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Thorie de l'acteur-rseau
La thorie de l'acteur-rseau, aussi connue sous l'abrviation ANT (pour Actor-Network Theory) ou sociologie de la traduction, est une approche sociologique dveloppe partir des annes 1980 par Michel Callon, Bruno Latour, Madeleine Akrich et d'autres chercheurs du Centre de sociologie de l'innovation de Mines ParisTech. Son principal thoricien anglo-saxon est John Law. Mais il faut citer aussi Arie Rip, Susan Leigh Star, Geoffrey Bowker. Cette approche se distingue des thories sociologiques classiques parce qu'elle prend en compte dans son analyse, au-del des humains, les objets ( non-humains ) et les discours. Ces derniers sont galement considrs comme des acteurs ou des actants , selon un concept emprunt la smiotique de A.J. Greimas qui dsigne ainsi toute entit sans distinction ontologique entrant dans un processus smiotique.

Sommaire
1 Principes fondateurs 2 Concepts de base 2.1 Autres concepts 3 Application de la thorie de l'acteur rseau 4 Controverses 5 Bibliographie 6 Notes et rfrences 7 Ressources 7.1 Liens internes 7.2 Liens externes 7.2.1 en franais 7.2.2 en anglais

Principes fondateurs
l'origine, Callon et Latour s'intressent aux conditions de production de la science et, en particulier, la construction des Effet rseau (Network effect) faits scientifiques en laboratoire (voir Latour et Woolgar, Laboratory life, 1979). Leur position pistmologique est radicale : ils rejettent les positions externalistes, rationalistes, la naturalisation (le ralisme), la sociologisation (le fait scientifique compris notamment comme la rsultante des jeux de pouvoir et de facteurs sociaux, position soutenue par le Programme fort (David Bloor, Barry Barnes) ou par Harry Collins et les reprsentants de la sociologie de la connaissance scientifique (SSK). Ils se distancient galement du postmodernisme et de la dconstruction (le relativisme naissant de l'illusion du locuteur et des jeux de langage). En s'cartant de ces positions, ils veulent en finir avec les cloisonnements et reconsidrer le fait scientifique et humain en fonction de la multiplicit des relations qui le constituent (relativisme dit relationniste ). Cette conception les conduit rejeter les approches qui sparent l' humain du non-humain , et consquemment, celles qui sparent politique et sciences (et technologies)

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ou plus largement nature et socit. Pour ces thoriciens, le monde ne doit pas tre pens en termes de groupes sociaux, mais en rseau (en un sens prcis qui ne correspond aucunement celui de rseau Internet). Ce qui fait le social, c'est l' association , la formation de collectifs et l'ensemble des relations et les mdiations qui les font tenir ensemble (voir Latour, Changer de socit, refaire de la sociologie). Cette conception se veut symtrique (voir David Bloor et le projet d'une anthropologie symtrique propos par Latour dans Nous n'avons jamais t modernes, 1991) et tout se trouve alors tre d'gale importance pour l'analyse, qu'il s'agisse des facteurs organisationnels, cognitifs, discursifs ou, plus gnralement, des entits non-humaines qui entrent dans la composition des collectifs. Ces relations s'tablissent par une opration de traduction ou des chanes de traductions (transformations successives) par lesquelles les acteurs (individuels ou collectifs) se posent en porte-parole et traduisent la volont de collectifs, tentant galement d'enrler de nouveaux acteurs. De mme, un fait scientifique rsulte d'une srie de traductions (instruments ncessaires sa ralisation, articles scientifiques, matriaux de laboratoire, subventions, etc.) qui font galement apparatre le rseau dans lequel il fait sens et se stabilise. Les connaissances circulent par traductions successives, ce qui n'introduit aucune discontinuit dans l'espace social, mais bien une adaptation progressive des connaissances dont la certitude peut toujours tre remise en cause par des controverses. De cette faon, le social est apprhend comme tant un effet caus par les interactions successives d'actants htrognes, c'est--dire de l'acteur-rseau. Tout acteur est un rseau et inversement. L'action d'une entit du rseau entrane la modification de ce dernier ; toute action impliquant l'ensemble du rseau a une incidence sur les composantes du rseau. Ds lors, l'action n'a pas de source prcise, elle engage toujours une srie d'entits et mobilise la force collective que celles-ci reprsentent. La stabilit relative d'un acteur-rseau peut tout moment s'effondrer si certains actants sont retirs du rseau. Par exemple, si l'on retire le tlphone, les banques ou le prsident du rseau considr, il en rsultera une dstabilisation du rseau. De mme, l'acteur-rseau est la fois local et global, en fonction de sa taille ou de sa longueur; il peut tre la fois un micro et un macro-acteur puisque sa taille est variable dans le temps et dpend des oprations de traduction de ses porte-parole.

Concepts de base
Callon et Latour laborent une thorie de la fabrication du fait scientifique qui repose sur quelques notions principales issues d'tudes menes en sociologie des sciences : Le rseau ( rseau htrogne , l'insistance sur le concept d'htrognit est due en particulier John Law). Il est dfini comme une mta-organisation rassemblant des humains et des non-humains lesquels agissent soit comme mdiateurs ou intermdiaires les uns avec les autres. Cette notion permet de fdrer des catgories comme celles de sphre d'activit, d'institution et d'organisation. Pour reconstituer le rseau partir des lments parcellaires qui sont dduits de l'observation, il faut viter de dcouper les problmes qui le concernent en tranche. Au contraire, il s'agit de mettre en relation toutes les entits qui y participent. Par exemple, lorsque nous achetons un produit au supermarch, la prise en compte de cette htrognit implique que l'on s'intresse tant l'acheteur qu'au vendeur, ainsi qu' la caisse enregistreuse, la monnaie et le produit lui mme. Cela peut mme aller plus loin, des objets aussi banals que les vtements que l'acheteur porte sont pris en compte par la thorie car sans ces derniers le client n'aurait peut-tre pas t servi. La traduction. Ce concept repris des travaux de Michel Serres, ne doit pas tre compris dans la mme perspective que la traduction linguistique. C'est une mise en relation qui implique
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toujours une transformation, c'est--dire d'une opration de traduction. Celle-ci consiste relier des lments et des enjeux a priori incommensurables et sans commune mesure. La traduction tablit un lien entre des activits htrognes et rend le rseau intelligible. Cette reconstitution du rseau passe gnralement par l'analyse des controverses qui permet de voir comment les acteurs traduisent leurs positions tout en nous faisant entrer dans les dbats qui construisent les faits pour ensuite se stabiliser. La controverse. C'est par la controverse que s'laborent les faits. En effet, la controverse prcde toujours l'mergence d'un nonc scientifique et d'une innovation. En l'tudiant de plus prs, on peut donc relier les tapes et les acteurs qui entrent dans le processus qui permet au fait de se construire. En choisissant de se pencher sur les conditions sociales ayant permis au fait de se stabiliser, Latour et Callon renversent l'ordre de la comprhension. Si le fait se stabilise, ce n'est pas du fait de l'tat de la nature, mais cause de l'accord (consensus) sur le fait. L'entre-dfinition. La notion d'entre-dfinition renvoie une sorte de dialectique qui s'instaure entre le fait et le rseau. Le fait est donn par le rseau qui le porte, lequel n'existe que par le fait autour duquel il se forme. Et par suite, la robustesse du fait dpend de l'irrversibilit du rseau, elle mme lie au degr d'ancrage du fait. Une fois le rseau constitu autour du fait, le fait gagne en ralit. Le principe de symtrie. Le principe de symtrie est double (ou gnralis) : d'une part, le sociologue de la traduction doit apporter une importance gale aux sujets et aux objets (ou aux humains et non-humains), d'autre part, il doit en outre tudier le processus de production travers les controverses qui l'animent, donc aussi bien travers les checs que les russites scientifiques (ce point renvoie au principe de symtrie de Barry Barnes et David Bloor (1976)). Ceci oblige l'pistmologue ne pas tracer de frontires trop nette entre la science et la non-science, la science n'est pas vierge de tout mythe et l'tat de la controverse peut tre momentanment dfavorable un fait qui s'avrera scientifique par la suite.

Autres concepts
partir de ces concepts, Latour et Callon proposent une mthode pour traduire un rseau et tenter de le modifier. Cette mthode est trs utile en sociologie des organisations. Elle se fait en dix tapes : L'analyse du contexte. Elle revient une analyse des actants en prsence, de leurs intrts, de leurs enjeux et de leur degr de convergence. On doit introduire dans cette analyse l'ensemble des non humains. La problmatisation du traducteur. C'est une opration de reprage indispensable toute action de changement consistant faire la part dans une situation de ce qui unit et de ce qui spare. Ce qui conduit la formulation d'une interrogation qui runit les acteurs concerns, et faire passer chaque entit d'un contexte d'une position singulire travers une acceptation de coopration, cest--dire en fait la constitution d'un rseau. Cette problmatisation ne peut tre assure que par un traducteur dont le rle est accept par les protagonistes du rseau, et ceci d'autant plus que la problmatisation est le fruit d'un travail collectif. Si l'apprenti traducteur s'exprime d'un lieu illgitime aux yeux des autres actants de la situation alors c'est moins la qualit de ce qui sera que lieu d'o elle sera formule qui importera. On a l une confirmation de l'absence d'essence d'un fait comme nonc ; sa qualit n'est pas dans son contenu mais dans son processus d'nonciation ou de production. Le point de passage oblig et la convergence. C'est un lieu (physique, gographique, institutionnel) ou un nonc qui se rvle tre incontournable. Les porte-paroles. Les ngociations qui vont s'instituer auront lieu entre chaque porte-parole de chacune des entits de la situation. En fait, le micro-rseau ne s'agrandira que si les entits qui le composent parviennent se diffuser. Toutes les entits humaines et non-humaines doivent tre reprsentes dans les espaces de ngociation partir desquels les rseaux s'laborent. Les porte-paroles rendent alors possible la prise de parole et l'action concerte.
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Les investissements de forme. Cette notion, dveloppe l'origine par les conomistes Franois Eymard-Duvernay et Laurent Thvenot, qui contriburent la naissance de l'conomie des conventions dsigne le travail des acteurs-traducteurs pour substituer des entits nombreuses et difficilement manipulables un ensemble d'intermdiaires, moins nombreux, plus homognes et plus faciles matriser et contrler. Les investissements de forme rduisent donc la complexit, ils la rendent saisissables. Les intermdiaires. Les investissements de forme fonctionnent en produisant des intermdiaires, cest--dire tout ce qui circule entre les diffrentes entits de la situation. Ces intermdiaires permettront de cimenter le rseau. Enrlement et mobilisation. Enrler signifie affecter aux membres du rseau une tche prcise qui les rend acteurs essentiels dans le devenir du rseau. La mobilisation, consiste alors dans leur implication dans l'action, dans la consolidation du rseau. Elle permet de trouver du sens et de l'intrt l'laboration du rseau. Les actants construisent donc leur rle dans une sorte de division des tches qui permet de consolider le rseau et d'enraciner ceux qui, le consolidant, se lient lui. Rallongement et irrversibilit. Rallonger le rseau est une condition de la solidit de celui-ci. Pour ce faire, on multiplie les entits qui composent le rseau, en allant du centre la priphrie. Ainsi, le noyau, autour duquel ont t rassembls des sujets porteurs d'un projet et des objets grce une opration de traduction, doit pour tre solidifi recevoir des entits nouvelles. Mais n'y a-t-il pas un risque de dispersion qui fragiliserait le rseau ? Pour viter ce risque, il faut remplir deux conditions, la vigilance et la transparence. La vigilance. L'attention aux choses, leur propension, la manire dont s'articulent les rseaux est dcisive. En sociologie, le thme de la vigilance a plutt t travaill par des chercheurs comme Francis Chateauraynaud et Didier Torny dans leur ouvrage intitul Les Sombres prcurseurs (1999), qui examine prcisment, travers le cas de la vache folle les risques d'un monde en rseaux. La transparence. La transparence doit tre permanente dans la phase d'parpillement du rseau, car c'est elle qui permet qu'une confiance s'instaure entre les actants. La ponctualisation. Si l'on suit la conclusion logique de l'apprhension de la totalit du social comme agencement d'actants (personne, objet ou organisation), on comprend aisment qu'un actant peut aussi tre considr non plus comme un seul mais comme la somme d'un ensemble d'autres petits acteurs. Par exemple une automobile est un systme complexe. Elle est compose de composants tant lectroniques que mcaniques, qui eux-mmes sont cachs la vue de l'automobiliste, qui ngocie simplement avec la voiture comme un objet unique. Cet effet est connu sous le terme de ponctualisation, qui est d'ailleurs similaire la notion d'encapsulation dans la programmation oriente objet. Quand un rseau d'acteurs est bris , l'effet de ponctualisation cesse en mme temps. Par exemple, pour reprendre l'exemple de l'automobile, un moteur dfectueux va rendre le conducteur conscient et attentif la pluralit d'objets htrognes qui composent son vhicule, celui-ci ne lui apparatra plus seulement comme un moyen de transport mme de le dplacer d'un point A un point B. Cette rupture peut aussi apparatre quand les lments d'un rseau agissent de manire contraire au rseau comme ensemble.

Application de la thorie de l'acteur rseau


Certains auteurs 1 expliquent comment l'approche de la traduction et celle des rseaux (plus prcisment Callon, Latour, Serres, en l'occurrence) peuvent tre utilises pour dvelopper de nouveaux modes de direction et d'action en entreprise, spcialement sur la question de l'innovation.

Controverses
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La plupart des controverses dans la thorie de l'acteur-rseau sont causes par le manque ou l'absence de distinction entre les personnes et les objets. Un aspect communment accept est en effet que les personnes sont notablement distinctes des animaux et encore plus fondamentalement des objets. Bruno Latour rappelle volontiers, avec humour, que le simple fait d'utiliser des mots pour dcrire quelque chose pose problme; la thorie de l'acteur-rseau est ainsi selon lui problmatique sur quatre points la thorie , les acteurs , les rseaux , et le trait d'union entre les deux derniers.

Bibliographie
Madeleine Akrich, Comment dcrire des objets techniques , dans Techniques et Culture, 9, 1987, p. 49-64. Version PDF en ligne (http://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00005830/fr/) Madeleine Akrich, Michel Callon et Bruno Latour (d.), Sociologie de la traduction : textes fondateurs, Paris, Mines ParisTech, les Presses, Sciences sociales , 2006. Textes rassembls par le Centre de sociologie de l'innovation, laboratoire de sociologie de Mines ParisTech. (ISBN
2-911762-75-4)

Geoffrey Bowker, Actor-Network Theory , dans Blackwell Encyclopedia of Sociology Online. Michel Callon, lments pour une sociologie de la traduction. La domestication des coquilles Saint-Jacques dans la Baie de Saint-Brieuc , dans L'Anne sociologique, n36, 1986. (en) Michel Callon, John Law et Arie Rip (d.), Mapping the Dynamics of Science and Technology, MacMillan, 1986. Michel Callon (dir.) La Science et ses rseaux. Gense et circulation des faits scientifiques, Paris, La Dcouverte ; Unesco ; Strasbourg, Conseil de l'Europe, Textes l'appui. Anthropologie des sciences et des techniques , 1989. (ISBN 2-7071-1808-7) (textes de Michel Callon, John Law, Andrew Pickering, Peter Groenvegen et Arie Rip) Prsentation en ligne
(http://www.unige.ch/fapse/SSE/groups/life/livres/Callon_R1988_A.html)

Michel Callon (entretien avec Michel Ferrary), Les rseaux sociaux l'aune de la thorie de l'acteur-rseau , dans Sociologies pratiques, PUF, n 13, 2006/2, p. 37-44. Michel Callon et Bruno Latour, Unscrewing the Big Leviathan : How Actors Macrostructure Reality and How Sociologists Help Them To Do So , dans Karin D. Knorr Cetina et Aaron V. Cicourel (dir.), Advances in Social Theory and Methodology : Toward an Integration of Micro- and Macro-Sociologies, Boston, Routledge and Kegan Paul, 1981, p 277-303. Version franaise en ligne: Le Grand Lviathan s'apprivoise-t-il? (http://economix.u-paris10.fr/pdf/seminaires /conventions/2007-01-23_LATOUR-b.pdf) Francis Chateauraynaud, Forces et faiblesses de la nouvelle anthropologie des sciences , Critique, tome XLVII, n529-530, juin-juillet 1991, p. 459-478. Steve Fuller, Actor-Network Theory: Actants , dans Blackwell Encyclopedia of Sociology Online. Bruno Latour, Les Microbes. Guerre et paix, suivi de Irrductions, Paris, Mtaili, Pandore , 1984. Bruno Latour, La Science en action, traduit de l'anglais par Michel Biezunski ; texte rvis par l'auteur, Paris, La Dcouverte, Textes l'appui. Srie Anthropologie des sciences et des techniques , 1989. (ISBN 2-7071-1889-3) Bruno Latour, Nous n'avons jamais t modernes. Essai d'anthropologie symtrique, Paris, La Dcouverte, L'armillaire , 1991. (ISBN 2-7071-2083-9) ; nouvelle d. 1997. (ISBN 2-7071-2692-6) Bruno Latour, Aramis ou L'amour des techniques, Paris, La Dcouverte, Textes l'appui. Anthropologie des sciences et des techniques , 1992. (ISBN 2-7071-2120-7) Changer de socit. Refaire de la sociologie, Paris, La Dcouverte, Armillaire , 2005. (ISBN
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(d.), A Sociology of monsters : essays on power, technology and domination,

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London : Routledge, 1991. (en) John Law et Wiebe E. Bijker (d.), Shaping technology/building society : studies in sociotechnical change, Cambridge, Mass. ; London : MIT Press, 1992. (en) John Law et John Hassard (d.), Actor Network Theory and After, Blackwell and Sociological Review, Oxford, 1999 (en) John Law, Aircraft stories : decentering the object in technoscience, Durham, NC : Duke University Press, 2002. (en) John Law, After Method: Mess in Social Science Research, Routledge, London, 2004. Annemarie Mol, The Body Multiple: ontology in medical practice, Durham, NC, Duke University Press, 2002. (ISBN 0822329026) Annemarie Mol et John Law (d.), Complexities : social studies of knowledge practices, Durham, NC, Duke University Press, 2002. (ISBN 978-0-8223-2831-5) Fabian Muniesa et Dominique Linhardt, Thorie de l'acteur-rseau , dans Sylvie Mesure et Patrick Savidan, Dictionnaire des sciences humaines, Paris, Presses universitaires de France, Grands dictionnaires, 2006. (ISBN 978-2-13-053152-4) Extrait en ligne (http://www.puf.com
/wiki/Dictionnaire:Dictionnaire_des_sciences_humaines/ACTEUR-R%C3%89SEAU_(Th%C3%A9orie_de_l'))

Critiques Harry Collins et Steven Yearley, Epistemological Chicken , dans Andrew Pickering (ed.), Science as Practice and Culture, University of Chicago Press, 1992. Michel Dubois, La construction mtaphorique du collectif : dimensions implicites du prt-penser constructiviste et thorie de l'acteur-rseau , dans L'Anne sociologique, vol. 57, 2007/1, p. 127-150.

Notes et rfrences
1. H. Amblard, P. Bernoux, G. Herreros et Y-F. Livian, Les nouvelles approches sociologiques des organisations, e 2 d., Paris, ditions du Seuil, 1996.

Ressources
Liens internes
Sociologie des organisations Sociologie des sciences Sociologie de la traduction

Liens externes
en franais Serveur du Centre de sociologie de l'innovation (http://www.csi.ensmp.fr/) en anglais John Law's actor-network theory resource (http://www.lancs.ac.uk/fss/sociology/css/antres /antres.htm)

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John Law, Notes on the Theory of the Actor Network (web archive) (http://web.archive.org /web/20040214135427/http%3A//www.comp.lancs.ac.uk/sociology/soc054jl.html) Article at the International Society for Information, Complexity and Design (http://www.iscid.org /encyclopedia/Actor-Network_Theory)

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