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Domingo F. Sarmiento Cuando escribi el Facundo.


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BIBLIOTECA ARGENTINA
PUBLICACIN MENSUAL DE LOS MEJORES LIBROS NACIONALES DIRECTOR: RICARDO ROJAS
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FACUNDO
POR

D. F. SARMIENTO

BUENOS AIRES LIBRERA LA FACULTAD, DE JUAN ROLDN Y C. 359, FLORIDA, 359 1921
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Imp. de A. Marzo.San Hermenegildo, 32 dupd..


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[El texto del original libro no fue actualizado. (Nota del transcriptor del ebook.)] Ir al ndice DOMINGO F. SARMIENTO
BIOGRAFA.Naci en la ciudad de San Juan el 15 de febrero de 1811, alao siguiente de la Revolucin argentina, cuyas agitacionesimpresionaron su primera infancia. Fu hijo de Jos Clemente Sarmiento yde doa Paula Albarracn, ambos sanjuaninos, y de antiguas familiascoloniales de Cuyo. En sus Recuerdos de provincia, Sarmiento hapintado el ambiente domstico de su infancia, su casa, su pueblo, sufamilia, su educacin, y trazado una reticente silueta de su padre, yuna muy conmovida de su madre, que influy poderosamente en suimaginacin y su carcter. Los azares de nuestras guerras civiles lolanzaron a la accin, y fu montonero unitario, conspirador de laAsociacin de Mayo, periodista de oposicin, emigrado, adversarioperiodstico de Rosas y despus de Caseros, diputado, senador, ministro,gobernador, presidente y general. Pero su verdadera grandeza no resideen ello, sino en la fiereza indomable de su carcter, en la abundanciade su sensibilidad, en el poder de su inteligencia, en la sugestin desu obra escrita, todo lo cual ha hecho que, con motivo de su centenario(1911), los argentinos le proclamramos por un genio. Desde 1840 hasta1852 residi en Chile, primero como desterrado de Benavides, tirano deSan Juan; despus como adversario de Rosas, tirano de Buenos

Aires.Asisti con Urquiza a la batalla de Caseros, y fu despus con Mitreadversario de la poltica del caudillo entrerriano. Despus de serministro argentino en Wshington, desempe la presidencia de laRepblica (1868-1874). Como director de enseanza, o ministro, olegislador, o periodista, foment casi todos{vi} nuestros progresos moralesy materiales, desde 1853 hasta su muerte, ocurrida el 11 de septiembrede 1888, en la Asuncin del Paraguay, adonde haba ido en busca dealivio para su vejez ya fatigada. La fecha de su muerte es efemridesque se rememora todos los aos en las escuelas nacionales. La biografams extensa de Sarmiento es la publicada en 1901 por J. GuillermoGuerra, en Santiago de Chile. Una sinopsis de la misma fu hecha por A.B. S. y repartida en Buenos Aires por la Comisin Nacional del primercentenario de Sarmiento.
BIBLIOGRAFA.Sarmiento ha sido el ms fecundo de nuestros escritores.Sus Obras completas, publicadas en Buenos Aires por su nieto AugustoBeln Sarmiento, alcanz la respetable cantidad de 32 volmenes. Unndice analtico de esa publicacin ha sido editado por la Universidadde La Plata con el ttulo de Bibliografa de Sarmiento. Losprincipales libros de Sarmiento son: Facundo, traducido a variosidiomas y repetidamente editado; Recuerdos de provincia, Educacinpopular, Conflictos y armonas de las razas en Amrica; podran serincludos entre los productos de su ingenio las ocurrencias y gestosrecogidos por el nieto en su Sarmiento anecdtico. La copiosaliteratura a que Sarmiento ha dado lugar es tan extensa, que nopodramos mencionarla en este lugar. ICONOGRAFA.El retrato que acompaa este volumen, es el de cuandoescribi el Facundo.
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FACUNDO
NOTICIA PRELIMINAR POR
RICARDO ROJAS
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NOTICIA PRELIMINAR Es el Facundo, de Sarmiento, la obra ms famosa en la abundantebibliografa de su autor, y, segn es notorio, una de las msafortunadas en la bibliografa nacional. Su ttulo ha traspuesto laambigua esfera de la minora letrada para bajar al pueblo y a

laescuela, mientras penetraba su doctrina en los campos de la controversiay de la accin sociales. Ha ido ms lejos este libro an, trasponiendoel lmite de nuestro territorio para interesar a toda Amrica, yfranqueando los aledaos de nuestro idioma para ser vertido, siquierafragmentariamente, a cuatro lenguas europeasfortuna esta ltima rarasveces lograda por escritores de la Amrica espaola. Libro asprestigiado, por el xito editorial y la indiscutida gloria de su autor,no poda faltar en la BIBLIOTECA ARGENTINA, y ella se atreve areeditarlo, no para colmar un vaco, puesto que son numerosas lasediciones del Facundo, sino porque creemos que siempre habr lectorespara obra tan fundamental, y que nuestra coleccin quedara incompletasi omitiramos sta, vinculada a las fuerzas ms esenciales de nuestracultura. Este es un libro que ya tiene historia. Si por la propia expansin de sumrito no hubiera logrado un xito tan general, es bien seguro que lohubiera conseguido bajo el glorioso auspicio de su autor, por lapersistencia, vanidosa primero, orgullosa despus, con que Sarmiento loinvocaba como el mayor de sus ttulos. Si al volver de la proscripcin,{10}cuando Caseros invocaba a Facundo para alistarse entre los jefes de lamilicia y entre los estadistas de la organizacin, todava siguiinvocndolo treinta aos despus, como una de las fuerzas que derrocaronla tirana de Rosas y como una de las ms vivientes pginas de laliteratura americana. En 1881, a propsito de la traduccin italiana deeste libro, Sarmiento escriba: No vaya el historiador en busca de laverdad grfica a herir en las carnes del Facundo, que est vivo; nolo toquis!; as como as, con todos sus defectos, con todas susimperfecciones, lo amaron sus contemporneos, lo agasajaron todas lasliteraturas extranjeras, desvel a todos los que lo lean por la primeravez, y la Pampa Argentina es tan potica hoy en la tierra como lasmontaas de la Escocia diseadas por Walter Scott, para solaz de lasinteligencias[1]. Y luego los ricos no despojen al pobre quitndole lavenda de los ojos a los que lo traducen, cuarenta aos justos despus dehaber servido de piedra para arrojarla ante el carro triunfal de untirano, y cosa rara!, el tirano cay abrumado por la opinin del mundocivilizado, formada por ese libro extrao, sin pies ni cabeza, informe,verdadero{11} fragmento de peasco que se lanzaron a la cabeza lostitanes...[2]. Exageraba el autor, sin duda alguna, en ese fragmento,la importancia cvica de su obra, atribuyendo a slo ese libro lo quefu penoso esfuerzo de toda una generacin; pero nadie podr negar quetal fragmento define, con maravilloso acierto de autocrtica, laverdadera condicin literaria del glorioso panfleto[3]. Panfleto fu en sus orgenes el Facundo: panfleto periodstico,improvisado, banderizo. Es bien sabido que su primera edicin aparecien los folletines de El Progreso, en Chile, el ao 1845. Habapublicado Sarmiento en ese mismo peridico unos Apuntes biogrficossobre Aldao, el fraile caudillo, muerto a principios de aquel ao en{12}Mendoza. Como el libro gustase a los emigrados argentinos, loestimularon stos, y algunos jvenes camaradas chilenos, a queescribiese una obra de mayor

aliento dentro del gnero, y as le vino laidea de referir la vida de Juan Facundo Quiroga. Confiesa l mismo queimprovis la redaccin, y que durante los meses de mayo y junio fupublicando sus entregas El Progreso, a medida que Sarmiento lasescriba. El fondo del relato biogrfico lo constituan sus propiosrecuerdos y el testimonio de la tradicin oral, recogida en cartas yconversaciones de los proscriptos ms ancianos. Pero no reside en estola fuerza y originalidad de este libro, sino en la asociacin que hizode la vida del hroe con el ambiente geogrfico y con los problemasurgentes de la organizacin nacional. El medio fsico de la pampasirvile a su paleta de escritor para el colorido romancesco de la obra,necesario a la ndole del folletn y al gusto romntico de su poca; entanto que las guerras civiles del caudillo, protagonista vigoroso de esemedio salvaje, sirvironle a su pensamiento de poltico para elimprescindible ataque a Rosas, en que no cejaron, hasta despus deCaseros, los poetas y publicistas de la proscripcin. Origen tan humildey azaroso explica todas las calidades y defectos del Facundo; lasfallas de justicia y de verdad que han sido ya denunciadas; los aciertosde intuicin social y de belleza literaria que constituyen la esenciavital de este libro. Por estos ltimos ha sobrevivido a lascircunstancias externas que le dieron origen, transmutada ya suprimitiva y perecedera fuerza poltica en nueva y durable fuerzaespiritual. Lo que estuvo en el plano de la historia ha pasado ya,gracias al genio de su autor, el plano ms excelso de la epopeya. Sarmiento no escribi la biografa de Facundo, sino cre{13} su leyenda.Compuso el poema pico de la montonera; y si desde 1845 sirvi estelibro como verdad pragmtica contra Rosas, y desde 1853 como verdadpragmtica contra el desierto, despus de 1860, debemos tender autilizarlo solamente como verdad pragmtica en favor de nuestra culturaintelectual, por la emocin profunda de tierra nativa, de tradicinpopular, de lengua hispanoamericana y de ideal argentino que ese librotraduce en sntesis admirable. Nadie comprendi mejor que Sarmiento, ensu vejez, la verdadera limitada condicin de esta obra; nadie hadiscernido mejor que su propio autor lo que hay en el Facundo depersonal y de colectivo, de transitorio y de permanente, de provisionaly de esencial. Sarmiento mismo le ha llamado el gnesis de laPampa[4], y l mismo dice que nadie ha caracterizado mejor la fisonomade su libro que el historiador Lpez cuando lo llam historiabeduna[5]. Lpez no se da cuenta del origen de susimpresionesagrega. El vi escribir el Facundo sin archivo enpas extranjero, al tiempo que renda exmenes de latn escaso en DeBello Jugurth, de Salustio, y ya sabemos la indeleble y eternaasociacin de las ideas[6]. Y apoyndose en la recndita y lejanaasociacin juvenil que cree ver en el juicio del compaero proscripto deotro tiempo, Sarmiento insiste con orgullo: Es el Facundo el Jugurtaargentino; el libro sin asunto, porque la guerra contra el caudillonmida, escapando en{14} el Sahara a las pesadas legiones romanas, no marcaen la historia; es apenas un episodio sin consecuencia. Lo que Roma vifu un libro, y lo que los estudiantes y los latinistas ven es la figurade Jugurta el nmida con su bornoz blanco,

en el negro caballo, haciendorazias o fantasas, o algaradas, delante de las legiones. Es Salustio,el pintor del Africa y del desierto[7]. Y en la reticencia de suorgullo, eso quiere decir: Es Sarmiento el pintor de la Amrica y de laPampa, o bien: lo que han de ver en l los argentinos es slo unlibro pintoresco; libro inmortal e imaginario, y no la verdaderahistoria de un caudillo cuya obra real fu tan efmera, y cuya bellezalegendaria sobrevive, precisamente, gracias a estas pginas perdurables. Hay en el Facundo una como estratificacin de varios rdenes de ideas,visibles en la estructura ntima de este libro. Descubro en l unelemento biogrfico, formado por lo que Sarmiento atribuye a Quiroga yRosas; un elemento poltico, formado por lo que escribe de unitarios yfederales; un elemento sociolgico, formado por lo que discurre sobrela civilizacin y la barbarie americanas. Todo eso es transitorio, y elnuevo lector habr de considerarlo segn las circunstancias en que elautor se hallaba en 1845, ms las rectificaciones o palinodias que elautor proclam generosamente despus de 1880. Esto es como la clavedel Facundo, desgraciadamente olvidada por sus lectores modernos, yque es menester ponerla aqu para la ms completa interpretacin de estelibro. Ya en la edicin de 1845, Sarmiento haba escrito esta confesinoportuna: Despus de terminada la publicacin{15} de esta obra, herecibido de varios amigos rectificaciones de varios hechos referidos enella. Algunas inexactitudes han debido escaparse en un trabajo hecho deprisa, lejos del teatro de los acontecimientos, y sobre un asunto de queno haba nada escrito hasta el presente. Al coordinar entre s sucesosque han tenido lugar en distintas y remotas provincias, y en pocasdiversas, consultando a un testigo ocular sobre un punto, registrandomanuscritos formados a la ligera o apelando a las propiasreminiscencias, no es extrao que de vez en cuando el lector argentinoeche de menos algo que l conoce o disienta en cuanto a algn nombrepropio, una fecha, cambiados o puestos fuera de lugar[8]. Fu donValentn Alsina, su amigo unitario, uno de los que rectific no pocoserrores de hecho y de interpretacin. En gratitud por ese comentario deenmiendas, Sarmiento le dedic la segunda edicin de su obra, y en lacarta-prlogo de esa edicin (1851) insiste sobre lo improvisado de suobra y los muchos lunares que afeaban la primera edicin[9]. Ensayo yrevelacin para m mismo de mis ideasdcele a Alsina, el Facundoadoleci de los defectos de todo fruto de la inspiracin del momento,sin el auxilio de documentos a la mano, y ejecutada no bien eraconcebida, lejos del teatro de los sucesos, y con propsitos de accininmediata y militante. Tal como l era, mi pobre librejo ha tenido lafortuna de hallar en aquella tierra, cerrada a la verdad y adiscusin[10], lectores apasionados, y de mano en mano, deslizndose{16}furtivamente, guardado en algn secreto escondite, para hacer alto ensus peregrinaciones, emprender largos viajes, y ejemplares porcentenares, llegar, ajados y despachurrados de puro ledos, hasta BuenosAires, a las oficinas del pobre tirano, a los campamentos del soldado ya la cabaa del gaucho, hasta hacerse l

mismo, en las hablillaspopulares, un mito como su hroe. He usado con parsimonia de susnotas, guardando las ms substanciales para tiempos mejores y msmeditados trabajos, temeroso de que, por retocar obra tan informe,desapareciese su fisonoma primitiva, y la lozana y voluntariosa audaciade la mal disciplinada concepcin[11]. Estas desenfadadas confesiones del propio autor, relevan de toda otraprueba sobre la escasa autoridad que a esta obra debe concedrsele comotrabajo de historia. Es el propio Sarmiento quien la considera, segn seha visto: 1., como un fruto de la inspiracin del momento; 2., comoun ensayo y revelacin para s mismo de sus propias ideas; 3., comoun mito a la manera de su hroe. El carcter subjetivo, parcial ymilitante del libro queda as confesado. Sarmiento se reconoce con ello,ms en los dominios de la epopeya que en los de la sociologa o lahistoria, como han credo algunos socilogos ingenuos o pedantes, cuyaciencia consiste en ignorar la verdadera historia argentina. El caudillode los Llanos habale servido tan slo de pretexto a su inspiracin,para revelar, en esa especie de mito sinttico de la guerra civil por lforjado, los horrores del desierto, de la ignorancia, del despotismo quetan gallardamente combati. No me es posible sealar aqu las numerosas rectificaciones{17} que a laparte histrica del libro podran hacerse[12]. Bsteme recordar, sinembargo, que Sarmiento depuso en la vejez ese odio ciego por la personade Quiroga y que no fu menos valiente su palinodia sobre Rosas. Estosson hechos que la crtica apasionada del Facundo ha perdido de vistatambin, y de los cuales no es posible prescindir si se desea calificardesapasionadamente este libro. Acostumbraba Sarmiento en su vejez visitar nuestro cementerio de laRecoleta el da de Difuntos. Es uno de sus ms bellos artculos el querefiri en El Debate su{18} visita de 1885. En l nos cuenta cmo ibaaquel da entre los rboles y los mrmoles, rememorando nombres amadoscomo ante la tumba de su hijo, o la tumba de los que haban estado conl, o contra l, en las luchas violentas de sus das viriles, como aquelVlez Sarsfield ante cuya tumba exclama: Bravo viejo!: anduvimosjuntos muchas jornadas memorables; salvamos, tomados de la mano, abismosque se abran bajo nuestras plantas, y llegamos al trmino dicindonosadis, satisfechos ambos de haber obrado bien, y legado a nuestra patriapginas de historia sin mancha. As marchaba por entre los mrmoles ylos rboles, hablando a los muertos con familiaridad pagana, y con lasobrehumana serenidad de un hroe ya muerto l mismo, que transitaraentre las sombras del Hades... Cuando, de pronto, he aqu que se detienefrente a la tumba de Juan Facundo Quiroga, y a propsito escribe estasbellas y nobles palabras, dignas ciertamente de un filsofo antiguo:Por entre sus columnas se divisan ya, aun antes de entrar, urnascinerarias, sepulcros, columnas y sarcfagos, y la bella estatua delDolor, que vela gimiendo sobre la tumba de Facundo, a quien el arteliterario ms que el pual del tirano, que lo atraves en Barranca-Yaco,ha condenado a sobrevivirse a s mismo y a los suyos, a quienes notransmite

responsabilidades la sangre. El Dante puede mostrar a Virgilioeste len encadenado, convertido en mrmol de Paros y en estatua griega,porque del otro lado de la tumba todo lo que sobrevive debe ser bello yarreglado a los tipos divinos, cuyas formas revestir al hombre queviene. Y si estas palabras que subrayo, porque ellas son acaso las msprofundas que Sarmiento haya escrito, pudieran parecer obscuras en sumisma profundidad, ved cmo concreta despus su juicio definitivo{19} sobreel protagonista de esta obra: He aqume deca un joven Arce, parientede Quiroga cmo yo llevo la toga y la clmide del griego y no la tnicani la dalmtica del brbaro. Pude decirle a mi vez que mi sangre correahora confundida en sus hijos con la de Facundo, y no se han repelidosus corpsculos rojos, porque eran afines. Quiroga ha pasado a lahistoria, y reviste las formas esculturales de los hroes primitivos, deAyax y de Aquiles[13]. As concluye aquel pasaje magnfico en que,debido a la emocin del da y del lugar, o la intuicin del genioprximo a la muerte, pudo ver a Facundo transfigurado por el arte:comprender lo que haba de epopeya en su libro, y confesarse idntico,por la sangre racial, con el hroe maldito de otros das. Y no fu menos explcita la amnista que Sarmiento decret para Rosas,tan rudamente combatido tambin en el Facundo. Cuando Ramos Mejapublic su Neurosis de los hombres clebres en la historia argentina,en cuyas pginas, segn es sabido, traza la historia clnica del tirano,Sarmiento se apresur a comentar as ese trabajo: La tirana de Rosasfu una locura en accinnos dice al comenzar su comentario. Y luegoavanza esta advertencia valerosa: Prevendramos al joven autor que noreciba como moneda de buena ley todas las acusaciones que se han hecho aRosas, en aquellos tiempos de{20} combate y de lucha, por el inters mismode las doctrinas cientficas que explicaran los hechos verdaderos[14].Con esa austeridad confesaba Sarmiento sus excesos polmicos anterioresa 1852, y si traigo tal confesin sobre sus ataques a Rosas, es porqueesta otra figura completa a la de Facundo en la composicin de su libro,y porque el folletn del Progreso no fu sino un episodioperiodstico de la violenta predicacin que los emigrados realizabandesde el extranjero contra el tirano de Buenos Aires. Aclarada as, por las propias palabras del autor, la posicin en que elFacundo debe ser considerado por la crtica histrica en cuanto a suselementos biogrficos, veamos lo que resiste de l en sus elementospolticos y sociolgicos. El Facundo remueve en cada pgina la arcaica bandera de unitarios yfederales; pero debo advertir al lector novel que no usa talesexpresiones en su valor doctrinario, sino en su significado ocasional yargentino. Federal, para un proscripto unitario de 1845, era sinnimode gaucho localista y brutal; en tanto que unitario, para un caudillofederal de nuestras provincias, era sinnimo de loco y traidor.Unitario quera decir, adems, porteo que haba sido monarquista yvisitado Europa, o vesta levita, gastaba lentes y era doctor. No essta, como se ve, la doctrina de equilibrio poltico de las diversasregiones argentinas dentro de la

nacionalidad, o sea el ideal quedespunt incipiente con Juan Ignacio de Gorriti en la Junta Grande de1811, para triunfar con Alberdi y Mitre en la Constitucin actual.Sarmiento, siendo enemigo de los caudillos{21} locales porque crea queretardaban el triunfo de la organizacin, fu perseguido comounitario, y bajo esa divisa emigr del pas en 1840; pero no puede serconsiderado sino como federal quien prohij la Constitucin de 1853,vigente an en la Repblica; quien defendi como gobernador de San Juan,ms tarde, los derechos autnomos de los gobiernos provinciales; quienratific despus, como ministro en los Estados Unidos, su vocacinfederal, y quien, en la versin inglesa del Facundo (1867-1873),sugiri a Mr. Horace Mann el prlogo en que explica esta gnesis de susideas. As resulta en nuestra historia este aparente absurdo: que loscaudillos federales, dominados por Rosas, rehicieron la unidadargentina, rota por los unitarios quimricos de 1826, y que losemigrados unitarios promulgaron la federacin, al regresar al pasdespus de Caseros. He ah otra advertencia imprescindible paracomprender bien el Facundo y para restituir a dichos nombres suverdadero contenido histrico; pues fcilmente se lo suele olvidar en lacapciosa discusin doctrinaria de nuestros das. Se ha atribudo tambin grande importancia al Facundo como doctrinasociolgica. Esto proviene de que el libro se llam en sus orgenesFacundo o Civilizacin y barbarie[15]. Esta frmula ha prestado susservicios al progreso del pas; pero es tiempo ya de comenzar adenunciarla por lo que tiene de parcial y de peligrosa. Yo la he{22}combatido en uno de mis libros, porque la considero insuficiente paraexplicar la evolucin argentina, sobre todo si, como lo hacen algunossocilogos de marbete europeo, creen que barbarie quiere decirprovincia, federalismo, tradicin, emocin agreste o americana,y que civilizacin quiere decir cosmpolis, centralismo, riqueza,pedantera libresca o intelectual. La frmula de Sarmiento encierra slouna verdad pragmtica, es decir, utilitaria y ocasional, vigorosa en sutiempo, pero gastada ya en virtud de su propia aplicacin social, porhaberse transformado tan radicalmente la estructura econmica y moral dela nacin argentina. Prefiero yo no repetir aqu los argumentos quetantas veces he escrito en contra de esa frmula, cuyo sentido social havariado completamente desde entonces. A los que se interesen por elasunto, les aviso que hallarn combatida la tesis de Sarmiento en milibro Blasn de Plata. Dir tan slo, para abreviar y concluir, que elprogreso no es la civilizacin; la civilizacin est formada deprogreso y cultura; el progreso es la meca rica de la civilizacin; lacultura, su esencia. Sarmiento creaba con su teora de 1845 un eficazsofisma poltico para vencer a sus enemigos; pero hay peligro moral encreer que su ocasional teora poltica es doctrina filosfica de valorpermanente, o sea que la tierra genuina, numen de la nacionalidad, esfuente de barbarie, y que el civilizarse consiste en adoptar los usos ycostumbres{23} de los europeos. Por ese camino podramos declarar que losatenienses del tiempo de Platn no eran un pueblo civilizado, porqueno usaban cuello duro ni frac, ni montaban en silla inglesa, como lodeseaba Sarmiento.

Todo esto significa que el Facundo subsiste en cuanto es un libro deintuicin racial de emocin literaria. Lo que hubo en l de polmica, hapasado con su ocasin; lo que hubo en l de historia, ha sidorectificado por su autor y por la ciencia; lo que hubo en l desociologa, est siendo rectificado por la vida misma de nuestro pas.En cambio, con qu vigor se levanta de entre esa hojarasca de pasiones oideas el fuerte soplo emocional de la epopeya; cmo germina lasimiente del mito entre el polvo ya helado de sus hechos perecederos;cmo se siente resonar en sus pginas las caballeras pampeanascolumnaconquistadora, maln indgena, falange libertadora o montonerarebeldecuando pasan acordando su trote nocturno al mpetu de esa prosaarrolladora. Esto es, en verdad, el gnesis de la Pampa... A las intuiciones de su autor como artista debi este libro su xitoextraordinario desde el da de su aparicin. Cuenta Sarmiento cmo donPedro de Angelis, cortesano de Rosas, mostrbalo furtivamente el volumena sus ntimoscon la cautelosa precaucin del peligro de los Seyanosen la corte de Tiberio, dicindoles: Esto se mueve, es la Pampa; elpasto hace ondas agitado por el aire; se siente el olor de las yerbasamargas...[16]. Por eso lo tradujeron a diversos idiomas, para dar aotras gentes la visin de nuestra vida pampeana y mostrar en la raz deldesierto el germen de nuestras luchas. Por eso se han desprendido{24} delvolumen, como pginas de antologa popular, las siluetas del Rastreador,del Baqueano, del Gaucho malo y del caudillo silvestre, de las cualesSarmiento dice que han quedado como la introduccin de Volney a lasRuinas de Palmira... Sarmiento admiraba, en efecto, a Volney, y acasono fu del todo extraa esa obra, lo mismo que la de Walter Scott,Vctor Hugo, Fenimore Cooper y Chateaubriand, a la formacin de susgustos como narrador. Pero su mrito no consiste en parecerse a susmaestros, sino en ser diferente de ellos. Los epgrafes que precedencada captulo en el Facundo, podran ser tambin indicio de suslecturas: Humboldt y Lamartine alternan con citas de Shakespeare enfrancs... Tal cosa muestra lo abigarrado de su cultura; pero quiz poreso mismo toda esa varia literatura le sirvi de abono para que laplanta indgena del pensamiento genial pudiera crecer ms lozana. Estono naci de siembra ni de injerto, sino de misteriosa germinacinnatural, como las seculares selvas del trpico. Ricardo Rojas.
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del PARTE PRIMERA CAPTULO PRIMERO

ASPECTO FSICO DE LA REPBLICA ARGENTINA, Y CARACTERES, HBITOS E IDEAS QUE ENGENDRA

L'tendue des pampas est si prodigieusequ'au nord elles son bornespar des bosquets de palmiers,et au midi par des neiges ternelles.
HEAD.

El continente americano termina al Sur en una punta en cuya extremidadse forma el Estrecho de Magallanes. Al Oeste, y a corta distancia delPacfico, se extienden paralelos a la costa los Andes chilenos. Latierra que queda al oriente de aquella cadena de montaas y al occidentedel Atlntico, siguiendo el Ro de la Plata hacia el interior por elUruguay arriba, es el territorio que se llam Provincias Unidas del Rode la Plata, y en la que an se derrama sangre por denominarlo RepblicaArgentina o Confederacin Argentina. Al Norte estn el Paraguay yBolivia, sus lmites presuntos. La inmensa extensin de pas que est en sus extremos es enteramentedespoblada, y ros navegables posee que no ha surcado an el frgilbarquichuelo. El mal que aqueja{26} a la Repblica Argentina es laextensin: el desierto la rodea por todas partes, se le insina en lasentraas; la soledad, el despoblado sin una habitacin humana, son porlo general los lmites incuestionables entre unas y otras provincias.All la inmensidad por todas partes: inmensa la llanura, inmensos losbosques, inmensos los ros, el horizonte siempre incierto, siempreconfundindose con la tierra entre celajes y vapores tenues que no dejanen la lejana perspectiva sealar el punto en que el mundo acaba yprincipia el cielo. Al Sur y al Norte acchanla los salvajes, queaguardan las noches de luna para caer, cual enjambre de hienas, sobrelos ganados que pacen en los campos y las indefensas poblaciones. En lasolitaria carabana de carretas que atraviesa pesadamente las Pampas yque se detiene a reposar por momentos, la tripulacin, reunida en tornodel escaso fuego, vuelve maquinalmente la vista hacia el Sur al msligero susurro del viento que agita las hierbas secas para hundir susmiradas en las tinieblas profundas de la noche en busca de los bultossiniestros de la horda salvaje que puede sorprenderla desapercibida deun momento a otro. Si el odo no escucha rumor alguno; si la vista no alcanza a calar elvelo obscuro que cubre la callada soledad, vuelve sus miradas, paratranquilizarse del todo, a las orejas del algn caballo que estinmediato al fogn para observar si estn inmviles y negligentementeinclinadas hacia atrs. Entonces contina la conversacin interrumpida olleva a la boca el tasajo de carne medio sollamado de que se alimenta.Si no es la proximidad del salvaje lo que inquieta al hombre del campo,es el temor de un tigre que lo acecha, de una vbora que puede pisar;esta inseguridad de la vida, que es habitual y permanente en lascampaas,{27} imprime, a mi parecer, en el carcter argentino ciertaresignacin estoica para la muerte violenta, que hace de ella uno de lospercances inseparables de la vida, una manera de morir como

cualquieraotra, y puede quiz explicar en parte la indiferencia con que dan yreciben la muerte, sin dejar en los que sobreviven impresiones profundasy duraderas. La parte habitada de este pas privilegiado en dones, y que encierratodos los climas, puede dividirse en tres fisonomas distintas queimprimen a la poblacin condiciones diversas, segn la manera como tieneque entenderse con la naturaleza que la rodea. Al Norte, confundindosecon el Chaco, un espeso bosque cubre con su impenetrable ramajeextensiones que llamramos inauditas si en formas colosales hubiese nadainaudito en toda la extensin de la Amrica. Al centro, y en una zonaparalela, se disputan largo tiempo el terreno, la pampa y la selva;domina en partes el bosque; se degrada en matorrales enfermizos yespinosos; presntase de nuevo la selva a merced de algn ro que lafavorece, hasta que al fin al Sur triunfa la pampa y ostenta su lisa yvelluda frente, infinita, sin lmite conocido, sin accidente notable; esla imagen del mar en la tierra, la tierra como en el mapa; la tierraaguardando todava que se le mande producir las plantas y toda clase desimiente. Pudiera sealarse como un rasgo notable de la fisonoma de este pas laaglomeracin de ros navegables que al Este se dan cita de todos losrumbos del horizonte para reunirse en el Plata y presentar dignamente suestupendo tributo al ocano, que lo recibe en sus flancos no sinmuestras visibles de turbacin y de respeto. Pero estos inmensos canalesexcavados por la solcita mano de la Naturaleza,{28} no introducen cambioninguno en las costumbres nacionales. El hijo de los aventurerosespaoles que colonizaron el pas, detesta la navegacin y se consideracomo aprisionado en los estrechos lmites del bote o la lancha. Cuandoun gran ro le ataja el paso, se desnuda tranquilamente, apresta sucaballo y lo endilga nadando a algn islote que se divisa a lo lejos;arriba a l, descansan caballo y caballero, y de islote en islote secompleta al fin la travesa. De este modo, el favor ms grande que la Providencia depara a un pueblo,el gaucho argentino lo desdea, viendo en l ms bien un obstculoopuesto a sus movimientos que el medio ms poderoso de facilitarlos; deeste modo la fuente del engrandecimiento de las naciones: lo que hizo lacelebridad remotsima del Egipto, lo que engrandeci a Holanda y es lacausa del rpido desenvolvimiento de Norteamrica; la navegacin de losros o la canalizacin, es un elemento muerto, inexplotado por elhabitante de las mrgenes del Bermejo, Pilcomayo, Paran, Paraguay yUruguay. Desde el Plata remontan aguas arriba algunas navecillastripuladas por italianos y carcamanes; pero el movimiento sube unascuantas leguas y cesa casi de todo punto. No fu dado a los espaoles elinstinto de la navegacin que poseen en tan alto grado los sajones delNorte. Otro espritu se necesita que agite esas arterias en que hoy seestagnan los flidos vivificantes de una nacin. De todos estos ros quedebieran llevar la civilizacin, el poder y la riqueza hastaprofundidades ms recnditas del continente y hacer de Santa Fe, EntreRos, Corrientes, Crdoba, Salta, Tucumn y Jujuy otros tantos pueblosnadando en riquezas

y rebosando poblacin y cultura, slo uno hay que esfecundo en beneficios para los que{29} moran en sus riberas: el Plata, quelos resume a todos juntos. En su embocadura estn situadas dos ciudades, Montevideo y Buenos Aires,cosechando hoy alternativamente las ventajas de su envidiable posicin.Buenos Aires est llamada a ser un da la ciudad ms gigantesca de ambasAmricas. Bajo un clima benigno, seora de la navegacin de cien rosque fluyen a sus pies, reclinada muellemente sobre un inmenso territorioy con trece provincias interiores que no conocen otra salida para susproductos, fuera ya la Babilonia americana si el espritu de la pampa nohubiese soplado sobre ella y si no ahogase en sus fuentes el tributo deriqueza que los ros y las provincias tienen que llevarla siempre. Ellasola, en la vasta extensin argentina, est en contacto con las nacioneseuropeas; ella sola explota las ventajas del comercio extranjero; ellasola tiene el poder y rentas. En vano le han pedido las provincias queles deje pasar un poco de civilizacin, de industria y de poblacineuropea; una poltica estpida y colonial se hizo sorda a estosclamores. Pero las provincias se vengaron, mandndole a Rosas, mucho ydemasiado de la barbarie que a ellas les sobraba. Harto caro la han pagado los que decan: la Repblica Argentina acabaen el Arroyo del Medio. Ahora llega desde los Andes hasta el mar; labarbarie y la violencia bajaron a Buenos Aires ms all del nivel de lasprovincias. No hay que quejarse de Buenos Aires, que es grande y lo serms, porque as le cupo en suerte. Debiramos quejarnos antes de laProvidencia y pedirle que rectifique la configuracin de la tierra. Nosiendo esto posible, demos por bien hecho lo que de mano de Maestro esthecho. Quejmonos de la ignorancia de ese poder brutal que esteriliza{30}para s y para las provincias los dones que natura prodig al pueblo queextrava. Buenos Aires, en lugar de mandar ahora luces, riqueza yprosperidad al interior, mndale solo cadenas, hordas exterminadoras ytiranuelos subalternos. Tambin se venga del mal que las provincias lehicieron con prepararle a Rosas! He sealado esta circunstancia de la posicin monopolizadora de BuenosAires, para mostrar que hay una organizacin del suelo tan central yunitaria en aquel pas, que aunque Rosas hubiera gritado de buena fefederacin o muerte!, habra concludo por el sistema unitario quehoy ha establecido. Nosotros, empero, queramos la unidad en lacivilizacin y en la libertad, y se nos ha dado en la barbarie y en laesclavitud. Pero otro tiempo vendr en que las cosas entren en su cauceordinario. Lo que por ahora interesa conocer, es que los progresos de lacivilizacin se acumulan en Buenos Aires slo; la pampa es un malsimoconductor para llevarla y distribuirla en las provincias, y ya veremoslo que de aqu resulta. Pero por sobre todos estos accidentes peculiares a ciertas partes deaquel territorio, predomina una faccin general, uniforme y constante;ya sea que la tierra est cubierta de la lujuriosa y colosal vegetacinde los trpicos, ya sea que arbustos enfermizos,

espinosos ydesapacibles revelen la escasa porcin de humedad que les da vida; ya,en fin, que la pampa ostente su despejada y montona faz, la superficiede la tierra es generalmente llana y unida, sin que basten a interrumpiresta continuidad sin lmites las sierras de San Luis y Crdoba en elcentro, y algunas ramificaciones avanzadas de los Andes al Norte; nuevoelemento de unidad para la nacin que pueble un da aquellas grandessoledades, pues que es sabido que las montaas{31} que se interponen enunos y otros pases, y los dems obstculos naturales, mantienen elaislamiento de los pueblos y conservan sus peculiaridades primitivas. Norteamrica est llamada a ser una federacin, menos por la primitivaindependencia de las plantaciones que por su ancha exposicin alAtlntico y las diversas salidas que al interior dan el San Lorenzo alNorte, el Mississip al Sur y las inmensas canalizaciones al centro. LaRepblica Argentina es una e indivisible. Muchos filsofos han credo tambin que las llanuras preparaban las vasal despotismo, del mismo modo que las montaas prestaban asidero a lasresistencias de la libertad. Esta llanura sin lmites que desde Salta aBuenos Aires, y de all a Mendoza, por una distancia de ms desetecientas leguas permite rodar enormes y pesadas carretas sinencontrar obstculo alguno, por caminos en que la mano del hombre apenasha necesitado cortar algunos rboles y matorrales; esta llanuraconstituye uno de los rasgos ms notables de la fisonoma interior de laRepblica. Para preparar vas de comunicacin basta slo el esfuerzo del individuoy los resultados de la naturaleza bruta; si el arte quisiera prestarlesu auxilio; si las fuerzas de la sociedad intentaran suplir la debilidaddel individuo, las dimensiones colosales de la obra arredraran a losms emprendedores, y la incapacidad del esfuerzo lo hara inoportuno. As, en materia de caminos, la naturaleza salvaje dar la ley por muchotiempo, y la accin de la civilizacin permanecer dbil e ineficaz. Esta extensin de las llanuras imprime, por otra parte, a la vida delinterior cierta tintura asitica que no deja de ser bien pronunciada.Muchas veces, al salir la luna tranquila{32} y resplandeciente por entrelas hierbas de la tierra, la he saludado maquinalmente con estaspalabras de Volney, en su descripcin de las Ruinas: La pleine lune l'Orient s'levait sur un fond bleutre aux plaines rives del'Eupharte . Y, en efecto, hay algo en las soledades argentinas que traea la memoria las soledades asiticas; alguna analoga encuentra elespritu entre la pampa y las llanuras que median entre el Tigris y elEufrates; algn parentesco en la tropa de carretas solitaria que cruzanuestras soledades para llegar al fin de una marcha de meses, a BuenosAires, y la caravana de camellos que se dirige hacia Bagdad o Esmirna.Nuestras carretas viajeras son una especie de escuadra de pequeosbajeles,

cuya gente tiene costumbres, idiomas y vestidos peculiares quela distinguen de los otros habitantes, como el marino se distingue delos hombres de tierra. Es el capataz un caudillo, como en Asia el jefe de la caravana;necestase para este destino una voluntad de hierro, un carcterarrojado hasta la temeridad, para contener la audacia y turbulencia delos filibusteros de tierra, que ha de gobernar y dominar l solo en eldesamparo del desierto. A la menor seal de insubordinacin, el capatazenarbola su chicote de fierro y descarga sobre el insolente golpes quecausan contusiones y heridas; y si la resistencia se prolonga, antes deapelar a las pistolas, cuyo auxilio por lo general desdea, salta delcaballo con el formidable cuchillo en mano y reivindica bien pronto suautoridad por la superior destreza con que sabe manejarlo. El que muere en estas ejecuciones del capataz no deja derecho a ningnreclamo, considerndose legtima la autoridad que lo ha asesinado. As es como en la vida argentina empieza a establecerse{33} por estaspeculiaridades el predominio de la fuerza brutal, la preponderancia delms fuerte, la autoridad sin lmites y sin responsabilidad de los quemandan, la justicia administrada sin formas y sin debate. La tropa decarretas lleva, adems, armamento, un fusil o dos por carreta, y a vecesun caoncito giratorio en la que va a la delantera. Si los brbaros laasaltan, forma un crculo atando unas carretas con otras, y casi siempreresisten victoriosamente a las codicias de los salvajes vidos de sangrey de pillaje. La rrea de mulas cae con frecuencia indefensa en manos de estosbedunos americanos, y rara vez los troperos escapan de ser degollados.En estos largos viajes el proletario argentino adquiere el hbito devivir lejos de la sociedad y de luchar individualmente con lanaturaleza, endurecido en las privaciones, y sin contar con otrosrecursos que su capacidad y maa personal para precaverse de todos losriesgos que le cercan de continuo. El pueblo que habita estas extensas comarcas se compone de dos razasdiversas, que, mezclndose, forman medios tintes imperceptibles,espaoles e indgenas. En las campaas de Crdoba y San Luis predominala raza espaola pura, y es comn encontrar en los campos, pastoreandoovejas, muchachas tan blancas, tan rosadas y hermosas como querranserlo las elegantes de una capital. En Santiago del Estero el grueso dela poblacin campesina habla an el quichua, que revela su origenindio. En Corrientes los campesinos usan un dialecto espaol muygracioso:Dame, general, un chiripdecan a Lavalle sus soldados. En la campaa de Buenos Aires se reconoce todava el soldado andaluz, yen la ciudad predominan los apellidos extranjeros. La raza negra, casiextinguida ya, excepto en{34} Buenos Aires, ha dejado sus zambos y mulatos,habitantes de las

ciudades, eslabn que liga al hombre civilizado con elpalurdo; raza inclinada a la civilizacin, dotada de talento y de losms bellos instintos de progreso. Por lo dems, de la fusin de estas tres familias ha resultado un todohomogneo, que se distingue por su amor a la ociosidad e incapacidadindustrial, cuando la educacin y las exigencias de una posicin socialno vienen a ponerle espuela y sacarla de su paso habitual. Mucho debehaber contribudo a producir este resultado desgraciado la incorporacinde indgenas que hizo la colonizacin. Las razas americanas viven en laociosidad y se muestran incapaces, aun por medio de la compulsin, paradedicarse a un trabajo duro y seguido. Esto sugiri la idea deintroducir negros en Amrica, que tan fatales resultados ha producido.Pero no se ha mostrado mejor dotada de accin la raza espaola cuando seha visto en los desiertos americanos abandonada a sus propios instintos. Da compasin y vergenza en la Repblica Argentina comparar la coloniaalemana o escocesa del Sur de Buenos Aires y la villa que se forma en elinterior; en la primera las casitas son pintadas, el frente de la casasiempre aseado, adornado de flores y arbustillos graciosos; el amuebladosencillo, pero completo; la vajilla, de cobre o de estao, reluciendosiempre; la cama con cortinillas graciosas, y los habitantes, en unmovimiento y accin continuos. Ordeando vacas, fabricando mantequilla yquesos, han logrado algunas familias hacer fortunas colosales yretirarse a la ciudad a gozar de las comodidades. La villa nacional es el reverso de esta medalla: nios sucios ycubiertos de harapos viven con una jaura de perros; hombres tendidospor el suelo en la ms completa{35} inaccin; el desaseo y la pobreza portodas partes; una mesita y petacas por todo amueblado; ranchosmiserables por habitacin, y un aspecto general de barbarie y de incurialos hacen notables. Esta miseria, que ya va desapareciendo, y que es un accidente de lascampaas pastoras, motiv sin duda las palabras que el despecho y lahumillacin de las armas inglesas arrancaron a Walter Scott. Las vastasllanuras de Buenos Airesdiceno estn pobladas sino por cristianossalvajes, conocidos bajo el nombre de huachos (por decir gauchos),cuyo principal amueblado consiste en crneos de caballos, cuyo alimentoes carne cruda y agua y cuyo pasatiempo favorito es reventar caballos encarreras forzadas. Desgraciadamenteaade el buen gringoprefirieronsu independencia nacional a nuestros algodones y muselinas[17]. Serabueno proponerla a la Inglaterra, por ver no ms cuntas varas de lienzoy cuntas piezas de muselina dara por poseer estas llanuras de BuenosAires. Por aquella extensin sin lmites, tal como la hemos descrito, estnesparcidas aqu y all catorce ciudades capitales de provincia, que sihubiramos de seguir el orden aparente, clasificramos por su colocacingeogrfica: Buenos Aires, Santa Fe, Entre

Ros y Corrientes, a lasmrgenes del Paran; Mendoza, San Juan, Rioja, Catamarca, Tucumn, Saltay Jujuy, casi en lnea paralela con los Andes chilenos, y Santiago, SanLuis y Crdoba, al centro. Pero esta manera de enumerar los pueblos argentinos no conduce a ningunode los resultados sociales que voy solicitando. La clasificacin quehace a mi objeto es la que{36} resulta de los medios de vivir del pueblo delas campaas, que es lo que influye en su carcter y espritu. Ya hedicho que la vecindad de los ros no imprime modificacin alguna, puestoque no son navegados sino en una escala insignificante y sin influencia.Ahora todos los pueblos argentinos, salvo San Juan y Mendoza, viven delos productos del pastoreo; Tucumn explota, adems, la agricultura, yBuenos Aires, a ms de un pastoreo de millones de cabezas de ganado, seentrega a las mltiples y variadas ocupaciones de la vida civilizada. Las ciudades argentinas tienen la fisonoma regular de casi todas lasciudades americanas: sus calles cortadas en ngulos rectos, su poblacindiseminada en una ancha superficie, si se excepta a Crdoba, que,edificada en corto y limitado recinto, tiene todas las apariencias deuna ciudad europea, a que dan mayor realce la multitud de torres ycpulas de sus numerosos y magnficos templos. La ciudad es el centro dela civilizacin argentina, espaola, europea; all estn los talleres delas artes, las tiendas del comercio, las escuelas y colegios, losJuzgados, todo lo que caracteriza, en fin, a los pueblos cultos. La elegancia en los modales, las comodidades del lujo, los vestidoseuropeos, el frac y la levita tienen all su teatro y su lugarconveniente. No sin objeto hago esta enumeracin trivial. La ciudadcapital de las provincias pastoras existe algunas veces ella sola, sinciudades menores, y no falta alguna en que el terreno inculto lleguehasta ligarse con las calles. El desierto las circunda a ms o menosdistancia: las cerca, las oprime; la naturaleza salvaje las reduce aunos estrechos oasis de civilizacin enclavados en un llano inculto decentenares de millas cuadradas, apenas interrumpido por una que otravilla de consideracin.{37} Buenos Aires y Crdoba son las que mayor nmerode villas han podido echar sobre la campaa, como otros tantos focos decivilizacin y de intereses municipales; ya esto es un hecho notable. El hombre de la ciudad viste el traje europeo, vive de la vidacivilizada tal como la conocemos en todas partes; all estn las leyes,las ideas de progreso, los medios de instruccin, alguna organizacinmunicipal, el gobierno regular, etc. Saliendo del recinto de la ciudadtodo cambia de aspecto: el hombre de campo lleva otro traje, que llamaramericano por ser comn a todos los pueblos; sus hbitos de vida sondiversos, sus necesidades peculiares y limitadas; parecen dos sociedadesdistintas, dos pueblos extraos uno de otro. An hay ms: el hombre dela campaa, lejos de aspirar a semejarse al de la ciudad, rechaza condesdn su lujo y sus modales corteses, y el vestido del ciudadano, elfrac, la capa, la silla, ningn signo europeo puede

presentarseimpunemente en la campaa. Todo lo que hay de civilizado en la ciudadest bloqueado por all, proscripto afuera, y el que osara mostrarse conlevita, por ejemplo, y montado en silla inglesa, atraera sobre s lasburlas y las agresiones brutales de los campesinos. Estudiemos ahora la fisonoma exterior de las extensas campias querodean las ciudades y penetremos en la vida interior de sus habitantes.Ya he dicho que en muchas provincias el lmite forzoso es el desiertointermedio y sin agua. No sucede as, por lo general, con la campaa deuna provincia, en la que reside la mayor parte de su poblacin. La deCrdoba, por ejemplo, que cuenta 160.000 almas, apenas 20 estn dentrodel recinto de la aislada ciudad; todo el grueso de la poblacin est enlos campos, que, as{38} como por lo comn son llanos, casi por todaspartes son pastosos, ya estn cubiertos de bosques, ya desnudos devegetacin mayor, y en algunas con tanta abundancia y de tan exquisitacalidad, que el prado artificial no llegara a aventajarles. Mendoza ySan Juan, sobre todo, se exceptan de esta peculiaridad de la superficieinculta, por lo que sus habitantes viven principalmente de los productosde la agricultura. En todo lo dems, abundando los pastos, la cra deganado es, no la ocupacin de los habitantes, sino su medio desubsistencia. Ya la vida pastoril nos vuelve impensadamente a traer a laimaginacin el recuerdo de Asia, cuyas llanuras nos imaginamos siemprecubiertas aqu y all de las tiendas del calmuco, del cosaco o delrabe. La vida primitiva de los pueblos, la vida eminentemente brbara yestacionaria, la vida de Abraham, que es la del beduno de hoy, asoma enlos campos argentinos, aunque modificada por la civilizacin de un modoextrao. La tribu rabe que vaga por las soledades asiticas vive reunida bajo elmando de un anciano de la tribu o un jefe guerrero; la sociedad existe,aunque no est fija en un punto determinado de la tierra; las creenciasreligiosas, las tradiciones inmemoriales, la invariabilidad de lascostumbres, el respeto a los ancianos, forman reunidos un cdigo deleyes, de usos y prcticas de gobierno, que mantienen la moral, tal comola comprenden, el orden y la asociacin de tribu. Pero el progreso estsofocado, porque no puede haber progreso sin la posesin permanente delsuelo, sin la ciudad, que es la que desenvuelve la capacidad industrialdel hombre y le permite extender sus adquisiciones. En las llanuras argentinas no existe la tribu nmade; el{39} pastor poseeel suelo con ttulos de propiedad; est fijo en un punto que lepertenece; pero para ocuparlo ha sido necesario disolver la asociacin yderramar las familias sobre una inmensa superficie. Imaginos unaextensin de 2.000 leguas cuadradas cubierta toda de poblacin, perocolocadas las habitaciones a cuatro leguas de distancia unas de otras, aocho a veces, a dos las ms cercanas. El desenvolvimiento de lapropiedad mobiliaria no es imposible; los goces del lujo no son del todoincompatibles con este aislamiento; puede la fortuna levantar unsoberbio edificio en el desierto; pero el estmulo falta, el ejemplodesaparece, la necesidad de manifestarse con dignidad que se siente enlas

ciudades, no se hace sentir all, en el aislamiento y la soledad.Las privaciones indispensables justifican la pereza natural, y lafrugalidad en los goces trae en seguida todas las exterioridades de labarbarie. La sociedad ha desaparecido completamente; queda slo lafamilia feudal, aislada, reconcentrada; y no habiendo sociedad reunida,toda clase de gobierno se hace imposible: la municipalidad no existe, lapolica no puede ejercerse y la justicia civil no tiene medios dealcanzar a los delincuentes. Ignoro si el mundo moderno presenta un gnero de asociacin tanmonstruoso como ste. Es todo lo contrario del municipio romano, quereconcentraba en un recinto toda la poblacin y de all sala a labrarlos campos circunvecinos. Exista, pues, una organizacin social fuerte,y sus benficos resultados se hacen sentir hasta hoy y han preparado lacivilizacin moderna. Se asemeja a la antigua slobada esclavona, con ladiferencia de que aqulla era agrcola y, por tanto, ms susceptible degobierno; el desparramo de la poblacin no era tan extenso como ste. Sediferencia de la tribu nmade, en que aqulla anda en sociedad{40}siquiera, ya que no se posesiona del suelo. Es, en fin, algo parecido ala feudalidad de la Edad Media, en que los barones residan en el campoy desde all hostilizaban las ciudades y asolaban las campaas; peroaqu faltan el barn y el castillo feudal. Si el poder se levanta en elcampo, es momentneamente, es democrtico: ni se hereda, ni puedeconservarse, por falta de montaas y posiciones fuertes. De aqu resultaque aun la tribu salvaje de la pampa est organizada mejor que nuestrascampaas para el desarrollo moral. Pero lo que presenta de notable esta sociedad, en cuanto a su aspectosocial, es su afinidad con la vida antigua, con la vida espartana oromana, si por otra parte no tuviese una desemejanza radical. Elciudadano libre de Esparta o de Roma echaba sobre sus esclavos el pesode la vida material, el cuidado de proveer a la subsistencia, mientrasque l viva libre de cuidados en el foro, en la plaza pblica,ocupndose exclusivamente de los intereses del Estado, de la paz, laguerra, las luchas de partido. El pastoreo proporciona las mismasventajas, y la funcin inhumana del ilota antiguo la desempea elganado. La procreacin espontnea forma y acrece indefinidamente lafortuna; la mano del hombre est por dems; su trabajo, su inteligencia,su tiempo, no son necesarios para la conservacin y aumento de losmedios de vivir. Pero si nada de esto necesita para lo material de lavida, las fuerzas que economiza no puede emplearlas como el romano;fltale la ciudad, el municipio, la asociacin ntima, y, por tanto,fltale la base de todo desarrollo social; no estando reunidos losestancieros, no tienen necesidades pblicas que satisfacer; en unapalabra: no hay res pblica. El progreso moral, la cultura de la inteligencia descuidada{41} en la triburabe o trtara, es aqu no slo descuidada, sino imposible. Dndecolocar la escuela para que asistan a recibir lecciones los niosdiseminados a diez leguas de distancia en todas direcciones? As, pues,la civilizacin es del todo irrealizable, la barbarie es normal[18], ygracias si las costumbres domsticas conservan un corto depsito demoral. La religin sufre las consecuencias de la disolucin de lasociedad; el curato

es nominal, el plpito no tiene auditorio, elsacerdote huye de la capilla solitaria o se desmoraliza en la inaccin yen la soledad; los vicios, el simoniaquismo, la barbarie normal,penetran en su celda y convierten su superioridad moral en elementos defortuna y de ambicin, porque al fin concluye por hacerse caudillo departido. Yo he presenciado una escena campestre digna de los tiempos primitivosdel mundo, anteriores a la institucin del sacerdocio. Hallbame en laSierra de San Luis, en casa de un estanciero cuyas dos ocupacionesfavoritas eran rezar y jugar. Haba edificado una capilla en la que losdomingos por la tarde rezaba l mismo el rosario, para suplir alsacerdote y el oficio divino de que por aos haban carecido. Era aqulun cuadro homrico: el sol llegaba al ocaso; las majadas que volvan alredil hendan el aire con sus confusos balidos; el dueo de la casa,hombre de sesenta aos, de una fisonoma noble, en que la raza europeapura se ostentaba por la blancura del cutis, los ojos azulados, lafrente espaciosa y despejada, haca coro, a que contestaban una docenade mujeres y algunos mocetones,{42} cuyos caballos, no bien domados an,estaban amarrados cerca de la puerta de la capilla. Concludo elrosario, hizo un fervoroso ofrecimiento. Jams he odo voz ms llena deuncin, fervor ms puro, fe ms firme, ni oracin ms bella, msadecuada a las circunstancias que la que recit. Peda en ella a Dioslluvia para los campos, fecundidad para los ganados, paz para laRepblica, seguridad para los caminantes... Yo soy muy propenso allorar, y aquella vez llor hasta sollozar, porque el sentimientoreligioso se haba despertado en mi alma con exaltacin y como unasensacin desconocida, porque nunca he visto escena ms religiosa; creaestar en los tiempos de Abraham, en su presencia, en la de Dios y de lanaturaleza que lo revela; la voz de aquel hombre candoroso e inocente mehaca vibrar todas las fibras y me penetraba hasta la medula de loshuesos. He aqu a lo que est reducida la religin en las campaas pastoras: ala religin natural; el cristianismo existe, como el idioma espaol, enclase de tradicin que se perpeta, pero corrompido, encarnado ensupersticiones groseras, sin instruccin, sin culto y sin convicciones.En casi todas las campaas apartadas de las ciudades ocurre que, cuandollegan comerciantes de San Juan o de Mendoza, les presentan tres ocuatro nios de meses y de un ao para que los bauticen, satisfechos deque por su buena educacin podrn hacerlo de un modo vlido; y no esraro que a la llegada de un sacerdote se le presenten mocetones, quevienen domando un potro, a que les ponga el leo y administre elbautismo sub conditione. A falta de todos los medios de civilizacin y de progreso, que no puedendesenvolverse sino a condicin de que los hombres estn reunidos ensociedades numerosas, ved{43} la educacin del hombre en el campo. Lasmujeres guardan la casa, preparan la comida, trasquilan las ovejas,ordean las vacas, fabrican los quesos y tejen las groseras telas de quese visten; todas las ocupaciones domsticas, todas las industriascaseras las ejerce la mujer; sobre ella pesa casi todo el trabajo, ygracias si algunos hombres se dedican a cultivar un poco de maz para

elalimento de la familia, pues el pan es inusitado como manutencinordinaria. Los nios ejercitan sus fuerzas y se adiestran por placer enel manejo del lazo y de las boleadoras, con que molestan y persiguen sindescanso a las terneras y cabras; cuando son jinetes, y esto sucedeluego de aprender a caminar, sirven a caballo en algunos quehaceres; mstarde, y cuando ya son fuertes, recorren los campos cayndose ylevantndose, rodando a designio de las vizcacheras, salvandoprecipicios y adiestrndose en el manejo del caballo; cuando la pubertadasoma se consagran a domar potros salvajes, y la muerte es el castigomenor que les aguarda si un momento les faltan las fuerzas o el coraje.Con la juventud primera viene la completa independencia y ladesocupacin. Aqu principia la vida pblica, dir, del gaucho, pues que su educacinest ya terminada. Es preciso ver a estos espaoles, por el idiomanicamente y por las confusas nociones religiosas que conservan, parasaber apreciar los caracteres indmitos y altivos que nacen de estalucha del hombre aislado con la naturaleza salvaje, del racional con elbruto; es preciso ver estas caras cerradas de barba, estos semblantesgraves y serios, como los de los rabes asiticos, para juzgar delcompasivo desdn que les inspira la vista del hombre sedentario de lasciudades, que puede haber ledo muchos libros, pero que no sabe aterrarun{44} toro bravo y darle muerte, que no sabr proveerse de caballo acampo abierto, a pie y sin el auxilio de nadie; que nunca ha parado untigre, recibdolo con el pual en una mano y el poncho envuelto en laotra, para meterlo en la boca, mientras le traspasa el corazn y lo dejatendido a sus pies. Este hbito de triunfar de las resistencias, demostrarse siempre superior a la naturaleza, de desafiarla y vencerla,desenvuelve prodigiosamente el sentimiento de la importancia individualy de la superioridad. Los argentinos, de cualquier clase que sean,civilizados o ignorantes, tienen una alta conciencia de su valer comonacin; todos los dems pueblos americanos les echan en cara estavanidad, y se muestran ofendidos de su presuncin y arrogancia. Creo queel cargo no es del todo infundado, y no me pesa de ello. Ay del puebloque no tiene fe en s mismo! Para se no se han hecho las grandescosas! Cunto no habr podido contribuir a la independencia de unaparte de la Amrica la arrogancia de estos gauchos argentinos que nadahan visto bajo el sol mejor que ellos, ni el hombre sabio ni elpoderoso? El europeo es para ellos el ltimo de todos, porque no resistea un par de corcovos del caballo[19]. Si el origen de esta vanidadnacional en las clases inferiores es mezquino, no son por eso menosnobles las consecuencias, como no es menos pura el agua de un ro porquenazca de vertientes cenagosas e infectas. Es implacable el odio que lesinspiran los hombres cultos, e invencible su disgusto por sus vestidos,usos y maneras. De esta{45} pasta estn amasados los soldados argentinos, yes fcil imaginarse los hbitos que de este gnero pueden dar en valor ysufrimiento para la guerra; adase que desde la infancia estnhabituados a matar las reses, y que este acto de crueldad necesaria losfamiliariza con el derramamiento de sangre, y endurece su corazn contralos gemidos de las vctimas.

La vida del campo, pues, ha desenvuelto en el gaucho las facultadesfsicas, sin ninguna de las de la inteligencia. Su carcter moral seresiente de su hbito de triunfar de los obstculos y del poder de lanaturaleza; es fuerte, altivo, enrgico. Sin ninguna instruccin, sinnecesitarla tampoco, sin medios de subsistencia como sin necesidades, esfeliz en medio de su pobreza y de sus privaciones, que no son tales parael que nunca conoci mayores goces, ni extendi ms altos sus deseos; demanera que si esta disolucin de la sociedad radica hondamente labarbarie por la imposibilidad y la inutilidad de la educacin moral eintelectual, no deja, por otra parte, de tener sus atractivos. El gauchono trabaja; el alimento y el vestido lo encuentra preparado en su casa;uno y otro se lo proporcionan sus ganados, si es propietario; la casadel patrn o del pariente, si nada posee. Las atenciones que el ganadoexige se reducen a correras y partidas de placer. La hierra, que escomo la vendimia de los agricultores, es una fiesta cuya llegada serecibe con transportes de jbilo; all es el punto de reunin de todoslos hombres de veinte leguas a la redonda; all la ostentacin de laincreble destreza en el lazo. El gaucho llega a la hierra al paso lentoy mesurado de su mejor parejero, que detiene a distancia apartada; ypara gozar mejor del espectculo, cruza la pierna sobre el pescuezo delcaballo. Si el entusiasmo lo anima, desciende{46} lentamente del caballo,desarrolla su lazo y lo arroja sobre un toro que pasa con la velocidaddel rayo a cuarenta pasos de distancia; lo ha cogido de una ua, que eralo que se propona, y vuelve tranquilo a enrollar su cuerda.{47} CAPTULO II
ORIGINALIDAD Y CARACTERES ARGENTINOS.EL RASTREADOR.EL BAQUEANO. ELGAUCHO MALO.EL CANTOR

Ainsi que l'ocan, les stepperemplissent l'esprit du sentimentde l'infini.


HUMBOLDT.

Si de las condiciones de la vida pastoril, tal como la ha constitudo lacolonizacin y la incuria, nacen graves dificultades para unaorganizacin poltica cualquiera, y muchas ms para el triunfo de lacivilizacin europea, de sus instituciones, y de la riqueza y libertad,que son sus consecuencias, no puede, por otra parte, negarse que estasituacin tiene su costado potico, fases dignas de la pluma delromancista. Si un destello de literatura nacional puede brillarmomentneamente en las nuevas sociedades americanas, es el que resultarde la descripcin de las grandiosas escenas naturales, y, sobre todo, dela lucha entre la civilizacin europea y la barbarie indgena, entre lainteligencia y la materia; lucha imponente en Amrica, y que da lugar aescenas tan peculiares, tan caractersticas y tan fuera del crculo deideas en que se ha educado el espritu europeo, porque los resortesdramticos se vuelven desconocidos fuera del pas donde se toman, losusos sorprendentes y originales los caracteres.{48}

El nico romancista norteamericano que haya logrado hacerse un nombreeuropeo es Fenimore Cooper, y eso porque transport la escena de susdescripciones fuera del crculo ocupado por los plantadores, al lmiteentre la vida brbara y la civilizada, al teatro de la guerra en que lasrazas indgenas y la raza sajona estn combatiendo por la posesin delterreno. No de otro modo nuestro joven poeta Echeverra ha logrado llamar laatencin del mundo literario espaol con su poema titulado La Cautiva.Este bardo argentino dej a un lado a Dido y Arjea, que sus predecesoreslos Varelas trataron con maestra clsica y estro potico, pero sinsuceso y sin consecuencia, porque nada agregaban al caudal de nocioneseuropeas, y volvi sus miradas al desierto, y all en la inmensidad sinlmites, en las soledades en que vaga el salvaje, en la lejana zona defuego que el viajero ve acercarse cuando los campos se incendan, halllas inspiraciones que proporciona a la imaginacin el espectculo de unanaturaleza solemne, grandiosa, inconmensurable, callada; y entonces eleco de sus versos pudo hacerse or con aprobacin aun por la pennsulaespaola. Hay que notar de paso un hecho, que es muy explicativo, de los fenmenossociales de los pueblos. Los accidentes de la naturaleza producencostumbres y usos peculiares a estos accidentes, haciendo que dondeestos accidentes se repiten vuelvan a encontrarse los mismos medios deparar a ellos, inventados por pueblos distintos. Esto me explica por qula flecha y el arco se encuentran en todos los pueblos salvajes,cualesquiera que sea su raza, su origen y su colocacin geogrfica.Cuando lea en El ltimo de los Mohicanos, de Cooper, que Ojo de Alcny Uncas haban perdido el rastro de los Mingos en un arroyo, dije: Vana{49} tapar el arroyo. Cuando en La Pradera, el Trampero mantiene laincertidumbre y la agona mientras el fuego los amenaza, un argentinohabra aconsejado lo mismo que el Trampero sugiere al fin, que eslimpiar un lugar para guarecerse, e incendiar a su vez, para poderseretirar del fuego que invade sobre las cenizas del que se ha encendido.Tal es la prctica de los que atraviesan la pampa para salvarse de losincendios del pasto. Cuando los fugitivos de La Pradera encuentran unro, y Cooper describe la misteriosa operacin del Pawnie con el cuerode bfalo que recoge, va a hacer la pelota, me dije a m mismo:lstima es que no haya una mujer que la conduzca, que entre nosotros sonlas mujeres las que cruzan los ros con la pelota tomada con losdientes por un lazo. El procedimiento para asar una cabeza de bfalo enel desierto es el mismo que nosotros usamos para batear una cabeza devaca o un lomo de ternera. En fin, otros mil accidentes que omitoprueban la verdad de que modificaciones anlogas del suelo traenanlogas costumbres, recursos y expedientes. No es otra la razn dehallar en Fenimore Cooper descripciones de usos y costumbres que parecenplagiadas de la pampa; as, hallamos en los hbitos pastoriles de laAmrica, reproducidos, hasta los trajes, el semblante grave yhospitalidad rabes.

Existe, pues, un fondo de poesa que nace de los accidentes naturalesdel pas y de las costumbres excepcionales que engendra. La poesa paradespertarse, porque la poesa es como el sentimiento religioso, unafacultad del espritu humano, necesita el espectculo de lo bello, delpoder terrible, de la inmensidad de la extensin, de lo vago, de loincomprensible, porque slo donde acaba lo palpable y vulgar empiezanlas mentiras de la imaginacin, el mundo{50} ideal. Ahora yo pregunto: Quimpresiones ha de dejar en el habitante de la Repblica Argentina elsimple acto de clavar los ojos en el horizonte, y ver... no ver nada?Porque cuanto ms hunde los ojos en aquel horizonte incierto, vaporoso,indefinido, ms se aleja, ms lo fascina, lo confunde y lo sume en lacontemplacin y la duda. Dnde termina aquel mundo que quiere en vanopenetrar? No lo sabe! Qu hay ms all de lo que ve? La soledad, elpeligro, el salvaje, la muerte. He aqu ya la poesa. El hombre que semueve en estas escenas, se siente asaltado de temores e incertidumbresfantsticas, de sueos que le preocupan despierto. De aqu resulta que el pueblo argentino es poeta por carcter, pornaturaleza. Ni cmo ha de dejar de serlo, cuando en medio de una tardeserena y apacible una nube torva y negra se levanta sin saber de dnde,se extiende sobre el cielo mientras se cruzan dos palabras, y de repenteel estampido del trueno anuncia la tormenta que deja fro al viajero, yreteniendo el aliento por temor de atraerse un rayo de dos mil que caenen torno suyo? La obscuridad se sucede despus a la luz; la muerte estpor todas partes; un poder terrible, incontrastable, le ha hecho en unmomento reconcentrarse en s mismo y sentir su nada en medio de aquellanaturaleza irritada; sentir a Dios, por decirlo de una vez, en laaterrante magnificencia de sus obras. Qu ms colores para la paleta dela fantasa? Masas de tinieblas que anublan el da; masas de luz lvida,temblorosa, que ilumina un instante las tinieblas y muestra la pampa adistancias infinitas, cruzndolas vivamente el rayo, en fin, smbolo delpoder. Estas imgenes han sido hechas para quedarse hondamente grabadas.As, cuando la tormenta pasa, el gaucho se queda triste, pensativo,{51}serio, y la sucesin de luz y tinieblas se contina en su imaginacin,del mismo modo que cuando miramos fijamente el sol nos queda por largotiempo su disco en la retina. Preguntadle al gaucho, a quien matan con preferencia los rayos, y osintroducir en un mundo de idealizaciones morales y religiosas,mezcladas de hechos naturales, pero mal comprendidos, de tradicionessupersticiosas y groseras. Adase que, si es cierto que el flidoelctrico entra en la economa de la vida humana y es el mismo quellaman flido nervioso, el cual excitado subleva las pasiones y enciendeel entusiasmo, muchas disposiciones debe tener para los trabajos de laimaginacin el pueblo que habita bajo una atmsfera recargada deelectricidad hasta el punto que la ropa frotada chisporrotea como elpelo contrariado del gato. Cmo no ha de ser poeta el que presencia estas escenas imponentes:

Gira en vano, reconcentra su inmensidad, y no encuentra la vista en su vivo anhelo do fijar su fugaz vuelo como el pjaro en la mar. Doquier campo y heredades del ave y bruto guaridas; doquier cielo y soledades de Dios slo conocidas, que El slo puede sondar[20], o el que tiene a la vista esta naturaleza engalanada?:{52} De las entraas de Amrica dos raudales se destacan: el Paran, faz de perlas, y el Uruguay, faz de ncar. Los dos entre bosques corren o entre floridas barrancas, como dos grandes espejos entre marcos de esmeraldas. Saldanlos en su paso la melanclica pava, el picaflor y jilguero, el zorzal y la torcaza. Como ante reyes se inclinan ante ellos seibos y palmas, y le arrojan flor del aire, aroma y flor de naranja; luego en el Guaz se encuentran, y reuniendo sus aguas, mezclando ncar y perlas, se derraman en el Plata[21]. Pero sta es la poesa culta, la poesa de la ciudad; hay otra que haceor sus ecos por los campos solitarios: la poesa popular, candorosa ydesaliada del gaucho. Tambin nuestro pueblo es msico. Esta es una predisposicin nacionalque todos los vecinos le reconocen. Cuando en Chile se anuncia por laprimera vez un argentino en una casa, lo invitan al piano en el acto, ole pasan una vihuela, y si se excusa diciendo que no sabe pulsarla, oextraan y no le creen, porque siendo argentino dicendebe sermsico. Esta es una preocupacin popular que acusa nuestros hbitosnacionales. En efecto: el joven{53} culto de las ciudades toca el piano ola

flauta, el violn o la guitarra; los mestizos se dedican casiexclusivamente a la msica, y son muchos los hbiles compositores einstrumentistas que salen de entre ellos. En las noches de verano se oyesin cesar la guitarra en la puerta de las tiendas, y tarde de la nocheel sueo es dulcemente interrumpido por las serenatas y los conciertosambulantes. El pueblo campesino tiene sus cantares propios. El triste, que predomina en los pueblos del Norte, es un canto frigio,plaidero, natural al hombre en el estado primitivo de barbarie, segnRousseau. La vidalita, canto popular con coros, acompaado de la guitarra y untamboril, a cuyos redobles se rene la muchedumbre y va engrosando elcortejo y el estrpito de las voces; este canto me parece heredado delos indgenas, porque lo he odo en una fiesta de indios en Copiap, encelebracin de la Candelaria, y como canto religioso, debe ser antiguo,y los indios chilenos no lo han de haber adoptado de los espaolesargentinos. La vidalita es el metro popular en que se cantan losasuntos del da, las canciones guerreras; el gaucho compone el verso quecanta, y lo populariza por las asociaciones que su canto exige. As, pues, en medio de la rudeza de las costumbres nacionales, estas dosartes que embellecen la vida civilizada y dan desahogo a tantas pasionesgenerosas, estn honradas y favorecidas por las masas mismas, queensayan su spera musa en composiciones lricas y poticas. El jovenEcheverra residi algunos meses en la campaa en 1840, y la fama de susversos sobre la pampa le haba precedido ya; los gauchos lo rodeaban conrespeto y aficin, y cuando un recin venido mostraba seales de desdnhacia el cajetilla, alguno le insinuaba al odo: Es poeta, y toda{54}prevencin hostil cesaba al or este ttulo privilegiado. Sabido es, por otra parte, que la guitarra es el instrumento popular delos espaoles y que es comn en Amrica. En Buenos Aires, sobre todo,est todava muy vivo el tipo popular espaol, el majo. Descbreseleen el compadrito de la ciudad y en el gaucho de la campaa. El jaleoespaol vive en el cielito; los dedos sirven de castauelas. Todos losmovimientos del compadrito revelan al majo: el movimiento de loshombros, los ademanes, la colocacin del sombrero, hasta la manera deescupir por entre los colmillos, todo es un andaluz genuino. Del centro de estas costumbres y gustos generales se levantanespecialidades notables, que un da embellecern y darn un tinteoriginal al drama y al romance nacional. Yo quiero slo notar aqualgunos que servirn a completar la idea de las costumbres, para trazaren seguida el carcter, causas y efectos de la guerra civil. El ms conspicuo de todos, el ms extraordinario, es el rastreador.Todos los gauchos del interior son rastreadores. En llanuras tandilatadas, en donde las sendas y

caminos se cruzan en todas direcciones,y los campos en que pacen o transitan las bestias son abiertos, espreciso saber seguir las huellas de un animal y distinguirlas de entremil, conocer si va despacio o ligero, suelto o tirado, cargado o devaco. Esta es una ciencia casera y popular. Una vez caa yo de uncamino de encrucijada al de Buenos Aires, y el pen que me conducaech, como de costumbre, la vista al suelo. Aqu vadijo luegounamulita mora muy buena... sta es la tropa de don N. Zapata..., es de muybuena silla..., va ensillada..., ha pasado ayer... Este hombre vena dela Sierra de San Luis; la tropa volva de Buenos Aires, y haca un aoque l haba visto{55} por ltima vez la mulita mora, cuyo rastro estabaconfundido con el de toda una tropa en un sendero de dos pies de ancho.Pues esto, que parece increble, es, con todo, la ciencia vulgar; steera un pen de rrea y no un rastreador de profesin. El rastreador es un personaje grave, circunspecto, cuyas aseveracioneshacen fe en los tribunales inferiores. La conciencia del saber que poseele da cierta dignidad reservada y misteriosa. Todos le tratan conconsideracin: el pobre, porque puede hacerle mal, calumnindolo odenuncindolo; el propietario, porque su testimonio puede fallarle. Unrobo se ha ejecutado durante la noche; no bien se nota, corren a buscaruna pisada del ladrn, y encontrada, se cubre con algo para que elviento no la disipe. Se llama en seguida al rastreador, que ve el rastroy lo sigue sin mirar sino de tarde en tarde el suelo, como si sus ojosvieran de relieve esta pisada, que para otro es imperceptible. Sigue elcurso de las calles, atraviesa los huertos, entra en una casa y,sealando un hombre que encuentra, dice framente: Este es! El delitoest probado, y raro es el delincuente que resiste a esta acusacin.Para l, ms que para el juez, la deposicin del rastreador es laevidencia misma; negarla sera ridculo, absurdo. Se somete, pues, aeste testigo, que considera como el dedo de Dios que lo seala. Yo mismohe conocido a Calbar, que ha ejercido en una provincia su oficiodurante cuarenta aos consecutivos. Tiene ahora cerca de ochenta aos;encorvado por la edad, conserva, sin embargo, un aspecto venerable ylleno de dignidad. Cuando le hablan de su reputacin fabulosa, contesta:Ya no valgo nada; ah estn los nios. Los nios son sus hijos, quehan aprendido en la escuela de tan famoso maestro. Se cuenta de l quedurante un viaje{56} a Buenos Aires le robaron una vez su montura de gala.Su mujer tap el rastro con una artesa. Dos meses despus Calbarregres, vi el rastro ya borrado e imperceptible para otros ojos, y nose habl ms del caso. Ao y medio despus Calbar marchaba cabizbajopor una calle de los suburbios, entra en una casa y encuentra sumontura, ennegrecida ya y casi inutilizada por el uso. Haba encontradoel rastro de su raptor despus de dos aos! El ao 1830 un reo condenadoa muerte se haba escapado de la crcel. Calbar fu encargado debuscarlo. El infeliz, previendo que sera rastreado, haba tomado todaslas precauciones que la imagen del cadalso le sugiri. Precaucionesintiles! Acaso slo sirvieron para perderle, porque comprometidoCalbar en su reputacin, el amor propio ofendido le hizo desempear concalor una tarea que perda a un hombre, pero que probaba su maravillosavista. El prfugo aprovechaba todos los accidentes del suelo

para nodejar huellas; cuadras enteras haba marchado pisando con la punta delpie; trepbase en seguida a las murallas bajas, cruzaba un sitio yvolva para atrs. Calbar lo segua sin perder la pista; si le sucedamomentneamente extraviarse, al hallarla de nuevo exclamaba: Dnde temi-as-dir! Al fin lleg a una acequia de agua en los suburbios, cuyacorriente haba seguido aqul para burlar al rastreador... Intil!Calbar iba por las orillas sin inquietud, sin vacilar. Al fin sedetiene, examina unas hierbas, y dice: Por aqu ha salido; no hayrastro, pero estas gotas de agua en los pastos lo indican! Entra en unavia; Calbar reconoci las tapias que la rodeaban, y dijo: Adentroest. La partida de soldados se cans de buscar, y volvi a dar cuentade la inutilidad de las pesquisas. No ha salido fu la breve respuestaque sin moverse, sin proceder{57} a nuevo examen, di el rastreador. Nohaba salido, en efecto, y al da siguiente fu ejecutado. En 1830algunos presos polticos intentaban una evasin; todo estaba preparado:los auxiliares de fuera prevenidos; en el momento de efectuarla, unodijo: Y Calbar? Cierto!contestaron los otros anonadados,aterrados. Calbar! Sus familias pudieron conseguir de Calbar queestuviese enfermo cuatro das, contados desde la evasin, y as pudoefectuarse sin inconveniente. Qu misterio es ste del rastreador? Qu poder microscpico sedesenvuelve en el rgano de la vista de estos hombres? Cun sublimecriatura es la que Dios hizo a su imagen y semejanza! Despus del rastreador viene el baqueano, personaje eminente y que tieneen sus manos la suerte de los particulares y de las provincias. Elbaqueano es un gaucho grave y reservado, que conoce a palmos veinte milleguas cuadradas de llanuras, bosques y montaas. Es el topgrafo mscompleto, es el nico mapa que lleva un general para dirigir losmovimientos de su campaa. El baqueano va siempre a su lado. Modesto yreservado como una tapia, est en todos los secretos de la campaa; lasuerte del Ejrcito, el xito de una batalla, la conquista de unaprovincia, todo depende de l. El baqueano es casi siempre fiel a su deber; pero no siempre el generaltiene en l plena confianza. Imaginos la posicin de un jefe condenadoa llevar un traidor a su lado y a pedirle los conocimientosindispensables para triunfar. Un baqueano encuentra una sendita que hacecruz con el camino que lleva: l sabe a qu aguada remota conduce; siencuentra mil, y esto sucede en un espacio de cien leguas, l las conocetodas, sabe de dnde vienen y adnde{58} van. El sabe el vado oculto quetiene un ro, ms arriba o ms abajo del paso ordinario, y esto en cienros o arroyos; l conoce en los cinagos extensos un sendero por dondepueden ser atravesados sin inconveniente, y esto en cien cinagosdistintos. En lo ms obscuro de la noche, en medio de los bosques o en las llanurassin lmites, perdidos sus compaeros, extraviados, da una vuelta encrculo de ellos, observa los

rboles; si no los hay, se desmonta, seinclina a tierra, examina algunos matorrales y se orienta de la alturaen que se halla, monta en seguida, y les dice para asegurarlos: Estamosen dereseras de tal lugar, a tantas leguas de las habitaciones; elcamino ha de ir al sur, y se dirige hacia el rumbo que seala,tranquilo, sin prisa de encontrarlo, y sin responder a las objecionesque el temor o la fascinacin sugiere a los otros. Si aun esto no basta, o si se encuentra en la pampa y la obscuridad esimpenetrable, entonces arranca pastos de varios puntos, huele la raz yla tierra, las masca, y despus de repetir este procedimiento variasveces, se cerciora de la proximidad de algn lago, o arroyo salado, o deagua dulce, y sale en su busca para orientarse fijamente. El generalRosas, dicen, conoce por el gusto el pasto de cada estancia del sur deBuenos Aires. Si el baqueano lo es de la pampa, donde no hay caminos para atravesarla,y un pasajero le pide que lo lleve directamente a un paraje distantecincuenta leguas, el baqueano se para un momento, reconoce el horizonte,examina el suelo, clava la vista en un punto y se echa a galopar con larectitud de una flecha, hasta que cambia de rumbo por motivos que slol sabe, y galopando da y noche, llega al lugar designado.{59} El baqueano anuncia tambin la proximidad del enemigo, esto es, diezleguas, y el rumbo por donde se acerca, por medio del movimiento de losavestruces, de los gamos y guanacos que huyen en cierta direccin.Cuando se aproxima observa los polvos, y por su espesor cuenta lafuerza: son dos mil hombresdice, quinientos, doscientos, y eljefe obra bajo este dato, que casi siempre es infalible. Si los cndoresy cuervos revolotean en un crculo del cielo, l sabr decir si haygente escondida, o es un campamento recin abandonado, o un simpleanimal muerto. El baqueano conoce la distancia que hay de un lugar aotro; los das y las horas necesarias para llegar a l, y a ms unasenda extraviada e ignorada por donde se puede llegar de sorpresa y enla mitad del tiempo; as es que las partidas de montoneras emprendensorpresas sobre pueblos que estn a cincuenta leguas de distancia, quecasi siempre las aciertan. Creerse exagerado? No! El general Rivera,de la Banda Oriental, es un simple baqueano, que conoce cada rbol quehay en toda la extensin de la Repblica del Uruguay. No la hubieranocupado los brasileos sin su auxilio, y no la hubieran libertado sin llos argentinos. Oribe, apoyado por Rosas, sucumbi despus de tres aosde lucha con el general baqueano, y todo el poder de Buenos Aires, hoycon sus numerosos ejrcitos que cubren toda la campaa del Uruguay,puede desaparecer destrudo a pedazos, por una sorpresa, por una fuerzacortada maana, por una victoria que l sabr convertir en su provecho,por el conocimiento de algn caminito que cae a retaguardia del enemigo,o por otro accidente inapercibido o insignificante.

El general Rivera principi sus estudios del terreno el ao 1804, yhaciendo la guerra a las autoridades entonces,{60} como contrabandista, alos contrabandistas despus como empleado, al rey en seguida comopatriota, a los patriotas ms tarde como montonero, a los argentinoscomo jefe brasilero, a stos como general argentino, a Lavalleja comopresidente, al presidente Oribe como jefe proscripto, a Rosas, en fin,aliado de Oribe, como general oriental, ha tenido sobrado tiempo paraaprender un poco de la ciencia del baqueano. El Gaucho Malo: ste es un tipo de ciertas localidades, un outlaw, unsquatter, un misntropo particular. Es el Ojo del Alcn, elTrampero de Cooper, con toda su ciencia del desierto, con toda suaversin a las poblaciones de los blancos, pero sin su moral natural ysin sus conexiones con los salvajes. Llmanle el Gaucho Malo, sin queeste epteto le desfavorezca del todo. La justicia lo persigue desdemuchos aos; su nombre es temido, pronunciado en voz baja, pero sin odioy casi con respeto. Es un personaje misterioso: mora en la pampa, son sualbergue los cardales, vive de perdices y mulitas; si alguna vezquiere regalarse con una lengua, enlaza una vaca, la voltea solo, lamata, saca su bocado predilecto y abandona lo dems a las avesmontesinas. De repente se presenta el Gaucho Malo en un pago de donde lapartida acaba de salir, conversa pacficamente con los buenos gauchos,que lo rodean y lo admiran; se prevee de los vicios, y si divisa lapartida, monta tranquilamente en su caballo y lo apunta hacia eldesierto, sin prisa, sin aparato, desdeando volver la cabeza. Lapartida rara vez lo sigue; matara intilmente sus caballos, porque elque monta el Gaucho Malo es un parejero pangar tan clebre como suamo. Si el acaso lo echa alguna vez de improviso entre las garras de lajusticia, acomete a lo ms espeso de la partida, y a merced de{61} cuatrotajadas que con su cuchillo ha abierto en la cara o en el cuerpo de lossoldados, se hace paso por entre ellos, y tendindose sobre el lomo delcaballo para sustraerse a la accin de las balas que lo persiguen,endilga hacia el desierto, hasta que, poniendo espacio conveniente entrel y sus perseguidores, refrena su trotn y marcha tranquilamente. Lospoetas de los alrededores agregan esta nueva hazaa a la biografa delhroe del desierto, y su nombrada vuela por toda la vasta campaa. Aveces se presenta a la puerta de un baile campestre con una muchacha queha robado; entra en el baile con su pareja, confndese en las mudanzasdel cielito, y desaparece sin que nadie se aperciba de ello. Otro dase presenta en la casa de la familia ofendida, hace descender de lagrupa a la nia que ha seducido, y desdeando las maldiciones de lospadres que le siguen, se encamina tranquilo a su morada sin lmites. Este hombre divorciado de la sociedad, proscrito por las leyes; estesalvaje de color blanco, no es en el fondo un ser ms depravado que losque habitan las poblaciones. El osado prfugo que acomete una partidaentera, es inofensivo para con los viajeros. El Gaucho Malo no es unbandido, no es un salteador; el ataque a la vida no entra en su idea,como el robo no entraba en la idea del Churriador; roba, es cierto,pero sta es su

profesin, su trfico, su ciencia. Roba caballos. Unavez viene al real de una tropa del interior, el patrn propone comprarleun caballo de tal pelo extraordinario, de tal figura, de tales prendas,con una estrella blanca en la paleta. El gaucho se recoge, medita unmomento, y despus de un rato de silencio, contesta: No hay actualmentecaballo as. Qu ha estado pensando el gaucho? En aquel momento harecorrido en su mente mil estancias de la pampa, ha visto y examinadotodos{62} los caballos que hay en la provincia, con sus marcas, color,seas particulares, y convencido de que no hay ninguno que tenga unaestrella en la paleta; unos la tienen en la frente, otros una manchablanca en el anca. Es sorprendente esta memoria? No! Napolen conocapor sus nombres doscientos mil soldados, y recordaba al verlos todos loshechos que a cada uno de ellos se referan. Si no se le pide, pues, loimposible, en da sealado, en un punto dado del camino, entregar uncaballo tal como se le pide, sin que el anticiparle el dinero sea unmotivo de faltar a la cita. Tiene sobre este punto el honor de lostahres sobre la deuda. Viaja a veces a la campaa de Crdoba, a Santa Fe. Entonces se le vecruzar la pampa con una tropilla de caballos por delante; si alguno loencuentra, sigue su camino sin acercrsele, a menos que l lo solicite. El cantor. Aqu tenis la idealizacin de aquella vida de revueltas, decivilizacin, de barbarie y de peligros. El gaucho cantor es el mismobardo, el vate, el trovador de la Edad Media, que se mueve en la mismaescena, entre las luchas de las ciudades y del feudalismo de los campos,entre la vida que se va y la vida que se acerca. El cantor anda de pagoen pago, de tapera en galpn, cantando sus hroes de la pampaperseguidos por la justicia, los llantos de la viuda a quien los indiosrobaron sus hijos en un maln reciente, la derrota y la muerte delvaliente Rauch, la catstrofe de Facundo Quiroga y la suerte que cupo aSantos Prez. El cantor est haciendo candorosamente el mismo trabajo decrnica, costumbres, historia, biografa, que el bardo de la Edad Media,y sus versos seran recogidos ms tarde como los documentos y datos enque habra de apoyarse el historiador futuro, si a su lado no{63} estuvieseotra sociedad culta con superior inteligencia de los acontecimientos quela que el infeliz despliega en sus rapsodias ingenuas. En la RepblicaArgentina se ven a un tiempo dos civilizaciones distintas en un mismosuelo: una naciente, que, sin conocimiento de lo que tiene sobre sucabeza, est remedando los esfuerzos ingenuos y populares de la EdadMedia; otra que, sin cuidarse de lo que tiene a sus pies, intentarealizar los ltimos resultados de la civilizacin europea. El siglo XIXy el siglo XII viven juntos: el uno dentro de las ciudades, el otro enlas campaas. El cantor no tiene residencia fija; su morada est donde la noche losorprende, su fortuna en sus versos y en su voz; dondequiera que elcielito enreda sus parejas sin tasa; dondequiera que se apure una copade vino, el cantor tiene su lugar preferente, su parte escogida en elfestn. El gaucho argentino no bebe si la msica y los versos no loexcitan[22], y cada pulpera tiene su guitarra para poner en manos delcantor, a quien

el grupo de caballos estacionados{64} en la puerta anunciaa lo lejos dnde se necesita el concurso de su gaya ciencia. El cantor mezcla entre sus cantos heroicos la relacin de sus propiashazaas. Desgraciadamente el cantor, con ser el bardo argentino, no estlibre de tener que habrselas con la Justicia. Tambin tiene que dar lacuenta de sendas pualadas que ha distribudo, una o dos desgracias(muertes!) que tuvo y algn caballo o alguna muchacha que rob. El ao1840, entre un grupo de gauchos y a orillas del majestuoso Paran,estaba sentado en el suelo, y con las piernas cruzadas, un cantor quetena azorado y divertido a su auditorio con la larga y animada historiade sus trabajos y aventuras. Haba ya contado lo del rapto de la queridacon los trabajos que sufri, lo de la desgracia y la disputa que lamotiv; estaba refiriendo su encuentro con la partida y las pualadasque en su defensa di, cuando el tropel y los gritos de los soldados leavisaron que esta vez estaba cercado. La partida, en efecto, se habacerrado en forma de herradura; la abertura quedaba hacia el Paran quecorra 20 varas ms abajo: tal era la altura de la barranca. El cantoroy la grita sin turbarse; visele de improviso sobre el caballo,echando una mirada escudriadora sobre el crculo de soldados con lastercerolas preparadas, vuelve el caballo hacia la barranca, le pone elponcho en los ojos y clvale las espuelas. Algunos instantes despus sevea salir de las profundidades del Paran el caballo sin freno, a finde que nadase con ms libertad, y el cantor tomado de la cola volviendola cara quietamente, cual si fuera en un bote de ocho remos, hacia laescena que dejaba en la barranca. Algunos balazos de la partida noestorbaron que llegase sano y salvo al primer islote que sus ojosdivisaron.{65} Por lo dems, la poesa original del cantor es pesada, montona,irregular, cuando se abandona a la inspiracin del momento. Msnarrativa que sentimental, llena de imgenes tomadas de la vidacampestre, del caballo y las escenas del desierto, que la hacenmetafrica y pomposa. Cuando refiere sus proezas o las de algn afamadomalvolo, parcese al improvisador napolitano, desarreglado, prosaico deordinario, elevndose a la altura potica por momentos para caer denuevo al recitado inspido y casi sin versificacin. Fuera de esto, elcantor posee su repertorio de poesas populares, quintillas, dcimas yoctavas, diversos gneros de versos octoslabos. Entre stos hay muchascomposiciones de mrito y que descubren inspiracin y sentimiento. An podra aadir a estos tipos originales muchos otros igualmentecuriosos, igualmente locales, si tuviesen, como los anteriores, lapeculiaridad de revelar las costumbres nacionales, sin lo cual esimposible comprender nuestros personajes polticos ni el carcterprimordial y americano de la sangrienta lucha que despedaza a laRepblica Argentina. Andando esta historia, el lector va a descubrir pors solo dnde se encuentra el rastreador, el baqueano, el gaucho malo,el cantor. Ver en los caudillos cuyos nombres han traspasado lasfronteras argentinas y aun en aqullos que

llenan el mundo con el horrorde su nombre, el reflejo vivo de la situacin interior del pas, suscostumbres, su organizacin.{66} CAPTULO III
ASOCIACIN.LA PULPERA

Le Gaucho vit de privations,mais son luxe est la libert. Fierd'une indpendance sans bornes,ses sentiments sauvahes comme savie, sont pourtant nobles et bons.
HEAD.

En el captulo primero hemos dejado al campesino argentino en el momentoen que ha llegado a la edad viril tal cual lo ha formado la naturaleza yla falta de verdadera sociedad en que vive. Le hemos visto hombre,independiente de toda necesidad, libre de toda sujecin, sin ideas degobierno, porque todo orden regular y sistemado se hace de todo puntoimposible. Con estos hbitos de incuria, de independencia, va a entraren otra escala de la vida campestre que, aunque vulgar, es el punto departida de todos los grandes acontecimientos que vamos a verdesenvolverse muy luego. No se olvide que hablo de los pueblos esencialmente pastores; que enstos toma la fisonoma fundamental, dejando las modificacionesaccidentales que experimentan para indicar a su tiempo los efectosparciales. Hablo de la asociacin de estancias, que, distribudas decuatro en cuatro leguas ms o menos, cubren la superficie de unaprovincia.{67} Las campaas agrcolas se subdividen y se diseminan tambin en lasociedad, pero en una escala muy reducida: un labrador colinda con otro,y los aperos de la labranza y la multitud de instrumentos, aparejos,bestias que ocupa, etctera, lo variado de sus productos y las diversasartes que la agricultura llama en su auxilio, establecen relacionesnecesarias entre los habitantes de un valle y hacen indispensable unrudimento de villa que les sirva de centro. Por otra parte, los cuidadosy faenas que la labranza exige requieren tal nmero de brazos, que laociosidad se hace imposible y los varones se ven forzados a permaneceren el recinto de la heredad. Todo lo contrario sucede en esta singularasociacin. Los lmites de la propiedad no estn marcados; los ganados,cuanto ms numerosos son, menos brazos ocupan; la mujer se encarga detodas las faenas domsticas y fabriles. El hombre queda desocupado, singoces, sin ideas, sin atenciones forzosas; el hogar domstico lefastidia, lo expele, digmoslo as. Hay necesidad, pues, de una sociedadficticia para remediar esta desasociacin normal. El hbito contradodesde la infancia de andar a caballo es un nuevo estmulo para dejar lacasa. Los nios tienen el deber de echar caballos al corral apenas saleel sol, y todos los varones, hasta los pequeuelos, ensillan su caballo,aunque no sepan qu hacerse. El caballo es una parte integrante delargentino de los campos; es para l lo que la corbata para los que vivenen el seno de las

sociedades. El ao 41, el Chacho, caudillo de losllanos, emigr a Chile.Cmo le va, amigo?le preguntaba uno.Cmome ha de ir!contest con el acento del dolor y de la melancola, enChile y a pie. Slo un gaucho argentino sabe apreciar todas lasdesgracias y todas las angustias que estas dos frases expresan.{68} Aqu vuelve a aparecer la vida rabe, trtara. Las siguientes palabrasde Vctor Hugo parecen escritas en la Pampa: No podra combatir a pie;no hace sino una sola persona con su caballo. Vive a caballo; trata,compra y vende a caballo; bebe, come, duerme y suea a caballo. Salen, pues, los varones sin saber fijamente adnde. Una vuelta a losganados, una visita a una cra o a la querencia de un caballopredilecto, invierte una pequea parte del da; el resto lo absorbe unareunin en una venta o pulpera. All concurren cierto nmero deparroquianos de los alrededores; all se dan y adquieren las noticiassobre los animales extraviados; trzanse en el suelo las marcas delganado; sbese dnde caza el tigre, dnde se le han visto los rastros allen; all se arman las carreras, se reconocen los mejores caballos;all, en fin, est el cantor, all se fraterniza por el circular de lacopa y las prodigalidades de los que poseen. En esta vida tan sin emociones, el juego sacude los espritus enervados,el licor enciende las imaginaciones adormecidas. Esta asociacinaccidental de todos los das viene por su repeticin a formar unasociedad ms estrecha que la de donde parti cada individuo, y en estaasamblea sin objeto pblico, sin inters social, empiezan a echarse losrudimentos de las reputaciones que ms tarde, y andando los aos, van aaparecer en la escena poltica. Ved cmo: El gaucho estima, sobre todas las cosas, las fuerzas fsicas, ladestreza en el manejo del caballo, y, adems, el valor. Esta reunin,este club diario es un verdadero circo olmpico, en que se ensayan ycomprueban los quilates del mrito de cada uno. El gaucho anda armado del cuchillo, que ha heredado de{69} los espaoles;esta peculiaridad de la pennsula, este grito caracterstico deZaragoza: Guerra a cuchillo!, es aqu ms real que en Espaa. Elcuchillo, a ms de un arma, es un instrumento que le sirve para todassus ocupaciones; no puede vivir sin l; es como la trompa del elefante:su brazo, su mano, su dedo, su todo. El gaucho, a la par del jinete,hace alarde de valiente, y el cuchillo brilla a cada momento,describiendo crculos en el aire, a la menor provocacin, sinprovocacin alguna, sin otro inters que medirse con un desconocido;juega a las pualadas como jugara a los dados. Tan profundamente entranestos hbitos pendencieros en la vida ntima del gaucho argentino, quelas costumbres han creado sentimientos de honor y una esgrima quegarantiza la vida. El hombre de la plebe de los dems pases toma elcuchillo para matar, y mata; el gaucho argentino lo desenvaina parapelear, y hiere solamente. Es preciso que est muy borracho, es precisoque tenga instintos verdaderamente malos o rencores muy

profundos, paraque atente contra la vida de su adversario. Su objeto es slo marcarlo, darle una tajada en la cara, dejarle una seal indeleble.As se ve a estos gauchos llenos de cicatrices que rara vez sonprofundas. La ria, pues, se traba por brillar, por la gloria delvencimiento, por amor a la reputacin. Ancho crculo se forma en tornode los combatientes, y los ojos siguen con pasin y avidez el centelleode los puales que no cesan de agitarse un momento. Cuando la sangrecorre a torrentes, los espectadores se creen obligados en conciencia asepararlos. Si sucede alguna desgracia, las simpatas estn por el quese desgraci; el mejor caballo le sirve para salvarse a parajes lejanos,y all lo acoge el respeto o la compasin. Si la justicia le da alcance,no es raro que haga frente, y{70} si corre a la partida, adquiere unrenombre desde entonces que se dilata sobre una ancha circunferencia.Transcurre el tiempo, el juez ha sido mudado, y ya puede presentarse denuevo en su pago sin que se proceda a ulteriores persecuciones; estabsuelto. Matar es una desgracia, a menos que el hecho se repita tantasveces, que inspire horror el contacto del asesino. El estanciero donJuan Manuel Rosas, antes de ser hombre pblico, haba hecho de suresidencia una especie de asilo para los homicidas, sin que jamsconsintiese en su servicio a los ladrones; preferencias que seexplicaran fcilmente por su carcter de gaucho propietario, si suconducta posterior no hubiese revelado afinidades que han llenado deespanto el mundo. En cuanto a los juegos de equitacin, bastara indicar uno de los muchosen que se ejercitan, para juzgar del arrojo que para entregarse a ellosse requiere. Un gaucho pasa a todo escape por enfrente de suscompaeros. Uno le arroja un tiro de bolas que en medio de la carreramaniata al caballo. Del torbellino de polvo que levanta ste al caer,vese salir al jinete corriendo, seguido del caballo, a quien el impulsode la carrera interrumpida hace avanzar obedeciendo a las leyes de lafsica. En este pasatiempo se juega la vida y a veces se pierde. Creerse que estas proezas, la destreza y la audacia en el manejo delcaballo, son las bases de las grandes ilustraciones que han llenado consu nombre la Repblica Argentina y cambiado la faz del pas? Nada es mscierto, sin embargo. No es mi nimo persuadir que el asesinato y elcrimen hayan sido siempre una escala de ascensos. Millares son losvalientes que han parado en bandidos obscuros; pero pasan de centenareslos que a estos hechos han debido su posicin. En todas las sociedadesdespotizadas, las{71} grandes dotes naturales van a perderse en el crimen;el crimen, el genio romano que conquistara el mundo, es hoy el terror delos Lagos Pontinos, y los Zumalacrregui, los Mina espaoles, seencuentran a centenares en Sierra Leona. Hay una necesidad para elhombre de desenvolver sus fuerzas, su capacidad y ambicin, que, cuandofaltan los medios legtimos, l se forja un mundo con su moral y susleyes aparte, y en l se complace en mostrar que haba nacido Napolen oCsar.

Con esta sociedad, pues, en que la cultura del espritu es intil eimposible, donde los negocios municipales no existen; donde el bienpblico es una palabra sin sentido, porque no hay pblico, el hombredotado eminentemente se esfuerza por producirse, y adopta para ello losmedios y los caminos que encuentra. El gaucho ser un malhechor o uncaudillo, segn el rumbo que las cosas tomen en el momento en que hallegado a hacerse notable. Costumbres de este gnero requieren medios vigorosos de represin, ypara reprimir desalmados se necesitan jueces ms desalmados an. Lo queal principio dije del capataz de carretas, se aplica exactamente al juezde campaa. Ante toda otra cosa, necesita valor; el terror de su nombrees ms poderoso que los castigos que aplica. El juez es, naturalmente,algn famoso de tiempo atrs, a quien la edad y la familia han llamado ala vida ordenada. Por supuesto que la justicia que administra es de todopunto arbitraria: su conciencia o sus pasiones lo guan, y sussentencias son inapelables. A veces suele haber jueces de stos que loson de por vida y que dejan una memoria respetada. Pero la conciencia deestos medios ejecutivos y lo arbitrario de las penas forman ideas en elpueblo sobre el poder de la autoridad, que ms tarde viene a producir{72}sus efectos. El juez se hace obedecer por su reputacin de audaciatemible, su autoridad, su juicio sin formas, su sentencia, un yo lomando y sus castigos inventados por l mismo. De este desorden, quizpor mucho tiempo inevitable, resulta que el caudillo que en lasrevueltas llega a elevarse, posee sin contradiccin, y sin que sussecuaces duden de ello, el poder amplio y terrible que slo se encuentrahoy en los pueblos asiticos. El caudillo argentino es un Mahoma, que pudiera a su antojo cambiar lareligin dominante y forjar una nueva. Tiene todos los poderes; suinjusticia es una desgracia para su vctima, pero no un abuso de suparte; porque l puede ser injusto; ms todava: l ha de ser injustonecesariamente; siempre lo ha sido. Lo que digo del juez es aplicable al comandante de campaa. Este es unpersonaje de ms alta categora que el primero, y en quien han dereunirse en ms alto grado las cualidades de reputacin y antecedentesde aqul. Todava una circunstancia nueva agrava, lejos de disminuir, elmal. El gobierno de las ciudades es el que da el ttulo de comandante decampaa; pero como la ciudad es dbil en el campo, sin influencia y sinadictos, el gobierno echa mano de los hombres que ms temor le inspiranpara encomendarles este empleo, a fin de tenerlos en su obediencia;manera muy conocida de proceder de todos los gobiernos dbiles, y quealejan el mal del momento presente para que se produzca ms tarde endimensiones colosales. As, el gobierno papal hace transacciones con losbandidos, a quienes da empleos en Roma, estimulando con esto elvandalaje y crendole un porvenir seguro; as, el Sultn conceda aMehemet-Al la investidura de baj de Egipto, para tener que reconocerlems tarde Rey hereditario, a trueque{73} de que no le destronase. Essingular que todos los caudillos de la revolucin argentina han sidocomandantes de campaa: Lpez e Ibarra, Artigas y

Gemes, Facundo yRosas. Es el punto de partida para todas las ambiciones. Rosas, cuandohubo apoderdose de la ciudad, extermin a todos los comandantes que lohaban elevado, entregando este influyente cargo a hombres vulgares queno pudiesen seguir el camino que l haba trado: Pajarito, Celarrayn,Arbolito, Pancho el ato y Molina, eran otros tantos bandidoscomandantes de que Rosas purg al pas. Doy tanta importancia a estos pormenores porque ellos servirn aexplicar todos nuestros fenmenos sociales y la revolucin que se haestado obrando en la Repblica Argentina; revolucin que estdesfigurada por palabras del Diccionario civil, que la disfrazan yocultan, creando ideas errneas; de la misma manera que los espaoles,al desembarcar en Amrica, daban un nombre europeo conocido a un animalnuevo que encontraban, saludando con el terrible de len, que trae alespritu la idea de la magnanimidad y fuerza del rey de las bestias, almiserable gato llamado puma, que huye a la vista de los perros, y tigreal jaguar de nuestros bosques. Por deleznables e innobles que parezcanestos fundamentos que quiero dar a la guerra civil, la evidencia vendrluego a mostrar cun slidos e indestructibles son. La vida de los campos argentinos, tal como la he mostrado, no es unaccidente vulgar: es un orden de cosas, un sistema de asociacincaracterstico, normal, nico, a mi juicio, en el mundo, y l slo bastapara explicar toda nuestra revolucin. Haba antes de 1810 en laRepblica Argentina dos sociedades distintas, rivales e incompatibles;dos civilizaciones diversas: la una espaola, europea,{74} civilizada, y laotra brbara, americana, casi indgena; y la revolucin de las ciudadesslo iba a servir de causa, de mvil, para que estas dos manerasdistintas de ser de un pueblo se pusiesen en presencia una de otra, seacometiesen y, despus de largos aos de lucha, la una absorbiese a laotra. He indicado la asociacin normal de la campaa, la desasociacin,peor mil veces que la tribu nmade; he mostrado la asociacin ficticia,en la desocupacin; la formacin de las reputaciones gauchas: valor,arrojo, destreza, violencias y oposicin a la justicia regular, a lajusticia civil de la ciudad. Este fenmeno de organizacin socialexista en 1810, existe an, modificado en muchos puntos, modificndoselentamente en otros e intacto en muchos an. Estos focos de reunin delgauchaje valiente, ignorante, libre y desocupado, estaban diseminados amillares en la campaa. La revolucin de 1810 llev a todas partes elmovimiento y el rumor de las armas. La vida pblica, que hasta entonceshaba faltado a esta asociacin rabe-romana, entr en todas las ventas,y el movimiento revolucionario trajo al fin la asociacin blica en lamontonera provincial, hija legtima de la venta y de la estancia,enemiga de la ciudad y del ejrcito patriota revolucionario.Desenvolvindose los acontecimientos, veremos las montonerasprovinciales con sus caudillos a la cabeza; en Facundo Quiroga,ltimamente triunfante en todas partes, la campaa sobre las ciudades, ydominadas stas en su espritu, gobierno y civilizacin, formarse al finel Gobierno central, unitario, desptico del estanciero don Juan Manuelde Rosas, que clava en la

culta Buenos Aires el cuchillo del gaucho ydestruye la obra de los siglos, la civilizacin, las leyes y lalibertad.{75} CAPTULO IV
REVOLUCIN DE 1810

Cuando la batalla empieza, el trtaroda un grito terrible, llega, hiere,desaparece y vuelve como elrayo.
VCTOR HUGO.

He necesitado andar todo el camino que dejo recorrido para llegar alpunto en que nuestro drama comienza. Es intil detenerse en el carcter,objeto y fin de la revolucin de la independencia. En toda la Amricafueron los mismos, nacidos del mismo origen, a saber: el movimiento delas ideas europeas. La Amrica obraba as porque as obran todos lospueblos. Los libros, los acontecimientos, todo llevaba a la Amrica aasociarse a la impulsin que a la Francia haban dado Norteamrica y suspropios escritores; a la Espaa, la Francia y sus libros. Pero lo quenecesito notar para mi objeto es que la revolucin, excepto en susmbolo exterior, independencia del Rey, era slo interesante einteligible para las ciudades argentinas, extraa y sin prestigios paralas campaas. En las ciudades haba libros, ideas, espritu municipal,Juzgados, derecho, leyes, educacin, todos los puntos de contacto y demancomunidad que tenemos con los europeos; haba una base deorganizacin, incompleta, atrasada, si se quiere; pero{76} precisamenteporque era incompleta, porque no estaba a la altura de lo que ya sesaba que poda llegar, se adoptaba la revolucin con entusiasmo. Paralas campaas, la revolucin era un problema; sustraerse a la autoridaddel Rey era agradable, por cuanto era sustraerse a la autoridad. Lacampaa pastora no poda mirar la cuestin bajo otro aspecto. Libertad,responsabilidad del poder, todas las cuestiones que la revolucin sepropona resolver eran extraas a su manera de vivir, a sus necesidades.Pero la revolucin le era til en este sentido: que iba a dar objeto yocupacin a ese exceso de vida que hemos indicado y que iba a aadir unnuevo centro de reunin, mayor al circunscripto a que acudandiariamente los varones en toda la extensin de las campaas. Aquellas constituciones espartanas; aquellas fuerzas fsicas tandesenvueltas; aquellas disposiciones guerreras que se malbarataban enpualadas y tajos entre unos y otros; aquella desocupacin romana a queslo faltaba un Campo de Marte para ponerse en ejercicio activo; aquellaantipata a la autoridad con quien vivan en continua lucha, todoencontraba al fin camino por donde abrirse paso y salir a la luz,ostentarse y desenvolverse. Empezaron, pues, en Buenos Aires los movimientos revolucionarios, ytodas las ciudades del interior respondieron con decisin alllamamiento. Las campaas pastoras

se agitaron y adhirieron al impulso.En Buenos Aires empezaron a formarse ejrcitos, pasablementedisciplinados, para acudir al Alto Per y a Montevideo, donde sehallaban las fuerzas espaolas mandadas por el general Vigodet. Elgeneral Rondeau puso sitio a Montevideo con un ejrcito disciplinado.Concurra al sitio Artigas, caudillo clebre, con algunos millares degauchos. Artigas haba{77} sido contrabandista temible hasta 1804, en quelas autoridades civiles de Buenos Aires pudieron ganarlo y hacerloservir en carcter de comandante de campaa en apoyo de esas mismasautoridades a quienes haba hecho la guerra hasta entonces. Si el lectorno se ha olvidado del baqueano y de las cualidades generales queconstituyen el candidato para la comandancia de campaa, comprenderfcilmente el carcter e instintos de Artigas. Un da Artigas, con sus gauchos, se separ del general Rondeau y empeza hacerle la guerra. La oposicin de ste era la misma que hoy tieneOribe sitiando a Montevideo y haciendo a retaguardia frente a otroenemigo. La nica diferencia consista en que Artigas era enemigo de lospatriotas y de los realistas a la vez. Yo no quiero entrar enaveriguacin de las causas o pretextos que motivaron este rompimiento,ni tampoco quiero darle nombre ninguno de los consagrados en el lenguajede la poltica, porque ninguno le conviene. Cuando un pueblo entra enrevolucin, dos intereses opuestos luchan al principio: elrevolucionario y el conservador; entre nosotros se han denominado lospartidos que los sostenan patriotas y realistas. Natural es que,despus del triunfo, el partido vencedor se subdivida en fracciones demoderados y exaltados; los unos que quieren llevar la revolucin entodas sus consecuencias; los otros, que quieren mantenerla en ciertoslmites. Tambin es del carcter de las revoluciones que el partidovencido primeramente vuelva a reorganizarse y triunfar a merced de ladivisin de los vencedores. Pero cuando en una revolucin, una de lasfuerzas llamadas en su auxilio se desprende inmediatamente, forma unatercera entidad, se muestra indiferentemente hostil a unos y a otroscombatientes, a realistas y patriotas; esta{78} fuerza que se separa esheterognea; la sociedad que la encierra no ha conocido hasta entoncessu existencia, y la revolucin slo ha servido para que se muestre ydesenvuelva. Este era el elemento que el clebre Artigas pona en movimiento;instrumento ciego, pero lleno de vida, de instintos hostiles a lacivilizacin europea y a toda organizacin regular; adverso a lamonarqua como a la repblica, porque ambas venan de la ciudad y traanaparejado un orden y la consagracin de la autoridad. De esteinstrumento se sirvieron los partidos diversos de las ciudades cultas, yprincipalmente el menos revolucionario, hasta que, andando el tiempo,los mismos que lo llamaron en su auxilio sucumbieron, y con ellos laciudad, sus ideas, su literatura, sus colegios, sus tribunales, sucivilizacin. Este movimiento espontneo de las campaas pastoriles fu tan ingenuo ensus primitivas manifestaciones, tan genial y tan expresivo de suespritu y tendencias, que

abisma hoy el candor de los partidos de lasciudades que lo asimilaron a su causa y lo bautizaron con los nombrespolticos que a ellos los dividan. La fuerza que sostena a Artigas enEntre Ros era la misma que en Santa Fe a Lpez, en Santiago a Ibarra,en los Llanos a Facundo. El individualismo constitua su esencia, elcaballo su arma exclusiva, la pampa inmensa su teatro. Las hordasbedunas que hoy importunan con sus algaradas y depredaciones lasfronteras de la Argelia, dan una idea exacta de la montonera argentina,de que se han servido hombres sagaces o malvados insignes. La mismalucha de civilizacin y barbarie de la ciudad y el desierto existe hoyen Africa; los mismos personajes, el mismo espritu, la misma estrategiaindisciplinada entre la horda y la montonera. Masas{79} inmensas de jinetesvagando por el desierto, ofreciendo el combate a las fuerzasdisciplinadas de las ciudades, si se sienten superiores en fuerza,disipndose como las nubes de cosacos, en todas direcciones, si elcombate es igual siquiera, para reunirse de nuevo, caer de improvisosobre los que duermen, arrebatarle los caballos, matar a los rezagados ya las partidas avanzadas; presentes siempre, intangibles por su falta decohesin, dbiles en el combate, pero fuertes e invencibles en una largacampaa, en que, al fin, la fuerza organizada, el ejrcito, sucumbediezmado por los encuentros parciales, las sorpresas, la fatiga, laextenuacin. La montonera, tal como apareci en los primeros das de la Repblicabajo las rdenes de Artigas, present ya ese carcter de ferocidadbrutal, y ese espritu terrorista que al inmortal bandido, al estancierode Buenos Aires estaba reservado convertir en un sistema de legislacinaplicado a la sociedad culta, y presentarlo, en nombre de la Amricaavergonzada, a la contemplacin de la Europa. Rosas no ha inventadonada; su talento ha consistido slo en plagiar a sus antecesores y hacerde los instintos brutales de las masas ignorantes, un sistema meditado ycoordinado framente. La correa de cuero sacada al coronel Maciel y deque Rosas se ha hecho una manea que ensea a los agentes extranjeros,tiene sus antecedentes en Artigas y los dems caudillos brbaros,trtaros. La montonera de Artigas enchalecaba a sus enemigos; esto es,los cosa dentro de un retobo de cuero fresco y los dejaba asabandonados en los campos. El lector suplir todos los horrores de estamuerte lenta. El ao 36 se ha repetido este horrible castigo con uncoronel del ejrcito. El ejecutar con el cuchillo, degollando y nofusilando, es un instinto de carnicero{80} que Rosas ha sabido aprovecharpara dar todava a la muerte formas gauchas y al asesino placereshorribles; sobre todo, para cambiar las formas legales y admitidas enlas sociedades cultas, por otras que l llama americanas y en nombre delas cuales invita a la Amrica para que salga a su defensa, cuando lossufrimientos del Brasil, del Paraguay, del Uruguay invocan la alianza delos poderes europeos a fin de que les ayuden a librarse de este canbalque ya los invade con sus hordas sanguinarias. No es posible mantenerla tranquilidad de espritu necesaria para investigar la verdadhistrica, cuando se tropieza a cada paso con la idea de que ha

podidoengaarse a la Amrica y a la Europa tanto tiempo con un sistema deasesinatos y crueldades, tolerables tan slo en Ashanty o Dahomey, en elinterior de Africa! Tal es el carcter que presenta la montonera desde su aparicin; gnerosingular de guerra y enjuiciamiento que slo tiene antecedentes en lospueblos asiticos que habitan las llanuras y que no ha debido nuncaconfundirse con los hbitos, ideas y costumbres de las ciudadesargentinas, que eran, como todas las ciudades americanas, unacontinuacin de la Europa y de Espaa. La montonera slo puedeexplicarse examinando la organizacin ntima de la sociedad de dondeprocede. Artigas, baqueano, contrabandista, esto es, haciendo la guerraa la sociedad civil, a la ciudad; comandante de campaa por transaccin,caudillo de las masas de a caballo, es el mismo tipo que, con ligerasvariantes, contina reproducindose en cada comandante de campaa que hallegado a hacerse caudillo. Como todas las guerras civiles en queprofundas desemejanzas de educacin, creencias y objetos dividen a lospartidos, la guerra interior de la Repblica Argentina ha sido larga{81}obstinada, hasta que uno de los elementos ha vencido. La guerra de larevolucin argentina ha sido doble: 1., guerra de las ciudades,iniciadas en la cultura europea, contra los espaoles, a fin de darmayor ensanche a esa cultura, y 2., guerra de los caudillos contra lasciudades, a fin de librarse de toda sujecin civil y desenvolver sucarcter y su odio contra la civilizacin. Las ciudades triunfan de losespaoles, y las campaas de las ciudades. He aqu explicado el enigmade la revolucin argentina, cuyo primer tiro se dispar en 1810 y elltimo an no ha sonado todava. No entrar en todos los detalles que requerira este asunto; la lucha esms o menos larga; unas ciudades sucumben primero, otras despus. Lavida de Facundo Quiroga nos proporcionar ocasin de mostrarlos en todasu desnudez. Lo que por ahora necesito hacer notar es que, con eltriunfo de estos caudillos, toda forma civil, aun en el estado en quela usaban los espaoles, ha desaparecido totalmente en unas partes; enotras, de un modo parcial, pero caminando visiblemente a su destruccin.Los pueblos en masa no son capaces de comparar distintamente unas pocascon otras; el momento presente es para ellos el nico sobre el cualextienden sus miradas; as es como nadie ha observado hasta ahora ladestruccin de las ciudades y su decadencia, lo mismo que no prevn labarbarie total a que marchan visiblemente los pueblos del interior.Buenos Aires es tan poderosa en elementos de civilizacin europea, queconcluir al fin con educar a Rosas y contener sus instintossanguinarios y brbaros. El alto puesto que ocupa, las relaciones conlos gobiernos europeos, la necesidad en que se ha visto de respetar alos extranjeros, la de mentir por la Prensa y negar las atrocidades queha{82} cometido, a fin de salvarse de la reprobacin universal que lopersigue, todo, en fin, contribuir a contener sus desafueros, como yase est sintiendo; sin que esto estorbe que Buenos Aires venga a ser,como la Habana, el pueblo ms rico de Amrica, pero tambin el mssubyugado y ms degradado.

Cuatro son las ciudades que han sido aniquiladas ya por el dominio delos caudillos que sostienen hoy a Rosas, a saber: Santa Fe, Santiago delEstero, San Luis y La Rioja. Santa Fe, situada en la confluencia delParan y otro ro navegable que desemboca en sus inmediaciones, es unode los puntos ms favorecidos de la Amrica, y, sin embargo, no cuentahoy con dos mil almas; San Luis, capital de una provincia de cincuentamil habitantes, y donde no hay ms ciudad que la capital, no tiene milquinientas. Para hacer sensible la ruina y decadencia de la civilizacin y losrpidos progresos que barbarie hace en el interior, necesito tomar dosciudades: una ya aniquilada, la otra caminando sin sentirlo a labarbarie: La Rioja y San Juan. La Rioja no ha sido en otro tiempo unaciudad de primer orden; pero, comparada con su estado presente, ladesconoceran sus mismos hijos. Cuando principi la revolucin de 1810,contaba con un crecido nmero de capitalistas y personajes notables quehan figurado de un modo distinguido en las armas, en el foro, en latribuna, en el plpito. De La Rioja ha salido el doctor Castro Barros,diputado al Congreso de Tucumn y canonista clebre; el general Dvila,que libert a Copiap del poder de los espaoles en 1817; el generalOcampo, presidente de Charcas; el doctor don Gabriel Ocampo, uno de losabogados ms clebres del foro argentino, y un nmero crecido deabogados del apellido de Ocampo, Dvila y Garca, que{83} existen hoydesparramados por el territorio chileno, como varios sacerdotes deluces, entre ellos el doctor Gordillo, residente en el Huasco. Para que una provincia haya podido producir en una poca dada tantoshombres eminentes e ilustrados, es necesario que las luces hayan estadodifundidas sobre un nmero mayor de individuos y sido respetadas ysolicitadas con ahinco. Si en los primeros das de la revolucin sucedaesto, cul no debiera ser el acrecentamiento de luces, riqueza ypoblacin que hoy da debera notarse, si un espantoso retroceso a labarbarie no hubiese impelido a aquel pobre pueblo continuar sudesenvolvimiento? Cul es la ciudad chilena, por insignificante quesea, que no pueda enumerar los progresos que ha hecho en diez aos, enilustracin, aumento de riqueza y ornato, sin excluir an de este nmerolas que han sido destrudas por los terremotos? Pues bien; veamos el estado de La Rioja, segn las soluciones dadas auno de los muchos interrogatorios que he dirigido para conocer a fondolos hechos sobre que fundo mis teoras. Aqu es una persona respetablela que habla, ignorando siquiera el objeto con que interrogo susrecientes recuerdos, porque slo hace cuatro meses que dej LaRioja[23]. P.A qu nmero ascender aproximadamente la poblacin actual de laciudad de La Rioja?

R.Apenas mil quinientas almas. Se dice que slo hay quince varonesresidentes en la ciudad. P.Cuntos ciudadanos notables residen en ella?{84} R.En la ciudad sern seis u ocho. P.Cuntos abogados tienen estudio abierto? R.Ninguno. P.Cuntos mdicos asisten a los enfermos? R.Ninguno. P.Qu jueces letrados hay? R.Ninguno. P.Cuntos hombres visten frac? R.Ninguno. P.Cuntos jvenes riojanos estn estudiando en Crdoba o BuenosAires? R.Slo s de uno. P.Cuntas escuelas hay y cuntos nios asisten? R.Ninguna. P.Hay algn establecimiento pblico de caridad? R.Ninguno, ni escuela de primeras letras. El nico religiosofranciscano que hay en aquel convento, tiene algunos nios. P.Cuntos templos arruinados hay? R.Cinco; slo la Matriz sirve de algo. P.Se edifican casas nuevas? R.Ninguna, ni se reparan las cadas. P.Se arruinan las existentes? R.Casi todas, porque las avenidas de las calles son tantas. P.Cuntos sacerdotes se han ordenado?

R.En la ciudad slo dos mocitos: uno es clrigo cura, otro esreligioso de Catamarca. En la provincia, cuatro ms. P.Hay grandes fortunas de a cincuenta mil pesos? Cuntas de veintemil? R.Ninguna; todos pobrsimos.{85} P.Ha aumentado o disminudo la poblacin? R.Ha disminudo ms de la mitad. P.Predomina en el pueblo algn sentimiento de terror? R.Mximo. Se teme aun hablar lo inocente. P.La moneda que se acua, es de buena ley? R.La provincial es adulterada. Aqu los hechos hablan con toda su horrible y espantosa severidad. Slola historia de la conquista de los mahometanos sobre la Grecia presentaejemplos de una barbarizacin, de una destruccin tan rpida. Y estosucede en Amrica en el siglo XIX! Es la obra slo de veinte aos, sinembargo! Lo que conviene a La Rioja es exactamente aplicable a Santa Fe,a San Luis, a Santiago del Estero, esqueletos de ciudades, villorriosdecrpitos y devastados. En San Luis hace diez aos que slo hay unsacerdote, y que no hay escuela ni una persona que lleve frac. Perovamos a juzgar en San Juan la suerte de las ciudades que han escapado ala destruccin, pero que van barbarizndose insensiblemente. San Juan es una provincia agrcola y comerciante exclusivamente; el notener campaa la ha librado por largo tiempo del dominio de loscaudillos. Cualquiera que fuese el partido dominante, gobernador yempleados eran tomados de la parte educada de la poblacin, hasta el ao1833, en que Facundo Quiroga coloc a un hombre vulgar en el gobierno.Este, no pudindose sustraer a la influencia de las costumbrescivilizadas que prevalecan en despecho del poder, se entreg a ladireccin de la parte culta, hasta que fu vencido por Brizuela, jefe delos riojanos, sucedindole el general Benavides, que conserva el mandohace nueve aos, no ya como una magistratura peridica,{86} sino comopropiedad suya. San Juan ha crecido en poblacin a causa de losprogresos de la agricultura y de la emigracin de La Rioja y San Luis,que huye del hambre y de la miseria. Sus edificios se han aumentadosensiblemente; lo que prueba toda la riqueza de aquellos pases, ycunto podran progresar si el gobierno cuidase de fomentar lainstruccin y la cultura, nicos medios de elevar un pueblo.

El despotismo de Benavides es blando y pacfico, lo que mantiene laquietud y la calma en los espritus. Es el nico caudillo de Rosas queno se ha hartado de sangre; pero la influencia barbarizadora delsistema actual no se hace sentir menos por eso. En una poblacin de cuarenta mil habitantes reunidos en una ciudad, nohay hoy un solo abogado hijo del pas ni de las otras provincias. Todos los tribunales estn desempeados por hombres que no tienen el msleve conocimiento del derecho, y que son, adems, hombres estpidos entoda la extensin de la palabra. No hay establecimiento ninguno deeducacin pblica. Un colegio de seoras fu cerrado en 1840; tres dehombres han sido abiertos y cerrados sucesivamente del 40 al 43, por laindiferencia y aun hostilidad del gobierno. Slo tres jvenes se estn educando fuera de la provincia. Slo hay un mdico sanjuanino. No hay tres jvenes que sepan el ingls, ni cuatro que hablen elfrancs. Uno slo hay que ha cursado matemticas. Un solo joven hay que posee una instruccin digna de un pueblo culto, elseor Rawson, distinguido ya por sus{87} talentos extraordinarios. Su padrees norteamericano, y a esto ha debido que reciba educacin. No hay diez ciudadanos que sepan ms que leer y escribir. No hay un militar que haya servido en los ejrcitos de lnea fuera de laRepblica. Creerse que tanta mediocridad es natural a una ciudad del interior?No! Ah est la tradicin para probar lo contrario. Veinte aos atrs,San Juan era uno de los pueblos ms cultos del interior, y cul no debede ser la decadencia y postracin de una ciudad americana, para ir abuscar sus pocas brillantes veinte aos atrs del momento presente? El ao 1831 emigraron a Chile doscientos ciudadanos jefes de familia,jvenes, literatos, abogados, militares, etctera. Copiap, Coquimbo,Valparaso y el resto de la Repblica, estn llenos an de estos noblesproscriptos, capitalistas algunos, mineros inteligentes otros,comerciantes y hacendados muchos, abogados, mdicos varios. Como en ladispersin de Babilonia, todos stos no volvieron a ver la tierraprometida. Otra emigracin ha salido, para no volver, en 1840! San Juan haba sido hasta entonces suficientemente rico en hombrescivilizados, para dar al clebre Congreso de Tucumn un presidente de lacapacidad y altura del doctor Laprida, que muri ms tarde asesinado porlos Aldao; un prior a la Recolecta Domnica de Chile en el distinguido,sabio y patriota Oro, despus obispo de San Juan;

un ilustre patriota,don Ignacio de la Roza, que prepar con San Martn la expedicin aChile, y que derram en su pas las semillas de la igualdad de clasesprometida por la revolucin; un ministro al gobierno de Rivadavia; unministro a{88} la legacin argentina en don Domingo de Oro, cuyos talentosdiplomticos no son an debidamente apreciados; un diputado al Congresode 1826 en el ilustrado sacerdote Vera; un diputado a la convencin deSanta Fe en el presbtero Oro, orador de nota; otro a la de Crdoba endon Rudecindo Rojo, tan eminente por sus talentos y genio industrialcomo por su grande instruccin; un militar al ejrcito, entre otros, enel coronel Rojo, que ha salvado dos provincias sofocando motines conslo su serena audacia, y de quien el general Paz, juez competente en lamateria, deca que sera uno de los primeros generales de la Repblica.San Juan posea entonces un teatro y compaa permanente de actores. Existen an los restos de seis o siete bibliotecas de particulares enque estaban reunidas las principales obras del siglo XVIII y lastraducciones de las mejores obras griegas y latinas. Yo no he tenidootra instruccin hasta el ao 36, que la que esas ricas, aunque truncasbibliotecas, pudieron proporcionarme. Era tan rico San Juan en hombresde luces el ao 1825, que la sala de representantes contaba con seisoradores de nota. Los miserables aldeanos que hoy (1845) deshonran lasala de representantes de San Juan, en cuyo recinto se oyeron oracionestan elocuentes y pensamientos tan elevados, que sacudan el polvo de lasactas de aquellos tiempos y huyan avergonzados de estar profanando consus diatribas aquel augusto santuario. Los juzgados, el ministerio, estaban servidos por letrados, y quedabasuficiente nmero para la defensa de los intereses de las partes. La cultura de los modales, el refinamiento de las costumbres, el cultivode las letras, las grandes empresas comerciales, el espritu pblico deque estaban animados los{89} habitantes, todo anunciaba al extranjero laexistencia de una sociedad culta, que caminaba rpidamente a elevarse aun rango distinguido, lo que daba lugar para que las prensas de Londresdivulgasen por Amrica y Europa este concepto honroso: ...manifiestanlas mejores disposiciones para hacer progreso en la civilizacin; en elda se considera a este pueblo como el que sigue a Buenos Aires msinmediatamente en la marcha de la reforma social; all se han adoptadovarias de las instituciones nuevamente establecidas en Buenos Aires, enproporcin relativa; y en la reforma eclesistica han hecho lossanjuaninos progresos extraordinarios, incorporando todos los regularesal clero secular y extinguiendo los conventos que aqullos tenan. Pero lo que dar una idea ms completa de la cultura de entonces, es elestado de la enseanza primaria. Ningn pueblo de la Repblica Argentinase ha distinguido ms que San Juan en su solicitud por difundirla, nihay otro que haya obtenido resultados ms completas. No satisfecho elgobierno de la capacidad de los hombres de la

provincia para desempearcargo tan importante, mand traer de Buenos Aires el ao 1815 un sujetoque reuniese, a una instruccin competente, mucha moralidad. Vinieronunos seores Rodrguez, tres hermanos dignos de rolar con las primerasfamilias del pas, y en las que se enlazaron, tal era su mrito y ladistincin que se les prodigaba. Yo, que hago profesin hoy de laenseanza primaria, que he estudiado la materia, puedo decir que sialguna vez se ha realizado en Amrica algo parecido a las famosasescuelas holandesas descritas por M. Cousin, es en la de San Juan. Laeducacin moral y religiosa era acaso superior a la instruccinelemental que all se daba; y no atribuyo a otra{90} causa el que en SanJuan se hayan cometido tan pocos crmenes, ni la conducta moderada delmismo Benavides, sino a que la mayor parte de los sanjuaninos, lincluso, han sido educados en esa famosa escuela, en que los preceptosde la moral se inculcaban a los alumnos con una especial solicitud. Siestas pginas llegan a manos de don Ignacio y de don Roque Rodrguez,que reciban este dbil homenaje que creo debido a los servicioseminentes hechos por ellos, en asocio de su finado hermano don Jos, ala cultura y moralidad de un pueblo entero[24]. Esta es la historia de las ciudades argentinas. Todas ellas tienen quereinvindicar glorias, civilizacin y notabilidades pasadas. Ahora elnivel barbarizador pesa sobre todas ellas. La barbarie del interior hallegado a penetrar hasta las calles de Buenos Aires. Desde 1810 hasta1840, las provincias que encerraban en sus ciudades tanta civilizacin,fueron demasiado brbaras, empero, para destruir con su impulso la obracolosal de la revolucin de la independencia. Ahora que nada les quedade lo que en hombres, luces e instituciones tenan, qu va a ser deellas? La ignorancia y la pobreza, que es la consecuencia, estn comolas aves mortecinas, esperando que las ciudades del interior den laltima boqueada, para devorar su presa, para hacerlas campo, estancia.Buenos Aires puede volver a ser lo que fu, porque la civilizacineuropea es tan{91} fuerte all, que en despecho de las brutalidades delgobierno se ha de sostener. Pero en las provincias, en qu se apoyar?Dos siglos no bastarn para volverlas al camino que han abandonado,desde que la generacin presente educa a sus hijos en la barbarie que aella le ha alcanzado. Pregntasenos ahora, por qu combatimos?Combatimos? Combatimos para volver a las ciudades su vida propia.
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PARTE SEGUNDA CAPTULO PRIMERO


INFANCIA Y JUVENTUD DE JUAN FACUNDO QUIROGA

Au surplus, ces traits appartiennentau caractre originel du genrehumain. L'homme de la natureet qui n'a pas encore appris contenirou deguiser ses passions, lesmontre dans toute leur nergie, etse livre toute leur imptuosit.
ALIX, Histoire de l'Empire Ottoman

Media entre las ciudades de San Luis y San Juan un dilatado desiertoque, por su falta completa de agua, recibe el nombre de travesa. Elaspecto de aquellas soledades es por lo general triste y desamparado, yel viajero que viene del oriente no pasa la ltima represa o aljibe decampo, sin prever sus chifles de suficiente cantidad de agua. En estatravesa tuvo lugar una vez la extraa escena que sigue. Lascuchilladas, tan frecuentes entre nuestros gauchos, haban forzado a unode ellos a abandonar precipitadamente la ciudad de San Luis, y ganar latravesa a pie, con la montura al hombro, a fin de escapar de laspersecuciones de la justicia. Deban alcanzarlo dos compaeros tan luegocomo pudieran robar caballos para los tres.{94} No eran por entonces slo el hambre o la sed los peligros que leaguardaban en el desierto aquel, que un tigre cebado andaba haca unao siguiendo los rastros de los viajeros, y pasaban ya de ocho los quehaban sido vctimas de su predileccin por la carne humana. Sueleocurrir a veces en aquellos pases en que la fiera y el hombre sedisputan el dominio de la naturaleza, que ste cae bajo la garrasangrienta de aqulla; entonces el tigre empieza a gustar de preferenciasu carne y se llama cebado cuando se ha dado a este nuevo gnero decaza, la caza de hombres. El juez de la campaa inmediata al teatro desus devastaciones convoca a los varones hbiles para la correra, y bajosu autoridad y direccin se hace la persecucin del tigre cebado, querara vez escapa a la sentencia que lo pone fuera de la ley. Cuando nuestro prfugo haba caminado cosa de seis leguas, crey orbramar al tigre a lo lejos, y sus fibras se estremecieron. Es el bramidodel tigre un gruido como el del chancho, pero agrio, prolongado,estridente, y que, sin que haya motivo de temor, causa un sacudimientoinvoluntario en los nervios, como si la carne se agitara ella sola alanuncio de la muerte. Algunos minutos despus el bramido se oy ms distinto y ms cercano; eltigre vena ya sobre el rastro, y solo a una larga distancia se divisabaun pequeo algarrobo. Era preciso apretar el paso, correr, en fin,porque los bramidos se sucedan con ms frecuencia, y el ltimo era msdistinto, ms vibrante que el que le preceda. Al fin, arrojando la montura a un lado del camino, dirigise el gauchoal rbol que haba divisado, y no obstante la debilidad de su tronco,felizmente bastante elevado, pudo trepar a su copa y mantenerse en unacontinua oscilacin,{95} medio oculto entre el ramaje. Desde all pudoobservar la escena que tena lugar en el camino: el tigre marchaba apaso precipitado, oliendo el suelo y bramando con ms frecuencia amedida que senta la proximidad de su presa. Pasa adelante del punto enque aqul se

haba separado del camino y pierde el rastro; el tigre seenfurece, remolinea, hasta que divisa la montura, que desgarra de unmanotn, esparciendo en el aire sus prendas. Ms irritado an con estechasco, vuelve a buscar el rastro, encuentra al fin la direccin en queva, y levantando la vista, divisa a su presa haciendo con el pesobalancearse al algarrobillo, cual la frgil caa cuando las aves seposan en sus puntas. Desde entonces ya no bram el tigre; acercbase a saltos, y en un abriry cerrar de ojos sus poderosas manos estaban apoyndose a dos varas delsuelo sobre el delgado tronco, al que comunicaban un temblor convulsivoque iba a obrar sobre los nervios del mal seguro gaucho. Intent lafiera un salto impotente; di vuelta en torno del rbol midiendo sualtura con ojos enrojecidos por la sed de sangre, y al fin, bramando declera, se acost en el suelo, batiendo sin cesar la cola, los ojosfijos en su presa, la boca entreabierta y reseca. Esta escena horribleduraba ya dos horas mortales; la postura violenta del gaucho y lafascinacin aterrante que ejerca sobre l la mirada sanguinaria,inmvil, del tigre, del que por una fuerza invencible de atraccin nopoda apartar los ojos, haban empezado a debilitar sus fuerzas, y yavea prximo el momento en que su cuerpo extenuado iba a caer en suancha boca, cuando el rumor lejano de galope de caballos le diesperanza de salvacin. En efecto, sus amigos haban visto el rastro del tigre y corran sinesperanza de salvarlo. El desparramo de la{96} montura les revel el lugarde la escena, y volar a l, desenrollar sus lazos, echarlos sobre eltigre, empacado y ciego de furor, fu la obra de un segundo. La fiera,estirada a dos lazos, no pudo escapar a las pualadas repetidas con queen venganza de su prolongada agona le traspas el que iba a ser suvctima. Entonces supe lo que era tener miedodeca el general donJuan Facundo Quiroga, contando a un grupo de oficiales este suceso. Tambin a l le llamaron Tigre de los Llanos, y no le sentaba mal estadenominacin, a fe. La frenologa o la anatoma comparadas handemostrado, en efecto, las relaciones que existen en las formasexteriores y las disposiciones morales entre la fisonoma del hombre yde algunos animales a quienes se asemeja en su carcter. Facundo, porqueas lo llamaron largo tiempo los pueblos del interior, el general donFacundo Quiroga, el excelentsimo brigadier general don Juan FacundoQuiroga, todo eso vino despus, cuando la sociedad lo recibi en su senoy la victoria lo hubo coronado de laureles; Facundo, pues, era deestatura baja y fornido; sus anchas espaldas sostenan sobre un cuellocorto una cabeza bien formada, cubierta de pelo espessimo, negro yensortijado. Su cara poco ovalada estaba hundida en medio de un bosquede pelo, a que corresponda una barba igualmente espesa, igualmentecrespa y negra, que suba hasta los pmulos, bastante pronunciados, paradescubrir una voluntad firme y tenaz.

Sus ojos negros, llenos de fuego y sombreados por pobladas cejas,causaban una sensacin involuntaria de terror en aquellos a quienesalguna vez llegaban a fijarse, porque Facundo no miraba nunca de frente,y por hbito, por arte, por deseo de hacerse siempre temible, tena deordinario la cabeza inclinada y miraba por entre las cejas, como{97} elAl-Baj de Montvoisin. El Can que representa la famosa Compaa Ravelme despierta la imagen de Quiroga, quitando las posiciones artsticas dela estatuaria que no le convienen. Por lo dems, su fisonoma eraregular, y el plido moreno de su tez sentaba bien a las sombras espesasen que quedaba encerrada. La estructura de su cabeza revelaba, sin embargo, bajo esta cubiertaselvtica, la organizacin privilegiada de los hombres nacidos paramandar. Quiroga posea esas cualidades naturales que hicieron delestudiante de Brienne el genio de la Francia, y del mameluco obscuro quese bata con los franceses en las Pirmides, el Virrey de Egipto. Lasociedad en que nacen da a estos caracteres la manera especial demanifestarse; sublimes, clsicos, por decirlo as, van al frente de lahumanidad civilizada en unas partes; terribles, sanguinarios y malvados,son en otras su mancha, su oprobio. Facundo Quiroga fu hijo de un sanjuanino de humilde condicin, peroque, avecindado en los Llanos de La Rioja, haba adquirido en elpastoreo una regular fortuna. El ao 1799 fu enviado Facundo a lapatria de su padre a recibir la educacin limitada que poda adquirirseen las escuelas: leer y escribir. Cuando un hombre llega a ocupar lascien trompetas de la fama con el ruido de sus hechos, la curiosidad o elespritu de investigacin van hasta rastrear la insignificante vida delnio, para anudarla a la biografa del hroe, y no pocas veces, entrefbulas inventadas por la adulacin, se encuentran ya en germen en ellalos rasgos caractersticos del personaje histrico. Cuntase de Alcibades que, jugando en la calle, se tenda a lo largodel pavimento para contrariar a un cochero que le prevena que sequitase del paso a fin de no atropellarlo;{98} de Napolen, que dominaba asus condiscpulos y se atrincheraba en su cuarto de estudiante pararesistir a un ultraje. De Facundo se refieren hoy varias anecdotas,muchas de las cuales lo revelan todo entero. En la casa de sus huspedes jams se consigui sentarlo a la mesa comn;en la escuela era altivo, hurao y solitario; no se mezclaba con losdems nios sino para encabezar actos de rebelin y para darles degolpes. El magister, cansado de luchar con este carcter indomable, seprovee una vez de un ltigo nuevo y duro, y ensendolo a los nios,aterrados, ste esles dicepara estrenarlo en Facundo. Facundo, deedad de once aos, oye esta amenaza y al da siguiente la pone a prueba.No sabe la leccin, pero pide al maestro que se la tome en persona,porque el pasante lo quiere mal. El maestro condesciende; Facundo cometeun error, comete dos, tres, cuatro; entonces el maestro hace uso delltigo, y Facundo, que todo lo ha

calculado, hasta la debilidad de lasilla en que su maestro est sentado, dale una bofetada, vulcalo deespaldas, y entre el alboroto que esta escena suscita, toma la calle yva a esconderse en ciertos parrones de una via, de donde no se le sacasino despus de tres das. No es ya el caudillo que va a desafiar mstarde a la sociedad entera? Cuando llega a la pubertad, su carcter toma un tinte ms pronunciado.Cada vez ms sombro, ms imperioso, ms selvtico, la pasin del juego,la pasin de las almas rudas que necesitan fuertes sacudimientos parasalir del sopor que las adormeciera, domnalo irresistiblemente a laedad de quince aos. Por ella se hace una reputacin en la ciudad; porella se hace intolerable en la casa en que se le hospeda; por ella, enfin, derrama por un balazo dado a un Jorge Pea el primer reguero desangre que deba entrar{99} en el ancho torrente que ha dejado marcado supasaje en la tierra. Desde que llega a la edad adulta, el hilo de su vida se pierde en unintrincado laberinto de vueltas y revueltas por los diversos pueblosvecinos; oculto unas veces, perseguido siempre, jugando, trabajando enclase de pen, dominando todo lo que se le acerca y distribuyendopualadas. En San Juan mustranse hoy en la esquina de los Godoyestapias pisadas por Quiroga. En La Rioja las hay de su mano en Fiambal.l enseaba otras en Mendoza en el lugar mismo en que una tarde hacatraer de sus casas a veintisis oficiales de los que capitularon enChacn para hacerlos fusilar, en expiacin de los manes de Villafae; enla campaa de Buenos Aires tambin mostraba algunos momentos de su vidade pen errante. Qu causas hacen a este hombre, criado en una casadecente, hijo de un hombre acomodado y virtuoso, descender a lacondicin del gan, y en ella escoger el trabajo ms estpido, msbrutal, en el que slo entra la fuerza fsica y la tenacidad? Ser queel tapiador gana doble sueldo y que se da prisa para juntar un poco dedinero? Lo ms ordenado que de esta vida obscura y errante he podido recoger, eslo siguiente: Hacia el ao 1806 vino a Chile con un cargamento de granade cuenta de sus padres. Juglo con la tropa y los troperos, que eranesclavos de su casa. Sola llevar a San Juan y Mendoza arreos de ganadode la estancia paterna, que tenan siempre la misma suerte; porque enFacundo era el juego una pasin feroz, ardiente, que le resecaba lasentraas. Estas adquisiciones y prdidas sucesivas debieron cansar laslarguezas paternales, porque al fin interrumpi toda relacin amigablecon su familia. Cuando era ya el terror de la Repblica,{100} preguntbaleuno de sus cortesanos: Cul es, general, la parada ms grande que hahecho en su vida? Sesenta pesoscontest Quiroga con indiferencia;acababa de ganar, sin embargo, una de doscientas onzas. Era, segn loexplic despus, que en su juventud, no teniendo sino sesenta pesos, loshaba perdido juntos a una sota. Pero este hecho tiene su historia caracterstica. Trabajaba de pen enMendoza en la hacienda de una seora, sita aqulla en el Plumerillo.Facundo se haca notar haca un

ao por su puntualidad en salir altrabajo y por la influencia y predominio que ejerca sobre los demspeones. Cuando stos queran hacer falla para dedicar el da a unaborrachera, se entendan con Facundo, quien lo avisaba a la seora,prometindole responder de la asistencia de todos al da siguiente, laque era siempre puntual. Por esta intercesin llambanle los peones elpadre. Facundo, al fin de un ao de trabajo asiduo, pidi su salario, queascenda a sesenta pesos; mont en su caballo sin saber adnde iba, vigente en una pulpera, desmontse y alargando la mano sobre el grupo querodeaba al tallador, puso sus sesenta pesos a una carta; perdilos ymont de nuevo marchando sin direccin fija, hasta que a poco andar, unjuez Toledo, que acertaba a pasar a la sazn, le detuvo para pedirle supapeleta de conchavo. Facundo aproxim su caballo en ademn de entregrsela, afect buscaralgo en su bolsillo, y dej tendido al juez de una pualada. Se vengabaen el juez de la reciente prdida? Quera slo saciar el encono degaucho malo contra la autoridad civil y aadir este nuevo hecho albrillo de su naciente fama? Lo uno y lo otro. Estas venganzas sobre elprimer objeto que se presentaba, son frecuentes{101} en su vida. Cuando seapellidaba general y tena coroneles a sus rdenes, haca dar en sucasa, en San Juan, doscientos azotes a uno de ellos por haberle ganadomal, deca; a un joven doscientos azotes, por haberse permitido unachanza en momentos en que l no estaba para chanzas; a una mujer enMendoza que le haba dicho al paso, adis mi general, cuando l ibaenfurecido porque no haba conseguido intimidar a un vecino tanpacfico, tan juicioso, como era valiente y gaucho, doscientos azotes. Facundo reaparece despus en Buenos Aires, donde en 1810 es enroladocomo recluta en el regimiento de Arribeos que manda el generalOcampo, su compatriota, despus presidente de Charcas. La carreragloriosa de las armas se abra para l con los primeros rayos del sol deMayo; y no hay duda que con el temple de alma de que estaba dotado, consus instintos de destruccin y carnicera, Facundo, moralizado por ladisciplina y ennoblecido por la sublimidad del objeto de la lucha,habra vuelto un da del Per, Chile o Bolivia, uno de los generales dela Repblica Argentina, como tantos otros valientes gauchos queprincipiaron su carrera desde el humilde puesto del soldado. Pero elalma rebelde de Quiroga no poda sufrir el yugo de la disciplina, elorden del cuartel, ni la demora de los ascensos. Se senta llamado amandar, a surgir de un golpe, a crearse l solo a despecho de lasociedad civilizada, en hostilidad con ella, una carrera a su modo,asociando el valor y el crimen, el gobierno y la desorganizacin. Mstarde fu reclutado para el ejrcito de los Andes, y enrolado enGranaderos a caballo; un teniente Garca lo tom de asistente, y bienpronto la desercin dej un vaco en aquellas gloriosas filas. DespusQuiroga, como Rosas, como todas esas vboras que han medrado{102} a lasombra de los laureles de la patria, se ha hecho notar por su odio a losmilitares de la independencia, en los que uno y otro han hecho unahorrible matanza.

Facundo, desertando de Buenos Aires, se encamina a las provincias contres compaeros. Una partida le da alcance; hace frente, libra unaverdadera batalla, que permanece indecisa por algn tiempo, hasta que,dando muerte a cuatro o cinco, puede continuar su camino, abrindosepaso todava a pualadas por entre otras partidas que hasta San Luis lesalen al paso. Ms tarde deba recorrer este mismo camino con un puadode hombres, disolver ejrcitos en lugar de partidas, e ir hasta laCiudadela famosa de Tucumn a borrar los ltimos restos de la Repblicay del orden civil. Facundo reaparece en los Llanos en la casa paterna. A esta poca serefiere un suceso que est muy vlido y del que nadie duda. Sin embargo,en uno de los manuscritos que consulto, interrogado su autor sobre estemismo hecho, contesta: Que no sabe que Quiroga haya tratado nunca dearrancar a sus padres dinero por la fuerza; y contra la tradicinconstante, contra el asentimiento general, quiero atenerme a este datocontradictorio. Lo contrario es horrible! Cuntase que habindosenegado su padre a darle una suma de dinero que le peda, acech elmomento en que padre y madre durmieran la siesta, para poner aldaba a lapieza donde estaban, y prender fuego el techo de paja con que estncubiertas por lo general las habitaciones de los Llanos[25].{103} Pero lo que hay de averiguado es que su padre pidi una vez al Gobiernode La Rioja que lo prendieran para contener sus demasas, y que Facundo,antes de fugarse de los Llanos, fu a la ciudad de La Rioja, donde a lasazn se hallaba aqul, y cayendo de improviso sobre l, le di unabofetada, dicindole: Usted me ha mandado prender? Tome, mndemeprender ahora!, con lo cual mont en su caballo y parti a galope parael campo. Pasado un ao, presntase de nuevo en la casa paterna, chasea los pies del anciano ultrajado, confunden ambos sus sollozos, y entrelas protestas de enmienda del hijo y las reconvenciones del padre, lapaz queda restablecida, aunque sobre base tan deleznable y efmera. Pero su carcter y hbitos desordenados no cambian, y las carreras y eljuego, las correras del campo, son el teatro de nuevas violencias, denuevas pualadas y agresiones, hasta llegar, al fin, a hacerseintolerable para todos e insegura su posicin. Entonces un granpensamiento viene a apoderarse de su espritu, y lo anuncia sin empacho.El desertor de los Arribeos, el soldado de Granaderos a caballo,que no ha querido inmortalizarse en Chacabuco y en Maip, resuelve ir areunirse a la montonera de Ramrez, vstago de la de Artigas, y cuyacelebridad en crmenes y en odio a las ciudades a que hace la guerra, hallegado hasta los Llanos y tiene lleno de espanto a los gobiernos.{104}Facundo parte a asociarse a aquellos filibusteros de la Pampa, y acasola conciencia que deja de su carcter e instintos, y de la importanciadel refuerzo que va a dar a aquellos destructores, alarma a suscompatriotas, que instruyen a las autoridades de San Luis, por dondedeba pasar, del designio infernal que lo gua. Dupuy, gobernadorentonces (1818), lo hace aprehender, y por algn tiempo permanececonfundido entre los criminales vulgares que las crceles encierran.Esta

crcel de San Luis, empero, deba ser el primer escaln que habade conducirlo a la altura a que ms tarde lleg. San Martn haba hechoconducir a San Luis un gran nmero de oficiales espaoles de todasgraduaciones de los que haban sido tomados prisioneros en Chile. Seahostigados por humillaciones y sufrimientos, sea que previesen laposibilidad de reunirse de nuevo a los ejrcitos espaoles, el depsitode prisioneros se sublev un da, y abri la puerta de los calabozos alos reos ordinarios, a fin de que le prestasen ayuda para la comnevasin. Facundo era uno de estos reos; no bien se vi desembarazado delas prisiones, cuando enarbolando el macho de los grillos, abre elcrneo al espaol mismo que se los haba quitado, hiende por entre elgrupo de los amotinados y deja una ancha calle sembrada de cadveres enel espacio que ha querido recorrer. Dcese que el arma de que us fuuna bayoneta, y que los muertos no pasaron de tres; Quiroga, empero,hablaba siempre del macho de los grillos y de catorce muertos. Acaso es sta una de esas idealizaciones con que la imaginacin poticadel pueblo embellece los tipos de la fuerza brutal que tanto admira;acaso la historia de los grillos es una traduccin argentina de laquijada de Sansn, el Hrcules hebreo; pero Facundo lo aceptaba como untimbre{105} de gloria, segn su bello ideal, y macho de grillos obayoneta, l, asocindose a otros soldados y presos a quienes su ejemploalent, logr sofocar el alzamiento y reconciliarse por este acto devalor con la sociedad y ponerse bajo la proteccin de la patria,consiguiendo que su nombre volase por todas partes ennoblecido y lavado,aunque con sangre, de las manchas que lo afeaban. Facundo, cubierto degloria, mereciendo bien de la patria y con una credencial que acreditasu comportacin, vuelve a La Rioja y ostenta en los Llanos entre losgauchos los nuevos ttulos que justifican el terror que ya empieza ainspirar su nombre, porque hay algo de imponente, algo que subyuga ydomina en el premiado asesino de catorce hombres a la vez. Aqu termina la vida privada de Quiroga, de la que he omitido una largaserie de hechos que slo pintan el mal carcter, la mala educacin y losinstintos feroces y sanguinarios de que estaba dotado. Slo he hecho usode aqullos que explican el carcter de la lucha, de aqullos que entranen proporciones distintas, pero formados de elementos anlogos, en eltipo de los caudillos de las campaas que han logrado al fin sofocar lacivilizacin de las ciudades, y que ltimamente han venido a completarseen Rosas, el legislador de esta civilizacin trtara, que ha ostentadotoda su antipata a la civilizacin europea en torpezas y atrocidadessin nombre an en la historia. Pero an qudame algo por notar en el carcter y espritu de estacolumna de la Federacin. Un hombre literato, un compaero de infancia yde juventud de Quiroga que me ha suministrado muchos de los hechos quedejo referidos, me incluye en su manuscrito, hablando de los primerosaos de Quiroga, estos datos curiosos: que no era ladrn antes defigurar como hombre pblico; que nunca{106} rob, aun en sus

mayoresnecesidades; que no slo gustaba de pelear, sino que pagaba por hacerloy por insultar al ms pintado; que tena mucha aversin a los hombresdecentes; que no sola tomar licor nunca; que de joven era muyreservado, y no slo quera infundir miedo, sino aterrar, para lo quehaca entender a hombres de su confianza que tena agoreros o eraadivino; que con los que tena relacin los trataba como esclavos; quejams se ha confesado, rezado ni odo misa; que cuando estuvo degeneral lo vi una vez en misa; que l mismo le deca que no crea ennada. El candor con que estas palabras estn escritas revela su verdad. Toda la vida pblica de Quiroga me parece resumida en estos datos. Veoen ellos el hombre grande, el hombre genio a su pesar, sin saberlo l,el Csar, el Tamerln, el Mahoma. Ha nacido as y no es culpa suya; seabajar en las escalas sociales para mandar, para dominar, para combatirel poder de la ciudad, la partida de la polica. Si le ofrecen una plazaen los ejrcitos la desdear, porque no tiene paciencia para aguardarlos ascensos, porque hay mucha sujecin, muchas trabas puestas a laindependencia individual, hay generales que pesan sobre l, hay unacasaca que oprime el cuerpo y una tctica que regla los pasos; todoesto es insufrible! La vida de a caballo, la vida de peligros yemociones fuertes han acerado su espritu y endurecido su corazn; tieneodio invencible, instintivo, contra las leyes que lo han perseguido,contra los jueces que lo han condenado, contra toda esa sociedad y esaorganizacin de que se ha sustrado desde la infancia y que lo mira conprevencin y menosprecio. Aqu se eslabona insensiblemente el lema deeste captulo: Es el hombre de la naturaleza que no ha aprendido an acontener o{107} a disfrazar sus pasiones, que las muestra en toda suenerga, entregndose a toda su impetuosidad. Ese es el carcter delgnero humano y as se muestra en las campaas pastoras de la RepblicaArgentina. Facundo es un tipo de la barbarie primitiva; no conocisujecin de ningn gnero; su clera era la de las fieras; la melena desus renegridos y ensortijados cabellos caa sobre su frente y sus ojosen guedejas, como las serpientes de la cabeza de Medusa; su voz seenronqueca y sus miradas se convertan en pualadas. Dominado por la clera mataba a patadas estrellndole los sesos a N poruna disputa de juego; arrancaba ambas orejas a su querida porque lepeda una vez 30 pesos para celebrar un matrimonio consentido por l;abra a su hijo Juan la cabeza de un hachazo porque no haba forma dehacerlo callar; daba de bofetadas en Tucumn a una linda seorita aquien ni seducir ni forzar poda. En todos sus actos mostrbase elhombre bestia an, sin ser por eso estpido y sin carecer de elevacinde miras. Incapaz de hacerse admirar o estimar, gustaba de ser temido;pero este gusto era exclusivo, dominante, hasta el punto de arreglartodas las acciones de su vida a producir el terror en torno suyo, sobrelos pueblos como sobre los soldados, sobre la vctima que iba a serejecutada, como sobre su mujer y sus hijos. En la incapacidad de manejarlos resortes del gobierno civil, pona el terror como expediente parasuplir el patriotismo y

la abnegacin; ignorante, rodendose demisterios y hacindose impenetrable, valindose de una sagacidadnatural, una capacidad de observacin no comn y de la credulidad delvulgo, finga una presciencia de los acontecimientos que le dabaprestigio y reputacin entre las gentes vulgares.{108} Es inagotable el repertorio de anecdotas de que est llena la memoria delos pueblos con respecto a Quiroga; sus dichos, sus expedientes, tienenun sello de originalidad que le daban ciertos visos orientales, ciertatintura de sabidura salomnica en el concepto de la plebe. Qudiferencia hay, en efecto, entre aquel famoso expediente de mandarpartir en dos el nio disputado, a fin de descubrir la verdadera madre,y este otro para encontrar un ladrn? Entre los individuos que formabanuna compaa habase robado un objeto, y todas las diligenciaspracticadas para descubrir el raptor haban sido infructuosas. Quirogaforma la tropa, hace cortar tantas varitas de igual tamao cuantossoldados haba, hace en seguida que se distribuyan a cada uno, y luegocon voz segura, dice: Aqul cuya varita amanezca maana ms grande quelas dems, se es el ladrn. Al da siguiente frmase de nuevo latropa, y Quiroga procede a la verificacin y comparacin de las varitas.Un soldado hay, empero, cuya vara aparece ms corta que las otras.Miserable!le grita Facundo con voz aterrante, t eres!... Y enefecto, l era; su turbacin lo dejaba conocer demasiado. El expedientees sencillo: el crdulo gaucho, temiendo que, efectivamente, creciese suvarita, le haba cortado un pedazo. Pero se necesita cierta superioridady cierto conocimiento de la naturaleza humana para valerse de estosmedios. Habanse robado algunas prendas de la montura de un soldado, y todas laspesquisas haban sido intiles para descubrir al raptor. Facundo haceformar la tropa y que desfile por delante de l, que est con los brazoscruzados, la mirada fija, escudriadora, terrible. Antes ha dicho: Yos quin es, con una seguridad que nada desmiente. Empiezan a desfilar,desfilan muchos, y Quiroga permanece{109} inmvil; es la estatua de JpiterTonante, es la imagen del Dios del Juicio Final. De repente se abalanzasobre uno, le agarra del brazo y le dice con voz breve y seca: Dndeest la montura? All, seorcontesta, sealando un bosquecillo.Cuatro tiradores grita entonces Quiroga. Qu revelacin era sta? Ladel terror y la del crimen hecha ante un hombre sagaz. Estaba otra vezun gaucho respondiendo a los cargos que se le hacan por un robo;Facundo le interrumpe diciendo: Ya este pcaro est mintiendo; aver... cien azotes...! Cuando el reo hubo salido, Quiroga dijo a algunoque se hallaba presente: Vea, patrn; cuando un gaucho al hablar esthaciendo marcas con el pie, es seal que est mintiendo. Con losazotes, el gaucho cont la historia como deba de ser, esto es, que sehaba robado una yunta de bueyes. Necesitaba otra vez y haba pedido un hombre resuelto, audaz, paraconfiarle una misin peligrosa. Escriba Quiroga cuando le trajeron elhombre; levanta la cara despus de habrselo anunciado varias veces, lomira y dice continuando de escribir:

Eh!... Ese es un miserable!Pido un hombre valiente y arrojado! Averiguse, en efecto, que era unpatn. De estos hechos hay a centenares en la vida de Facundo, y que, al pasoque descubren un hombre superior, han servido eficazmente para labrarleuna reputacin misteriosa entre hombres groseros que llegaban aatribuirle poderes sobrenaturales.{110} CAPTULO II
LA RIOJA.EL COMANDANTE DE CAMPAA

The sides of the mountains enlargeand assume an aspect atonce more grand and more barren.By little and little the scanty vegetationlanguishes and dies; andmosse disappear, and a red burninghue suceeds.
ROUSSEL. Palestine.

En un documento tan antiguo como el ao de 1560 he visto consignado elnombre de Mendoza con este aditamento: Mendoza, del valle de La Rioja.Pero La Rioja actual es una provincia argentina que est al norte de SanJuan, del cual la separan varias travesas, aunque interrumpidas porvalles poblados. De los Andes se desprenden ramificaciones que cortan laparte occidental en lneas paralelas, en cuyos valles estn Los Pueblosy Chilecito, as llamado por los mineros chilenos que acudieron a lafama de las ricas minas de Famatina. Ms hacia el oriente se extiendeuna llanura arenisca, desierta y agostada por los ardores del sol, encuya extremidad norte, y a las inmediaciones de una montaa cubiertahasta su cima de lozana y alta vegetacin, yace el esqueleto de LaRioja, ciudad solitaria, sin arrabales y marchita como Jerusaln al piedel Monte de los Olivos. Al sur y a larga distancia limitan esta llanuraarenisca los Colorados, montes de greda{111} petrificada, cuyos cortesregulares asumen las formas ms pintorescas y fantsticas; a veces esuna muralla lisa con bastiones avanzados, a veces crese ver torreones ycastillos almenados en ruinas. Ultimamente, al sudeste y rodeados deextensas travesas, estn los Llanos, pas quebrado y montaoso, endespecho de su nombre, oasis de vegetacin pastosa que aliment en otrotiempo millares de rebaos. El aspecto del pas es, por lo general, desolado; el clima, abrasador;la tierra, seca y sin aguas corrientes. El campesino hace represaspara recoger el agua de las lluvias y dar de beber a sus ganados. Hetenido siempre la preocupacin de que el aspecto de la Palestina esparecido al de La Rioja, hasta en el color rojizo u ocre de la tierra,la sequedad de algunas partes y sus cisternas; hasta en sus naranjos,vides e higueras, de exquisitos y abultados frutos, que se cran dondecorre algn cenagoso y limitado Jordn; hay una extraa combinacin demontaas y llanuras, de fertilidad y aridez, de montes adustos yerizados y colinas verdinegras tapizadas de vegetacin tan colosal

comolos cedros del Lbano. Lo que ms me trae a la imaginacin estasreminiscencias orientales es el aspecto verdaderamente patriarcal de loscampesinos de La Rioja. Hoy, gracias a los caprichos de la moda, nocausa novedad el ver hombres con la barba entera, a la manera inmemorialde los pueblos de Oriente; pero an no dejara de sorprender por eso lavista de un pueblo que habla espaol y lleva y ha llevado siempre labarba completa, cayendo muchas veces hasta el pecho; un pueblo deaspecto triste, taciturno, grave y taimado, rabe, que cabalga en burrosy viste a veces de cueros de cabra, como el ermitao de Enggady. Lugareshay en que la poblacin se alimenta{112} exclusivamente de miel silvestre yde algarroba, como de langostas San Juan en el desierto. El llanistaes el nico que ignora que es el ser ms desgraciado, ms miserable yms brbaro, y gracias a esto vive contento y feliz cuando el hambre nolo acosa. Dije al principio que haba montaas rojizas que tenan a lo lejos elaspecto de torreones y castillos feudales arruinados; pues para que losrecuerdos de la Edad Media vengan a mezclarse a aquellos maticesorientales, La Rioja ha presentado por ms de un siglo la lucha de dosfamilias hostiles, seoriales, ilustres, ni ms ni menos que en losfeudos italianos en que figuran los Ursinos, Colonnas y Mdicis. Lasquerellas de Ocampos y Dvilas forman toda la historia culta de LaRioja. Ambas familias, antiguas, ricas, tituladas, se disputan el poderlargo tiempo, dividen la poblacin en bandos, como los gelfos ygibelinos, aun mucho antes de la revolucin de la independencia. Deestas dos familias han salido una multitud de hombres notables en lasarmas, en el foro y en la industria, porque Dvilas y Ocampos trataronsiempre de sobreponerse por todos los medios de valer que tieneconsagrados la civilizacin. Apagar estos rencores hereditarios entr nopocas veces en la poltica de los patriotas de Buenos Aires. La Logia deLautaro llev a las dos familias a enlazar un Ocampo con una seoritaDoria y Dvila, para reconciliarlas. Todos saben que sta era la prctica en Italia. Romeo y Julieta fueronaqu ms felices. Hacia los aos 1817 el Gobierno de Buenos Aires, a finde poner trmino tambin a los feudos de aquellas casas, mand ungobernador de fuera de la provincia, un seor Barnachea, que no tardmucho en caer bajo la influencia del partido de los Dvilas,{113} quecontaban con el apoyo de don Prudencio Quiroga, residente en los Llanosy muy querido de los habitantes, y que a causa de esto fu llamado a laciudad y hecho tesorero y alcalde. Ntese que, aunque de un modolegtimo y noble, con don Prudencio Quiroga, padre de Facundo, entra enlos partidos civiles a figurar ya la campaa pastora como elementopoltico. Los Llanos, como ya llevo dicho, son un oasis montaoso depastos, enclavado en el centro de una extensa travesa; sus habitantes,pastores exclusivamente, viven la vida patriarcal y primitiva que aquelaislamiento conserva en toda su pureza brbara y hostil a las ciudades.La hospitalidad es all un deber comn, y entre los deberes del penentra el de defender a

su patrn en cualquier peligro o riesgo de suvida. Estas costumbres explicarn ya un poco los fenmenos que vamos apresenciar. Despus del suceso de San Luis, Facundo se present en los Llanosrevestido del prestigio de la reciente hazaa y premunido de unarecomendacin del Gobierno. Los partidos que dividan a La Rioja notardaron mucho en solicitar la adhesin de un hombre que todos mirabancon el respeto y asombro que inspiran siempre las acciones arrojadas.Los Ocampos, que obtuvieron el gobierno en 1820, le dieron el ttulo desargento mayor de las milicias de los Llanos, con la influencia yautoridad de comandante de campaa. Desde este momento principia la vida pblica de Facundo. El elementopastoril, brbaro, de aquella provincia; aquella tercera entidad queaparece en el sitio de Montevideo con Artigas, va a presentarse en LaRioja con Quiroga, llamado en su apoyo por uno de los partidos de laciudad. Este es un momento solemne y crtico en la historia{114} de todoslos pueblos pastores de la Repblica Argentina; hay en todos ellos unda en que por necesidad de apoyo exterior, o por el temor que yainspira un hombre audaz, se le elige comandante de campaa. Es ste elcaballo de los griegos que los troyanos se apresuran a introducir en laciudad. Por este tiempo ocurra en San Juan la desgraciada sublevacin delnmero 1 de los Andes, que haba vuelto de Chile a rehacerse. Frustradosen los objetos del motn, Francisco Aldao y Corro emprendieron unaretirada desastrosa al norte, a reunirse a Gemes, caudillo de Salta. Elgeneral Ocampo, gobernador de La Rioja, se dispone a cerrarles el paso,y al efecto convoca todas las fuerzas de la provincia y se prepara a daruna batalla. Facundo se presenta con sus llanistas. Las fuerzas vienen alas manos, y pocos minutos bastaron al nmero 1 para mostrar que con larebelin no haba perdido nada de su antiguo brillo en los campos debatalla. Corro y Aldao se dirigieron a la ciudad, y los dispersostrataron de rehacerse, dirigindose hacia los Llanos, donde podanaguardar las fuerzas que de San Juan y Mendoza venan en persecucin delos fugitivos. Facundo, en tanto, abandona el punto de reunin, caesobre la retaguardia de los vencedores, los tirotea, los importuna, lesmata o hace prisioneros a los rezagados. Facundo es el nico que estdotado de vida propia, que no espera rdenes, que obra de su propriomotu. Se ha sentido llamado a la accin, y no espera que le empujen.Mas todava habla con desdn del Gobierno y del general, y anuncia sudisposicin de obrar en adelante segn su dictamen y de echar abajo elGobierno. Dcese que un consejo de los principales del ejrcito instabaal general Ocampo para que lo prendiese, juzgase y fusilase;{115} pero elgeneral no consinti, menos acaso por moderacin que por sentir queQuiroga era ya, no tanto un sbdito, cuanto un aliado temible. Un arreglo definitivo entre Aldao y el Gobierno dej acordado que aqulse dirigira a San Luis, por no querer seguir a Corro, proveyndole elGobierno de medios hasta

salir del territorio por un itinerario quepasaba por los Llanos. Facundo fu encargado de la ejecucin de estaparte de lo estipulado, y regres a los Llanos con Aldao. Quiroga llevaya la conciencia de su fuerza, y cuando vuelve la espalda a La Rioja, hapodido decirle en despedida: Ay de ti, ciudad! En verdad os digo quedentro de poco no quedar piedra sobre piedra. Aldao, llegado a los Llanos, y conocido el descontento de Quiroga, leofrece cien hombres de lnea para apoderarse de La Rioja, a trueque dealiarse para futuras empresas. Quiroga acepta con ardor, encamnase a laciudad, la toma, prende a los individuos del Gobierno, les mandaconfesores y orden de prepararse para morir. Qu objeto tiene para lesta revolucin? Ninguno; se ha sentido con fuerzas, ha estirado losbrazos y ha derrotado la ciudad. Es culpa suya? Los antiguos patriotas chilenos no han olvidado, sin duda, las proezasdel sargento Araya, de granaderos a caballo, porque entre aquellosveteranos la aureola de la gloria sola descender hasta el simplesoldado. Contbame el presbtero Meneses, cura que fu de Los Andes, quedespus de la derrota de Cancha Rayada, el sargento Araya ibaencaminndose a Mendoza con siete granaderos. Ibaseles el alma a los patriotas de ver alejarse y repasar los Andes alos soldados ms valientes del ejrcito, mientras que Las Heras tenatodava un tercio bajo sus rdenes,{116} dispuesto a hacer frente a losespaoles. Tratbase de detener al sargento Araya; pero una dificultadocurra. Quin se le acercaba? Una partida de 60 hombres de miliciasestaba a la mano; pero todos los soldados saban que el prfugo era elsargento Araya, y habran preferido mil veces atacar a los espaoles quea este len de los granaderos; don Jos Mara Meneses entonces seadelanta solo y desarmado, alcanza a Araya, le ataja el paso, lereconviene, le recuerda sus glorias pasadas y la vergenza de una fugasin motivo; Araya se deja conmover y no opone resistencia a las splicasy rdenes de un buen paisano; se entusiasma en seguida, y corre adetener otros grupos de granaderos que le precedan en la fuga, ygracias a su diligencia y reputacin, vuelve a incorporarse en elejrcito con 60 compaeros de armas, que se lavaron en Maip de lamancha momentnea que haba cado sobre sus laureles. Este sargento Araya y un Lorca, tambin un valiente conocido en Chile,mandaban la fuerza que Aldao haba puesto a las rdenes de Facundo. Losreos de La Rioja, entre los que se hallaba el doctor don Gabriel Ocampo,ex ministro de Gobierno, solicitaron la proteccin de Lorca para queintercediese por ellos. Facundo, aun no seguro de su momentneaelevacin, consinti en otorgarles la vida; pero esta restriccin puestaa su poder le hizo sentir otra necesidad. Era preciso poseer esa fuerzaveterana para no encontrar contradicciones en lo sucesivo. De regreso alos Llanos, se entiende con Araya, y ponindose de acuerdo, caen sobreel resto de la fuerza de Aldao, la sorprenden, y Facundo se halla enseguida jefe de 400 hombres de lnea, de cuyas filas salieron despuslos oficiales de sus primeros ejrcitos.

Facundo acordse de que don Nicols Dvila estaba en{117} Tucumnexpatriado, y le hizo venir para encargarle de las molestias delgobierno de La Rioja, reservndose l tan slo el poder real que losegua a los Llanos. El abismo que mediaba entre l y los Ocampos yDvilas era tan ancho, tan brusca la transicin, que no era posible porentonces hacerla de un golpe; el espritu de ciudad era demasiadopoderoso todava para sobreponerle la campaa; todava un doctor enleyes vala ms para el gobierno que un pen cualquiera. Despus hacambiado todo esto. Dvila se hizo cargo del gobierno bajo el patrocinio de Facundo, y porentonces pareci alejado todo motivo de zozobra. Las haciendas ypropiedades de los Dvilas estaban situadas en las inmediaciones deChilecito, y all, por tanto, en sus deudos y amigos se hallabareconcentrada la fuerza fsica y moral que deba apoyarlo en elgobierno. Habindose, adems, acrecentado la poblacin de Chilecito conla provechosa explotacin de las minas, y reundose caudales cuantiosos,el gobierno estableci una casa de moneda provincial, y traslad suresidencia a aquel pueblecillo, ya fuese para llevar a cabo la empresa,ya para alejarse de los Llanos y sustraerse de la sujecin incmoda queQuiroga quera ejercer sobre l. Dvila no tard mucho en pasar de estasmedidas puramente defensivas a una actitud ms decidida, y aprovechandola temporaria ausencia de Facundo, que andaba en San Juan, se concertcon el capitn Araya para que le prendiesen a su llegada. Facundo tuvoaviso de las medidas que contra l se preparaban, e introducindosesecretamente en los Llanos, mand asesinar a Araya. El gobierno, cuya autoridad era contestada de una manera tan indigna,intim a Facundo que se presentase a responder a los cargos que se lehacan sobre el asesinato.{118} Parodia ridcula! No quedaba otro medio queapelar a las armas y encender la guerra civil entre el gobierno yQuiroga, entre la ciudad y los Llanos. Facundo mand a su vez unacomisin a la Junta de Representantes, pidindole que depusiese aDvila. La Junta haba llamado al gobernador con instancia para quedesde all, y con el apoyo de todos los ciudadanos, invadiese los Llanosy desarmase a Quiroga. Haba en esto un inters local, y era hacer quela Casa de la Moneda fuese trasladada a la ciudad de La Rioja; pero comoDvila persistiese en residir en Chilecito, la Junta, accediendo a lasolicitud de Quiroga, lo declar depuesto. El gobernador Dvila habareunido, bajo las rdenes de don Miguel Dvila, muchos soldados de losde Aldao; posea un buen armamento, muchos adictos que queran salvar laprovincia del dominio del caudillo que se estaba levantando en losLlanos, y varios oficiales de lnea para poner a la cabeza de lasfuerzas. Los preparativos de guerra empezaron, pues, con igual ardor enChilecito y en los Llanos; y el rumor de los aciagos sucesos que sepreparaban, lleg hasta San Juan y Mendoza, cuyos gobiernos mandaron uncomisionado a procurar un arreglo entre los beligerantes que ya estabana punto de venir a las manos.

Corvaln, ese mismo que hoy sirve de ordenanza a Rosas, se present alcampo de Quiroga a interponer la mediacin de que vena encargado, y quefu aceptada por el caudillo; pas en seguida al campo enemigo, dondeobtuvo la misma cordial acogida. Regresa al campo de Quiroga paraarreglar el convenio definitivo; pero ste, dejndolo all, se puso enmovimiento sobre su enemigo, cuyas fuerzas, desapercibidas por lasseguridades dadas por el enviado, fueron fcilmente derrotadas ydispersas.{119} Don Miguel Dvila, reuniendo algunos de los suyos, acometidenodadamente a Quiroga, a quien alcanz a herir en un muslo antes queuna bala le llevase la mueca; en seguida fu rodeado y muerto por lossoldados. Hay en este suceso una cosa muy caracterstica del espritugaucho. Un soldado se complace en ensear sus cicatrices; el gaucho lasoculta y disimula cuando son de arma blanca, porque prueban su pocadestreza, y Facundo, fiel a estas ideas de honor, jams record laherida que Dvila le haba abierto antes de morir. Aqu termina la historia de los Ocampos y Dvilas, y de La Riojatambin. Lo que sigue es la historia de Quiroga. Este da es tambin unode los nefastos de las ciudades pastoras, da aciago que al fin llega.Este da corresponde en la historia de Buenos Aires al de abril de 1835,en que su comandante de campaa, su hroe del desierto, se apodera de laciudad. Hay una circunstancia curiosa (1823) que no debo omitir porque hacehonor a Quiroga: en esta noche negra que vamos a atravesar no debeperderse la ms dbil lucecilla. Facundo, al entrar triunfante en LaRioja, hizo cesar los repiques de las campanas, y despus de mandar darel psame a la viuda del general muerto, orden pomposas exequias parahonrar sus cenizas. Nombr o hizo nombrar por gobernador a un espaolvulgar, un Blanco, y con l principi el nuevo orden de cosas que debarealizar el bello ideal del gobierno que haba concebido; porque Quirogaen su larga carrera, en los diversos pueblos que ha conquistado, jamsse ha encargado del gobierno organizado, que abandonaba siempre a otros.Momento grande y espectable para los pueblos es siempre aqul en que unamano vigorosa se apodera de sus destinos. Las instituciones se{120} afirmano ceden su lugar a otras nuevas ms fecundas en resultados, o msconformes con las ideas que predominan. De aquel foco parten muchasveces los hilos que, entretejindose con el tiempo, llegan a cambiar latela de que se compone la historia. No as cuando predomina una fuerza extraa a la civilizacin, cuandoAtila se apodera de Roma, o Tamerln recorre las llanuras asiticas; losescombros quedan, pero en vano ira despus a removerlos la mano de lafilosofa para buscar debajo de ellos las plantas vigorosas que nacierancon el abono nutritivo de la sangre humana. Facundo, genio brbaro, seapodera de su pas; las tradiciones de gobierno desaparecen, las formasse degradan, las leyes son un juguete en manos torpes; y en medio deesta destruccin efectuada por las pisadas de los caballos, nada sesustituye, nada se establece. El desahogo, la desocupacin y la incuriason el bien supremo del

gaucho. Si La Rioja, como tena doctores hubieratenido estatuas, stas habran servido para amarrar los caballos. Facundo deseaba poseer, e incapaz de crear un sistema de rentas, acude alo que acuden siempre los gobiernos torpes e imbciles. Mas aqu elmonopolio llevar el sello de la vida pastoril, la espoliacin y laviolencia. Rematbanse los diezmos de La Rioja en aquella poca en diezmil pesos anualmente; sta era por lo menos el trmino medio. Facundo sepresenta en la mesa del remate, y ya su asistencia, hasta entoncesinusitada, impone respeto a los postores. Doy dos mil pesosdiceyuno ms, sobre la mejor postura. El escribano repite la propuesta tresveces y nadie ofrece mejora. Era que todos los concurrentes se habanescurrido uno a uno al leer en la mirada siniestra de Quiroga queaqulla era la ltima postura. Al ao{121} siguiente se content con mandaral remate una cedulilla as concebida: Doy dos mil pesos, y uno ms,sobre la mejor postura.Facundo Quiroga. Al tercer ao se suprimi la ceremonia del remate, y el ao 1831 Quirogamandaba todava a La Rioja dos mil pesos, valor fijado a los diezmos. Pero faltaba un paso que dar para hacer redituar el diezmo un ciento poruno, y Facundo, desde el segundo ao, no quiso recibir el de animales,sino que distribuy su marca a todos los hacendados, a fin de queherrasen el diezmo, y se les guardase las estancias hasta que l loreclamase. Las cras se aumentaban, los diezmos nuevos acrecentaban elpio de ganado, y a la vuelta de diez aos se pudo calcular que la mitaddel ganado de las estancias de una provincia pastora, perteneca alcomandante general de armas y llevaba su marca. Una costumbre inmemorial en La Rioja haca que los ganados mostrencos,o no marcados a cierta edad, perteneciesen de derecho al fisco, quemandaba sus agentes a recoger estas espigas perdidas, y sacaba de lacolecta una renta no despreciable, si bien se haca intolerable para losestancieros. Facundo pidi que se le adjudicase este ganado enresarcimiento de los gastos que le haba demandado la invasin a laciudad; gastos que se reducan a convocar las milicias, que concurren ensus caballos y viven siempre de lo que encuentran. Poseedor ya departidas de seis mil novillos al ao, mandaba a las ciudades susabastecedores, y desgraciado el que entrase a competir con l! Estenegocio de abastecer los mercados de carne lo ha practicado dondequieraque sus armas se presentaron, en San Juan, Mendoza, Tucumn, cuidandosiempre de monopolizarlo en su favor por algn bando o un simple{122}anuncio. Da asco y vergenza, sin duda, tener que descender a estospormenores indignos de ser recordados. Pero, qu hacer? En seguida deuna batalla sangrienta que le ha abierto la entrada a una ciudad, loprimero que el general ordena es que nadie pueda abastecer de carne elmercado... En Tucumn supo que un vecino, contraviniendo la orden,mataba reses en su casa. El general del ejrcito de los Andes, elvencedor de la Ciudadela, no crey deber confiar a nadie la pesquisa

dedelito tan horrendo. Va l en persona, da recios golpes a la puerta dela casa, que permaneca cerrada, y que, atnitos los de adentro, noaciertan a abrir. Una patada del ilustre general la echa abajo, y exponea su vista esta escena, una res muerta que desollaba el dueo de lacasa, que a su vez cae tambin muerto a la vista terrfica del generalofendido[26]. No me detengo en estos pormenores a designio. Cuntas pginas omito!Cuntas iniquidades comprobadas, y de todos sabidas, callo! Pero hagola historia del gobierno brbaro, y necesito hacer conocer sus resortes.Mehemet-Al,{123} dueo de Egipto por los mismos medios que Facundo, seentrega a una rapacidad sin ejemplo aun en la Turqua; constituye elmonopolio en todos los ramos, y los explota en su beneficio; peroMehemet-Al sale del seno de una nacin brbara, y se eleva hasta desearla civilizacin europea e injertarla en las venas del pueblo que oprime.Facundo, empero, rechaza todos los medios civilizados que ya sonconocidos, los destruye y desmoraliza; Facundo, que no gobierna, porqueel gobierno es ya un trabajo en beneficio ajeno, se abandona a losinstintos de una avaricia sin medidas, sin escrpulos. El egosmo es el fondo de casi todos los grandes caracteres histricos;el egosmo es el muelle real que hace ejecutar todas las grandesacciones; Quiroga posea este don poltico en grado eminente, y loejercitaba en reconcentrar en torno suyo todo lo que vea diseminado enla sociedad inculta que lo rodeaba; fortuna, poder, autoridad, todo estcon l; todo lo que no puede adquirir: maneras, instruccin,respetabilidad fundada, eso lo persigue, lo destruye en las personas quelo poseen. Su encono contra la gente decente, contra la ciudad, escada da ms visible; el gobernador de La Rioja puesto por l renunciaal fin a fuerza de ser vejado diariamente. Un da est de buen humor{124}Quiroga, y juega con un joven, como el gato juega con la tmida rata:juega a si lo mata o no lo mata; el terror de la vctima ha sido tanridculo, que el verdugo se ha puesto de buen humor, se ha redo acarcajadas, contra su costumbre habitual. Su buen humor no debe quedar ignorado: necesita explayarse, extenderlosobre una gran superficie. Suena la generala en La Rioja, y losciudadanos salen a las calles armados al rumor de alarma. Facundo, queha hecho tocar a generala para divertirse, forma a los vecinos en laplaza a las once de la noche, despide de las filas a la plebe, y dejaslo a los vecinos padres de familia acomodados, a los jvenes que anconservan visos de cultura. Hcelos marchar y contramarchar toda la noche, hacer alto, alinearse,marchar de frente, de flanco. Es un cabo de instruccin que ensea aunos reclutas, y la vara del cabo anda por la cabeza de los torpes, porel pecho de los que no se alnean bien; qu quieren? as se ensea! Elda sobreviene, y los semblantes plidos de los reclutas; su fatiga yextenuacin revelan todo lo que se ha aprendido en la noche. Al fin

dadescanso a su tropa, y lleva la generosidad hasta comprar empanadas, ydistribuir a cada uno la suya, que se apresura a comer, porque es partesta de la diversin. Lecciones de este gnero no son intiles para las ciudades, y el hbilpoltico que en Buenos Aires ha elevado a sistema estos procedimientos,los ha refinado y hecho producir efectos maravillosos. Por ejemplo,desde 1835 hasta 1840, casi toda la ciudad de Buenos Aires ha pasado porlas crceles. Haba a veces ciento cincuenta ciudadanos que permanecanpresos dos, tres meses, para ceder su lugar a un repuesto de doscientosque permanecan seis meses.{125} Por qu? qu haban hecho?... qu habandicho? Imbciles!: no vis que se est disciplinando la ciudad?...No records que Rosas deca a Quiroga que no era posible constituir laRepblica porque no haba costumbres? Es que est acostumbrando a laciudad a ser gobernada; l concluir la obra, y en 1844 podr presentaral mundo un pueblo que no tiene sino un pensamiento, una opinin, unavoz, un entusiasmo sin lmites por la persona y por la voluntad deRosas! Ahora s que se puede constituir una repblica! Pero volvamos a La Rioja. Habase excitado en Inglaterra un movimientofebril de empresa sobre las minas de los nuevos Estados americanos;compaas poderosas se proponan explotar las de Mjico y Per, yRivadavia, residente en Londres entonces, estimul a los empresarios atraer sus capitales a la Repblica Argentina. Las minas de Famatina sepresentaban a las grandes empresas. Especuladores de Buenos Airesobtienen al mismo tiempo privilegios exclusivos para la explotacin, conel designio de venderlos a las compaas inglesas por sumas enormes.Estas dos especulaciones, la de Inglaterra y la de Buenos Aires, secruzaron en sus planes y no pudieron entenderse. Al fin hubo transaccincon otra casa inglesa que deba suministrar fondos, y que, en efecto,mand directores y mineros ingleses. Ms tarde se especul en estableceruna Casa de Moneda en La Rioja, que, cuando el Gobierno nacional seorganizase, deba serle vendida en una gran suma. Facundo, solicitado,entr con un gran nmero de acciones, que pag con el Colegio deJesutas, que se hizo adjudicar en pago de sus sueldos de general. Unacomisin de accionistas de Buenos Aires vino a La Rioja para realizaresta empresa, y desde luego manifest su deseo de ser presentada{126} aQuiroga, cuyo nombre misterioso y terrorfico empezaba a resonar portodas partes. Facundo se le presenta en su alojamiento con media deseda de patente, calzn de jergn y un poncho de tela ruin. Noobstante lo grotesco de esta figura, a ninguno de los ciudadanoselegantes de Buenos Aires le ocurri rerse, porque eran demasiadoavisados para no descifrar el enigma. Quera humillar a los hombrescultos, y mostrarles el caso que haca de sus trajes europeos. Ultimamente, derechos exhorbitantes sobre la extraccin de ganados queno fuesen los suyos, completaron el sistema de administracinestablecido en su provincia. Pero a ms de estos medios directos defortuna, hay uno que me apresuro a exponer, por desembarazarme de unavez de un hecho que abraza toda la vida pblica de Facundo. El juego!Facundo tena la rabia del juego, como otros la de los licores, comootros la

del rap. Un alma poderosa pero incapaz de abrazar una grandeesfera de ideas, necesitaba esta ocupacin ficticia en que una pasinest en continuo ejercicio, contrariada y halagada a la vez, irritada,excitada, atormentada. Siempre he credo que la pasin del juego es enlos ms casos una buena cualidad de espritu que est ociosa por la malaorganizacin de una sociedad. Estas fuerzas de voluntad, de temeridad,de abnegacin y de constancia, son las mismas que forman las fortunasdel comerciante emprendedor, del banquero y del conquistador que juegaimperios a las batallas. Facundo ha jugado desde la infancia; el juegoha sido su nico goce, su desahogo, su vida entera. Pero sabis lo quees un tallador que tiene en fondos el poder, el terror y la vida de suscompaeros de mesa? Esta es una cosa de que nadie ha podido formarse idea,{127} sino despus dehaberlo visto durante veinte aos. Facundo jugaba sin lealtad, dicen susenemigos... Yo no doy fe a este cargo, porque la mala fe le era intil,y porque persegua de muerte a los que la usaban. Pero Facundo jugaba con fondos ilimitados; no permiti jams que nadielevantase de la mesa el dinero con que jugaba; no era posible dejar dejugar sin que l lo dispusiese; l jugaba cuarenta horas, y ms,consecutivas; l no estaba turbado por el terror, y l poda mandarazotar o fusilar a sus compaeros de carpeta, que muchas veces eranhombres comprometidos. He aqu el secreto de la buena fortuna deQuiroga. Son raros los que le han ganado sumas considerables, aunquesean muchos los que en momentos dados de una partida de juego han tenidodelante de s pirmides de onzas ganadas a Quiroga; el juego ha seguido,porque al ganancioso no le era permitido levantarse, y al fin slo le haquedado la gloria de contar que ya tena ganado tanto y lo perdi enseguida. El juego fu, pues, para Quiroga una diversin favorita y un sistema deexpoliacin. Nadie reciba dinero de l en La Rioja, nadie lo posea sinser invitado inmediatamente a jugar y a dejarlo en poder del caudillo.La mayor parte de los comerciantes de La Rioja quiebran, desaparecen,porque el dinero ha ido a parar a la bolsa del general, y no es porqueno les d lecciones de prudencia. Un joven haba ganado a Facundo cuatromil pesos, y Facundo no quiere jugar ms. El joven cree que es una redque le tienden, que su vida est en peligro. Facundo repite que no juegams, insiste el joven atolondrado, y Facundo, condescendiendo, le ganalos cuatro mil pesos y le manda dar doscientos azotes, por brbaro. Me fatigo de leer infamias, contestes en todos los manuscritos{128} queconsulto. Sacrifico la relacin de ellas a la vanidad de autor, a lapretensin literaria. Si digo ms, los cuadros me salen recargados,innobles, repulsivos. Hasta aqu llega la vida del comandante de campaa, despus que haabolido la ciudad, la ha suprimido. Facundo hasta aqu es como todoslos dems, como Rosas en

su estancia, aunque ni el juego ni lasatisfaccin brutal de todas las pasiones le deshonrasen tanto antes dellegar al Poder. Pero Facundo va a entrar en una nueva esfera, ytendremos luego que seguirlo por toda la Repblica, que ir a buscarlo enlos campos de batalla. Qu consecuencias trajo para la provincia de La Rioja la destruccindel orden civil? Sobre esto no se razona, no se discurre. Se va a verel teatro en que estos sucesos se desenvolvieron, y se tiende la vistasobre l: ah est la respuesta. Los Llanos de La Rioja estn hoydesiertos; la poblacin ha emigrado a San Juan; los aljibes que daban debeber a millares de rebaos se han secado. En esos Llanos, donde ahoraveinte aos pacan tantos millares de rumiantes, vaga tranquilo eltigre, que ha reconquistado sus dominios; algunas familias depordioseros recogen algarroba para mantenerse. As han pagado los Llanoslos males que extendieron sobre la Repblica. Ay de ti, Betsaida yCorazain! En verdad os digo que Sodoma y Gomorra fueron mejor tratadasque lo que debis serlo vosotras.{129} CAPTULO III
SOCIABILIDAD.CRDOBA.BUENOS AIRES.

La socit du moyen ge taitcompose des debris de mille autressocits. Toutes les formes delibert et servitude se recontraient:la libert monarchique du roi, lalibert individuelle du prtre, la libertprivilegie des villes, la libertreprsentative de la nation, l'esclavageromain, le servage barbare,la servitude de l'aubain.
CHATEAUBRIAND.

Facundo posee La Rioja como rbitro y dueo absoluto; no hay ms voz quela suya, ms inters que el suyo. Como no hay letras, no hay opiniones,y como no hay opiniones diversas, La Rioja es una mquina de guerra queir adonde la lleven. Hasta aqu Facundo nada ha hecho de nuevo, sinembargo; esto era lo mismo que haban hecho el doctor Francia, Ibarra,Lpez y Bustos; lo que haban intentado Gemes y Araoz en el Norte:destruir todo el derecho para hacer valer el suyo propio. Pero un mundode ideas, de intereses contradictorios, se agitaba fuera de La Rioja, yel rumor lejano de las discusiones de la Prensa y de los partidosllegaba hasta su residencia en los Llanos. Por otra parte, l no habapodido elevarse sin que el ruido que haca en el edificio de lacivilizacin que destrua no se oyese a la distancia y los pueblosvecinos no fijasen en l sus{130} miradas. Su nombre haba pasado loslmites de La Rioja; Rivadavia lo invitaba a contribuir a laorganizacin de la Repblica; Bustos y Lpez a oponerse a ella; elGobierno de San Juan se preciaba de contarlo entre sus amigos, y hombresdesconocidos venan a los Llanos a saludarlo y pedirle apoyo parasostener este o el otro partido. Presentaba la Repblica Argentina enaquella poca un cuadro animado e interesante. Todos los intereses,todas las ideas, todas las pasiones se haban dado cita para agitarse ymeter ruido. Aqu un caudillo que no quera nada con el resto

de laRepblica; all un pueblo que nada ms peda que salir de suaislamiento; all un Gobierno que transportaba la Europa a la Amrica;acull otro que odiaba hasta el nombre de civilizacin; en unas partesse rehabilitaba el Santo Tribunal de la Inquisicin; en otras sedeclaraba la libertad de las conciencias como el primero de los derechosdel hombre; unos gritaban federacin, otros gobierno central. Cada unade estas diversas fases tena intereses y pasiones fuertes, invenciblesen su apoyo. Yo necesito aclarar un poco este caos para mostrar el papelque toc desempear a Quiroga, y la grande obra que debi realizar. Parapintar el comandante de campaa que se apodera de la ciudad y laaniquila al fin, he necesitado describir el suelo argentino, los hbitosque engendra, los caracteres que desenvuelve. Ahora, para mostrar aQuiroga saliendo ya de su provincia y proclamando un principio, unaidea, y llevndola a todas partes en la punta de las lanzas, necesitotambin trazar la carta geogrfica de las ideas y de los intereses quese agitaban en las ciudades. Para este fin necesito examinar dosciudades, en cada una de las cuales predominaban las ideas opuestas:Crdoba y Buenos Aires, tales como existan hasta 1825.{131} Crdoba era, no dir la ciudad ms coqueta de la Amrica, porque seofendera de ello su gravedad espaola, pero s una de las ciudades msbonitas del continente. Sita en una hondonada que forma un terrenoelevado, llamado Los Altos, se ha visto forzada a replegarse sobre smisma, a estrechar y reunir sus regulares edificios de ladrillo. Elcielo es pursimo, el invierno seco y tnico, el verano ardiente ytormentoso. Hacia el oriente tiene un bellsimo paseo de formascaprichosas, de un golpe de vista mgico. Consiste en un estanque deagua encuadrado en una vereda espaciosa, que sombrean sauces aosos ycolosales. Cada costado es de una cuadra de largo, encerrado bajo unareja de fierro de cuatro varas de alto, con enormes puertas a los cuatrocostados, de manera que el paseo es una prisin encantada en que se davueltas siempre en torno de un vistoso cenador de arquitectura griega,que est inmvil en el centro del fingido lago. En la plaza principalest la magnfica catedral de orden romano, con su enorme cpularecortada en arabescos, nico modelo que yo sepa que haya en la Amricadel Sur de la arquitectura de la Edad Media. A una cuadra est el temploy convento de la Compaa de Jess, en cuyo presbiterio hay una trampaque da entrada a subterrneos que se extienden por debajo de la ciudad yvan a parar no se sabe todava adnde; tambin se han encontrado loscalabozos en que la Sociedad sepultaba vivos a sus reos. Si queris,pues, conocer monumentos de la Edad Media y examinar el poder y lasformas de aquella clebre orden, id a Crdoba, donde estuvo uno de susgrandes establecimientos centrales de Amrica. En cada cuadra de la sucinta ciudad hay un soberbio convento, unmonasterio o una casa de beatas o de ejercicios.{132} Cada familia tenaentonces un clrigo, un fraile, una monja o un corista; los pobres secontentaban con poder contar entre los suyos un belermita, un motiln,un sacristn o un monacillo.

Cada convento o monasterio tena una ranchera contigua, en que estabanreproducindose ochocientos esclavos de la orden, negros, zambos,mulatos y mulatillas de ojos azules, rubias, rozagantes, de piernasbruidas como el mrmol; verdaderas circasianas dotadas de todas lasgracias, con ms de una dentadura de origen africano, que serva de ceboa las pasiones humanas, todo para mayor honra y provecho del convento aque estas hures pertenecan. Andando un poco en la visita que hacemos, se encuentra la clebreUniversidad de Crdoba, fundada nada menos que el ao de 1613, y encuyos claustros sombros han pasado su juventud ocho generaciones dedoctores en ambos derechos, ergotistas insignes, comentadores ycasustas. Oigamos al clebre den Funes describir la enseanza yespritu de esta famosa Universidad, que ha provisto durante dos siglosde telogos y doctores a una gran parte de la Amrica: El cursoteolgico duraba cinco aos y medio... La Teologa participaba de lacorrupcin de los estudios filosficos. Aplicada la filosofa deAristteles a la Teologa, formaba una mezcla de profano y espiritual.Razonamientos puramente humanos, sutilezas, sofismas engaosos,cuestiones frvolas e impertinentes, esto fu lo que vino a formar elgusto dominante de estas escuelas. Si queris penetrar un poco ms enel espritu de libertad que dara esta instruccin, od al den Funestodava: Esta Universidad naci y se cre exclusivamente en manos delos jesutas, quienes la establecieron en su colegio llamado Mximo, dela ciudad de Crdoba. Muy distinguidos{133} abogados han salido de all,pero literatos ninguno que no haya ido a rehacer su educacin en BuenosAires y con los libros europeos. Esta ciudad docta no ha tenido hasta hoy teatro pblico, no conoci lapera, no tiene an diarios, y la imprenta es una industria que no hapodido arraigarse all. El espritu de Crdoba hasta 1829 es monacal yescolstico; la conversacin de los estrados rueda siempre sobre lasprocesiones, las fiestas de los santos, sobre exmenes universitarios,profesin de monjas, recepcin de las borlas de doctor. Hasta dnde puede esto influir en el espritu de un pueblo ocupado deestas ideas durante dos siglos, no puede decirse; pero algo debeinfluir, porque ya lo vis: el habitante de Crdoba tiende los ojos entorno suyo y no ve el espacio; el horizonte est a cuatro cuadras de laplaza; sale por las tardes a pasearse, y en lugar de ir y venir por unacalle de lamos, espaciosa y larga como la caada de Santiago, queensancha el nimo y lo vivifica, da vueltas en torno de un lagoartificial de agua sin movimiento, sin vida, en cuyo centro est uncenador de formas majestuosas, pero inmvil, estacionario. La ciudad esun claustro encerrado entre barrancas; el paseo es un claustro converjas de fierro; cada manzana tiene un claustro de monjas o frailes; laUniversidad es un claustro en que todos llevan sotana o manteo; lalegislacin que se ensea, la Teologa, toda la ciencia escolstica dela Edad Media, es un claustro en que se encierra y parapeta lainteligencia contra todo lo que salga del texto y del comentario.Crdoba no sabe que existe en la tierra otra cosa que Crdoba; ha odo,es

verdad, decir que Buenos Aires est por ah; pero si lo cree, lo queno sucede siempre, pregunta: Tiene Universidad? Pero ser de ayer.Veamos: cuntos conventos{134} tiene? Tiene paseo como ste? Entonces esono es nada... Por qu autor estudian ustedes legislacin all?preguntaba el gravedoctor Jigena a un joven de Buenos Aires.Por Bentham.Por quindice usted? Por Benthancito?sealando con el dedo el tamao delvolumen en dozavo en que anda la edicin de Bentham. Ja, ja, ja!...Por Benthancito! En un escrito mo hay ms doctrina que en esosmamotretos. Qu Universidad y qu doctorzuelos!Y ustedes, por quinensean?Oh, el cardenal de Luca!...Qu dice usted?...Diez ysiete volmenes en folio!... Es verdad que el viajero que se acerca a Crdoba busca y no encuentra enel horizonte la ciudad santa, la ciudad mstica, la ciudad con capelo yborlas de doctor. Al fin el arriero le dice: Vea ah... abajo..., entrelos pastos... Y, en efecto: fijando la vista en el suelo, y a cortadistancia, vense asomar una, dos, tres, diez cruces seguidas de cpulasy torres de los muchos templos que decoran esta Pompeya de la Espaa dela Edad Media. Por lo dems, el pueblo de la ciudad, compuesto de artesanos, participadel espritu de las clases altas; el maestro zapatero se daba los airesde doctor en zapatera y os enderezaba un texto latino al tomarosgravemente la medida; el ergo andaba por las cocinas, en boca de losmendigos y locos de la ciudad, y toda disputa entre ganapanes tomaba eltono y forma de las conclusiones. Adase que durante toda la revolucinCrdoba ha sido el asilo de los espaoles en todas las dems partesmaltratados. Estaban all como en casa. Qu mella hara la revolucinde 1810 en un pueblo educado por los jesutas y enclaustrado por lanaturaleza, la educacin y el arte? Qu asidero encontraran las ideasrevolucionarias, hijas de Rousseau, Mably,{135} Beynal y Voltaire, si porfortuna atravesaban la pampa para descender a la catacumba espaola, enaquellas cabezas disciplinadas por el peripato para hacer frente a todaidea nueva, en aquellas inteligencias que, como su paseo, tenan unaidea inmvil en el centro, rodeada de un lago de aguas muertas, queestorbaba penetrar hasta ellas? Hacia los aos de 1816, el ilustrado y liberal den Funes logrintroducir en aquella antigua Universidad los estudios hasta entoncestan despreciados: Matemticas, idiomas vivos, Derecho pblico, Fsica,Dibujo y Msica. La juventud cordobesa empez desde entonces a encaminarsus ideas por nuevas vas, y no tard mucho en sentirse los efectos, delo que trataremos en otra parte, porque por ahora slo caracterizo elespritu maduro, tradicional, que era el que predominaba. La revolucin de 1810 encontr en Crdoba un odo cerrado, al mismotiempo que las provincias todas respondan a un tiempo: A las armas!A la libertad! En

Crdoba empez Liniers a levantar ejrcitos para quefuesen a Buenos Aires a ajusticiar la revolucin; a Crdoba mand laJunta uno de los suyos y sus tropas a decapitar a la Espaa. Crdoba, enfin, ofendida del ultraje, y esperando venganza y reparacin, escribicon la mano docta de la Universidad, y en el idioma del breviario y loscomentadores, aquel clebre anagrama que sealaba al pasajero la tumbade los primeros realistas sacrificados en los altares de la patria:

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Ya lo vis. Crdoba protesta y clama al cielo contra la revolucin de1810! En 1820 un ejrcito se subleva en Arequito, y su jefe, cordobs,abandona el pabelln de la patria y se establece pacficamente enCrdoba, que no ha tomado parte en la revolucin y que se goza enhaberle arrebatado un ejrcito. Bustos crea un Gobierno espaol, sinresponsabilidad; introduce la etiqueta de corte, el quietismo secular dela Espaa, y as preparada, llega Crdoba al ao 25, en que se trata deorganizar la Repblica y constituir la revolucin y sus consecuencias. Examinemos ahora a Buenos Aires. Durante mucho tiempo lucha con losindgenas que la barren de la haz de la tierra; vuelve a levantarse, caeen seguida, hasta que por los aos 1620 se levanta ya en el mapa de losdominios espaoles lo suficiente para elevarla a capitana general,separndola de la del Paraguay a que hasta entonces estaba sometida. En1777 era Buenos Aires ya muy visible. Tanto, que fu necesario rehacerla geografa administrativa de las colonias para ponerla al frente de unvirreinato creado exprofeso para ella. En 1806 el ojo especulador de Inglaterra recorre el mapa americano yslo ve a Buenos Aires, su ro, su porvenir. En 1810 Buenos Aires pululade revolucionarios avezados en todas las doctrinas antiespaolas,francesas, europeas. Qu movimiento

de ascensin se ha estado operandoen la ribera occidental del Ro de la Plata? La Espaa colonizadora noera ni comerciante ni navegante; el Ro de la Plata era para ella pocacosa; la Espaa oficial mir con desdn una playa y un ro. Andando eltiempo, el ro haba depuesto su sedimento de riquezas sobre esta playa,pero muy poco del espritu espaol, del Gobierno espaol. La{137} actividaddel comercio haba trado el espritu y las ideas generales de Europa;los buques que frecuentaban sus aguas traan libros de todas partes ynoticia de todos los acontecimientos polticos del mundo. Ntese que laEspaa no tena otra ciudad comerciante en el Atlntico. La guerra con los ingleses aceler el movimiento de los nimos hacia laemancipacin y despert el sentimiento de la propia importancia. BuenosAires es un nio que vence a un gigante, se infata, se cree un hroe yse aventura a cosas mayores. Llevada de este sentimiento de la propiasuficiencia, inicia la revolucin con una audacia sin ejemplo, la llevapor todas partes, se cree encargada de lo Alto de la realizacin de unagrande obra. El Contrato Social vuela de mano en mano; Mably y Raynalson los orculos de la prensa; Robespierre y la Convencin, los modelos.Buenos Aires se cree una continuacin de la Europa, y si no confiesafrancamente que es francesa y norteamericana en su espritu ytendencias, niega su origen espaol, porque el Gobierno espaol, dice,la ha recogido despus de adulta. Con la revolucin vienen los ejrcitosy la gloria, los triunfos y los reveses, las revueltas y las sediciones. Pero Buenos Aires, en medio de todos estos vaivenes, muestra la fuerzarevolucionaria de que est dotada. Bolvar es todo; Venezuela es lapeana de aquella colosal figura; Buenos Aires es una ciudad entera derevolucionarios; Belgrano, Rondeau, San Martn, Alvear y los ciengenerales que mandan sus ejrcitos son sus instrumentos, sus brazos, nosu cabeza ni su cuerpo. En la Repblica Argentina no puede decirse elgeneral tal libert el pas, sino la junta, el directorio, el congreso,el Gobierno de tal o tal poca mand al general tal que hiciese talcosa, etc. El contacto con los europeos de todas las naciones es mayoran desde{138} los principios que en ninguna parte del continentehispanoamericano; la desespaolizacin y la europeificacin seefectan en diez aos de un modo radical, slo en Buenos Aires, seentiende. No hay ms que tomar una lista de vecinos de Buenos Aires para ver cmoabundan en los hijos del pas los apellidos ingleses, franceses,alemanes e italianos. El ao 1820 se empieza a organizar la sociedadsegn las nuevas ideas de que est impregnada, y el movimiento continahasta que Rivadavia se pone a la cabeza del Gobierno. Hasta este momentoRodrguez y Las Heras han estado echando los cimientos ordinarios de losGobiernos libres. Ley de olvido, seguridad individual, respeto a lapropiedad, responsabilidad de la autoridad, equilibrio de los poderes,educacin pblica; todo, en fin, se cimenta y constituye pacficamente.Rivadavia viene a Europa, se trae a la Europa; ms todava, desprecia ala Europa; Buenos Aires, y por supuesto, decan, la

Repblica Argentina,realizar lo que la Francia republicana no ha podido, lo que laaristocracia inglesa no quiere, lo que la Europa despotizada echa demenos. Esta no era una ilusin de Rivadavia, era el pensamiento generalde la ciudad, era su espritu y su tendencia. El ms o el menos en las pretensiones divida los partidos, pero noideas antagonistas en el fondo. Y qu otra cosa haba de suceder en unpueblo que slo en catorce aos haba escarmentado a la Inglaterra,correteado la mitad del continente, equipado diez ejrcitos, dado cienbatallas campales, vencido en todas partes, mezcldose en todos losacontecimientos, violado todas las tradiciones, ensayado todas lasteoras, aventurdolo todo y salido bien en todo, que viva, seenriqueca, se civilizaba?{139} Qu haba de suceder cuando las teoras degobierno, la fe poltica que le haba dado la Europa estaba plagada deerrores, de teoras absurdas y engaosas, de malos principios, porquesus polticos no tenan obligacin de saber ms que los grandes hombresde la Europa, que hasta entonces no saban nada en materia deorganizacin poltica? Este es un hecho grave que quiero hacer notar.Hoy los estudios sobre las constituciones, las razas, las creencias, lahistoria, en fin, han hecho vulgares ciertos conocimientos prcticos quenos aleccionan contra el brillo de las teoras concebidas priori;pero antes de 1820 nada de esto haba transcendido por el mundo europeo. Con las paradojas del Contrato Social se sublev la Francia; BuenosAires hizo lo mismo; Voltaire haba desacreditado al cristianismo, sedesacredit tambin en Buenos Aires; Montesquieu distingui trespoderes, y al punto tres poderes tuvimos nosotros; Benjamn Constant yBentham anulaban al ejecutivo, nulo de nacimiento se le constituy all;Smith y Say predicaban el comercio libre, libre el comercio se repiti.Buenos Aires confesaba y crea todo lo que el mundo sabio de Europacrea y confesaba. Slo despus de la revolucin de 1830 en Francia, yde sus resultados incompletos, las ciencias sociales toman nuevadireccin y se comienzan a desvanecer las ilusiones. Desde entonces empiezan a llegarnos libros europeos que nos demuestranque Voltaire no tena mucha razn, que Rousseau era un sofista, queMably y Raynal eran unos anrquicos, que no hay tres poderes, nicontrato social, etctera, etc. Desde entonces sabemos algo de razas, detendencias, de hbitos nacionales, de antecedentes histricos.Tocqueville nos revela por la primera vez el secreto de Norteamrica;Sismondi nos descubre el vaco de las{140} constituciones; Thierry, Michelety Guizot, el espritu de la historia; la revolucin de 1830, toda ladecepcin del constitucionalismo de Benjamn Constant; la revolucinespaola, todo lo que hay de incompleto y atrasado en nuestra raza. Dequ culpan, pues, a Rivadavia y a Buenos Aires? De no tener ms saberque los sabios europeos que los extraviaban? Por otra parte, cmo noabrazar con ardor las ideas generales el pueblo que haba contribudotanto y con tan buen suceso a generalizar la revolucin? Cmo

ponerlerienda al vuelo de la fantasa del habitante de una llanura sin lmites,dando frente a un ro sin ribera opuesta, a un paso de la Europa, sinconciencia de sus propias tradiciones, sin tenerlas en realidad, pueblonuevo improvisado, y que desde la cuna se oye saludar pueblo grande? Al gran pueblo argentino, salud! Porque estas palabras que nuestra cancin nacional recuerda y con lasque se nos ha mecido desde la cuna, no las invent la vanidad del autor,las tom de Pradt y de la Prensa de Europa, de las gacetas ycomunicaciones oficiales de los dems Estados americanos. Todos lellamaban grande, todos se haban complotado a impulsarlo a las grandescosas. As educada, mimada hasta entonces por la fortuna, Buenos Aires seentreg a la obra de constituirse ella y la Repblica, como se habaentregado a la de libertarse ella y la Amrica, con decisin, sin mediostrminos, sin contemporizacin con los obstculos. Rivadavia era laencarnacin viva de ese espritu potico, grandioso, que dominaba lasociedad entera. Rivadavia, pues, continuaba la obra de Las Heras en elancho molde en que deba vaciarse un gran Estado americano, unaRepblica. Traa{141} sabios europeos para la Prensa y las ctedras,colonias para los desiertos, naves para los ros, intereses y libertadpara todas las creencias, crdito y Banco Nacional para impulsar laindustria; todas las grandes teoras sociales de la poca para modelarsu gobierno; la Europa, al fin, a vaciarla de golpe en la Amrica yrealizar en diez aos la obra que antes necesitara el transcurso desiglos. Era quimrico este proyecto? Protesto que no. Todas suscreaciones subsisten, salvo las que la barbarie de Rosas hall incmodaspara sus atentados. La libertad de cultos, que el alto clero de Buenos Aires apoy, no hasido restringida; la poblacin europea se disemina por las estancias, ytoma las armas de su motu proprio para romper con el nico obstculoque la priva de las bendiciones que le ofreciera aquel suelo; los rosestn pidiendo a gritos que se rompan las cataratas oficiales que lesestorban ser navegados, y el Banco Nacional es una institucin tanhondamente arraigada, que l ha salvado la sociedad de la miseria a quela habra conducido el tirano. Sobre todo, por lo fantstico y extemporneo que fuese aquel gransistema a que se encaminan y precipitan todos los pueblos americanosahora, era por lo menos ligero y tolerable para los pueblos; y por msque los hombres sin conciencia lo vociferen todos los das, Rivadavianunca derram una gota de sangre ni destruy la propiedad de nadie, y dela presidencia fastuosa descendi voluntariamente a la pobreza noble yhumilde del proscripto. Rosas, que tanto lo calumnia, se ahogara en ellago que podra formar toda la sangre que ha derramado; y los 40millones de pesos fuertes del Tesoro nacional y los 50 de fortunasparticulares que ha consumido en diez aos, para

sostener{142} la guerraformidable que sus brutalidades han encendido, en manos del fatuo, deliluso Rivadavia, se habran convertido en canales de navegacin,ciudades edificadas y grandes y multiplicados establecimientos deutilidad pblica. Que le quede, pues, a este hombre, ya intil para su patria, la gloriade haber representado la civilizacin europea en sus ms noblesaspiraciones, y que sus adversarios cobren la suya de mostrar labarbarie americana en sus formas ms odiosas y repugnantes; porque Rosasy Rivadavia son los dos extremos de la Repblica Argentina, que se ligaa los salvajes por la pampa y a la Europa por el Plata. No es el elogio, sino la apoteosis la que hago de Rivadavia y supartido, que han muerto para la Repblica Argentina como elementopoltico, no obstante que Rosas se obstina suspicazmente en llamarunitarios a sus actuales enemigos. El antiguo partido unitario, como elde la Gironda, sucumbi hace muchos aos. Pero en medio de susdesaciertos y sus ilusiones fantsticas, tena tanto de noble y grande,que la generacin que le sucede le debe los ms pomposos honoresfnebres. Muchos de aquellos hombres quedan an entre nosotros, pero no ya comopartido organizado; son las momias de la Repblica Argentina, tanvenerables y nobles como las del Imperio de Napolen. Estos unitariosdel ao 25 forman un tipo separado, que nosotros sabemos distinguir porla figura, por los modales, por el tono de la voz y por las ideas. Meparece que entre cien argentinos reunidos, yo dira: este es unitario.El unitario tipo marcha derecho, la cabeza alta; no da vuelta, aunquesienta desplomarse un edificio; habla con arrogancia; completa la frasecon{143} gestos desdeosos y ademanes concluyentes; tiene ideas fijas,invariables, y a la vspera de una batalla se ocupar todava dediscutir en toda forma un reglamento o de establecer una nuevaformalidad legal, porque las frmulas legales son el culto exterior querinde a sus dolos, la Constitucin, las garantas individuales. Su religin es el porvenir de la Repblica, cuya imagen colosal,indefinible, pero grandiosa y sublime se le aparece a todas horascubierta con el manto de las pasadas glorias y no le deja ocuparse delos hechos que presencia. Estoy seguro de que el alma de cada unitariodegollado por Rosas ha abandonado el cuerpo desdeando al verdugo que loasesina y aun sin creer que la cosa ha sucedido. Es imposible imaginarseuna generacin ms razonadora, ms deductiva, ms emprendedora y quehaya carecido en ms alto grado de sentido prctico. Llega la noticia deun triunfo de sus enemigos; todos lo repiten, el parte oficial lodetalla, los dispersos vienen heridos. Un unitario no cree en taltriunfo, y se funda en razones tan concluyentes, que os hace dudar de loque vuestros ojos estn viendo. Tiene tal fe en la superioridad de sucausa, y tanta constancia y abnegacin para consagrarle su vida, que eldestierro, la pobreza ni el lapso de los aos entibiarn en un pice suardor.

En cuanto a temple de alma y energa, son infinitamente superiores a lageneracin que les ha sucedido. Sobre todo, lo que ms les distingue denosotros son sus modales finos, su poltica ceremoniosa y sus ademanespomposamente cultos. En los estrados no tienen rival, y no obstante queya estn desmontados por la edad, son ms galanes, ms bulliciosos yalegres con las damas que lo son sus hijos.{144} Hoy da las formas se descuidan entre nosotros a medida que elmovimiento democrtico se hace ms pronunciado, y no es fcil darse ideade la cultura y refinamiento de la sociedad de Buenos Aires hasta 1828.Todos los europeos que arribaban crean hallarse en Europa, en lossalones de Pars; nada faltaba, ni aun la petulancia francesa, que sedejaba notar entonces en el elegante de Buenos Aires. Me he detenido en estos pormenores para caracterizar la poca en que setrataba de constituir la Repblica y los elementos diversos que seestaban combatiendo. Crdoba, espaola por educacin literaria yreligiosa, estacionaria y hostil a las innovaciones revolucionarias, yBuenos Aires, todo novedad, todo revolucin y movimiento, son las dosfases prominentes de los partidos que dividan las ciudades todas, encada una de las cuales estaban luchando estos dos elementos diversos quehay en todos los pueblos cultos. No s si en Amrica se presenta un fenmeno igual a ste; es decir, dospartidos, retrgrado y revolucionario, conservador y progresista,representados altamente cada uno por una ciudad civilizada de diversomodo, alimentndose cada una de ideas extradas de fuentes distintas:Crdoba, de la Espaa, los Concilios, los comentadores, el Digesto;Buenos Aires, de Bentham, Rousseau, Montesquieu y la literatura francesaentera. A estos elementos de antagonismo se aada otra causa no menos grave;tal era el aflojamiento de todo vnculo nacional, producido por larevolucin de la Independencia. Cuando la autoridad es sacada de uncentro para fundarla en otra parte, pasa mucho tiempo antes de echarraces. El Republicano deca el otro da que la autoridad no es msque un convenio entre gobernantes y gobernados. Aqu{145} hay muchosunitarios todava! La autoridad se funda en el asentimientoindeliberado que una nacin da a un hecho permanente. Donde haydeliberacin y voluntad, no hay autoridad. Aquel estado de transicin sellama federalismo; y despus de toda revolucin y cambio consiguientede autoridad, todas las naciones tienen sus das y sus intentos defederacin. Me explicar. Arrebatado a la Espaa Fernando VII, la autoridad, aquelhecho permanente deja de ser, y la Espaa se rene en juntasprovinciales que niegan la autoridad a los que gobiernan en nombre delrey. Esto es federacin de la Espaa. Llega la noticia a la Amrica, yse desprende de la Espaa, separndose en varias secciones: federacinde la Amrica.

Del virreinato de Buenos Aires salen al fin de la lucha cuatro Estados:Bolivia, Paraguay, Banda Oriental y Repblica Argentina: federacin delvirreinato. La Repblica se divide en provincias, no por las antiguas intendencias,sino por ciudades: federacin de las ciudades. No es que la palabra federacin signifique separacin, sino que, dadala separacin previa, expresa la unin de partes distintas. La RepblicaArgentina se hallaba en esta crisis social, y muchos hombres notables ybien intencionados de las ciudades crean que es posible hacerfederaciones cada vez que un hombre o un pueblo se siente sin respetopor una autoridad nominal y de puro convenio. As, pues, haba esta otra manzana de discordia en la Repblica, y lospartidos, despus de haberse llamado realistas y patriotas, congresistasy ejecutivistas, pelucones y liberales, concluyeron por llamarsefederales y unitarios. Miento, que no concluye an la fiesta: que a don{146}Juan Manuel Rosas se le ha antojado llamar a sus enemigos presentes yfuturos salvajes, inmundos unitarios, y uno nacer salvajeestereotipado all dentro de veinte aos, como son federales hoy todoslos que llevan la cartula que l les ha puesto. Cmo se reir en susadentros ese miserable de la imbecilidad de los pueblos! Pero la Repblica Argentina est geogrficamente constituda de talmanera, que ha de ser unitaria siempre, aunque el rtulo de la botelladiga lo contrario. Su llanura continua, sus ros confluentes a un puertonico la hacen fatalmente una e indivisible. Rivadavia, ms conocedor delas necesidades del pas, aconsejaba a los pueblos que se uniesen bajouna Constitucin comn, haciendo nacional el puerto de Buenos Aires.Agero, su eco en el Congreso, deca a los porteos con su acentomagistral y unitario: Demos voluntariamente a los pueblos lo que mstarde nos reclamarn con las armas en la mano. El pronstico fall por una palabra. Los pueblos no reclamaron de BuenosAires el puerto con las armas, sino con la barbarie, que le mandaronen Facundo y Rosas. Pero Buenos Aires se qued con la barbarie y elpuerto, que slo a Rosas ha servido y no a las provincias. De manera queBuenos Aires y las provincias se han hecho el mal mutuamente, sinreportar ninguna ventaja. Todos estos antecedentes he necesitado establecer para continuar con lavida de Juan Facundo Quiroga, porque, aunque parezca ridculo decirlo,Facundo es el rival de Rivadavia. Todo lo dems es transitorio,intermediario y de poco momento; el partido federal de las ciudades eraun eslabn que se ligaba al partido brbaro de las campaas. LaRepblica era solicitada por dos fuerzas unitarias: una que parta deBuenos Aires y se apoyaba en los liberales{147} del interior; otra queparta de las campaas y se apoyaba en los caudillos que ya habanlogrado dominar las ciudades; la una, civilizada, constitucional,europea; la otra, brbara, arbitraria, americana.

Estas dos fuerzas haban llegado a su ms alto punto dedesenvolvimiento, y slo una palabra se necesitaba para trabar la lucha,y ya que el partido revolucionario se llamaba unitario, no habainconveniente para que el partido adverso adoptase la denominacin defederal, sin comprenderla. Pero aquella fuerza brbara estaba diseminada por toda la Repblica,dividida en provincias, en cacicazgos; necesitbase una mano poderosapara fundirla y presentarla en un todo homogneo, y Quiroga ofreci subrazo para realizar esta grande obra. El gaucho argentino, aunque de instintos comunes con los pastores, eseminentemente provincial: lo hay porteo, santafecino, cordobs,llanista, etc. Todas sus aspiraciones las encierra en su provincia; lasdems son enemigas o extraas; son diversas tribus, que se hacen entres la guerra. Lpez, apoderado de Santa Fe, no se cura de lo que pasaalrededor suyo, salvo que vengan a importunarlo, que entonces monta acaballo y echa fuera a los intrusos. Pero como no estaba en sus manosque las provincias no se tocasen por todas partes, no poda tampocoevitar que al fin se uniesen en un inters comn, y de ah les vinieseesa misma unidad que tanto se interesaba en combatir. Recurdese que al principio dije que las correras y viajes de lajuventud de Quiroga haban sido la base de su futura ambicin.Efectivamente: Facundo, aunque gaucho, no tiene apego a un lugardeterminado; es riojano, pero se ha educado en San Juan, ha vivido enMendoza, ha estado{148} en Buenos Aires. Conoce la Repblica; sus miradas seextienden sobre un grande horizonte; dueo de La Rioja, quisiera,naturalmente, presentarse revestido del poder en el pueblo en queaprendi a leer, en la ciudad donde levant unas tapias, en aquella otradonde estuvo preso e hizo una accin gloriosa. Si los sucesos lo atraenfuera de su provincia, no se resistir a salir por cortedad niencogimiento. Muy distinto de Ibarra y Lpez, que no gustan sino dedefenderse en su territorio, l acometer el ajeno y se apoderar de l.As la Providencia realiza las grandes cosas por medios insignificantese inapercibibles, y la unidad brbara de la Repblica va a iniciarse acausa de que un gaucho malo ha andado de provincia en provincialevantando tapias y dando pualadas.{149} CAPTULO IV
ENSAYOS.ACCIONES DEL TALA Y DEL RINCN

Cunto dilata el da!, porquemaana quiero galopar diez cuadrassobre un campo sembrado decadveres.
SHAKESPEARE.

Tal como lo hemos pintado era en 1825 la fisonoma poltica de laRepblica cuando el Gobierno de Buenos Aires invit a las provincias areunirse en un congreso para darse una forma de gobierno general. Detodas partes fu acogida esta idea con

aprobacin, ya fuese que cadacaudillo contase con constituirse caudillo legtimo de su provincia,ya que el brillo de Buenos Aires ofuscase todas las miradas y no fueseposible negarse sin escndalo a una pretensin tan racional. Se haimpuesto al Gobierno de Buenos Aires como una falta haber promovido estacuestin, cuya solucin deba ser tan funesta para l mismo y para lacivilizacin; pero toda civilizacin, como las religiones mismas, esgeneralizadora, propagandista, y mal creera un hombre que no desearaque todos creyesen como l. Facundo recibi en La Rioja la invitacin, y acogi la idea conentusiasmo, quiz por aquellas simpatas que los espritus altamentedotados tienen por las cosas esencialmente buenas.{150} A esta sazn la Repblica se preparaba para la guerra del Brasil, y acada provincia se haba encomendado la formacin de un regimiento parael ejrcito. A Tucumn vino con este encargo el general La Madrid que,impaciente por obtener los reclutas y elementos necesarios para levantarsu regimiento, no trepid mucho en derrocar aquellas autoridades morosasy subir l al Gobierno a fin de expedir los decretos convenientes alefecto. Este acto subversivo pona al Gobierno de Buenos Aires en unaposicin delicada. Haba desconfianza en los gobiernos, celos deprovincia, y el coronel La Madrid, venido de Buenos Aires y trastornandoun Gobierno provincial, lo haca aparecer a los ojos de la nacin comoinstigador. Para desvanecer esta sospecha, el Gobierno de Buenos Airesinsta a Facundo que invada a Tucumn y restablezca las autoridadesprovinciales. La Madrid explica al Gobierno el motivo real, aunque bienfrvolo, por cierto, que lo ha impulsado, y protesta de su adhesininalterable. Pero ya era tarde: Facundo estaba en movimiento, y erapreciso prepararse a rechazarlo. La Madrid pudo disponer de un armamentoque pasaba para Salta; pero por delicadeza, por no agravar ms loscargos que contra l pesaban, se content con tomar 50 fusiles y otrostantos sables, suficientes, segn l, para acabar con la fuerzainvasora. Es el general La Madrid uno de esos tipos naturales del suelo argentino.A la edad de catorce aos empez a hacer la guerra a los espaoles, ylos prodigios de su valor romancesco pasan los lmites de lo posible; seha hallado en ciento cuarenta encuentros, en todos los cuales la espadade La Madrid ha salido mellada y destilando sangre; el humo de laplvora y los relinchos de los caballos lo enajenan materialmente, y contal que l acuchille todo lo que{151} se le pone por delante, caballos,caones, infantes, aunque la batalla se pierda. Deca que es un tiponatural de aquel pas, no por esta valenta fabulosa, sino porque esoficial de caballera y poeta adems. Es un Tirteo que anima al soldadocon canciones guerreras, el cantor de que habl en la primera parte; esel espritu gaucho, civilizado y consagrado a la libertad.Desgraciadamente, no es un general cuadrado como lo peda Napolen; elvalor predomina sobre las otras cualidades del general en proporcin deciento a uno. Y si no, ved lo que hace en Tucumn; pudiendo, no renefuerzas suficientes, y con un puado de hombres presenta la batalla, noobstante que lo acompaa el coronel Daz

Vlez, poco menos valiente quel. Facundo traa doscientos infantes y sus Colorados de caballera.La Madrid tiene cincuenta infantes y algunos escuadrones de milicias.Comienza el combate, arrolla la caballera de Facundo, y a Facundomismo, que no vuelve a campo de batalla sino despus de concludo todo.Queda la infantera en columna cerrada; La Madrid manda cargarla, no esobedecido, y carga l solo. Cierto; l solo atropella la masa deinfantera; voltanle el caballo, se endereza, vuelve a cargar su amo;mata, hiere, acuchilla todo lo que est a su alcance, hasta que caencaballo y caballero traspasados de balas y bayonetazos, con lo cual lavictoria se decide por la infantera. Todava en el suelo le hunden enla espalda la bayoneta de un fusil, le disparan el tiro, y la bala ybayoneta lo traspasan, asndolo adems con el fogonazo. Facundo vuelveal fin a recuperar su bandeja negra que ha perdido, y se encuentra conuna batalla ganada, y La Madrid muerto, bien muerto. Su ropa estaba ah;su espada, su caballo, nada falta, excepto su cadver, que no puedereconocerse entre los muchos mutilados{152} y desnudos que yacen en elcampo. El coronel Daz Vlez, prisionero, dice que su hermano tena unalanzada en una pierna; no hay cadver all con herida semejante. La Madrid, acribillado de once heridas, se haba arrastrado hasta unosmatorrales, donde su asistente lo encontr delirando con la batalla, yrespondiendo al ruido de pasos que se acercaban: No me rindo! Nuncase haba rendido el coronel La Madrid hasta entonces. He aqu la famosa accin del Tala, primer ensayo de Quiroga fuera de lostrminos de la provincia. Ha vencido en ella al valiente de losvalientes, y conserva su espada como trofeo de la victoria. Se detendrah? Pero veamos la fuerza que Rivadavia ha opuesto al coronel delregimiento nmero 15, que ha trastornado un gobierno para equipar sucuerpo. Facundo enarbola en el Tala una bandera que no es argentina, quees de su invencin. Es un pao negro con una calavera y huesos cruzadosen el centro. Esta es su bandera que ha perdido a principio del combate,y que va a recobrar dice a sus soldados dispersosaunque sea en lapuerta del infierno. La muerte, el espanto, el infierno, se presentanen el pabelln y la proclama del general de los Llanos. Habis vistoeste mismo pao mortuorio sobre el fretro de los muertos cuando elsacerdote canta Port inferi? Pero hay algo ms todava que revela desde entonces el espritu de lafuerza pastora, rabe, trtara, que va a destruir las ciudades. Loscolores argentinos son el celeste y el blanco; el cielo transparente deun da sereno, y la luz ntida del disco del sol; la paz y la justiciapara todos. A fuerza de odiar la tirana y la violencia, nuestropabelln y nuestras armas excomulgan el blasn y los trofeos guerreros.Dos manos en seal de unin sostienen el gorro{153} frigio del liberto; lasciudades unidas, dice este smbolo, sostendrn la libertad adquirida; elsol principia a iluminar el teatro de este juramento, y la noche vadesapareciendo poco a poco. Los ejrcitos de la Repblica que llevan laguerra a todas partes para hacer efectivo aquel porvenir de luz, ytornar en da la

aurora que el escudo de armas anuncia, visten azulobscuro y con cabos diversos: visten a la europea. Bien; en el seno dela Repblica, del fondo de sus entraas se levanta el color colorado,y se hace el vestido del soldado, el pabelln del ejrcito, yltimamente, la cucarda nacional, que, so pena de la vida, ha de llevartodo argentino. Sabis lo que es el color colorado? Yo no lo s tampoco; pero voy areunir algunas reminiscencias. Tengo a la vista un cuadro de las banderas de todas las naciones delmundo. Slo hay una europea culta, en que el colorado predomine, noobstante el origen brbaro de sus pabellones. Pero hay otras coloradas;leo: Argel, pabelln colorado con calavera y huesos; Tnez, pabellncolorado; Mogol, dem; Turqua, pabelln colorado con creciente;Marruecos, Japn, colorado con la cuchilla exterminadora; Siam, Surate,etc., lo mismo. Recuerdo que los viajeros que intentan penetrar en el interior delAfrica se proveen de pao colorado para agasajar a los prncipesnegros. El rey de Elve, dicen los hermanos Lardner, llevaba un surtespaol de pao colorado y pantalones del mismo color. Recuerdo que los presentes que el Gobierno de Chile manda los caciquesde Arauco, consisten en mantas y ropas coloradas, porque este coloragrada mucho a los salvajes. La capa de los emperadores romanos que representaban al dictador, era deprpura, esto es, colorada.{154} El manto real de los reyes brbaros de Europa fu siempre colorado. La Espaa ha sido el ltimo pas europeo que ha repudiado el colorado,que llevaba en la capa grana. Don Carlos en Espaa, el pretendiente absoluto, iza una banderacolorada. El Reglamento Regio de Gnova[27], disponiendo que los senadores lleventoga purprea, colorada, previene que se practique as particularmentein escecuzione di giudicato criminale ad effectto de incutere collagrave sua decorosa presenza il terrore e lo spavento nel cativi. El verdugo en todos los Estados europeos vesta de colorado hasta elsiglo pasado. Artigas agrega al pabelln argentino una franja diagonal colorada. Los ejrcitos de Rosas visten de colorado. Su retrato se estampa en una cinta colorada.

Qu vnculo misterioso liga todos estos hechos? Es casualidad queArgel, Tnez, el Japn, Marruecos, Turqua, Siam, los africanos, lossalvajes, los Nerones romanos, los reyes brbaros, il terrore el'spavento, el verdugo y Rosas, se hallen vestidos con un colorproscrito hoy da por las sociedades cristianas y cultas? No es elcolorado el smbolo que expresa violencia, sangre y barbarie? Y si no,por qu este antagonismo? La revolucin de la independencia argentina se simboliza en dos tirascelestes y una blanca, cual si dijera: justicia, paz, justicia! La reaccin encabezada por Facundo y aprovechada{155} por Rosas sesimboliza en una cinta colorada que dice: terror, sangre, barbarie! La especie humana ha dado en todos tiempos este significado al colorgrana, colorado, prpura; id a estudiar el Gobierno en los pueblos queostentan este color y hallaris a Rosas y a Facundo: el terror, labarbarie, la sangre corriendo todos los das. En Marruecos el Emperadortiene la singular prerrogativa de matar l mismo a los criminales. Necesito detenerme sobre este punto. Toda civilizacin se expresa entrajes, y cada traje indica un sistema de ideas entero. Por qu usamoshoy la barba entera? Por los estudios que se han hecho en estos tiempossobre la Edad Media; la direccin impresa a la literatura romntica serefleja en la moda. Por qu vara sta todos los das? Por la libertaddel pensamiento; esclavizadlo y tendris vestido invariable; as enAsia, donde el hombre vive bajo gobiernos como el de Rosas, lleva desdelos tiempos de Abraham vestido talar. An hay ms: cada civilizacin ha tenido su traje, y cada cambio en lasideas, cada revolucin en las instituciones, un cambio en el vestir. Untraje la civilizacin romana, otro la Edad Media; el frac no principiaen Europa sino despus del renacimiento de las ciencias; la moda no laimpone al mundo, sino la nacin ms civilizada; de frac visten todos lospueblos cristianos, y cuando el sultn de Turqua, Abdul Medjil, quiereintroducir la civilizacin europea en sus Estados, depone el turbante,el caftn y las bombachas, para vestir frac, pantaln y corbata. Los argentinos saben la guerra obstinada que Facundo y Rosas han hechoal frac y a la moda. El ao 1840 un grupo de mazorqueros rodea en laobscuridad de la noche a un individuo que iba con levita por las callesde Buenos{156} Aires; los cuchillos estn a dos dedos de su garganta. SoySimn Pereira, exclama.Seor, el que anda vestido as se expone.Porlo mismo me visto; quin sino yo anda con levita? Lo hago para que meconozcan desde lejos. Este seor es primo y compaero de negocios dedon Juan Manuel Rosas. Pero para terminar las explicaciones que mepropongo dar sobre el color colorado iniciado por Facundo e ilustrarcon sus smbolos el carcter de la guerra civil, debo referir aqu lahistoria de la cinta colorada que hoy sale ya a ostentarse afuera. En1820 aparecieron en Buenos Aires con Rosas

los Colorados de lasConchas; la campaa mandaba ese contingente. Rosas a los veinte aosreviste al fin la ciudad de colorado: casas, puertas, empapelados,vajillas, tapices, colgaduras, etc., etc. Ultimamente consagra estecolor oficialmente y lo impone como una medida de Estado. La historia de la cinta colorada es muy curiosa. Al principio fu unadivisa que adoptaron los entusiastas; mandse despus llevarlo a todospara que probase la uniformidad de la opinin. Se deseaba obedecer,pero al mudar de vestido se olvidaba. La polica vino en auxilio de lamemoria. Se distribuan mazorqueros por las calles, y sobre todo en laspuertas de los templos, y a la salida de las seoras se distribuan sinmisericordia zurriagazos con vergas de toro. Pero an quedaba mucho quearreglar. Llevaba uno la cinta negligentemente anudada?, vergazos!;era unitario. Llevbala chica?, vergazos!; era unitario. No lallevaba?, degollarlo por contumaz! No par ah ni la solicitud delGobierno ni la educacin pblica. No bastaba ser federal ni llevar lacinta, que era preciso adems que ostentase el retrato del ilustrerestaurador sobre el corazn, en seal de amor intenso, y los letrerosmueran los{157} salvajes inmundos unitarios[28]. Creerase que con estoestaba terminada la obra de envilecer a un pueblo culto y hacerlerenunciar a toda dignidad personal? Ah!, todava no estaba biendisciplinado. Amaneca una maana en una esquina de Buenos Aires unfigurn pintado en papel con una cinta flotante de media vara. En elmomento que alguno la vea, retroceda despavorido llevando por todaspartes la alarma, entrbase en la primer tienda y sala de all con unacinta de media vara. Diez minutos despus toda la ciudad se presentabaen las calles, cada uno con su cinta flotante de media vara de largo.Apareca otro da otro figurn con una ligera alteracin en la cinta, lamisma maniobra. Si alguna seorita se olvidaba del moo colorado, la polica le pegaba gratis uno en la cabeza con brea derretida! As se ha conseguidouniformar la opinin! Preguntad en toda la Repblica Argentina si hayuno que no sostenga y crea que es federal...! Ha sucedido mil veces queun vecino ha salido a la puerta de su casa, y visto barrida la partefronteriza de la calle, al momento ha mandado barrer, le ha seguido suvecino, y en media hora ha quedado barrida toda la calle entera,creyndose que era una orden de la polica. Un pulpero iza una banderapor llamar la atencin, velo el vecino, y temeroso de ser tachado detardo por el gobernador, iza la suya, zanla los del frente, zanla entoda la calle, pasa a otras y en un momento queda empavesado BuenosAires. La polica se alarma, inquiere{158} qu noticia tan fausta se harecibido que ella ignora, sin embargo... Y ste era el pueblo querenda a 11.000 ingleses en las calles y mandaba despus cinco ejrcitospor el continente americano a caza de espaoles! Es que el terror es una enfermedad del nimo que aqueja a laspoblaciones, como el clera morbo, la viruela, la escarlatina. Nadie selibra al fin del contagio. Y cuando se trabaja de diez aos consecutivospara inocularlo, no resisten al fin ni los ya vacunados. No os riis,pues, pueblos hispanoamericanos al ver tanta degradacin!

Mirad quesois espaoles, y la inquisicin educ as a la Espaa! Esta enfermedadla traemos en la sangre. Cuidado, pues! Volvamos a tomar el hilo de los hechos. Facundo entr triunfante enTucumn y regres a La Rioja pasados unos pocos das, sin cometer actosnotables de violencia y sin imponer contribuciones. Es que laregularidad constitucional de Rivadavia haba formado una concienciapblica que no era posible arrastrar de un golpe. Facundo regresa a La Rioja; pero enemigo de la Presidencia que lo hacomisionado para deponer a La Madrid, Quiroga no saba qu decirfijamente sobre el motivo de esta oposicin a la Presidencia, lo que esmuy natural. l mismo no podra haberse dado cuenta de ello. Yo no soyfederaldeca siempre, que soy tonto. Sabe usteddeca una vez adon Dalmacio Vlez, por qu, he hecho la guerra? Por esto! Y sacabauna onza de oro. Menta Facundo. Otras veces deca: Carril, gobernador de San Juan, me hizo un desairedesatendiendo mi recomendacin por Carita, y me ech por eso en laoposicin al Congreso. Menta. Sus enemigos decan: Tena muchas acciones en la{159} Casa de la Moneda, ypropusieron venderla al Gobierno Nacional en 300.000 pesos. Rivadaviarechaz esta propuesta porque era un robo escandaloso, y Facundo sealist desde entonces entre sus enemigos. El hecho es cierto, pero nofu ste el motivo. Crese que cedi a las sugestiones de Bustos e Ibarra para oponerse,pero hay un documento que acredita lo contrario. En carta que escribaal general La Madrid en 1832, le deca: Cuando fu invitado por los muynulos y bajos Bustos e Ibarra, no considerndoles capaces de haceroposicin con provecho al dspota presidente don Bernardino Rivadavia,los despreci; pero habindome asegurado el edecn del finado Bustos,coronel don Manuel del Castillo, que usted estaba de acuerdo en estenegocio y era el ms interesado en l, no trepid un momento endecidirme a arrostrar todo compromiso, contando nicamente con su espadapara esperar un desenlace feliz... Cul fu mi chasco...! No era federal, ni cmo haba de serlo! Qu, es necesario ser tanignorante como un caudillo de campaa para conocer la forma de gobiernoque ms conviene a la Repblica? Cuanta menos instruccin tiene unhombre, tanta ms capacidad es la suya para juzgar de las arduascuestiones de la alta poltica? Pensadores como Lpez, como Ibarra, comoFacundo, eran los que con sus estudios histricos, sociales,geogrficos, filosficos, legales, iban a resolver el problema de laconveniente organizacin de un Estado? Eh!... Dejemos esas torpezas adon Juan Manuel Rosas, que sabe que, clavando a los hombres un trapocolorado en el pecho, las cuestiones estn resueltas. Dejemos a un ladolas palabras vanas con que con tanta imprudencia se han burlado de losincautos. Facundo di contra el{160} Gobierno que lo haba

mandado aTucumn, por la misma razn que di contra Aldao, que lo mand a LaRioja. Se senta fuerte y con voluntad de obrar; impulsbalo a ello uninstinto ciego, indefinido, y obedeca a l; era el comandante decampaa, el gaucho malo, enemigo de la justicia civil, del orden civil,del hombre decente, del sabio, del frac, de la ciudad, en una palabra.La destruccin de todo esto le estaba encomendada de lo alto, y no podaabandonar su misin. Por este tiempo una singular cuestin vino a complicar los negocios. EnBuenos Aires, puerto de mar, residencia de 16.000 extranjeros, elGobierno propuso conceder a estos extranjeros la libertad de cultos, yla parte ms ilustrada del clero sostuvo y sancion la ley; losconventos fueron secularizados y rentados los sacerdotes. En BuenosAires este asunto no meti bulla, porque eran puntos stos en que lasopiniones estaban de acuerdo; las necesidades eran patentes. La cuestinde libertad de cultos es en Amrica una cuestin de poltica y deeconoma. Quien dice libertad de cultos, dice inmigracin europea ypoblacin. Tan no caus impresin en Buenos Aires, que Rosas no se haatrevido a tocar nada de lo acordado entonces, y es preciso que sea unabsurdo inconcebible aquello que Rosas no intente. En las provincias, empero, sta fu una cuestin de religin, desalvacin y condenacin eterna. Imaginos cmo la recibira Crdoba! EnCrdoba se levant una inquisicin. San Juan experiment una sublevacincatlica, porque as se llama el partido para distinguirse de loslibertinos, sus enemigos. Sofocada esta revolucin en San Juan, sbeseun da que Facundo est a las puertas de la ciudad con una bandera negradividida por una cruz sanguinolenta,{161} rodeada de este lema: Religin omuerte! Recuerda el lector que he copiado de un manuscrito que Facundo nuncase confesaba, ni oa misa, ni rezaba, y que l mismo deca que no creaen nada ? Pues bien: el espritu de partido aconsej a un clebrepredicador llamarlo el Enviado de Dios e inducir a la muchedumbre aseguir sus banderas. Cuando este mismo sacerdote abri los ojos y sesepar de la cruzada criminal que haba predicado, Facundo deca quenada ms senta que no haberlo a las manos para darle seiscientosazotes. Llegado a San Juan, los principales de la ciudad, los magistrados que nohaban fugado; los sacerdotes, complacidos por aquel auxilio divino,salen a encontrarlo, y en una calle forman dos largas filas. Facundopasa sin mirarlos; sguenle a la distancia, turbados, mirndose unos aotros en la comn humillacin, hasta que llegan al centro de un potrerode alfalfa, alojamiento que el general pastor, este hicso moderno,prefiere a los adornados edificios de la ciudad. Una negra que lo habaservido en su infancia se presenta a ver a su Facundo; la sienta a sulado, conversa afectuosamente con ella, mientras que los sacerdotes, losnotables de la ciudad, estn de pie, sin que nadie les dirija lapalabra, sin que el jefe se digne despedirlos.

Los catlicos debieron quedar un poco dudosos de la importancia eidoneidad del auxilio que tan inesperadamente les vena. Pocos dasdespus, sabiendo que el cura de la Concepcin era libertino, mandtraerlo con sus soldados, vejarlo en el trnsito, ponerle una barra degrillos, mandndole prepararse para morir. Porque han de saber mislectores chilenos que por entonces haba en San Juan sacerdotes libertinos, curas, clrigos, frailes, que pertenecan al partido de laPresidencia. Entre otros, el presbtero{162} Centeno, muy conocido enSantiago, fu, con otros seis, uno de los que ms trabajaron en lareforma eclesistica. Mas era necesario hacer algo en favor de lareligin para justificar el lema de la bandera. Con laudable fin escribeuna esquelita a un sacerdote amigo suyo, pidindole consejo sobre laresolucin que ha tomado, dice, de fusilar a todas las autoridades, envirtud de no haber decretado an la devolucin de las temporalidades. El buen sacerdote, que no haba previsto lo que importa armar el crimenen nombre de Dios, tuvo por lo menos escrpulo sobre la forma en que seiba a hacer reparacin, y consigui que se les dirigiese un oficiopidindoles u ordenndoles que as lo hiciesen. Hubo cuestin religiosa en la Repblica Argentina? Yo lo negararedondamente si no supiese que cuanto ms brbaro, y, por tanto, msreligioso es un pueblo, tanto ms susceptible es de preocuparse yfanatizarse. Pero las masas no se movieron espontneamente, y los queadoptaron aquel lema, Facundo, Lpez. Bustos, etc., eran completamenteindiferentes. Esto es capital. Las guerras religiosas del siglo XV enEuropa son mantenidas de ambas partes por creyentes sinceros, exaltados,fanticos y decididos hasta el martirio, sin miras polticas, sinambicin. Los puritanos lean la Biblia en el momento antes del combate,oraban y se preparaban con ayunos y penitencias. Sobre todo, el signo enque se conoce el espritu de los partidos es que realizan sus propsitoscuando llegan a triunfar, aun ms all de donde estaban asegurados antesde la lucha. Cuando esto no sucede hay decepcin en las palabras.Despus de haber triunfado en la Repblica Argentina el partido que seapellida catlico, qu ha hecho por la religin o los intereses delsacerdocio?{163} Lo nico, que yo sepa, es haber expulsado a los jesutas y degolladocuatro sacerdotes respetables en Santos Lugares[29], despus de haberlesdesollado vivos la corona y las manos; poner al lado del SantsimoSacramento el retrato de Rosas y sacarlo en procesin bajo de palio.Cometi jams profanaciones tan horribles el partido libertino? Elpartido ultracatlico, ha desechado jams la cooperacin deljesuitismo? Pero ya es demasiado detenerme sobre este punto. Facundo en San Juanocup su tiempo en jugar, abandonando a las autoridades el cuidado dereunirle las sumas que necesitaba para resarcirse de los gastos que leimpona la defensa de la religin. Todo el tiempo que permaneci allhabit un toldo en el centro de un potrero de alfalfa, y

ostent, porqueera ostentacin meditada, el chirip. Reto e insulto que haca a unaciudad donde la mayor parte de los ciudadanos cabalgaban en sillainglesa, y donde los trajes y gustos brbaros de la campaa erandetestados, por cuanto es una provincia exclusivamente agricultora. Una campaa ms todava sobre Tucumn contra el general La Madridcomplet el debut o exhibicin de este nuevo emir de los pastores. Elgeneral La Madrid haba{164} vuelto al gobierno de Tucumn sostenido por laprovincia, y Facundo se crey en el deber de desalojarlo. Nuevaexpedicin, nueva batalla, nueva victoria. Omito sus pormenores, porqueen ellos no encontraremos sino pequeeces. Un hecho hay, sin embargo,ilustrativo. La Madrid tena en la batalla del Rincn 110 hombres deinfantera; cuando la accin se termin, haban muerto 60 en la lnea, yexcepto uno, los 50 restantes estaban heridos. Al da siguiente LaMadrid se presenta de nuevo a combatir, y Quiroga le manda uno de susayudantes, desnudo, a decirle simplemente que la accin principiara porlos 50 prisioneros que deja indicados, y una compaa de soldadosapuntndoles, con cuya intimacin La Madrid abandon toda tentativa dehacer ninguna resistencia. En todas estas tres expediciones en que Facundo ensaya sus fuerzas, senota todava poca efusin de sangre, pocas violaciones de la moral. Esverdad que se apodera en Tucumn de ganados, cueros, suelas, e imponegruesas contribuciones en especies metlicas; pero aun no hay azotes alos ciudadanos, no hay ultrajes a las seoras; son los males de laconquista, pero aun sin sus horrores; el sistema pastoril no sedesenvuelve sin freno y con toda la ingenuidad que muestra ms tarde. Qu parte tena el Gobierno legtimo de La Rioja en estas expediciones?Oh! Las formas existen an, pero el espritu estaba todo en elcomandante de campaa. Blanco deja el mando, harto de humillaciones, yAgero entra en el Gobierno. Un da Quiroga raya su caballo en la puertade su casa, y le dice: Seor gobernador: vengo a avisarle que estoyacampado a dos leguas con mi escolta. Agero renuncia. Trtase deelegir nuevo gobernador, y a peticin de los vecinos, l se dignaindicarles a Galvn. Recbele{165} ste, y en la noche es asaltado por unapartida; fuga, y Quiroga se re mucho de la aventura. La Junta derepresentantes se compona de hombres que ni leer saban. Necesita dinero para la primera expedicin a Tucumn, y pide al tesorerode la Casa de la Moneda 8.000 pesos por cuenta de sus acciones, que nohaba pagado; en Tucumn pide 25.000 pesos para pagar a sus soldados,que nada reciben, y ms tarde pasa la cuenta de 18.000 pesos a Dorregopara que le abone los costos de la expedicin que haba hecho por ordendel gobernador de Buenos Aires. Dorrego se apresura a satisfacer tanjusta demanda. Esta suma se la reparten entre l y Moral, gobernador deLa Rioja, que le sugeri la idea; seis aos despus daba en San Juan 700azotes al mismo Moral, en castigo de su ingratitud.

Durante el gobierno de Blanco, se traba una disputa en una partida dejuego. Facundo toma de los cabellos a su contendor, lo sacude y quiebrael pescuezo. El cadver fu enterrado y apuntada la partida: Muerto demuerte natural. Al salir para Tucumn, manda una partida a casa deZrate, propietario pacfico, pero conocido por su valor y su desprecioa Quiroga; sale aqul a la puerta, y apartando a la mujer e hijas, lofusilan, dejando a la viuda el cuidado de enterrarlo. De vuelta de laexpedicin, se encuentra con Gutirrez, ex gobernador de Catamarca ypartidario del Congreso, y le insta que vaya a vivir a La Rioja, dondeestar seguro. Pasan ambos una temporada en la mayor intimidad; pero unda que le ha visto en las carreras rodeado de gauchos amigos, loprenden, dndole una hora para prepararse a morir. El espanto reina enLa Rioja; Gutirrez es un hombre respetable, que se ha granjeado elafecto de todos. El presbtero doctor Colina, el{166} cura Herrera, el padreprovincial Tarrima, el padre Cernadas, guardin de San Francisco, y elpadre prior de Santo Domingo, se presentan a pedirle que al menos d alreo tiempo para testar y confesarse. Ya veo contest que Gutirreztiene aqu muchos partidarios. A ver! Un ordenanza! Lleve a estoshombres a la crcel y que mueran en lugar de Gutirrez. Son llevados,en efecto; dos se echan a llorar a gritos y a correr para salvarse; aotro le sucede algo peor que desmayarse; los otros son puestos encapilla. Al or la historia, se echa a rer Facundo y los manda poner enlibertad. Estas escenas con los sacerdotes son frecuentes en el Enviado de Dios.En San Juan hace pasearse un negro vestido de clrigo; en Crdoba anadie desea coger sino al doctor Castro Barros, con quien tiene quearreglar una cuenta; en Mendoza anda con un clrigo prisionero consentencia de muerte, y es sentado para ser fusilado; en Atiles hace lomismo con el cura de Alguia; en Tucumn con el prior de un convento. Esverdad que a ninguno fusila; eso estaba reservado a Rosas, jefe tambindel partido catlico, pero los veja, los humilla, los ultraja, lo que noestorba que todos los viejos y las beatas dirijan sus plegarias al cielopor que d la victoria a sus armas. Pero la historia de Gutirrez no concluye aqu. Quince das despusrecibe orden de salir desterrado con escolta. Llegado que hubo a unalojamiento, se enciende fuego para cenar, y Gutirrez se comide asoplarlo. El oficial le descarga un palo; sucdense otros, y los sesossaltan por los alrededores. Un chasque sale inmediatamente, avisando algobernador Moral, que habiendo querido fugarse el reo... El oficial nosaba escribir, y entre las provisiones de viaje haba trado desde LaRioja el oficio cerrado.{167} Estos son los acontecimientos principales que ocurren durante losprimeros ensayos de fusin de la Repblica que hace Facundo; porque stees un simple ensayo; todava no ha llegado el momento de la alianza detodas las fuerzas pastoras, para que salga de la lucha la nuevaorganizacin de la Repblica. Rosas es ya grande en la campaa de BuenosAires, pero aun no tiene nombre ni ttulos; trabaja, empero; la agita,la subleva. La Constitucin dada por el Congreso es rechazada de todoslos pueblos en que los

caudillos tienen influencia. En Santiago delEstero se presenta el enviado en traje de etiqueta, y lo recibe Ibarraen mangas de camisa y chirip. Rivadavia renuncia, en razn de que lavoluntad de los pueblos est en oposicin , pero el vandalaje os va adevorar!, aade en su despedida. Hizo bien en renunciar! Rivadaviatena por misin presentarnos el constitucionalismo de Benjamn Constantcon todas sus palabras huecas, sus decepciones y sus ridiculeces.Rivadavia ignoraba que cuando se trata de la civilizacin y la libertadde un pueblo, un Gobierno tiene ante Dios y ante las generacionesvenideras arduos deberes que desempear, y que no hay caridad nicompasin en abandonar a una nacin por treinta aos a las devastacionesy a la cuchilla del primero que se presente a despedazarla y degollarla.Los pueblos en su infancia son unos nios que nada preven, y es precisoque los hombres de alta previsin y de alta comprensin les sirvan depadre. El vandalaje nos ha devorado, en efecto, y es bien triste gloriael vaticinarlo en una proclama y no hacer el menor esfuerzo porestorbarle.{168} CAPTULO V.
GUERRA SOCIAL.LA TABLADA

Il y a un quatrime lment quiarrive, ce sont les barbares, cesont des hordes nouvelles, quiviennent se jeter dans la socitantique avec une complte fracheurde murs, d'me et d'esprit;qui n'ont rien fait, qui sont prts tout recevoir avec toute l'aptitudede l'ignorance la plus docile, et laplus nave.
LHERMINIER.

La Presidencia ha cado en medio de los silbos y las rechiflas de susadversarios. Dorrego, el hbil jefe de la oposicin en Buenos Aires, esel amigo de los Gobiernos del interior, sus fautores y sostenedores enla campaa parlamentaria en que logr triunfar. En el exterior, lavictoria parece haberse divorciado con la Repblica, y aunque sus armasno sufren desastres en el Brasil, se siente por todas partes lanecesidad de la paz. La oposicin de los jefes del interior habadebilitado al ejrcito, destruyendo o negando los contingentes quedeban reforzarlo. En el interior reina una tranquilidad aparente; peroel suelo parece removerse, y rumores extraos turban la quietasuperficie. La Prensa de Buenos Aires brilla con resplandoressiniestros; la amenaza est en el fondo de los{169} artculos que se lanzandiariamente oposiciones y Gobierno. La administracin Dorrego siente que el vaco empieza a hacerse en tornosuyo; que el partido de la ciudad, que se ha denominado federal y loha elevado, no tiene elementos para sostenerse con brillo despus de lapresidencia. La administracin Dorrego no haba resuelto ninguna de lascuestiones que tenan dividida la Repblica, mostrando, por elcontrario, toda la impotencia del federalismo.

Dorrego era porteo antes de todo. Qu le importaba el interior? Elocuparse de sus intereses habra sido manifestarse unitario, es decir,nacional. Dorrego haba prometido a los caudillos y pueblos todo cuantopoda afianzar la perpetuidad de los unos y favorecer los intereses delos otros; elevado, empero, al Gobierno, qu nos importa, deca all ensus crculos, que los tiranuelos despoticen a esos pueblos? Qu valenpara nosotros 4.000 pesos anuales dados a Lpez y 18.000 a Quiroga, paranosotros, que tenemos el puerto y la Aduana que nos produce milln ymedio, que el fatuo Rivadavia quera convertir en rentas nacionales?Porque no olvidemos que el sistema de aislamiento se traduce por unafrase cortsima: cada uno para s. Pudo prever Dorrego y su partido quelas provincias vendran un da a castigar a Buenos Aires por haberlesnegado su influencia civilizadora, y que, a fuerza de despreciar suatraso y su barbarie, ese atraso y esa barbarie haban de penetrar enlas calles de Buenos Aires, establecerse all y sentar sus reales en elfuerte? Pero Dorrego poda haberlo visto, si l o los suyos hubiesen tenidomejores ojos. Las provincias estaban ah, a las puertas de la ciudad,esperando la ocasin de penetrar{170} en ella. Desde los tiempos de laPresidencia, los decretos de la autoridad civil encontraban una barreraimpenetrable en los arrabales exteriores de la ciudad. Dorrego habaempleado como instrumento de oposicin esta resistencia exterior, ycuando su partido triunf condecor al aliado de extramuros con eldictado de Comandante general de la Campaa. Qu lgica de hierro essta que hace escaln indispensable para un caudillo su elevacin acomandante de campaa? Donde no existe este andamio, como sucedaentonces en Buenos Aires, se levanta exprofeso, como si se quisiese,antes de meter el lobo en el redil, exponerlo a las miradas de todos yelevarlo en los escudos. Dorrego, ms tarde, encontr que el Comandante de Campaa, que habaestado haciendo bambolear la Presidencia y tan poderosamente habacontribudo a derrocarla, era una palanca aplicada constantemente alGobierno, y que, cado Rivadavia y puesto en su lugar a Dorrego, lapalanca continuaba su trabajo de desquiciamiento. Dorrego y Rosas estnen presencia el uno del otro, observndose y amenazndose. Todos los delcrculo de Dorrego recuerdan su frase favorita: El gaucho pcaro!Que siga enredandodeca, y el da menos pensado lo fusilo. Asdecan tambin los Ocampo cuando sentan sobre su hombro la robustagarra de Quiroga! Indiferente para los pueblos del interior, dbil con su elemento federalde la ciudad y en lucha ya con el poder de la campaa que haballamado en su auxilio, Dorrego, que ha llegado al Gobierno por laoposicin parlamentaria y la polmica, trata de atraerse a losunitarios, a quienes ha vencido. Pero los partidos no tienen ni caridadni previsin. Los unitarios se le ren en las barbas; se complotan{171} y sepasan la palabra: Vaciladicen, dejmosle caer. Los unitarios nocomprendan que con Dorrego venan replegndose a la ciudad los quehaban querido hacerse

intermediarios entre ellos y la campaa, y que elmonstruo de que huan no buscaba a Dorrego, sino a la ciudad, a lasinstituciones civiles, a ellos mismos, que eran su ms alta expresin. En este estado de cosas, concluda la paz en el Brasil, desembarca laprimera divisin del ejrcito mandado por Lavalle. Dorrego conoca elespritu de los veteranos de la Independencia, que se vean cubiertos deheridas, encaneciendo bajo el peso del morrin, y, sin embargo, apenaseran coroneles, mayores, capitanes, gracias si dos o tres haban ceidola banda de general, mientras que en el seno de la Repblica, y sintraspasar jams las fronteras, haba decenas de caudillos que en cuatroaos haban elevdose de gauchos malos a comandantes, de comandantes agenerales, de generales a conquistadores de pueblos y, al fin, asoberanos absolutos de ellos. Para qu buscar motivo al odio implacableque bulla bajo las corazas de los veteranos? Qu les aguardaba despusde que el nuevo orden de cosas les haba estorbado hacer, como ellospretendan, ondear sus penachos por las calles de la capital delImperio? El 1. de diciembre amanecieron formados en la plaza de la Victoria loscuerpos de lnea desembarcados. El gobernador, Dorrego, haba tomado lacampaa; los unitarios llenaban las avenidas, hendiendo el aire con susvivas y sus gritos de triunfo. Algunos das despus, 700 coraceros,mandados por oficiales generales, salan por la calle del Per con rumboa la Pampa, a encontrar algunos millares de gauchos, indios amigos yalguna fuerza regular, encabezados{172} por Dorrego y Rosas. Un momentodespus estaba el campo de Navarro lleno de cadveres, y al dasiguiente un bizarro oficial, que hoy est al servicio de Chile,entregaba en el Cuartel general a Dorrego prisionero. Una hora mstarde, el cadver de Dorrego yaca traspasado de balazos. El jefe quehaba ordenado la ejecucin anunciaba el hecho a la ciudad en estostrminos, llenos de abnegacin y altanera: Participo al Gobierno delegado que el coronel don Manuel Dorregoacaba de ser fusilado por mi orden al frente de los regimientos quecomponen esta divisin. La Historia, seor ministro, juzgar imparcialmente si el seorDorrego ha debido o no morir, y si al sacrificarlo a latranquilidad de un pueblo enlutado por l, puedo haber estadoposedo de otro sentimiento que el del bien pblico. Quiera el pueblo de Buenos Aires persuadirse que la muerte delcoronel Dorrego es el mayor sacrificio que puedo hacer en suobsequio. Saluda al seor ministro con toda consideracin, Juan Lavalle. Hizo mal Lavalle? Tantas veces lo han dicho, que sera fastidiosoaadir un s en apoyo de los que despus de palpadas las consecuenciashan desempeado la fcil tarea de incriminar los motivos de dondeprocedieron. Cuando el mal existe, es porque

est en las cosas, y allsolamente ha de ir a buscrsele; si un hombre lo representa, haciendodesaparecer la personificacin, se le renueva. Csar asesinado renacims terrible en Octavio. Este sentir de Luis Blanc, expresado antes porLherminier y{173} otros mil, enseado por la Historia tantas veces, sera unanacronismo objetarlo a nuestros partidos educados hasta 1829 con lasexageradas ideas de Mably, Reynal, Rousseau, sobre los dspotas, latirana, y tantas otras palabras que aun vemos quince aos despusformando el fondo de las publicaciones la Prensa. Lavalle no saba, por entonces, que matando el cuerpo no se mata elalma, y que los personajes polticos traen su carcter y su existenciadel fondo de las ideas, intereses y fines del partido que representan. Si Lavalle, en lugar de Dorrego, hubiese fusilado a Rosas, habra quizahorrado al mundo un espantoso escndalo, a la humanidad un oprobio, y ala Repblica mucha sangre y muchas lgrimas; pero aun fusilando a Rosas,la campaa no habra carecido de representantes, y no se habra hechoms que cambiar un cuadro histrico por otro. Pero lo que hoy se afectaignorar es que, no obstante la responsabilidad puramente personal quedel acto se atribuye Lavalle, la muerte de Dorrego era una consecuencianecesaria de las ideas dominantes entonces, y que dando cima a estaempresa, el soldado intrpido hasta desafiar el fallo de la historia, nohaca ms que realizar el voto confesado y proclamado del ciudadano. Sin duda que nadie me atribuir el designio de justificar al muerto, aexpensas de los que sobreviven. Lavalle haca lo que todos deseabanhaber hecho, salvo quizs las formas, lo menos substancial sin duda encaso semejante. Qu haba estorbado la proclamacin de la Constitucinde 1826, sino la hostilidad contra ella de Ibarra, Lpez, Bustos,Quiroga, Ortiz, los Aldao, cada uno dominando una provincia y algunos deellos influyendo sobre las dems? Luego, qu cosa deba parecer mslgica en aquel{174} tiempo y para aquellos hombres lgicos priori poreducacin literaria, sino allanar el nico obstculo que, segn ellos,se presentaba para la suspirada organizacin de la Repblica? Estoserrores polticos que pertenecen a una poca ms bien que a un hombre,son, sin embargo, muy dignos de consideracin, porque de ellos dependela explicacin de muchos fenmenos sociales. Lavalle fusilando aDorrego, como se propona fusilar a Bustos, Lpez, Facundo y los demscaudillos, responda a una exigencia de su poca, de su partido. Todava en 1834 haba hombres en Francia que crean que haciendodesaparecer a Luis Felipe, la Repblica francesa volvera a alzarsegloriosa y grande como en tiempos pasados. Acaso tambin la muerte deDorrego fu uno de esos hechos fatales, predestinados, que forman elnudo del drama histrico, y que, eliminados, lo dejan incompleto, fro,absurdo. Estbase incubando haca tiempo en la Repblica la guerracivil; Rivadavia la haba visto venir, plida, frentica, armada de teay puales; Facundo, el caudillo ms joven y emprendedor, haba paseadosus hordas por las

faldas de los Andes, y encerrdose a su pesar en suguarida; Rosas, en Buenos Aires, tena ya su trabajo maduro y en estadode ponerlo en exhibicin; era una obra de diez aos realizada enderredor del fogn del gaucho, en la pulpera al lado del cantor. Dorrego estaba de ms para todos: para los unitarios, que lomenospreciaban; para los caudillos, a quienes era indiferente; paraRosas, en fin, que ya estaba cansado de aguardar y de surgir a la sombrade los partidos de la ciudad; que quera gobernar pronto,incontinenti; en una palabra: pugnaba por producirse aquel elemento queno era, porque no poda serlo, federal en el sentido estricto{175} de lapalabra; aquello que se estaba removiendo y agitando desde Artigas hastaFacundo, tercer elemento social, lleno de vigor y de fuerza, impacientepor manifestarse en toda su desnudez, por medirse con las ciudades y lacivilizacin europea. Si quitis de la Historia la muerte de Dorrego, Facundo, habra perdidola fuerza de expansin que senta rebullirse en su alma? Rosas, habrainterrumpido su obra de personificacin en la campaa en que estabaatareado sin descanso ni tregua desde mucho antes de manifestarse en1820, o cesado el movimiento iniciado por Artigas e incorporado ya en lacirculacin de la sangre de la Repblica? No! Lo que Lavalle hizo fudar con la espada un corte al nudo gordiano en que haba venido aenredarse toda la sociabilidad argentina; dando una sangra, quisoevitar el cncer lento, la estagnacin; poniendo fuego a la mecha, hizoque reventase la mina por la mano de unitarios y federales, preparada demucho tiempo atrs. Desde este momento nada quedaba que hacer para los tmidos, sino taparselos odos y cerrar los ojos. Los dems vuelan a las armas por todaspartes; el tropel de los caballos hace retemblar la Pampa, y el canensea su negra boca a la entrada de las ciudades. Me es preciso dejar a Buenos Aires para volver al fondo de las demsprovincias a ver lo que en ellas se prepara. Una cosa debo notar depaso, y es que Lpez, vencido en varios encuentros, solicitaba en vanouna paz tolerable; que Rosas piensa seriamente en trasladarse alBrasil[30].{176} Lavalle se niega a toda transaccin, y sucumbe. No vis alunitario entero en ese desdn del gaucho, en esa confianza en el triunfode la ciudad? Pero ya lo he dicho: la montonera fu siempre dbil enlos campos de batalla, pero terrible en una larga campaa. Si Lavallehubiera adoptado otra lnea de conducta y conservado el puerto en poderde los hombres de la ciudad, qu habra sucedido? El gobierno la sangrede la Pampa, habra tenido lugar? Facundo estaba en su elemento. Una campaa deba abrirse; los chasquesse cruzan por todas partes; el aislamiento feudal va a convertirse enconfederacin guerrera; todo es puesto en requisicin para la prximacampaa, y no es que sea necesario ir hasta las orillas del Plata paraencontrar un buen campo de batalla, no; el general Paz con ochocientosveteranos ha venido a Crdoba, batido y destrozado a Bustos,

yapoderdose de la ciudad que est a un paso de los Llanos, y que yaasedian e importunan con su algazara las montoneras de la sierra deCrdoba. Facundo apresura sus preparativos; arde por llegar a las manos con ungeneral manco, que no puede manejar una lanza ni hacer describircrculos al sable. Ha vencido a La Madrid; qu podr hacer Paz! DeMendoza debe reunrsele don Flix Aldao con un regimiento de auxiliaresperfectamente equipados de colorado, y disciplinados; y no estando anlista una fuerza de setecientos hombres de San Juan, Facundo se dirige aCrdoba con 4.000 hombres, ansiosos de medir sus armas con los coracerosdel nm. 2 y los altaneros jefes de lnea. La batalla de la Tablada es tan conocida, que sus pormenores nointeresan ya. En la Revue des Deux Mondes se encuentra brillantementedescrita; pero hay algo que{177} debe notarse. Facundo acomete la ciudad contodo su ejrcito, y es rechazado durante un da y una noche detentativas de asalto, por cien jvenes dependientes de comercio, treintaartesanos artilleros, diez y ocho soldados tiradores, seis coracerosenfermos, parapetados detrs de zanjas hechas a la ligera y defendidaspor slo cuatro piezas de artillera. Slo cuando anuncia su designio deincendiar la hermosa ciudad, puede obtener que le entreguen la plazapblica, que es lo nico que no est en su poder. Sabiendo que Paz seacerca, deja como intil la infantera y artillera y marcha a suencuentro con las fuerzas de caballera, que eran, sin embargo, detriple nmero que el ejrcito enemigo. All fu el duro batallar, alllas repetidas cargas de caballera; pero todo intil! Aquellas enormes masas de jinetes que van a revolcarse sobre losochocientos veteranos, tienen que volver atrs a cada minuto, y volver acargar para ser rechazados de nuevo. En vano la terrible lanza deQuiroga hace en la retaguardia de los suyos tanto estrago como el cany la espada de Ituzaing hacen al frente. Intil! En vano remolineanlos caballos al frente de las bayonetas y en la boca de los caones.Intil! Son las olas de una mar embravecida que vienen a estrellarse envano contra la inmvil y spera roca; a veces queda sepultada en eltorbellino que en su derredor levanta el choque; pero un momento despussus crestas negras, inmviles, tranquilas, reaparecen burlando la rabiadel agitado elemento. De cuatrocientos auxiliares slo quedan sesenta;de seiscientos colorados no sobrevive un tercio, y los dems cuerpossin nombre se han desecho y convertdose en una masa informe eindisciplinada que se disipa por los campos. Facundo vuela a la ciudad,y al amanecer del da siguiente{178} estaba como el tigre en acecho, con suscaones e infantes; todo, empero, qued muy en breve terminado, y milquinientos cadveres patentizaron la rabia de los vencidos y la firmezade los vencedores. Sucedieron en estos das de sangre dos hechos que siguen despusrepitindose. Las tropas de Facundo mataron en la ciudad al mayorTejedor, que llevaba en la mano una

bandera parlamentaria; en la batalladel segundo da, un coronel de Paz fusil nueve oficiales prisioneros.Ya veremos las consecuencias. En la Tablada de Crdoba se midieron las fuerzas de la campaa y de laciudad bajo sus ms altas inspiraciones, Facundo y Paz, dignaspersonificaciones de las dos tendencias que van a disputarse el dominiode la Repblica. Facundo, ignorante, brbaro, que ha llevado por largosaos una vida errante que slo alumbra de vez en cuando los reflejossiniestros del pual que gira en torno suyo; valiente hasta latemeridad, dotado de fuerzas hercleas, gaucho de a caballo como elprimero, dominndolo todo por la violencia y el terror, no conoce mspoder que el de la fuerza brutal, no tiene fe sino en el caballo; todolo espera del valor, de la lanza, del empuje terrible de sus cargas decaballera. Dnde encontraris en la Repblica Argentina un tipo msacabado del ideal del gaucho malo? Creis que es torpeza dejar en laciudad su infantera y artillera? No; es instinto, es gala de gaucho;la infantera deshonrara el triunfo cuyos laureles debe coger desde acaballo. Paz es, por el contrario, el hijo legtimo de la ciudad, elrepresentante ms cumplido del poder de los pueblos civilizados.Lavalle, La Madrid y tantos otros, son argentinos siempre, soldados decaballera, brillantes como Murat, si{179} se quiere; pero el instintogaucho se abre paso por entre la coraza y las charreteras. Paz esmilitar a la europea: no cree en el valor solo si no se subordina a latctica, la estrategia y la disciplina; apenas sabe andar a caballo; es,adems, manco y no podra manejar una lanza. La ostentacin de fuerzasnumerosas le incomoda; pocos soldados, pero bien instrudos. Dejadleformar un ejrcito, esperad que os diga: ya est en estado, y concededleque escoja el terreno en que ha de dar la batalla, y podis fiarleentonces la suerte de la Repblica. Es el espritu guerrero de la Europahasta en el arma en que ha servido; es artillero, y, por tanto,matemtico, cientfico, calculador. Una batalla es un problema queresolver por ecuaciones, hasta daros la incgnita, que es la victoria. El general Paz no es un genio, como el artillero de Toln, y me alegrode que no lo sea; la libertad pocas veces tiene mucho que agradecer alos genios. Es un militar hbil y un administrador honrado, que hasabido conservar las tradiciones europeas y civiles, y que espera de laciencia lo que otros aguardan de la fuerza brutal; es, en una palabra,el representante legtimo de las ciudades, de la civilizacin europea,que estamos amenazados de ver interrumpida en nuestra patria. Pobregeneral Paz! Glorate en medio de tus repetidos contratiempos! Contigoandan los penates de la Repblica Argentina! Todava el destino no hadecidido entre ti y Rosas, entre la ciudad y la pampa, entre la bandaceleste y la cinta colorada. Tenis la nica cualidad de espritu quevence al fin la resistencia de la materia bruta, la que hizo el poder delos mrtires. Tenis fe. Nunca habis dudado! La fe os salvar y en tila civilizacin! Algo debe haber de predestinado en este hombre. Desprendido{180} del seno deuna revolucin mal aconsejada como la de 1. de Diciembre, l es elnico que sabe

justificarla con la victoria; arrebatado de la cabeza desu ejrcito por el poder sublime del gaucho, anda de prisin en prisindiez aos, y Rosas mismo no se atreve a matarlo, como si un ngeltutelar velara sobre la conservacin de sus das. Escapado como pormilagro en medio de una noche tempestuosa, las olas agitadas del Platale dejan al fin tocar la ribera oriental; rechazado aqu, desairadoall, le entregan al fin las fuerzas extenuadas de una provincia que havisto sucumbir ya dos ejrcitos. De estas migajas que recoge conpaciencia y prolijidad, forma sus medios de resistencia, y cuando losejrcitos de Rosas han triunfado por todas partes y llevado el terror yla matanza por todos los confines de la Repblica, el general manco, elgeneral boleado, grita desde los pantanos de Canguaz: la Repblicavive an! Despojado de sus laureles por la mano de los mismos a quienesha salvado, y arrojado indignamente de la cabeza de su ejrcito, sesalva de entre sus enemigos en el Entre Ros, porque el cielodesencadena sus elementos para protegerlo, y porque el gaucho delbosque, Montiel, no se atreve a matar al buen manco que no mata a nadie.Llegado a Montevideo, sabe que Rivera ha sido derrotado, acaso porque lno estuvo para enredar al enemigo en sus propias maniobras. Toda laciudad, consternada, se agolpa a su humilde morada de fugitivo apedirle una palabra de consuelo, una vislumbre de esperanza. Si medieran veinte das, no toman la plaza, es la nica respuesta que da sinentusiasmo, pero con la seguridad del matemtico. Dale Oribe lo que Pazpide, y tres aos van corriendo desde aquel da de consternacin paraMontevideo.{181} Cuando ha afirmado bien la plaza y habituado a la guarnicin improvisadaa pelear diariamente, como si fuera sta una ocupacin como cualquieraotra de la vida, vase al Brasil, se detiene en la Corte ms tiempo queel que sus parciales desearan, y cuando Rosas esperaba verlo bajo lavigilancia de la polica imperial, sabe que est en Corrientesdisciplinando seis mil hombres, que ha celebrado una alianza con elParaguay, y ms tarde llega a sus odos que el Brasil ha invitado a laFrancia y a la Inglaterra para tomar parte en la lucha; de manera que lacuestin entre la campaa pastora y las ciudades se ha convertido alfin en cuestin entre el manco matemtico, el cientfico Paz y el gauchobrbaro Rosas; entre la pampa por un lado, y Corrientes, el Paraguay, elUruguay, el Brasil, la Inglaterra y la Francia por otro. Lo que ms honra a este general es que los enemigos a quienes hacombatido no le tienen ni rencor ni miedo. La Gaceta de Rosas, tanprdiga en calumnias y difamaciones, no acierta a injuriarlo conprovecho, descubriendo a cada paso el respeto que a sus detractoresinspira; llmale manco boleado, castrado, porque siempre ha de haber unabrutalidad y una torpeza mezclada con los gritos sangrientos del caribe.Si fuese a penetrarse en lo ntimo del corazn de los que sirven aRosas, se descubrira la afeccin que todos tienen al general Paz, y losantiguos federales no han olvidado que l era el que estaba siempreprotegindolos contra el encono de los antiguos unitarios. Quin sabesi la Providencia, que tiene en sus manos la suerte de los Estados, haquerido guardar este hombre, que tantas veces ha escapado a

ladestruccin, para volver a reconstituir la Repblica bajo el imperio delas leyes que permiten la libertad sin la licencia, y que hacen intilel{182} terror y las violencias que los estpidos necesitan para mandar! Pazes provinciano, y como tal presenta ya una garanta de que nosacrificara las provincias a Buenos Aires y al puerto, como lo hace hoyRosas, para tener millones con que empobrecer y barbarizar a los pueblosdel interior; como los federales de las ciudades acusaban al Congresode 1826. El triunfo de la Tablada abra una nueva poca para la ciudad deCrdoba, que hasta entonces, segn el mensaje pasado a la Representacinprovincial por el general Paz, haba ocupado el ltimo lugar entre lospueblos argentinos; recordad que ha sido contina el mensajedondese han cruzado las medidas y puesto obstculo a todo lo que ha tenidotendencia a constituir la nacin, o esta misma provincia, ya sea bajo elsistema federal, ya bajo el unitario. Crdoba, como todas las ciudades argentinas, tena su elemento federal,ahogado hasta entonces por el Gobierno absoluto y quietista, como el deBustos. Desde la entrada de Paz, este elemento oprimido se manifiesta enla superficie, mostrando cuanto se ha robustecido durante los nueve aosde aquel Gobierno espaol. He pintado antes ya a Crdoba, la antagonista en ideas a Buenos Aires;pero hay una circunstancia que la recomienda poderosamente para elporvenir. La ciencia es el mayor de los ttulos para el cordobs; dossiglos de Universidad han dejado en las conciencias esta civilizadorapreocupacin, que no existe tan hondamente arraigada en las otrasprovincias del interior; de manera que no bien cambiara la direccin ymateria de los estudios, pudo Crdoba contar ya con un mayor nmero desostenedores de la civilizacin, que tiene por causa y efecto el dominioy cultivo de la inteligencia.{183} Ese respeto a las luces, ese valor tradicional concedido a los ttulosuniversitarios, desciende en Crdoba hasta las clases inferiores de lasociedad, y no de otro modo puede explicarse cmo las masas cvicas deCrdoba abrazaron la revolucin civil que traa Paz, con un ardor que nose ha desmentido diez aos despus, y que ha preparado millares devctimas de entre las clases artesana y proletaria de la ciudad, a laordenada y fra rabia del mazorquero. Paz traa consigo un intrpretepara entenderse con las masas cordobesas de la ciudad: Barcala!, elcoronel negro que tan gloriosamente se haba ilustrado en el Brasil, yque se paseaba del brazo con los jefes del ejrcito; Barcala, el libertoconsagrado durante tantos aos a mostrar a los artesanos el buen camino,y a hacerles amar una revolucin que no distingua ni color ni clasepara condecorar el mrito; Barcala fu el encargado de popularizar elcambio de ideas y miras obrado en la ciudad, y lo consigui ms all delo que se crea deber esperarse. Los cvicos de Crdoba pertenecen desdeentonces a la ciudad, al orden civil, a la civilizacin.

La juventud cordobesa se ha distinguido en la actual guerra por laabnegacin y constancia que ha desplegado, siendo infinito el nmero delos que han sucumbido en los campos de batalla, en las matanzas de lamazorca, y mayor an el de los que sufren los males de la expatriacin.En los combates de San Juan quedaron las calles sembradas de esosdoctores cordobeses, a quienes barran los caones que intentabanarrebatar al enemigo. Por otra parte, el clero, que tanto haba fomentado la oposicin alCongreso y a la Constitucin, haba tenido sobrado tiempo para medir elabismo a que conducan la civilizacin, los defensores del cultoexclusivo de la{184} clase de Facundo, Lpez y dems, y no vacil enprestar adhesin decidida al general Paz. As, pues, los doctores como los jvenes, el clero como las masas,aparecieron desde luego unidos bajo un solo sentimiento, dispuestos asostener los principios proclamados por el nuevo orden de cosas. Pazpudo contraerse ya a reorganizar la provincia y a anudar relaciones deamistad con las otras. Celebrse un tratado con Lpez de Santa Fe, aquien don Domingo de Oro induca a aliarse con el general Paz; Salta yTucumn lo estaban ya antes de la Tablada, quedando slo las provinciasoccidentales en estado de hostilidad.{185} CAPTULO VI
GUERRA SOCIAL.ONCATIVO.

Que cherchez vous? Si vous tesjaloux de voir un assemblage effrayantde maux et d'horreurs, vousl'avez trouv.
SHAKESPEARE.

Qu haba sido de Facundo entretanto? En la Tablada lo haba dejadotodo: armas, jefes, soldados, reputacin; todo, excepto la rabia y elvalor. Moral, gobernador de La Rioja, sorprendido por la noticia detamao descalabro, se aprovecha de un ligero pretexto para salir fuerade la ciudad, dirigindose hacia Los Pueblos, y desde Saogasta dirigeun oficio a Quiroga, cuya llegada supo all, ofrecindole los recursosde la provincia. Antes de la expedicin a Crdoba las relaciones entreambos jefes de la provincia, gobernador nominal y caudillo, el mayordomoy el seor, haban aparecido resfriadas. Facundo no haba encontradotanto armamento como el que resultaba de los cmputos que podan hacersesumando el que exista en la provincia en tal poca, ms el trado deTucumn, de San Juan, de Catamarca, etc. Otra circunstancia singularagrava las sospechas que en el nimo de Quiroga pesan contra elgobernador. Saogasta es la casa seorial de los Doria Dvila, enemigosde Facundo, y el gobernador, previendo las consecuencias que el espritususpicaz de Facundo deducir{186} de la fecha y lugar del oficio, lo data enUanchin, punto distante cuatro leguas. Sabe, empero, Quiroga que es deSaogasta de donde le escriba Moral, y toda

duda queda aclarada.Brcena, un instrumento odioso de matanza que l ha adquirido enCrdoba, y Fontanel, salen con partidas a recorrer Los Pueblos y prendera todos los vecinos acomodados que encuentren. La batida, sin embargo,no ha sido feliz; la caza ha husmeado a los lebreles, y huye despavoridaen todas direcciones. Las partidas volvieron con slo once vecinos quefueron fusilados en el acto. Don Inocencio Moral, to del gobernador,con dos hijos, uno de catorce aos de edad y el otro de veinte; Ascueta,Gordillo, Cantos, chileno; Sotomayor, Barrios, otro Gordillo, Corro,transente de San Juan, y Pasos, fueron las vctimas de aquella jornada.El ltimo, don Mariano Pasos, haba experimentado ya en otra ocasin elresentimiento de Quiroga. Al salir para una de sus expediciones, habadicho aqul a un seor Rincn, comerciante como l, al ver el desalio ydesorden de las tropas: Qu gente para ir a pelear! Sabido esto porQuiroga, hace llamar a ambos aristarcos, cuelga al primero en un pilarde las casas de Cabildo, y le hace dar doscientos azotes, mientras queel otro permanece con los calzones quitados para recibir su parte, deque Quiroga le hace merced. Ms tarde, este desgraciado fu gobernadorde La Rioja, y muy adicto al general. El gobernador Moral, sabiendo lo que le aguardaba, huy, pues, de laprovincia, bien que ms tarde recibi setecientos azotes por ingrato;pues este mismo Moral es el que particip de los 18.000 pesos arrancadosa Dorrego. Aquel Brcena de que habl antes fu el encargado de asesinar alcomisionado de la Compaa inglesa de minas.{187} Le he odo yo mismo loshorribles pormenores del asesinato, cometido en su propia casa,apartando a la mujer y a los hijos para que dejasen paso a las balas y alos sablazos. Este mismo Brcena era el jefe de la mazorca que acompaa Orive a Crdoba, y que en un baile que se daba en celebracin deltriunfo sobre Lavalle, haca rodar por el saln las cabezasensangrentadas de tres jvenes cuyas familias estaban all. Porque debetenerse presente que el ejrcito que vino a Crdoba en persecucin deLavalle traa una compaa de mazorqueros, que llevaban al costadoizquierdo la cuchilla convexa, a manera de una pequea cimitarra, queRosas mand hacer exprofeso en las cuchilleras de Buenos Aires paradegollar hombres. Qu motivo tuvo Quiroga para estas atroces ejecuciones? Dcese que enMendoza dijo a Oro que su nico objeto haba sido aterrar. Cuntase que,continuando las matanzas en la campaa sobre infelices campesinos, sobreel que acertaba a pasar por Atiles, campamento general, uno de losVillafaes le dijo con el acento de la compasin, del temor y lasplica: Hasta cundo, mi general? No sea usted brbarocontestQuiroga; cmo me rehago sin esto? He aqu su sistema todo entero: elterror sobre el ciudadano para que abandone su fortuna; el terror sobreel gaucho para que con su brazo sostenga una causa que ya no es la suya;el terror suple a la falta de actividad y trabajo para administrar,suple al entusiasmo, suple a la estrategia, suple a todo. Y no hay quealucinarse: el terror es un medio de gobierno que

produce mayoresresultados que el patriotismo y la espontaneidad. La Rusia lo ejercitadesde los tiempos de Ivn, y ha conquistado todos los pueblos brbaros;los bandidos de los bosques obedecen al jefe que tiene en su mano estacoyunda que domea las{188} cervices ms altivas. Es verdad que degrada alos hombres, los empobrece, les quita toda elasticidad de nimo; que unda, en fin, arranca a los Estados lo que habran podido dar en diezaos; pero, qu importa todo esto al Zar de las Rusias, al jefe debandidos o al caudillo argentino? Un bando de Facundo orden que todos los habitantes de la ciudad de LaRioja emigrasen a los Llanos, so pena de la vida, y esta orden secumpli al pie de la letra. El enemigo implacable de la ciudad temano tener tiempo suficiente para ir matando poco a poco, y le da el golpede gracia. Qu motiva esta intil emigracin? Tema Quiroga? Oh, s!Tema en este momento! En Mendoza levantaban un ejrcito los unitarios,que se haban apoderado del Gobierno; Tucumn y Salta estaban al Norte,y al Oriente Crdoba, la Tablada y Paz; estaba, pues, cercado, y unabatida general poda, al fin, empacar al Tigre de los Llanos. Facundo haba hecho alejar sus ganados hacia la cordillera, mientras queVillafae acuda a Mendoza con fuerzas en apoyo de los Aldaos, y laglomeraba sus nuevos reclutas en Atiles. Estos terroristas tienentambin sus momentos de terror; Rosas tambin lloraba como un chiquilloy se daba contra las murallas cuando supo la revolucin de Chascoms, yonce enormes bales entraban en su casa para recoger sus efectos, yembarcarse una hora antes de que le llegara la noticia del triunfo deAlvarez. Pero, por Dios! No asustis nunca a los terroristas! Ay delos pueblos desde que el conflicto pasa! Entonces son las matanzas deseptiembre y la exposicin en el mercado de pirmides de cabezashumanas. Quedaban en La Rioja, no obstante de la orden de Facundo,{189} una nia y unsacerdote: la Severa y el padre Colina. La historia de la SeveraVillafae es un romance lastimero, es un cuento de hadas en que la mshermosa princesa de sus tiempos anda errante y fugitiva, disfrazada depastora unas veces, mendigando un asilo y un pedazo de pan otras, paraescapar a las asechanzas de algn gigante espantoso, de algnsanguinario Barba Azul. La Severa ha tenido la desgracia de excitar laconcupiscencia del tirano, y no hay quien le valga para librarse de susferoces halagos. No es slo virtud lo que la hace resistir a laseduccin: es repugnancia invencible, instintos bellos de mujer delicadaque detesta los tipos de la fuerza brutal, porque teme que ajen subelleza. Una mujer bella trocar muchas veces un poco de deshonor propiopor un poco de la gloria que rodea a un hombre clebre, pero de esagloria noble, y alta, que para descollar sobre los hombres no necesitade encorvarlos ni envilecerlos, a fin de que en medio de tanto matorralrastrero pueda alcanzarse a ver el arbusto espinoso y descolorido. No esotra la causa de la fragilidad de la piadosa Mme. Maintenon, la que seatribuye a Mme. Roland, y tantas otras mujeres que hacen el sacrificiode su reputacin por asociarse a nombres esclarecidos.

La Severa resisteaos enteros. Una vez escapa de ser envenenada por su tigre en una pasade higo; otra, el mismo Quiroga, despechado, toma opio para quitarse lavida. Un da se escapa de las manos de los asistentes del general, quevan a extenderla de pies y manos en una muralla para alarmar su pudor;otro, Quiroga la sorprende en el patio de su casa, la agarra de unbrazo, la baa en sangre y bofetadas, la arroja por tierra y con eltacn de su bota le quiebra la cabeza. Dios mo! No hay quienfavorezca a esta pobre nia? No tiene parientes?{190} No tiene amigos? Stal! Pertenece a las primeras familias de La Rioja; el general Villafaees su to; tiene hermanos que presencian estos ultrajes; hay un cura quela cierra la puerta cuando viene a esconder su virtud detrs delsantuario. La Severa huye al fin a Catamarca y se encierra en unbeaterio. Dos aos despus pasaba por all Facundo, y manda que se abrael asilo y la superiora traiga a su presencia a las reclusas. Una huboque di un grito al verlo y cay exnime. No es ste un lindo romance?Era la Severa! Pero vamos a Atiles, donde se est preparando un ejrcito para ir arecobrar la reputacin perdida en la Tablada, porque no se trata sino dereputacin de gaucho cargador. Dos unitarios de San Juan han cado en supoder: un joven Castro y Calvo, chileno, y un Alejandro Carril. Quirogale pregunta a ste: Cunto da por su vida? Veinticinco milpesoscontesta. Y usted, cunto da?dice al otro. Yo slopuedo dar cuatro mil; soy comerciante y nada ms poseo. Se conoce, enefecto, que es comerciante. Mandan traerse las sumas de San Juan, y yahay treinta mil pesos para la guerra, reunidos a tan poca costa.Mientras el dinero llega, Facundo los aloja bajo un algarrobo; los ocupaen hacer cartuchos, pagndoles dos reales diarios por su trabajo. El Gobierno de San Juan tiene conocimiento de los esfuerzos que lafamilia de Carril hace para mandar el rescate a aquel Duguesclin que noha hallado oro bastante para apreciarse a s mismo, y se aprovecha deldescubrimiento. Gobierno de ciudadanos, aunque federal, no se atreva afusilar ciudadanos y se siente impotente para arrancar dinero a losunitarios. El Gobierno intima orden de salir para Atiles a los presosque pueblan las crceles;{191} las madres y las esposas saben lo quesignifica Atiles, y unas primero, otras despus, logran reunir las sumaspedidas para hacer volver a sus deudos del camino que conduce a laguarida del tigre. As, Quiroga gobierna a San Juan con slo su nombreterrorfico. Cuando los Aldaos estn fuertes en Mendoza y no han dejado en La Riojaun solo hombre, viejo o joven, soltero o casado, en estado de llevar lasarmas, Facundo se transporta a San Juan a establecer en aquellapoblacin, rica entonces en unitarios acaudalados, sus cuartelesgenerales. Llega y hace dar seiscientos azotes a un ciudadano notablepor su influencia, sus talentos y su fortuna. Facundo anda en persona allado del can que lleva la vctima moribunda por las cuatro esquinas dela plaza, porque Facundo es muy solcito en esta parte de laadministracin; no es como Rosas, que desde el fondo de su gabinete,donde est tomando mate, expide a la

mazorca las rdenes que debeejecutar, para achacar despus al entusiasmo federal del pobre pueblotodas las atrocidades con que ha hecho estremecer a la humanidad. Nocreyendo an bastante este paso previo a toda otra medida, Facundo hacetraer a un viejecito cojo, a quien se acusa o no se acusa de haberservido de baqueano a algunos prfugos, y lo hace fusilar en el acto,sin confesin, sin permitirle decir ni una palabra, porque el Enviadode Dios no se cuida siempre de que sus vctimas se confiesen. Preparada as la opinin pblica, no hay sacrificios que la ciudad deSan Juan no est pronta a hacer en defensa de la federacin; lascontribuciones se distribuyen sin rplica, salen armas de debajo tierra;Facundo compra fusiles y sables a quien se los presenta. Los Aldaostriunfan de la incapacidad de los unitarios, por la violacin de lostratados{192} del Pilar, y entonces Quiroga pasa a Mendoza. All era elterror intil; las matanzas diarias ordenadas por el fraile, de que didetalles en su biografa, tenan helada como un cadver a la ciudad;pero Facundo necesitaba confirmar all el espanto que su nombre infundapor todas partes. Algunos jvenes sanjuaninos han cado prisioneros;stos por lo menos le pertenecen. A uno de ellos manda hacer estapregunta: Cuntos fusiles puede entregar dentro de cuatro das? Eljoven contesta que si se le da tiempo para mandar a Chile a procurarlosy a su casa para recolectar fondos, ver lo que puede hacer. Quirogareitera la pregunta, pidiendo que conteste categricamente. Ninguno!Un minuto despus llevaban a enterrar el cadver, y seis sanjuaninos msle seguan a cortos intervalos. La pregunta sigue hacindose de palabrao por escrito a los prisioneros mendocinos, y las respuestas son ms omenos satisfactorias. Un reo de ms alto carcter se presenta: elgeneral Alvarado ha sido aprehendido y Facundo lo hace traer a supresencia.Sintese, generalle dice; en cuntos das podrentregarme 6.000 pesos por su vida? En ninguno, seor; no tengodinero.Eh!, pero tiene usted amigos que no lo dejarn fusilar.Notengo, seor; yo era un simple transente por esta provincia cuando,forzado por el voto pblico, me hice cargo del gobierno.Para dndequiere usted retirarse?contina despus de un momento desilencio.Para donde S. E. lo ordene.Diga usted, adnde quiereir?Repito que donde se me ordene.Qu le parece San Juan? Bien,seor.Cunto dinero necesita?Gracias, seor; no necesito. Facundose dirige a un escritorio, abre dos gavetas rehenchidas de oro yretirndose le dice: Tome, general, lo que necesite.Gracias, seor,nada. Una hora{193} despus el coche del general Alvarado estaba a la puertade su casa cargado con su equipaje y el general Villafae, que debaacompaarlo a San Juan, donde a su llegada le entreg 100 onzas de orode parte del general, suplicndole que no se negase a admitirlas. Como se ve, el alma de Facundo no estaba del todo cerrada a las noblesinspiraciones. Alvarado era un antiguo soldado, un general grave ycircunspecto, y poco mal le haba causado. Ms tarde deca de l: Estegeneral Alvarado es un buen militar, pero no entiende nada de estaguerra que hacemos nosotros.

En San Juan le trajeron un francs, Barreau, que haba escrito de l loque un francs puede escribir. Facundo le pregunta si es el autor de losartculos que tanto le han herido, y con la respuesta afirmativa quespera usted ahora?, replica Quiroga: Seor, la muerte.Tome ustedesas onzas y vyase enhoramala. En Tucumn estaba Quiroga tendido sobre un mostrador.Dnde est elgeneral?le pregunta un andaluz que se ha achispado un poco para salircon honor del lance.Ah dentro; qu se le ofrece?Vengo a pagarcuatrocientos pesos que me ha puesto de contribucin... Como no lecuesta nada a ese animal! Conoce, patrn, al general?Ni quieroconocerlo, forajido!Pase adelante; tomemos un trago de caa. Msavanzado estaba este original dilogo, cuando un ayudante se presenta, ydirigindose a uno de los interlocutores:Mi generalle dice... Migeneral!...repite el andaluz abriendo un palmo de boca. Pues qu...vos sois el general?... Canario! Mi generalcontina hincndose derodillas, soy un pobre diablo, pulpero...; qu quiere V. S.!...; seme arruina..., pero el dinero est pronto...; vamos..., no hay{194} queenfadarse! Facundo suelta la risa, lo levanta, lo tranquiliza y leentrega su contribucin, tomando slo 200 pesos prestados, que ledevuelve religiosamente ms tarde. Dos aos despus un mendigoparaltico le gritaba en Buenos Aires:Adis, mi general; soy elandaluz de Tucumn; estoy paraltico. Facundo le di seis onzas. Estos rasgos prueban la teora que el drama moderno ha explotado contanto brillo, a saber: que aun en los caracteres histricos ms negroshay siempre una chispa de virtud que alumbra por momentos y se oculta.Por otra parte, por qu no ha de hacer el bien el que no tiene frenoque contenga sus pasiones? Esta es una prerrogativa del despotismo comocualquier otra. Pero volvamos a tomar el hilo de los acontecimientos pblicos. Despusde inaugurado el terror en Mendoza de un modo tan solemne, Facundo seretira al Retamo, adonde los Aldaos llevan la contribucin de 100.000pesos que han arrancado a los unitarios aterrados. All est la mesa dejuego que acompaa siempre a Quiroga; all acuden los aficionados delpartido; all, en fin, es el trasnochar a la claridad opaca de lasantorchas. En medio de tantos horrores y de tantos desastres, el orocircula all a torrentes, y Facundo gana al fin de quince das los100.000 pesos de la contribucin, los muchos miles que guardan susamigos federales y cuanto puede apostarse a una carta. La guerra,empero, pide erogaciones, y vuelven a trasquilar las ovejas yatrasquiladas. Esta historia de las jugarretas famosas del Retamo, en quehubo noche que 130.000 pesos estaban sobre la carpeta, es la historia detoda la vida de Quiroga. Mucho se juega, generalle deca un vecino ensu ltima expedicin a Tucumn. Eh!, esto es una miseria! En Mendozay San Juan poda uno divertirse! All{195} s que corra dinero! Al frailele gan una noche 50.000 pesos; al clrigo Lima, otra, 25.000; peroesto?..., estas son pij...!

Un ao se pasa en estos aprestos de guerra y al fin en 1830 sale unnuevo y formidable ejrcito para Crdoba, compuesto de las divisionesreclutadas en La Rioja, San Juan, Mendoza y San Luis. El general Paz,deseoso de evitar la efusin de sangre, aunque estuviese seguro deagregar un nuevo laurel a los que ya cean sus sienes, mand al mayorPaunero, oficial lleno de prudencia, energa y sagacidad, al encuentrode Quiroga, proponindole no slo la paz, sino una alianza. Crese queQuiroga iba dispuesto a abrazar cualquier coyuntura de transaccin; perolas sujestiones de la comisin mediadora de Buenos Aires, que no traaotro objeto que evitar toda transaccin y el orgullo y la presencia deQuiroga, que se vea a la cabeza de un nuevo ejrcito ms poderoso ymejor disciplinado que el primero, le hicieron rechazar las propuestaspacficas del modesto general Paz. Facundo esta vez haba combinado algo que tena visos de plan decampaa. Inteligencias establecidas en la Sierra de Crdoba habansublevado la poblacin pastora; el general Villafae se acercaba por elNorte con una divisin de Catamarca, mientras que Facundo caa por elSur. Poco esfuerzo de penetracin cost al hbil Paz para penetrar losdesignios de Quiroga y dejarlos burlados. Una noche desapareci elejrcito de las inmediaciones de Crdoba; nadie poda darse cuenta de suparadero; todos lo haban encontrado, aunque en diversos lugares y a lamisma hora. Si alguna vez se ha realizado en Amrica algo parecido a las complicadascombinaciones estratgicas de las campaas{196} de Bonaparte en Italia, esen esta vez en que Paz haca cruzar la Sierra de Crdoba por 40divisiones, de manera que los prfugos de un combate fuesen a caer enmanos de otro cuerpo apostado al efecto en lugar preciso e inevitable.La montonera, aturdida, envuelta por todas partes, con el ejrcito a sufrente, a sus costados, a su retaguardia, tuvo que dejarse coger en lared que se le haba tendido, y cuyos hilos se movan a reloj desde latienda del general. La vspera de la batalla de Oncativo an no haban entrado en lneatodas las divisiones de esta maravillosa campaa de quince das, en laque haban obrado combinadamente en un frente de cien leguas. Omito darpormenor alguno sobre aquella memorable batalla en que el general Paz,para dar valor a su triunfo, publicaba en el Boletn la muerte de 70 delos suyos, no obstante no haber perdido sino 12 hombres en un combate enque se encontraban 8.000 soldados y 20 piezas de artillera. Una simplemaniobra haba derrotado al valiente Quiroga, y tantos horrores, tantaslgrimas derramadas para formar aquel ejrcito, haban terminado en dara Facundo una temporada de jugarretas y algunos miles de prisionerosintiles a Paz.{197} CAPTULO VII
GUERRA SOCIAL.CHACN

Ricardo.Un cheval! Vite uncheval... Mon royaume pour uncheval!


SHAKESPEARE.

Facundo, el gaucho malo de los Llanos, no vuelve a sus pagos esta vez,que se encamina hacia Buenos Aires, y debe a esta direccin imprevistade su fuga, salvar de caer en manos de sus perseguidores. Facundo havisto que nada le queda que hacer en el interior; no hay esta vez tiempode martirizar y estrujar a los pueblos para que no den recursos sin queel vencedor llegue por todas partes en su auxilio. Esta batalla de Oncativo, o la Laguna Larga, era muy fecunda enresultados; por ella, Crdoba, Mendoza, San Juan, San Luis, La Rioja,Catamarca, Tucumn, Salta y Jujuy quedaban libres de la dominacin decaudillos. La unidad de la Repblica, propuesta por Rivadavia por lasvas parlamentarias, empezaba a hacerse efectiva desde Crdoba por mediode las armas, y el general Paz, al efecto, reuni un congreso de agentesde aquellas provincias, para que acordasen lo que ms conviniera paradarse instituciones. Lavalle haba sido menos afortunado en BuenosAires, y Rosas, que estaba destinado a figurar un papel tan sombro yespantoso en la historia argentina, ya empezaba{198} a influir en losnegocios pblicos y gobernaba la ciudad. Quedaba, pues, la Repblicadividida en dos fracciones: una en el interior, que deseaba hacercapital de la Unin a Buenos Aires; otra en Buenos Aires, que finga noquerer ser capital de la Repblica, a no ser que abjurase lacivilizacin europea y el orden civil. La batalla aquella haba dejado en descubierto otro grande hecho, asaber: que la montonera haba perdido su fuerza primitiva, y que losejrcitos de las ciudades podan medirse con ella y destruirla. Este esun hecho fecundo en la historia argentina. A medida que el tiempo pasa,las bandas pastoras pierden su espontaneidad primitiva. Facundo necesitaya de terror para moverlas, y en batalla campal se presentan comoazoradas en presencia de las tropas disciplinadas y dirigidas por lasmximas estratgicas que el arte europeo ha enseado a los militares delas ciudades. En Buenos Aires, empero, el resultado es diverso: Lavalle, no obstantesu valor, que ostenta en el Puente de Mrquez y en todas partes; noobstante sus numerosas tropas de lnea, sucumbe al fin de la campaa,encerrado en el recinto de la ciudad por los millares de gauchos que hanaglomerado Rosas y Lpez; y por un tratado que tiene al fin los efectosde una capitulacin, se desnuda de la autoridad, y Rosas penetra enBuenos Aires. Por qu es vencido Lavalle? No por otra razn, a mijuicio, sino porque es el ms valiente oficial de caballera que tienela Repblica Argentina; es el general argentino y no el general europeo;las cargas de caballera han hecho su fama romanesca. Cuando la derrota de Torata, o Moquegua, no recuerdo bien, Lavalle,protegiendo la retirada del ejrcito, da cuarenta{199} cargas en da ymedio, hasta que no le quedan 20

soldados para dar otras. No recuerdo sila caballera de Murat hizo jams un prodigio igual. Pero ved lasconsecuencias funestas que trae este hecho para la Repblica. Lavalle en1839, recordando que la montonera lo ha vencido en 1830, abjura toda sueducacin guerrera a la europea y adopta el sistema montonero. Equipa4.000 caballos y llega hasta las goteras de Buenos Aires con susbrillantes bandas, al mismo tiempo que Rosas, el gaucho de la Pampa, quelo ha vencido en 1830, abjura por su parte sus instintos montoneros,anula la caballera en sus ejrcitos, y slo confa el xito de lacampaa a la infantera reglada y al can. Los papeles estn cambiados: el gaucho toma la casaca; el militar de laindependencia el poncho; el primero triunfa; el segundo va a morirtraspasado de una bala que le dispara de paso la montonera. Severaslecciones, por cierto! Si Lavalle hubiera hecho la campaa de 1840 ensilla inglesa y con el palet francs, hoy estaramos a orillas delPlata arreglando la navegacin por vapor de los ros y distribuyendoterrenos a la inmigracin europea. Paz es el primer general ciudadanoque triunfa del elemento pastoril, porque pone en ejercicio contra ltodos los recursos del arte militar europeo, dirigidos por una cabezamatemtica. La inteligencia vence a la materia; el arte al nmero. Tan fecunda en resultados es la obra de Paz en Crdoba; tan alto levantaen dos aos la influencia de las ciudades, que Facundo siente imposiblerehabilitar su poder de caudillo, no obstante que ya lo ha extendido portodo el litoral de los Andes, y slo la culta, la europea Buenos Aires,puede servir de asilo a su barbarie. Los diarios de Crdoba de aquella poca transcriban las{200} noticiaseuropeas, las sesiones de las Cmaras francesas y los retratos deCasimir Prier, Lamartine, Chateaubriand, servan de modelos en lasclases de dibujo; tal era el inters que Crdoba manifestaba por elmovimiento europeo. Leed la Gaceta Mercantil, y podris juzgar delrumbo semibrbaro que tom desde entonces la Prensa de Buenos Aires. Facundo se fuga para Buenos Aires, no sin fusilar antes a dos oficialessuyos, para mantener el orden en los que le acompaan. Su teora delterror no se desmiente jams: es su talismn, su paladin, suspenates. Todo lo abandonar menos esta arma favorita. Llega a Buenos Aires, se presenta al gobierno de Rosas, encuntrase enlos salones con el general Guido, el ms cumplimentero y ceremonioso delos generales que han hecho su carrera haciendo cortesas en lasantecmaras de palacio; le dirige una muy profunda a Quiroga: Qu! Memuestran los dientesdice ste, como si yo fuera perro. Ah me hanmandado ustedes una comisin de doctores a enredarme con el general Paz(Cavia y Cernadas). Paz me ha batido en regla. Quiroga deplor muchasveces despus no haber dado odo a las proposiciones del mayor Paunero.

Facundo desaparece en el torbellino de la gran ciudad; apenas se oyehablar de algunas ocurrencias de juego. El general Mansilla le amenazauna vez de darle un candelerazo, dicindole: Qu, se ha credo queest usted en las provincias? Su traje de gaucho provinciano llama laatencin; el embozo del poncho, su barba entera, que ha prometido llevarhasta que se lave la mancha de la Tablada, fija por un momento laatencin de la elegante y europea ciudad; mas luego nadie se ocupa del.{201} Preparbase entonces una grande expedicin sobre Crdoba. Seis milhombres de Buenos Aires y Santa Fe se estaban alistando para la empresa;Lpez era el general en jefe; Balcarce, Enrique Martnez y otros jefesiban bajo sus rdenes; ya el elemento pastoril domina, pero tiene analianza con la ciudad, con el partido federal: todava hay generales.Facundo se encarga de una tentativa desesperada sobre La Rioja oMendoza, recibe para ello doscientos presidiarios sacados de todas lascrceles, engancha sesenta hombres ms en el Retiro, rene algunos desus oficiales y se dispone a marchar. En Pavn estaba Rosas reuniendo sus caballeras coloradas; all estabatambin Lpez de Santa Fe. Facundo se detuvo en Pavn a ponerse deacuerdo con los dems jefes. Los tres ms famosos caudillos estnreunidos en la pampa: Lpez, el discpulo y sucesor inmediato deArtigas; Facundo, el brbaro del interior, y Rosas, el lobezno que seest criando an y que ya est en vsperas de lanzarse a cazar de supropia cuenta. Los clsicos los habran comparado con los triunvirosLpido, Marco Antonio y Octavio, que se reparten el imperio, y lacomparacin sera exacta hasta en la vileza y crueldad del Octavioargentino. Los tres caudillos hacen prueba y ostentacin de su importanciapersonal. Sabis cmo? Montan a caballo los tres, y salen todas lasmaanas a gauchear por la Pampa; se bolean los caballos, los apuntan alas vizcacheras, ruedan, pechan, corren carreras. Cul es el ms grandehombre? El ms jinete, Rosas, l que triunfa al fin. Una maana va ainvitar a Lpez a la correra: No, compaerole contesta ste; si dehecho es usted muy brbaro. Rosas, en efecto, los castigaba todos losdas, los dejaba llenos de cardenales y contusiones. Estas justas delarroyo{202} de Pavn han tenido una celebridad fabulosa por toda laRepblica, lo que no dej de contribuir a allanar el camino del poder alcampen de la jornada, el imperio AL MS DE A CABALLO. Quiroga atraviesa la Pampa con trescientos adictos, arrebatados los msde ellos al brazo de la justicia, por el mismo camino que veinte aosantes, cuando slo era gaucho malo, ha hudo de Buenos Aires desertandolas filas de los arribeos. En la Villa del Ro Cuarto encuentra una resistencia ms tenaz, yFacundo permanece tres das detenido por unas zanjas que sirven deparapeto a la guarnicin.

Se retiraba ya, cuando un jastial se lepresenta y le revela que los sitiadores no tienen un cartucho. Quin eseste traidor? El ao 1818, en la tarde del 18 de marzo, el coronelZapiola, jefe de la caballera del ejrcito chileno-argentino, quisohacer ante los espaoles una exhibicin del poder de la caballera delos patriotas en una hermosa llanura que est de este lado de Talca.Eran seis mil hombres los que componan aquella brillante parada.Cargan, y como la fuerza enemiga fuese mucho mayor, la lnea sereconcentra, se oprime, se embaraza y se rompe, en fin; muvense losespaoles en este momento, y la derrota se pronuncia en aquella enormemasa de caballera. Zapiola es el ltimo en volver su caballo, y recibea poco trecho un balazo, y cayera en manos del enemigo si un soldado degranaderos a caballo no se desmonta y lo pusiera como una pluma sobre sumontura, dndole a sta con el sable para que ms aprisa disparase. Unrezagado que acierta a pasar, el granadero desmontado, prndese a lacola del caballo, lo detiene en la carrera, salta a la grupa, y coronely soldado se salvan.{203} Llmanle el Boyero, y este hecho le abre la carrera de los ascensos. En1820 sacbase un hombre ensartado por ambos brazos en la hoja de suespada, y Lavalle lo ha tenido a su lado como uno de tantos insignesvalientes. Sirvi a Facundo largo tiempo, emigr a Chile y desde all aMontevideo en busca de aventuras guerreras, donde muri gloriosamentepeleando en la defensa de la plaza, lavndose de la falta de Ro Cuarto.Si el lector se acuerda de lo que he dicho del capataz de carretas,adivinar el carcter, valor y fuerzas del Boyero; un resentimiento consus jefes, una venganza personal lo impulsa a aquel feo paso, y Facundotoma la Villa del Ro Cuarto gracias a su revelacin oportuna. En la Villa del Ro Quinto encuentra al valiente Pringles, aquel soldadode la guerra de la Independencia que, cercado por los espaoles en undesfiladero, se lanza al mar en su caballo, y entre el ruido de las olasque se estrellan contra la ribera, hace resonar el formidable grito:Viva la patria! El inmortal Pringles, a quien el virrey Pezuela colmndolo de presentesdevuelve a su ejrcito, y para quien San Martn en premio de tantoherosmo hace batir aquella singular medalla que tena por lema: Honory gloria a los vencidos de Chancay!, Pringles muere a mano de lospresidiarios de Quiroga, que hace envolver el cadver en su propiamanta. Alentado con este no esperado triunfo, se avanza hacia San Luis, queapenas le opone resistencia. Pasada la travesa, el camino se divide entres. Cul de ellos tomar Quiroga? El de la derecha conduce a losLlanos, su patria, el teatro de sus hazaas, la cuna de su poder; allno hay fuerzas superiores a las suyas, pero tampoco hay recursos;{204} eldel medio lleva a San Juan, donde hay mil hombres sobre las armas, peroincapaces de resistir a una carga de caballera en que l, Quiroga, vayaa la cabeza agitando su terrible lanza; el de la izquierda, en fin,conduce a Mendoza, donde

estn las verdaderas fuerzas de Cuyo a lasrdenes del general Videla Castillo; hay un batalln de ochocientasplazas, decidido, disciplinado, al mando del coronel Barcala; unescuadrn de coraceros en disciplina que manda el teniente coronelChenaut; milicia, en fin, y piquetes del nmero 2. de cazadores y delos coraceros de la Guardia. Cul de estos tres caminos tomar Quiroga?Slo tiene a sus rdenes trescientos hombres sin disciplina, y l vieneadems enfermo y decado... Facundo toma el camino de Mendoza, llega,ve y vence, porque tal es la rapidez con que los acontecimientos sesuceden. Qu ha ocurrido? Traicin, cobarda? Nada de todo esto. Unplagio impertinente hecho a la estrategia europea, un error clsico poruna parte, y una preocupacin argentina, un error romntico por otra,han hecho perder del modo ms vergonzoso la batalla. Ved cmo. Videla Castillo sabe oportunamente que Quiroga se acerca, y no creyendo,como ningn general poda creer, que invadiese a Mendoza, destaca a lasLagunas los piquetes que tiene de tropas veteranas, que, con algunosotros destacamentos de San Juan, forman al mando del mayor Castro unabuena fuerza de observacin, capaz de resistir un ataque y de forzar aQuiroga a tomar el camino de los Llanos. Hasta aqu no hay error. PeroFacundo se dirige a Mendoza y el ejrcito entero sale a su encuentro. En el lugar llamado el Chacn hay un campo despejado que el ejrcito enmarcha deja a su retaguardia; mas oyndose a pocas cuadras el tiroteo deuna fuerza que viene{205} batindose en retirada, el general Videla mandacontramarchar a toda prisa a ocupar el campo despejado de Chacn. Dobleerror: primero porque una retirada a la proximidad de un enemigo temiblehiela el nimo del soldado bisoo que no comprende bien la causa delmovimiento; segundo, y mayor todava, porque el campo ms quebrado y msimpracticable es mejor para batir a Quiroga, que no trae sino un piquetede infantera. Imaginos qu hara Facundo en un terreno intransitable contraseiscientos infantes, una batera formidable de artillera y milcaballos por delante. No es ste el convite del oso a la garza? Puesbien; todos los jefes son argentinos, gente de a caballo; no hay gloriaverdadera, si no se conquista a sablazos; ante todo es preciso campoabierto para las cargas de caballera; he aqu el error de la estrategiaargentina. La lnea se forma en lugar conveniente. Facundo se presenta a la vistaen un caballo blanco; el Boyero se hace reconocer y amenaza desde ella asus antiguos compaeros de armas. Principia el combate y se manda cargara unos escuadrones de milicia. Error de argentinos iniciar la batallacon cargas de caballera; error que ha hecho perder la Repblica en ciencombates, porque el espritu de la pampa est all en todos loscorazones; pues si os levantis un poco las solapas del frac con que elargentino se disfraza, hallaris siempre el gaucho ms o menoscivilizado, pero siempre el gaucho. Sobre este error nacional viene unplagio europeo. En Europa, donde las grandes masas de tropas estn encolumna y el campo de batalla abraza aldeas y villas diversas,

lastropas de lite quedan en las reservas para acudir adonde la necesidadlas requiera. En Amrica la batalla campal se da por lo comn{206} en camporaso, las tropas son poco numerosas, lo recio del combate es de cortaduracin; de manera que siempre interesa iniciarlo con ventaja. En elcaso presente, lo menos conveniente era dar una carga de caballera, ysi se quera dar, deba echarse mano de la mejor tropa, para arrollar deuna vez los 300 hombres que constituan la batalla y las reservasenemigas. Lejos de eso, se sigue la rutina mandando milicias numerosas,que avanzan al frente; empiezan a mirar a Facundo; cada soldado temeencontrarse con su lanza, y cuando oye el grito de a la carga!, sequeda clavado en el suelo, retrocede, lo cargan a su vez, retrocede yenvuelve las mejores tropas. Facundo pasa de largo hacia Mendoza, sincurarse de generales, infantera y caones que a su retaguardia deja. Heaqu la batalla de Chacn, que dej flanqueado al ejrcito de Crdoba,que estaba a punto de lanzarse sobre Buenos Aires. El xito ms completocoron la inconcebible audacia de Quiroga. Desalojarlo de Mendoza era yaintil; el prestigio de la victoria y el terror le daran medios deresistencia, a la par que, por la derrota, quedaban desmoralizados susenemigos; se correra sobre San Juan, donde hallaran recursos y armas,y se empeara una guerra interminable y sin xito. Los jefes semarcharon a Crdoba, y la infantera, con los oficiales mendocinos,capitul al da siguiente. Los unitarios de San Juan emigraron aCoquimbo en nmero de 200, y Quiroga qued pacfico poseedor de Cuyo yLa Rioja. Jams haban sufrido aquellos dos pueblos catstrofe igual, notanto por los males que directamente hizo Quiroga, sino por el desordende todos los negocios que trajo aquella emigracin en masa de la parteacomodada de la sociedad. Pero el mal fu mayor bajo el aspecto del retroceso que{207} experiment elespritu de ciudad, que es lo que me interesa hacer notar. Muchasveces lo he dicho, y esta vez debo repetirlo: consultada la posicinmediterrnea de Mendoza, era hasta entonces un pueblo eminentementecivilizado, rico en hombres ilustrados y dotado de un espritu deempresa y de mejora que no hay en pueblo alguno de la RepblicaArgentina; era la Barcelona del interior. Este espritu haba tomadotodo su auge durante la administracin de Videla Castillo.Construyronse fuertes al Sur, que, a ms de alejar los lmites de laprovincia, la han dejado para siempre asegurada contra las irrupcionesde los salvajes; emprendise la desecacin de los cinagos inmediatos;adornse la ciudad; formronse Sociedades de agricultura, industria,minera y educacin pblica, dirigidas y secundadas todas por hombresinteligentes, entusiastas y emprendedores; fomentse una fbrica detejidos de camo y lana, que provea de vestidos y lonas para lastropas; formse una maestranza, en la que se construan espadas, sables,corazas, lanzas, bayonetas y fusiles, sin que en stos entrase ms queel can de fabricacin extranjera; fundironse balas de can huecas ytipos de imprenta. Un francs, Charon, qumico, diriga estos ltimostrabajos, como tambin el ensayo de los metales de la provincia. Esimposible imaginarse desenvolvimiento ms rpido ni ms extenso de todaslas fuerzas civilizadoras de un pueblo. En Chile o en Buenos Aires todasestas

fabricaciones no llamaran mucho la atencin; pero en unaprovincia del interior, y con slo el auxilio de artesanos del pas, esun esfuerzo prodigioso. La Prensa gema bajo el peso de diarios ypublicaciones peridicas en las que el verso no se haca esperar. Conlas disposiciones que yo le conozco a ese pueblo, en diez aos de unsistema semejante{208} hubirase vuelto un coloso; pero las pisadas de loscaballos de Facundo vinieron luego a hollar estos retoos vigorosos dela civilizacin, y el fraile Aldao hizo pasar el arado y sembrar desangre el suelo durante diez aos. Qu haba de quedar! El movimiento impreso entonces a las ideas no se contuvo, aun despus dela ocupacin de Quiroga; los miembros de la Sociedad de Mineraemigrados en Chile se consagraron desde su arribo al estudio de laqumica, la mineraloga y la metalurgia. Godoy Cruz, Correa, Villanueva,Doncel y muchos otros reunieron todos los libros que trataban de lamateria, recolectaron de toda la Amrica colecciones de metalesdiversos, registraron los archivos chilenos para informarse de lahistoria del mineral de Uspallata, y, a fuerza de diligencia, lograronentablar trabajos all, en que, con el auxilio de la ciencia adquirida,sacaron utilidad de la escasa cantidad de metal til que aquellas minascontienen, porque el mineral de Uspallata es un cadver. De esta poca data la nueva explotacin de minas en Mendoza, que hoy seest haciendo con ventaja. Los mineros argentinos, no satisfechos conestos resultados, se desparramaron por el territorio de Chile, que lesofreca un rico anfiteatro para ensayar su ciencia, y no es poco lo quehan hecho en Copiap y en otros puntos en la explotacin y beneficio yen la introduccin de nuevas mquinas y aparatos. Godoy Cruz,desengaado de las minas, dirigi a otro rumbo sus investigaciones, ycon el cultivo de la morera crey resolver el problema del porvenir delas provincias de San Juan y Mendoza, que consiste en hallar unaproduccin que en poco volumen encierre mucho valor.{209} La seda llena esta condicin impuesta a aquellos pueblos centrales, porla inmensa distancia a que estn de los puertos y el alto precio de losfletes. Godoy Cruz no se content con publicar en Santiago un folletovoluminoso y completo sobre el cultivo de la morera, la cra del gusanode seda y de la cochinilla, sino que, distribuyndolo gratis en aquellasprovincias, ha estado durante diez aos agitando sin descanso,propagando la morera, estimulando a todos a dedicarse a su cultivo,exagerando sus ventajas pimas, mientras que l aqu mantena relacionescon la Europa para instruirse de los precios corrientes, mandandomuestras de la seda que cosechaba, hacindose conocedor prctico de susdefectos y perfecciones, aprendiendo y enseando a hilar. Los frutos deesta grande y patritica obra han correspondido a las esperanzas delnoble artfice; hasta el ao pasado haba ya en Mendoza algunos millonesde moreras, y la seda, recogida por quintales, haba sido hilada,torcida, teida y vendida a Europa, en Buenos Aires y Santiago, a cinco,seis y siete pesos libra; porque la joyante de Mendoza no cede en brilloy finura a la ms afamada de Espaa o Italia.

El pobre viejo ha vuelto al fin a su patria a deleitarse en elespectculo de un pueblo entero consagrado a realizar el ms fecundocambio de industria, prometindose que la muerte no cerrar sus ojosantes de ver salir para Buenos Aires una caravana de carretas cargadasen el fondo de la Amrica con la preciosa produccin que ha hecho portantos siglos la riqueza de la China y que se disputan hoy las fbricasde Len, Pars, Barcelona y de toda la Italia. Gloria eterna delespritu unitario, de ciudad y de civilizacin! Mendoza, a su impulso,se ha anticipado a toda la Amrica espaola en la explotacin en{210} grandede esta rica industria![31]. Pedidle al espritu de Facundo y de Rosasuna sola gota de inters por el bien pblico, de dedicacin a algnobjeto de utilidad; torcedlo y exprimidlo, y slo destilar sangre ycrmenes! Me detengo en estos pormenores porque, en medio de tantos horrores comolos que estoy condenado a describir, es grato pararse a contemplar lashermosas plantas que hemos visto pisoteadas del salvaje inculto de laspampas; me detengo con placer, porque ellos probarn a los que andudaren, que la resistencia a Rosas y su sistema, aunque se haya hastaaqu mostrado dbil en sus medios, slo la defensa de la civilizacineuropea, la de sus resultados y formas, es la que ha dado durante quinceaos tanta abnegacin, tanta constancia a los que hasta aqu handerramado su sangre o han probado las tristezas del destierro. Hay all un mundo nuevo que est a punto de desenvolverse, y que noaguarda ms para presentarse cuan brillante es, sino que un generalafortunado logre apartar el pie de hierro que tiene hoy oprimida lainteligencia del pueblo argentino. La historia, por otra parte, no ha detejerse slo con crmenes y empaparse en sangre; ni es por dems traer ala vista de los pueblos extraviados las pginas casi borradas de laspasadas pocas. Que siquiera deseen para sus hijos mejores tiempos quelos que ellos alcanzan; porque no importa que hoy el canbal de BuenosAires se canse de derramar sangre, y permita volver a ver en sushogares, a los que ya trae subyugados y anulados, la desgracia y eldestierro.{211} Nada importa esto para el progreso de un pueblo. El mal que es precisoremover es el que nace de un gobierno que tiembla a la presencia de loshombres pensadores e ilustrados, y que para subsistir necesita alejarloso matarlos, nace de un sistema que, reconcentrando en un solo hombretoda voluntad y toda accin, el bien que l no haga, porque no loconciba, no lo pueda o no lo quiera, no se sienta nadie dispuesto ahacerlo por temor de atraerse las miradas suspicaces del tirano, o bienporque donde no hay libertad de obrar y pensar, el espritu pblico seextingue, y el egosmo que se reconcentra en nosotros mismos ahoga todosentimiento de inters por los dems. Cada uno para s, el azote delverdugo para todos: he ah el resumen de la vida y gobierno de lospueblos esclavizados. Si el lector se fastidia con estos razonamientos, contarle crmenesespantosos. Facundo, dueo de Mendoza, tocaba, para proveerse de dineroy soldados, los recursos

que ya nos son bien conocidos. Una tarde cruzanla ciudad en todas direcciones partidas que estn acarreando a un olivarcuantos oficiales encuentran de los que haban capitulado en Chacn;nadie sabe el objeto, ni ellos temen por lo pronto nada, fiados en la fede lo estipulado. Varios sacerdotes reciben, empero, orden depresentarse igualmente; cuando ya hay suficiente nmero de oficialesreunidos, se manda a los sacerdotes confesarlos, lo que, efectuado, seles forma en fila, y de uno en uno empiezan a fusilarlos bajo ladireccin de Facundo, que indica al que parece conservar an la vida, yseala con el dedo el lugar donde deben darle el balazo que ha deultimarlo. Concluda la matanza, que dura una hora porque se hace con lentitud ycalma, Quiroga explica a algunos el motivo de aquella terrible violacinde la fe de los tratados: Los{212} unitariosdicele han muerto en Chileal general Villafae, y usa de represalias. El cargo es fundado, aunquela satisfaccin sea un poco grosera. Pazdeca otra vezme fusilnueve oficiales, yo le he fusilado noventa y seis; estamos a mano. Pazno era responsable de un acto que l lament profundamente, y que eramotivado por la muerte de un parlamentario suyo. Pero el sistema de nodar cuartel, seguido por Rosas con tanto tesn, y de violar todas lasformas recibidas, pactos, tratados, capitulaciones, es efecto de causasque no dependen del carcter personal de los caudillos. El derecho degentes que ha suavizado los horrores de la guerra, es el resultado desiglos de civilizacin; el salvaje mata a su prisionero, no respetaconvenio alguno siempre que halla ventaja en violarlo. Qu frenocontendr al salvaje argentino, que no conoce ese derecho de gentes delas ciudades cultas? Dnde habr adquirido la conciencia del derecho?En la Pampa? La muerte de Villafae ocurri en territorio chileno. Sumatador sufri ya la pena del talin: ojo por ojo, diente por diente. Lajusticia humana ha quedado satisfecha; pero el carcter del protagonistade aquel sangriento drama hace demasiado a mi asunto para que me privedel placer de introducirlo. Entre los emigrados sanjuaninos que se dirigan a Coquimbo, iba un mayordel ejrcito del general Paz, dotado de esos caracteres originales quedesenvuelve la vida argentina. El mayor Navarro, de una familiadistinguida de San Juan, de formas diminutas y de cuerpo flexible yendeble, era clebre en el ejrcito por su temerario arrojo. A la edadde diez y ocho aos montaba guardia como alfrez de milicias en la nocheen que en 1820 se sublev en San Juan el nmero 1 de los Andes. Cuatrocompaas forman{213} enfrente al cuartel e intiman la rendicin a loscvicos. Navarro queda solo en la guardia, entorna la puerta y con suflorete defiende la entrada; catorce heridas entre golpes de sable ybayoneta lo franquean; y el alfrez, apretndose con las manos tresbayonetazos que ha recibido cerca de la ingle, con el otro brazocubrindose cinco que le han traspasado el pecho, y ahogndose con lasangre que corre a torrentes de la cabeza, se dirige desde all a sucasa, donde

recobra la salud y la vida despus de siete meses de unacuracin desesperada y casi imposible. Dado de baja por la disolucin de los cvicos, se dedica al comercio,pero al comercio acompaado de peligros y aventuras. Al principiointroduce cargamentos por contrabando en Crdoba; despus trafica desdeCrdoba con los indios, y ltimamente se casa con la hija de un cacique,vive santamente con ella, se mezcla en las guerras salvajes, se habitaa comer carne cruda y beber la sangre en la degolladera de los caballos,hasta que en cuatro aos se hace un salvaje hecho y derecho. Sabe allque la guerra del Brasil va a principiar, y dejando a sus amadossalvajes, sienta plaza en el ejrcito en su grado de alfrez, y tanbuena maa se da y tantos sablazos distribuye, que al fin de la campaaes capitn graduado de mayor y uno de los predilectos de Lavalle, elcatador de valientes. En Puente Mrquez deja atnito al ejrcito con sushazaas, y despus de todas aquellas correras, queda en Buenos Airescon los dems oficiales de Lavalle. Arbolito, Pancho, el Yato, Molina yotros bandidos de la campaa eran los altos personajes que ostentaban suvalor por cafs y mesones. La animosidad con los oficiales del ejrcitoera cada da ms envenenada. En el caf de la Comedia estaban algunos deestos hroes de la poca, y brindaban a la muerte{214} del general Lavalle;Navarro, que los ha odo, se acerca, tmale el vaso a uno, sirve paraambos, y dice: Tome usted a la salud de Lavalle! Desenvainan lasespadas y lo dejan tendido. Era preciso salvarse, ganar la campaa, ypor entre las partidas enemigas, llegar a Crdoba. Antes de tomarservicio, penetra tierra adentro a visitar a su familia, a su padrepoltico, y sabe con sentimiento que su cara mitad ha fallecido. Sedespide de los suyos, y dos de sus deudos, dos mocetones; el uno suprimo y su sobrino el otro, le acompaan de regreso al ejrcito. De la accin de Chacn traa un fogonazo en la sien que le haba arreadotodo el pelo y embutido la plvora en la cara. Con este talante yacompaamiento, y un asistente ingls tan gaucho y certero en el lazo ylas bolas como el patrn y los parientes, emigraba el joven Navarro paraCoquimbo; porque joven era, y tan culto en su lenguaje y tan elegante ensus modales, como el primer pisaverde; lo que no estorbaba que cuandovea caer una res, viniese a beberle la sangre como un salvaje. Todoslos das quera volverse, y las instancias de sus amigos bastaban apenasa contenerlo. Yo soy hijo de la plvoradeca con su voz grave ysonora: la guerra es mi elemento. La primer gota de sangre que haderramado la guerra civil deca otras vecesha salido de estas venas,y de aqu ha de salir la ltima. Yo no puedo ir ms adelanterepetaparando su caballo; echo de menos sobre mis hombros las paletas degeneral. En finexclama otras veces: qu dirn mis compaeroscuando sepan que el mayor Navarro ha pisado el suelo extranjero sin unescuadrn con lanza en ristre? El da que pasaron la cordillera hubo una escena pattica. Era precisodeponer las armas; no haba forma de hacer{215} concebir a los indios quehaba pases donde no

era permitido andar con la lanza en la mano.Navarro se acerc a ellos, les habl en la lengua; fuese animando poco apoco; dos gruesas lgrimas corrieron de sus ojos, y los indios clavaroncon muestras de angustia sus lanzones en el suelo. Todava despus deemprendida la marcha, volvieron sus caballos y dieron vuelta en torno deellas, como si les dijesen un eterno adis! Con estas disposiciones de espritu pas el mayor Navarro a Chile, y sealoj en Guanda, que est situado en la boca de la quebrada que conducea la Cordillera. All supo que Villafae volva a reunirse a Facundo, yanunci pblicamente su propsito de matarlo. Los emigrados que saban lo que las palabras importaban en boca delmayor Navarro, despus de procurar en vano disuadirlo, se alejaron dellugar de la escena. Advertido Villafae, pidi auxilio a la autoridad,que le di unos milicianos, los cuales le abandonaron desde que seinformaron de lo que se trataba. Pero Villafae iba perfectamente armadoy traa adems seis riojanos. Al pasar por Guanda, Navarro sali a suencuentro, y mediando entre ambos un arroyo, le anunci en frasessolemnes y claras su designio de matarlo, con lo que se volvi tranquiloa la casa en que estaba a la sazn almorzando. Villafae tuvo laindiscrecin de alojarse en Tilo, lugar distante slo cuatro leguas deaqul en que el reto haba tenido lugar. A la noche, Navarro requiere sus armas y una comitiva de nueve hombresque le acompaan, y que deja en lugar conveniente cerca de la casa deTilo, avanzando l solo a la claridad de la luna. Cuando hubo penetradoen el patio abierto de la casa, grita a Villafae, que dorma con lossuyos en el corredor. Villafae, levntate! Vengo a matarte;{216} el quetiene enemigos no duerme. Toma ste su lanza, Navarro se desmonta delcaballo, desenvaina la espada, se acerca y lo traspasa. Entonces disparaun pistoletazo, que era la seal de avanzar que haba dado a su partida,la cual se echa sobre la comitiva del muerto, la mata o dispersa. Hacentraer los animales de Villafae, cargan su equipaje y marchan en lugarde l a la Repblica Argentina a incorporarse al ejrcito. Extraviandocaminos, llegan al Ro Cuarto, donde se encuentran con el coronelEchevarra perseguido por los enemigos. Navarro vuela en su ayuda, yhabiendo cado muerto el caballo de su amigo, le insta que monte a sugrupa. No consiente ste; obstnase Navarro en no fugar sin salvarlo, yltimamente se desmonta de su caballo, lo mata y muere al lado de suamigo, sin que su familia pudiese descubrir tan triste fin sino despusde tres aos, en que el mismo que lo ultim contara la trgica historia,y desenterrase para mayor prueba los dos esqueletos de los dos infelicesamigos. Hay en toda la vida de este malogrado joven tal originalidad,que vale sin duda la pena de hacer una digresin en favor de su memoria.

Durante la corta emigracin del mayor Navarro, haban ocurrido sucesosque cambiaban completamente la faz de los negocios pblicos. La clebrecaptura del general Paz, arrebatado de la cabeza de su ejrcito por untiro de bolas, decida de la suerte de la Repblica, pudiendo decirseque no se constituy en aquella poca, y las leyes y las ciudades noafianzaron su dominio por accidente tan singular; porque Paz, con unejrcito de cuatro mil quinientos hombres perfectamente disciplinados, ycon un plan de operaciones combinado sabiamente, estaba seguro dedesbaratar el ejrcito de Buenos Aires.{217} Los que le han visto despus triunfar en todas partes, juzgarn que nohaba mucha presuncin de su parte en anticipaciones tan felices.Pudiramos hacer coro a los moralistas que dan a los acontecimientos msfortuitos el poder de trastornar la suerte de los imperios; pero si esfortuito el acertar un tiro de bolas sobre un general enemigo, no lo esque venga de la parte de los que atacan las ciudades, del gaucho de laPampa, convertido en elemento poltico. As, puede decirse que lacivilizacin fu boleada aquella vez. Facundo, despus de vengar tan cruelmente a su general Villafae, marcha San Juan a preparar la expedicin sobre Tucumn, adonde el ejrcito deCrdoba se haba retirado despus de la prdida del general, lo quehaca imposible todo propsito invasor. A su llegada, todos losciudadanos federales, como en 1827, salieron a su encuentro; peroFacundo no gustaba de las recepciones. Manda una partida que salga adelante de la calle en que estabanreunidos, deja a otra atrs, hace poner guardias en todas las avenidas,y tomando l por otro camino, entra en la ciudad, dejando presos a susoficiosos huspedes, que tuvieron que pasar el resto del da y la nocheentera agrupados en la calle, hacindose lugar entre las patas de loscaballos para dormitar un poco. El que lea esto se indignar del ultrajeafrentoso e insolente hecho a sus partidarios mismos, a los que con sucooperacin lo han elevado. Yo no veo en esto sino una faz histrica ycaracterstica de la lucha argentina. Facundo deja de fingirse federalcomo lo entendan los hombres de las ciudades; es el enemigo de todoslos que llevan frac, es el elemento brbaro que se presenta en toda sudesnudez, y es preciso hacerlo sentir a los ilusos que se cuentan anentre sus partidarios.{218} Cuando hubo llegado a la plaza, hace detener en medio de ella su coche,manda cesar el repique de las campanas, y arroja a la calle todo elamueblado de la casa que las autoridades han preparado para recibirle:alfombrado, colgaduras, espejos, sillas, mesas, todo se hacina enconfusa mezcla en la plaza, y no desciende sino cuando se cerciora deque no quedan sino las paredes limpias, una mesa pequea, una sola sillay una cama. Es un espartano, dira otro que yo, que no veo en todosestos miserables manejos sino la insolencia brutal de un brbaro queinsulta a las ciudades, afectando desdear sus goces, su lujo y sususos civilizados. Mientras que esta operacin se

efecta, llama a unnio que acierta a pasar cerca de su coche, le pregunta su nombre, y alor el apellido Rosa, le dice: Su padre, don Ignacio de la Rosa, fu ungrande hombre; ofrezca a su madre de usted mis servicios. Al da siguiente amanece en la plaza un banquillo de fusilar, de seisvaras de largo. Quines van a ser las vctimas? Los unitarios se hanfugado en masa, hasta los tmidos que no son unitarios! Facundo empiezaa distribuir contribuciones a las seoras en defecto de sus maridos,padres o hermanos ausentes, y no son por eso menos satisfactorios losresultados. Omito la relacin de todos los acontecimientos de esteperodo, que no dejaran escuchar los sollozos y gritos de las mujeresamenazadas de ir al banquillo y de ser azotadas: dos o tres fusilados,cuatro o cinco azotados, una u otra seora condenada a hacer de comer alos soldados, y otras violencias sin nombre. Pero hubo un da de terror glacial que no debo pasar en silencio. Era elmomento de salir la expedicin sobre Tucumn; las divisiones empiezan adesfilar una en pos de otra; en la plaza estn los troperos cargando losbagajes;{219} una mula se espanta y se entra al templo de Santa Ana. Facundomanda que la enlacen en la iglesia; el arriero va a tomarla con lasmanos, y en este momento un oficial que entra a caballo por orden deQuiroga, enlaza mula y arriero y los saca a la cincha unidos, sufriendoel infeliz las pisadas, golpes y coces de la bestia. Algo no est listo en aquel momento; Facundo hace comparecer a lasautoridades negligentes. Su excelencia el seor gobernador y capitngeneral de la provincia recibe una bofetada, el jefe de Polica seescapa corriendo de recibir un lanzazo, y ambos ganan las calles de susoficinas a dar las rdenes que han omitido. Os parece esto muchadegradacin? No: as son los pueblos; as es el hombre cuando se haperdido toda conciencia del derecho, cuando la fuerza brutal sedesencadena. Qu hace el nio cuando su padre, enfurecido, se vengadespedazndolo a azotes? Llora y se somete, porque no hay en la tierraapoyo para su derecho. As lo hacen los gobernadores y los pueblos:lloran y se someten, porque la resistencia es intil, la dignidad unaprovocacin y la muerte recibida quedara sin gloria y sin vengadores. Ms tarde, Facundo ve uno de sus oficiales que da de cintarazos a dossoldados que peleaban; lo llama, lo acomete con la lanza; el oficial seprende del asta para salvar la vida, bregan, y al fin el oficial se laquita y se la entrega respetuosamente; nueva tentativa de traspasarlocon ella; nueva lucha, nueva victoria del oficial, que vuelve aentregrsela. Facundo entonces reprime su rabia, llama en su auxilio,apodranse seis hombres del atltico oficial, lo estiran en una ventana,y bien amarrado de pies y manos, Facundo lo traspasa repetidas veces conaquella lanza que por dos veces le haba sido devuelta, hasta que eloficial{220} ha apurado la ltima agona, hasta que reclina la cabeza y elcadver yace yerto y sin movimiento. Las furias estn desencadenadas; elgeneral Huidobro es amenazado con la lanza, si bien tiene el valor dedesenvainar su espada y prepararse a defender su vida.

Y sin embargo de todo esto, Facundo no es cruel, no es sanguinario; esel brbaro, no ms, que no sabe contener sus pasiones, y que, una vezirritadas, no conocen freno ni medida; es el terrorista que a la entradaa una ciudad fusila a uno y azota a otro, pero con economa, muchasveces con discernimiento; el fusilado es un ciego, un paraltico o unsacristn; cuando ms el infeliz azotado es un ciudadano ilustre, unjoven de las primeras familias. Sus brutalidades con las seoras vienende que no tiene conciencia de las delicadas atenciones que la debilidadmerece; las humillaciones afrentosas impuestas a los ciudadanosprovienen de que es campesino grosero, y gusta por ello de maltratar yherir en el amor propio y el decoro a aqullos que sabe que lodesprecian. No es otro el motivo que hace del terror un sistema degobierno. Qu habra hecho Rosas sin l en una sociedad como era antesla de Buenos Aires? Qu otro medio de imponer al pblico ilustrado elrespeto que la conciencia niega a lo que de suyo es abyecto ydespreciable? Es inaudito el cmulo de atrocidades que se necesita amontonar unassobre otras para pervertir a un pueblo, y nadie sabe los ardides, losestudios, las observaciones y la sagacidad que ha empleado don JuanManuel Rosas para someter la ciudad a esa influencia mgica quetrastorna en seis aos la conciencia de lo justo y de lo bueno, quequebranta al fin los corazones ms esforzados y los doblega al yugo. Elterror de 1793 en Francia era un efecto, no{221} un instrumento; Robespierreno guillotinaba nobles y sacerdotes para crearse una reputacin nielevarse l sobre los cadveres que amontonaba. Era un alma adusta ysevera aqulla que haba credo que era preciso amputar a la Franciatodos sus miembros aristocrticos para cimentar la revolucin. Nuestrosnombresdeca Dantonbajarn a la posteridad execrados, pero habremossalvado la Repblica. El terror entre nosotros es una invencingubernativa para ahogar toda conciencia, todo espritu de ciudad, yforzar al fin a los hombres a reconocer como cabeza pensadora el pie queles oprime la garganta; es un desquite que toma el hombre inepto armadodel pual para vengarse del desprecio que sabe que su nulidad inspira aun pblico que le es infinitamente superior. Por eso hemos visto ennuestros das repetirse las extravagancias de Calgula, que se hacaadorar como Dios, y asociaba al imperio su caballo. Era que Calgulasaba que era l el ltimo de los romanos a quienes tena, no obstante,bajo su pie. Facundo se daba aires de inspirado, de adivino, para suplirla incapacidad natural de influir sobre los nimos. Rosas se hacaadorar en los templos y tirar su retrato por las calles en un carro aque iban uncidos generales y seoras, para crearse el prestigio queechaba de menos. Pero Facundo es cruel slo cuando la sangre se le havenido a la cabeza y a los ojos, y ve todo colorado. Sus clculos frosse limitan a fusilar a un hombre, a azotar a un ciudadano; Rosas no seenfurece nunca; calcula en la quietud y el recogimiento de su gabinete,y desde all salen las rdenes a sus sicarios.{222} CAPTULO VIII

GUERRA SOCIAL.CIUDADELA.

Les habitans de Tucuman finissentleurs journes par des runionschamptres, o l'ombrede beaux arbres improvisent, auson d'une guitarre rustique, deschants alternatifs dans le genre deceux que Virgile et Thocrite ontembellis. Tout, jusqu'aux prnomsgrecs rappelle au voyageur tonnl'antique Arcadie.
MALTE-BRUN.

La expedicin sali, y los sanjuaninos federales, y mujeres y madres deunitarios respiraron al fin, como si despertaran de una horriblepesadilla. Facundo despleg en esta campaa un espritu de orden y unarapidez en sus marchas, que mostraban cunto le haban aleccionado lospasados desastres. En veinticuatro das atraves con su ejrcito cercade 300 leguas de territorio; de manera que estuvo a punto de sorprendera pie algunos escuadrones del ejrcito enemigo que, con la noticiainesperada de su prximo arribo, lo vi presentarse en la Ciudadela,antiguo campamento de los ejrcitos de la patria bajo las rdenes deBelgrano. Sera inconcebible el cmo se dej vencer un ejrcito como elque mandaba La Madrid en Tucumn, con jefes tan valientes y soldados tanaguerridos,{223} si causas morales y preocupaciones antiestratgicas noviniesen a dar la solucin de tan extrao enigma. El general La Madrid, jefe del ejrcito, tena entre sus sbditos algeneral Lpez, especie de caudillo de Tucumn, que le era desafectopersonalmente, y a ms de que una retirada desmoraliza las tropas, elgeneral La Madrid no era el ms adecuado para dominar el espritu de losjefes subalternos. El ejrcito se presentaba a la batalla mediofederalizado, medio montonerizado, mientras que el de Facundo traaesa unidad que dan el terror y la obediencia a un caudillo que no es causa, sino persona, y que, por tanto, aleja el libre albedro yahoga toda individualidad. Rosas ha triunfado de sus enemigos por estaunidad de hierro, que hace de todos sus satlites instrumentospasivos, ejecutores ciegos de su suprema voluntad. La vspera de labatalla, el teniente coronel Balmaceda pide al general en jefe que se lepermita dar la primera carga. Si as se hubiere efectuado, ya que era deregla principiar las batallas por cargas de caballera, y ya que unsubalterno se toma la libertad de pedirlo, la batalla se hubiera ganado,porque el segundo de Coraceros no hall jams, ni en el Brasil ni en laRepblica Argentina, quien resistiese su empuje. Accedi el general a lademanda del comandante del segundo; pero un coronel hall que lequitaban el mejor cuerpo, el general Lpez, que se comprometan alprincipio las tropas de lite que deban formar la reserva, segntodas las reglas, y el general en jefe, no teniendo suficiente autoridadpara acallar estos clamores, mand a la reserva al escuadrn invencibley al insigne cargador que lo mandaba. Facundo despliega su batalla a distancia tal, que lo pone al abrigo dela infantera que manda Barcala, y que debilita{224} el efecto de ochopiezas de artillera que dirige el inteligente Arengreen. Habaprevisto Facundo lo que sus enemigos iban a hacer?

Una guerrilla haprecedido, en la que la partida de Quiroga arrolla la divisin Tucumana.Facundo llama al jefe victorioso.Por qu se ha vuelto usted? Porquehe arrollado al enemigo hasta la ceja del monte.Por qu no penetr enel monte acuchillando?Porque haba fuerzas superiores.A ver, cuatrotiradores!... Y el jefe es ejecutado. Oase de un extremo al otro de lalnea de Quiroga el tintn de las espuelas y de los fusiles de lossoldados, que temblaban, no de miedo del enemigo, sino del terrible jefeque a su retaguardia andaba, corriendo la lnea y blandiendo su lanza decabo de bano. Esperan como un alivio y un desahogo del terror que losoprime que se les mande echarse sobre el enemigo; lo harn pedazos,rompern la lnea de bayonetas, a trueque de poner algo de por medioentre ellos y la imagen de Facundo, que los persigue como un fantasmaairado. Como se ve, pues, campeaba de un lado el terror, del otro laanarqua. A la primera tentativa de carga desbndase la caballera de LaMadrid; sigue la reserva, y cinco jefes a caballo quedan tan slo con laartillera, que menudeaba sus detonaciones, y la infantera, que seechaba a la bayoneta sobre el enemigo. Para qu ms pormenores? Eldetalle de una batalla lo da el que triunfa. La consternacin reina en Tucumn; la emigracin se hace en masa, porqueen aquella ciudad los federales son contados. Era la tercera visita deFacundo! Al da siguiente debe repartirse una contribucin. Quiroga sabeque en un templo hay escondidos objetos preciosos; presntase alsacristn, a quien interroga sobre el caso; es una especie de imbcilque contesta sonrindose. Te res? A ver!...{225} Cuatro tiradores!...,que lo dejan en el sitio, y las listas de la contribucin se llenan enuna hora. Las arcas del general se rehinchan de oro. Si alguno no hacomprendido bien, no le quedar duda cuando vea pasar presos para serazotados al guardin de San Francisco y al presbtero Colombres. Facundose presenta en seguida al depsito de prisioneros, separa a losoficiales y se retira a descansar de tanta fatiga, dejando orden de quese les fusile a todos. Es Tucumn un pas tropical, en donde la Naturaleza ha hecho ostentacinde sus ms pomposas galas; es el edn de Amrica, sin rival en toda laredondez de la tierra. Imaginos los Andes cubiertos de un mantoverdinegro de vegetacin colosal, dejando escapar por debajo de la orlade este vestido doce ros que corren a distancias iguales en direccinparalela, hasta que empiezan a inclinarse todos hacia un rumbo y forman,reunidos, un canal navegable que se aventura en el corazn de laAmrica. El pas comprendido entre los afluentes y el canal tiene a loms cincuenta leguas. Los bosques que encubren la superficie del passon primitivos, pero en ellos las pompas de la India estn revestidas delas gracias de la Grecia. El nogal entreteje su anchuroso ramaje con el caoba y el bano; el cedrodeja crecer a su lado el clsico laurel, que a su vez resguarda sobre sufollaje el mirto consagrado a Venus, dejando todava espacio para quealcen sus varas el nardo balsmico y la azucena de los campos. Elodorfero cedro se ha apoderado por ah de una cenefa de

terreno queinterrumpe el bosque, y el rosal cierra el paso en otras con sus tupidosy espinosos mimbres. Los troncos aosos sirven de terreno a diversasespecies de musgos florecientes, y las lianas y moreras festonean,enredan y confunden todas estas diversas generaciones de plantas. Sobretoda{226} esta vegetacin que agotara la paleta fantstica en combinacionesy riqueza de colorido, revoloteaban enjambres de mariposas doradas,esmaltados picaflores, millones de loros color de esmeralda, urracasazules y tucanes anaranjados. El estrpito de esas aves vocingleras osaturde todo el da, cual si fuera el ruido de una canora catarata. Elmayor Andrews, un viajero ingls que ha dedicado muchas pginas a ladescripcin de tantas maravillas, cuenta que sala por las maanas aextasiarse en la contemplacin de aquella soberbia y brillantevegetacin; que penetraba en los bosques aromticos, y delirando,arrebatado por la enajenacin que lo dominaba, se internaba en dondevea que haba obscuridad, espesura, hasta que al fin regresaba a sucasa, donde le hacan notar que se haba desgarrado los vestidos,rasguado y herido la cara, de la que vena a veces destilando sangresin que l lo hubiese sentido. La ciudad est cercada por un bosque de muchas leguas, formadoexclusivamente de naranjos dulces, acoplados a determinada altura, demanera que forma una bveda sin lmites, sostenida por un milln decolumnas lisas y torneadas. Los rayos de aquel sol trrido no han podidomirar nunca las escenas que tienen lugar sobre la alfombra de verduraque cubre la tierra bajo aquel toldo inmenso. Y qu escenas! Losdomingos van las beldades tucumanas a pasar el da en aquellas galerassin lmites; cada familia escoge un lugar aparente; aprtanse lasnaranjas que embarazan el paso si es el otoo, o bien sobre la gruesaalfombra de azahares que tapiza el suelo se balancean las parejas delbaile, y con los perfumes de sus flores se dilatan, debilitndose a lolejos los sonidos melodiosos de los tristes cantares que acompaa laguitarra. Creis, por ventura, que esta descripcin es plagiada de Lasmil y una{227} noches, u otros cuentos de hadas a la oriental? Daos prisams bien a imaginaros lo que no digo de la voluptuosidad y belleza delas mujeres que nacen bajo un cielo de fuego, y que, desfallecidas, vana la siesta a reclinarse muellemente bajo la sombra de los mirtos ylaureles, a dormirse embriagadas por las esencias que ahogan al que noest habituado a aquella atmsfera. Facundo haba ganado una de esas enramadas sombras, acaso para meditarsobre lo que deba hacer con la pobre ciudad que haba cado como unaardilla bajo la garra del len. La pobre ciudad, en tanto, estabapreocupada con la realizacin de un proyecto lleno de inocentecoquetera. Una diputacin de nias rebosando juventud, candor y beldad,se dirige hacia el lugar donde Facundo yace reclinado sobre su poncho.La ms resuelta o entusiasta camina delante; vacila, se detiene,empjanla las que la siguen, pranse todas sobrecogidas de miedo,vuelven las pdicas caras, se alientan unas a otras y, detenindose,avanzando tmidamente y empujndose entre s, llegan al fin a supresencia. Facundo las recibe con bondad, las hace sentar en torno suyo,las deja

recobrarse e inquiere al fin el objeto de aquella agradablevisita. Vienen a implorar por la vida de los oficiales del ejrcito quevan a ser fusilados. Los sollozos se escapan de entre la escogida y tmida comitiva; lasonrisa de la esperanza brilla en algunos semblantes, y todas lasseducciones delicadas de la mujer son puestas en requisicin para lograrel piadoso fin que se han propuesto. Facundo est vivamente interesado,y por entre la espesura de su barba negra alcanza a discernirse en lasfacciones la complacencia y el contento. Pero necesita interrogarlas unaa una, conocer sus familias, la casa donde viven, mil pormenores queparecen entretenerlo y{228} agradarle, y que ocupan una hora de tiempo,mantienen la expectacin y la esperanza; al fin les dice con la mayorbondad: No oyen ustedes esas descargas? Ya no hay tiempo! Los han fusilado! Un grito de horror sale de entreaquel coro de ngeles, que se escapa como una bandada de palomasperseguidas por el halcn. Los haban fusilado, en efecto! Pero cmo!Treinta y tres oficiales, de coroneles abajo, formados en la plaza,desnudos enteramente, reciben parados la descarga mortal. Doshermanitos, hijos de una distinguida familia de Buenos Aires, se abrazanpara morir, y el cadver del uno resguarda de las balas al otro. Yoestoy libregrita; me he salvado por la ley. Pobre iluso! Cuntohubiera dado por la vida! Al confesarse haba sacado una sortija de laboca donde, para que no se la quitaran, habala escondido, encargando alsacerdote devolverla a su linda prometida, que al recibirla di, encambio, la razn, que no ha recobrado hasta hoy la pobre loca! Los soldados de caballera enlazan cada uno su cadver y lo llevanarrastrando al cementerio, si bien algunos pedazos de crneos, un brazoy otros miembros quedan en la plaza de Tucumn, y sirven de pasto a losperros. Ah! Cuntas glorias arrastradas as por el lodo! Don JuanManuel Rosas haca matar del mismo modo y casi al mismo tiempo, en SanNicols de los Arroyos, veintiocho oficiales, fuera de ciento y ms quehaban perecido obscuramente! Chacabuco, Maip, Junn, Ayacucho,Ituzaing! Por qu han sido tus laureles una maldicin para todos losque los llevaron? Si al horror de estas escenas puede aadirse algo, es la suerte que cupoal respetable coronel Arraya, padre de ocho hijos, prisionero, con treslanzadas en la espalda; se{229} le hizo entrar en Tucumn a pie, desnudo,desangrndose y cargado con ocho fusiles. Extenuado de fatiga, fupreciso concederle una cama en una casa particular. A la hora de laejecucin en la plaza, algunos tiradores penetran hasta su habitacin, yen la cama lo traspasan a balazos, hacindole morir en medio de lasllamaradas de las incendiadas sbanas. El coronel Barcala, el ilustre negro, fu el nico jefe exceptuado deesta carnicera, porque Barcala era el amo de Crdoba y de Mendoza, endonde los cvicos lo

idolatraban. Era un instrumento que podaconservarse para lo futuro; quin sabe lo que ms tarde podr suceder? Al da siguiente principia en toda la ciudad una operacin que se llama secuestro. Consiste en poner centinelas en las puertas de todas lastiendas y almacenes, en las barracas de cueros, en las curtiembres delas suelas, en los depsitos de tabaco. En todas, porque en Tucumn nohay federales, esta planta que no ha podido crecer sino despus de tresbuenos riegos de sangre que ha dado al suelo Quiroga, y otro mayor quelos tres juntos que le otorg Oribe. Ahora dicen que hay federales quellevan una cinta que lo acredita, en la que est escrito: Mueran lossalvajes, inmundos unitarios! Cmo dudarlo un momento! Todas aquellas propiedades mobiliarias y los ganados de las campaaspertenecen de derecho a Facundo. Doscientas cincuenta carretas con ladotacin de diez y seis bueyes cada una, se ponen en marcha para BuenosAires llevando los productos del pas. Los efectos europeos se ponen enun depsito que surte a un baratillo, en el que los comandantesdesempean el oficio de baratilleros. Se vende todo y a vil precio. Hay ms todava: Facundo en persona vende camisas,{230} enaguas de mujeres,vestidos de nios; los despliega, los ensea y agita ante lamuchedumbre. Un medio, un real, todo es bueno; la mercadera sedespacha, el negocio est brillante, faltan brazos, la multitud seagolpa, se ahoga en la apretura. Slo s empieza a notarse que, pasadosalgunos das, los compradores escasean, y en vano se les ofrecenpauelos de espumilla bordados por cuatro reales; nadie compra. Qu ha sucedido? Remordimientos de la plebe? Nada de eso. Se haagotado el dinero circulante; las contribuciones por una parte, elsecuestro por la otra, la venta barata, han reunido el ltimo medio quecirculaba en la provincia. Si alguno queda en poder de los adictos uoficiales, la mesa de juego est ah para dejar al fin y a la postrevacas todas las bolsas. En la puerta de calle de la casa del generalestn secndose al sol hileras de zurrones de plata forrados de cuero.Ah permanecen la noche sin custodia, sin que los transentes se atrevansiquiera a mirar. Y no se crea que la ciudad ha sido abandonada al pillaje, o que elsoldado haya participado de aquel botn inmenso! No; Quiroga repetadespus en Buenos Aires, en los crculos de sus compaeros: Yo jamshe consentido en que el soldado robe, porque me ha parecido inmoral. Unchacarrero se queja a Facundo en los primeros das de que sus soldadosle han tomado algunas frutas. Hcelos formar, y los culpables sonreconocidos. Seiscientos azotes es la pena que cada uno sufre. Elvecino, espantado, pide para las vctimas, y le amenazan con llevar lamisma porcin. Porque as es el gaucho argentino: mata porque le mandansus caudillos matar, y no roba porque no se lo mandan. Si querisaveriguar cmo no se sublevan estos hombres y no se desencadenan contrael que no les da{231} nada en cambio de su sangre y de su

valor, preguntadlea don Juan Manuel Rosas todos los prodigios que pueden hacerse con elterror. El sabe mucho de eso! No slo al miserable gaucho, sino alnclito general, al ciudadano fastuoso y envanecido se le hacen obrarmilagros! No os deca que el terror produce resultados mayores que elpatriotismo? El coronel del ejrcito de Chile don Manuel Gregorio Quiroga, exgobernador federal de San Juan y jefe de Estado Mayor del ejrcito deQuiroga, convencido de que aquel botn de medio milln es slo para elgeneral, que acaba de dar de bofetadas a un comandante que ha guardadopara s algunos reales de la venta de un pauelo, concibe el proyecto desustraer algunas alhajas de valor de las que estn amontonadas en eldepsito general y resarcirse con ellas de sus sueldos. Descbrese el robo, y el general le manda amarrar contra un poste yexponerlo a la vergenza pblica; y cuando el ejrcito regresa a SanJuan, el coronel del ejrcito de Chile, ex gobernador de San Juan, eljefe de Estado Mayor, marcha a pie por caminos apenas practicables,acollarado con un novillo; el compaero del novillo sucumbi enCatamarca, sin que se sepa si el novillo lleg a San Juan! En fin: sabeFacundo que un joven Rodrguez, de lo ms esclarecido de Tucumn, harecibido carta de los prfugos; lo hace aprehender, lo lleva l mismo ala plaza, lo cuelga y le hace dar seiscientos azotes. Pero los soldadosno saben dar azotes como los que aquel crimen exige, y Quiroga toma lasgruesas riendas que sirven para la ejecucin, batindolas en el aire consu brazo hercleo, y descarga cincuenta azotes para que sirvan demodelo. Concludo el acto, l en persona remueve la tina de salmuera,{232} lerefriega las nalgas, le arranca los pedazos flotantes y le mete el puoen las concavidades que aqullos han dejado. Facundo vuelve a su casa,lee las cartas interceptadas, y encuentra en ellas encargos de losmaridos a sus mujeres, libranzas de los comerciantes, recomendaciones deque no tengan cuidado por ellos, etc. En una palabra: no hay nada quepueda interesar a la poltica; entonces pregunta por el joven Rodrguezy le dicen que est espirando. En seguida se pone a jugar y gana miles. Don Francisco Reto y don N. Lugones han murmurado entre s algo sobrelos horrores que presencian. Cada uno recibe trescientos azotes y laorden de retirarse a sus casas cruzando la ciudad desnudoscompletamente, las manos puestas en la cabeza y las asentaderaschorreando sangre; soldados armados van a la distancia para hacer que laorden se ejecute puntualmente. Y queris saber lo que es la naturalezahumana cuando la infamia est entronizada y no hay a quin apelar en latierra contra los verdugos? Lugones, que es de carcter travieso, se davuelta hacia su compaero de suplicio, y le dice con la mayorcompostura: Psame, compaero, la tabaquera; pitemos un cigarro! Enfin: la disentera se declara en Tucumn, y los mdicos aseguran que nohay remedio, que viene de afecciones morales, del terror, enfermedadcontra la cual no se ha hallado remedio en la Repblica Argentina hastael da de hoy.

Facundo se presenta un da en una casa y pregunta por la seora a ungrupo de chiquillos que juegan a las nueces; el ms atisbado contestaque no est. Dile que yo he estado aqu.Y quin es usted?SoyFacundo Quiroga... El nio cae redondo, y slo el ao pasado haempezado a dar indicios de recobrar un poco la razn; los otros{233} echan acorrer llorando a gritos; uno se sube a un rbol, otro salta unas tapiasy se da un terrible golpe..... Qu quera Facundo con esta seora?...Era una hermosa viuda que haba atrado sus miradas y vena asolicitarla! Porque en Tucumn el cupido o el stiro no estaba ocioso.Agrdale una jovencita, la habla y la propone llevarla a San Juan.Imaginos lo que una pobre nia podra contestar a esta deshonrosaproposicin hecha por un tigre. Se ruboriza, y balbuciendo contesta que ella no poda resolver...; quesu padre... Facundo se dirige al padre, y el angustiado padre,disimulando su horror, objeta que quin le responde de su hija; que laabandonarn. Facundo satisface todos las objeciones, y el infeliz padre,no sabiendo lo que se dice y creyendo cortar aquel mercado abominable,propone que se le haga un documento... Facundo toma la pluma y extiendela seguridad requerida, pasando papel y pluma al padre para que firme enconvenio. El padre es padre al fin, y la naturaleza habla diciendo: Nofirmo; mtame!Eh, viejo cochino!, le contesta Quiroga, y toma lapuerta ahogndose de rabia. Quiroga, el campen de la causa que han jurado los pueblos, como seestila decir por all, era brbaro, avaro y lbrico, y se entregaba asus pasiones sin embozo; su sucesor no saquea los pueblos, es verdad; noultraja el pudor de las mujeres; no tiene ms que una pasin, unanecesidad: la sed de sangre humana y la del despotismo. En cambio,sabe usar de las palabras y de las formas que satisfacen la exigencia delos indiferentes. Los salvajes, los sanguinarios, los prfidos,inmundos unitarios, el sanguinario duque de Abrantes, el prfidoministro del Brasil, la federacin!, el sentimiento americano!,el oro inmundo de Francia, las pretensiones incuas de laInglaterra,{234} la conquista europea! Palabras as bastan para encubrirla ms espantosa y larga serie de crmenes que ha visto el siglo XIX.Rosas!, Rosas!, Rosas!, me prosterno y humillo ante tu poderosainteligencia! Sois grande como el Plata, como los Andes! Slo t hascomprendido cun despreciable es la especie humana, sus libertades, suciencia y su orgullo! Pisoteadla!; que todos los Gobiernos del mundocivilizado te acatarn a medida que seas ms insolente! Pisoteadla!;que no te faltarn perros fieles que, recogiendo el mendrugo que lestiras, vayan a derramar su sangre en los campos de batalla o a ostentaren el pecho vuestra marca colorada por todas las capitales americanas!Pisoteadla!, oh!, s; pisoteadla!... En Tucumn, Salta y Jujuy quedaba, por la invasin de Quiroga,interrumpido o debilitado un gran movimiento industrial y progresivo ennada inferior al que de Mendoza indicamos. El doctor Colombres, a quienFacundo cargaba de prisiones, haba introducido y fomentado el cultivode la caa de azcar, a que tanto se presta el

clima, no dndose porsatisfecho de su obra hasta que diez grandes ingenios estuvieron enmovimiento. Costear plantas de la Habana, mandar agentes a los ingeniosdel Brasil para estudiar los procedimientos y aparejos, destilar lamelaza, todo se haba realizado con ardor y suceso cuando Facundo echsus caballadas en los caaverales y desmont gran parte de los nacientesingenios. Una sociedad de agricultura publicaba ya sus trabajos y se preparaba aensayar el cultivo del ail y de la cochinilla. A Salta se haban tradode Europa y Norteamrica talleres y artfices para tejidos de lana,paos abatanados, jergones para alfombras y tafiletes, de todo lo que yase haba alcanzado resultados satisfactorios. Pero lo que ms{235}preocupaba a aquellos pueblos, porque es lo que ms vitalmente lesinteresa, era la navegacin del Bermejo, grande arteria comercial, que,pasando por las inmediaciones o trminos de aquellas provincias, afluyeal Paran y abre una salida a las inmensas riquezas que aquel cielotropical derrama por todas partes. El porvenir de aquellas hermosas provincias depende de la habilitacinpara el comercio de las vas acuticas; de ciudades mediterrneas,pobres y poco populosas, podran convertirse en diez aos en otrostantos focos de civilizacin y de riqueza, si pudiesen, favorecidas porun Gobierno hbil, consagrarse a allanar los ligeros obstculos que seoponen a su desenvolvimiento. No son stos sueos quimricos de unporvenir probable; pero lejano, no. En Norteamrica las mrgenes del Mississip y de sus afluentes se hancubierto en menos de diez aos no slo de populosas y grandes ciudades,sino de Estados nuevos que han entrado a formar parte de la Unin; y elMississip no es ms aventajado que el Paran; ni el Oho, el Illinois yel Arkansas recorren territorios ms feraces ni comarcas ms extensasque las del Pilcomayo, el Bermejo, el Paraguay y tantos grandes ros quela Providencia ha colocado entre nosotros para marcarnos el camino quehan de seguir ms tarde las nuevas poblaciones que formarn la Uninargentina. Rivadavia haba puesto en la carpeta de su bufete como asuntovital la navegacin interna de los ros; en Salta y Buenos Aires sehaba formado una gran asociacin que contaba con medio milln de pesos,y el ilustre Sola realizado su viaje y publicado la carta del ro.Cunto tiempo perdido desde 1825 hasta 1845! Cunto tiempo ms anhasta que Dios sea servido ahogar el monstruo de la Pampa! Porque Rosas,oponindose tan tenazmente{236} a la libre navegacin de los ros;pretextando temores de intrusin europea; hostilizando a las ciudadesdel interior y abandonndolas a sus propias fuerzas, no obedecesimplemente a las preocupaciones espaolas contra los extranjeros, nocede solamente a las sugestiones de porteo ignorante que posee elpuerto y la aduana general de la Repblica sin cuidarse de desenvolverla civilizacin y la riqueza de toda esta nacin para que su puerto estlleno de buques cargados de productos del interior y su aduana demercaderas, sino que principalmente sigue sus instintos de gaucho de lapampa que mira con horror el agua, con desprecio los buques y que noconoce ms dicha ni felicidad igual a la de

montar en buen parejero paratransportarse de un lugar a otro. Qu le importa la morera, el azcar,el ail, la navegacin de los ros, la inmigracin europea y todo lo quesale del estrecho crculo de ideas en que se ha criado? Qu le va enfomentar el interior a l, que vive en medio de las riquezas y posee unaaduana que sin nada de eso le da dos millones de fuertes anuales? Salta,Jujuy, Tucumn, Santa Fe, Corrientes y Entre Ros seran hoy otrastantas Buenos Aires si se hubiese continuado el movimiento industrial ycivilizador tan poderosamente iniciado por los antiguos unitarios, y delque, sin embargo, han quedado tan fecundas semillas. Tucumn tiene hoy una grande explotacin de azcares y licores, quesera su riqueza si pudiese sacarlos a poco costo de flete a la costa, apermutarlos por las mercaderas en esa ingrata y torpe Buenos Aires,desde donde le viene hoy el movimiento barbarizador impreso por elgaucho de la manta colorada. Pero no hay males que sean eternos, y un da abrirn los ojos esospobres pueblos a quienes se les niega toda{237} libertad de moverse y se lespriva de todos los hombres capaces e inteligentes, que podran llevar acabo la obra de realizar en pocos aos el porvenir grandioso a que estnllamados por la naturaleza aquellos pases, que hoy permanecenestacionarios, empobrecidos y devastados. Por qu son perseguidos en todas partes, o ms bien, por qu eranunitarios salvajes, y no federales sabios, toda esa multitud dehombres animosos y emprendedores que consagraban su tiempo a diversasmejoras sociales: ste a fomentar la educacin pblica, aqul aintroducir el cultivo de la morera, este otro al de la caa de azcar,ese otro a seguir el curso de los grandes ros, sin otro interspersonal, sin otra recompensa que la gloria de merecer bien de susconciudadanos? Por qu ha cesado este movimiento y esta solicitud? Porqu no vemos levantarse de nuevo el genio de la civilizacin europea,que brillaba antes, aunque en bosquejo, en la Repblica Argentina? Porqu su Gobierno, unitario hoy, como no lo intent jams el mismoRivadavia, no ha dedicado una sola mirada a examinar los inextinguiblesy no tocados recursos de un suelo privilegiado? Por qu no se haconsagrado una vigsima parte de los millones que devora una guerrafratricida y de exterminio a fomentar la educacin del pueblo y promoversu ventura? Qu se le ha dado, en cambio, de sus sacrificios y de sussufrimientos? Un trapo colorado! A esto ha estado reducida la solicituddel Gobierno durante quince aos; sta es la nica medida deadministracin nacional, el nico punto de contacto entre el amo y elsiervo: marcar el ganado!{238} CAPTULO IX
BARRANCA-YACO

El fuego que por tanto tiempoabras la Albania, se apag ya. Seha limpiado toda la sangre roja, ylas lgrimas de nuestros hijos hansido enjugadas. Ahora nos atamoscon el lazo de la confederacin yde la amistad.
COLDEN'S, History of six nations.

El vencedor de la Ciudadela ha empujado fuera de los confines de laRepblica a los ltimos sostenedores del sistema unitario. Las mechas delos caones estn apagadas y las pisadas de los caballos han dejado deturbar el silencio de la Pampa. Facundo ha vuelto a San Juan ydesbandado su ejrcito, no sin devolver en efectos de Tucumn las sumasarrancadas por la violencia a los ciudadanos. Qu queda por hacer? Lapaz es ahora la condicin normal de la Repblica, como lo haba sidoantes un estado perpetuo de oscilacin y de guerra. Las conquistas de Quiroga haban terminado por destruir todo sentimientode independencia en las provincias, toda regularidad en laadministracin. El nombre de Facundo llenaba el vaco de las leyes; lalibertad y el espritu de ciudad haban dejado de existir, y loscaudillos de provincia reasumidos en uno general para una porcin de{239} laRepblica. Jujuy, Salta, Tucumn, Catamarca, La Rioja, San Juan, Mendozay San Luis reposaban, ms bien que se movan, bajo la influencia deQuiroga. Lo dir todo de una vez: el federalismo haba desaparecido conlos unitarios, y la fusin unitaria ms completa acababa de obrarse enel interior de la Repblica en la persona del vencedor. As, pues, la organizacin unitaria que Rivadavia haba querido dar a laRepblica, y que haba ocasionado la lucha, vena realizndose desde elinterior; a no ser que, para poner en duda este hecho, concibamos quepuede existir federacin de ciudades que han perdido toda espontaneidady estn a merced de un caudillo. Pero, no obstante la decepcin de laspalabras usuales, los hechos son tan claros, que ninguna duda dejan.Facundo habla en Tucumn con desprecio de la soada federacin; proponea sus amigos que se fijen para presidente de la Repblica en unprovinciano; indica para candidato al doctor don Jos Santos Ortiz, exgobernador de San Luis, su amigo y secretario. No es gaucho bruto comoyo; es doctor y hombre de bien dice, sobre todo, el hombre que sabehacer justicia a sus enemigos merece toda confianza. Como se ve, en Facundo, despus de haber derrotado a los unitarios ydispersado a los doctores, reaparece su primera idea antes de haberentrado en la lucha, su decisin por la presidencia y su convencimientode la necesidad de poner orden en los negocios de la Repblica. Sinembargo, algunas dudas lo asaltan. Ahora, generalle dice alguno, lanacin se constituir bajo el sistema federal; no queda ni la sombra delos unitarios.Hum!,contesta meneando la cabeza,todava haytrapitos que{240} machucar[32]. Y con aire significativo aade:Losamigos de abajo[33] no quieren Constitucin. Estas palabras las vertaya desde Tucumn. Cuando le llegaron comunicaciones de Buenos Aires ygacetas en que se registraban los ascensos

concedidos a los oficialesgenerales que haban hecho la estril campaa de Crdoba, Quiroga decaal general Huidobro: Vea usted si han sido para mandarme dos ttulos enblanco para premiar a mis oficiales, despus que nosotros lo hemos hechotodo. Porteos haban de ser! Sabe que Lpez tiene en su poder sucaballo moro sin mandrselo, y Quiroga se enfurece con la noticia.Gaucho, ladrn de vacas! exclama, caro te va a costar el placer demontar en bueno! Y como las amenazas y los denuestos continuasen,Huidobro y otros jefes se alarman de la indiscrecin con que se viertede una manera tan pblica. Cul es el pensamiento secreto de Quiroga? Qu ideas lo preocupandesde entonces? El no es gobernador de ninguna provincia, no conservaejrcito sobre las armas; tan slo le quedaba un nombre reconocido ytemido en ocho provincias y aun armamento. A su paso por La Rioja hadejado escondidos en los bosques todos los fusiles, sables, lanzas ytercerolas que ha recolectado en los ocho pueblos que ha recorrido;pasan de 12.000 armas. Un parque de 26 piezas de artillera queda en laciudad, con depsitos abundantes de municiones y fornituras; 16.000{241}caballos escogidos van a pacer en la quebrada de Huaco: que es uninmenso valle cerrado por una estrecha garganta. La Rioja es, adems de la cuna de su poder, el punto central de lasprovincias que estn bajo su influencia. A la menor seal, el arsenalaquel proveer de elementos de guerra a 12.000 hombres. Y no se crea quelo de esconder los fusiles en los bosques es una ficcin potica. Hastael ao 1841 se han estado desenterrando depsitos de fusiles, y cresetodava, aunque sin fundamento, que no se han exhumado todas las armasescondidas bajo de tierra entonces. El ao 1830 el general La Madrid seapoder de un tesoro de 30.000 pesos pertenecientes a Quiroga, y muyluego fu denunciado otro de 15.000. Quiroga le escriba despus hacindole cargo de 59.000 pesos, que, segnsu dicho, contenan aquellos dos entierros, que sin duda entre otroshaba dejado en la Rioja desde antes de la batalla de Oncativo, al mismotiempo que daba la muerte y tormento a tantos ciudadanos a fin dearrancarles dinero para la guerra. En cuanto a las verdaderas cantidadesescondidas, el general La Madrid ha sospechado despus que la asercinde Quiroga fuese exacta, por cuanto habiendo cado prisionero eldescubridor, ofreci 10.000 pesos por su libertad, y no habindolaobtenido, se quit la vida degollndose. Estos acontecimientos sondemasiado ilustrativos para que me excuse de referirlos. El interior tena, pues, un jefe; y el derrotado de Oncativo, a quien nose haban confiado otras tropas en Buenos Aires que unos centenares depresidiarios, poda ahora mirarse como el segundo, si no el primero, enpoder. Para hacer ms sensible la escisin de la Repblica en dosfracciones,{242} las provincias litorales del Plata haban celebrado unconvenio o federacin, por la cual se garantan mutuamente

suindependencia y libertad; verdad es que el federalismo feudal existaall fuertemente constitudo en Lpez, Santa Fe, Ferr y Rosas, jefesnatos de los pueblos que dominaban; porque Rosas empezaba ya a influircomo rbitro en los negocios pblicos. Con el vencimiento de Lavalle,haba sido llamado al Gobierno de Buenos Aires, desempendolo hasta1832 con la regularidad que podra haberlo hecho otro cualquiera. Nodebo omitir un hecho, sin embargo, que es un antecedente necesario.Rosas solicit desde los principios ser investido de facultadesextraordinarias, y no es posible detallar las resistencias que suspartidarios de la ciudad le oponan. Obtvolas, empero, a fuerza de ruegos y de seducciones para mientrastanto durase la guerra de Crdoba; concluda la cual, empezaron de nuevolas exigencias de hacerle desnudarse de aquel poder ilimitado. La ciudadde Buenos Aires no conceba por entonces, cualesquiera que fuesen lasideas de partido que dividiesen a sus polticos, cmo poda existir unGobierno absoluto. Rosas, empero, resista blandamente, maosamente. Noes para hacer uso de ellasdeca, sino porque, como dice misecretario Garca Ziga, es preciso, como el maestro de escuela, estarcon el chicote en la mano para que respeten la autoridad. Lacomparacin sta le haba parecido irreprochable y la repeta sin cesar. Los ciudadanos, nios; el gobernador, el hombre, el maestro. El exgobernador no descenda, empero, a confundirse con los ciudadanos; laobra de tantos aos de paciencia y de accin estaba a punto determinarse; el perodo legal en que haba ejercido el mando le habaenseado{243} todos los secretos de la Ciudadela; conoca sus avenidas suspuntos mal fortificados, y si sala del Gobierno, era slo para podertomarlo desde afuera por asalto, sin restricciones constitucionales, sintrabas ni responsabilidad. Dejaba el bastn, pero se armaba de laespada, para venir con ella ms tarde, y dejar uno y otra por el hacha ylas varas, antigua insignia de los reyes romanos. Una poderosa expedicin de que l se haba nombrado jefe, se habaorganizado durante el ltimo perodo de su gobierno, para asegurar yensanchar los lmites de la provincia hacia el Sur, teatro de lasfrecuentes incursiones de los salvajes. Deba hacerse una batida generalbajo un plan grandioso; un ejrcito compuesto de tres divisiones obrarasobre un frente de cuatrocientas leguas, desde Buenos Aires hastaMendoza. Quiroga deba mandar las fuerzas del interior, mientras queRosas seguira la costa del Atlntico con su divisin. Lo colosal y lotil de la empresa ocultaba a los ojos del vulgo el pensamientopuramente poltico que bajo el velo tan especioso se disimulaba.Efectivamente: qu cosa ms bella que asegurar la frontera de laRepblica hacia el Sur, escogiendo un gran ro por lmite con losindios, y resguardndola con una cadena de fuertes, propsito en maneraalguna impracticable, y que en el Viaje de Cruz desde Concepcin aBuenos Aires haba sido luminosamente desenvuelto? Pero Rosas estabamuy distante de ocuparse de empresas que slo al

bienestar de laRepblica propendiesen. Su ejrcito hizo un paseo marcial hasta el RoColorado, marchando con lentitud, y haciendo observaciones sobre elterreno, clima y dems circunstancias del pas que recorra. Algunos toldos de indios fueron desbaratados, alguna chusma hechaprisionera; a esto limitronse los resultados{244} de aquella pomposaexpedicin, que dej la frontera indefensa como antes, y como seconserva hasta el da de hoy. Las divisiones de Mendoza y San Luistuvieron resultados menos felices an, y regresaron despus de unaestril excursin a los desiertos del Sur. Rosas enarbol entonces porla primera vez su bandera colorada, semejante en todo a la de Argel o ala del Japn, y se hizo dar el ttulo de Hroe del Desierto, que venaen corroboracin del que ya haba obtenido de Ilustre Restaurador de lasLeyes, de esas mismas leyes que se propona abrogar por su base[34].{245} Facundo, demasiado penetrante para dejarse alucinar sobre el objeto dela gran expedicin, permaneci en San Juan hasta el regreso de lasdivisiones del interior. La de Huidobro, que haba entrado al desiertopor frente a San Luis, sali en derechura a Crdoba, y a su aproximacinfu sofocada una revolucin capitaneada por los Castillos, que tena porobjeto quitar del Gobierno a los Reinaf, que obedecan a la influenciade Lpez. Esta revolucin se haca por los intereses y bajo lainspiracin de Facundo; los primeros cabecillas fueron desde San Juan,residencia de Quiroga, y todos sus fautores. Arredondo, Camargo, etc.,eran sus decididos partidarios. Los peridicos de la poca no dijeronnada, empero, sobre las conexiones de Facundo con aquel movimiento; ycuando Huidobro se retir a sus{246} acantonamientos, y Arredondo y otroscaudillos fueron fusilados, nada qued por hacerse ni decirse sobreaquellos movimientos; porque la guerra que deban hacerse entre s lasdos fracciones de la Repblica, los dos caudillos que se disputabansordamente el mando, deba serlo slo de emboscadas, de lazos y detraiciones. Es un combate mudo, en que no se miden fuerzas, sinoaudacias de parte del uno, y astucia y amao por parte del otro. Estalucha entre Quiroga y Rosas es poco conocida, no obstante que abraza unperodo de cinco aos. Ambos se detestan, se desprecian, no se pierdende vista un momento, porque cada uno de ellos siente que su vida y suporvenir dependen del resultado de este juego terrible.{247} Creo oportuno hacer sensible por un cuadro la geografa poltica de laRepblica desde 1822 adelante, para que el lector comprenda mejor losmovimientos que empiezan a operarse. REPBLICA ARGENTINA
REGIN DE LOS ANDES Unidad bajo la influencia de Quiroga. Jujuy. Salta. LITORAL DEL PLATA Federacin bajo el pacto de la Liga Litoral. CorrientesFerr.

Tucumn. Catamarca. La Rioja. San Juan. Mendoza. San Luis.

Entre Ros. Santa Fe. Crdoba. Buenos Aires.Rosas.

Lpez.

Federacin Feudal. Santiago del Estero bajo la dominacin de Ibarra. Lpez de Santa Fe extenda su influencia sobre Entre Ros por medio deEchage, santafecino y criatura suya, y sobre Crdoba por los Reinaf.Ferr, hombre de espritu independiente, provincialista, mantuvo aCorrientes fuera de la lucha hasta 1839; bajo el gobierno de Bern deAstrada volvi las armas de aquella provincia contra Rosas, que con suacrecentamiento de poder haba hecho ilusorio el pacto de la Liga. Esemismo Ferr, por ese espritu de provincialismo estrecho, declardesertor en 1840 a Lavalle, por haber pasado el Paran con el ejrcitocorrentino;{248} y despus de la batalla de Caaguaz quit al general Paz elejrcito victorioso, haciendo as malograr las ventajas decisivas quepudo producir aquel triunfo. Ferr en estos procedimientos, como en la Liga Litoral que en aos atrshaba promovido, estaba inspirado por el espritu provincial deindependencia y aislamiento, que haba despertado en todos los nimos larevolucin de la independencia. As, pues, el mismo sentimiento quehaba echado a Corrientes en la oposicin a la Constitucin unitaria de1826, le haca desde 1838 echarse en la oposicin a Rosas quecentralizaba el poder. De aqu nacen los desaciertos de aquel caudillo ylos desastres que se siguieron a la batalla de Caaguaz, estril no slopara la Repblica en general, sino para la provincia misma deCorrientes; pues centralizado el resto de la nacin por Rosas, malpodra ella conservar su independencia feudal y federal. Terminada la expedicin al Sur, o, por mejor decir, desbaratada porqueno tena verdadero plan ni fin real, Facundo se march a Buenos Airesacompaado de su escolta y de Barcala, y entra en la ciudad sin habersetomado la molestia de anunciar a nadie su llegada. Estos procedimientossubversivos de toda forma recibida, podran dar lugar a muy largoscomentarios, si no fueran sistemticos y caractersticos. Qu objetollevaba a Quiroga esta vez a Buenos Aires? Es otra invasin que, comola de Mendoza, hace sobre el centro del poder de su rival? Elespectculo de la civilizacin, ha dominado al fin su rudeza selvtica,y quiere vivir en el seno del lujo y de las comodidades? Yo creo quetodas estas causas reunidas aconsejaron a Facundo su mal aconsejadoviaje a Buenos Aires. El poder educa, y Quiroga tena todas las altasdotes de espritu que permiten a un hombre corresponder siempre a{249} sunueva posicin, por encumbrada que sea. Facundo se establece en BuenosAires, y bien pronto se ve

rodeado de los hombres ms notables; compraseiscientos mil pesos de fondos pblicos; juega a la alta y baja; hablacon desprecio de Rosas; declrase unitario entre los unitarios, y lapalabra constitucin no abandona sus labios. Su vida pasada, sus actosde barbarie, poco conocidos en Buenos Aires, son explicados entonces yjustificados por la necesidad de vencer, por la de su propiaconservacin. Su conducta es mesurada, su aire noble e imponente, noobstante que lleva chaqueta, el poncho terciado, y la barba y el peloenormemente abultados. Quiroga, durante su residencia en Buenos Aires, hace algunos ensayos desu poder personal. Un hombre con cuchillo en mano no quera entregarse aun sereno. Acierta a pasar Quiroga por el lugar de la escena, embozadoen su poncho como siempre; prase a ver, y sbitamente arroja el poncho,lo abraza e inmoviliza. Despus de desarmarlo, l mismo lo conduce a laPolica, sin haber querido dar a su nombre al sereno, como tampoco lodi en la Polica, donde fu, sin embargo, reconocido por un oficial;los diarios publicaron al da siguiente aquel acto de arrojo. Sabe unavez que cierto boticario ha hablado con desprecio de sus actos debarbarie en el interior. Facundo se dirije a su botica y lo interroga.El boticario se le impone y le dice que all no est en las provinciaspara atropellar a nadie impunemente. Este suceso llena de placer a toda la ciudad de Buenos Aires. PobreBuenos Aires, tan candorosa, tan engreda con sus instituciones! Un aoms y seris tratada con ms brutalidad que fu tratado el interior porQuiroga! La Polica hace entrar sus satlites a la habitacin misma de{250}Quiroga en persecucin del husped de la casa, y Facundo, que se vetratado tan sin miramiento, extiende el brazo, coge el pual, seendereza en la cama donde est recostado, y en seguida vuelve areclinarse y abandona lentamente el arma homicida. Siente que hay allotro poder que el suyo, y que pueden meterlo en la crcel si se hacejusticia a s mismo. Sus hijos estn en los mejores colegios; jams les permite vestir sinofrac o levita, y a uno de ellos que intenta dejar sus estudios paraabrazar la carrera de las armas, lo pone de tambor en un batalln hastaque se arrepienta de su locura. Cuando algn coronel le habla de enrolaren su cuerpo en clase de oficial a alguno de sus hijos: si fuera en unregimiento mandado por Lavallecontesta burlndose, ya; pero enestos cuerpos!... Si se habla de escritores, ninguno hay que, en suconcepto, pueda rivalizar con los Varela, que tanto mal han dicho de l.Los nicos hombres honrados que tiene la Repblica son Rivadavia y Paz:ambos tenan las ms sanas intenciones. A los unitarios slo exige unsecretario como el doctor Ocampo, un poltico que redacte unaConstitucin, y con una imprenta se marchar a San Luis, y desde all laensear a toda la Repblica en la punta de una lanza. Quiroga, pues, se presenta como el centro de una nueva tentativa dereorganizar la Repblica; y pudiera decirse que conspira abiertamente,si todos estos propsitos, todas aquellas bravatas no careciesen dehechos que viniesen a darles cuerpo. La falta

de hbitos de trabajo, lapereza de pastor, la costumbre de esperarlo todo del terror, acaso lanovedad del teatro de accin, paralizan su pensamiento, lo mantienen enuna expectativa funesta que lo compromete ltimamente y lo entregamaniatado a su astuto rival. No{251} han quedado hechos ningunos queacrediten que Quiroga se propona obrar inmediatamente, si no son susinteligencias con los gobernadores del interior, y sus indiscretaspalabras repetidas por unitarios y federales, sin que los primeros seresuelvan a fiar su suerte en manos como las suyas, ni los federales lorechacen como desertor de sus filas. Y mientras tanto que se abandona as a una peligrosa indolencia, ve cadada acercarse la boa que ha de sofocarlo en sus redobladas lazadas. Elao 1833, Rosas se hallaba ocupado en su fantstica expedicin, y tenasu ejrcito obrando al sur de Buenos Aires, desde donde observaba algobierno de Balcarce. La provincia de Buenos Aires present poco despusuno de los espectculos ms singulares. Me imagino lo que sucedera enla tierra si un poderoso cometa se acercase a ella: al principio, elmalestar general; despus, rumores sordos, vagos; en seguida, lasoscilaciones del globo atrado fuera de su rbita; hasta que al fin lossacudimientos convulsivos, el desplome de las montaas, el cataclismo,traeran el caos que precede a cada una de las creaciones sucesivas deque nuestro globo ha sido teatro. Tal era la influencia que Rosas ejerca en 1834. El Gobierno de BuenosAires se senta cada vez ms circunscrito en su accin, ms embarazadoen su marcha, ms dependiente del Hroe del Desierto. Cada comunicacinde ste era un reproche dirigido a su Gobierno, una cantidad exorbitanteexigida para el ejrcito, alguna demanda inusitada; luego la campaa noobedeca a la ciudad, y era preciso poner a Rosas la queja de estedesacato de sus edictos. Ms tarde, la desobediencia entraba en laciudad misma; ltimamente, hombres armados recorran las calles acaballo{252} disparando tiros, que daban muerte a algunos transentes. Estadesorganizacin de la sociedad iba de da en da aumentndose como uncncer y avanzando hasta el corazn, si bien poda discernirse el caminoque traa desde la tienda de Rosas a la campaa, de la campaa a unbarrio de la ciudad, de all a cierta clase de hombres, los carniceros,que eran los principales instigadores. El gobierno de Balcarce haba sucumbido en 1833, al empuje de estedesbordamiento de la campaa sobre la ciudad. El partido de Rosastrabajaba con ardor para abrir un largo y despejado camino al Hroe delDesierto, que se aproximaba a recibir la ovacin merecida: el Gobierno;pero el partido federal de la ciudad burla todava sus esfuerzos siquiere hacer frente. La Junta de Representantes se rene en medio delconflicto que trae la acefalia del Gobierno, y el general Viamont, a sullamado, se presenta con la prisa en traje de casa y se atreve an ahacerse cargo del Gobierno. Por un momento parece que el orden serestablece y la pobre ciudad respira; pero luego principia la mismaagitacin, los mismos manejos, los grupos de hombres que recorren lascalles, que distribuyen latigazos a los pasantes.

Es indecible el estado de alarma en que vivi un pueblo entero durantedos aos, con este extrao y sistemtico desquiciamiento. De repente sevean las gentes disparando por las calles, y el ruido de las puertasque se cerraban iba repitindose de manzana en manzana, de calle encalle. De qu huan? Por qu se encerraban a la mitad del da? Quinsabe! Alguno haba dicho que venan..., que se divisaba un grupo..., quese haba odo el tropel lejano de caballos. Una de estas veces marchaba Facundo Quiroga por una{253} calle seguido de unayudante, y al ver a estos hombres con frac que corren por las veredas,a las seoras que huyen sin saber de qu, Quiroga se detiene, pasea unamirada de desdn sobre aquellos grupos, y dice a su edecn: Este pueblose ha enloquecido. Facundo haba llegado a Buenos Aires poco despus dela cada de Balcarce. Otra cosa hubiera sucedidodecasi yo hubieseestado aqu.Y qu habra hecho, general?le replicaba uno de los queescuchndole haba; S. E. no tiene influencia sobre esta plebe de BuenosAires. Entonces Quiroga, levantando la cabeza, sacudiendo su negramelena, y despidiendo rayos de sus ojos, le dice con voz breve y seca:Mire usted!, habra salido a la calle, y al primer hombre que hubieraencontrado, le habra dicho: sgame!; y ese hombre me habra seguido!Tal era la avasalladora energa de las palabras de Quiroga, tanimponente su fisonoma, que el incrdulo baj la vista aterrado, y porlargo tiempo nadie se atrevi a desplegar los labios. El general Viamont renuncia al fin, porque ve que no se puede gobernar,que hay una mano poderosa que detiene las ruedas de la administracin.Bscase alguien que quiera reemplazarlo; se pide por favor a los msanimosos que se hagan cargo del bastn, y nadie quiere; todos se encogende hombros y ganan sus casas amedrentados. Al fin se coloca a la cabezadel Gobierno al doctor Maza, el maestro, el mentor y amigo de Rosas, ycreen haber puesto remedio al mal que los aqueja. Vana esperanza! Elmalestar crece, lejos de disminuir. Anchorena se presenta al Gobierno pidiendo que reprima los desrdenes, ysabe que no hay medio alguno a su alcance; que la fuerza de la Policano obedece; que hay rdenes de afuera. El general Guido, el doctorAlcorta,{254} dejan or todava en la Junta de Representantes algunasprotestas enrgicas contra aquella agitacin convulsiva en que se tienea la ciudad; pero el mal sigue, y para agravarlo, Rosas reprocha alGobierno, desde su campamento, los desrdenes que l mismo fomenta. Ques lo que quiere este hombre? Gobernar? Una comisin de la Sala va aofrecerle el Gobierno; le dice que slo l puede poner trmino a aquellaangustia, a aquella agona de dos aos. Pero Rosas no quiere gobernar, ynuevas comisiones, nuevos ruegos. Al fin halla medio de conciliarlotodo. Les har el favor de gobernar, si los tres aos que abraza elperodo legal se prolongan a cinco, y se le entrega la suma del Poderpblico, palabra nueva cuyo alcance slo l comprende.

En estas transacciones se hallaba la ciudad de Buenos Aires y Rosas,cuando llega la noticia de un desavenimiento entre los gobiernos deSalta, Tucumn y Santiago del Estero, que poda hacer estallar laguerra. Cinco aos van corridos desde que los unitarios han desaparecidode la escena poltica, y dos desde que los federales de la ciudad, loslomos negros, han perdido toda influencia en el Gobierno, cuando mstiene valor para exigir algunas condiciones que hagan tolerable lacapitulacin. Rosas, entretanto que la ciudad se rinde a discrecin,con sus constituciones, sus garantas individuales, con susresponsabilidades impuestas al Gobierno, agita fuera de Buenos Airesotra mquina no menos complicada. Sus relaciones con Lpez de Santa Fe son activas, y tiene adems unaentrevista en que conferencian ambos caudillos; el Gobierno de Crdobaest bajo la influencia de Lpez, que ha puesto a su cabeza a losReinaf. Invtase a Facundo a ir a interponer su influencia para apagar{255}las chispas que se han levantado en el Norte de la Repblica; nadie sinol est llamado para desempear esta misin de paz. Facundo resiste,vacila; pero se decide al fin. El 18 de diciembre de 1835 sale de BuenosAires, y al subir a la galera, dirige en presencia de varios amigos susadioses a la ciudad. Si salgo biendice, agitando la mano, tevolver a ver; si no, adis para siempre! Qu siniestrospresentimientos vienen a asomar en aquel momento su faz lvida, en elnimo de este hombre impvido? No recuerda el lector que algo parecidomanifestaba Napolen al partir de las Tulleras para la campaa quedeba terminar en Waterlo? Apenas ha andado media jornada, encuentra un arroyo fangoso que detienela galera. El vecino maestro de posta acude solcito a pasarla; se ponennuevos caballos, se apuran todos los esfuerzos, y la galera no avanza.Quiroga se enfurece, y hace uncir a las varas al mismo maestro de posta.La brutalidad y el terror vuelven a aparecer desde que se halla en elcampo, en medio de aquella naturaleza y de aquella sociedad semibrbara. Vencido aquel primer obstculo, la galera sigue cruzando la Pampa comouna exhalacin; camina todos los das hasta las dos de la maana, y sepone en marcha de nuevo a las cuatro. Acompale el doctor Ortiz, susecretario, y un joven conocido, a quien a su salida encontrinhabilitado de ir adelante por la fractura de las ruedas de suvehculo. En cada posta a que llega hace preguntar inmediatamente: Aqu hora ha pasado un chasque de Buenos Aires?Hace una horaCaballossin prdida de momento!grita Quiroga. Y la marcha contina. Parahacer ms penosa la situacin, pareca que las cataratas del cielo sehaban abierto; durante tres das la lluvia no cesa un{256} momento, y elcamino se ha convertido en un torrente. Al entrar en la jurisdiccin de Santa Fe la inquietud de Quiroga seaumenta, y se torna en visible angustia cuando en la posta de Pavn sabeque no hay caballos y que el maestro de posta est ausente. El tiempoque pasa antes de procurarse nuevos tiros

es una agona mortal paraFacundo, que grita a cada momento: Caballos! Caballos! Suscompaeros de viaje nada comprenden de este extrao sobresalto,asombrados de ver a este hombre, el terror de los pueblos, asustadizoahora y lleno de temores, al parecer quimricos. Cuando la galera lograponerse en marcha, murmura en voz baja, como si hablara consigo mismo:Si salgo del territorio de Santa Fe, no hay cuidado por lo dems. Enel paso del Ro Tercero acuden los gauchos de la vecindad a ver alfamoso Quiroga, y pasan la galera punto menos que a hombros. Ultimamente llega a la ciudad de Crdoba a las nueve y media de lanoche, y una hora despus del arribo del chasque de Buenos Aires, aquien ha venido pisando desde su salida. Uno de los Reinaf acude a laposta, donde Facundo est an en la galera pidiendo caballos, que no hayen aquel momento. Saldalo con respeto y efusin; suplcale que pase lanoche en la ciudad, donde el Gobierno se prepara a hospedarlodignamente. Caballos necesito!, es la breve respuesta que da Quiroga.Caballos!, replica a cada nueva manifestacin de inters o solicitudde parte de Reinaf, que se retira al fin humillado, y Facundo partepara su destino a las doce de la noche. La ciudad de Crdoba, entretanto, estaba agitada por los ms extraosrumores; los amigos del joven que ha venido por casualidad en compaade Quiroga, y que se queda en Crdoba, su patria, van en tropel avisitarlo. Se{257} admiran de verlo vivo y le hablan del peligro inminentede que se ha salvado. Quiroga deba ser asesinado en tal punto; losasesinos son N. y N.; las pistolas han sido compradas en tal almacn;han sido vistos N. y N. para encargarse de la ejecucin, y se hannegado. Quiroga los ha sorprendido con la asombrosa rapidez de sumarcha, pues no bien llega el chasque que anuncia su prximo arribo,cuando se presenta l mismo y hace abortar todos los preparativos. Jamsse ha premeditado un atentado con ms descaro; toda Crdoba estinstruda de los ms mnimos detalles del crimen que el Gobiernointenta, y la muerte de Quiroga es el asunto de todas lasconversaciones. Quiroga, en tanto, llega a su destino, arregla las diferencias entre losgobernantes hostiles y regresa por Crdoba, a despecho de las reiteradasinstancias de los gobernadores de Santiago y Tucumn, que le ofrecen unagruesa escolta para su custodia, aconsejndole tomar el camino de Cuyopara regresar. Qu genio vengativo cierra su corazn y sus odos y lehace obstinarse en volver a desafiar a sus enemigos, sin escolta, sinmedios adecuados de defensa? Por qu no toma el camino de Cuyo,desentierra sus inmensos depsitos de armas a su paso por La Rioja yarma las ocho provincias que estn bajo su influencia? Quiroga lo sabetodo; aviso tras de aviso ha recibido en Santiago del Estero; sabe elpeligro de que su diligencia lo ha salvado; sabe el nuevo y msinminente que le aguarda, porque no han desistido sus enemigos delconcebido designio. A Crdoba!, grita a los postillones al ponerse enmarcha, como si Crdoba fuese el trmino de su viaje[35].{258}

Antes de llegar a la posta del Ojo de Agua, un joven sale del bosque yse dirige hacia la galera, requiriendo al postilln que se detenga.Quiroga asoma la cabeza por la portezuela y le pregunta lo que se leofrece. Quiero hablar al doctor Ortiz. Desciende ste y sabe losiguiente: En las inmediaciones del lugar llamado BarrancaYaco estapostado Santos Prez con una partida; al arribo de la galera debenhacerle fuego de ambos lados y matar en seguida de postilln arriba;nadie debe escapar; sta es la orden. El joven, que ha sido en otrotiempo favorecido por el doctor Ortiz, ha venido a salvarlo; tinelecaballo all mismo para que monte y se escape con l; su hacienda estinmediata. El secretario, asustado, pone en conocimiento{259} de Facundo loque acaba de saber y le insta para que se ponga en seguridad. Facundointerroga de nuevo al joven Sandivaras, le da las gracias por su buenaaccin, pero lo tranquiliza sobre los temores que abriga. No ha nacidotodava le dice con voz enrgicael hombre que ha de matar a FacundoQuiroga. A un grito mo esa partida maana se pondr a mis rdenes y meservir de escolta hasta Crdoba. Vaya usted, amigo, sin cuidado. Estas palabras de Quiroga, de que yo no he tenido noticia hasta estemomento, explican la causa de su extraa obstinacin en ir a desafiar lamuerte. El orgullo y el terrorismo, los dos grandes mviles de suelevacin, lo llevan maniatado a la sangrienta catstrofe que debeterminar su vida. Tiene a menos evitar el peligro y cuenta con el terrorde su nombre para hacer caer las cuchillas levantadas sobre su cabeza.Esta explicacin me la daba a m mismo antes de saber que sus propiaspalabras la haban hecho intil. La noche que pasaron los viajeros de la posta del Ojo de Agua es de talmanera angustiosa para el infeliz secretario, que va a una muerte ciertae inevitable, y que carece del valor y de la temeridad que anima aQuiroga, que creo no deber omitir ninguno de sus detalles, tanto mscuanto que, siendo, por fortuna, sus pormenores tan autnticos, seracriminal descuido no conservarlos, porque si alguna vez un hombre haapurado todas las heces de la agona; si alguna vez la muerte ha debidoparecer horrible, es aqulla en que un triste deber, el de acompaar aun amigo temerario, nos la impone, cuando no hay infamia ni deshonor enevitarla[36].{260} El doctor Ortiz llama aparte al maestro de posta y le interrogaencarecidamente sobre lo que sabe acerca de los extraos avisos que hanrecibido, asegurndole no abusar de su confianza. Qu pormenores va aor! Santos Prez ha estado all, con una partida de treinta hombres,una hora antes de su arribo; van todos armados de tercerola y sable;estn ya apostados en el lugar designado; deben morir todos los queacompaan a Quiroga; as lo ha dicho Santos Prez al mismo maestro deposta. Esta confirmacin de la noticia recibida de antemano no altera ennada la determinacin de Quiroga, que despus de tomar una taza dechocolate, segn su costumbre, se duerme profundamente.

El doctor Ortiz gana tambin la cama, no para dormir, sino paraacordarse de su esposa, de sus hijos, a quienes no volver a ver ms. Ytodo, por qu? Por no arrostrar el enojo de un temible amigo; por noincurrir en la tacha de desleal. A media noche la inquietud de la agonale hace insoportable la cama; levntase y va a buscar a su confidente:Duermes, amigo?le pregunta en voz baja.Quin ha de dormir, seor,con esta cosa tan horrible!Con que no hay duda? Qu suplicio elmo! Imagnese, seor, cmo estar yo, que tengo que mandar dospostillones, que deben ser muertos tambin. Esto me mata. Aqu hay unnio que es sobrino del sargento de la partida, y pienso mandarlo; peroel otro... a quin mandar? A hacerlo morir inocentemente! El doctor Ortiz hace un ltimo esfuerzo para salvar su{261} vida y la delcompaero; despierta a Quiroga, y le instruye de los pavorosos detallesque acaba de adquirir, significndole que l no le acompaa si seobstina en hacerse matar intilmente. Facundo, con gesto airado ypalabras groseramente enrgicas, le hace entender que hay mayor peligroen contrariarlo all que el que le aguarda en Barranca-Yaco, y fuerza essometerse sin ms rplica. Quiroga manda a su asistente, que es unvaliente negro, a que limpie algunas armas de fuego que vienen en lagalera y las cargue; a esto se reducen todas sus precauciones. Llega el da, por fin, y la galera se pone en camino. Acompale, a msdel postilln que va en el tiro, el nio aquel, dos correos que se hanreunido por casualidad y el negro que va a caballo. Llega al puntofatal, y dos descargas traspasan la galera por ambos lados, pero sinherir a nadie; los soldados se echan sobre ella con los sables desnudos,y en un momento inutilizan los caballos y descuartizan al postilln,correos y asistente. Quiroga entonces asoma la cabeza, y hace por unmomento vacilar a aquella turba. Pregunta por el comandante de lapartida, le manda acercarse, y a la cuestin de Quiroga qu significaesto?, recibe por toda contestacin un balazo en un ojo, que le dejamuerto. Entonces Santos Prez atraviesa repetidas veces con su espada almalaventurado secretario, y manda, concluda la ejecucin, tirar haciael bosque la galera llena de cadveres, con los caballos hechos pedazosy el postilln, que con la cabeza abierta se mantiene an a caballo.Qu muchacho es ste?pregunta viendo al nio de la posta, nico quequeda vivo.Este es un sobrino mocontesta el sargento de lapartida; yo respondo de l con mi vida. Santos Prez se acerca alsargento, le atraviesa el corazn{262} de un balazo, y en seguida,desmontndose, toma de un brazo al nio, lo tiende en el suelo y lodegella, a pesar de sus gemidos de nio que se ve amenazado de unpeligro. Este ltimo gemido del nio es, sin embargo, el nico suplicio quemartiriza a Santos Prez. Despus, huyendo de las partidas que lopersiguen, oculto entre las breas de las rocas o en los bosquesenmaraados, el viento le trae al odo el gemido

lastimero del nio. Sia la vacilante claridad de las estrellas se aventura a salir de suguarida sus miradas inquietas se hunden en la obscuridad de los rbolessombros para cerciorarse de que no se divisa en ninguna parte elbultito blanquecino del nio, y cuando llega al lugar donde hacenencrucijada dos caminos, le arredra ver venir por el que l deja al nioanimando su caballo. Facundo deca tambin que un solo remordimiento laaquejaba: la muerte de los 26 oficiales fusilados en Mendoza! Quin es, mientras tanto, este Santos Prez? Es el gaucho malo de lacampaa de Crdoba, clebre en la sierra y en la ciudad por susnumerosas muertes, por su arrojo extraordinario, por sus aventurasinauditas. Mientras permaneci el general Paz en Crdoba, acaudill lasmontoneras ms obstinadas e intangibles de la Sierra, y por largo tiempoel pago de Santa Catalina fu una republiqueta adonde los veteranos delejrcito no pudieron penetrar. Con miras ms elevadas habra sido eldigno rival de Quiroga; con sus vicios slo alcanz a ser su asesino.Era alto de talle, hermoso de cara, de color plido y barba negra yrizada. Largo tiempo fu despus perseguido por la justicia, y nadamenos que 400 hombres andaban en su busca. Al principio los Reinaf lollamaron, y en la casa del Gobierno{263} fu recibido amigablemente. Alsalir de la entrevista empez a sentir una extraa descompostura deestmago, que le sugiri la idea de consultar a un mdico amigo suyo,quien, informado por l de haber tomado una copa de licor que se lebrind, le di un elixir que le hizo arrojar oportunamente el arsnicoque el licor disimulaba. Ms tarde, y en lo ms recio de la persecucin,el comandante Casanovas, su antiguo amigo, le hizo significar que tenaalgo de importancia que comunicarle. Una tarde, mientras que elescuadrn de que el comandante Casanovas era jefe haca el ejercicio alfrente de su casa, Santos Prez se desmonta y le dice: Aqu estoy; ququera decirme? Hombre! Santos Prez, pase por ac; sintese.No!Para qu me ha hecho llamar? El comandante, sorprendido as, vacila yno sabe qu decir en el momento. Su astuto y osado interlocutor locomprende, y arrojndole una mirada de desdn y volvindole la espalda,le dice: Estaba seguro de que quera agarrarme por traicin! He venidopara convencerme no ms. Cuando se di orden al escuadrn deperseguirlo, Santos haba desaparecido. Al fin, una noche lo cogierondentro de la ciudad de Crdoba, por una venganza femenil. Haba dado de golpes a la querida con quien dorma; sta, sintindoloprofundamente dormido, se levanta con precaucin, le toma las pistolas yel sable, sale a la calle y lo denuncia a una patrulla. Cuandodespierta, rodeado de fusiles apuntados a su pecho, echa mano a laspistolas, y no encontrndolas: Estoy rendidodice con serenidad.Mehan quitado las pistolas! El da que lo entraron en Buenos Aires, unamuchedumbre inmensa se haba reunido en la puerta de la casa delGobierno. A su vista gritaba el populacho: Muera Santos Prez!{264}, y l, meneandodesdeosamente la cabeza y paseando sus miradas por aquella

multitud,murmuraba tan slo estas palabras: Tuviera aqu mi cuchillo! Al bajardel carro que lo conduca a la crcel, grit repetidas veces: Muera eltirano!; y al encaminarse al patbulo, su talla gigantesca, como la deDanton, dominaba la muchedumbre, y sus miradas se fijaban de vez encuando en el cadalso como en un andamio de arquitectos. El Gobierno de Buenos Aires di un aparato solemne a la ejecucin de losasesinos de Juan Facundo Quiroga; la galera ensangrentada y acribilladade balazos estuvo largo tiempo expuesta a examen del pueblo, y elretrato de Quiroga, como la vista del patbulo y de los ajusticiados,fueron litografiados y distribudos por millares, como tambin extractosdel proceso, que se di a luz en un volumen en folio. La Historiaimparcial espera todava datos y revelaciones para sealar con su dedoal instigador de los asesinos.{265} PARTE TERCERA CAPTULO PRIMERO
GOBIERNO UNITARIO

No se sabe bien por qu es quequiere gobernar. Una sola cosa hapodido averiguarse, y es que estposedo de una furia que lo atormenta:quiere gobernar! Es un osoque ha roto las rejas de su jaula, ydesde que tenga en sus manos sugobierno, pondr en fuga a todo elmundo. Ay de aqul que caiga ensus manos! No lo largar hasta queexpire bajo su gobierno. Es unasanguijuela que no se desprendehasta que no est repleta de sangre.
LAMARTINE.

He dicho en la introduccin de estos ligeros apuntes que, para mientender, Facundo Quiroga es el ncleo de la guerra civil de laRepblica Argentina y la expresin ms franca y candorosa de una de lasfuerzas que han luchado con diversos nombres durante treinta aos. Lamuerte de Quiroga no es un hecho aislado ni sin consecuencias;antecedentes sociales que he desenvuelto antes la hacan{266} casiinevitable; era un desenlace poltico, como el que podra haber dado unaguerra. El gobierno de Crdoba, que se encarg de consumar el atentado, erademasiado subalterno entre los que se haban establecido, para que osaseacometer la empresa con tanto descaro, si no se hubiese credo apoyadode los que iban a cosechar los resultados. El asesinato de Quiroga es,pues, un acto oficial, largamente discutido entre varios Gobiernos,preparado con anticipacin, y llevado a cabo con tenacidad como unamedida de Estado. Por lo que con su muerte no queda terminada una seriede hechos que me he propuesto coordinar, y para no dejarla trunca eincompleta, necesito continuar un poco ms adelante en el camino quellevo, para examinar los resultados que produce en la poltica interiorde la Repblica, hasta que el nmero de cadveres que cubran el senderoya sea tan grande, que me sea forzoso detenerme, hasta esperar

que eltiempo y la intemperie los destruyan, para que desembaracen la marcha.Por la puerta que deja abierta el asesinato de Barranca-Yaco entrar ellector conmigo en un teatro donde todava no se ha terminado el dramasangriento. Facundo muere asesinado el 18 de febrero; la noticia de su muerte llegaa Buenos Aires el 24, y a principios de marzo ya estaban arregladastodas las bases del Gobierno necesario e inevitable del comandantegeneral de campaa, que desde 1833 ha tenido en tortura a la ciudad,fatigndola, angustindola, desesperndola, hasta que la ha arrancado alfin entre sollozos y gemidos la suma del Poder pblico, porque Rosasno se ha contentado esta vez con exigir la dictadura, las facultadesextraordinarias, etc. No; lo que pide es lo que la frase expresa:tradiciones, costumbres, formas, garantas, leyes, culto, ideas,conciencia,{267} vida, haciendas, preocupaciones; sumad todo lo que tienepoder sobre la sociedad, y lo que resulte ser la suma del poder pblicopedida. El 5 de abril la Junta de Representantes, en cumplimiento de loestipulado, elige gobernador de Buenos Aires por cinco aos al generaldon Juan Manuel Rosas, Hroe del Desierto, Ilustre Restaurador de lasLeyes, Depositario de la Suma del Poder Pblico. Pero no le satisface la eleccin hecha por la Junta de Representantes;lo que medita es tan grande, tan nuevo, tan nunca visto, que es precisotomarse antes todas las seguridades imaginables, no sea que ms tarde sediga que el pueblo de Buenos Aires no le ha delegado la suma del Poderpblico. Rosas, gobernador propone, a las Mesas electorales estacuestin: Convienen en que don Juan Manuel Rosas sea gobernador porcinco aos, con la suma del Poder pblico? Y debo decirlo en obsequio dela verdad histrica, nunca hubo Gobierno ms popular, ms deseado ni msbien sostenido por la opinin. Los unitarios, que en nada haban tomado parte, lo reciban al menos conindiferencia; los federales, lomos negros, con desdn, pero sinoposicin; los ciudadanos pacficos lo esperaban como una bendicin y untrmino a las crueles oscilaciones de dos largos aos; la campaa, enfin, como smbolo de su poder y la humillacin de los cajetillas de laciudad. Bajo tan felices disposiciones, principironse las eleccioneso ratificaciones de todas las parroquias, y la votacin fu unnime,excepto tres votos que se opusieron a la delegacin de la suma del Poderpblico. Concbese cmo ha podido suceder que en una provincia decuatrocientos mil habitantes, segn lo asegura la Gaceta, slo hubiesetres votos contrarios al Gobierno? Sera acaso{268} que los disidentes novotaron? Nada de eso! No se tiene an noticia de ciudadano alguno queno fuese a votar; los enfermos se levantaron de la cama a ir a dar suasentimiento, temerosos de que sus nombres fuesen inscritos en algnnegro registro, porque as se haba insinuado. El terror estaba ya en la atmsfera, y aunque el trueno no habaestallado an, todos vean la nube negra y torva que vena cubriendo elcielo dos aos haca. La votacin

aquella es nica en los anales de lospueblos civilizados, y los nombres de los tres locos, ms bien queanimosos opositores, se han conservado en la tradicin del pueblo deBuenos Aires. Hay un momento fatal en la historia de todos los pueblos y es aqul enque, cansados los partidos de luchar, piden antes de todo el reposo deque por largos aos han carecido, aun a expensas de la libertad o de losfines que ambicionaban; ste es el momento en que se alzan los tiranosque fundan dinastas e imperios. Roma, cansada de las luchas de Mario yde Sila, de patricios y plebeyos, se entreg con delicia a la dulcetirana de Augusto, el primero que encabeza la lista execrable de losemperadores romanos. La Francia, despus del Terror, despus de la impotencia ydesmoralizacin del Directorio, se entreg a Napolen que, por un caminosembrado de laureles, la someti a los aliados que la devolvieron a losBorbones. Rosas tuvo la habilidad de acelerar aquel cansancio, de crearlo a fuerzade hacer imposible el reposo. Dueo una vez del poder absoluto, quinse lo pedir ms tarde, quin se atrever a disputarle sus ttulos a ladominacin? Los romanos daban la dictadura en casos raros y por trminocorto fijo; y aun as, el uso de la dictadura temporal{269} autoriz laperpetua, que destruy la Repblica y trajo todo el desenfreno delImperio. Cuando el trmino del gobierno de Rosas expira, anuncia sudeterminacin decidida de retirarse a la vida privada; la muerte de sucara esposa, la de su padre, han ulcerado su corazn; necesita ir lejosdel tumulto de los negocios pblicos a llorar a sus anchas prdidas tanamargas. El lector debe recordar al or este lenguaje en la boca deRosas, que no vea a su padre desde la juventud, y a cuya esposa habadado das tan amargos, algo parecido a las hipcritas protestas deTiberio ante el Senado romano. La Sala de Buenos Aires le ruega, lesuplica que contine haciendo sacrificios por la patria; Rosas se dejapersuadir, contina tan slo por seis meses ms; pasan los seis meses yse abandona la farsa de la eleccin. Y, en efecto: qu necesidad tienede ser electo un jefe que ha arraigado el poder en su persona? Quin lepide cuenta temblando del terror que les ha inspirado a todos? Cuando la aristocracia veneciana hubo sofocado la conspiracin deTipolo en 1300, nombr de su seno diez individuos que, investidos defacultades discrecionales, deban perseguir y castigar a los conjurados,pero limitando la duracin de su autoridad a slo diez das. Oigamos alconde De Daru, en su clebre Historia de Venecia, referir el suceso:Tan inminente se crey el peligrodice, que se cre una autoridaddictatorial despus de la victoria. Un consejo de diez miembros funombrado para velar por la conservacin del Estado. Se le arm de todoslos medios; librsele de todas las formas, de todas lasresponsabilidades; quedronle sometidas todas las cabezas.

Verdad es que su duracin no deba pasar de diez das; fu necesario,sin embargo, prorrogarla por diez ms, despus por veinte, en seguidapor dos meses; pero al fin fu{270} prolongada seis veces seguidas por esteltimo trmino. A la vuelta de un ao de existencia se hizo continuarpor cinco. Entonces se encontr demasiado fuerte para prorrogarse a smismo durante diez aos ms, hasta que fu aquel terrible tribunaldeclarado perpetuo. Lo que haba hecho por prolongar su duracin lo hizopor extender sus atribuciones. Institudo solamente para conocer en loscrmenes de Estado, ese tribunal se haba apoderado de laadministracin. So pretexto de velar por la seguridad de la Repblica,se entrometi en la paz y en la guerra, dispuso de las rentas y concluypor arrogarse el poder soberano[37]. En la Repblica Argentina no es un Consejo el que se ha apoderado as dela autoridad suprema: es un hombre, y un hombre bien indigno. Encargadotemporalmente de las Relaciones Exteriores, depone, fusila, asesina alos gobernadores de las provincias que le hicieron el encargo. Revestidode la suma del Poder pblico en 1835 por slo cinco aos, en 1845 estan revestido de aquel poder. Y nadie sera hoy tan candoroso paraesperar que lo deje, ni que el pueblo se atreva a pedrselo. Su gobiernoes de por vida, y si la Providencia hubiese de consentir que muriesepacficamente como el doctor Francia, largos aos de dolores y miseriasaguardan a aquellos desgraciados pueblos, vctimas hoy del cansancio deun momento. El 13 de abril de 1835 se recibi Rosas del gobierno, y su talantedesembarazado y su aplomo en la ceremonia no dej de sorprender a losilusos que haban credo tener un rato de diversin al ver el desmayo ygaucherie del gaucho. Presentse de casaca de general, desabotonada,que{271} dejaba ver un chaleco amarillo de cotona. Perdnenme los que nocomprenden el espritu de esta singular toilette el que recuerdeaquella circunstancia. En fin: ya tiene el gobierno en sus manos. Facundo ha muerto un mesantes; la ciudad se ha entregado a su discrecin; el pueblo haconfirmado del modo ms autntico esta entrega de toda garanta y detoda institucin. Es el Estado una tabla rasa en que l va a escribiruna cosa nueva, original; l es un poeta, un Platn que va a realizar surepblica ideal segn l ha concebido; es ste un trabajo que hameditado veinte aos, y que al fin puede dar a luz, sin que vengan aestorbar su realizacin tradiciones envejecidas, preocupaciones de lapoca, plagios hechos a la Europa, garantas individuales, institucionesvigentes. Es un genio, en fin, que ha estado lamentando los errores desu siglo y preparndose para destruirlos de un golpe. Todo va a sernuevo, obra de su ingenio; vamos a ver este portento. De la Sala de Representantes adonde ha ido a recibir el bastn, seretira en un coche colorado, mandado pintar exprofeso para el acto, alque estn atados cordones de seda colorada y a los que se uncenaquellos hombres que desde 1833 han tenido la ciudad

en continua alarmapor sus atentados y su impunidad; llmase la Sociedad Popular y llevael pual a la cintura, chaleco colorado y una cinta colorada en laque se lee: Mueran los unitarios. En la puerta de su casa le hacenguardia de honor estos mismos hombres; despus acuden los ciudadanos,despus los generales, porque es necesario hacer aquella manifestacinde adhesin sin lmites a la persona del Restaurador. Al da siguiente aparece una proclama y una lista de proscripcin, en laque entra uno de sus concuados, el{272} doctor Alsina. La proclama aquella,que es uno de los pocos escritos de Rosas, es un documento precioso quesiento no tener a mano. Era un programa de su gobierno, sin disfraz, sinrodeos: el que no est conmigo es mi enemigo; tal era el axioma depoltica consagrado en ella. Se anuncia que va a correr sangre, y tanslo promete no atentar contra las propiedades. Ay de los que provoquensu clera! Cuatro das despus la parroquia de San Francisco anuncia su intencinde celebrar una misa y Tedum en accin de gracias al Todopoderoso,etc., etc., invitando al vecindario a solemnizar con su presencia elacto. Las calles circunvecinas estn empavesadas, alfombradas,tapizadas, decoradas. Es aquello un bazar oriental en que se ostentantejidos de damasco, prpura, oro y pedreras en decoracionescaprichosas. El pueblo llena las calles, los jvenes acuden a lanovedad, las seoras hacen de la parroquia su paseo de la tarde. ElTedum se posterga de un da a otro, y la agitacin de la ciudad, elir y venir, la excitacin, la interrupcin de todo trabajo dura cuatro,cinco das consecutivos. La Gaceta repite los ms mnimos detalles dela esplndida funcin. Ocho das despus otra parroquia anuncia su Tedum; los vecinos seproponen rivalizar en entusiasmo y obscurecer la pasada fiesta. Qulujo de decoraciones; qu ostentacin de riquezas y adornos! El retratodel Restaurador est en la calle en un dosel, en que los terciopeloscolorados se mezclan con los galones y las cordonaduras de oro. Igualmovimiento por ms das an; se vive en la calle, en la parroquiaprivilegiada. Pocos das despus, otra parroquia, otra fiesta en otrobarrio. Pero hasta cundo fiestas? Qu! No se cansa este pueblo deespectculos?{273} Qu entusiasmo es aqul, que no se resfra en un mes?Por qu no hacen todas las parroquias su funcin a un tiempo? No; es elentusiasmo sistemtico, ordenado, administrado poco a poco. Un ao despus todava no han concludo las parroquias de dar su fiesta;el vrtigo oficial pasa de la ciudad a la campaa, y es cosa de nuncaacabar. La Gaceta de la poca est ah ocupada ao y medio endescribir fiestas federales. El retrato se mezcla en todas ellas,tirado en un carro hecho para l, por los generales, las seoras, losfederales netos. Et le peuple, enchant d'un tel spectacle,enthousiasm du Tedum, chant moult bien a Notre-Dame, le peupleoublia qu'il payait fort cher tout, et se retirait fort joyeux[38].

De las fiestas sale al fin de ao y medio el color colorado comoinsignia de adhesin a la causa; el retrato de Rosas, colocado en losaltares primero, pasa despus a ser parte del equipo de cada hombre, quedebe llevarlo en el pecho, en seal de amor intenso a la persona delRestaurador. Por ltimo, de entre estas fiestas se desprende al fin laterrible Mazorca, cuerpo de Polica entusiasta, federal, que tiene porencargo y oficio echar lavativas de aj y aguarrs a los descontentosprimero, y despus, no bastando este tratamiento flogstico, degollar aaqullos que se les indique. La Amrica entera se ha burlado de aquellas famosas fiestas de BuenosAires y mirdolas como el colmo de la degradacin de un pueblo; pero yono veo en ellas sino un designio poltico, el ms fecundo en resultados.Cmo encarnar en una Repblica que no conoci reyes jams la{274} idea dela personalidad de gobierno? La cinta colorada es una materializacindel terror que os acompaa a todas partes, en la calle, en el seno de lafamilia; es preciso pensar en ella al vestirse, al desnudarse, y lasideas se nos grava siempre por asociacin. La vista de un rbol en elcampo nos recuerda lo que bamos conversando diez aos antes al pasarpor cerca de l, figuros las ideas que trae consigo asociadas la cintacolorada y las impresiones indelebles que ha debido dejar unidas a laimagen de Rosas! As, en una comunicacin de un alto funcionario de Rosas he ledo enestos das que es un signo que su Gobierno ha mandado llevar a susempleados en seal de conciliacin y de paz. Las palabras Mueran lossalvajes, asquerosos, inmundos unitarios, son por cierto muyconciliadoras, tanto, que slo en el destierro o en el sepulcro habrquienes se atrevan a negar su eficacia. La mazorca ha sido uninstrumento poderoso de conciliacin y de paz, y si no, id a ver losresultados y buscad en la tierra ciudad ms conciliada y pacfica que lade Buenos Aires. A la muerte de su esposa, que una chanza brutal de suparte ha precipitado, manda que se le tributen honores de capitngeneral, y ordena un luto de dos aos a la ciudad y campaa de laprovincia, que consiste en un ancho crespn atado al sombrero con unacinta colorada. Imaginos una ciudad culta, hombres y nios vestidos ala europea, uniformados dos aos enteros con un ribete colorado en elsombrero! Os parece ridculo? No! Nada hay ridculo cuando todos, sinexcepcin, participan de la extravagancia, y sobre todo cuando el azoteo las lavativas de aj estn ah para poneros serios como estatuas si osviene la tentacin de reiros. Los serenos cantan a cada cuarto de hora: Viva el ilustre{275}Restaurador! Viva doa Encarnacin Ezcurra! Mueran los imposunitarios! El sargento primero, al pasar lista a su compaa, repitelas mismas palabras; el nio al levantarse de la cama saluda al da conla frase sacramental. No hace un mes que una madre argentina, alojada enuna fonda de Chile, deca a uno de sus hijos que despertaba repitiendoen voz alta: Vivan los federales! Mueran los salvajes, asquerososunitarios!: Cllate, hijo, no digas eso aqu, que no se usa; ya nodigas ms, no sea que te oigan!

Su temor era fundado: le oyeron! Qu poltico ha producido la Europaque haya tenido el alcance para comprender el medio de crear la idea dela personalidad del jefe del Gobierno, ni la tenacidad prolija deincubarla quince aos, ni que haya tocado medios ms variados ni msconducentes al objeto? Podemos en esto, sin embargo, consolarnos de quela Europa haya suministrado un modelo al genio americano. La mazorca,con los mismos caracteres, compuesta de los mismos hombres, ha existidoen la Edad Media en Francia, en tiempo de las guerras entre los partidosde los Armagnac y del duque de Borgoa. En la Historia de Pars,escrita por La Fosse, encuentro estos singulares detalles: Estosinstigadores del asesinato, a fin de reconocer por todas partes losborgoones, haban ya ordenado que llevasen en el vestido la cruz de SanAndrs, principal atributo del escudo de Borgoa, y para estrechar mslos lazos del partido, imaginaron en seguida formar una Hermandad bajola invocacin del mismo San Andrs. Cada cofrade deba llevar por signodistintivo, a ms de la cruz, una corona de rosas... Horribleconfusin! El smbolo de inocencia y de ternura sobre la cabeza de losdegolladores!... Rosas y sangre!... La sociedad odiosa{276} de loscabochiens, es decir, la horda de carniceros y desolladores, fusoltada por la ciudad, como una tropa de tigres hambrientos, y estosverdugos sin nmero se baaron en sangre humana[39]. Poned en lugar de la cruz de San Andrs la cinta colorada; en lugar delas rosas coloradas, el chaleco colorado; en lugar de cabochiens,mazorqueros; en lugar de 1418, fecha de aquella Sociedad, 1835, fecha deesta otra; en lugar de Pars, Buenos Aires; en lugar del duque deBorgoa, Rosas, y tendris el plagio hecho en nuestros das. La mazorca,como los cabochiens, se compuso en su origen de los carniceros ydesolladores de Buenos Aires. Qu instructiva es la Historia! Cmo serepite a cada rato!... Otra creacin de aquella poca fu el censo de las opiniones. Esta esuna institucin verdaderamente original. Rosas mand levantar en laciudad y la campaa, por medio de los jueces de paz, un registro en elque se anot el nombre de cada vecino, clasificndolo de unitario,indiferente, federal, o federal neto. En los colegios se encarg a losrectores, y en todas partes se hizo con la ms severa escrupulosidad,comprobndolo despus y admitiendo los reclamos que la inexactitud podaoriginar. Estos registros, reunidos despus en la oficina de gobierno,han servido para suministrar gargantas a la cuchilla infatigable de lamazorca durante siete aos. Sin duda que pasma la osada del pensamiento de formar la estadstica delas opiniones de un pueblo entero, caracterizarlas segn su importancia,y con el registro a la vista seguir durante diez aos la tarea dedesembarazarse de{277} todas las cifras adversas, destruyendo en lapersona el germen de la hostilidad. Nada igual me presenta laHistoria, sino las clasificaciones de la Inquisicin, que distingua lasopiniones herticas en malsonantes, ofensivas, de odos piadosos, casihereja, hereja, hereja perniciosa, etc., etc.; pero al fin laInquisicin no hizo el catastro de la

Espaa para exterminarla en lasgeneraciones, en el individuo, antes de ser denunciado al SantoTribunal. Como mi nimo es slo mostrar el nuevo orden de instituciones quesuplanta a las que estamos copiando de la Europa, necesito acumular lasprincipales, sin atender a las fechas. La ejecucin que llamamosfusilar queda desde luego sustituda por la de degollar. Verdad esque se fusila una maana 44 indios en una plaza de la ciudad, para dejaryertos a todos con esta matanza que, aunque de salvajes, era al fin dehombres; pero poco a poco se abandona, y el cuchillo se hace elinstrumento de la Justicia. De dnde ha tomado tan peregrinas ideas de gobierno este hombrehorriblemente extravagante? Yo voy a consignar algunos datos. Rosasdesciende de una familia perseguida por goda durante la revolucin dela Independencia. Su educacin domstica se resiente de la dureza yterquedad de las antiguas costumbres seoriales. Yo he dicho que sumadre, de un carcter duro, ttrico, se ha hecho servir de rodillashasta estos ltimos aos; el silencio lo ha rodeado durante su infancia,y el espectculo de la autoridad y de la servidumbre han debido dejarleimpresiones duraderas. Algo de extravagante ha habido en el carcter de la madre, y esto se hareproducido en don Juan Manuel y dos de sus hermanas. Apenas llegado ala pubertad, se hace insoportable a su familia, y su padre lo destierraen una{278} estancia. Rosas, con cortos intervalos, ha residido en lacampaa de Buenos Aires cerca de treinta aos; y ya el ao 24 era unaautoridad que las Sociedades industriales ganaderas consultaban enmateria de arreglos de estancias. Es el primer jinete de la RepblicaArgentina, y cuando digo de la Repblica Argentina, sospecho que de todala tierra, porque ni un equitador ni un rabe tiene que habrselas conel potro salvaje de la Pampa. Es un prodigio de actividad; sufre accesos nerviosos en que la vidapredomina tanto, que necesita saltar sobre un caballo, echarse a correrpor la Pampa, lanzar gritos desacompasados, rodar, hasta que, al fin,extenuado el caballo, sudando l a mares, vuelve a las habitacionesfresco ya y dispuesto para el trabajo. Napolen y lord Byron padecan deestos arrebatos, de estos furores causados por el exceso de la vida. Rosas se distingue desde temprano en la campaa por las vastas empresasde leguas de siembras de trigo que acomete y lleva a cabo con suceso, ysobre todo por la administracin severa, por la disciplina de hierro queintroduce en sus estancias. Esta es su obra maestra, su tipo degobierno, que ensayar ms tarde para la ciudad misma. Es precisoconocer el gaucho argentino y sus propensiones innatas, sus hbitosinveterados. Si andando en la Pampa le vais proponiendo darle unaestancia con ganados que lo hagan rico propietario; si corre en busca dela mdica de los alrededores para que salve a su madre, a su esposaquerida que deja agonizando, y se atraviesa un avestruz a su paso,echar a correr detrs de l, olvidando la fortuna que le

ofrecis, laesposa o la madre moribunda; y no es l slo el que est dominado deeste instinto: el caballo mismo relincha, sacude la cabeza y tasca elfreno de{279} impaciencia por volar tras del avestruz. Si a la distancia dediez leguas de su habitacin el gaucho echa de menos su cuchillo, sevuelve a tomarlo, aunque est a una cuadra del lugar adonde iba; porqueel cuchillo es para l lo que la respiracin a la vida misma. Pues bien: Rosas ha conseguido que en sus estancias, que se unen condiversos nombres desde los cerrillos hasta el arroyo Cachagualef,anduviesen los avestruces en rebaos, y dejasen, al fin, de huir a laaproximacin del gaucho; tan seguros y tranquilos pacen en lasposesiones de Rosas, y esto mientras que han sido ya extinguidos entodas las adyacentes campaas. En cuanto al cuchillo, ninguno de suspeones lo carg jams, no obstante que la mayor parte de ellos eranasesinos perseguidos por la Justicia. Una vez l, por olvido, se hapuesto el pual a la cintura, y el mayordomo se lo hace notar; Rosas sebaja los calzones y manda que se le den 200 azotes, que es la penaimpuesta en su estancia al que lleva cuchillo. Habr gentes que duden de este hecho confesado y publicado por l mismo;pero es autntico, como lo son las extravagancias y rarezas sangrientasque el mundo civilizado se ha negado obstinadamente a creer durante diezaos. La autoridad ante todo; el respeto a lo mandado, aunque searidculo o absurdo; diez aos estar en Buenos Aires y en toda laRepblica haciendo azotar y degollar, hasta que la cinta colorada seauna parte de la existencia del individuo, como el corazn mismo.Repetir en presencia del mundo entero, sin contemporizar jams, en cadacomunicacin oficial: Mueran los asquerosos, salvajes, inmundosunitarios!, hasta que el mundo entero se eduque y se habite a or estegrito sanguinario, sin escndalo, sin rplica, y ya hemos visto a unmagistrado de Chile{280} tributar su homenaje y aquiescencia a este hecho,que, al fin, a nadie interesa. Dnde, pues, ha estudiado este hombre el plan de innovaciones queintroduce en su gobierno, en desprecio del sentido comn, de latradicin, de la conciencia y de la prctica inmemorial de los puebloscivilizados? Dios me perdone si me equivoco, pero esta idea me dominahace tiempo: en la Estancia de ganados en que ha pasado toda su vida,y en la Inquisicin, en cuya tradicin ha sido educado. Las fiestas delas parroquias son una imitacin de la hierra del ganado, a que acudentodos los vecinos; la cinta colorada que clava a cada hombre, mujer onio, es la marca con que el propietario reconoce su ganado; eldegello a cuchillo, erigido en medio de ejecucin pblica, viene de lacostumbre de degollar las reses que tiene todo hombre en la campaa;la prisin sucesiva de centenares de ciudadanos sin motivo conocido ypor aos enteros, es el rodeo con que se dociliza el ganado,encerrndolo diariamente en el corral; los azotes por las calles, lamazorca, las matanzas ordenadas, son otros tantos medios de domar a laciudad, dejarla al fin como el ganado ms manso y ordenado que seconoce.

Esta prolijidad y arreglo ha distinguido en su vida privada a don JuanManuel Rosas, cuyas estancias eran citadas como el modelo de ladisciplina de los peones y la mansedumbre del ganado. Si estaexplicacin parece monstruosa y absurda, denme otra; mustrenme la raznpor qu coinciden de un modo tan espantoso su manejo de una estancia,sus prcticas y administracin, con el gobierno, prctica yadministracin de Rosas; hasta su respeto de entonces por la propiedades efecto de que el gaucho gobernador es propietario! Facundorespetaba menos la{281} propiedad que la vida. Rosas ha perseguido a losladrones de ganado con igual obstinacin que a los unitarios. Implacablese ha mostrado su Gobierno contra los cuereadores de la campaa, ycentenares han sido degollados. Esto es laudable, sin duda; yo sloexplico el origen de la antipata. Pero hay otra parte de la sociedad que es preciso moralizar, ensear aobedecer, a entusiasmarse cuando deba entusiasmarse, a aplaudir cuandodeba aplaudir, a callar cuando deba callar. Con la posesin de laSuma del Poder pblico, la Sala de Representantes queda intil, puestoque la ley emana directamente de la persona del jefe de la Repblica.Sin embargo, conserva la forma, y durante quince aos son reelectos unos30 individuos que estn al corriente de los negocios. Pero la tradicintiene asignado otro papel a la Sala; all Alcorta, Guido y otros hanhecho or en tiempo de Balcarce y Viamonte acentos de libertad yreproches al instigador de los desrdenes; necesita, pues, quebrantaresta tradicin y dar una leccin severa para el porvenir. El doctor don Vicente Maza, presidente de la Sala y de la Cmara deJusticia, consejero de Rosas, y el que ms ha contribudo a elevarlo, veun da que su retrato ha sido quitado de la sala del Tribunal por undestacamento de la mazorca; en la noche rompen los vidrios de lasventanas de su casa donde ha ido a asilarse; al da siguiente escribe aRosas, en otro tiempo su protegido, su ahijado poltico, mostrndole laextraeza de aquellos procedimientos y su inocencia de todo crimen. A lanoche del tercer da se dirige a la Sala, y estaba dictando alescribiente su renuncia, cuando el cuchillo que corta su gargantainterrumpe el dictado. Los representantes empiezan a llegar, laalfombra{282} est cubierta de sangre, el cadver del presidente yacetendido an; el seor Irigoyen propone que al da siguiente se renan elmayor nmero posible de rodados para acompaar debidamente al cementerioa la ilustre vctima. Don Baldomero Garca dice: Me parece bien;pero... no muchos coches...; para qu? Entra el general Guido y lecomunican la idea, a que contesta, clavndoles unos ojos tamaos ymirndolos de hito en hito: Coches? Acompaamiento? Que traigan elcarro de la Polica y se lo lleven ahora mismo.Eso deca yocontinaGarca. Para qu coches!... La Gaceta del da siguiente anuncique los impos unitarios haban asesinado a Maza. Un gobernador delinterior deca, aterrado, al saber esta catstrofe: Es imposible quesea Rosas el que lo ha hecho matar! A lo que su

secretario aadi: Ysi l lo ha hecho, razn ha de haber tenido; en lo que convinierontodos los circunstantes. Efectivamente, razn tena. Su hijo, el coronel Maza, tena tramada unaconspiracin en que entraba todo el ejrcito, y despus Rosas deca quehaba muerto al anciano padre por no darle el pesar de ver morir a suquerido hijo. Pero aun me falta entrar en el vasto campo de la poltica general deRosas con respecto a la Repblica entera. Tiene ya su gobierno;Facundo ha muerto dejando ocho provincias hurfanas, unitarizadas bajosu influencia. La Repblica marcha visiblemente a la unidad delGobierno, a que su superficie llana, su puerto nico, la condena. Se hadicho que es federal, llmesela Confederacin Argentina, pero todo vaencaminndose a la unidad ms absoluta; desde 1835 viene fundindosedesde el interior en formas, prcticas e influencias. No bien se recibeRosas del Gobierno{283} en 1835, cuando declara, por una proclamacin, quelos impos unitarios han asesinado alevosamente al ilustre generalQuiroga, y que l se propone castigar atentado tan espantoso, que haprivado a la Federacin de su columna ms poderosa. Qu!...decanabriendo un palmo de boca los pobres unitarios al leer la proclama ;qu!... Los Reinaf, son unitarios? No son hechura de Lpez? Noentraron en Crdoba persiguiendo el ejrcito de Paz? No estn en activay amigable correspondencia con Rosas? No sali de Buenos Aires Quirogacon solicitud de Rosas? No iba un chasque delante de l, que anunciabaa los Reinaf su prxima llegada? No tenan los Reinaf preparada deantemano la partida que deba asesinarlo?... Nada; los impos unitarioshan sido los asesinos, y desgraciado el que dude de ello!... Rosasmanda a Crdoba a pedir los preciosos restos de Quiroga, la galera enque fu muerto, y se le hacen en Buenos Aires las exequias ms suntuosasque hasta entonces se han visto; se manda cargar luto a la ciudadentera. Al mismo tiempo dirige una circular a todos los gobiernos, en laque les pide que lo nombren a l juez rbitro para seguir la causa yjuzgar a los impos unitarios que han asesinado a Quiroga; les indica laforma en que han de autorizarlo, y por cartas particulares les encarecela importancia de la medida; los halaga, seduce y ruega. La autorizacines unnime, y los Reinaf son depuestos y presos todos los que hantenido parte, noticia o atingencia con el crimen, y conducidos a BuenosAires. Un Reinaf se escapa y es alcanzado en el territorio de Bolivia; otropasa al Paran y ms tarde cae en manos de Rosas, despus de haberescapado en Montevideo, de ser robado por un capitn de buque. Rosas yel doctor Maza siguen la causa de noche, a puertas cerradas. El doctor{284}Gamboa, que se toma alguna libertad en la defensa de un reo subalterno,es declarado impo unitario por un decreto de Rosas. En fin: sonajusticiados todos los criminales que se han aprehendido, y unvoluminoso extracto de la causa ve la luz pblica. Dos aos despushaba muerto Lpez de Santa Fe de enfermedad natural, si bien el mdicomandado por Rosas para asistirlo recibi ms tarde una casa de laMunicipalidad, por recompensa de sus servicios al Gobierno.

Cullen, el secretario de Lpez en la poca de la muerte de Quiroga, yque a la de Lpez queda de gobernador de Santa Fe, por disposicintestamentaria del finado, es depuesto por Rosas y sacado al fin deSantiago del Estero, donde se ha asilado, y a cuyo gobernador mandaRosas una talega de onzas o la declaracin de la guerra, si el amigo noentrega a su amigo. El gobernador prefiere las onzas; Cullen esentregado a Rosas, y al pisar la frontera de Buenos Aires encuentra unapartida y un oficial que le hace desmontarse del caballo y lo fusila. LaGaceta de Buenos Aires publicaba despus una carta de Cullen a Rosas,en que haba indicios claros de la complicacin del gobierno de Santa Feen el asesinato de Quiroga, y como el finado Lpez, deca la Gaceta,tena plena confianza en su secretario, ignoraba el atroz crimen queste estaba preparando. Nadie poda replicar entonces que si Lpez lo ignoraba, Rosas no, porquea l era dirigida la carta. Ultimamente, el doctor don Vicente Maza, elsecretario de Rosas y procesador de los reos, muri tambin degollado enla sala de sesiones; de manera que Quiroga, sus asesinos, los jueces delos asesinos y los instigadores del crimen, todos tuvieron en dos aosla mordaza que la tumba pone a las revelaciones{285} indiscretas. Id ahora apreguntar quin mand matar a Quiroga. Lpez? No se sabe. Un mayorMuslera, de auxiliares, deca una vez en presencia de muchas personas,en Montevideo: Hasta ahora he podido descubrir por qu me ha tenidopreso e incomunicado el general Rosas durante dos aos y cinco meses. Lanoche anterior a mi prisin estuve en su casa. Su hermana y yo estbamos sentados en un sof, mientras que l sepaseaba a lo largo de la sala, con muestras visibles de descontento.Aque no adiviname dijo la seorapor qu est as Juan Manuel? Esporque me est viendo este ramito verde que tengo en las manos; ahoraveraadi tirndolo al suelo. Efectivamente, don Juan Manuel sedetuvo a poco andar, se acerc a nosotros, y me dijo en tonofamiliar:Y qu se dice en San Luis de la muerte de Quiroga? Dicen,seor, que S. E. es quien lo ha hecho matar.S? As se corre...Continu pasendose, me desped despus, y al da siguiente fu preso, yhe permanecido hasta el da que lleg la noticia de la victoria deYungay, en que, con doscientos ms, fu puesto en libertad. El mayorMuslera muri tambin combatiendo contra Rosas, lo que no ha estorbadoque se contine hasta el da de hoy diciendo lo mismo que haba odoaqul. Pero el vulgo no ha visto en la muerte de Quiroga y el enjuiciamiento desus asesinos ms que un crimen horrible. La Historia ver otra cosa enlo primero: la fusin de la Repblica en una unidad compacta y en elenjuiciamiento de los Reinaf, gobernadores de una provincia, el hechoque constituye a Rosas jefe del Gobierno unitario absoluto, que desdeaquel da y por aquel acto se constituye en la Repblica Argentina.Rosas, investido del poder de juzgar a otro gobernador, establece en lasconciencias de los dems{286} la idea de la autoridad suprema de que estinvestido.

Juzga a los Reinaf por un crimen averiguado; pero en seguida mandafusilar sin juicio previo a Rodrguez, gobernador de Crdoba, quesucedi a los Reinaf, por no haber obedecido a todas sus instrucciones;fusila en seguida a Cullen, gobernador de Santa Fe, por razones que lslo conoce, y ltimamente, expide un decreto por el cual declara queningn Gobierno de las dems provincias ser reconocido vlido mientrasno obtenga su exequtur. Si an se duda que ha asumido el mandosupremo, y que los dems gobernadores son simples bajaes, a quienespuede mandar el cordn morado cada vez que no cumplan con sus rdenes,expedir otro en el que deroga todas las leyes existentes de laRepblica desde el ao 1810 en adelante, aunque hayan sido dictadas porlos Congresos generales o cualquiera otra autoridad competente;declarando adems rrito y de ningn valor todo lo que, a consecuencia yen cumplimiento de esas leyes, se hubiese obrado hasta entonces. Yopregunto: qu legislador, qu Moiss o Licurgo, llev ms adelante elintento de refundir una sociedad bajo un plan nuevo? La revolucin de1810 queda por este decreto derogada; ley ni arreglo ninguno quedavigente; el campo para las innovaciones limpio como la palma de la mano,y la Repblica entera sometida sin dar una batalla siquiera y sinconsultar a los caudillos. La suma del Poder pblico de que se haba investido para Buenos Airessolo, la extiende a toda la Repblica, porque no slo no se dice que esel sistema unitario el que se ha establecido, del que la persona deRosas es el centro, sino que con mayor tesn que nunca se grita: Vivala federacin; mueran los unitarios! El epteto unitario deja de ser eldistintivo de un partido, y pasa a expresar{287} todo lo que es execrado:los asesinos de Quiroga son unitarios; Rodrguez es unitario;Cullen, unitario; Santa Cruz, que trata de establecer la confederacinper-boliviana, unitario. Es admirable la paciencia que ha mostradoRosas en fijar el sentido de ciertas palabras y el tesn de repetirlas. En diez aos se habr visto escrito en la Repblica Argentina treintamillones de veces: Viva la Confederacin! Viva el ilustreRestaurador! Mueran los salvajes unitarios!, y nunca el cristianismoni el mahometismo multiplicaron tanto sus smbolos respectivos, la cruzy la creciente, para estereotipar la creencia moral en exterioridadesmateriales y tangibles. Todava era preciso afinar aquel dicterio deunitario; fu primero lisa y llanamente unitarios, ms tarde losimpos unitarios, favoreciendo con eso las preocupaciones del partidoultracatlico que secund su elevacin. Cuando se emancip de ese pobrepartido, y el cuchillo alcanz tambin a la garganta de curas ycannigos, fu preciso abandonar la denominacin de impos; lacasualidad suministr una coyuntura. Los diarios de Montevideo empezaron a llamar salvaje a Rosas; un dala Gaceta de Buenos Aires apareci con esta agregacin al temaordinario: muera los salvajes unitarios; repitilo la mazorca,repitironlo todas las comunicaciones oficiales, repitironlo losgobernadores del interior, y qued consumada la adopcin. Repita

ustedla palabra salvajeescriba Rosas a Lpezhasta la saciedad, hastaaburrir, hasta cansar. Yo s lo que digo, amigo. Ms tarde se le agreg inmundos, ms tarde asquerosos, ms tarde, en fin, don BaldomeroGarca deca en una comunicacin al Gobierno de Chile, que sirvi decabeza de proceso a Bedoya, que era aquel emblema y{288} aquel letrero unaseal de conciliacin y de paz, porque todo el sistema se reduce aburlarse del sentido comn. La unidad de la Repblica se realiza a fuerza de negarla; y desde quetodos dicen federacin, claro est que hay unidad. Rosas se llamaencargado de las Relaciones Exteriores de la Repblica, y slo cuando lafusin est consumada y ha pasado a tradicin, a los diez aos despus,don Baldomero Garca en Chile cambia aquel ttulo por el de DirectorSupremo de los asuntos de la Repblica. He aqu, pues, la Repblica unitarizada, sometida toda ella al arbitriode Rosas; la antigua cuestin de los partidos de ciudad desnaturalizada;cambiado el sentido de las palabras, e introducido el rgimen de laestancia de ganados en la administracin de la Repblica ms guerrera,ms entusiasta por la libertad y que ms sacrificios hizo paraconseguirla. La muerte de Lpez le entregaba a Santa Fe, la de los Reinaf a Crdoba,la de Facundo a las ocho provincias de la falda de los Andes. Para tomarposesin de todas ellas, bastronle algunos obsequios personales,algunas cartas amistosas y algunas erogaciones del erario. Losauxiliares acantonados en San Luis recibieron un magnfico vestuario, ysus sueldos empezaron a pagarse de las cajas de Buenos Aires. El padre Aldao, a ms de una suma de dinero, empez a recibir su sueldode general de mano de Rosas, y el general Heredia, de Tucumn, que; conmotivo de la muerte de Quiroga, escriba a un amigo suyo: Ay, amigo!No sabe lo que ha perdido la Repblica con la muerte de Quiroga! Quporvenir, qu pensamiento tan grande de hombre! Quera constituir laRepblica y llamar a todos los emigrados para que contribuyesen con susluces y saber a{289} esta grande obra; el general Heredia recibi unarmamento y dinero para preparar la guerra contra el impo unitarioSanta Cruz, y se olvid bien pronto del cuadro grandioso que Facundohaba desenvuelto a su vista en las conferencias que con l tuvo antesde su muerte. Una medida administrativa que influa sobre toda la nacin vino a servirde ensayo y manifestacin de esta fusin unitaria y dependencia absolutade Rosas. Rivadavia haba establecido correos que de ocho en ocho dasllevaban y traan la correspondencia de las provincias a Buenos Aires, yuno mensual a Chile y otro a Bolivia, que daban el nombre a las doslneas generales de comunicacin establecidas en la Repblica. LosGobiernos civilizados del mundo ponen hoy toda solicitud en aumentar acosta de gastos inmensos los correos no slo de ciudad a ciudad, da porda y hora por hora, sino en el seno mismo de las grandes ciudades,estableciendo estafetas

de barrio, y entre todos los puntos de la tierrapor medio de las lneas de vapores que atraviesan el Atlntico o costeanel Mediterrneo, porque la riqueza de los pueblos, la seguridad de lasespeculaciones de comercio, todo depende de la facilidad de adquirirnoticias. En Chile vemos todos los das, o los reclamos de los pueblos para que seaumenten los correos, o bien la solicitud del Gobierno paramultiplicarlos por mar o por tierra. En medio de este movimiento generaldel mundo para acelerar las comunicaciones de los pueblos, don JuanManuel Rosas, para mejor gobernar sus provincias, suprime los correos,que no existen en toda la Repblica hace catorce aos. En su lugarestablece chasques de gobierno, que despacha l cuando hay una orden ouna noticia que comunicar a sus subalternos.{290} Esta medida horrible y ruinosa ha producido, sin embargo, para susistema, las consecuencias ms tiles. La expectacin, la duda, laincertidumbre, se mantienen en el interior; los gobernadores mismos sepasan tres o cuatro meses sin recibir un despacho, sin saber sino deodas lo que en Buenos Aires ocurre. Cuando un conflicto ha pasado,cuando una ventaja se ha obtenido, entonces parten los chasques alinterior conduciendo cargas de Gacetas, partes y boletines, con unacarta al amigo, al compaero y gobernador, anuncindole que lossalvajes unitarios han sido derrotados, que la Divina Providencia velapor la conservacin de la Repblica. Ha sucedido en 1843, que en Buenos Aires las harinas tenan un precioexorbitante y las provincias del interior lo ignoraban; algunos quetuvieron noticias privadas de sus corresponsales, mandaron cargamentosque les dejaron pinges utilidades. Entonces las provincias de San Juany Mendoza, en masa, se movieron a especular sobre las harinas. Millaresde cargas atraviesan la Pampa, llegan a Buenos Aires, y encuentran...que haca dos meses que haban bajado de precio, hasta no costear ni losfletes. Ms tarde se corre en San Juan que las harinas han tomado valoren Buenos Aires; los cosecheros suben el precio; suben las propuestas;se compra el trigo por cantidades exorbitantes; se acumula en variasmanos, hasta que al fin una rrea que llega descubre que no ha habidoalteracin ninguna en la plaza, que ella deja su carga de harina porqueno hay ni compradores. Imaginos, si podis, pueblos colocados ainmensas distancias, ser gobernados de este modo! Todava en estos ltimos aos las consecuencias de sus tropelas le hanservido para consumar su obra unitaria. El Gobierno de Chile,despreciado en sus reclamaciones sobre{291} males inferidos a sus sbditos,crey oportuno cortar las relaciones comerciales con las provincias deCuyo. Rosas aplaudi la medida y se call la boca. Chile leproporcionaba lo que l no se haba atrevido a intentar, que era cerrartodas las vas de comercio que no dependiesen de Buenos Aires. Mendoza ySan Juan, La Rioja y Tucumn, que provean de ganados, harina, jabn yotros ramos valiosos a las provincias del norte de Chile, han abandonadoeste trfico. Un enviado ha venido a

Chile, que esper seis meses enMendoza, hasta que se cerrase la cordillera, y que hasta aqu hace tresque no ha hablado una palabra de abrir el comercio. Organizada la Repblica bajo un plan de combinaciones tan fecundas enresultados, contrjose Rosas a la organizacin de su poder en BuenosAires, echndole bases duraderas. La campaa lo haba empujado sobre laciudad; pero abandonando l la estancia por el Fuerte, necesitandomoralizar esa misma campaa como propietario y borrar el camino pordonde otros comandantes de campaa podan seguir sus huellas, seconsagr a levantar un ejrcito, que se engrosaba de da en da, y quedeba servir a contener la Repblica en la obediencia y a llevar elestandarte de la santa causa a todos los pueblos vecinos. No era slo el ejrcito la fuerza que haba sustitudo a la adhesin dela campaa y a la opinin pblica de la ciudad. Dos pueblos distintosde razas diversas vinieron en su apoyo. Existe en Buenos Aires unamultitud de negros, de los millares quitados por los corsarios durantela guerra del Brasil. Forman asociaciones segn los pueblos africanos aque pertenecen, tienen reuniones pblicas, caja municipal, y un fuerteespritu de cuerpo que los sostiene en medio de los blancos.{292} Los africanos son conocidos por todos los viajeros como una razaguerrera, llena de imaginacin y de fuego, y aunque feroces cuando estnexcitados, dciles, fieles y adictos al amo o a los que los ocupa. Loseuropeos que penetran en el interior del Africa toman negros a suservicio, que los defiende de los otros negros, y se exponen por ellos alos mayores peligros. Rosas se form una opinin pblica, un pueblo adicto en la poblacinnegra de Buenos Aires, y confi a su hija doa Manuelita esta parte desu gobierno. La influencia de las negras para con ella, su favor paracon el Gobierno, han sido siempre sin lmites. Un joven sanjuaninoestaba en Buenos Aires cuando Lavalle se acercaba en 1840; haba pena dela vida para el que saliese del recinto de la ciudad. Una negra viejaque en otro tiempo haba pertenecido a su familia y haba sido vendidaen Buenos Aires, lo reconoce; sabe que est detenido: Amito le dice,cmo no me haba avisado? En el momento voy a conseguirlepasaporte.T?Yo, amito; la seorita Manuelita no me lo negar. Uncuarto de hora despus la negra volva con el pasaporte firmado porRosas, con orden a las partidas de dejarlo salir libremente. Los negros ganados as para el Gobierno ponan en manos de Rosas unceloso espionaje en el seno de cada familia, por los sirvientes yesclavos, proporcionndole, adems, excelentes e incorruptibles soldadosde otro idioma y de una raza salvaje. Cuando Lavalle se acerc a BuenosAires, el Fuerte y Santos Lugares estaban llenos, a falta de soldados,de negras entusiastas vestidas de hombre para engrosar las fuerzas. Laadhesin de los negros di al poder de Rosas una base indestructible.Felizmente, las continuas guerras han exterminado ya la parte masculina{293}de esta poblacin,

que encontraba su patria y su manera de gobernar enel amo a quien serva. Para intimar la campaa, atrajo a los fuertes delSur algunas tribus salvajes, cuyos caciques estaban a sus rdenes. Asegurados estos puntos principales, el tiempo ir consolidando la obrade organizacin unitaria que el crimen haba iniciado, y sostenan ladecepcin y la astucia. La Repblica as reconstruda, sofocado elfederalismo de las provincias, y por persuasin, conveniencia o temor,obedeciendo todos sus gobiernos a la impulsin que se les da desdeBuenos Aires, Rosas necesita salir de los lmites de su Estado paraostentar afuera, para exhibir a la luz pblica la obra de su ingenio.De qu le ha servido absorberse las provincias si al fin haba depermanecer, como el doctor Francia, sin brillo en el exterior, sincontacto ni influencia sobre los pueblos vecinos? La fuerte unidad dadaa la Repblica slo es la base firme que necesita para lanzarse yproducirse en un teatro ms elevado, porque Rosas tiene conciencia de suvaler y espera una nombrada imperecedera. Invitado por el Gobierno de Chile, toma parte en la guerra que esteEstado hace a Santa Cruz. Qu motivos le hacen abrazar con tanto ardoruna guerra lejana y sin antecedentes para l? Una idea fija que lodomina desde mucho antes de ejercer el Gobierno supremo de la Repblica,a saber: la reconstruccin del antiguo virreinato de Buenos Aires. No es que por entonces conciba apoderarse de Bolivia, sino que, habiendocuestiones pendientes sobre lmites, reclama la provincia de Tarija; lodems lo darn el tiempo y las circunstancias. A la otra orilla delPlata tambin hay una desmembracin del virreinato: la RepblicaOriental.{294} All Rosas halla medios de establecer su influencia con elgobierno de Oribe, y si no obtiene que no lo ataque la Prensa, consigueal menos que el pacfico Rivadavia, los Agero, Varelas y otrosunitarios de nota sean expulsados del territorio oriental. Desde entonces la influencia de Rosas se encarna ms y ms en aquellaRepblica, hasta que al fin el ex presidente Oribe se constituye engeneral de Rosas, y los emigrados argentinos se confunden con losnacionales en la resistencia que oponen a esta conquista disfrazada connombres especiosos. Ms tarde, y cuando el doctor Francia muere, Rosasse niega a reconocer la independencia del Paraguay, siempre preocupadode su idea favorita: la reconstruccin del antiguo virreinato. Pero todas estas manifestaciones de la Confederacin Argentina no bastana mostrarlo en toda su luz; necestase un campo ms vasto, antagonistasms poderosos, cuestiones de ms brillo, una potencia europea, en fin,con quien habrselas y mostrarle lo que es un Gobierno americanooriginal, y la fortuna no se esquiva esta vez para ofrecrsela.

La Francia mantena en Buenos Aires, en calidad de agente consular, unjoven de corazn y capaz de simpatas ardientes por la civilizacin y lalibertad. M. Roger est relacionado con la juventud literata de BuenosAires, y mira, con la indignacin de un corazn joven y francs, losactos de inmoralidad, la subversin de todo principio de justicia y laesclavitud de un pueblo que estima altamente. Yo no quiero entrar en laapreciacin de los motivos ostensibles que motivaron el bloqueo deFrancia, sino en las causas que venan preparando una coalicin entreRosas y los agentes de los Poderes europeos. Los franceses, sobre todo,se haban distinguido ya desde 1828 por su{295} decisin entusiasta por lacausa que sostenan los antiguos unitarios. M. Guizot ha dicho en plenoParlamento que sus conciudadanos son muy entrometidos; yo no pondr enduda autoridad tan competente; lo nico que asegurar es que, entrenosotros, los franceses residentes se mostraron siempre franceses,europeos y hombres de corazn; si despus en Montevideo se han mostradolo que en 1828, eso probar que en todos tiempos son entrometidos, obien, que hay algo en las cuestiones polticas del Plata que les tocamuy de cerca. Sin embargo, yo no comprendo cmo concibe M. Guizot que en un pascristiano, en que los franceses residentes tienen sus hijos y sufortuna, y esperan hacer de l su patria definitiva, han de mirar conindiferencia el que se levante y afiance un sistema de gobierno quedestruye todas las garantas de las sociedades civilizadas, y abjuratodas las tradiciones, doctrinas y principios que ligan aquel pas a lagran familia europea. Si la escena fuese en Turqua o en Persia, comprendo muy bien que seranentrometidos por dems los extranjeros que se mezclasen en las querellasde los habitantes; entre nosotros, y cuando las cuestiones son de laclase de las que all se ventilan, hallo muy difcil creer que el mismoM. Guizot conservase cachaza suficiente para no desear siquiera eltriunfo de aquella causa que ms de acuerdo est con su educacin,hbitos e ideas europeas. Sea de ello lo que fuere, lo cierto es que loseuropeos, de cualquier nacin que sean, han abrazado con calor unpartido, y para que esto suceda, causas sociales muy profundas debenmilitar para vencer el egosmo natural al hombre extranjero; msindiferentes se han mostrado siempre los americanos mismos.{296} La Gaceta de Rosas se queja hasta hoy de la hostilidad puramentepersonal de Purvis y otros agentes europeos que favorecen a los enemigosde Rosas aun contra las rdenes expresas de sus Gobiernos. Estasantipatas personales de europeos civilizados, ms que la muerte deBacle, prepararon el bloqueo. El joven Roger quiso poner el peso de laFrancia en la balanza en que no alcanzaba a pesar bastante el partidoeuropeo civilizado que destrua Rosas, y M. Martigny, tan apasionadocomo l, lo secund en aquella obra ms digna de esa Francia ideal quenos ha hecho amar la literatura francesa, que de la verdadera Francia,que anda arrastrndose hoy da tras de todas las cuestiones de hechosmezquinos y sin elevacin de miras.

Una desavenencia con la Francia era para Rosas el bello ideal de suGobierno, y no sera dado saber quin agriaba ms la discusin, si M.Roger con sus reclamos, su deseo de hacer caer aquel tirano brbaro, oRosas, animado de su ojeriza contra los extranjeros y sus instituciones,trajes, costumbres e ideas de gobierno. Este bloqueodeca Rosasfrotndose las manos de contento y entusiasmo va a llevar mi nombre portodo el mundo, y la Amrica me mirar como el defensor de suindependencia. Sus anticipaciones han ido ms all de lo que l podaprometerse, y sin duda que Mehemet-Al ni Abdel-Kader gozan hoy en latierra de una nombrada ms sonada que la suya. En cuanto a Defensor de la Independencia Americana, ttulo que l se haarrogado, los hombres ilustrados de Amrica empiezan hoy a disputrselo,y acaso los hechos vengan tristemente a mostrar que slo Rosas podaechar a la Europa sobre la Amrica y forzarla a intervenir en lascuestiones que de este lado del Atlntico se agitan. La tripleintervencin que se anuncia es la primera{297} que ha tenido lugar en losnuevos Estados americanos. El bloqueo francs fu la va pblica por la cual lleg a manifestarsesin embozo el sentimiento llamado propiamente americanismo. Todo loque de brbaros tenemos; todo lo que nos separa de la Europa culta, semostr desde entonces en la Repblica Argentina organizado en sistema ydispuesto a formar de nosotros una entidad aparte de los pueblos deprocedencia europea. A la par de la destruccin de todas lasinstituciones que nos esforzamos por todas partes en copiar a la Europa,iba la persecucin al frac, a la moda, a las patillas, a los peales delcalzn, a la forma del cuello del chaleco y al peinado que traa elfigurn; y a estas exterioridades europeas se sustitua el pantalnancho y suelto, el chaleco colorado, la chaqueta corta, el poncho, comotrajes nacionales, eminentemente americanos, y este mismo don BaldomeroGarca que hoy nos trae a Chile el Mueran los salvajes, asquerosos,inmundos unitarios, como signo de conciliacin y de paz, fu botado aempujones del Fuerte un da en que, como magistrado, acuda a unbesamanos, por tener el salvajismo asqueroso e inmundo de presentarsecon frac. Desde entonces la Gaceta cultiva, ensancha, agita y desenvuelve en elnimo de sus lectores el odio a los europeos, el desprecio de loseuropeos que quieren conquistarnos. A los franceses los llamatitiriteros tiosos; a Luis Felipe, guarda chanchos unitario, y a lapoltica europea, brbara, asquerosa, brutal, sanguinaria,cruel, inhumana. El bloqueo principia y Rosas escoge medios deresistirlo, dignos de una guerra entre l y Francia. Quita a loscatedrticos de las Universidades sus rentas; a las escuelas primariasde hombres y de mujeres, las dotaciones cuantiosas que Rivadavia leshaba asignado; cierra todos{298} los establecimientos filantrpicos; loslocos son arrojados a las calles, y los vecinos se encargan de encerraren sus casas a aquellos peligrosos desgraciados.

No hay una exquisita penetracin en estas medidas? No se hace laverdadera guerra a la Francia, que en luces est a la cabeza de laEuropa, atacndola en la educacin pblica? El Mensaje de Rosas anunciatodos los aos que el celo de los ciudadanos mantiene losestablecimientos pblicos. Brbaro! Es la ciudad, que trata desalvarse de no ser convertida en pampa si abandona la educacin que laliga al mundo civilizado! Efectivamente: el doctor Alcorta y otrosjvenes dan lecciones gratis en la Universidad durante muchos aos, afin de que no se cierren los cursos; los maestros de escuela continanenseando y piden a los padres de familia una limosna para vivir, porquequieren continuar dando lecciones. La Sociedad de Beneficencia recorre secretamente las casas en busca desuscripciones; improvisa recursos para mantener a las heroicas maestras,que, con tal que no se mueran de hambre, han jurado no cerrar susescuelas, y el 25 de Mayo presentan sus millares de alumnas todos losaos, vestidas de blanco, a mostrar su aprovechamiento en los exmenespblicos... Ah, corazones de piedra! Nos preguntaris todava por qucombatimos? Diera con lo que precede por terminadas las consecuencias que de la vidade Facundo Quiroga se han derivado en los hechos histricos y en lapoltica de la Repblica Argentina, si por conclusin de estos apuntesan no me quedara que apreciar las consecuencias morales que ha tradola lucha de las campaas pastoras con las ciudades y los resultados, yafavorables, ya adversos, que ha dado para el porvenir de la Repblica.{299} CAPTULO II
PRESENTE Y PORVENIR

Aprs avoir t conqurant, aprss'tre dploy tout entier, il s'puise,il a fait son temps, il est conquislui mme: ce jour-l il quitte la scnedu monde, parce qu'alors il estdevenu inutile l'humanit.
COUSIN.

El bloqueo de la Francia duraba dos aos haba, y el Gobiernoamericano, animado del espritu americano, haca frente a laFrancia, al principio europeo, a las pretensiones europeas. El bloqueofrancs, empero, haba sido fecundo en resultados sociales para laRepblica Argentina, y serva a manifestar en toda su desnudez lasituacin de los espritus y los nuevos elementos de lucha que debanencender la guerra encarnizada que slo puede terminar con la cada deaquel Gobierno monstruoso. El Gobierno personal de Rosas continuaba susestragos en Buenos Aires, su fusin unitaria en el interior, al pasoque en el exterior se presentaba haciendo frente gloriosamente a laspretensiones de una potencia europea y reivindicando el poder americanocontra toda tentativa de invasin. Rosas ha probadose deca por

todala Amrica, y aun se dice hoyque la Europa es demasiado dbil paraconquistar un Estado americano que quiere sostener sus derechos.{300} Sin negar esta verdad incuestionable, yo creo que lo que Rosas puso demanifiesto es la supina ignorancia en que viven en Europa sobre losintereses europeos en Amrica, y los verdaderos medios de hacerlosprosperar sin menoscabo de la independencia americana. A Rosas, adems,debe la Repblica Argentina en estos ltimos aos haber llenado de sunombre, de sus luchas y de la discusin de sus intereses el mundocivilizado y pustola en contacto ms inmediato con la Europa, forzandoa sus sabios y a sus polticos a contraerse a estudiar este mundotrasatlntico, que tan importante papel est llamado a figurar en elmundo futuro. Yo no digo que hoy estn mucho ms avanzados en conocimientos, sino queya estn en vas de experimento y que al fin la verdad ha de serconocida. Mirado el bloqueo francs bajo su aspecto material, es unhecho obscuro que a ningn resultado histrico conduce; Rosas cede desus pretensiones, la Francia deja pudrirse sus buques en las aguas delPlata; he aqu toda la historia del bloqueo. La aplicacin del nuevo sistema de Rosas haba trado un resultadosingular, a saber: que la poblacin de Buenos Aires se haba fugado yreundose en Montevideo. Quedaban, es verdad, en la orilla izquierda delPlata las mujeres, los hombres materiales, aquellos que pacen su panbajo la frula de cualquier tirano ; los hombres, en fin, para quienesel inters de la libertad, la civilizacin y la dignidad de la patria esposterior al de comer o dormir; pero toda aquella escasa porcin denuestras sociedades y de todas las sociedades humanas, para la cualentra por algo en los negocios de la vida el vivir bajo un gobiernoracional y preparar sus destinos futuros, se hallaba reunida enMontevideo, adonde, por otra parte, con el bloqueo{301} y la falta deseguridad individual, se haba trasladado el comercio de Buenos Aires ylas principales casas extranjeras. Hallbanse, pues, en Montevideo los antiguos unitarios con todo elpersonal de la administracin de Rivadavia, sus mantenedores, 18generales de la Repblica, sus escritores, los excongresales, etc.;estaban ah, adems, los federales de la ciudad, emigrados de 1833adelante; es decir, todas las notabilidades hostiles a la Constitucinde 1826 expulsadas por Rosas con el apodo de lomos negros. Venandespus los fautores de Rosas, que no haban podido ver sin horror laobra de sus manos, o que, sintiendo aproximarse a ellos el cuchilloexterminador, haban, como Tallien y los termidorianos, intentado salvarsus vidas y la patria, destruyendo lo mismo que ellos haban creado. Ultimamente haba llegado a reunirse en Montevideo un cuarto elementoque no era ni unitario, ni federal, ni exrosista, y que ninguna afinidadtena con aqullos, compuesto de la nueva generacin que haba llegado ala virilidad en medio de la

destruccin del orden antiguo y laplantacin del nuevo. Como Rosas ha tenido tan buen cuidado y tantotesn de hacer creer al mundo que sus enemigos son hoy los unitarios delao 26, creo oportuno entrar en algunos detalles sobre esta ltima fazde las ideas que han agitado la Repblica. La numerosa juventud que el Colegio de Ciencias Morales, fundado porRivadavia, haba reunido de todas las provincias, la que la Universidad,el Seminario y los muchos establecimientos de educacin que pululaban enaquella ciudad que tuvo un da el candor de llamarse la Atenasamericana haban preparado para la vida pblica, se encontraba sin foro,sin Prensa, sin tribuna, sin esa vida pblica,{302} sin teatro, en fin, enque ensayar las fuerzas de una inteligencia juvenil y llena deactividad. Por otra parte, el contacto inmediato que con la Europahaban establecido la revolucin de la Independencia, el comercio y laadministracin de Rivadavia tan eminentemente europea, haba echado a lajuventud argentina en el estudio del movimiento poltico y literario dela Europa y de la Francia sobre todo. El romanticismo, el eclecticismo, el socialismo, todos aquellos diversossistemas de ideas tenan acalorados adeptos, y el estudio de las teorassociales se haca a la sombra del despotismo ms hostil a tododesenvolvimiento de ideas. El doctor Alsina, dando leccin en laUniversidad sobre legislacin, despus de explicar lo que era eldespotismo, aada esta frase final: En suma, seores: quieren ustedestener una idea cabal de lo que es el despotismo? Ah tienen ustedes elGobierno de don Juan Manuel Rosas con facultades extraordinarias. Unalluvia de aplausos siniestros y amenazadores ahogaba la voz del osadocatedrtico. Al fin esa juventud que se esconde con sus libros europeos a estudiar ensecreto, con su Sismondi, su Lherminier, su Tocqueville, sus revistasBritnicas, de Ambos Mundos, Enciclopdica, su Jouffroi, suCousin, su Guizot, etc., etc., se interroga, se agita, se comunica, y alfin se asocia indeliberadamente, sin saber fijamente para qu, llevadade una impulsin que cree puramente literaria, como si las letrascorrieran peligro de perderse en aquel mundo brbaro, o como si la buenadoctrina perseguida en la superficie necesitase ir a esconderse en elasilo subterrneo de las catacumbas para salir de all compacta yrobustecida a luchar con el poder.{303} El Saln Literario de Buenos Aires fu la primera manifestacin de esteespritu nuevo. Algunas publicaciones peridicas, algunos opsculos enque las doctrinas europeas aparecan mal digeridas an fueron susprimeros ensayos. Hasta entonces nada de polticas, nada de partidos;an haba muchos jvenes que, preocupados con las doctrinas histricasfrancesas, creyeron que Rosas, su Gobierno, su sistema original, sureaccin contra la Europa era una manifestacin nacional americana, unacivilizacin, en fin, con sus caracteres y formas peculiares. No entrara apreciar ni la importancia real de estos estudios ni las fasesincompletas, presuntuosas y aun ridculas que presentaba aquelmovimiento literario; eran ensayos de fuerzas

inexpertas y juveniles queno mereceran recuerdo si no fuesen precursores de un movimiento msfecundo en resultados. Del seno del Saln Literario se desprendi ungrupo de cabezas inteligentes que, asocindose secretamente, proponaseformar un carbonarismo que deba echar en toda la Repblica las bases deuna reaccin civilizada contra el Gobierno brbaro que haba triunfado. Tengo, por fortuna, el acta original de esta asociacin a la vista, ypuedo con satisfaccin contar los nombres que la suscribieron. Los quelos llevan estn hoy diseminados por Europa y Amrica, excepto algunosque han pagado a la patria su tributo con una muerte gloriosa en loscampos de batalla. Casi todos los que sobreviven son hoy literatos distinguidos, y si unda los poderes intelectuales han de tener parte en la direccin de losnegocios de la Repblica Argentina, muchos y muy completos instrumentoshallar en esta escogida plyade largamente preparada por el talento, elestudio, los viajes, la desgracia y el espectculo de los{304} errores ydesaciertos que han presenciado o cometido ellos mismos. En nombre de Diosdice el acta, de la patria, de los hroes ymrtires de la Independencia Americana; en nombre de la sangre y de laslgrimas intilmente derramadas en nuestra guerra civil, todos y cadauno de los miembros de la asociacin de la joven generacin argentina: Creyendo que todos los hombres son iguales; Que todos son libres, que todos son hermanos, iguales en derechos ydeberes; Libres en el ejercicio de sus facultades para el bien de todos; Hermanos para marchar a la conquista de aquel bien y al lleno de losdestinos humanos; Creyendo en el progreso de la humanidad; teniendo fe en el porvenir; Convencidos de que la unin constituye la fuerza; Que no puede existir fraternidad ni unin sin el vnculo de losprincipios; Y deseando consagrar sus esfuerzos a la libertad y felicidad de supatria y a la regeneracin completa de la sociedad argentina, 1. Juran concurrir con su inteligencia, sus bienes y sus brazos a larealizacin de los principios formulados en las palabras simblicasque forman las bases del pacto de la alianza; 2. Juran no desistir de la empresa sean cuales fueren los peligros queamaguen a cada uno de los miembros sociales;

3. Juran sostenerlos a todo trance y usar de todos los medios quetengan en sus manos para difundirlos y propagarlos, y{305} 4. Juran fraternidad recproca, unin estrecha y perpetuo silenciosobre lo que pueda comprometer la existencia de la Asociacin. Las palabras simblicas, no obstante la obscuridad emblemtica delttulo, eran slo el credo poltico que reconoce y confiesa el mundocristiano, con la sola agregacin de la prescindencia de los asociadosde las ideas e intereses que antes haban dividido a unitarios yfederales, con quienes podan ahora armonizar, puesto que la comndesgracia los haba unido en el destierro. Mientras estos nuevos apstoles de la Repblica y de la civilizacineuropea se preparaban a poner a prueba sus juramentos, la persecucin deRosas llegaba ya hasta ellos, jvenes sin antecedentes polticos,despus de haber pasado por sus partidarios mismos, por los federaleslomos negros y por los antiguos unitarios. Fueles preciso, pues,salvar con sus vidas las doctrinas que tan sensatamente habanformulado, y Montevideo vi venir, unos en pos de otros, centenares dejvenes que abandonaban su familia, sus estudios y sus negocios para ira buscar a la ribera oriental del Plata un punto de apoyo paradesplomar, si podan, aquel poder sombro que se haca un parapeto decadveres y tena de avanzada una horda de asesinos legalmenteconstituda. He necesitado entrar en estos pormenores para caracterizar un granmovimiento que se operaba por entonces en Montevideo y que haescandalizado a la Amrica dando a Rosas una poderosa arma moral pararobustecer su Gobierno y su principio americano. Hablo de la alianzade los enemigos de Rosas con los franceses que bloqueaban a BuenosAires, que Rosas ha echado en cara eternamente como un baldn a losunitarios. Pero en honor de la verdad{306} histrica y de la justicia, debodeclarar, ya que la ocasin se presenta, que los verdaderos unitarios,los hombres que figuraron hasta 1829, no son responsables de aquellaalianza; los que cometieron aquel delito de leso americanismo; los quese echaron en brazos de la Francia para salvar la civilizacin europea,sus instituciones, hbitos e ideas en las orillas del Plata, fueron losjvenes; en una palabra: fuimos nosotros! S muy bien que en losestados americanos halla eco Rosas, aun entre hombres liberales yeminentemente civilizados, sobre este delicado punto, y que para muchoses todava un error afrentoso el haberse asociado los argentinos a losextranjeros para derrocar a un tirano. Pero cada uno debe reposar ensus convicciones, y no descender a justificarse de lo que creefirmemente y sostiene de palabra y obra. As, pues, dir en despecho dequienquiera que sea, que la gloria de haber comprendido que habaalianza ntima entre los enemigos de Rosas y los poderes civilizados deEuropa, nos perteneci toda entera a nosotros.

Los unitarios ms eminentes, como los americanos, como Rosas y sussatlites, estaban demasiado preocupados de esa idea de la nacionalidad,que es patrimonio del hombre desde la tribu salvaje y que le hace mirarcon horror al extranjero. En los pueblos castellanos este sentimiento ha ido hasta convertirse enuna pasin brutal capaz de los mayores y ms culpables excesos, capazdel suicidio. La juventud de Buenos Aires llevaba consigo esta ideafecunda de la fraternidad de intereses con la Francia y la Inglaterra;llevaba el amor a los pueblos europeos asociado al amor a lacivilizacin, a las instituciones y a las letras que la Europa nos habalegado, y que Rosas destrua en nombre de Amrica,{307} sustituyendo otrovestido al vestido europeo, otras leyes a las leyes europeas, otrogobierno al gobierno europeo. Esta juventud, impregnada de las ideas civilizadoras de la literaturaeuropea, iba a buscar en los europeos enemigos de Rosas sus antecesores,sus padres, sus modelos; el apoyo contra la Amrica tal como lapresentaba Rosas: brbara como el Asia, desptica y sanguinaria como laTurqua, persiguiendo y despreciando la inteligencia como elmahometismo. Si los resultados no han correspondido a sus expectaciones, suya no fula culpa, ni los que les afean aquella alianza pueden tampocovanagloriarse de haber acertado mejor; pues si los franceses pactaron alfin con el tirano, no por eso intentaron nada contra la independenciaargentina, y si por un momento ocuparon la isla de Martn Garca,llamaron luego un jefe argentino que se hiciese cargo de ella. Losargentinos, antes de asociarse a los franceses haban exigidodeclaraciones pblicas de parte de los bloqueadores de respetar elterritorio argentino, y las haban obtenido solemnes. En tanto, la idea que tanto combatieron los unitarios al principio, yque llamaban una traicin a la patria, se generaliz y los domin ysometi a ellos mismos, y cunde hoy por toda la Amrica y se arraiga enlos nimos. En Montevideo, pues, se asociaron la Francia y la Repblica Argentinaeuropea para derrocar el monstruo del americanismo hijo de la Pampa;desgraciadamente, dos aos se perdieron en debates, y cuando la alianzase firm, la cuestin de Oriente requiri las fuerzas navales deFrancia, y los aliados argentinos quedaron solos en la brecha. Por otraparte, las preocupaciones unitarias estorbaron{308} que se adoptasen losverdaderos medios militares y revolucionarios para obrar contra eltirano, yendo a estrellarse los esfuerzos intentados contra loselementos que se haban dejado formarse ms poderosos. M. Martigny, uno de los pocos franceses que habiendo vivido largo tiempoentre los americanos, saba comprender sus intereses y los de Francia enAmrica, francs de corazn que deploraba todos los das los extravos,preocupaciones y errores de esos mismos argentinos a quienes querasalvar, deca de los antiguos unitarios: son los emigrados franceses de1789; no han olvidado nada ni aprendido nada. Y

efectivamente: vencidosen 1829 por la montonera, crean que todava la montonera era unelemento de guerra, y no queran formar ejrcito de lnea; dominadosentonces por las campaas pastoras, crean ahora intil apoderarse deBuenos Aires; con preocupaciones invencibles contra los gauchos, losmiraban an como sus enemigos naturales, parodiando, sin embargo, sutctica guerrera, sus hordas de caballera y hasta su traje en losejrcitos. Una revolucin radical, empero, se haba estado operando en laRepblica, y el haberla comprendido a tiempo habra bastado parasalvarla. Rosas, elevado por la campaa y apenas asegurado del Gobierno,se haba consagrado a quitarle todo su poder. Por el veneno, por latraicin, por el cuchillo, haba dado muerte a todos los comandantes decampaa que haban ayudado a su elevacin, y sustitudo en su lugarhombres sin capacidad, sin reputacin, armados, sin embargo, del poderde matar sin responsabilidad. Las atrocidades de que era teatro sangriento Buenos Aires haban, porotra parte, hecho huir a la campaa a una inmensa multitud deciudadanos, que, mezclndose con{309} los gauchos, iban obrando lentamenteuna fusin radical entre los hombres del campo y los de la ciudad; lacomn desgracia los reuna; unos y otros execraban aquel monstruosediento de sangre y de crmenes, ligndolos para siempre en un votocomn. La campaa, pues, haba dejado de pertenecer a Rosas, y su poder,faltndole aquella base y la de la opinin pblica, haba ido a apoyarseen una horda de asesinos disciplinados y en un ejrcito de lnea. Rosas,ms perspicaz que los unitarios, se haba apoderado del arma que ellosgratuitamente abandonaban: la infantera y el can. Desde 1835disciplinaba rigurosamente sus soldados, y cada da se desmontaba unescuadrn para engrosar los batallones. No por eso Rosas contaba con el espritu de sus tropas, como no contabacon la campaa ni con los ciudadanos. Las conspiraciones cruzabandiariamente sus hilos que venan de diversos focos, y la unanimidad deldesignio haca por la exuberancia misma de los medios, casi imposiblellevar nada a cabo. Ultimamente, la mayor parte de sus jefes y todos loscuerpos de lnea estaban complicados en una conjuracin que encabezabael joven coronel Maza, quien, teniendo en sus manos la suerte de Rosasdurante cuatro meses, perda un tiempo precioso en comunicarse conMontevideo y revelar sus planes. Al fin sucedi lo que deba de suceder: la conspiracin fu descubierta,y Maza muri llevndose consigo el secreto de la complicidad de la mayorparte de los jefes que continan hoy al servicio de Rosas. Ms tarde, noobstante este contraste, estall la sublevacin en masa de la campaa,encabezada por el coronel Cramer, Castelli y centenares de hacendadospacficos. Pero aun esta revolucin tuvo mal xito, y setecientosgauchos pasaron por la angustia{310} de abandonar su pampa y su parejero yembarcarse para ir a continuar en otra parte la guerra. Todos estosinmensos

elementos estaban en poder de los unitarios, pero suspreocupaciones no les dejaban aprovecharlos; pedan ante todo queaquellas fuerzas nuevas, actuales, se subordinasen a nombres antiguos ypasados. No conceban la revolucin sino bajo las rdenes de Soler, Alvear,Lavalle u otro de reputacin, de gloria clsica; y mientras tanto,suceda en Buenos Aires lo que en Francia haba sucedido en 1830, asaber: que todos los generales queran la revolucin, pero les faltabacorazn y entraas; estaban gastados, como esos centenares de generalesfranceses que en los das de julio cosecharon los resultados del valordel pueblo, a quien no quisieron prestar su espada para triunfar.Faltronnos los jvenes de la Escuela Politcnica para que encabezasen auna ciudad que slo peda una voz de mando para salir a las calles ydesbaratar la mazorca y desalojar al canbal. La mazorca, malogradasestas tentativas, se encarg de la fcil tarea de inundar las calles desangre y de helar el nimo de los que sobrevivan a fuerza de crmenes. El Gobierno francs, al fin, mand a M. Mackau a terminar a todotrance el bloqueo, y con los conocimientos de M. Mackau sobre lascuestiones americanas, se firm un tratado que dejaba a merced de Rosasel ejrcito de Lavalle, que llegaba en aquellos momentos mismos a lasgoteras de Buenos Aires y malograba para la Francia las simpatasprofundas de los argentinos por ella y la de los franceses por losargentinos; porque la fraternidad galo-argentina estaba cimentada en unaafeccin profunda de pueblo a pueblo, y en tal comunidad de intereses eideas, que aun hoy, despus de los desbarros de la poltica francesa,{311}no ha podido en tres aos despegar de las murallas de Montevideo a losheroicos extranjeros que se han aferrado a ellas como al ltimoatrincheramiento que a la civilizacin europea queda en las mrgenes delPlata. Quiz esta ceguedad del Ministerio ha sido til a la RepblicaArgentina; era preciso que desencantamiento semejante nos hubiese hechoconocer la Francia poder, la Francia gobierno, muy distinta de esaFrancia ideal y bella, generosa y cosmopolita, que tanta sangre haderramado por la libertad, y que sus libros, sus filsofos, sus revistasnos hacan amar desde 1810. La poltica que al Gobierno francs trazan todos sus publicistas,Considerant, Damiront y otros, simptica por el progreso, la libertad yla civilizacin, podra haberse puesto en ejercicio en el Ro de laPlata, sin que por eso bambolease el trono de Luis Felipe, que hancredo acuar con la esclavitud de la Italia, de la Polonia y de laBlgica; y la Francia habra cosechado en influencias y simpatas lo queno le di su pobre tratado Mackau, que afianzaba un poder hostil pornaturaleza a los intereses europeos, que no pueden medrar en Amricasino bajo la sombra de instituciones civilizadoras y libres. Digo lomismo con respecto a la Inglaterra, cuya poltica en el Ro de la Platahara sospechar que tiene el secreto designio de dejar debilitarse, bajoel despotismo de Rosas, aquel espritu que la rechaz en 1807, paravolver a probar fortuna cuando una guerra europea u otro gran movimientodeja la tierra abandonada al pillaje, y aadir esta posesin a lasconcesiones necesarias para firmar un tratado,

como el definitivo deViena, en que se hizo conceder Malta, El Cabo y otros territoriosadquiridos por un golpe de mano. Porque, cmo sera posible concebir deotro modo, si la ignorancia{312} en que viven en Europa de la situacin deAmrica no lo disculpase; cmo sera posible concebir, digo, que laInglaterra, tan solcita en formarse mercados para sus manufacturas,haya estado durante veinte aos viendo tranquilamente, si no coadyuvandoen secreto a la aniquilacin de todo principio civilizador en lasorillas del Plata y dando la mano para que se levante cada vez que le havisto bambolearse al tiranuelo ignorante que ha puesto una barra al ropara que la Europa no pueda penetrar hasta el corazn de la Amrica asacar las riquezas que encierra y que nuestra inhabilidad desperdicia?Cmo tolerar al enemigo implacable de los extranjeros que, con suinmigracin a la sombra de un Gobierno simptico a los europeos yprotector de la seguridad individual, habran poblado en estos ltimosveinte aos las costas de nuestros inmensos ros y realizado los mismosprodigios que en menos tiempo se han consumado en las riberas delMississip? Quiere la Inglaterra consumidores, cualquiera que elGobierno de un pas sea? Pero, qu han de consumir 600.000 gauchos,pobres, sin industria, como sin necesidades, bajo un Gobierno que,extinguiendo las costumbres y gustos europeos, disminuye necesariamenteel consumo de productos europeos? Habremos de creer que la Inglaterradesconoce hasta este punto sus intereses en Amrica? Ha querido ponersu mano poderosa para que no se levante en el sur de la Amrica unEstado como el que ella engendr en el norte? Qu ilusin! Ese Estadose levantar en despecho suyo, aunque sieguen sus retoos cada ao,porque la grandeza del Estado est en la pampa pastora, en lasproducciones tropicales del Norte y en el gran sistema de rosnavegables cuya aorta es el Plata. Por otra parte, los espaoles nosomos ni navegantes ni industriosos, y la Europa{313} nos proveer porlargos siglos de sus artefactos, en cambio de nuestras materiasprimeras; y ella y nosotros ganaremos en el cambio; la Europa nos pondrel remo en la mano y nos remolcar ro arriba, hasta que hayamosadquirido el gusto de la navegacin. Se ha repetido de orden de Rosas en todas las Prensas europeas que l esel nico capaz de gobernar en los pueblos semibrbaros de la Amrica. Noes tanto de la Amrica tan ultrajada que me lastimo, sino de las pobresmanos que se han dejado guiar para estampar esas palabras. Es muycurioso que slo sea capaz de gobernar aqul que no ha podido obtener unda de reposo, y que despus de haber destrozado, envilecido yensangrentado su patria, se encuentra que, cuando crea cosechar eltriunfo de tantos crmenes, est enredado con tres Estados americanos:con el Uruguay, el Paraguay y el Brasil, y que aun le quedan a suretaguardia Chile y Bolivia, con quienes tiene todas las exterioridadesdel estado de guerra; porque por ms precauciones que el Gobierno deChile tome para no malquistarse con el monstruo, la malquerencia est enel modo de ser ntimo de ambos pueblos, en las instituciones que losrigen y las tendencias diversas de su poltica. Para saber lo que Rosaspretender de Chile, basta tomar la Constitucin del Estado; pues bien:ah est la guerra; entregadle la

Constitucin, ya sea directa oindirectamente, y la paz vendr en pos, esto es, estaris conquistadospara el Gobierno americano. La Europa, que ha estado diez aos alejndose del contacto con laRepblica Argentina, se ve llamada hoy por el Brasil para que lo protejacontra el malestar que le hace sufrir la proximidad de Rosas. Noacudir a este llamado? Acudir ms tarde, no haya miedo; acudir cuandola Repblica{314} misma salga del aturdimiento en que la han dejado losmillares de asesinatos con que la han amedrentado, porque los asesinatosno constituyen un Estado; acudir cuando el Uruguay y el Paraguay pidanque se haga respetar el tratado hecho entre el len y el cordero;acudir cuando la mitad de la Amrica del Sur se halle trastornada porel desquiciamiento que trae la subversin de todo principio de moral yde justicia. La Repblica Argentina est organizada hoy en una mquina de guerra, queno puede dejar de obrar sin anular el poder que ha absorbido todos losintereses sociales. Concluda en el interior la guerra, ha salido ya alexterior; el Uruguay no sospechaba ahora diez aos que l tuviese quehabrselas con Rosas; el Paraguay no se lo imaginaba ahora cinco; elBrasil no lo tema ahora dos; Chile no lo sospechaba todava; Bolivia lomirara como ridculo; pero ello vendr por la naturaleza de las cosas,porque esto no depende de la voluntad de los pueblos ni de losGobiernos, sino de las condiciones inherentes a toda faz social. Los queesperan que el mismo hombre ha de ser primero el azote de su pueblo y elreparador de sus males despus, el destructor de las instituciones quetraen la sancin de la humanidad civilizada y el organizador de lasociedad, conocen muy poco la Historia. Dios no procede as: un hombre,una poca para cada faz, para cada revolucin, para cada progreso. No es mi nimo trazar la historia de este reinado del terror, que duradesde 1832 hasta 1845, circunstancia que lo hace nico en la historiadel mundo. El detalle de todos sus espantosos excesos no entra en elplan de mi trabajo. La historia de las desgracias humanas y de losextravos a que puede entregarse un hombre cuando goza del poder{315} sinfreno, se engrosar en Buenos Aires de horribles y raros datos. Slo hequerido pintar el origen de este Gobierno y ligarlo a los antecedentes,caracteres, hbitos y accidentes nacionales que ya desde 1810 venanpugnando por abrirse paso y apoderarse de la sociedad. He querido,adems, mostrar los resultados que ha trado y las consecuencias deaquella espantosa subversin de todos los principios en que reposan lassociedades humanas. Hay un vaco en el Gobierno de Rosas que por ahora no me es dado sondar,pero que el vrtigo que ha enloquecido a la sociedad ha ocultado hastaaqu. Rosas no administra; no gobierna en el sentido oficial de lapalabra. Encerrado meses en su casa, sin dejarse ver de nadie, l solodirige la guerra, las intrigas, el espionaje, la mazorca, todos losdiversos resortes de su tenebrosa poltica; todo lo que no es til

parala guerra, todo lo que no perjudica a sus enemigos, no forma parte delGobierno, no entra en la administracin. Pero no se vaya a creer que Rosas no ha conseguido hacer progresar laRepblica que despedaza, no; es un grande y poderoso instrumento de laProvidencia, que realiza todo lo que al porvenir de la patria interesa.Ved cmo. Exista antes de l y de Quiroga el espritu federal en lasprovincias, en las ciudades, en los federales y en los unitarios mismos;l lo extingue, y organiza en provecho suyo el sistema unitario queRivadavia quera en provecho de todos. Hoy todos esos caudillejos delinterior, degradados, envilecidos, tiemblan de desagradarlo y norespiran sin su consentimiento. La idea de los unitarios est realizada;slo est de ms el tirano; el da que un buen Gobierno se establezca,hallar las resistencias locales vencidas y todo dispuesto para launin.{316} La guerra civil ha llevado a los porteos al interior, y a losprovincianos de unas provincias a otras. Los pueblos se han conocido, sehan estudiado y se han acercado ms de lo que el tirano quera; de ahviene su cuidado de quitarles los correos, de violar la correspondenciay vigilarlos a todos. La unin es ntima. Existan antes dos sociedades diversas: las ciudades y las campaas;echndose las campaas sobre las ciudades se han hecho ciudadanos losgauchos y simpatizado con la causa de las ciudades. La montonera ha desaparecido con la despoblacin de La Rioja, San Luis,Santa Fe y Entre Ros, sus focos antiguos, y hoy los gauchos de lastres primeras corretean los llanos y la Pampa en sostn de los enemigosde Rosas. Aborrece Rosas a los extranjeros? Los extranjeros toman parteen favor de la civilizacin americana, y durante tres aos burlan enMontevideo su poder y muestran a toda la Repblica que no es invencibleRosas, y que aun puede lucharse contra l. Corrientes vuelve a armarse,y bajo las rdenes del ms hbil y ms europeo general que la Repblicatiene, se est preparando ahora a principiar la lucha en forma, porquetodos los errores pasados son otras tantas lecciones para lo venidero.Lo que ha hecho Corrientes lo han de hacer ms hoy, ms maana, todaslas provincias, porque les va en ello la vida y el porvenir. Ha privado a sus conciudadanos de todos los derechos y desnuddolos detoda garanta? Pues bien: no pudiendo hacer lo mismo con losextranjeros, stos son los nicos que se pasean con seguridad en BuenosAires. Cada contrato que un hijo del pas necesita celebrar, lo hacebajo la firma de un extranjero, y no hay sociedad, no hay negocio en quelos extranjeros no tengan parte. De manera que el{317} derecho y lasgarantas existen en Buenos Aires bajo el despotismo ms horrible. Qubuen sirviente parece este irlands!deca a su patrn un transentepor Buenos Aires. Scontestaba aqul; lo he tomado por eso: porqueestoy seguro de no ser espiado

por mis criados y porque me presta sufirma para todos mis contratos. Aqu slo estos sirvientes tienen segurasu vida y sus propiedades. Los gauchos, la plebe y los compadritos lo elevaron? Pues l losextinguir: sus ejrcitos los devorarn. Hoy no hay lechero, sirviente,panadero, pen, gan ni cuidador de ganado que no sea alemn, ingls,vasco, italiano, espaol, porque es tal el consumo de hombres que hahecho en diez aos; tanta carne humana necesita el americanismo, queal cabo la poblacin americana se agota y va toda a enregimentarse enlos cuadros que la metralla ralea desde que el sol sale hasta queanochece. Cuerpo hay al frente de Montevideo que no conserva hoy un soldado y slodos oficiales de los que lo compusieron al principio. La poblacinargentina desaparece, y la extranjera ocupa su lugar en medio de losgritos de la mazorca y de la Gaceta: Mueran los extranjeros! Comola unidad se realiza gritando: Mueran los unitarios! Como lafederacin ha muerto gritando: Viva la federacin! No quiere Rosas que se naveguen los ros? Pues bien: el Paraguay tomalas armas para que se le permita navegarlos libremente; se asocia a losenemigos de Rosas, al Uruguay, a la Inglaterra y a la Francia, que todosdesean que se deje el trnsito libre para que se exploten las inmensasriquezas del corazn de la Amrica. Bolivia se asociar, quiera que no,a este movimiento, y Santa Fe, Crdoba, Entre Ros, Corriente, Jujuy,Salta y Tucumn{318} lo secundarn desde que comprendan que todo su inters,todo su engrandecimiento futuro depende de que esos ros, a cuyasriberas duermen hoy en lugar de vivir, lleven y traigan las riquezas delcomercio que hoy slo explota Rosas con el puerto, cuya posesin le damillones para empobrecer a las provincias. La cuestin de la libre navegacin de los ros que desembocan en elPlata es hoy una cuestin europea, americana y argentina a la vez, yRosas tiene en ella guerra interior y exterior hasta que caiga y losros sean navegados libremente. As, lo que no se consigui por laimportancia que los unitarios daban a la navegacin de los ros, seconsigue hoy por la torpeza del gaucho de la Pampa. Ha perseguido Rosas la educacin pblica y hostilizado y cerrado loscolegios, la Universidad y expulsado a los jesutas? No importa;centenares de alumnos argentinos cuentan en su seno los colegios deFrancia, Chile, Brasil, Norteamrica, Inglaterra y aun Espaa. Ellosvolvern luego a realizar en su patria las instituciones que ven brillaren todos esos Estados libres, y pondrn su hombro para derrocar altirano semibrbaro. Tiene una antipata mortal a los poderes europeos?Pues bien: los poderes europeos necesitan estar bien armados, bienfuertes en el Ro de la Plata, y mientras Chile y los dems Estadoslibres de Amrica no tienen sino un cnsul y un buque de guerraextranjero en sus costas, Buenos Aires tiene que hospedar enviados

desegundo orden, y escuadras extranjeras, que estn a la mira de susintereses y para contener las demasas del potro indmito y sin frenoque est a la cabeza del Estado. Degella, castra, descuartiza a sus enemigos para acabar de un sologolpe y con una batalla la guerra? Pues{319} bien: ha dado ya veintebatallas, ha muerto veinte mil hombres, ha cubierto de sangre y decrmenes espantosos toda la Repblica; ha despoblado la campaa y laciudad para engrosar sus sicarios, y al fin de diez aos de triunfo suposicin precaria es la misma. Si sus ejrcitos no toman a Montevideo,sucumbe; si la toman, qudale el general Paz con ejrcitos; qudale elParaguay virgen; qudale el Imperio del Brasil; qudale Chile y Boliviaque han de estallar al fin; qudale la Europa que lo ha de enfrenar;qudanle, por ltimo, diez aos de guerra, de despoblacin y pobrezapara la Repblica, o sucumbir: no hay remedio. Triunfar? Pero susadictos habrn perecido, y otra poblacin y otros hombres reemplazarnel vaco que ellos dejen. Volvern los emigrados a cosechar los frutosde su triunfo. Ha encadenado la Prensa y puesto una mordaza al pensamiento para que nodiscuta los intereses de la patria, para que no se ilustre e instruya,para que no revele los crmenes horrendos que ha cometido y que nadiequiere creer a fuerza de ser espantosos e inauditos? Insensato! Qu eslo que has hecho? Los gritos que quieres ahogar cortando la garganta,para que por la herida se escape la voz y no llegue a los labios,resuenan hoy por toda la redondez de la tierra. Las Prensas de Europa yAmrica te llaman a porfa el execrable Nern, el tirano brutal. Todostus crmenes han sido contados; tus vctimas hallan partidarios ysimpatas por todas partes, y gritos vengadores llegan hasta vuestrosodos. Toda la Prensa europea discute hoy los intereses argentinos comosi fueran los suyos propios, y el nombre argentino anda en tu deshonraen boca de todos los pueblos civilizados. La discusin de la Prensa est hoy en todas partes, y{320} para oponer laverdad a tu infame Gaceta, estn cien diarios que desde Pars yLondres, desde el Brasil y Chile, desde Montevideo y Bolivia, tecombaten y publican tus maldades. Has logrado la fama a que aspirabas,sin duda; pero en la miseria del destierro, en la obscuridad de la vidaprivada, no cambiaran tus proscriptos una sola hora de sus ocios porlas que te da tu celebridad espantosa; por las punzadas que de todaspartes recibes; por los reproches que te haces a ti mismo de haber hechotanto mal intilmente. El americanismo, el enemigo de los europeoscondenado a gritar en francs, en ingls y en castellano: Mueran losextranjeros! Mueran los unitarios! Eh! Eres t, miserable, el quete sientes morir, y maldices en los idiomas de esos extranjeros, y porla Prensa, que es el arma de esos unitarios! Qu Estado americano se havisto condenado, como Rosas, a redactar en tres idiomas sus disculpasoficiales para responder a la Prensa de todas las naciones, americanas yeuropeas a un tiempo? Pero, adnde llegarn tus diatribas infames queel execrable lema Mueran los salvajes,

asquerosos, inmundosunitarios! no est revelando la mano sangrienta e inmoral que lasescribe? De manera que lo que habra sido una discusin obscura y slointeresante para la Repblica Argentina, lo es ahora para la Amricaentera y la Europa. Es una cuestin del mundo cristiano. Ha perseguido Rosas a los polticos, a los escritores y a losliteratos? Pues ved lo que ha sucedido. Las doctrinas polticas de quelos unitarios se haban alimentado hasta 1829, eran incompletas einsuficientes para establecer el Gobierno y la libertad; bast queagitase la Pampa para echar por tierra su edificio basado sobre arena.Esta{321} inexperiencia y esta falta de ideas prcticas remedilas Rosas entodos los espritus con las lecciones crueles e instructivas que lesdaba su despotismo espantoso; nuevas generaciones se han levantadoeducadas en aquella escuela prctica, que sabran tapar las avenidas pordonde un da amenazara desbordarse de nuevo el desenfreno de los genioscomo el de Rosas; las palabras tirana, despotismo, tan desacreditadasen la Prensa por el abuso que de ellas se hace, tienen en la RepblicaArgentina un sentido preciso, despiertan en el nimo un recuerdodoloroso; haran sangrar cuando llegasen a pronunciarse, todas lasheridas que han hecho en quince aos de espantosa recordacin. Da vendr que el nombre de Rosas sea un medio de hacer callar al nioque llora, de hacer temblar al viajero en la obscuridad de la noche. Sucinta colorada, con la que hoy ha llevado el terror y la idea de lasmatanzas hasta el corazn de sus vasallos, servir ms tarde decuriosidad nacional que ensearemos a los que de pases remotos visitennuestras playas. Los jvenes estudiosos que Rosas ha perseguido se han desparramado portoda la Amrica, examinando las diversas costumbres, penetrado en lavida ntima de los pueblos, estudiado sus gobiernos, y vistos losresortes que en unas partes mantienen el orden sin detrimento de lalibertad y del progreso, notando en otros los obstculos que se oponen auna buena organizacin. Los unos han viajado por Europa estudiando elderecho y el gobierno, los otros han residido en el Brasil; cules enBolivia, cules en Chile y cules otros, en fin, han recorrido la mitadde la Europa y la mitad de la Amrica, y traen un tesoro inmenso deconocimientos prcticos, de experiencia y datos preciosos que pondrn unda al servicio de la patria, que{322} rena en su seno esos millares deproscriptos que andan hoy diseminados por el mundo, esperando que suenela hora de la cada del Gobierno absurdo insostenible que an no cedeal empuje de tantas fuerzas como las que han de traer necesariamente sudestruccin. Que en cuanto a literatura, la Repblica Argentina es hoymil veces ms rica que lo fu jams en escritores capaces de ilustrar aun Estado americano.

Si quedara duda con todo lo que he expuesto de que la lucha actual de laRepblica Argentina lo es slo de civilizacin y barbarie, bastara aprobarlo el no hallarse del lado de Rosas un solo escritor, un solpoeta de los muchos que posee aquella joven nacin. Montevideo hapresenciado durante tres aos consecutivos las justas literarias del 25de mayo, da en que veintenas de poetas, inspirados por la pasin de lapatria, se han disputado un laurel. Por qu la poesa ha abandonado aRosas? Por qu ni rapsodias produce hoy el suelo de Buenos Aires, enotro tiempo tan fecundo en cantares y rimas? Cuatro o cinco asociacionesexisten en el extranjero de escritores que han emprendido compilar datospara escribir la historia de la Repblica, tan llena de acontecimientos,y es verdaderamente asombroso el cmulo de materiales que han reunido detodos los puntos de Amrica: manuscritos, impresos, documentos, crnicasantiguas, diarios, viajes, etc. La Europa se asombrar un da cuando tanricos materiales vean la luz pblica, y vayan a engrosar la voluminosacoleccin de que Angelis no ha publicado sino una pequea parte. Cuntos resultados no van, pues, a cosechar esos pueblos argentinosdesde el da, no remoto ya, en que la sangre derramada ahogue al tirano!Cuntas lecciones!{323} Cunta experiencia adquirida! Nuestra educacinpoltica est consumada. Todas las cuestiones sociales, ventiladas; federacin, unidad, libertadde cultos, inmigracin, navegacin de los ros, poderes polticos,libertad, tirana, todo se ha dicho entre nosotros, todo nos ha costadotorrentes de sangre. El sentimiento de la autoridad est en todos loscorazones, al mismo tiempo que la necesidad de contener la arbitrariedadde los poderes, la ha inculcado hondamente Rosas con sus atrocidades.Ahora no nos queda que hacer sino lo que l no ha hecho, y reparar loque l ha destrudo. Porque l, durante quince aos, no ha tomado una medida administrativapara favorecer el comercio interior y la industria naciente de nuestrasprovincias; los pueblos se entregarn con ahinco a desenvolver susmedios de riqueza, sus vas de comunicacin, y el nuevo Gobierno seconsagrar a restablecer los correos y asegurar los caminos que laNaturaleza tiene abiertos por toda la extensin de la Repblica. Porque en quince aos no ha querido asegurar las fronteras del Sur y delNorte por medio de una lnea de fuertes, porque este trabajo y este bienhecho a la Repblica no le daba ventaja alguna contra sus enemigos, elnuevo Gobierno situar el ejrcito permanente al Sur y asegurarterritorios para establecer colonias militares que en cincuenta aossern ciudades y provincias florecientes. Porque l ha perseguido el nombre europeo, y hostilizado lainmigracin de extranjeros, el nuevo Gobierno establecer grandesasociaciones para introducir poblacin y distribuirla en territoriosferaces a orillas de los inmensos ros, y en veinte aos suceder lo queen Norteamrica{324} ha sucedido en igual tiempo: que se han

levantado comopor encanto ciudades, provincias y Estados en los desiertos en que pocoantes pacan manadas de bisontes salvajes; porque la Repblica Argentinase halla hoy en la situacin del Senado romano que, por decreto, mandabalevantar de una vez quinientas ciudades, y las ciudades se levantan a suvoz. Porque l ha puesto a nuestros ros interiores una barrera insuperablepara que no sean libremente navegados, el nuevo Gobierno fomentar depreferencia la navegacin fluvial; millares de naves remontarn los rose irn a extraer las riquezas que hoy no tienen salida ni valor hastaBolivia y el Paraguay, enriqueciendo en su trnsito a Jujuy, Tucumn,Salta, Corrientes, Entre Ros y Santa Fe, que se tornarn en ricas yhermosas ciudades, como Montevideo o como Buenos Aires. Porque l hamalbaratado las rentas pinges del puerto de Buenos Aires y gastado enquince aos cuarenta millones de pesos fuertes que ha producido, enllevar adelante sus locuras, sus crmenes y sus venganzas horribles, elpuerto ser declarado propiedad nacional, para que sus rentas seanconsagradas a promover el bien en toda la Repblica, que tiene derecho aese cuerpo de que es tributaria. Porque l ha destrudo los colegios y quitado las rentas a lasescuelas, el nuevo Gobierno organizar la educacin pblica en toda laRepblica con rentas adecuadas y con ministerio especial como en Europa,como en Chile, Bolivia y todos los pases civilizados; porque el saberes riqueza, y un pueblo que vegeta en la ignorancia es pobre y brbaro,como lo son los de la costa de Africa, o los salvajes de nuestrasPampas. Porque l ha encadenado la Prensa, no permitiendo que{325} haya otrosdiarios que los que tiene destinados para vomitar sangre, amenazas ymueras, el nuevo Gobierno extender por toda la Repblica el beneficiode la Prensa, y veremos pulular libros de instruccin y publicacionesque se consagren a la industria, a la literatura, a las artes y a todoslos trabajos de la inteligencia. Porque l ha perseguido de muerte a todos los hombres ilustrados, noadmitiendo para gobernar sino su capricho, su locura y su sed de sangre,el nuevo Gobierno se rodear de todos los grandes hombres que posee laRepblica y que hoy andan desparramados por toda la tierra, y con elconcurso de todas las luces de todos, har el bien de todos en general.La inteligencia, el talento y el saber sern llamados de nuevo a dirigirlos destinos pblicos como en todos los pases civilizados. Porque l ha destrudo las garantas que en los pueblos cristianosaseguran la vida y la propiedad de los ciudadanos, el nuevo Gobiernorestablecer las formas representativas y asegurar para siempre losderechos que todo hombre tiene de no ser perturbado en el libreejercicio de sus facultades intelectuales y de su actividad. Porque l ha hecho del crimen, del asesinato, de la castracin y deldegello un sistema de gobierno; porque l ha desenvuelto todos losmalos instintos de la

naturaleza humana para crearse cmplices ypartidarios, el nuevo Gobierno har de la Justicia, de las formasrecibidas en los pueblos civilizados, el medio de corregir los delitospblicos, y trabajar por estimular las pasiones nobles y virtuosas queha puesto Dios en el corazn del hombre para su dicha en la tierra,haciendo de ellas el escaln para elevarse e influir en los negociospblicos. Porque l ha profanado los altares poniendo en ellos su{326} infameretrato; porque l ha degollado sacerdotes, vejdolos o hcholosabandonar su patria, el nuevo Gobierno dar al culto la dignidad quele corresponde, y elevar la religin y sus ministros a la altura que senecesita para que moralice a los pueblos. Porque l ha gritado durante quince aos mueran los salvajesunitarios, haciendo creer que un Gobierno tiene derecho de matar a losque no piensan como l, marcando a toda una nacin con un letrero y unacinta para que se crea que el que lleve la marca piensa como le mandana azotes pensar, el nuevo Gobierno respetar las opiniones diversas, yporque las opiniones no son hechos ni delitos, y porque Dios nos ha dadouna razn que nos distingue de las bestias, libre para juzgar a nuestrolibre arbitrio. Porque l ha estado continuamente suscitando querellas a los Gobiernosvecinos y a los europeos; porque l nos ha privado del comercio conChile, ha ensangrentado al Uruguay, malquistdose con el Brasil,atradose un bloqueo de la Francia, los vejmenes de la marinanorteamericana, las hostilidades de la inglesa, y metdose en unlaberinto de guerras interminables y de reclamaciones que no acabarnsino con la despoblacin de la Repblica y la muerte de todos suspartidarios, el nuevo Gobierno, amigo de los Poderes europeos,simptico para todos los pueblos americanos, desatar de un golpe eseenredo de relaciones extranjeras, y establecer la tranquilidad en elexterior y en el interior, dando a cada uno su derecho y marchando porlas mismas vas de conciliacin y orden en que marchan todos los puebloscultos. Tal es la obra que nos queda por realizar en la Repblica Argentina.Puede ser que tantos bienes no se obtengan de pronto, y que despus deuna subversin tan radical{327} como la que ha obrado Rosas, cueste todavaun ao o ms de oscilaciones el hacer entrar a la sociedad en susverdaderos quicios. Pero con la cada de ese monstruo, entraremos por lomenos en el camino que conduce a porvenir tan bello, en lugar de quebajo su funesta impulsin nos alejamos ms y ms cada da, y vamos apasos agigantados retrocediendo a la barbarie, a la desmoralizacin y ala pobreza. El Per padece sin duda de los efectos de sus convulsionesintestinas; pero al fin, sus hijos no han salido a millares, y pordocenas de aos, a vagar por los pases vecinos; no se ha levantado unmonstruo que se rodee de cadveres, sofoque toda espontaneidad y todosentimiento de virtud. Lo que la Repblica Argentina necesita antes deltodo; lo que Rosas no le dar jams, porque ya no le es dado darle, esque la vida, la propiedad de los hombres, no est pendiente de unapalabra indiscretamente

pronunciada, de un capricho del que manda. Dadasestas dos bases, seguridad en la vida y de la propiedad, la forma degobierno, la organizacin poltica del Estado, la dar el tiempo, losacontecimientos, las circunstancias. Apenas hay un pueblo en Amrica quetenga menos fe que el argentino en un pacto escrito, en unaConstitucin. Las ilusiones han pasado ya; la constitucin de laRepblica se har sin sentir, de s misma, sin que nadie se la hayapropuesto. Unitaria, federal, mixta, ella ha de salir de los hechosconsumados. Ni creo imposible que a la cada de Rosas se suceda inmediatamente elorden. Por ms que a la distancia parezca, no es tan grande ladesmoralizacin que Rosas ha engendrado; los crmenes de que laRepblica ha sido testigo, han sido oficiales, mandados por elGobierno; a nadie se ha castrado, degollado ni perseguido sin la ordenexpresa{328} de hacerlo. Por otra parte, los pueblos obran siempre porreacciones; al estado de inquietud y de alarma en que Rosas los hatenido durante quince aos, ha de sucederse la calma necesariamente; porlo mismo que tantos y tan horribles crmenes se han cometido, el puebloy el Gobierno huirn de cometer uno solo, a fin de que las ominosaspalabras mazorca!, Rosas!, no vengan a zumbar en sus odos, comootras tantas furias vengadoras; por lo mismo que las pretensionesexageradas de libertad que abrigan los unitarios han trado resultadostan calamitosos, los polticos sern en adelante prudentes en suspropsitos, los partidos medidos en sus exigencias. Por otra parte, esdesconocer mucho la naturaleza humana creer que los pueblos se vuelvencriminales, y que los hombres extraviados que asesinan cuando hay untirano que los impulse a ello, son en el fondo malvados. Todo depende delas preocupaciones que dominan en ciertos momentos, y el hombre que hoyse ceba en sangre por fanatismo, era ayer un devoto inocente, y sermaana un buen ciudadano, desde que desaparezca la excitacin que loindujo al crimen. Cuando la nacin francesa cay en 1793 en manos deaquellos implacables terroristas, ms de milln y medio de franceses sehartaron de sangre y de delitos, y despus de la cada de Robespierre ydel Terror, apenas sesenta insignes malvados fu necesario sacrificarcon l, para volver la Francia a sus hbitos de mansedumbre y moral; yesos mismos hombres que tantos horrores haban perpetrado, fuerondespus ciudadanos tiles y morales. No digo en los partidarios deRosas: en los mazorqueros mismos hay, bajo las exterioridades delcrimen, virtudes que un da deberan premiarse. Millares de vidas hansido salvadas por los avisos que los mazorqueros daban secretamente{329} alas vctimas que la orden recibida les mandaba inmolar. Independientes de estos motivos generales de moralidad que pertenecen ala especie humana en todos tiempos y en todos pases, la RepblicaArgentina tiene elementos de orden de que carecen muchos pases delmundo. Uno de los inconvenientes que estorba aquietar los nimos en lospases convulsionados es la dificultad de llamar la atencin pblica aobjetos nuevos que la saquen del crculo vicioso de ideas en que vive.La Repblica Argentina tiene, por fortuna, tanta riqueza que explotar,tanta

novedad con que atraer los espritus despus de un Gobierno comoel de Rosas, que sera imposible turbar la tranquilidad necesaria parair a los nuevos fines. Cuando haya un Gobierno culto y ocupado de los intereses de la nacin,qu de empresas, qu de movimiento industrial! Los pueblos pastoresocupados de propagar los merinos que producen millones y entretienen atoda hora del da a millares de hombres; las provincias de San Juan yMendoza, consagradas a la cra del gusano de seda, que con apoyo yproteccin del Gobierno careceran de brazos en cuatro aos para lostrabajos agrcolas e industriales que requiere; las provincias delNorte, entregadas al cultivo de la caa de azcar, del ail que seproduce espontneamente; las litorales de los ros con la navegacinlibre que dara movimiento y vida a la industria del interior. En mediode este movimiento, quin hace la guerra? Para conseguir qu? A no serque haya un Gobierno tan estpido como el presente que huye de todosestos intereses, y en lugar de dar trabajo a los hombres, los lleva alos ejrcitos a hacer la guerra al Uruguay, al Paraguay, al Brasil, atodas partes, en fin. Pero el elemento principal de orden y moralizacin que{330} la RepblicaArgentina cuenta hoy es la inmigracin europea, que de suyo, y endespecho de la falta de seguridad que le ofrece, se agolpa de da en daen el Plata, y si hubiera un Gobierno capaz de dirigir su movimiento,bastara por s sola a sanar en diez aos no ms todas las heridas quehan hecho a la patria los bandidos, desde Facundo hasta Rosas, que lahan dominado. De Europa emigran anualmente medio milln de hombres porlo menos, que, poseyendo una industria o un oficio, salen a buscarfortuna y se fijan donde haya tierra que poseer. Hasta el ao 1840 estainmigracin se diriga principalmente a Norteamrica, que se ha cubiertode ciudades magnficas y llenado de una inmensa poblacin a merced de lainmigracin. Tal ha sido a veces la mana de emigrar, que poblacionesenteras de Alemania se han transportado a Norteamrica con sus alcaldes,curas, maestros de escuela, etc. Pero al fin ha sucedido que en las ciudades de las costas el aumento depoblacin ha hecho la vida tan difcil como en Europa, y los emigradoshan encontrado all el malestar y la miseria de que venan huyendo. Desde 1840 se leen avisos en los diarios norteamericanos previniendo losinconvenientes que encuentran los emigrados, y los cnsules de Amricahacen publicar en los diarios de Alemania, Suiza e Italia avisos igualespara que no emigren ms. En 1843 dos buques cargados de hombres tuvieronque regresar a Europa con su carga, y en 1844 el Gobierno francs manda Argel 21.000 suizos que iban intilmente a Norteamrica. Aquella corriente de emigrados que ya no encuentran ventaja en el Norteha empezado a costear la Amrica. Algunos se dirigen a Tejas, otros aMjico, cuyas costas malsanas los rechazan; el inmenso litoral delBrasil no les{331} ofrece grandes

ventajas a causa del trabajo de los negrosesclavos que quita el valor a la produccin. Tienen, pues, que recalaral Ro de la Plata, cuyo clima suave, fertilidad de la tierra yabundancia de medios de subsistir, los atrae y fija. Desde 1836 empezaron a llegar a Montevideo millares de emigrados, ymientras Rosas dispersaba la poblacin natural de la Repblica con susatrocidades, Montevideo se agrandaba en un ao hasta hacerse una ciudadfloreciente y rica, ms bella que Buenos Aires y ms llena de movimientoy comercio. Ahora que Rosas ha llevado la destruccin a Montevideo,porque este genio maldito no naci sino para destruir, los emigrados seagolpan a Buenos Aires y ocupan el lugar de la poblacin que el monstruohace matar diariamente en los ejrcitos, y ya en el presente ao propusoa la Sala enganchar vascos para reponer sus diezmados cuadros. El da, pues, que un Gobierno nuevo dirija a objetos de utilidadnacional los millones que hoy se gastan en hacer guerras desastrosas eintiles y en pagar criminales; el da que por toda Europa se sepa queel horrible monstruo que hoy desola la Repblica y est gritandodiariamente muerte a los extranjeros ha desaparecido, ese da lainmigracin industriosa de la Europa se dirigir en masa al Ro de laPlata; el nuevo Gobierno se encargar de distribuirla por lasprovincias; los ingenieros de la Repblica irn a trazar en todos lospuntos convenientes los planos de las ciudades y villas que debernconstruir para su residencia, y terrenos feraces les sern adjudicados,y en diez aos quedarn todas las mrgenes de los ros cubiertas deciudades, y la Repblica doblar su poblacin con vecinos activos,morales e industriosos. Estas no son quimeras, pues{332} basta quererlo yque haya un Gobierno menos brutal que el presente para conseguirlo. El ao 1835 emigraron a Norteamrica 500.650 almas; por qu noemigraran a la Repblica Argentina 100.000 por ao si la horrible famade Rosas no los amedrantase? Pues bien: 100.000 por ao haran en diezaos un milln de europeos industriosos diseminados por toda laRepblica, ensendonos a trabajar, explotando nuevas riquezas yenriqueciendo al pas con sus propiedades; y con un milln de hombrescivilizados, la guerra civil es imposible, porque seran menos los quese hallaran en estado de desearla. La colonia escocesa que Rivadaviafund al sur de Buenos Aires lo prueba hasta la evidencia; ha sufrido dela guerra, pero ella jams ha tomado parte, y ningn gaucho alemn haabandonado su trabajo, su lechera o su fbrica de quesos para ir acorretear por la Pampa. Creo haber demostrado que la revolucin de la Repblica Argentina estya terminada, y que slo la existencia del execrable tirano que ellaengendr, estorba que hoy mismo entre en una carrera no interrumpida deprogresos que pudieran envidiarle bien pronto algunos pueblosamericanos. La lucha de las campaas con las ciudades se ha acabado; elodio a Rosas ha reunido a estos elementos; los antiguos federales y

losviejos unitarios, como la nueva generacin, han sido perseguidos por ly se han unido. Ultimamente, sus mismas brutalidades y su desenfreno lo han llevado acomprometer la Repblica en una guerra exterior en que el Paraguay, elUruguay y el Brasil, lo haran sucumbir necesariamente, si la Europamisma no se viese forzada a venir a desmoronar ese andamio de cadveresy de sangre que lo sostiene. Los que aun abrigan preocupaciones contralos extranjeros, pueden responder{333} a esta pregunta: Cuando un forajido,un furioso, o un loco frentico llegase a apoderarse del Gobierno de unpueblo, deben todos los dems Gobiernos tolerar y dejar que destruya asu salvo, que asesine sin piedad y que traiga alborotadas diez aos atodas las naciones vecinas? Pero el remedio no nos vendr slo del exterior. La Providencia haquerido que al desenlazarse el drama sangriento de nuestra revolucin,el partido tantas veces vencido, y un pueblo tan pisoteado, se hallencon las armas en la mano y en aptitud de hacer or las quejas de lasvctimas. La heroica provincia de Corrientes tiene hoy 6.000 veteranosque a esta hora habrn entrado en campaa bajo las rdenes del vencedorde la Tablada, Oncativo y Caaguaz, el boleado, el manco Paz, como lellama Rosas. Cuntas veces ese furibundo, que tantos millares devctimas ha sacrificado intilmente, se habr mordido y ensangrentadolos labios de clera, al recordar que lo ha tenido preso diez aos y nolo ha muerto, a ese mismo manco boleado que hoy se prepara a castigarsus crmenes! La Providencia habr querido darle este suplicio decondenado, hacindolo carcelero y guardin del que estaba destinadodesde lo alto a vengar la Repblica, la Humanidad y la Justicia. Proteja Dios tus armas, honrado general Paz! Si salvas la Repblica,nunca hubo gloria como la tuya! Si sucumbes, ninguna maldicin teseguir a la tumba! Los pueblos se asociarn a tu causa, o deplorarnms tarde su ceguedad o su envilecimiento!
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APNDICE
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INTRODUCCIN AL APNDICE Hemos dividido este Apndice en dos partes: la primera contiene lasProclamas de Quiroga, agregadas siempre a las ediciones anteriores, yla segunda contiene los prefacios de dichas ediciones y otras pginas deSarmiento sobre su obra.

R. R.
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PARTE PRIMERA
DOCUMENTOS DE JUAN FACUNDO QUIROGA

Las proclamas que llevan la firma de Juan Facundo Quiroga tienen talescaracteres de autenticidad, que hemos credo til insertarlas aqu, comolos nicos documentos escritos que quedan de aquel caudillo. Campea enellas la exageracin y ostentacin del propio dolor, a la par del nodisimulado designio de inspirar miedo a los dems. La incorreccin dellenguaje, la incoherencia de las ideas y el empleo de voces quesignifican otra cosa que lo que se propone expresar con ellas, omuestran la confusin o el estado embrionario de las ideas revelan enestas proclamas el alma ruda an, los instintos jactanciosos del hombredel pueblo y el candor del que, no familiarizado con las letras, nisospecha siquiera que haya incapacidad de su parte para emitir sus ideaspor escrito. Qu significa, en efecto, presores y conquistadores de la libertad;ninguna resolucin es ms poderosa que la invocacin de la patria;vengo a haceros partcipes de los auspicios que os extienden lasprovincias litorales; elevad fervorosos sacrificios, dictad leyesanlogas al{340} pueblo? Todo esto es barbarie, confusin de ideas,incapacidad de desenvolver pensamientos por no conocer el sentido de laspalabras. Es, sin duda, ingenuo aquel libre por los principios y porpropensin, mi estado natural es la libertad; frase que sera unamanifestacin de la voluntariedad de su espritu si tuviese sentido. En las gacetas de Buenos Aires se registra un comunicado virulento, obrasuya, escrito contra el Gobierno por haber dictado una providencia sobrefondos pblicos que menoscababa el inters de los tenedores, sindolo lde algunos millones. Ms tarde, mejor aconsejado, di una satisfaccinal Gobierno por otro comunicado. Algunas cartas de Quiroga han visto laluz pblica; pero creo que, como sus proclamas, no merecen conservarsesino como curiosidades y monumentos de la poca de barbarie. La primera de estas proclamas, sin fecha, pertenece, sin duda, al ao1829, cuando despus de haberse rehecho de la derrota de la Tablada vinoa San Juan y a Mendoza. La segunda est datada de San Luis, de letramanuscrita, y la traa impresa desde Buenos Aires para irla esparciendopor los lugares de su trnsito. La tercera precedi a

la salida delejrcito destinado a combatir al general La Madrid en Tucumn, y alude ala reciente muerte de Villafae. Al pie de un decreto de la Junta de Representantes de Mendoza, en que sepermita circular en la provincia papel moneda de Buenos Aires, FacundoQuiroga hizo publicar la siguiente posdata, que tiene todos loscaracteres de sus anteriores proclamas: la jactancia, el enredo de lafrase y su prurito de aterrar. El Infrascritodice, en vista del proyecto de ley que antecede,protesta por lo ms sagrado de los cielos y{341} de la tierra que el papelmoneda no circular en las provincias del interior mientras lpermanezca en ellas o partidarios de tan detestable plaga pasen por sucadver; pues que, viendo la justicia de su parte, no conoce peligro quelo arredre ni lo haga desistir de buscarla, como lo hizo por s solo y asu cuenta en los aos 26 y 27, contra todo el poder del presidente de laRepblica, don Bernardino Rivadavia, cuando quiso ligar las provinciasal carro del despotismo por medio de los Bancos subalternos de papelmoneda, y con el santo fin de abrir un vasto campo a los extranjerospara que extrajesen de ellas el dinero metlico.San Juan, septiembre20 de 1833.JUAN FACUNDO QUIROGA.
II
PROCLAMA

PUEBLOS DE LA REPBLICA: Destinado por el general que os dieron los RR.Nacionales a servir de jefe de la segunda divisin del Ejrcito de laNacin, ningn sacrificio he omitido por desempear tan alta confianza.Los enemigos de las leyes, los asesinos del encargado del Podernacional, los insurrectos del Ejrcito y sus vendidos secuaces ningnmedio omiten para emponzoar los corazones y prevenir a los incautos queno me conocen. La perfidia y la detraccin es la bandera de ellos,mientras la franqueza y el valor es nuestra divisa. ARGENTINOS: Os juro por mi espada que ninguna otra aspiracin me animaque la de la libertad. A nadie se le oculta que mi fortuna es elpatrimonio y el sostn de los bravos que mando, y el da que los puebloshayan recuperado{342} sus derechos ser el mismo de mi silencio y mi retiro.Nada ms aspira un hombre que no necesita ni cortejar el Poder ni al quemanda. Libre por principios y por propensin, mi estado natural es lalibertad; por ella verter mi sangre y mil vidas, y no existir esclavodonde las lanzas de La Rioja se presenten. SOLDADOS DE MI MANDO: El que quiera dejar mis filas puede retirarse yhacer uso de mi oferta, que os hago por tercera vez. Mas el que quieraenristrar la lanza contra los opresores y oprimidos (sic), quedad allado mo. Los enemigos ya saben lo que leis y os tiemblan.

OPRESORES Y CONQUISTADORES DE LA LIBERTAD: Triunfaris acaso de losbravos riojanos, porque la fortuna es inconstante; pero se legar hastael fin de los siglos la memoria de mil hroes que no saben recibirheridas por la espalda. OPRIMIDOS: Los que deseis la libertad o una muerte honrosa, venid amezclaros con vuestros compatriotas, con vuestros amigos y con vuestrocamarada. JUAN FACUNDO QUIROGA.
III
EL GENERAL QUIROGA A LOS HABITANTES DE LAS PROVINCIAS INTERIORES DE LA REPBLICA ARGENTINA

MIS COMPATRIOTAS: Ninguna resolucin es ms poderosa que la invocacinde la patria, anunciando a sus hijos la ocasin de domar el orgullo delos opresores de los pueblos. Haba formado la decisin de no volver aaparecer{343} como hombre pblico; mas mis principios han sofocado talespropsitos. Me tenis ya en campaa para contribuir a que desaparezcanesos seres funestos que osadamente han despedazado los vnculos entreel pueblo y las leyes.

Las provincias litorales, despus de un largo sufrimiento dehumillaciones muy marcadas en obsequio de la paz, y de haber perdidotodas esperanzas de una reconciliacin fraternal y benfica queconsultase la libre existencia de todas, han puesto en accin susrecursos para guardar sus libertades y salvar las vuestras. Fieles yconsecuentes a la amistad, han jurado que las armas que han empuado nolas depondrn hasta no dejar salva la patria, libres y en tranquilidadlos pueblos oprimidos de la Repblica Argentina. Los instantes de crisis que apuntan el trmino de la existencia de losprfidos anarquistas del 1. de diciembre, que os han sumido en losmales que os agobian, se dejan sentir ya manifiestamente. Ejrcitos respetables marchan en diferentes direcciones para combatir ydestruir en todos puntos a los anarquizadores. El excelentsimo seorgobernador de Santa Fe, brigadier don Estanislao Lpez, es el jefe quemanda las fuerzas combinadas de los Gobiernos litorales aliados enperpetua federacin, y que ya estn en campaa. Una divisin de esteejrcito, a las rdenes del general don Felipe Ibarra, se interna aSantiago a engrosar las fuerzas que operan por esa parte, y elexcelentsimo seor gobernador de la provincia de Buenos Aires, generaldon Juan Manuel de Rosas, se halla situado a los confines de suterritorio por el Norte con un fuerte ejrcito de reserva. En fin: todoanuncia que ya podis contaros en el nmero de los hijos de lalibertad.{344}

Estoy, pues, en campaa, mis amigos, al frente de una divisin delejrcito combinado y a las rdenes del excelentsimo seor general enjefe, para redimiros del cautiverio. Marcho a protegeros y no aoprimiros. Vengo a haceros partcipes de los auspicios que os extiendenlas provincias litorales para aliviar vuestras desgracias, y a servirosde apoyo contra la crueldad y perfidia de vuestros opresores. No trato de sorprenderos ni de llamaros en mi auxilio; lo primero seraengaaros; lo segundo, un insulto a la decisin con que constantementese han mantenido las provincias por la causa de la libertad. Esta verdadse encuentra plenamente comprobada en el hecho mismo de que habisformado tres ejrcitos de hombres puramente voluntarios para sostenerlos derechos de los pueblos, sin haber tenido enganche que os halagase,ni la ms remota esperanza del miserable celo del saqueo; la moral fuvuestra gua, y la seguisteis hasta la conclusin de los dos ltimosejrcitos, que fueron tan desgraciados como feliz el primero. Si bienque vive vuestro amigo.San Luis, marzo 22 de 1831.JUAN FACUNDOQUIROGA.
IV
PROCLAMA EL GENERAL DE LA DIVISIN DE LOS ANDES A TODOS LOS HABITANTES DE LASPROVINCIAS DE CUYO

MINISTROS DEL SANTUARIO: Elevad al Ser Supremo fervorosos sacrificios, ypedidle con la efusin de vuestros piadosos corazones que suspenda elazote de la guerra fratricida en que yace la Repblica Argentina.{345} HONORABLES RR. DE LAS LEGISLATURAS PROVINCIALES: A vosotros toca eldeber sagrado de dictar leyes anlogas y benficas al pueblo que oshonr con tan alto cargo. La generosidad de los Gobiernos litorales, deesos padres de la Repblica, que sin reparar en sacrificios os hanpuesto en plena libertad para ejercer vuestras funciones, no entre elestruendo de las armas, sino en el silencio y reposo de la ms perfectatranquilidad. JEFES MILITARES: Respetad y obedeced la autoridad civil; estad siempreen vigilia para sostenerla contra todo aqul que intente derrocarla;ste es vuestro deber. CIUDADANOS TODOS: Respetad la religin de nuestros padres y susministros, las leyes que nos rigen y las autoridades constitudas. Sias lo hiciereis, seris felices y no tendris motivo dearrepentimiento.

La divisin auxiliar de los Andes se retira de vuestro territorio, no aldescanso de una vida privada, sino a continuar sus tareas contra losenemigos implacables de la libertad y de las leyes. Ella marchar defrente, pues no conoce peligro que la arredre; se ha propuesto darlibertad a las tres provincias oprimidas en el Norte o dejar de

existir.Ella os deja libres del poder militar de los asesinos del 1. dediciembre, y en esto mismo ha recibido la ms grata recompensa a susdbiles esfuerzos. Que las tres provincias de Cuyo se mantengan en uninindisoluble y se sostengan mutuamente contra toda tentativa de losenemigos de su libertad es la aspiracin y el ms ardiente deseo del queos habla.
ENEMIGOS DE LA LIBERTAD NACIONAL: Sabed que desde el 23 de mayo delpresente ao, en que tuve pleno conocimiento de que vuestros partidarioscometieron el ms horrendo, alevoso y negro crimen de asesinar albenemrito{346} general don Jos Benito Villafae, desenvain mi espadacontra vosotros, protest que la justicia ocupara el lugar de lamisericordia, convencido que los delitos tolerados mil veces hansacrificado ms vctimas que los suplicios ejecutados a su tiempo.

Temblad, de cometer el ms leve atentado.Temblad, si no respetis las


autoridades y las leyes. Y temblad, sino desists de ese loco empeo de cautivar la libertad de los pueblos,mientras exista.JUAN FACUNDO QUIROGA.San Juan, septiembre 7 de1831.{347} PARTE SEGUNDA
DOCUMENTOS DEL AUTOR SOBRE EL FACUNDO I
CARTA AL PROFESOR DON MATAS CALLANDRELLI, AUTOR DE UN DICCIONARIOETIMOLGICO DE LA LENGUA CASTELLANA

Mi estimado seor: Tengo el gusto, para satisfacer a su pedido, de enviarle un ejemplar dela Vida de Facundo Quiroga, reputado generalmente como el escrito mspeculiar mo. En cuanto a lenguaje, revis esta ltima edicin el hablista habaneroMantilla[40], hallando poco que corregir de los anteriores, y, segndijo, llamndole la atencin la ocurrencia frecuente de locucionesanticuadas, pero castizas, que atribua a mucha lectura de autorescastellanos antiguos. No siendo sta la verdad, indiquele como causa que habindome{348} criado enuna provincia apartada y formndome sin estudios ordenados, la lengua delos conquistadores haba debido conservarse all ms tiempo sinalteraciones sensibles, lo que corroboraba yo con muchos hechos, yaceptaba l como plausible, bien as como los ingleses insulares de hoyhan hallado en Norteamrica locuciones que atraa Johnson y no conservaWebster en su Diccionario.

La correccin de pruebas de mis Viajes la hizo don Juan M. Gutirrez,de la Academia de la Lengua; y don Andrs Bello, igualmente acadmico,que gustaba mucho de Recuerdos de provincia como lenguaje y comorecuerdos de costumbres americanas, rechazaba por infundadas muchas delas correcciones de Villergas que la echaba de hablista y que encontren la Habana a quien parler en achaque de lengua castellana; pues eshoy un hecho conquistado que los mejores hablistas modernos sonamericanos, hecho reconocido por la Academia misma, acaso porquenecesitan ms estudios de la lengua los que viven fuera del centro quela vivifica, y estn ms infludos por los elementos extranjeros yextraos a su origen, que tienden a incorporrsele. Es lo ms breve que puedo decirle para su direccin en el uso que quierahacer de mis escritos, agradecindole cordialmente su buen deseo. Tengo con este motivo el gusto de suscribirme su afectsimo amigo D. F. Sarmiento. Buenos Aires, agosto 12 de 1881. II
JUAN FACUNDO QUIROGA
ADVERTENCIA DEL AUTOR

Despus de terminada la publicacin de esta obra, he recibido de variosamigos rectificaciones de varios hechos referidos en ella. Algunasinexactitudes han debido necesariamente escaparse en un trabajo hecho deprisa, lejos del teatro de los acontecimientos, y sobre un asunto de queno se haba escrito nada hasta el presente, al coordinar entre ssucesos que han tenido lugar en distintas y remotas provincias, y enpocas diversas, consultando a un testigo ocular sobre un punto,registrando manuscritos formados a la ligera, o apelando a las propiasreminiscencias, no es extrao que de vez en cuando el lector argentinoeche de menos algo que l conoce o disienta en cuanto a algn nombrepropio, una fecha, cambiados o puestos fuera de lugar. Pero debo declarar que en los acontecimientos notables a que me refiero,y que sirven de base a las explicaciones que doy, hay una exactitudintachable de que respondern los documentos pblicos que sobre ellosexisten. Quiz haya un momento en que, desembarazado de las preocupaciones quehan precipitado la redaccin de esta obrita, vuelva a refundirla en unplan nuevo, desnudndola de toda digresin accidental, y apoyndola ennumerosos documentos oficiales, a que slo hago ahora una ligerareferencia.

1845
{350}

III
On ne tue point les ides. FORTOUL. A los hombres se les degella; alas ideas, no.

A fines del ao 1840 sala yo de mi patria, desterrado por lstima,estropeado, lleno de cardenales, puntazos y golpes recibidos el daanterior en una de esas bacanales sangrientas de soldadesca ymazorqueros. Al pasar por los baos de Zonda, bajo las armas de lapatria que en das ms alegres haba pintado en una sala, escrib concarbn estas palabras: On ne tue point les ides. El Gobierno, a quien se comunic el hecho, mand una comisin encargadade descifrar el jeroglfico, que se deca contener desahogos innobles,insultos y amenazas. Oda la traduccin, y bien!dijeron, qusignifica esto?... Significaba simplemente que vena a Chile donde la libertad brillabaan, y que me propona hacer proyectar los rayos de las luces de suPrensa hasta el otro lado de los Andes. Los que conocen mi conducta enChile, saben si he cumplido aquella protesta.{351} IV
INTRODUCCIN A LA EDICIN DE 1845 Je demande l'historien l'amourde l'humanit ou de la libert; sajustice impartiale ne doit tre impassible.Il faut au contraire, qu'ilsouhaite, qu'il espr, qu'il souffre,ou soit heureux de ce qu'il raconte.
VILLEMAIN, Cours de Littrature.

Sombra terrible de Facundo, voy a evocarte, para que, sacudiendo elensangrentado polvo que cubre tus cenizas, te levantes a explicarnos lavida secreta y las convulsiones internas que desgarran las entraas deun noble pueblo! T posees el secreto: revlanoslo! Diez aos aundespus de tu trgica muerte, el hombre de las ciudades y el gaucho delos llanos argentinos, al tomar diversos senderos en el desierto,decan: No!; no ha muerto! Vive an! El vendr! Cierto! Facundono ha muerto; est vivo en las tradiciones populares, en la poltica yrevoluciones argentinas; en Rosas, su heredero, su complemento; su almaha pasado a este otro molde ms acabado, ms perfecto; y lo que en lera slo instinto, iniciacin, tendencia,

convirtise en Rosas ensistema, efecto y fin. La naturaleza campestre, colonial y brbara,cambise en esta metamorfosis en arte, en sistema y en poltica regularcapaz de presentarse a la faz del mundo como el modo de ser de un puebloencarnado en un hombre que ha aspirado a tomar los aires de un genio quedomina los acontecimientos, los hombres y las cosas. Facundo,provinciano, brbaro, valiente, audaz, fu reemplazado por Rosas, hijode la culta Buenos{352} Aires, sin serlo l; por Rosas, falso, coraznhelado, espritu calculador, que hace el mal sin pasin, y organizalentamente el despotismo con toda la inteligencia de un Maquiavelo.Tirano sin rival hoy en la tierra, por qu sus enemigos quierendisputarle el ttulo de grande que le prodigan sus cortesanos? S;grande y muy grande es, para gloria y vergenza de su patria, porque siha encontrado millares de seres degradados que se unzan a su carro paraarrastrarlo por encima de cadveres, tambin se hallan a millares lasalmas generosas que en quince aos de lid sangrienta, no han desesperadode vencer al monstruo que nos propone el enigma de la organizacinpoltica de la Repblica. Un da vendr; al fin, que lo resuelva; y laEsfinge Argentina, mitad mujer por lo cobarde, mitad tigre por losanguinario, morir a sus plantas, dando a la Tebas del Plata el rangoelevado que le toca entre las naciones del Nuevo Mundo. Necestase, empero, para desatar este nudo que no ha podido cortar laespada, estudiar prolijamente las vueltas y revueltas de los hilos quelo forman, y buscar en los antecedentes nacionales, en la fisonoma delsuelo, en las costumbres y tradiciones populares, los puntos en queestn pegados. La Repblica Argentina es hoy la seccin hispanoamericana, que, en susmanifestaciones exteriores, ha llamado preferentemente la atencin delas naciones europeas, que no pocas veces se han visto envueltas en susextravos, o atradas, como por una vorgine, a acercarse al centro enque remolinean elementos tan contrarios. La Francia estuvo a punto deceder a esta atraccin, y no sin grandes esfuerzos de remo y vela, nosin perder el gobernalle, logr alejarse y mantenerse a la distancia.Sus ms hbiles polticos{353} no han alcanzado a comprender nada de lo quesus ojos han visto al echar una mirada precipitada sobre el poderamericano que desafiaba a la gran nacin. Al ver las lavas ardientes quese revuelcan, se agitan, se chocan bramando en este gran foco de luchaintestina, los que por ms avisados se tienen, han dicho: es un volcnsubalterno, sin nombre, de los muchos que aparecen en la Amrica: prontose extinguir; y han vuelto a otra parte sus miradas, satisfechos dehaber dado una solucin tan fcil como exacta de los fenmenos socialesque slo han visto en grupo y superficialmente. A la Amrica del Sur engeneral, y a la Repblica Argentina sobre todo, le ha hecho falta unTocqueville, que, premunido del conocimiento de las teoras sociales,como el viajero cientfico de barmetros, octantes y brjulas, viniera apenetrar en el interior de nuestra vida poltica, como en un campovastsimo y aun no explorado ni descrito por la ciencia, y revelase a laEuropa, a la Francia, tan vida de

fases nuevas en la vida de lasdiversas porciones de la humanidad, este nuevo modo de ser que no tieneantecedentes bien marcados y conocidos. Hubirase entonces explicado el misterio de la lucha obstinada quedespedaza a aquella Repblica; hubiranse clasificado distintamente loselementos contrarios, invencibles, que se chocan; hubirase asignado suparte a la configuracin del terreno y a los hbitos que ella engendra;su parte a las tradiciones espaolas y a la conciencia nacional, ntimaplebeya que han dejado la Inquisicin y el absolutismo hispano; su partea la influencia de las ideas opuestas que han trastornado el mundopoltico; su parte a la barbarie indgena; su parte a la civilizacineuropea; su parte, en fin, a la democracia consagrada por la Revolucin{354}de 1810, a la igualdad, cuyo dogma ha penetrado hasta las capasinferiores de la sociedad. Este estudio que nosotros no estamos an en estado de hacer, por nuestrafalta de instruccin filosfica e histrica, hecho por observadorescompetentes, habra revelado a los ojos atnitos de la Europa un mundonuevo en poltica, una lucha ingenua, franca y primitiva entre losltimos progresos del espritu humano y los rudimentos de la vidasalvaje, entre las ciudades populosas y los bosques sombros. Entoncesse habra podido aclarar un poco el problema de la Espaa, esa rezagadade Europa que, echada entre el Mediterrneo y el Ocano, entre la EdadMedia y el siglo XIX, unida a la Europa culta por un ancho istmo yseparada del Africa brbara por un angosto estrecho, est balancendoseentre dos fuerzas opuestas, ya levantndose en la balanza de los puebloslibres, ya cayendo en la de los despotizados; ya impa, ya fantica; oraconstitucionalista declarada, ora desptica impudente; maldiciendo suscadenas rotas a veces, ya cruzando los brazos, y pidiendo a gritos quele impongan el yugo, que parece ser su condicin y su modo de existir.Qu! El problema de la Espaa europea, no podra resolverse examinandominuciosamente la Espaa americana, como por la educacin y hbitos delos hijos se rastrean las ideas y la moralidad de los padres? Qu! Nosignifica nada para la historia ni la filosofa esta eterna lucha de lospueblos hispanoamericanos, esa falta supina de capacidad poltica eindustrial que los tiene inquietos y revolvindose sin norte fijo, sinobjeto preciso, sin que sepan por qu no pueden conseguir un da dereposo, ni qu mano enemiga los echa y empuja en el torbellino fatal quelos arrastra mal de su grado y sin que les sea dado sustraerse a sumalfica influencia? No{355} vala la pena de saber por qu en el Paraguay,tierra desmontada por la mano sabia de jesuitismo, un sabio educadoen las aulas de la antigua Universidad de Crdoba, abre una nueva pginade la historia de las aberraciones del espritu humano, encierra a unpueblo en sus lmites de bosques primitivos, y borrando las sendas queconducen a esta China recndita, se oculta y esconde durante treintaaos su presa en las profundidades del continente americano, y sindejarle lanzar un solo grito, hasta que muerto l mismo por la edad y laquieta fatiga de estar inmvil pisando un pueblo sumiso, ste puede alfin, con voz extenuada y apenas inteligible, decir a los que vagan porsus inmediaciones: vivo an!, pero

cunto he sufrido!, quantummutatus ob illo! Qu transformacin ha sufrido el Paraguay; qucardenales y llagas ha dejado el yugo sobre su cuello que no oponaresistencia! No merece estudio el espectculo de la Repblica Argentinaque, despus de veinte aos de convulsin interna, de ensayos deorganizacin de todo gnero, produce al fin del fondo de sus entraas,de lo ntimo de su corazn, al mismo doctor Francia en la persona deRosas, pero ms grande, ms desenvuelto y ms hostil, si se puede, a lasideas, costumbres y civilizacin de los pueblos europeos? No sedescubre en l el mismo rencor contra el elemento extranjero, la mismaidea de la autoridad del Gobierno, la misma insolencia para desafiar lareprobacin del mundo, con ms su originalidad salvaje, su carcterframente feroz y su voluntad incontrastable, hasta el sacrificio de lapatria, como Sagunto y Numancia; hasta adjurar el porvenir y el rango denacin culta, como la Espaa de Felipe II y de Torquemada? Es ste uncapricho accidental, una desviacin momentnea causada por la aparicinen la escena de un{356} genio poderoso, bien as como los planetas se salende su rbita regular, atrados por la aproximacin de algn otro, perosin sustraerse del todo a la atraccin de su centro de rotacin, queluego asume la preponderancia y les hace entrar en la carrera ordinaria?M. Guizot ha dicho desde la tribuna francesa: hay en Amrica dospartidos: el partido europeo y el partido americano; ste es el msfuerte; y cuando le avisan que los franceses han tomado las armas enMontevideo, y han asociado su porvenir, su vida y su bienestar altriunfo del partido europeo civilizado, se contenta con aadir: Losfranceses son muy entremetidos, y comprometen a su nacin con los demsgobiernos. Bendito sea Dios! M. Guizot, el historiador de lacivilizacin europea, el que ha deslindado los elementos nuevos quemodificaron la civilizacin romana, y que ha penetrado en el enmaraadolaberinto de la Edad Media, para mostrar cmo la nacin francesa ha sidoel crisol en que se ha estado elaborando, mezclando y refundiendo elespritu moderno; M. Guizot, ministro del rey de Francia, da por todasolucin a esta manifestacin de simpatas profundas entre los francesesy los enemigos de Rosas: son muy entremetidos los franceses! Losotros pueblos americanos, que, indiferentes e impasibles, miran estalucha y estas alianzas de un partido argentino con todo elemento europeoque venga a prestarle su apoyo, exclaman a su vez llenos de indignacin:Estos argentinos son muy amigos de los europeos! Y el tirano de laRepblica Argentina se encarga oficiosamente de completarles la frase,aadiendo: traidores a la causa americana! Cierto!, dicen todos;traidores!; sta es la palabra. Cierto!, decimos nosotros; traidoresa la causa americana, espaola, absolutista, brbara! No habis odo lapalabra{357} salvaje que anda revoloteando sobre nuestras cabezas? De eso se trata: de ser o no ser salvaje. Rosas, segn esto, no es unhecho aislado, una aberracin, una monstruosidad. Es, por el contrario,una manifestacin social; es una frmula de una manera de ser de unpueblo. Para qu os obstinis en combatirlo, pues, si es fatal,forzoso, natural y lgico? Dios mo! Para qu lo combats!... Acasoporque la empresa es ardua, es por eso absurda? Acaso porque el

malprincipio triunfa se le ha de abandonar resignadamente el terreno?Acaso la civilizacin y la libertad son dbiles hoy en el mundo porquela Italia gima bajo el peso de todos los despotismos, porque la Poloniaande errante sobre la tierra mendigando un poco de pan y un poco delibertad? Por qu lo combats!... Acaso no estamos vivos los quedespus de tantos desastres sobrevivimos an; o hemos perdido nuestraconciencia de lo justo y del porvenir de la patria, porque hemos perdidoalgunas batallas?, Qu!, se quedan tambin las ideas entre losdespojos de los combates? Somos dueos de hacer otra cosa que lo quehacemos, ni ms ni menos como Rosas no puede dejar de ser lo que es? Nohay nada de providencial en estas luchas de los pueblos? Concedisejams el triunfo a quien no sabe perseverar? Por otra parte, hemos deabandonar un suelo de los ms privilegiados de la Amrica a lasdevastaciones de la barbarie, mantener cien ros navegables abandonadosa las aves acuticas que estn en quieta posesin de surcarlos ellassolas desde ab initio? Hemos de cerrar voluntariamente la puerta a la inmigracin europea quellama con golpes repetidos para poblar nuestros desiertos, y hacernos ala sombra de nuestro pabelln, pueblo innumerable como las arenas delmar? Hemos de dejar, ilusorios y vanos, los sueos dedesenvolvimiento,{358} de poder y de gloria, con que nos han mecido desde lainfancia los pronsticos que con envidia nos dirigen los que en Europaestudian las necesidades de la humanidad? Despus de la Europa, hayotro mundo cristiano civilizable y desierto que la Amrica? Hay en laAmrica muchos pueblos que estn como el argentino, llamados por lopronto a recibir la poblacin europea que desborda como el lquido en unvaso? No queris, en fin, que vayamos a invocar la ciencia y laindustria en nuestro auxilio, a llamarlas con todas nuestras fuerzas,para que vengan a sentarse en medio de nosotros, libre la una de todatraba puesta al pensamiento, segura la otra de toda violencia y de todacoaccin? Oh! Este porvenir no se renuncia as no ms! No se renunciaporque un ejrcito de 20.000 hombres guarde la entrada de la patria; lossoldados mueren en los combates; desertan o cambian de bandera. No serenuncia porque la fortuna haya favorecido a un tirano durante largos ypesados aos; la fortuna es ciega, y un da que no acierte a encontrar asu favorito entre el humo denso y la polvareda sofocante de loscombates, adis, tirano!; adis, tirana! No se renuncia porque todaslas brutales e ignorantes tradiciones coloniales hayan podido ms en unmomento de extravo en el nimo de masas inexpertas; las convulsionespolticas traen tambin la experiencia y la luz, y es ley de lahumanidad que los intereses nuevos, las ideas fecundas, el progreso,triunfen al fin de las tradiciones envejecidas, de los hbitosignorantes y de las preocupaciones estacionarias. No se renuncia porqueen un pueblo haya millares de hombres candorosos que toman el bien porel mal; egostas que sacan de l su provecho; indiferentes que lo vensin interesarse; tmidos que no se atreven a combatirlo; corrompidos, enfin, que conocindolo se{359} entregan a l por inclinacin al mal, pordepravacin; siempre ha habido en los pueblos todo esto, y nunca el malha triunfado definitivamente. No se renuncia porque los dems pueblosamericanos no

puedan prestarnos su ayuda; porque los Gobiernos no ven delejos sino el brillo del poder organizado, y no distinguen en laobscuridad humilde y desamparada de las revoluciones los elementosgrandes que estn forcejeando para desenvolverse; porque la oposicinpretendida liberal abjure de sus principios, imponga silencio a suconciencia, y por aplastar bajo su pie un insecto que importuna, huellela noble planta a que ese insecto se apegaba. No se renuncia porque lospueblos en masa nos den la espalda a causa de que nuestras miserias ynuestras grandezas estn demasiado lejos de su vista para que alcancen aconmoverlos. No!; no se renuncia a un porvenir tan inmenso, a unamisin tan elevada, por ese cmulo de contradicciones y dificultades.Las dificultades se vencen; las contradicciones se acaban a fuerza decontradecirlas! Desde Chile, nosotros nada podemos dar a los que perseveran en lalucha bajo todos los rigores de las privaciones, y con la cuchillaexterminadora, que, como la espada de Damocles, pende a todas horassobre sus cabezas. Nada!, excepto ideas, excepto consuelos, exceptoestmulos; arma ninguna nos es dado llevar a los combatientes, si no esla que la Prensa libre de Chile suministra a todos los hombres libres.La Prensa!, la Prensa! He aqu, tirano, el enemigo que sofocaste entrenosotros. He aqu el vellocino de oro que tratamos de conquistar. Heaqu cmo la Prensa de Francia, Inglaterra, Brasil, Montevideo, Chile yCorrientes, va a turbar tu sueo en medio del silencio sepulcral de tusvctimas; he aqu que te has visto compelido{360} a robar el don de lenguaspara paliar el mal, don que slo fu dado para predicar el bien. He aquque desciendes a justificarte, y que vas por todos los pueblos europeosy americanos mendigando una pluma venal y fratricida, para que por mediode la Prensa defienda al que la ha encadenado! Por qu no permites entu patria la discusin que mantienes en todos los otros pueblos? Paraqu, pues, tantos millares de vctimas sacrificadas por el pual; paraqu tantas batallas, si al cabo habas de concluir por la pacficadiscusin de la Prensa? El que haya ledo las pginas que preceden, creer que es mi nimotrazar un cuadro apasionado de los actos de barbarie que han deshonradoel nombre de don Juan Manuel Rosas. Que se tranquilicen los que abriguenese temor. An no se ha formado la ltima pgina de esta biografainmoral; an no est llena la medida; los das de su hroe no han sidocontados an. Por otra parte, las pasiones que subleva entre susenemigos, son demasiado rencorosas an para que pudieran ellos mismosponer fe en su imparcialidad o en su justicia. Es de otro personaje de quien debo ocuparme. Facundo Quiroga es elcaudillo cuyos hechos quiero consignar en el papel. Diez aos ha que latierra pesa sobre sus cenizas, y muy cruel y emponzoada debieramostrarse la calumnia que fuera a cavar los sepulcros en busca devctimas. Quin lanz la bala oficial que detuvo su carrera? Partide Buenos Aires o de Crdoba? La historia explicar este arcano. FacundoQuiroga es, empero, el tipo ms ingenuo del carcter de la guerra civilde la

Repblica Argentina; es la figura ms americana que la revolucinpresenta. Facundo Quiroga enlaza y eslabona todos los elementos dedesorden que hasta antes de su aparicin estaban{361} agitndoseaisladamente en cada provincia; l hace de la guerra local la guerranacional argentina, y presenta triunfante, al fin de diez aos detrabajos, de devastacin y de combates, el resultado de que slo supoaprovecharse el que lo asesin. He credo explicar la revolucinargentina con la biografa de Juan Facundo Quiroga, porque creo que lexplica suficientemente una de las tendencias, una de las dos fasesdiversas que luchan en el seno de aquella sociedad singular. He evocado, pues, mis recuerdos, y buscado para completarlos losdetalles que han podido suministrarme hombres que lo conocieron en suinfancia, que fueron sus partidarios o sus enemigos, que han visto consus ojos unos hechos, odo otros, y tenido conocimiento exacto de unapoca o de una situacin particular. An espero ms datos de los queposeo, que ya son numerosos. Si algunas inexactitudes se me escapan,ruego a los que las adviertan que me las comuniquen; porque en FacundoQuiroga no veo un caudillo simplemente, sino una manifestacin de lavida argentina tal como la han hecho la colonizacin y laspeculiaridades del terreno, a lo cual creo necesario consagrar una seriaatencin, porque sin esto la vida y hechos de Facundo Quiroga sonvulgaridades que no mereceran entrar sino episdicamente en el dominiode la historia. Pero Facundo, en relacin con la fisonoma de lanaturaleza grandiosamente salvaje que prevalece en la inmensa extensinde la Repblica Argentina; Facundo, expresin fiel de una manera de serde un pueblo, de sus preocupaciones e instintos; Facundo, en fin, siendolo que fu, no por un accidente de su carcter, sino por antecedentesinevitables y ajenos de su voluntad, es el personaje histrico mssingular, ms notable, que puede presentarse a la contemplacin{362} de loshombres que comprenden que un caudillo que encabeza un gran movimientosocial, no es ms que el espejo en que se reflejan, en dimensionescolosales, las creencias, las necesidades, preocupaciones y hbitos deuna nacin en una poca dada de su historia. Alejandro es la pintura, elreflejo de la Grecia guerrera, literaria, poltica y artstica; de laGrecia excptica, filosfica y emprendedora, que se derrama por sobre elAsia para extender la esfera de su accin civilizadora. Por esto nos es necesario detenernos en los detalles de la vida interiordel pueblo argentino, para comprender su ideal, su personificacin. Sin estos antecedentes, nadie comprender a Facundo Quiroga, como nadie,a mi juicio, ha comprendido todava al inmortal Bolvar, por laincompetencia de los bigrafos que han trazado el cuadro de su vida. Enla Enciclopedia Nueva he ledo un brillante trabajo sobre el generalBolvar, en el que se hace a aquel caudillo americano toda la justiciaque merece por sus talentos y por su genio; pero en esta biografa, comoen todas las otras que de l se han escrito, he visto al generaleuropeo, los mariscales del Imperio, un Napolen menos colosal; pero nohe visto al caudillo

americano, al jefe de un levantamiento de lasmasas; veo el remedo de la Europa, y nada que me revele la Amrica. Colombia tiene llanos, vida pastoril, vida brbara, americana pura, y deah parti el gran Bolvar; de aquel barro hizo su glorioso edificio.Cmo es, pues, que su biografa lo asemeja a cualquier general europeode esclarecidas prendas? Es que las preocupaciones clsicas europeas delescritor desfiguran al hroe, a quien quitan el poncho parapresentarlo desde el primer da con el frac, ni ms ni{363} menos como loslitgrafos de Buenos Aires han pintado a Facundo con casaca de solapas,creyendo impropia su chaqueta, que nunca abandon. Bien; han hecho ungeneral, pero Facundo desaparece. La guerra de Bolvar pueden estudiarlaen Francia en la de los chouanes; Bolvar es un Charette de ms anchasdimensiones. Si los espaoles hubieran penetrado en la RepblicaArgentina el ao 11, acaso nuestro Bolvar habra sido Artigas, si estecaudillo hubiese sido, como aqul, tan prdigamente dotado por lanaturaleza y la educacin. La manera de tratar la historia de Bolvar de los escritores europeos yamericanos, conviene a San Martn y a otros de su clase. San Martn nofu caudillo popular; era realmente un general. Habase educado enEuropa y lleg a Amrica, donde el Gobierno era el revolucionario, ypudo formar a sus anchas el ejrcito europeo, disciplinarlo y darbatallas regulares, segn las reglas de la ciencia. Su expedicin sobreChile es una conquista en regla, como la de Italia por Napolen. Pero siSan Martn hubiese tenido que encabezar montoneras, ser vencido aqu,para ir a reunir un grupo de llaneros por all, lo habran colgado a susegunda tentativa. El drama de Bolvar se compone, pues, de otros elementos de los quehasta hoy conocemos; es preciso poner antes las decoraciones y lostrajes americanos, para mostrar en seguida el personaje. Bolvar estodava un cuento forjado sobre datos ciertos; Bolvar, el verdaderoBolvar, no lo conoce an el mundo, y es muy probable que cuando lotraduzcan a su idioma natal, aparezca ms sorprendente y ms grande an. Razones de este gnero me han movido a dividir este precipitado trabajoen dos partes: la una, en que trazo el{364} terreno, el paisaje, el teatrosobre que va a representarse la escena; la otra, en que aparece elpersonaje, con su traje, sus ideas, su sistema de obrar; de manera quela primera est ya revelando a la segunda, sin necesidad de comentariosni explicaciones.
V CARTA-PRLOGO DE LA EDICIN DE 1851

Seor don Valentn Alsina:

Consgrole, mi caro amigo, estas pginas que vuelven a ver la luzpblica, menos por lo que ellas valen, que por el conato de usted deamenguar con sus notas los muchos lunares que afeaban la primeraedicin. Ensayo y revelacin para m mismo de mis ideas, el Facundoadoleci de los defectos de todo fruto de la inspiracin del momento,sin el auxilio de documentos a la mano, y ejecutada no bien eraconcebida, lejos del teatro de los sucesos y con propsitos de accininmediata y militante. Tal como l era, mi pobre librejo ha tenido lafortuna de hallar en aquella tierra, cerrada a la verdad y a ladiscusin, lectores apasionados, y de mano en mano, deslizndosefurtivamente, guardado en algn secreto escondite, para hacer alto ensus peregrinaciones, emprender largos viajes, y ejemplares por centenasllegar, ajados y despachurrados de puro ledos, hasta Buenos Aires, alas oficinas del pobre tirano, a los campamentos del soldado y a lacabaa del gaucho, hasta hacerse l mismo, en las hablillas populares,un mito como su hroe. He usado con parsimonia de sus preciosas notas, guardando{365} las mssustanciales para tiempos mejores y ms meditados trabajos, temeroso deque por retocar obra tan informe, desapareciese su fisonoma primitiva yla lozana y voluntariosa audacia de la mal disciplinada concepcin. Este libro, como tantos otros que la lucha de la libertad ha hechonacer, ir bien pronto a confundirse en el frrago inmenso demateriales, de cuyo caos discordante saldr un da, depurado de todoresabio, la historia de nuestra patria, el drama ms fecundo enlecciones, ms rico en peripecias y ms vivaz que la dura y penosatransformacin americana ha presentado. Feliz yo si, como lo deseo,puedo un da consagrarme con xito a tarea tan grande! Echara al fuegoentonces, de buena gana, cuantas pginas precipitadas he dejado escaparen el combate en que usted y tantos otros valientes escritores hancogido los ms frescos lauros, hiriendo de ms cerca, y con armas mejortempladas, al poderoso tirano de nuestra patria. He suprimido la introduccin como intil, y los dos captulos ltimoscomo ociosos hoy, recordando una indicacin de usted en 1846 enMontevideo, en que me insinuaba que el libro estaba terminado en lamuerte de Quiroga[41]. Tengo una ambicin literaria, mi caro amigo, y a satisfacerla consagromuchas vigilias, investigaciones prolijas y estudios meditados. Facundomuri corporalmente en Barranca-Yaco; pero su nombre en la Historiapoda escaparse y sobrevivir algunos aos, sin castigo ejemplar como{366}era merecido. La justicia de la Historia ha cado ya sobre l, y elreposo de su tumba gurdanlo la supresin de su nombre y el desprecio delos pueblos. Sera agraviar a la Historia escribir la vida de Rosas, yhumillar a nuestra patria recordarla, despus de rehabilitarla, lasdegradaciones por que ha pasado. Pero hay otros pueblos y otros hombresque no deben quedar sin humillacin y sin ser aleccionados. Oh! LaFrancia, tan justamente erguida por su suficiencia en las cienciashistricas, polticas y sociales; la Inglaterra, tan

contemplativa desus intereses comerciales; aquellos polticos de todos los pases,aquellos escritores que se precian de entendidos, si un pobre narradoramericano se presentase ante ellos con un libro, para mostrarles, comoDios muestra las cosas que llamamos evidentes, que se han prosternadoante un fantasma, que han contemporizado con una sombra impotente, quehan acatado un montn de basura, llamando a la estupidez, energa; a laceguedad, talento; virtud, a la crpula, e intriga y diplomacia, a losms groseros ardides; si pudiera hacerse esto, como es posible hacerlo,con uncin en las palabras, con intachable imparcialidad en lajurisprudencia de los hechos, con exposicin lucida y animada, conelevacin de sentimientos y con conocimiento profundo de los interesesde los pueblos y presentimiento, fundado en deduccin lgica, de losbienes que sofocaron con sus errores y de los males que desarrollaron ennuestro pas e hicieron desbordar sobre otros... no siente usted que elque tal hiciera podra presentarse en Europa con su libro en la mano, ydecir a la Francia y a la Inglaterra, a la Monarqua y a la Repblica, aPalmerston y a Guizot, a Luis Felipe y a Luis Napolen, al Times y ala Presse: leed, miserables, y humillaos! He ah vuestro hombre!, yhacer efectivo aquel{367} ecce homo, tan mal sealado por los poderosos,al desprecio y al asco de los pueblos? La historia de la tirana de Rosas es la ms solemne, la ms sublime yla ms triste pgina de la especie humana, tanto para los pueblos que deella han sido vctimas, como para las naciones, Gobiernos y polticoseuropeos o americanos que han sido actores en el drama o testigosinteresados. Los hechos estn ah consignados, clasificados, probados, documentados;fltales, empero, el hilo que ha de ligarlos en un solo hecho, el soplode vida que ha de hacerlos enderezarse todos a un tiempo a la vista delespectador y convertirlos en cuadro vivo, con primeros planos palpablesy lontananzas necesarias; fltales el colorido que dan al paisaje losrayos del sol de la patria; fltales la evidencia que trae laestadstica que cuenta las cifras, que impone silencio a los fraseadorespresuntuosos y hace enmudecer a los poderosos impudentes. Fltame paraintentarlo interrogar el suelo y visitar los lugares de la escena, orlas revelaciones de los cmplices, las deposiciones de las vctimas, losrecuerdos de los ancianos, las doloridas narraciones de las madres queven con el corazn; fltame escuchar el eco confuso del pueblo, que havisto y no ha comprendido, que ha sido verdugo y vctima, testigo yactor; falta la madurez del hecho cumplido y el paso de una poca aotra, el cambio de los destinos de la nacin, para volver con fruto losojos hacia atrs, haciendo de la historia ejemplo y no venganza. Imagnese usted, mi caro amigo, si codiciando para m este tesoroprestar grande atencin a los defectos e inexactitudes de la vida deJuan Facundo Quiroga ni de nada de cuanto he abandonado a la publicidad.Hay una justicia{368} ejemplar que hacer y una gloria que adquirir comoescritor argentino; fustigar al mundo y humillar la

soberbia de losgrandes de la tierra, llmense sabios o gobiernos. Si fuera rico fundaraun premio Montyon para aqul que lo consiguiera. Envole, pues, el Facundo sin otras atenuaciones, y hgalo quecontine la obra de rehabilitacin de lo justo y de lo digno que tuvo enmira al principio. Tenemos lo que Dios concede a los que sufren: aospor delante y esperanza; tengo yo un tomo de lo que a usted y a Rosas,a la virtud y al crimen, concede a veces: perseverancia. Perseveremos,amigo; muramos, usted ah, yo ac; pero que ningn acto, ninguna palabranuestra revele que tenemos la conciencia de nuestra debilidad y de quenos amenazan para hoy o para maana tribulaciones y peligros. Queda de usted su afectsimo amigo, Domingo F. Sarmiento. Yungay, 7 de abril de 1851. INDICE
NOTICIA PRELIMINAR, por Ricardo Rojas PARTE PRIMERA CAPTULO I.Aspecto fsico de la Repblica Argentina y caracteres, hbitos 25 e ideas que engendra CAPTULO II.Originalidad y caracteres argentinos.El rastreador.El 47 baqueano.El gaucho malo.El cantor CAPTULO III.Asociacin.La pulpera 66 CAPTULO IV.Revolucin de 1810 75 PARTE SEGUNDA CAPTULO I.Infancia y juventud de Juan Facundo Quiroga 93 CAPTULO II.La Rioja.El comandante de campaa 110 CAPTULO III.Sociabilidad.Crdoba.Buenos Aires (1825) 129 CAPTULO IV.Ensayos.Acciones del Tala y del Rincn 149 CAPTULO V.Guerra social.La Tablada 168 CAPTULO VI.Guerra social.Oncativo 185 CAPTULO VII.Guerra social.Chacn 197 CAPTULO VIII.Guerra social.Ciudadela 222 CAPTULO IX.Barranca-Yaco 238{370} PARTE TERCERA CAPTULO I.Gobierno unitario 265 CAPTULO II.Presente y porvenir 299 APNDICE INTRODUCCIN AL APNDICE 337

Pgs. 9

PARTE PRIMERA.Documentos de Quiroga PARTE SEGUNDA.Documentos del autor sobre el Facundo NOTAS:

339 347

[1] El Facundo ha sido traducido total, o casi totalmente, alfrancs, por M. A. Giroud, alfrez de la Armada francesa; al alemn, porJuan Eduardo Wapus, profesor de la Universidad de Gotinga; alingls, por la seora de Horacio Mann, y al italiano, por el seorFontana de Philipps. Cuando Sarmiento fu a Pars en 1847, llev estelibro como carta de introduccin, y M. de Mazade escribi sobre l unaentusiasta resea en la Revue des deux Mondes. Sobre este episodio,Sarmiento ha contado pormenores hilarantes en sus Viajes. En el tomoXLVI de las Obras Completas hay un artculo especialmente dedicado alFacundo por su autor. [2]

Obras Completas; tomo XLVI, pg. 320.

[3] La primera edicin del Facundo se public en 1845(Chile); la segunda en 1851; la tercera en New York en 1868, corregidaslas pruebas por el hablista habanero Mantilla; la cuarta el ao 1874,por Hachette, en Parsal ascender Sarmiento a la Presidencia de laRepblica. Esta es una de las ediciones ms cuidadosas, lo mismo quela de 1886, publicada por Beln Sarmiento en el tomo VII de las ObrasCompletas. Yo no he visto la de 1868, pero Beln Sarmiento asegura quenada ha variado en ella el texto de la anterior, de suerte que lascorrecciones del hablista Mantillade quien habl Sarmiento, fueronslo correcciones de imprenta. La de 1851, lo mismo que la primera,seguan la ortografa reformada que el autor preconizara en Chile porentonces; pero como no persisti en ella al volver a su pas, me haparecido que en este caso deba seguir el texto de las ObrasCompletas, que es el de la edicin prncipe, con la nica variante dela ortografa, que Sarmiento acept en vida; pues las primeras edicionessiguieron la ortografa chilena de entonces, de a cual Sarmiento fupromotor. [4] [5]

Pginas literarias. (Obras; tomo XLVI, pg. 322.) Idem, d., d.

[6] Se refiere a la poca de 1845, cuando Sarmiento y VicenteFidel Lpez fraternizaban en Chile como proscriptos argentinos, dadosambos a la Prensa y a la enseanza. [7] [8] [9]

Pginas literarias. (Obras; tomo XLVI, pg. 322.) Obras Completas; tomo VII, pg. 6. Idem, d., d., pg. 16. Sarmiento escribe an desde el destierro, en 1851, o seapoco antes de Caseros. Obras Completas; tomo VII, pg. 16.

[10] [11]

[12] No siendo sta una edicin crtica, tampoco me heconsiderado en el deber de glosar su texto. Debo tan slo recordar queel doctor David Pea es autor de un novedoso libro sobre el general donJuan Facundo Quiroga (edicin Coni, Buenos Aires, 1906), en el cual senos presenta un Quiroga caucsico y urbano. Quiz este general vestidode levita, que frecuentaba con don Braulio Costa y el general Mansillalas tertulias aristocrticas de Buenos Aires, difiera tanto del modeloreal como el Tigre de los Llanos, sediento de sangre, que Sarmiento nosha

pintado. Dada la compleja psicologa del hombre superioraunque stesea un genio del mal, es posible tambin que Facundo haya tenido laextraa complejidad de ambos tipos. No olvidemos, adems, que Quirogapudo ser un hombre amable o ingenuo en la intimidad, y transfigurarse enel desierto y la guerra. Mis dos abuelas me han referido la tradicindel terror que las montoneras de Facundo dejaron en Santiago y enTucumn; pero se me ocurre que una leyenda igualmente siniestra habr deunirse en ciertas familias belgas al nombre del general von der Goltz,militar diplomtico a quien vean sonrer gentilmente nuestras damas delCentenario... Las inexactitudes o exageraciones del Facundo han sidosealadas tambin por Guerra en su Biografa de Sarmiento, sobre todoen el captulo VI.
[13] Obras Completas; tomo XLVI, pg. 84. La tumba de Quirogaa que este pasaje se refiere, es, en efecto, uno de los ms conmovedoresy bellos monumentos de la Recoleta ms notable hoy que el fnebre solarha sido colmado de una srdida marmolera, costosa y vulgar, como susglorias burguesas... [14] Obras Completas; tomo XLVI, pg. 293. Ese artculo sepublic en El Nacional del 7 de noviembre de 1878. [15] En la edicin de 1874 (Pars, Hachete, cuarta edicincastellana), el libro comprenda ya las tres biografas o vidas deQuiroga, Aldao y el Chacho, como aparece en el volumen VII de las ObrasCompletas. La agregacin de la Vida del Chacho obedece a los mismospropsitos que las dos anteriores; pero en ese caso, ya la doctrinaasume todo un carcter de alegato en un caso que le era demasiadopersonal. Nosotros no damos aqu sino la Vida de Facundo, pues formaparte del paisaje descripto y de la doctrina esquematizada en esostrminos: Civilizacin y barbarie. [16] [17] [18]

Obras completas; tomo XLVI, pg. 321. Life of Napoleon Buonaparte; tomo II, cap. I.

El ao 1826, durante una residencia de un ao en la Sierrade San Luis, ense a leer a seis jvenes de familias pudientes, elmenor de los cuales tena veintids aos. El general Mansilla deca en la Sala, durante el bloqueofrancs: y qu nos han de hacer esos europeos que no saben galoparseuna noche?; y la inmensa barra plebeya ahog la voz del orador con elestrpito de los aplausos.
[19] [20] [21] [22]

ECHEVERRA, La Cautiva. DOMNGUEZ.

No es fuera de propsito recordar aqu las semejanzasnotables que representan los argentinos con los rabes. En Argel, enOrn, en Mscara y en los aduares del desierto vi siempre a los rabesreunidos en cafs, por estarles completamente prohibido el uso de loslicores, apiados en derredor del cantor, generalmente dos, que seacompaan de la vihuela a do, recitando canciones nacionales plaiderascomo nuestros tristes. La rienda de los rabes es tejida de cuero y conazotera como las nuestras; el freno de que usamos es el freno rabe, ymuchas de nuestras costumbres revelan el contacto de nuestros padres conlos moros de la Andaluca. De las fisonomas no se hable: algunos rabeshe conocido que jurara haberlos visto en mi pas. (Nota de la edicinde 1850.)

[23] [24]

El doctor don Manuel Ignacio Castro Barros, cannigo de lacatedral de Crdoba.

Detalles sobre el sistema y organizacin de esteestablecimiento de educacin pblica, se encuentran en EducacinPopular, trabajo especial consagrado a la materia y fruto del viaje aEuropa y Estados Unidos hecho por encargo del Gobierno de Chile.ElAutor.(Vase tomo XII de las Obras de Sarmiento.) Despus de escrito lo que precede, he recibido de personafidedigna la aseveracin de haber el mismo Quiroga contado en Tucumn,ante seoras que viven an, la historia del incendio de la casa. Todaduda desaparece ante deposiciones de este gnero. Ms tarde he obtenidola narracin circunstanciada de un testigo presencial y compaero deinfancia de Facundo Quiroga, que le vi a ste dar a su padre unabofetada y huirse; pero estos detalles contristan sin aleccionar, y esdeber impuesto por el decoro apartarlos de la vista.
[25] [26]

Registro oficial de la provincia de San Juan:

A consecuencia de la presente ley, el gobierno de la provincia haestipulado con S. E. el seor general don Juan Facundo Quiroga losartculos siguientes, conforme a su nota de 13 de septiembre de 1833: 1. Que abonar al Excmo. Gobierno de Buenos Aires la cantidad que hainvertido en dichas haciendas. 2. Que suplir cinco mil pesos a la provincia sin pensin de rdito,para la urgencia en que se halla de abonar la tropa que tiene encampaa, dando tres mil pesos al contado, y el resto del producto delganado, a cuyo pago quedar afecto exclusivamente al ramo dedegolladuras. 3. Que se le ha de permitir abastecer por si solo, dando al pueblo acinco reales la arroba de carne, que hoy se halla a seis de malacalidad, y a tres al Estado, sin aumentar el precio corriente de lagordura. 4. Que se le ha de dar libre el ramo de degolladura desde el 18 delpresente hasta el 10 de enero inclusive, y pastos de cuenta del Estadoal precio de dos reales al mes por cabeza, que abonar desde 1. deoctubre prximo.San Juan, septiembre 13 de 1833.Ruiz. VicenteAtienzo.
[27]

El seor Alberdi me suministra este dato tomado en suviaje a Italia.

[28] Puede verse esta cinta en la botonadura de los domsticosde la Legacin Argentina. El enviado y los atachs han tenido pudor deostentar el retrato.(Nota de la edicin de 1845.) [29] Estos sacerdotes fueron el cura Villafae, de la provinciade Tucumn, de setenta y seis aos de edad.

Dos curas Fras, perseguidos, de Santiago del Estero, establecidos en lacampaa de Tucumn, el uno de sesenta y cuatro aos y el otro de sesentay seis. El cannigo Cabrera, de la catedral de Crdoba, de sesenta aos. Loscuatro fueron conducidos a Buenos Aires y degollados en Santos Lugares,previas las profanaciones referidas.

Tengo estos hechos de don Domingo de Oro, quien estaba porentonces al lado de Lpez, y serva de padrino a Rosas, muy desvalidopara con aqul en aquellos momentos.
[30] [31] El xito final no ha justificado tan halageasesperanzas; la industria de la seda languidece hoy en Mendoza, ydesaparecer por falta de fomento.(Nota de la edicin de 1851.) [32] Frase vulgar tomada del modo de lavar de la plebegolpeando la ropa; quiere decir que todava faltan muchas dificultadesque vencer. [33]

Pueblos de abajo, Buenos Aires, etc., de arriba, Tucumn,etc.

[34] Estancieros del sur de Buenos Aires me han aseveradodespus que la expedicin asegur la frontera, alejando a los brbarosindmitos y sometiendo muchas tribus, que han formado una barrera quepone a cubierto las estancias de las incursiones de aqullos, y que, amerced de estas ventajas obtenidas, la poblacin ha podido extendersehacia el Sur. La geografa hizo tambin importantes conquistas,descubriendo territorios desconocidos hasta entonces y aclarando muchasdudas. El general Pacheco hizo un reconocimiento del ro Negro, dondeRosas se hizo adjudicar la isla de Choelechoel, y la divisin de Mendozadescubri todo el curso del ro Salado hasta su desage en la laguna deYauquenes. Pero un Gobierno inteligente habra asegurado de esta vezpara siempre las fronteras del sur de Buenos Aires. El Ro Colorado,navegable desde poco ms abajo de Cobu-Sebu, cuarenta leguas distante deConcepcin, donde lo atraves don Luis de la Cruz, ofrece en todo sucurso, desde la cordillera de los Andes hasta el Atlntico, una fronteraa poca costa impasable para los indios. Por lo que hace a la provinciade Buenos Aires, un fuerte establecido en la Laguna del Monte en quedesagua el arroyo Guamini, sostenido por otro a las inmediaciones de lalaguna de las Salinas hacia el Sur, otro en la sierra de la Ventanahasta apoyarse en el Fuerte Argentino, en Baha Blanca, habranpermitido la poblacin del espacio de territorio inmenso que media entreeste ltimo punto y el Fuerte de la Independencia en la sierra delTandil, lmite de la poblacin de Buenos Aires al Sur. Para completareste sistema de ocupacin, requerase, adems, establecer coloniasagrcolas en Baha Blanca y en la embocadura del ro Colorado, de maneraque sirviesen de mercado para la exportacin de los productos de lospases circunvecinos; pues careciendo de puertos toda la costaintermediaria hasta Buenos Aires, los productos de las estancias msavanzadas al Sur se pierden, no pudiendo transportarse las lanas, sebos,cueros, astas, etc., sin perder su valor en los fletes.

La navegacin y poblacin de Ro Colorado adentro traera, a ms de losproductos que pueden hacer nacer, la ventaja de desalojar a los salvajespoco numerosos que quedaran cortados hacia el Norte, hacindolos buscarel territorio al sur del Colorado. Lejos de haberse asegurado de una manera permanente las fronteras, losbrbaros han invadido desde la poca de la expedicin al Sur, ydespoblado toda la campaa de Crdoba y de San Luis; la primera hastaSan Jos del Morro, que est en la misma latitud que la ciudad. Ambasprovincias viven desde entonces en continua alarma, con tropasconstantemente sobre las armas, lo que, con el sistema de depredacin delos gobernantes, hace una plaga ms ruinosa que las incursiones de lossalvajes. La cra de ganado est casi extinguida, y los estancierosapresuran su extincin para librarse al fin de las exacciones de losgobernantes por un lado, y de las depredaciones de los indios por otro.

Por un sistema de poltica inexplicable, Rosas prohibe a los Gobiernosde la frontera emprender expedicin alguna contra los indios, dejandoque invadan peridicamente el pas y asolen ms de doscientas leguas defrontera. Esto es lo que Rosas no hizo como deba hacerlo en la tandecantada expedicin al Sur, cuyos resultados fueron efmeros, dejandosubsistente el mal, que ha tomado despus mayor agravacin queantes.(Nota de la edicin de 1851.)
[35] En la causa criminal seguida contra los cmplices en lamuerte de Quiroga, el reo Cabanillas declar en un momento de efusin,de rodillas, en presencia del doctor Maza degollado por los agentes deRosas, que l no se haba propuesto sino salvar a Quiroga; que el 24de diciembre haba escrito a un amigo de ste, un francs, que lehiciese decir a Quiroga que no pasase por el monte de San Pedro, dondel estaba aguardndole con veinticinco hombres para asesinarlo por ordende su Gobierno; que Toribio Juncoun gaucho de quien Santos Prezdeca: Hay otro ms valiente que yo: es Toribio Juncohaba dicho almismo Cabanillas que, observando cierto desorden en la conducta deSantos Prez, empez a acecharlo, hasta que un da lo encontrarrodillado en la capilla de la Virgen de Tulumba, con los ojosarrasados de lgrimas; que preguntndole la causa de su quebranto, ledijo: Estoy pidindole a la Virgen me ilumine sobre si debo matar aQuiroga, segn me lo ordenan; pues me presentan este acto como convenidoentre los gobernadores Lpez de Santa Fe, y Rosas, de Buenos Aires,nico medio de salvar la Repblica.(Nota de la edicin de 1851.) [36] Tuve estos detalles del malogrado doctor Piero, muerto en1846 en Chile, pariente del doctor Ortiz, compaero de viaje de Quirogadesde Buenos Aires hasta Crdoba. Es triste necesidad, sin duda, nopoder citar sino los muertos, en apoyo de la verdad.(Nota de laedicin de 1851.) [37] [38] [39] [40]

Histoire de Venise; tomo II, lib. VII, pg. 84. Chronique du moyen ge. Histoire de Pars; tomo III, pg. 176.

Es decir, corrigi las pruebas de la edicin de 1868; puesal hacer esta reimpresin y comparar esa edicin con la de 1845, nohemos encontrado otra diferencia que la que resulta de la mejorcorreccin de pruebas.El Editor de las OBRAS COMPLETAS.
[41] Ambos captulos los reproducimos en esta edicin, as comolo fueron en la de Pars de 1874 y en la edicin de las OBRASCOMPLETAS.

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