Vous êtes sur la page 1sur 369

LES DISCOURS DU CORPS AU XVIIIe SIClE: lITTRATURE-PHIlOSOPHIE-HISTOIRE-SCIENCE

Page laisse blanche intentionnellement

LES DISCOURS DU CORPS AU XVIIIe SIClE: lITTRATURE-PHIlOSOPHIEHISTOIRE-SCIENCE

SOUs LA DIRECTION DHLNE CUssAC, DANNE DENEYs-TUNNEY ET DE CATRIONA SETh TEXTEs RUNIs PAR HLNE CUssAC

Les Presses de lUniversit Laval

Les Presses de lUniversit Laval reoivent chaque anne du Conseil des Arts du Canada et de la Socit de dveloppement des entreprises culturelles du Qubec une aide nancire pour lensemble de leur programme de publication. Nous reconnaissons laide nancire du gouvernement du Canada par lentremise de son Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour nos activits ddition.

Mise en pages: SANT GRAPh Maquette de couverture: Mariette Montambault

ISBN-978-2-7637-8836-4 LES PRESSES DE LUNIVERSIT LAVAL, 2009 Tous droits rservs. Imprim au Canada Dpt lgal, 1er trimestre 2009

www.pulaval.com

Table des matires

Avant-Propos Hlne Cussac, Anne Deneys-Tunney et Catriona Seth

I-SCiENCE, TECHNiQUEs ET MDECiNE DU CORPs PENsE, EXPRiENCE ET iMAGiNAiRE


Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science Mladen Kozul La reprsentation du corps chez Sade: vise encyclopdique et rgnrescence du corps Brice Koumba Hume et les dangers moraux de la science Abraham Anderson Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau Anne Deneys-Tunney 11

31

43

51

AFFECTiONs HUMORALEs
Rhtorique scientique et enjeux polmiques dans larticle Spasme de lEncyclopdie Adrien Paschoud Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique de Philippe Pinel Anouchka Vasak Le corps romanesque expos au regard mdical. La chaleur du corps au XVIIIe sicle Nathalie Kremer 69

81

97

II-GOUVERNEMENT DU CORPs EXPRiENCE sENsORiELLE


Le corps de Julie, ou le personnage romanesque comme lieu de thorisation Capucine Lebreton Quand Bernardin de Saint-Pierre crit les maux du corps pour dire les souffrances de lme Hlne Cussac 117

129

EXPRiENCE MORALE
Figurations de la belle me: lexprience morale et rhtorique dans Rousseau juge de Jean-Jacques Masano Yamashita La maladie du temps qui passe: Restif et linscription Philippe Barr Ralit et illusion, morale et ction dans Les Lettres de mistriss Fanni Butlerd de Madame Riccoboni Karen Santos Da Silva 141

155

167

SANT ET HYGiNE
La promenade de sant au XVIIIe sicle: transformation dun modle mdical Laurent Turcot Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle Naoko Seriu 183

201

III- REPRsENTATiONs iDOLOGiQUEs DU CORPs REJET


Le corps invisible des enfants trouvs Catriona Seth 217

Monstrueux, noble, triomphant: les modalits du corps africain dans la tradition narrative Catherine Gallout Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages Constance Naji

235

249

PRJUGs ET FANTAsMEs
Le corps fminin: fantasmes et reprsentations au XVIIIe sicle Stphanie Genand Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque au croisement de la science et de la doxa Marie-Franoise Bosquet Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie? Rencontre des discours scientique et romanesque sur la femme Marie-Hlne Chabut tranget et proximit du corps des Africains dans le Voyage au Sngal (1757) dAdanson David Diop 263

275

289

301

MODLEs
Regards anatomiques sur le corps pathologique et sur le corps monstrueux dans la mdecine du XVIIIe sicle Gilles Barroux LArt du portrait dans Jacques le Fataliste: vers un modle scientique? Odile Richard-Pauchet Conclusion: Le corps du XVIIIe sicle mis en lumire Hlne Cussac 325

339

349

LisTE DEs AUTEURs Abraham ANDERsON: Sarah Lawrence College (U.S.A.) Philippe BARR: University of North Carolina (U.S.A.) Gilles BARROUX: Universit Paris X (France) Marie-Franoise BOsQUET: Universit de la Runion (France outre-mer) Marie-Hlne ChAbUT: Lehigh University (U.S.A.) Hlne CUssAC: Universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand (France) Anne DENEYs-TUNNEY: New York University (U.S.A.) David DIOP: Universit de Pau (France) Stphanie GENAND: Universit de Rouen (France) Catherine GALLOUET: Hobart and William Colleges (U.S.A.) Nathalie KREMER: Universit Catholique de Louvain (Belgique) Mladen KOZUL: Missoula University (U.S.A.) Brice KOUMbA: Universit de Nancy (France) Capucine LEbRETON: Universit de Paris X (France) Yamashita MAsANO: New York University (U.S.A.) Constance NAJI: Universit de Montpellier (France) Adrien PAsChOUD: Universit de Lausanne (Suisse) Odile RIChARD-PAUChET: Universit de Toulouse (France) Naoko SERIU: European University Institute (Italie) Catriona SETh: Universit de Nancy (France) Karen SANTOs DA SILVA: New York University (U.S.A.) Laurent TURCOT: Universit du Qubec Trois-Rivires (Canada) Anouchka VAsAk: Universit de Poitiers (France)

Avant-Propos

Pourquoi avoir choisi de recueillir une srie darticles sur le corps des Lumires? Est-il de plus lgitime de faire voisiner des corpus potiques et artistiques, romanesques et mdicaux? Il nous a sembl, la vue de portraits et de planches danatomie, la lecture de romans et de traits, douvrages mdicaux comme de propos philosophiques et thologiques, que le corps se retrouve cette poque au centre de la scne, tudi, scrut, malmen, redress, guri. Le rejet de la torture la n du sicle accompagne les progrs de la mdecine au cours des dcennies. Le corps mrite quon lui porte attention. Souffrir ne serait pas lune des conditions de lexistence humaine. merge ainsi un corps physiologique, un corps profond Michel Foucault la montr dans son Histoire de la sexualit qui met n au dualisme mtaphysique et la soumission passive du corps lme. La religion reste un principe organisateur de la vie quotidienne, mais son inuence sur nombre de penseurs diminue. Le moi cesse dtre hassable aux yeux de lcrivain ou de lartiste. Dautres mystres, de nouveaux abmes, des approches indites souvrent alors. La rgnration se lit lhorizon. Dans ce sicle des Lumires qui abandonne Descartes au prot de Locke, merge lindividuation. Elle sinscrit aussi bien dans le champ littraire ou philosophique que politique, scientique ou sociologique. Les mmes auteurs sont souvent au centre de plusieurs approches du corps. Songeons, par exemple, Diderot dont la Lettre sur les aveugles et celle sur les sourds et muets rpondent La Religieuse ou au Rve de dAlembert; Voltaire, dont les Lettres philosophiques sont comme lenvers du Mondain. Les rudits ou les amateurs clairs du XVIIIe sicle montrent ainsi la voie dune investigation conjointe des discours mdicaux et romanesques, philosophiques et historiques. La diversit des articles consacrs au corps dans les dictionnaires du temps, du corps naturel au physique, du simple au complexe, du vivant au mort, en passant par nombre dexpressions idiomatiques, en fait galement un sujet essentiel pour lexicographes, littraires et historiens. Et il ne faut pas oublier quun recueil darticles comme celui-ci mrite, si nous en croyons le Dictionnaire de lAcadmie de lan VII, dtre quali de corps: se dit aussi gurment du recueil,

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de lassemblage de plusieurs pices dun ou de divers auteurs1. Lune des locutions proposes en exemple caractrise la dmarche de lditeur: Il faut ramasser toutes ces pices et en faire un Corps2. La reprsentation des corps constitue lun des enjeux majeurs des Lumires. Les praticiens de lanthropomtrie les mesurent. Des artistes et des mdecins les tudient dans leurs moindres dtails anatomiques. Romanciers et dramaturges les mettent en scne. Le lien entre le corps sain dun fou et son esprit malade interroge les hommes de science et les philosophes. Les ex-voto dpeignent le retour la vie de corps que lon croyait perdus. La question de la norme est pose par la mise en rapport entre des tres sains et malsains. Littrature, peinture et musique accompagnent ainsi le mouvement de la mdecine, des sciences et des techniques. Dans le Salon carr du Louvre, comme dans les cabinets particuliers, les portraits dindividus ordinaires ctoient les tableaux de grands du monde. Ils ne sont pas plus beaux, plus intelligents, plus riches. Ils sont, tout simplement. Leur prsence xe sur la toile ou le papier rompt lquilibre social dans lequel seules les incarnations du pouvoir auraient tre reprsentes et montres publiquement. La statue de Voltaire par Pigalle tmoigne de cet intrt renouvel pour le corps, un corps dcharn, vieilli, nu. Un homme vivant, sans naissance, est reprsent. Cest un auteur de gnie. Ses uvres sont l pour en tmoigner. Et pourtant ses amis, la discrte Madame Necker en tte, tiennent conserver, pour la postrit, limage de lhomme tel quil fut, ger pour lternit, dans le marbre, les formes du grand crivain. Le corps devient aussi lenjeu dune rednition du sujet moral. Lenfermement, la torture, la contrainte suscitent interrogations et rejet. Les barrires de linterdit sont mises mal par les actes des uns, les penses des autres. De la responsabilit la folie, les tats physiques et mentaux sont examins dans leur rapport lunivers moral. Mdecine et droit, entre autres, obligent penser une thique du corps dans la diffrence et la norme, dans lunicit et le partage. Par le biais de lexprience, le corps entre dans un rapport aux autres et au monde. Ce nest jamais, en effet, un corps brut, isol. Au contraire, il est au centre dun rseau de relations complexes o se mlent la fois le social et le politique, lhistorique et le gographique, le mdical et le moral. Au XVIIIe sicle, comme aujourdhui, le corps est une construction de discours et de pratiques partir desquels sentrecroisent des savoirs venus

1. Dictionnaire de lAcadmie franoise, revu corrig et augment par lAcadmie elle-mme, an VII (1799), t.1, p.318. 2. Id.

Avant-propos

dorigines diverses: savoirs moraux et mdicaux, littraires et philosophiques, esthtiques et techniques. Le corps, au travers de ces prismes divers, apparat la fois comme un objet et un sujet, inniment observ, analys, comment, tudi. Tout savoir, quil soit politique, philosophique, littraire, esthtique, moral ou mdical pense ainsi le corps et le (re)dnit sa manire. Au-del des corps physiques rels ou imaginaires, reprsents, dissqus et anatomiss, la sant du corps mtaphoris permet galement de penser la norme sur dautres plans comme celui de ltat ou de la socit. La dcision de refouler au-del des barrires urbaines les cimetires et charniers, la n de lAncien Rgime, correspond une prise de conscience hyginiste. Cest aussi une illustration de la volont dexclure le germe, la maladie, la contagion, la mort, de cette entit quest la ville, comme lon rejette loin de soi toute personne atteinte dune afiction. La rexion anatomique ou mdicale est transpose dans le domaine politique ou social, le microcosme servant de modle au macrocosme. Un double mouvement fait ainsi apparatre des corps beaux, protgs de la petite vrole par linoculation, mis en valeur par de superbes costumes, dun luxe inou jusqualors, dcouvrant la mode et ses caprices dans un emballement fou qui prcde la chute de la monarchie en France, et cache aux yeux du monde les difformes, les laids, les pauvres. Mais des tensions traversent cet quilibre apparent: le monstre fascine. Les hermaphrodites font lobjet dtudes et de gravures. Visiter les hospices pour avoir sous ses propres yeux des fous ou des estropis gnre, avec langoisse, une sorte de dlectation horrie. La crainte des inhumations prcipites fait douter de la mort du corps; lathisme croissant refuse la survie de lme. Les fantasmes trouvent sexprimer dans les scnes de copulation multiples des romans libertins comme dans les svices que le texte fait prouver une princesse de Lamballe mutile pour servir dexemple la reine. Prsent, absent, vivant, mort, le corps est au centre des discours. Grce des historiens comme Arlette Farge, Alain Corbin, Antoine De Baecque ou Georges Vigarello3, le corps des Lumires a t mis en lumire, dissqu et tudi. Dans un mme mouvement et dans un autre champ, celui de la littrature, dautres ont travaill sur lcriture du corps, son loquence, ses expressions, visage, larmes, rire ou voix4. Ces nouvelles
3. Voir en particulier, Arlette Farge, Effusion et tourment. Le rcit des corps. Histoire du peuple au XVIIIe sicle, 2007. Antoine De Baecque, Le corps de lhistoire. Mtaphores et politique (1770-1800), 1993, p.45-98. La gloire et leffroi. Sept morts sous la Terreur, 1997. Georges Vigarello, Jean-Jacques Courtine et Alain Corbin, Histoire du corps, 2005, vol. I et II. 4. Voir ainsi, entre autres, les tudes de Jean-Jacques Courtine, Hlne Cussac, Patrick Dandrey, Michel Delon, Anne Deneys-Tunney, Jean-Marie Goulemot, Anne Vincent-Buffault et Jacques Wagner.

Les discours du corps au XVIIIe sicle

approches et cet objet nouveau ont sduit les jeunes chercheurs et mobilis les efforts des universitaires conrms5. La thmatique intresse aussi bien les littraires que les spcialistes dhistoire de lart, de la mdecine, des sciences Les tudes transdisciplinaires sont riches denseignement pour chacun. Confronter les ides et les mthodes permet de faire voluer sa propre pense. laube dun sicle, le ntre, qui fait du corps lobjet privilgi des tudes anthropologiques, un objet au cur de larticulation entre le biologique, le social, le moral et lesthtique, il nest gure tonnant que nous cherchions toujours davantage mieux comprendre, mieux cerner, le champ corporel tel quil sest crit une priode fondatrice de notre connaissance. Nous avons donc souhait, lissue du Congrs de Montpellier, runir des chercheurs dhorizons diffrents pour aborder une problmatique commune6: que dit, laune de la littrature, de la philosophie et de la science, le corps du XVIIIe sicle? Que signie-t-il? Comment se peroit-il? Comment scrit-il? Pour tenter dapporter des rponses ces questions, nous nous sommes vertues mettre en lumire le rsultat dtudes interdisciplinaires. Dans une dynamique douverture et dharmonie, nous avons voulu largir le dbat, analyser quelques gurations saillantes, crer des liens entre jeunes collgues dici et dailleurs, rapprocher des chercheurs, loigns tant par la gographie que par leurs parcours, donner la possibilit, avec un objet commun, de faire merger des diffrences dapproche et des communauts dintrt autour dun objet dtude unique et multiple, celui du corps des Lumires.
Hlne Cussac, Anne Deneys-Tunney et Catriona Seth

5. Du ct des jeunes chercheurs, signalons Reprsentations du corps sous lAncien Rgime, Isabelle Billaud et Marie-Catherine Laperrire [d.], 2007, ainsi que le livre paratre aux ditions Champion, Sabine Arnaud et Helge Jordheim (dir.), la suite du Sminaire International des Jeunes Chercheurs, organis Montpellier en juillet 2007 par Catriona Seth et Caroline Warman. 6. Les textes inclus dans le prsent volume sont, pour la plupart dentre eux, des versions remanies de communications prononces lors du Congrs, en particulier dans le cadre des tables rondes organises par Hlne Cussac, Anne Deneys-Tunney et Catriona Seth.

Avant-propos

TEXTEs CITs
BAECQUE, Antoine DE, La gloire et leffroi. Sept morts sous la Terreur, Paris, Grasset, 1997. , Le corps de lhistoire. Mtaphores et politique (1770-1800), Paris, Calmann-Lvy, 1993, p.45-98. BILLAUD, Isabelle et Marie-Catherine LAPERRIRE (dir.), Reprsentations du corps sous lAncien Rgime, Qubec, Presses Universitaires de Laval, no 2 (2007). CORbIN, Alain, Jean-Jacques COURTINE et Georges VIGARELLO (dir.), Histoire du corps, Paris, Seuil, 2005, vol. I et II. Dictionnaire de lAcadmie franoise, revu corrig et augment par lAcadmie elle-mme, 5e d., Paris, Smits J.-J. et Cie, an VII (1799), t.1, p.318. FARGE, Arlette, Effusion et tourment. Le rcit des corps. Histoire du peuple au XVIIIe sicle, Paris, Odile Jacob, 2007. FOUCAULT, Michel, Histoire de la sexualit, dans La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, t.1.

Page laisse blanche intentionnellement

premire partie

SCIENCE, TECHNIQUEs ET MDECINE DU CORPs

Page laisse blanche intentionnellement

Pense, exprience et imaginaire

Page laisse blanche intentionnellement

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

Lorsquil crit, dans un article rcent, que le sexe est bon penser, Robert Darnton veut dire quil aide, au cours de lge classique, penser autre chose que lui-mme1. Il est un adjuvant proprement philosophique, dans la mesure o les livres appels philosophiques forment une nbuleuse de textes, brochures, imprims la hte, et beaux objets maroquins, auquel appartiennent, de plein droit, aussi bien les ouvrages rotiques que les traits philosophiques. Dans ce corpus, observe Robert Darnton,
les genres et les thmes se croisent, se chevauchent, se recopient, se plagient un point tel quon nit par ne plus distinguer un roman dune chronique scandaleuse et un rcit pornographique dun trait de mtaphysique2.

Dans cet ensemble gnriquement et discursivement htrogne, le corps se fait rotique non seulement en intgrant ou renversant la perspective religieuse sur le pch de la chair, non seulement en incarnant ou illustrant une philosophie, mais aussi en se faisant lieu daccueil de faisceaux de symptmes, signe daltration de ses mcanismes intrieurs, de son aspect extrieur, de son statut social ou mtaphysique. Le rcit rotique dialogues, romans, contes de lge classique prsente le corps rotis comme habit par des processus invisibles, signals par les symptmes dchiffrables. La pense mdicale, malgr, ou cause de ses ambivalences et de ses ttonnements, fournit des grilles explicatives varies et souvent clectiques qui permettent de lire les mcanismes du corps rotique comme des objets des connaissances physiologiques, anatomiques ou symptomatologiques. Au cours de ces pages, il ne sagit pas tant de chercher, dans ce corps et ses mois, les informations sur un tat clinique qui correspondrait un savoir prcis. Celui-ci est dailleurs plus ou moins introuvable lpoque qui nous intresse, au moins si on se permet den juger du point de vue de

1. Robert Darnton, Philosophical sex. Pornography in Old Regime France, Enlightenment, Passion, Modernity. Historical Essays in European Thought and Culture, 2000, p.88. 2. Robert Darnton, dition et sdition, 1991, p.V.

12

Les discours du corps au XVIIIe sicle

la science mdicale telle quelle sest constitue partir du dbut du XIXe sicle. Lenseignement universitaire, la spcialisation professionnelle, les publications des sommes de savoir prouvent lautonomisation grandissante de la mdecine lge classique. Mais tant donn que ses objets sont la vie, la sant, les maladies, la mort de lhomme, les causes qui les produisent, les moyens qui les dirigent3, il est clair quelle les partage avec dautres discours et savoirs, parmi lesquels la philosophie et la religion tiennent le premier rang. Une autre raison plaide en faveur dune archologie des signes dintgration du savoir mdical aux ouvrages de ction, plutt quen faveur de la recherche des similitudes et carts entre la ction et la science. Cest que, aujourdhui comme au XVIIe sicle, opposant une opacit sans faille la volont de savoir que la dissection, effectue sur le cadavre, ne peut lever quimparfaitement, le fonctionnement intrieur du corps vivant nest accessible que grce un imaginaire. Cest cet imaginaire du corps qui se nourrit du savoir mdical, ou plus prcisment, des thories que lobservation rigoureuse et la quantication des observations exprimentales ne remplacent que trs lentement au cours de lge classique4. Ces thories, avec leurs rcits-modles, leurs congurations mtaphoriques, visuelles et mcaniques, leurs analogies avec les phnomnes observables dans les trois rgnes par lesquelles elles cherchent expliquer la machine, constituent un des cadres rfrentiels qui permettent de rendre vraisemblable limaginaire romanesque ou plus largement ctionnel du corps. Cet imaginaire romanesque rejaillit son tour sur les conceptions mdicales intgres la ction, pour en nourrir la digse. Mis en scne dans la ction rotique, comment ce corps articulet-il la philosophie (y compris la philosophie dans le sens critique que lui donnent les Lumires) et la thologie sur un savoir mdical fait des mlanges ingaux des enseignements des anciens, de la physiologie cartsienne et des ides iatromcaniques qui simposent vers la n du XVIIe sicle? Ce corps

3. Louis de Jaucourt, art. Mdecine, lEncyclopdie de Diderot et de dAlembert, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, CD-ROM, Marsenne, Redon, s.d. 4. la n du XVIIe sicle, le Ragusain Giorgio Baglivi observe que rappeler le dluge inni de maux dont cette insatiable fureur dhypothses a inond la mdecine, ce serait un travail aussi long quinutile; je nen dirai donc que quelques mots: ainsi dabord les plus beaux esprits et les plus illustres, accoutums, faonns pour ainsi dire ces doctes et sduisantes ctions, en viennent bien vite ne plus regarder quavec une sorte de mpris des travaux qui leur semblent bons tout au plus pour dpaisses intelligences; et ce quils entendent par ces travaux si indignes deux, cest tout simplement ltude des caractres morbides et la recherche exprimentale de proprits mdicamenteuses des corps, Giorgio Baglivi, De praxi medica ad priscam observandi rationem revocanda, 1851 [1696], p.5, cit par Renato G. Mazzollini, Les lumires de la raison: des systmes mdicaux lorganologie naturaliste, Histoire de la pense mdicale en occident, 1997, p.97.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

13

romanesque libidinal, comment est-il construit par ce curieux mlange des discours qui se superposent, se masquent, se compltent? ME ET sEMENCE Il est commode de commencer par quelques ouvrages du milieu du XVIIe sicle, la source de lrotisme classique. Ils se font lcho des proccupations mtaphysiques, physiologiques et anatomiques articules autour de lpineuse question du sige de lme, et de ses interactions avec le corps rotis. Lcole des lles (1655), un prolongement de la renaissance dpourvue de la culpabilit chrtienne5, met en scne la savante Suzanne et lingnue Fanchon, la premire dispensant la deuxime les leons thoriques, pratiques, puis philosophiques sur lamour. Parmi ces dernires gure la rponse la question de savoir ce quest lamour, bizarrement pose seulement vers la n du parcours. Suzanne se rfre au mythe platonicien de landrogyne: lamour est le dsir dune moiti pour servir ou sunir son autre moiti. Mais ce dsir acquiert aussitt une qualit physiologique qui le fait passer par plusieurs transformations:
Cest un apptit corporel ou un premier mouvement de la nature, qui monte avec le temps jusquau sige de la raison, avec laquelle il shabitue et se perfectionne en ide spirituelle; do vient que cette raison examine avec plus de connaissance les belles convenances quil y aurait que cette moiti ft unie son autre moiti. Et quand la nature est arrive sa n, cette ide ou vapeur spirituelle vient se rsoudre peu peu en une pluie blanche comme lait, et scoule le long de lpine du dos dans les conduits, et elle devient le plaisir de la chose dont elle ntait auparavant que lide6.

Ce parcours tonne surtout par son oscillation entre les ralits psychiques et spirituelles. Le premier mouvement est celui qui transforme un apptit corporel, quil semble possible de comprendre comme dsir. Il monte jusquau sige de la raison, o il devient ide. Ce mouvement implique les continuits entre le corps et lme, car il est peu probable que Jean lAnge, sil est bien lauteur du dialogue, en ait une ide bien diffrente de celle de Descartes qui tient lme pour la seule responsable de toutes les sortes de penses qui sont en nous7. Le manque de correspondances prcises et identiables entre ce dialogue rotique et les ides anatomiques et physiologiques cartsiennes nempche pas que les proximits stablissent entre les imaginaires du corps des deux textes. Selon Suzanne, qui ne mentionne pas la glande pinale o Descartes loge lme, le sige de la raison
5. Michel Camus, Prface Jean lAnge, Lcole des lles ou la philosophie des dames, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque Nationale, 1988, t.7, p.165. 6. Jean lAnge, op.cit., p.268-269. 7. Voir Ren Descartes, Les passions de lme, 1967, t.11, art. 4, p.329.

14

Les discours du corps au XVIIIe sicle

est dans la tte. Cette explication peut venir des mdecins et philosophes grecs, tels Hippocrate et Platon. Mais la transformation dun apptit en ide obit une logique compatible avec la formation des ides innes, qui, contrairement la lecture polmique de Descartes par les philosophes du sicle suivant, dpendent simplement de la facult naturelle quont les hommes de les produire. Elle se conforme aussi la dynamique implicite dans la dnition cartsienne des passions de lme, conues comme des perceptions, ou des sentiments, ou des motions de lme quon rapporte particulirement elle et qui sont causes, entretenues et forties par quelques mouvements des esprits8. Si liatromcanique de Suzanne rappelle la physiologie cartsienne, le terme de vapeur, cette fume qui slve du bas-ventre au cerveau, svrement critiqu plus tard dans lEncyclopdie, vacu de la physiologie cartsienne, len carte. La lente concoction de lide ou vapeur spirituelle qui descend vers le bas du corps seulement une fois la nature arrive sa n, et aprs stre transforme en semence (de femme?9) est conforme la thorie hippocratique, grandement reprise par Galien, selon laquelle le sperme est dabord spar du reste des humeurs, puis port par la mlle pinire aux organes gnitaux. Que la semence nisse par devenir le plaisir de la chose dont elle ntait auparavant que lide doit tre rapproch de lide dpicure qui, comme le prcisera un sicle plus tard Tissot dans son survol historique des opinions des anciens sur la formation du sperme, y voyait une parcelle de lme et du corps10. Lorsque Fanchon veut savoir pourquoi lexcitation rotique empche de rire, Suzanne livre une explication qui prcise ses ides sur le fonctionnement de lme:
Cest que lme est tire en bas par la force du plaisir et comme arrache de son sige par la grande attention quelle porte cette union si dsire des deux corps, qui se fait en cet endroit; do vient quelle ne songe plus soi et laisse vides et dgarnies de sa prsence les fonctions de la raison. Or, l o elle ne raisonne plus, l aussi elle nest plus libre, et par consquent elle ne peut rire car cest une proprit de la raison et effet de la libert11.

Cette me rendue mobile par la force du dsir nit par tre dpourvue de la conscience de soi, de la raison, de la volont. Laction du dsir rotique prouve que les ressources de lme sont nies. Lexplication de cette action implique lide dune conomie organique proche de la thorie humorale et
8. Ibid., p.349. 9. Les physiologistes de lge classique nomment indiffremment semence le liquide gnital de lhomme et de la femme. 10. Samuel-Auguste Tissot, LOnanisme, 1991 [1760], p.73. 11. Jean lAnge, op.cit., p.269.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

15

de la physiologie cartsiennes. La position de Suzanne est compatible avec lopinion de Descartes qui rfute lexistence de deux mes, lune sensitive, lautre rationnelle, et conoit cette me unique comme inuence par les mouvements contraires de la volont et des esprits animaux, entirement dpendants du corps12. Ces afnits entre Lcole des lles et les principes gnraux dune iatrophysique qui prend forme sous la plume de Descartes sont-elles purement contextuelles? Moins de dix ans aprs la parution du dialogue attribu Jean lAnge, Nicolas Chorier fait publier Aloisiae Sigeae Toletanae Satyra sotadica de arcanis Amoris et Veneris, paru en franais en 1680 sous le titre LAcadmie des dames. La traduction franaise du dialogue entre Octavie et Tullie revient sur les questions du sige de lme et de son rapport avec le corps dont les quilibres essentiels sont la merci de la dynamique du dsir13. la question dOctavie qui voudrait savoir pourquoi le plaisir amoureux dure peu, Tullie rpond en radicalisant la position de Fanchon sur la dpendance entre la semence et les facults de lme. Elle passe en revue les ides des anciens sur le sige de lme, puis avance sa propre hypothse:
Hippocrate met [le sige de lme]au ventricule du cerveau, Znon et les stociens dans la tte et dans le cur, Empdocle le met au sang, comme aussi Mose []. Galien a cru que chaque partie avait son me, Aristote quelle tait rpandue sur tout le corps. Et moi [] je crois que son vritable sige est dans les testicules de lhomme et de la femme. Selon cette opinion, il est facile de rpondre la question que tu mas faite touchant la brivet du plaisir vnrien. Car, comme je viens de te le dire, si la semence est le sige de lme, ergo chaque goutte qui sort en est une portion; de manire que la nature a t fort sage den modrer ljaculation []. La lubricit [des hommes qui ne veulent pas prendre ce plaisir avec modration] leur cote bien souvent la vie par puisement des esprits vitaux14.

Sans approfondir lambigut de Tullie, qui situe lme la fois dans les testicules et dans la semence, on pourrait observer que lAcadmie des dames met en place les arguments que Tissot reprendra peu prs un sicle plus tard dans son trait sur lonanisme. Mais il faut se garder des illusions tlologiques. Loin sen faut que LAcadmie des dames condamne la masturbation comme le fera plus tard Tissot. Chez Chorier, on trouve
12. Ren Descartes, op. cit, art. 46, p.364-365. 13. La discussion laquelle nous nous rfrons apparat dans la version franaise du texte de Chorier publie en 1680 et reproduite dans la collection Lenfer de la Bibliothque Nationale. Mais elle est absente de ldition du mme texte sous le titre de Des secrets de lamour et de Vnus du Cercle du livre prcieux de 1959. Sagit-il dun rajout du premier traducteur du texte latin? La version latine, qui nous permettrait dy rpondre, ne nous est malheureusement pas accessible. Le texte de 1680 prsente en tout cas la version franaise la plus lue lge classique. 14. Nicolas Chorier, LAcadmie des dames, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque nationale, 1988, t.7, p.450.

16

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de longues argumentations en faveur de la sodomie et de la libert de disposer de ses liquides gnitaux comme on lentend15. Dans ce dialogue rotique, le corps libidinal est impensable sans recours la thorie humorale. Lincarnation de lme dans une partie prcise du corps est coextensive la hirarchisation de ces parties, celle-ci tant dpendante des distinctions entre les humeurs selon le degr de leur laboration ou perfectionnement. Les anciens ne laissent pas de doute sur la supriorit du sperme sur les autres humeurs. Selon Galien rsum par Leclerc, lusage des testicules est de perfectionner, ou dachever de former la semence, qui a t comme bauche dans les veines et artres spermatiques16. Non seulement la semence est le rsultat dun long processus de perfectionnement, mais cest la partie la plus subtile de toutes les autres humeurs, le plus perfectionn, le plus pur rsultat des transformations physiologiques17. Elle se cuit dans les reins de lhomme et de la femme, selon la formule de Tullie18. Son lien avec les parties les plus nobles de lorganisme, tels le cerveau, la moelle pinire ou les yeux est hors de doute pour les auteurs repris ou valoriss lge classique19. Tissot rapporte quAlcmon la regardait comme une portion du cerveau, Platon comme un coulement de la mlle de lpine20. En un mot, lopinion de Tullie de Chorier nest pas sans tre prpare de longue date, mme si elle renchrit sans doute en formulant sans ambages lide que la semence est le sige de lme. Mais cette opinion, et surtout lunivocit de sa formulation, devraient tre envisages aussi au travers de leurs fonctions digtiques. La fermentation humorale met lme, pour ainsi dire, lair libre et en contact physique avec celle du partenaire sexuel. Tullie exprime ainsi son excitation au cours dune sance rotique:
Arrtez, disais-je, mon cher Acaste, je nen puis plus, les forces me manquent, mon me est prte de sortir! Ne craignez rien, me dit-il en riant, toutes les issues sont fermes; par o voulez-vous quelle sorte? [] Il me serra alors troitement et me t sentir la tte de son membre, justement lendroit qui est le sige de lme. Il devint furieux; et comme il ne pouvait par ses grands efforts sincorporer tout avec moi, il faisait entrer avec son vit tous ses dsirs les plus lascifs, ses penses les plus luxurieuses et son esprit mme. [] Il marrosa le dedans dun ruisseau de semence si chaud que je crus effectivement quil me brlait lme21.
15. Ibid., p.587-593. 16. Daniel Leclerc, Histoire de la mdecine, 1729 [1702], p.721. 17. Samuel-Auguste Tissot, LOnanisme, p.72. 18. Nicolas Chorier, op.cit., p.586. 19. Voir Samuel-Auguste Tissot, LOnanisme, p.73, art. me, Encyclopdie mthodique, Mdecine, 1787, 16 vol., t.1, p.124, art. Animus, Robert James, Dictionnaire universel de mdecine, 1746, t.2, p.76, et art. Amaurosis, t.1, p.936. 20. Voir Samuel-Auguste Tissot, LOnanisme, p.73. 21. Nicolas Chorier, op.cit., p.596-597.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

17

Un argument mdico-philosophique sur le sige de lme et limaginaire qui sy rattache permettent de dramatiser la reprsentation du plaisir rotique dans la strate narrative et thtralise du dialogue, den tirer des effets stylistiques, rythmiques, comiques, dorganiser des isotopies thmatiques qui soudent les aspects philosophiques et reprsentationnels du texte. Chez Tullie du dialogue de Chorier, comme chez Fanchon de Lcole des lles, lacte sexuel rend lme mobile. Dans la citation ci-dessus, elle semble situe dans lorice vaginal plus encore que dans les humeurs gnitales. la merci des mcanismes libidinaux, elle peut se dplacer vers le bas du corps, mme scouler. En tout cas, elle semble rive la matire plus fermement que ne sont prts ladmettre les philosophes, mdecins et thologiens qui thorisent les rapports entre les substances. PhYsIOLOGIE DE LA PNITENCE Comme les thories mdicales, comme les textes rotiques de lge classique, la doctrine de lglise, en laborant une conception sexuelle du mal, rend lme dpendante des agissements du corps. Le caractre peccamineux de celui-ci devient indissociable de ses mcanismes physiologiques. Les textes rotiques de lge classique thmatisent les interactions entre les substances en recourant limaginaire du corps libidinal labor dans le discours religieux. Tout porte penser que plus celui-ci sefforce daffermir son emprise sur la mise en discours du sexe, plus la ction rotique tend exploiter lobsession du corps la fois rpudi et sacralis, chti et sollicit, anathmatis et vnr dans la doctrine sacre22. Au dbut du XVIIIe sicle, le poids idologique et conceptuel des croisements entre la mdecine et lorthodoxie religieuse se fait sentir dans la prsentation des travaux de Galien par Leclerc dans son Histoire de la mdecine:
Ces mmes livres de lUsage des Parties [de Galien] sont un chef-duvre qui a t admir de tout temps, et qui fait le mieux voir ltendue du gnie de son auteur. Il y a l-dedans de quoi satisfaire les mdecins et les philosophes. Mais ce qui a fait ladmiration des chrtiens en particulier, cest que Galien, tout paen quil tait, y reconnat un Dieu tout sage, tout bon et tout puissant qui a form lhomme et tous les autres animaux23.

22. Sur les rapports entre llaboration de la notion de sexualit et le discours religieux, voir Michel Foucault, Histoire de la sexualit. La volont de savoir, 1976,t. 1; Genevive Reynes, Couvents de femmes. La vie des religieuses clotres dans la France des XVIIe et XVIIIe sicles, 1987, ch. 7; Mladen Kozul, Savoirs et ctions: vers une thologie de la posture rotique dans le roman anticlrical, Eighteenth-Century Fiction, Fiction and Religion, 2003. 23. Daniel Leclerc, op.cit., p.715. Sur limportance de louvrage de Leclerc dans lhistoire de la mdecine, voir Mirko D. Grmek, Introduction, Histoire de la pense mdicale en Occident, 1997, t.1, p.10.

18

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Aprs avoir longuement cit les textes de Galien qui prouvent sa foi, Leclerc pense devoir expliquer quelques positions suspectes du mdecin par son ignorance du fait que Dieu tant le matre de la matire, sa volont a suf pour faire prendre cette matire la forme et toutes les autres modications quelle a d recevoir24. Leclerc compte la volont de Dieu parmi les explications recevables dans le domaine mdical. Dans la ction rotique, la volont de Dieu est souvent rendue coresponsable des envoles rotiques des croyants par le truchement des confesseurs. Celui de la sur Dosithe de Vnus dans le clotre de labb Barrin (1682?) ne parle sa pnitente que de la destruction de ce corps qui soppos[e] la jouissance de lesprit. Dosithe suit les prceptes de son confesseur et saccable de pnitences horribles. Dune complexion la plus tendre et la plus amoureuse du monde, inquite de son salut, elle fait une guerre sans relche son corps25. Elle recourt aux jenes, haires et cilices. Anglique, la sur qui raconte le cas de Dosithe, livre une description des symptmes prsents par celle-ci. Aprs plusieurs sessions dauto-agellation enrage, assaillie par les penses interdites, Dosithe a senti son esprit port la recherche dun plaisir quelle ne connaissait point encore. Des tincelles de feu sortaient de ses yeux, elle devint hyperactive, dysharmonique, en proie la superuit de mouvements26. Agns qui voulait en connatre la source, Anglique propose une lecture des symptmes et de leur tiologie:
Bien loin que ces sortes dexercices eussent t capables dteindre les ammes qui la consumaient, au contraire ils les avaient augmentes de plus en plus et avaient rduit cette pauvre enfant dans un tat ne pouvoir quasi plus y rsister. Cela est facile de concevoir, dautant que les coups de fouet quelle stait donns sur le derrire, ayant excit la chaleur dans tout le voisinage, y avaient port les esprits les plus purs et les plus subtils du sang qui, pour trouver une issue conforme leur nature de feu, aiguillonnaient vivement les endroits o ils taient assembls, comme pour y faire quelque ouverture27.

Le confesseur de Dosithe, prsent comme ignorant et superlatif28 tait surtout mal instruit des rapports entre lme et le corps. Il les imagine opposs, alors quils appartiennent au mme ensemble physiologique. Selon Anglique, les coups de fouet ne dbarrassent pas lme des penses qui menacent le salut. Ils soumettent le corps de Dosithe un dispositif
24. Daniel Leclerc, op. cit, p.715. 25. Labb Barrin, Vnus dans le clotre, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque Nationale, 1988, t.7, p.380. 26. Ibid., p.381-382. 27. Ibid., p.382. 28. Ibid., p.379.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

19

thermodynamique29. Cette fois-ci, cest la chaleur locale qui attire les esprits les plus purs et les plus subtils du sang, autrement dit ceux qui forment la semence. Dans un ultime effort, la religieuse
prend le fouet en main et, relevant ses jupes et sa chemise jusquau nombril [] elle outrage avec violence ses fesses et cette partie qui lui causait tant de peine []. Cette rage ayant dur quelque temps [], elle tomba en faiblesse, mais ce fut une faiblesse amoureuse [qui lui t] goter un plaisir qui la ravit jusquau ciel. [] Tu laurais vue dans une extase, les yeux demi mourants, sans force ni vigueur, succomber sous les lois de la nature toute pure et perdre, malgr ses soins, ce trsor dont la garde lui avait donn tant de peine30.

Venant de lintrieur du corps, les esprits exercent une pression sur les tissus; le corps fminin sera, en quelque sorte, pntr de lintrieur par une force mcanique endogne. Au moment de la jouissance, la nature [] brisa tous les obstacles qui sopposaient ses saillies et cette virginit, qui jusque-l avait t captive, se dlivra avec imptuosit []31. Il semblerait que le texte de Barrin oppose le savoir mdical la pit en mme temps quil loppose la doctrine religieuse et sa conceptualisation des rapports entre lme et le corps. En ralit, Vnus dans le clotre propose une reprsentation beaucoup plus complexe des interactions entre la mdecine et la religion. Lorgasme est bien la consquence dun processus physiologique. Mais il est impuls par une pratique de pit, et ses suites sont psychiques, philosophiques et thrapeutiques la fois. Il importe de remarquer quavant de raconter lhistoire de Dosithe, Anglique prvient Agns que cest la dvotion qui a tir Dosithe de ses scrupules. Agns: Je ne conois pas cela. Car dire que la dvotion puisse dfaire une personne de ses scrupules, cest dire quun aveugle est capable den tirer un autre dun prcipice. Lhistoire de Dosithe sera donc un rcit dmonstratif dont le but sera de prouver la valeur thrapeutique de la pnitence qui a le pouvoir de dessiller les yeuxde celle qui la pratique:
Sitt que Dosithe fut revenue de cette syncope [], ses yeux furent ouverts et, rchissant sur ce quelle avait fait [], elle connut quelle avait t dans lerreur et sleva ainsi de sa propre force, par une mtamorphose surprenante, au-dessus de toutes les choses quelle nosait auparavant regarder []. Agns. Cest--dire que de scrupuleuse elle devint indvote [] Anglique. Tu prends mal les choses. [] Cest la dvotion qui lavait tire de ses scrupules32.

29. Qui est, encore, celui de Descartes. Voir Les passions de lme, art. 8-10. Selon Aristote, la chaleur vitale est emmagasine dans le sperme. Voir De generatione animalium, L. II, 737a 5-7, De la gnration des animaux, 1961, p.61, cit dans Annie Bitbol-Hespris, Le principe de vie chez Descartes, 1990, p.43. 30. Labb Barrin, op.cit., p.383. 31. Ibid., p.382. 32. Ibid., p.383-384.

20

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Les sens vhiculent une connaissance sur soi qui est rotique parce que thologique. La transformation du corps martyris en corps rotis, son double profane, ne peut se faire qu condition dtre pense, imagine et reprsente dans le cadre thologique. Mais cette transformation nest concevable que si elle est explique en termes mdicaux. Le corps rotis fait interagir la philosophie critique (celle dAnglique, mais aussi celle dont Dosithe deviendrait capable une fois ses yeux dessills), la mdecine (moyennant lexplication physiologique dAnglique), et la dvotion transforme en pharmakon. Les interactions entre les discours mdical et religieux ne se manifestent pas seulement dans des ouvrages de ction, loin sen faut. Une vingtaine dannes aprs la publication de Vnus dans le clotre , le mcanisme physiologique enclench par le fouet, qui donne un sens religieux aux mouvements des humeurs, savre le souci principal du thologien Jacques Boileau, frre de Boileau-Despraux. Dans son Histoire des agellants (1700), il expose les arguments qui devraient inciter les pnitentes se fouetter le haut, et non le bas du dos. Comme Anglique de Vnus dans le clotre, le thologien pense que le fouettage du bas du dos entrane les effets contraires ceux recherchs. En cause, deux mouvements complmentaires des humeurs. Chacun deux est double. Voici lexplication du premier:
Il faut de toute ncessit que lorsque les muscles lombaires sont frapps coup de verges, ou de fouet, les esprits animaux soient repousss avec violence vers los pubis et quils excitent des mouvements impudiques cause de la proximit des parties gnitales: ces impressions passent dabord au cerveau, et y peignent de vives images des plaisirs dfendus, qui fascinent lesprit par leurs charmes trompeurs, et rduisent la chastet aux derniers abois33.

Agir sur le corps, cest fasciner lesprit. Dabord, et pareillement ce qui se passe dans Vnus dans le clotre, les esprits animaux crent une pression venue de lintrieur du corps. Lexplication physiologique de Boileau se passe de la mdiation de la chaleur qui, chez labb Barrin, attire les esprits vers la partie du corps fouette, comme elle fait lconomie des prcisions sur les qualits de ces esprits. Plus que les auteurs des textes que nous avons cits jusquici, Boileau est un iatrophysicien convaincu: sur le mouvement local, o les esprits obissent un principe de raction mcanique les coups les repoussent du derrire vers lavant du corps sen articule un autre, qui correspond la physiologie cartsienne. Les esprits qui circulent dans les nerfs remontent au cerveau, o ils entrent en conit avec la volont34.
33. Jacques Boileau, Histoire des agellants, o lon fait voir le bon et le mauvais usage des agellations parmi les chrtiens, 1732 [1701], p.293-294. 34. Voir Ren Descartes, op.cit., p.337, 338 et 365.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

21

De manire un peu surprenante, le deuxime mouvement est attribu la nature, comme si le premier ntait d qu laction de la personne qui se fouette:
On ne saurait douter que la nature nagisse de mme, puisque outre les veines mulgantes, spermatues et adipeuses, il y en a deux, quon nomme lombaires, qui sont entre les vertbres de chaque ct de la mlle spinale, et qui apportent du cerveau une partie de la matire sminale. De sorte que cette matire chauffe par la violence des coups de fouet, se prcipite dans les parties qui servent la gnration, cause de la dmangeaison, et par le choc de los pubis, au milieu duquel la nature a plac les pudenda de lhomme et de la femme, excite au plaisir brutal de la chair35.

Selon lanatomie cartsienne, le corps est une machine hydraulique parcourue de tuyaux, dans lesquels seffectue une constante circulation de uides. Les trois sortes de veines seront toujours retenues dans lEncyclopdie de Diderot dans la deuxime partie du XVIIIe sicle36. Dans ces tuyaux circule, comme chez les anciens, une semence venue du cerveau. Les explications physiologiques de Boileau, comme celles dAnglique, transforment le corps rotis la fois en un lieu de conits et darticulations entre le dsir amoureux et lamour de Dieu, avec le risque de mettre ce dernier la merci des structures anatomiques inamovibles. PAThOLOGIE ET PhARMACOPEs RELIGIEUsEs Les deux discours argumentatifs, celui du dialogue de labb Barrin, et celui de la polmique ou de lhistoire ecclsiastiques car le livre de Boileau relve des deux peuvent tre regards comme fragments, ou manifestations, dun rcit-type, log tantt dans le discours mdical, tantt dans des congurations ctionnelles. Il sagit de raconter les liens symptomatiques, pathologiques, thrapeutiques entre lengorgement ou lcoulement des humeurs, plus souvent fminines que masculines, et les prceptes pastoraux, obligations ou injonctions religieuses. Un exemple de cette narration-modle est fourni par la traduction franaise du Dictionnaire universel de la mdecine de Robert James, qui rapporte dabord un cas relat par Jacobus Janus:
[Un]ecclsiastique denviron trente ans, plus rempli de superstition que de bon sens, stant imagin que Dieu ne lui pardonnerait jamais quelques fautes quil avait fait[es] dans sa jeunesse, et quil tait indigne des fonctions sacres quil exerait, fut prcipit par ses ides extravagantes dans un dsespoir qui lui dura un printemps et un t entiers37.

35. Jacques Boileau, Histoire des agellants [], p.293-294. 36. Voir lart. Anatomie, Encyclopdie de Diderot et de dAlembert, et les planches anatomiques correspondantes. 37. Art. Mlancolie, Dictionnaire universel de mdecine, t.4, p.1215.

22

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Lecclsiastique est atteint dune mlancolie apoplectique. Cette maladie est provoque par lhumeur mlancolique qui affecte les esprits dans la tte et qui dispose le cerveau en engendrer de semblables. Pour la gurir, il faut les corriger et vacuer. James prcise qu cet effet, certains mdecins font fouetter le malade38, sans doute pour dynamiser ses esprits en stimulant les mmes mcanismes physiologiques voqus par Jacques Boileau au dbut du sicle. James ne sattarde pas sur la pathologie des humeurs et sur ses squelles organiques. Mais son article me contient les prcisions sur les rapports entre lcoulement des rgles, la religion et la maladie. On y apprend que rien ne trouble davantage [] lvacuation que [les femmes] souffrent tous les mois que les violentes passions de lme. Parmi celles-ci, comme dans le cas des pnitentes de Boileau ou de Dosithe de labb Barrin, la dvotion prime. Elle dclenche la mlancolie religieuse:
La crainte mal raisonne que [la malade] avait du souverain tre remplit son esprit des ides les plus noires []: la suppression de ses rgles en fut la suite []. Cette fcheuse circonstance produisit des effets si fcheux par rapport sa sant, que la vie lui devint bientt un fardeau insupportable. [] Elle eut le bonheur de faire connaissance avec un ecclsiastique dun caractre doux et liant, et dun esprit raisonnable [] qui vint bout de bannir ses frayeurs. Ses rgles reprirent leur cours, elle reprit son premier embonpoint et sa vivacit ordinaire. [] Cette lle eut une nouvelle rechute []. Elle gurit une seconde fois par les mmes moyens, et sa sant revint avec ses rgles. En un mot sa vie pendant quelques annes fut un contraste de superstitions et de religion raisonnable: lorsque la premire dominait, ses rgles cessaient, et sa sant dprissait sensiblement, mais elles reprenaient leurs cours et lui rendaient en mme temps la sant lorsquelle se renfermait dans les justes bornes de la seconde39.

James prcise quil rapporte ce cas pour appuyer le sentiment dHoffmann sur linfluence que les passions ont sur les vacuations menstruelles des femmes40 et se dfend de vouloir approuver ce mpris pour les choses sacres qui nest aujourdhui que trop en usage. Il observe que les mdecins de la secte platonique taient si persuads de la relation entre la religion et la sant quils munissaient leurs malades de prceptes et darguments contre la fausse dvotion41. La description de la mme maladie est reprise larticle Mlancolie de lEncyclopdie de Diderot et dAlembert, qui en fait un sujet thologique42. Entre les deux, et peu de

38. Ibid., p.1215. 39. Ibid., t.2, p.79-80. 40. Voir Friedrich Hoffmann, La mdecine raisonne de Mr Fr. Hoffmann, premier Mdecin du Roi de Prusse, 1739, t.5, p.238 et 402. 41. Robert James, op.cit., p.80. 42. Voir lart. Mlancolie religieuse (Thol.), Encyclopdie de Diderot et de dAlembert.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

23

temps aprs la publication de la traduction franaise du Dictionnaire de James, parat Thrse philosophe dont lattribution dArgens est toujours discute aujourdhui. Thrse conceptualise ses rapports avec la religion en termes pathologiques, et ceci dans un rcit qui dmarque les principaux lments du cas prsent par James43. Enferme dans un couvent, menace de damnation par son confesseur qui elle a dvoil ses penchants pour la volupt, Thrse devient un exemple de la vertu grand renfort de jenes, de cilices et de mditations. Contrairement ce qui arrive Dosithe de labb Barrin, ces remdes, en dtraquant la machine, la gurissent de sa passion, mais ruinent ensemble [son] temprament et [sa] sant. Thrse tombe dans un tat de langueur qui la condui[t] au tombeau44. Elle a vingt-trois ans lorsque sa mre a la bonne ide de la retirer du couvent presque mourante45. Plusieurs annes plus tard, devenue philosophe, elle donne une description cliniquede son tat de sant, prsente le diagnostic qui a t fait, et indique les remdes qui ont t proposs:
Toute la machine languissait, mon teint tait jaune, mes lvres livides; je ressemblais un squelette vivant. Enn la dvotion allait me rendre homicide de moi-mme, lorsque je rentrai dans la maison de ma mre. Un habile mdecin envoy de sa part mon couvent avait connu dabord le principe de ma maladie. Cette liqueur divine qui nous procure le seul plaisir physique [], dont lcoulement est aussi ncessaire [] que celui qui rsulte des aliments qui nous nourrissent, avait reu des vaisseaux qui lui sont propres dans dautres qui lui taient trangers; ce qui avait jet le dsordre dans toute la machine. On conseilla ma mre de me chercher un mari []46.

Comme la malade de James, Thrse a une crainte mal raisonne [] du souverain tre. Sa liqueur divine, cest--dire sa semence, empche de couler, prend la place, et le rle, du sang menstruel empch de couler dans le cas prsent par James47. Thrse est du nombre de ces lles qui, comme lexplique Tullie de LAcadmie des dames, tombent dans de dangereuses maladies, dont elles ne peuvent tre guries que par des remdes qui les provoquent lexpulsion de la semence qui croupit dans leurs reins48. Toute souffrante quelle soit, Thrse continue ses exercices
43. Et qui aura dautres manifestations narratives et mdicales au cours du XVIIIe sicle. Voir par exemple les caractres fminins dans J.D.T.de Bienville, La nymphomanie, ou trait de la Fureur utrine, Amsterdam, 1771. 44. Jean-Baptiste de Boyer dArgens, Thrse philosophe, Romanciers libertins du XVIIIe sicle, 2000, t.1, p.879. 45. Ibid., p.883. 46. Ibid., p.882. 47. Sur la pathologie des humeurs qui envahissent les organes qui leur sont trangers, voir Friedrich Hoffmann, op.cit., p.214. 48. Nicolas Chorier, op.cit., p.587.

24

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de pit, ce qui la mne rencontrer le pre Dirrag: la rencontre de Thrse et du jsuite est la consquence dune maladie. Pour prparer la Cadire la session dexercices pendant lesquels il la fouettera, puis pntrera en lui faisant croire que le plaisir ressenti sera purement spirituel, le pre jsuite dispense lui aussi une leon de physiologie. Thrse coute et observe la scne cache dans la chambre de la pnitente:
Nous sentons, et nous navons lide du bien et du mal physique, comme du bien et du mal moral, que par la voie des sens. Ds que nous touchons, que nous entendons, que nous voyons, etc., un objet, des particules desprit se coulent dans les petites cavits des nerfs qui vont en avertir lme. Si vous avez assez de ferveur pour rassembler toutes les particules desprit qui sont en vous, en les appliquant toutes cet objet [la gloire de Dieu], il est certain quil nen restera aucune pour avertir lme des coups que votre chair recevra; vous ne les sentirez pas49.

La dlit du pre la physiologie cartsienne rend la manipulation laquelle il la soumet encore plus vidente. La structure des nerfs et leur rle dans la transmission des impressions au cerveau sont prcisment ceux que leur attribue Les Passions de lme50. En revanche, contrairement au pre Dirrag, Descartes afrme nettement lincapacit de lme imposer sa volont aux mcanismes autonomes qui naissent des mouvements des esprits et du sang51. Dune distance de plusieurs annes, philosophe et savante en physiologie, Thrse corrige le pre et explique le mcanisme qui travaille le corps de la Cadire son insu, comme il travaillait le corps de Dosithe et des pnitentes qui proccupaient Jacques Boileau:
Avec quel art ce penaillon conduit sa pnitente des ns impudiques! [] Vous ne devez rien sentir, lui dit-il, rien voir, rien entendre, si votre contemplation est parfaite. Par ce moyen il sassure quelle ne tournera pas la tte, quelle ne verra rien de son impudicit. Les coups de fouet quil lui applique sur les fesses attirent les esprits dans le quartier quil doit attaquer; ils schauffent; et enn [il jouit] sans crainte de sa docile proslyte; elle croit tomber dans une extase divine, purement spirituelle, lorsquelle jouit des plaisirs de la chair les plus voluptueux52.

Quant Thrse elle-mme, elle retrouve la sant grce labb T, incarnation de lecclsiastique dun caractre doux et liant sorti tout droit du cas clinique de James. la n dune longue confession pendant laquelle Thrse le met au courant de la scne dont elle tait tmoin, il lui apprend comment retrouver et prserver sa sant:

49. Jean-Baptiste de Boyer dArgens, op.cit., p.885. 50. Ren Descartes, op.cit., art. 12. 51. Ibid., art. 46 et 47. 52. Jean-Baptiste de Boyer dArgens, op.cit., p.892.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

25

Il ny a nul inconvnient vous servir de votre main, de votre doigt, pour soulager cette partie par le frottement qui lui est alors ncessaire. [Cest un] remde qui modiera lexcs de vos dsirs, et qui temprera le feu qui les excite. Ce mme remde contribuera bientt au rtablissement de votre sant chancelante et vous rendra votre embonpoint53.

Comme dans le cas de la malade de James, lrotisme quincarne Thrse est encod en termes de maladie ou de sant au gr des critres religieux qui servent de grille de lecture tiologique. Dans Thrse philosophe, comme dans Vnus dans le clotre, les modalits dexistence du corps libidinal, bascul entre la pathologie, la thrapeutique et la prophylaxie, restent inscrites dans laire religieuse. Dans le cas de Thrse, le remde propos par les mdecins, savoir le mariage et une vie sexuelle rgle, ne sera jamais appliqu. Thrse conrme que sa sant sest entirement rtablie et que sa conscience tait tranquille grce aux instructions de son nouveau directeur54. Content de son action, celui-ci se targue dtre aussi bon mdecin que docile confesseur, et de lui avoir guri le corps et lesprit55. Labb est un personnage valoris: philosophe, diste, aimant son prochain, soucieux du bien public, et bon mdecin. Concluons. Le personnage du philosophique abb vraisemblablement cr par le marquis dArgens donne des indications sur le statut du discours mdical tel quil est reprsent dans la ction de lge classique et conrme le divorce entre la mdecine thorique et la pratique clinique56. Labb est un bon mdecin justement parce quil nagit que par la parole. Purement thorique, mais non moins efcace pour autant, son art de gurir est un condens clectique des diffrents aspects de sa philosophie, de son rudition, de sa foi de diste, de ses apptits sexuels, de son altruisme, de son tat ecclsiastique. Cet art de gurir nest pas reprsent comme une comptence spcialise. Les textes cits et analyss plus haut intgrent bien le savoir mdical dans llaboration dun imaginaire du corps rotique, mais aucun ne met en scne un savoir mdical qui se traduit par une thrapie clinique. Si les ouvrages de fiction prsentent le discours mdical comme fournissant des arguments dlibratifs, ils lui confrent aussi une force explicative propre. Celle-ci est mise contribution dans des commentaires

53. Ibid., p.903. 54. Ibid., p.904. 55. Ibid., p.906. 56. Pour une perspective historique sur les rapports entre les deux au XVIIIe sicle, voir Renato G. Mazzollini, Les lumires de la raison: des systmes mdicaux lorganologie naturaliste, Histoire de la pense [], p.93-116.

26

Les discours du corps au XVIIIe sicle

narratifs ou dans des rpliques accompagnant, ou induisant, leffet de rel du tableau narratif. Le savoir mdical intgr la ction rotique nourrit limaginaire du corps en expliquant le paroxysme du dsir ou les diffrents stades de son surgissement. La reprsentation des corps travaills par la libido, articuls les uns sur les autres, accueille et rend vraisemblables les explications iatromcaniques dautant plus facilement que celles-ci se concentrent surtout sur les phnomnes physiologiques et anatomiques dont les scnes rotiques fournissent des illustrations. Ces explications autonomisent le corps en le transformant en support pour les symptmes dont linterprtation, faite par le narrateur ou les personnages, valorise, affermit et construit lautorit du discours mdical. Appartenant la fois la ction rotique, cest--dire un monde qui fait appel au fantasme, et une science en devenir dont lpistmologie dpend de plus en plus de la valorisation de lexprience et de lobservation, cet imaginaire rotico-mdical la fois rvle et rend prsents les mcanismes enfouis qui meuvent le corps vivant. En les rendant prsents, il les cre, les labore, les enrichit, les multiplie, les magnie, les rie, mais en mme temps, il les irralise dans la mesure o, comme ils restent lis aux discours argumentatifs souvent contestataires, il les contamine par une connotation polmique. Il nen fonctionne pas moins comme rvlateur dune volont de savoir qui sacharne lever les voiles dun mystre. Mais de nouveau, en le levant, il renforce, affermit ce mystre qui, dans les textes rotiques examins, semble tre celui dun principe de vie ou de mouvement tantt uni lme situe dans le sang, la semence, le cerveau, lme cartsienne ou chrtienne tantt dispers, dmultipli, dynamis, par les esprits, les mouvements humoraux, les inuences extrieures au corps. Il importe de souligner, pour nir, que ce processus, par lequel lexplication cre ce quelle explique savre aussi en uvre dans les textes par lesquels la mdecine se constitue comme science. Un imaginaire du corps merge aussi dans ces ouvrages ou traits spcialiss, souvent mdicaux et philosophiques la fois. Cet imaginaire mdical du corps nest pas dabord scientique, puis export la ction rotique ou autre. Il est un produit transdiscursif. Pour sen convaincre, il suft de rappeler le rcit-modle qui structure la prsentation de la mlancolie religieuse dans le Dictionnaire de James, avant dtre repris par dArgens et Jaucourt. La leon qui se prole ainsi sur linterdpendance de la constitution de la science et de son imaginaire dpasse les analyses des textes rotiques de lge classique et de leurs rapports avec la mdecine naissante. Elle incite se demander si un savoir peut se passer de la ncessit dimaginer dabord ce quil se propose de matriser en n de parcours.

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

27

RsUM/AbsTRACT PHYSIOLOGY OF THE EROTIC BODY AND SCIENTIFIC IMAGES In Early Modern France, the libidinal body presents a number of organic symptoms or signs of arousal that erotic ction encodes using religious, philosophical and medical perspectives. This medical point of view contributes to the construction of the erotic bodys image and gives the explanations of its anatomical structure and its physiology using eclectic theories that combine Cartesian iatrophysic and Hellenic medical inheritance. This article examines the imagery of the libidinal body as an intertextual entity elaborated through interactions between erotic ction and medical, religious and philosophical discourses.
Mladen Kozul Missoula University, Montana

28

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs TEXTES CLASSIQUES:


ANGE, Jean L, Lcole des lles ou La philosophie des dames, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque nationale, Paris, Fayard, 1988, t.4. ANONYME, art. me, Encyclopdie mthodique, Mdecine, Paris, Panckoucke, 1787, t.1. ARGENs, Jean-Baptiste BOYER, marquis DE, Thrse philosophe, Romanciers libertins du XVIIIe sicle, Paris, Gallimard, 2000, t.1. ARIsTOTE, De generatione animalium, De la gnration des animaux, Paris, Les Belles Lettres, 1961 [trad. Pierre Louis]. BAGLIVI, Giorgio, De praxi medica ad priscam observandi rationem revocanda, Paris, 1851 [Rome, 1696] [trad. J. BOUChER], cit par MAZZOLLINI, Renato G., Les lumires de la raison: des systmes mdicaux lorganologie naturaliste, dans GRMEk Mirko D. et Bernardino FANTINI (dir.), Histoire de la pense mdicale en Occident, Paris, Seuil, 1997. BARRIN, Abb, Vnus dans le clotre, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque nationale, Paris, Fayard, 1988, t.7. BOILEAU, Jacques, Histoire des agellants, ou lon fait voir le bon et le mauvais usage des agellations parmi les chrtiens, Amsterdam, Henri du Sauzet, 1732 [1701]. ChORIER, Nicolas, LAcadmie des dames, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque nationale, Paris, Fayard, 1988, t.7. DEsCARTEs, Ren, Les passions de lme, uvres, Paris, Vrin, 1967 [1650], t.11. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, CD-ROM, Marsenne, Redon, s.d., art. Anatomie (De Jaucourt). , Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, CD-ROM, Marsenne, Redon, s.d., art. Mdecine, (De Jaucourt). HOffMANN, Friedrich, La mdecine raisonne de Mr Fr. Hoffmann, premier Mdecin du Roi de Prusse, Paris, Briasson, 1739. JAMEs, Robert (dir.), Dictionnaire universel de mdecine, Paris, David et Durand Briasson, 1746, t. 1, art. Amaurosis (Anonyme); t. 2, art. Animus (Anonyme); t.4, art. Mlancolie (Anonyme). LECLERC, Daniel, Histoire de la mdecine, La Haye, Van der Kloot, 1729 [1702]. TIssOT, Samuel-Auguste, LOnanisme, Paris, La Diffrence, 1991 [1760].

Physiologie du corps rotique, imaginaire de la science

29

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
BITbOL-HEsPERIEs, Annie, Le principe de vie chez Descartes, Paris, Champion, 1990. CAMUs, Michel, Prface Lcole des lles ou la Philosophie des dames, uvres rotiques du XVIIe sicle, Lenfer de la Bibliothque nationale, Paris, Fayard, 1988. DARNTON, Robert, dition et sdition, Paris, Gallimard, 1991. , Philosophical sex. Pornography in Old Regime France, Enlightenment, Passion, Modernity. Historical Essays in European Thought and Culture, Stanford, Stanford University press, 2000 [d. Mark S. Micale et Robert L. Dietle]. GRMEk, Mirko D., Introduction, GRMEk Mirko D. et Bernardino FANTINI (dir.), Histoire de la pense mdicale en Occident, Paris, Seuil, 1997, t.1.

Page laisse blanche intentionnellement

La reprsentation du corps chez Sade: vise encyclopdique et rgnrescence du corps

Intressons-nous la reprsentation du corps telle quelle est envisage chez Sade. Selon le systme des considrations admis au sicle o scrivit Justine ou les malheurs de la vertu, la reprsentation met en rapport trois instances que sont le moi intrieur (rduit lme ou lesprit), la sensation et le corps extrieur. Le corps est cet lment extrieur que nous rencontrons en premier lorsque nous nous extriorisons. La reprsentation, quant elle, est ce mouvement dextriorisation partir duquel nous prenons conscience du monde. Elle sopre par le canal de nos sensations. Ces dernires nous rvlent notre corps et par la suite nous apprennent lexistence dautres corps. Comme le souligne dAlembert, nos sens nous apprennent quil y a des corps hors de nous1. Dans le discours prliminaire ouvrant le vaste projet intellectuel quest lEncyclopdie, dAlembert localise deux principales reprsentations conditionnant la connaissance qui, en soi, nest ellemme quune reprsentation. Selon le type de connaissances dgages, les reprsentations sont dites directes ou rchies. On peut, dit dAlembert,
diviser toutes nos connaissances en directes et rchies. Les directes sont celles que nous recevons immdiatement sans aucune opration de notre volont []. Les connaissances rchies sont celles que lesprit acquiert en oprant sur les directes, en les uniant et en les combinant2.

Ainsi quon peut le noter dans ce rseau qui place au centre les sens, la reprsentation se conoit tout dabord comme un mouvement de perception par lequel la conscience reoit involontairement des donnes externes. Elle se conoit ensuite comme ce processus de combinaison lissue duquel natront des ides ou encore se formera la pense. Reprsenter le corps ordonne en ligrane la perception de ce dernier, sa prsentation ou son exposition et, enn, la formulation dun discours rationnel son sujet. La reprsentation du corps, chez Sade, voudra avant tout dire la mise devant

1. Jean Le Rond dAlembert, art. Corps, Encyclopdie [], 1778, p.517. 2. Ibid., Discours prliminaire des auteurs, p.VI.

32

Les discours du corps au XVIIIe sicle

le regard de ce dont il est question et la formulation dune vision du monde relative lobjet. Notre argumentation vise, par une tude de Justine ou les malheurs de la vertu, montrer que le corps chez le marquis de Sade a une vise encyclopdique et quil se rgnre sans cesse. Pour commencer, on dira que dans Justine ou les malheurs de la vertu on rencontre deux types de corps qui sont le corps fort et le corps faible. Le corps faible est ce corps qui dcouvre la possibilit de son viol. Corps soumis labus, il est souvent victime de ses choix et de sa vertu. Oscillant entre 10 et 40 ans, le corps faible a une gure gomtrique ronde, ovale ou rgulire et a une apparence extraordinaire. Souvent blond, parfois brun, il est un corps en gnral clair, possdant un visage aux yeux colors et est plein damnit. On le reconnat par sa souplesse et sa exibilit qui lamnent se plier toutes les postures, y compris les plus inattendues. Sa taille, en gnral, est noble, majestueuse et pleine de grce. Le corps faible est dot de sentiment. Il runit pudeur, tendresse, sensibilit, honntet de mme quune vision sombre de lexistence. Ce caractre et la nature de son sexe lexposent une sant bien fragile, sans cesse dgrade par des violences externes. Dune manire globale, le corps faible est souvent fminin. De ce quil est fminin et fragile, on le compare souvent une eur. Lgre et dpourvue dpaisseur, la eur est aisment mallable. Belle le matin, trie le soir, elle est un signe phmre. phmre dans la beaut, la sant et la vie, le corps faible est essentiellement riv la dgnrescence, la privation et la mort. Il ne sappartient pas et trouve son illustration parfaite travers les personnages que sont Justine, Madame de Gernande et Suzanne. ce corps faible, quasi idal et oral, mais soumis la maladie, soppose le corps fort et plein de sant. Ce dernier est le corps qui sapproprie son destin. Il oscille entre une jeunesse indtermine et une vieillesse tout aussi indtermine, bnciant dun visage variant du sduisant au monstrueux. En gnral brun et color, parfois trs velu, il est gigantesque, robuste et fort, mais on en rencontre parfois qui sont effmins. Libertin, il na rien de exible. Euphorique et tyrannique souhait, il se nourrit de cruaut et de frocit. Dans la nature, il sidentie au tigre et au loup. Le corps fort est souvent masculin. Il arrive quil soit fminin. Il trouve son illustration dans les personnages de Bressac, de Clment ou encore du Monseigneur anonyme. Le corps faible est vou linfortune. Le corps fort la prosprit. Ce qui laisse dire avec Michel Delon que, chez Sade, le corps reste [] le signe dun caractre et dun destin3.
3. Michel Delon, Le corps sadien, 1998, p.24.

La reprsentation du corps chez Sade

33

Le corps est non seulement le signe dune personnalit et dun cheminement dans lexistence, il est aussi et surtout le signe dterminant de la reprsentation. Chez Sade, la perception est une construction dpendant du type de corps que nous avons reu de la nature. Elle est donc dinspiration matrialiste, le matrialisme tant cette thorie chre La Mettrie ou dHolbach qui postule que les activits mentales de lhomme dpendent, selon une causalit purement mcanique, des activits corporelles4. Partant dun raisonnement dploy par le moine Clment dans Justine ou les malheurs de la vertu, nous pouvons avoir une ide du fonctionnement de la reprsentation chez Sade. Elle sopre et se dploie partir de limagination. Selon Clment, cest sur limagination que viennent se peindre, travers les sens, les corps extrieurs. Limagination est dote de trois facults qui sont la facult cratrice, la facult objective et la sensibilit. La facult cratrice transforme le corps peru. Elle est au centre de la construction du corps dans lacte de perception et se caractrise par une sorte de slection notamment dans le rendu du corps observ. La facult objective permet au moi de former des penses en raison du produit des diffrents objets sur limagination5. De par la sensibilit, la reprsentation dtermine le type de sentiment n du rapport au corps. Selon la sorte dorganisation, donc dimagination, un mme corps pourra ainsi se voir dtest ou aim. Rsumons ce qui vient dtre dit par ce quil est convenu dappeler le miroir de Clment. Et ce titre laissons parler le moine:
quune comparaison facilite tes yeux ce que jexpose. Nas-tu pas vu [] des miroirs de formes diffrentes, quelques-uns qui diminuent les objets, dautres qui les grossissent; ceux-ci qui les rendent affreux; ceux-l qui leur prtent des charmes; timagines-tu maintenant que si chacune de ces glaces unissait la facult cratrice la facult objective, elle ne donnerait pas du mme homme qui se serait regard dans elle, un portrait tout fait diffrent, et ce portrait ne serait-il pas la raison de la manire dont elle aurait peru lobjet? Si aux deux facults que nous venons de prter cette glace, elle joignait maintenant celle de la sensibilit, naurait-elle pas pour cet homme vu par elle, de telle ou telle manire, lespce de sentiment quil lui serait possible de concevoir pour la sorte dtre quelle aurait aperu6?

La glace peroit les corps, leur attribue certaines formes lorigine des sentiments et des jugements leur gard. De par ce principe du miroir, la reprsentation du corps, comprise partir de limagination, dpend ainsi largement du corps qui lobserve, au point o on pourra dire: tel corps, telle reprsentation.

4. Encyclopdie de la philosophie, 2002, p.337. 5. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine ou les malheurs de la vertu, 1995, p.262. 6. Id.

34

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Les implications de ce matrialisme sont nombreuses. Nous en choisissons une: celle qui exprime la vocation encyclopdique de la reprsentation du corps chez Sade. Lencyclopdisme, disons-le avec Maurice Blanchot, est une des consquences de lexigence de lexcs. Cest la vocation plurielle du corps, sa dtermination vers une certaine totalisation, mais aussi vers un certain clatement qui met le corps dans une sorte de tension entre prsent, pass et avenir. Cest cette tension entre pass et avenir au cur du prsent qui caractrise lencyclopdisme du corps. Le pass du corps donne un dj que compltera un tre pas encore du corps. Le dj, le maintenant et le pas encore du corps forment en complmentarit la synthse ouverte quest lencyclopdisme. Lencyclopdisme du corps chez Sade est la prise en compte du possible par quoi les corps se forment, se transforment dans la chane des successivits et laissent entrevoir dautres corps. Le corps sadien est tlologis. Il a une orientation encyclopdique au sens o lacte de reprsentation se dtermine atteindre le tout. Il faut tout dire7. Cependant ce tout ne peut se dire qu se morceler et donc qu simpossibiliser. La volont de totalisation sera toujours chez Sade un projet dont lissue demeure sans cesse diffre, retarde mais toujours poursuivie avec acharnement. La vise encyclopdique du corps peut se noter au niveau descriptif et au niveau cognitif. Au niveau descriptif, le corps de Sade semble sortir des sentiers battus. Il se caractrise dabord par le refus du banal. Cest un corps rare au sens o on parle de perle rare; un corps extrme qui ne se dit quau superlatif, tel point que nous pouvons dire avec Madame de Saint-Ange que ni toi ni moi navons certainement jamais rien vu8 de tel au monde. titre illustratif, dans Justine ou les malheurs de la vertu, Juliette a la plus jolie gure du monde9, Justine la plus belle taille du monde10, Rosalie la plus jolie gorge du monde. Dans ce qui prcde, il parat intressant de sarrter sur le terme de monde. Celui-ci voque la particularit extrme du corps de Sade qui, de manire globale, se donne comme un vritable spcimen. Le corps de Sade se veut le lieu o se rencontrent tous les signes propres une caractrisation du corps. Ainsi, par exemple, on rencontre chez Justine tous les appts les plus en droit de plaire, chez le comte de Bressac tous les vices qui caractrisent ceux des sclrats, chez Svrino tous les attraits qui forment un bel homme, chez Jrme tous les gots, toutes les passions, toutes les irrgularits les plus monstrueuses et chez la quatrime des lles
7. Maurice Blanchot, Linsurrection, la folie dcrire, 1969, p.327. 8. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, La philosophie dans le boudoir, 1994, p.19-20. 9. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., p.136. 10. Ibid., p.141.

La reprsentation du corps chez Sade

35

toutes les vertus dune me douce. Le corps de Sade parat tout runir de manire obtenir, comme le souligne Marcel Henaff, un rpertoire complet, une saturation sans reste, pour que le trop entre dans le tout11. De par le tout se reconnat le concept mme de lencyclopdisme: volont de rassembler et de runir le tout dans un contenu unique. Mais parce que le langage est le lieu partir duquel se dploie le corps, la totalisation est voue lchec. Elle demeure un point qui, au loin, interpelle mais qui, comme ltre heideggrien, se retire sans cesse. Le tout demeure ce point totalement dsirable mais absolument inaccessible. Inaccessible parce que le corps varie, se transforme et se fragmente. Et dans le vaste champ de lespace littraire il ne sera jamais total. Le problme est le langage.
[L]e corps total [nous dit Roland Barthes], est hors du langage, seuls arrivent lcriture des morceaux de corps; pour faire voir un corps, il faut ou le dplacer, le rfracter [] ou le rduire lune de ses parties12.

[] le langage na de prise sur le corps que sil le morcelle13ajoute Roland Barthes. Le langage morcelle le corps.Le morcelant, quelque chose du corps reste alors comme recouvert de mystre, indpassable et au-del. Cest le fameux au-del du corps dont parle Octavio Paz et qui selon lui toujours chappe14. La reprsentation fragmente, dpce, atomise le corps et, ce faisant, elle nous plonge dans la drive des signiants par quoi, au dire de Durante, chaque portrait de la galerie sadienne mne dautres portraits qui dbouchent leur tour sur de nouveaux portraits15. Lencyclopdisme sinsre dans ce systme dindication, de drive et de supplmentarit qui fait du corps un corps toujours dj pluriel et jamais le mme. Dans le systme de reprsentation sadienne, ce phnomne, thoris lorigine par Lucrce16 et repris par le comte de Bressac, a pour nom la transmutation des corps. Cest le processus par lequel slabore le changement [du corps] en mille autres17. La dimension descriptive du langage expose au regard le corps lorsque la dimension cognitive formule un discours sur celui-ci. La reprsentation devient alors collection et donation dafrmations qui se posent comme

11. Marcel Henaff, Sade. Linvention du corps libertin, 1978, p.74. 12. Roland Barthes, Le corps clair, 1994, p.813. 13. Id. 14. Octavio Paz, Un au-del du corps rotique: le marquis de Sade, 1994, p.28. 15. Daniel Castillo Durante, Sade ou lombre des Lumires, 1997, p.53. 16. Lucrce, De la nature, 1995. 17. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., p.188.

36

Les discours du corps au XVIIIe sicle

des connaissances18. La raison de Sade, selon Maurice Blanchot, est triple. Elle est dialectique, scripturale et encyclopdique. La raison dialectique pose la reprsentation sadienne comme pouvoir transcendantal de ngation19 partir duquel il remet en cause toutes les interprtations connues et normatives du corps. La raison scripturale se prsente comme le mouvement dcrire20 o se traduit une recherche systmatique de lexcs21. La dernire forme de raison est de type encyclopdique. Par elle sopre linventaire total des savoirs relatifs au corps. Il sagit, daprs Maurice Blanchot, de recenser toutes les possibilits humaines22 notamment les plus dpraves. Cest le rle que Sade assigne au roman:
Louvrage doit nous faire voir lhomme, non pas seulement ce quil est, ou ce quil se montre [] mais tel que doivent le rendre les modications du vice, et toutes les secousses des passions; il faut donc les connatre toutes, il faut donc les employer toutes, si lon veut travailler ce genre23.

Connaissance du corps, du corps changeant et du corps possible, tels sont les lieux o se dnit la vise encyclopdique chez Sade au cur de la dimension cognitive de la reprsentation. Quon se rappelle avec Daniel Castillo Durante le projet des Cent vingt journes de Sodome:
Cest dans le cadre de cette dynamique que le narrateur procde la mise en place des six cents passions. Elles sont censes embrasser lensemble des pratiques en fonction de la diversit des sujets. Cest ici que la pathtique24 sadienne se prsente nos yeux comme une entreprise encyclopdique25.

Il sagit dune entreprise encyclopdique qui recense, ordonne et renseigne sur les possibles du corps. La dimension cognitive de la reprsentation fait du corps un objet de formulation, de transmission et de rception de savoir sur le corps. Le corps est objet de savoir et souci de savoir scientique. Il gnre une somme de connaissances sur lui-mme et sur le monde. En matire de sciences, lune des reprsentations que lon rencontre dans Justine ou les malheurs de la vertu est la reprsentation anatomique. Lanatomie est la science des corps. Elle sentend

18. Richard Rorty, LHomme spculaire, 1990, p.9. 19. Maurice Blanchot, op.cit., p.327. 20. Id. 21. Batrice Didier, Prface Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., 1973, p.21. 22. Maurice Blanchot, Linsurrection, la folie dcrire, op.cit., p.326. 23. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Ides sur les romans, Les crimes de lamour, 1995, p.27. 24. La pathtique. Entendue ici comme trait des passions. 25. Daniel Castillo Durante, Le portrait sadien, op.cit., 1997, p.67.

La reprsentation du corps chez Sade

37

comme technique de recherche dune vrit lintrieur du corps26 et irruption dune intentionnalit spcique dexploration du corps27. Dans Justine ou les malheurs de la vertu, lanatomie est considre comme un art [] utile aux hommes [car] elle peut fournir daussi grandes lumires28 sur le corps. Elle apparat notamment travers lexprimentation de Rodin et du chirurgien Rombeau qui, selon Michel Delon, cherchent expliquer le mystre de la virginit et de la doraison29 par lanalyse dune partie aussi intressante [que] la membrane30 qui assure la virginit31. Le souci anatomique dans Justine ou les malheurs de la vertu est au service de la volupt. Dans lunivers sadien, les corps, notamment libertins, ne se meuvent que parce quils dsirent jouir, ne sont en mouvement que parce quils dsirent accder la dernire crise, au plaisir total. Aussi rchissent-ils sur le meilleur moyen de satisfaire leurs penchants. La grande vrit du corps chez Sade, cest que le corps de lautre, du fait de sa douleur, sert notre jouissance. Aussi lexprience scientique consiste-t-elle connatre les limites du corps et notamment rpondre la problmatique suivante: Jusquo peut-on accrotre son plaisir sans le changer en souffrance? Jusquo peut-on faire souffrir sans tuer32?. Gernande et Roland tentent leur manire de rpondre cette question. Chez Gernande, cest la circulation sanguine et la fonction vitale du sang qui font lobjet de lexprimentation33. Elle vise comprendre le lien entre corps, sang et jouissance. Comment, par le sang, parvenir la jouissance? Comment le corps saignant favorise-t-il la vibration lorigine de la jouissance? Un fait est vident: la vue du sang est jubilatoire. Cest en quelque sorte la grande contribution de Gernande dans le vaste systme tendant la comprhension du corps. Si le sang sert la jouissance, il faut saigner le corps des intervalles rguliers an dy parvenir. Si la vritable recherche scientique consiste comprendre le corps de manire satisfaire le besoin de jouissance, elle trouve son expression quasi-extrme dans lexprience de Roland. L, ce qui est saisissant, cest le rapport que le libertin tente dtablir entre corps, strangulation et plaisir. Ltranglement, mieux, le passage de la vie la mort, est-il

26. Rafael Mandressi, Dissection et anatomie, Histoire du corps, 2005, t.1, p.317. 27. Id. 28. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., p.220. 29. Michel Delon, Le corps sadien, 1998, p.26. 30. savoir lhymen. 31. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., p.218. 32. Michel Delon, Le corps sadien, loc. cit., p.28. 33. Ibid., p.26.

38

Les discours du corps au XVIIIe sicle

jouissif? Lexprience consiste dterminer sil nest pas trs certain que cette compression dtermine dans celui qui lprouve le nerf recteur ljaculation34. Les rsultats nissent par tre satisfaisants: la compression que [la] corde op[re] sur la masse des nerfs [met] en feu les organes de la volupt35. Ainsi, par des expriences extrmes, on tente de comprendre le corps. Saisir ses limites sert la jouissance et favorise ladoption dune vie sexuellement panouie. Le corps gnre le plaisir. Le souci scientique consiste lintensier. Aussi doit-on rpertorier les possibles du corps. La vise encyclopdique dans la reprsentation du corps ne se justie que parce quon dsire connatre le corps. Le connatre dans tous ses possibles an de mieux lutiliser. Connatre cest nous rvler notre propre corps. Connatre cest aussi accder au corps dautrui. Notre connaissance du corps dautrui nous amne mieux intensier sa souffrance parce que le maximum de douleur produit sur lui, produit le maximum de jouissance sur nous et sert notre volupt. Car il nest aucune sorte de sensation qui soit plus vive [et plus plaisante sur nous] que celle de la douleur36 dautrui. Un autre type dexprience scientique sobserve au niveau de lvolution du corps mme, volution entendue en tant que ractions tout au long dun cheminement. En effet, Justine ou les malheurs de la vertu se prsente comme une longue manipulation de laboratoire. Cette manipulation consiste observer le comportement dun corps sain dans un milieu malsain37. La saintet renvoie ici linnocence du corps qui est, selon Batrice Didier, ncessaire comme le milieu strile de nos modernes prouvettes. Lexprience vise dmontrer deux points: la vertu est dangereuse et inutile en milieu malsain. malgr la dtrioration subie, le corps connat une sorte de rgnrescence. En causant le maximum de douleur et de dtrioration sur le corps sain, on essaie dobserver son comportement. Ce faisant, il sagit, comme le souligne Batrice Didier, de multiplier les exemples pour que scientiquement, une loi puisse tre tablie38. Ainsi, le corps sain est tour tour viol, cartel, dchiquet, marqu, saign, trangl, brl

34. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., p.339. 35. Ibid., p.329. 36. Ibid., p.268. 37. Le milieu malsain est ce milieu dans lequel volue Justine, milieu caractris par le vice son degr maximal. 38. Batrice Didier, op.cit., p.364.

La reprsentation du corps chez Sade

39

Daprs cette exprience, il ressort que la vertu ne sert rien dans le monde39. Elle est cause fondamentale de douleur et de souffrance, do la ncessit du vice an de vivre heureux sur terre. Lexprience rvle aussi que le corps a une capacit de rgnrescence qui le reconstitue. En effet, malgr les assauts et la dtrioration, le corps demeure comme intact. Le corps semble connatre une seconde naissance le prservant de toute altration. Cest comme sil tait soumis aux mmes lois que celles de la nature, naissant, et mourant pour renatre. Quon simagine le cycle des saisons et lon comprendra comment le corps, tel que le reprsente Sade, se rgnre et se donne toujours comme neuf. Le corps sadien semble rayer les marques de ses infortunes et conserver les traits de sa splendeur la manire de ce temple de Vnus que Juliette offre au public:
En quatre mois la marchandise est successivement vendue prs de cent personnes; les uns se contentent de la rose, dautres plus dlicats ou plus dpravs [] veulent panouir le bouton qui eurit ct. Chaque soir la Duvergier rtrcit, rajuste, et pendant quatre mois ce sont toujours des prmices que la friponne offre au public40.

Le corps chez Sade est limage de ce sexe toujours vierge nonobstant les assauts. Cest un corps sans mmoire, vritablement amnsique. Cette amnsie du corps explique pourquoi, malgr les tortures, Justine demeure toujours reluisante et comme toujours vierge. Cest ce phnomne que Mladen Kozul appelle la perptuelle et miraculeuse innocence du corps41. Cest le fait que le corps de la malheureuse Justine reste lisse et frais tout au long de ses msaventures.
Constamment dchire, fouette, battue, viole, torture, saigne, puise par le libertinage, Justine nen garde, dans la plupart des cas, plus aucune marque []. chaque fois Justine devient victime de nouvelles rages lubriques comme novice resplendissante42.

Le corps de Sade se rgnre donc. Du fait du phnomne de rgnrescence, le corps semble nalement montrer sa capacit de rsistance lusure. Le corps conserve sa puret. Ce fait est largument qui semble autoriser la mise en souffrance du corps et du corps dautrui de manire maximale. Selon le rsultat auquel aboutit lexprimentation sadienne dans Justine ou les malheurs de la vertu, il appert que le corps est peu affect par les violences physiques son encontre. Do la rponse la question: jusquo peut-on faire souffrir lautre pour servir notre jouissance? Jusqu linni.
39. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Justine [], op.cit., p.143. 40. Ibid., p.137. 41. Mladen Kozul, criture et lecture comme trissure jouissive dans les romans du Marquis de Sade, 1994, p.481. 42. Id.

40

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Car, par un processus similaire celui de la nature, le corps se rgnre et retrouve son tat de splendeur, malgr les dgradations. La rgnrescence du corps autorise lexploitation maximale du corps et du corps dautrui en vue de notre propre jouissance. Violent et dstructur outrance, il se reconstituera et, pour notre plaisir, se livrera nous comme toujours vierge, nous le savons, grce au phnomne de la rgnrescence. RsUM/AbsTRACT SADES REpRESENTATION OF THE BODY Sades representation of the body has an encyclopaedic vocation. Indeed, not only does it strive to tell all, but it aims towards a certain form of totalisation. To consider the encyclopaedism of the body is to take into account the possibilities through which bodies are formed, through which they are transformed in succession and faintly reveal other bodies. In Sades works, the body tends towards a certain form of totality. It regenerates itself too. Through a process similar to those at work within Nature, it seems to resist the test of time. That regeneration allows for the maximum exploitation of the body and of the others body to attain ones own pleasure. Violence might be done to the body, it might be deconstructed, but the phenomenon of regeneration means that it will always offer itself once more in an apparently virgin state.
Brice Koumba Universit de Nancy

La reprsentation du corps chez Sade

41

TEXTEs CITs TEXTES CLASSIQUES:


ALEMbERT, Jean LE ROND D, Denis DIDEROT et al., Encyclopdie de la philosophie, Paris, Librairie gnrale franaise, 2002. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, nouvelle dition, Genve, Pellet, 1777-1778. t.1 LUCRCE, De la nature, Mesnil-sur-lEstre, Socit nouvelle Firmin-Didot, 1995. SADE, Donatien-Alphonse-Franois, marquis DE, Ides sur les romans, Les crimes de lamour, Paris, Zulma, 1995. , La philosophie dans le boudoir, Paris, Booking international, 1994. , Les crimes de lamour, Paris, Zulma, 1995. , uvres II, Paris, Gallimard, 1995 [d. Michel Delon]. , Justine ou les malheurs de la vertu, Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1973 [d. Batrice Didier].

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
BARThEs, Roland, uvre compltes III, Paris, Seuil, 1994. BLANChOT, Maurice, Lentretien inni, Paris, Gallimard, 1969. CAsTILLO DURANTE, Daniel, Sade ou lombre des Lumires, New York, Peter Lang, 1997. DELON, Michel et Catriona SETh (dir.), Sade en toutes lettres, autour dAline et Valcour, Paris, Desjonqures, 2004. DELON, Michel, Le corps sadien, Europe (novembre-dcembre 1998). HENAff, Marcel, Sade. Linvention du corps libertin, Paris, PUF, 1978. HOfsTEIN, Francis, Lamour du corps, Paris, Odile Jacob, 2005. JACQUET, Chantal, Le corps, Paris, PUF, 2001. JUVIN, Herv, Lavnement du corps, Paris, Gallimard, 2005. KEhRs, Jean-Marc, Sade et la rhtorique de lexemplarit, Paris, Honor Champion, 2001. KEMPf, Roger, Le corps romanesque, Paris, Seuil, 1968. PAZ, Octavio, Un au-del du corps rotique: le marquis de Sade, Paris, Gallimard, 1994. KOZUL, Mladen, criture et lecture comme trissure jouissive dans les romans du Marquis de Sade, dans Lpreuve du lecteur, livres et lectures dans le roman dancien rgime, Louvain-Paris, Peeters, 1994 [d. Paul Pelckmans et Jan Herman].

42

Les discours du corps au XVIIIe sicle

MANDREssI, Rafael, Dissection et anatomie, Histoire du corps. De la Renaissance aux Lumires, Paris, Seuil, 2005 [d. Georges Vigarello, Alain Corbin et JeanJacques Courtine], t.1. RORTY, Richard, LHomme spculaire, Paris, Seuil, 1990.

Hume et les dangers moraux de la science

Le problme des dangers de la science, de ses dangers non pas physiques mais moraux, est pour Hume un thme, me semble-t-il, de premire importance, mais qui ne reoit pas beaucoup dattention. Hume exprime pourtant plusieurs endroits lide quun monde gouvern par des lois impersonnelles risque de nous craser en nous donnant limpression dtre absolument insigniant. La science moderne pose un autre danger, comme nous le verrons: celui de labsurdit pose par lide de linniment petit. Il me semble que Hume a voulu apporter une rponse ces deux dangers dans les Quatre dissertations. On peut mesurer la gravit, selon Hume, du premier danger voqu par la comparaison quil fait dans lHistoire naturelle de la religion entre les effets moraux du christianisme et ceux du polythisme ancien. Le thisme chrtien, qui rduit lhomme rien en le comparant un tre inni, produit lhumilit de Bellarmine, qui ne veut pas se dfaire des poux: sucer notre sang est en effet leur seul bien possible, tandis que les tres humains ont, eux, lespoir du paradis. Le polythisme ancien, par contre, produit la virilit de Brasidas, qui libre une souris quil avait attrape, parce que le courage avec lequel elle luttait lui rappelait la sienne. Le polythisme paen nest-il pas prfrer au thisme chrtien dans la mesure o il nhumilie pas les hommes, parce quil leur donne des dieux lchelle humaine? Ainsi invitet-il lhomme lmulation et la rivalit avec les dieux. Le thisme chrtien, par contre, labaisse (lamne se mettre au niveau des poux) en le forant se comparer une puissance illimite et inhumaine1. Dans lHistoire naturelle [], Hume associe science et thisme philosophique lequel consiste dans la vision dun monde uni, ordonn selon les lois dun crateur inni2. Le thisme philosophique ne considre pas Dieu comme un juge terrible, parce quil ne le considre pas comme

1. David Hume, Natural History of Religion, Four Dissertations , 1995, Section XII, p.65-67. 2. Ibid., Section I, p.8-9, Section II, p.10-11, Section III, p.16-20, section IV, p.32n, et section VI, p.42-44, 46.

44

Les discours du corps au XVIIIe sicle

un juge. Il ne produira donc pas les effets moraux qua le christianisme sur Bellarmine, effets qui dpendent de la peur de lenfer et de lespoir du paradis. Il ne produira pas la volont de sabaisser devant un juge inni. Mais il se peut que le thisme philosophique rende lhomme encore plus insigniant lui-mme que le thisme chrtien, en raison du fait quil naccorde aucune importance lexistence humaine. La science moderne sans crateur devrait avoir les mmes effets, sinon pires. En quoi consiste la rponse de Hume ces dangers? En 1757, Hume a publi le tome intitul Quatre dissertations, comprenant lHistoire naturelle de la religion, Des passions, De la tragdie, et Du critre du got, avec une lettre de ddicace son cousin le Rvrend M. Hume, Auteur de Douglas, une tragdie3. Il nest pas vident quil y ait un thme unicateur aux Quatre dissertations, ce que je me suis permis nanmoins de proposer ailleurs4. Le thme des Quatre dissertations consiste mes yeux dans les croyances absurdes, et en particulier dans la superstition. LHistoire naturelle [] donne une explication thorique de la possibilit de la croyance apparemment impossible dans les miracles5, de la croyance en vrit plus absurde dans le thisme populaire6, et de la croyance vraiment absurde dans lincarnation et la transsubstantiation7. En mme temps, il complte ce traitement thorique par un effet satirique, qui doit aider lindividu se librer de la superstition au niveau du sentiment. Lessai sur les passions soutient le traitement thorique des motions chrtiennes, en tudiant les passions telles que lorgueil, la crainte, etc., qui ont une part dans la superstition et lenthousiasme. Lessai sur la tragdie veut mon sens apporter une thrapie ou rponse pratique ces croyances, en rintroduisant le got pour la tragdie la place du got chrtien pour un abaissement dans la souffrance8. La lettre que Hume a compose comme prface aux Quatre dissertations souligne lintention plus large du recueil: faire revivre la libert de lesprit et de la discussion des Anciens9. Ce que svertue faire Hume en tablissant une distinction entre la spculation et la vie pratique, qui laisserait de la place pour une pense libre propos de la
3. Voir David Hume, Four Dissertations, op.cit. 4. Voir Abraham Anderson, Hume on Absurdity and Superstition; A Reading of the Four Dissertations, 2007, p.9-15. 5. David Hume, Natural History [], op.cit., Section I, p.6-7. 6. Ibid., Section VII, p.51. 7. Ibid., Section XII, p.73, voir aussi Section XI, p.71, Section VI, p.49. 8. Voir David Hume, Of Tragedy, Four Dissertations, p. 199-200, voir aussi dans le mme ouvrage Of the Standard of Taste, p.238-240. 9. To the Reverend Mr. Hume, Author of Douglas, a Tragedy, David Hume, Four Dissertations, p.ii-iii.

Hume et les dangers moraux de la science

45

religion10. Pour arriver cette n, il faut corriger le got chrtien pour des dogmes, et lide que la vertu consiste dans la foi en des absurdits; cest ce quoi sattache Hume dans lHistoire naturelle11 [], mais aussi dans Du critre du got12. Quest-ce que tout cela a faire avec la science? Hume avait dabord eu lintention de publier lHistoire naturelle [], Des Passions, et De la tragdie, non pas avec Du critre du got, mais avec un essai quil dcrit comme quelques Considrations antrieures la Gomtrie et la Philosophie Naturelle13. Ce qui pourrait paratre contredire ma thse (le sujet des Quatre dissertations tant celui des croyances absurdes) tend en fait la conrmer. Dans lEnqute sur lentendement humain, Hume dit que la gomtrie culmine dans des absurdits. Il semble plausible de supposer que lessai sur les fondements de la gomtrie et de la science naturelle tait une laboration de cette remarque. Dans ce cas, il aurait appliqu le thme des quatre dissertations, au-del de labsurdit en religion, aux croyances absurdes en gomtrie et dans la science moderne, qui dpend de lanalyse innitsimale. Cet largissement du thme du livre ne le change pas autant que lon pourrait le penser. Car Hume suggre que le rejet du sens commun de la part des gomtres et des mtaphysiciens a au moins une analogie avec lutilisation de labsurdit par les prtres pour humilier la raison humaine:
Aucun dogme des prtres, invent expressment pour dompter et soumettre la raison rebelle des hommes, na jamais choqu le bon sens plus que la doctrine de la divisibilit innie de lextension, avec ses consquences, telles quelles sont pompeusement mises en exhibition par tous les gomtres et mtaphysiciens, avec une sorte de triomphe et dexaltation14.

Le danger pos par lassaut sur la raison de la part des gomtres est analogue avec celui qui est pos par lassaut sur la raison de la part des prtres: il menace de subvertir notre conance dans le sens commun la faveur dune superstition aveugle, qui soumet lhomme lautorit des vendeurs de mystre. La mme caractrisation du projet des Quatre dissertations qui nous permet de comprendre le rle quy aurait jou lessai sur la gomtrie nous offre aussi la signication de la prochaine tape du livre. Selon
10. Id., voir aussi David Hume, Natural History [], op.cit., Section XII, p.81-82, p.91-92. 11. David Hume, Natural History [], op.cit., Section IX, p.58-64, Section XI, p.68-71, Section XII, p.72-92. 12. David Hume, Of Tragedy, op.cit., p.238-240. 13. Voir David Hume, Four Dissertations, op.cit., Introduction, p.vi. 14. David Hume, Enquiries Concerning the Human Understanding, 1972, p.156.

46

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Immerwahr15, Hume a abandonn lessai sur la gomtrie parce quil en tait insatisfait, et a tout dabord voulu lui substituer Du suicide16 et De limmortalit de lme17. Pour quelle raison? Les essais sur le suicide et limmortalit de lme sopposent, comme lHistoire naturelle [] et De la tragdie, la superstition chrtienne. Mais lessai sur le suicide na-t-il pas en fait une autre n qui lapparente lessai sur la gomtrie, dans la mesure o il soppose non seulement la superstition chrtienne, mais aussi la tyrannie morale de la science moderne18? Car la possibilit qua lhomme de se suicider lui donne, selon Hume, un moyen de rsister au sentiment oppressant dun assujettissement la Providence. Aussi doit-il lui donner le moyen de rsister au sentiment dassujettissement une nature gouverne par des lois impersonnelles, comme la nature impersonnelle de la science moderne; car la Providence stocienne nest autre chose que cela. Lessai sur la tragdie peut tre vu sous le mme angle que lessai sur le suicide. La tragdie combat lhumiliation chrtienne en face de Dieu, produite par lespoir du salut. Mais elle combat galement le sentiment dinsigniance en face dun cosmos indiffrent ou arbitraire, en nous permettant dy faire face19. Mis ensemble, quest-ce que tout cela suggre quant la rponse pratique de Hume au problme de labsurdit pos par la science et la mathmatique modernes? Que cette rponse aurait consist en une tentative de faire revivre lattitude ancienne envers la mort et lordre de la nature. Cette rponse comporterait deux parties. La premire serait une dfense du suicide comme preuve de la dignit humaine: Le pouvoir de se suicider est vu par Pline comme un avantage que les hommes possdent sur Dieu luimme20. La deuxime serait le remplacement de lespoir du salut chrtien par une reconnaissance tragique de lincommensurabilit entre le sentiment de la justice humaine et lordre de la nature. Lloge du suicide rapproche Hume de personnages comme Kirilov, chez Dostoevski, qui le pratique justement pour se montrer suprieur une nature impersonnelle. Louer la tragdie rend Hume par ailleurs

15. John Immerwahr, Introduction David Hume, Four Dissertations, op.cit., p.vii. 16. Voir David Hume, Essays, Moral, Political, and Literary, 1987, p.577-589. 17. Ibid., p.500-598. 18. Voir David Hume, Of Suicide, Essays [], op.cit., p.583, p.587-589. 19. Voir John Immerwahr, op.cit., p.viii. Voir aussi David Hume, Of the Study of History, Essays [], op.cit., p.567-568 sur lcriture de lhistoire comme moyen dviter la froideur philosophique et politique. 20. David Hume, Of Suicide, Essays [], op.cit., p.589n.

Hume et les dangers moraux de la science

47

curieusement proche de la rponse de Nietzsche au nihilisme moderne dans la louange de Dionysos. Dionysos remplace le Christ et la superstition chrtienne; mais cest aussi par lesprit de Dionysos que nous nous opposons au sentiment dabsurdit qui rsulte de la nature absolument impersonnelle de la science moderne. En attribuant Hume un souci propos du conit entre la science moderne et nos sentiments de justice, je lui attribue un intrt pour le problme de la thodice. Thodice est une expression invente par Leibniz, pour parler du problme de la justice de Dieu pos par lexistence du mal. La discussion propose par le philosophe ce sujet est une rponse Bayle21, qui avait considr la thse selon laquelle on ne peut dfendre la justice et la bont de Dieu quen le privant de lomnipotence22. Mais le fond le plus srieux du problme de la thodice chez Bayle comme chez Leibniz est un problme pos par la science moderne, par son attaque sur les causes nales et sa proposition qui veut que la nature ne soit quun vaste tout rgl par des lois mcaniques: cest le problme de rconcilier cette vision du monde avec les croyances prscientiques de lhomme. Je veux dire par l les croyances aux objets distincts prsents par les sens, la libert, aux dieux et entre autres au Dieu crateur et libre, cause de la nature, lesprit ou lme et la ralit de lhomme comme substance indpendante, la ralit du bien et du mal comme quelque chose de plus que des projections des passions humaines. Dans une suite darticles de son Dictionnaire, Bayle propose que toutes ces croyances sont mises en doute par la science moderne et son principe ex nihilo, nihil t23. Hume fera tacitement allusion cette srie darguments dans le chapitre dernier de lEnqute, o il sy oppose en dfendant la croyance instinctive aux objets des sens et en concluant par un rejet de la maxime ex nihilo nihil t comme maxime de la raison24. Cette reconnaissance des paradoxes de la science et du rationalisme moderne, et du scepticisme radical de Bayle, peut paratre surprenante chez Hume. Dans le dernier paragraphe de lEnqute, il suggre que la rponse faire aux traits de mtaphysique spculative est simplement de

 . Pierre Bayle, dans les articles Manichens et Pauliciens, Historical and Critical Dictionary, Selections, 1991. 22. Voir la discussion dans Gottfried Wilhelm Leibniz, Introduction Theodicy, 1990, p.46-47. 23. Pierre Bayle, art. Spinoza, Remarque O, op.cit., p.314; art. Znon dle, Remarque G, Section II, p.368. 24. David Hume, Enquiries [], op. cit., Section XII, 3e partie, p.164n.

48

Les discours du corps au XVIIIe sicle

les jeter aux ammes25. Cette recommandation pourrait nous amener penser quil considre ces questions, la faon dun positiviste, comme dpourvues de sens. Mais mme sil rejette toute solution thorique ces questions, Hume les voit comme des problmes rels, ainsi que lexprime sa tentative dapporter une rponse morale, base sur lide du suicide et le plaisir tragique; rponse qui correspond aux rponses nietzschennes, romantiques, schopenhaueriennes, etc. On tend souvent supposer que Hume tait un bon libral contemporain, qui pensait que le commerce, le confort, la vie de tous les jours sufsent lhomme. Mais le philosophe sait que lhomme est sujet des apptits mtaphysiques, inassouvissables, racines de la religion comme de la philosophie. Il sait aussi que le sens commun, y compris le sens commun moderne, est davantage construit et plus fragile que nous ne nous en rendons compte. Ne serait-il pas par consquent ncessaire de rchir quelque peu au conseil de Hume? Ne devrions-nous pas livrer aux ammes tout livre qui ne contient ni mathmatiques, ni matire de fait? Cette injonction contient une allusion lautodaf de livres dans Don Quichotte. Comment le savons-nous? Parce que la Section XII, qui culmine avec cette injonction, commence avec une remarque sur les chevaliers errants. Les thologiens, dit Hume, essayent de rfuter lathe comme le sceptique en maintenant lide que ni lun ni lautre nexiste; en cela, dit-il, ils diffrent beaucoup des chevaliers errants des romans, qui ne niaient jamais lexistence des gants et des monstres contre lesquels il devaient combattre26. Cette allusion a, me semble-t-il, plusieurs consquences pour linterprtation de la conclusion de louvrage. La premire serait quil faut peut-tre qualier linjonction prcdente ( savoir brler tous les livres de mtaphysique) suivant lexemple du prtre et du barbier de Don Quichotte, qui ont voulu brler tous les livres de chevalerie mais ny sont pas arrivs, parce quils ne pouvaient se passer des meilleurs exemples du genre. La deuxime consquence sensuit de la remarque de Hume sur la mthode des thologiens, qui essayent de vaincre lathisme et le scepticisme en niant quils existent. Hume suggre que ce procd est absurde, parce quil se rfute lui-mme. Si lathisme et le scepticisme nexistaient pas, les thologiens nauraient pas les vaincre.

25. Commit it then to the ames: for it can contain nothing but sophistry and illusion., ibid., p.165. 26. David Hume, ibid., p.149.

Hume et les dangers moraux de la science

49

Lexemple peut, me semble-t-il, sappliquer la recommandation nale de Hume. La tentative de supprimer la mtaphysique spculative en brlant tous les livres qui la contiennent ne peut marcher: on ne brlerait ces livres que parce quils correspondent un apptit rel. Et Hume lui-mme indique dans la premire section de lEnqute quil y aura toujours des amateurs de la mtaphysique, et quil ny a que le mtaphysicien sceptique qui puisse combattre la mtaphysique thologique. Pourquoi? Il nest pas question seulement de comptence technique, mais plutt du fait que lon ne peut dompter lamour de la mtaphysique que si on le partage27. Hume dcrit de plus sa propre mtaphysique, la science de la nature humaine, comme une sorte daventure, et il invite les ambitieux sy adonner par amour de la gloire28. Hume lui-mme, on le voit, ne croit gure en la possibilit de supprimer les chevaliers errants de la mtaphysique, ni mme leurs romans; son vrai projet, cest de les sduire. RsUM/AbsTRACT

HUME AND THE MORAL DANGERS OF SCIENCE


In several places, Hume indicates that the idea of a world governed by impersonal laws risks crushing us by giving us the impression of being absolutely insignicant. Modern science poses another danger, the danger of absurdity posed by the idea of the innitely small. I propose that Hume sought to respond to these dangers in the Four Dissertations.
Abraham Anderson Sarah Lawrence College, Bronxville, New York

27. Voir ibid., Section I, p.12, voir aussi David Hume, A Treatise of Human Nature, 2001, Section 1.4.7, p.177. 28. David Hume, Enquiries [], op.cit., Section I, p.12.

50

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs
ANDERsON, Abraham, Hume on Absurdity and Superstition; A Reading of the Four Dissertations, in Proceedings of the 34th International Hume Conference, August 7-12, 2007, The Hume Society, Boston University, 2007 [d. Manfred Kuehn, Kate Abramson, et Aaron Garrett], p.9-15. BAYLE, Pierre, Historical and Critical Dictionary, Selections, Indianapolis, Hackett, 1991 [d. Richard H. Popkin]. HUME, David, Enquiries Concerning the Human Understanding and Concerning the Principles of Morals, Oxford, Clarendon Press (2e d.), 1972 [d. L.A.SelbyBigge]. , Essays, Moral, Political, and Literary, Indianapolis, Liberty Fund, 1987 [d. Eugene F. Miller]. , Four Dissertations, Bristol, Thoemmes, 1995 [d. John Immerwahr]. , A Treatise of Human Nature, Oxford, O.U.P., 2001 [d. David Fate et Mary J. Norton]. LEIbNIZ, Gottfried Wilhelm, Theodicy, La Salle, Illinois, Open Court, 1990 [1710] [d. Austin Farrer]. Proceedings of the 34th International Hume Conference, Boston University, August 7-12, 2007, The Hume Society [d. Manfred Kuehn, Kate Abramson, et Aaron Garrett].

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

Quy avait-il dans le monde daussi curieux quune fontaine de Hron? Ce principe fut le fondement sur lequel nous btmes ldice de notre fortune1. Plus nos outils sont ingnieux, plus nos organes deviennent grossiers et maladroits: force de rassembler des machines autour de nous, nous nen trouvons plus en nous-mmes2.

Il ny a aucun doute que les thses provocatrices des Premier et Second discours sur la complicit des sciences et des arts dans la gense de lingalit et donc du malheur social non seulement ont jou le rle de paradoxe dramatique fcond dans la gense de la philosophie rousseauiste mais en constituent une thse matresse. Ce constat ninterdit pas de sinterroger sur la pertinence du doublet sciences et arts et de rechercher si ceux-ci sont vritablement prsents par Rousseau comme cause efciente du despotisme ou leur cause accidentelle et sur la signication de leur association constante avec le luxe3. Cependant, ne considrer que lincrimination des sciences et des arts dans le Discours sur les sciences et les arts qui fait date protestataire pour nous, mais nest pas entirement originale: voir les critiques que Platon adressait la dmocratie pervertie en licence des mauvais dsirs et les accusations des prdicateurs de Genve lencontre des corruptions des murs et de la vanit des sciences on accrditerait une reprsentation unilatralement

1. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, 1959, t.1, L. III, p.101. Nous citons les uvres de Rousseau dans ldition des uvres compltes La Pliade en cinq volumes. 2. Jean-Jacques Rousseau, mile, ou De lducation, 1969, t.4, L. III, p.442- 443. 3. Voir Pierre Hartmann: Une archologie de la distinction: du rle confr par Rousseau lesthtique dans lmergence et le dveloppement du processus ingalitaire, 2006. Rousseau aurait montr en quoi la question des sciences et des arts est un corollaire de celle plus vaste de lingalit, mais sans afrmer unecausalit mcanique de lingalit par ceux-ci, p.483, 485.

52

Les discours du corps au XVIIIe sicle

ractionnaire inexacte du systme rousseauiste. Mme dans la rhtorique accusatrice du Premier discours, Rousseau reconnat le fait des progrs de la modernit depuis la Renaissance: cest leurs effets et leurs consquences pour la moralit quil met en cause4. La tendance de certains commentateurs philosophes des textes de Rousseau est de prsenter et de dfendre la rigueur du systme en en excluant les textes asystmatiques ou marginaux ou dominante autobiographique quau contraire certains adversaires de Rousseau ont parfois mis en avant pour nier la qualit philosophique de son uvre: ce nest pas la position de Roger D. Masters, dans La philosophie politique de Jean-Jacques Rousseau, mais celui-ci exclut de ses commentaires la Lettre dAlembert sur les spectacles parce quelle traite dune question pratique: louverture dun thtre de comdie Genve5, de mme que Julie ou la Nouvelle Hlose, sous prtexte que son auteur avertit quelle ne serait quun roman pour femmes et montagnards provinciaux6. Ce sont au contraire ces textes marginaux et mme des bribes de textes qui mintressent, qui tmoignent du Rousseau davant sa maturit, davant son systme et du Rousseau de la rtrospection autobiographique des Confessions: ils entretiennent un rapport polmique avec le systme, quils nourrissent et font clater de faon fconde. On peut remarquer quils prennent pour thme, de faon insistante, dans la thorie psychologique et la pdagogie, dans la philosophie de la nature et dans la morale, le monde des corps le corps de lauteur ainsi que les outils et machines au moyen desquels les hommes agissent sur ce monde. La question du corps est troitement lie celle des outils et machines. Il me semble que cette dernire a t sous-estime dans les commentaires de luvre de Rousseau, parce quon abordait de manire trop idologique son opposition, partir de la Profession du vicaire savoyard (1762), au matrialisme de ses confrres de lEncyclopdie des sciences et des techniques. Il est un des rares Philosophes avoir eu une exprience personnelle de lapprentissage et des mtiers. En mme temps, par lampleur de ses ouvrages et de ses intrts, de la psychologie, de la pdagogie et de la morale la
4. Malgr la signication catastrophique de son histoire des murs, Jean-Jacques Rousseau apprcie que lhomme soit sorti des tnbres par ses propres efforts et les lumires de sa raison. Ce nest pas la science que je malmne [], cest la vertu que je dfends, Jean-Jacques Rousseau, Discours sur les sciences et les arts, crits politiques, 1964, t.3, p.5-6. 5. Jean-Jacques Rousseau, Lettre dAlembert sur son article Genve, 1967. Dans mon article Fminit et thtralit selon la Lettre dAlembert sur son article Genve, 1995, jai inscrit ce texte, qui tente dexorciser en mme temps le thtral et le fminin, dans la postrit de la querelle platonicienne contre les potes, p.115-131. 6. Jean-Jacques Rousseau, Seconde Prface, Julie ou la nouvelle Hlose, 1964, p.18-19; Roger D. Masters, La philosophie politique de J.J. Rousseau, 2002, p.21, note 28.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

53

philosophie politique et la thorie du Droit et de la Religion il a t, et il est un Encyclopdiste (un Encyclopdiste dissident), jusque dans ses thories sur la Musique et sur la Botanique (voire dans le Trait ou les notes de chimie quon lui attribue7). Si on met part la rhtorique accusatrice du Premier discours, la diversit des autres textes de lEncyclopdiste marginal ne porte nullement les marques, ni dune ignorance du monde des corps, bien au contraire, ni dune hostilit irrmdiable aux sciences et techniques. Form dans un milieu dartisans ou dingnieurs, Rousseau aurait pu demeurer lun deux et son anthropologie historique de loutil et des sciences, sa philosophie de lhistoire et sa philosophie politique ne se rduisent pas la vhmence dune simple condamnation morale de la modernit. LAQUEDUC8 Rousseau est issu dune famille dartisans horlogers9; cette aristocratie ouvrire constitue une catgorie sociale intermdiaire, apprcie par les Magistrats, qui a accd la Citoyennet de Genve, mais reste proche des milieux populaires. Sa culture technique et scientique, en mme temps que son attachement la foi rforme, instituent un modle de moralit et dindpendance civique qui inuence fortement toute la vie sociale, voire les jeux des enfants. Dans le rcit des Confessions, on connat lincident de laqueduc. Rousseau est alors heureux dans la famille du Pasteur Lambercier. Celuici fait planter un noyer devant tout le monde assembl avec solennit. Jean-Jacques et son cousin, merveills, dcident alors de planter en secret un autre arbre sur la terrasse. Afin dirriguer le saule nouvellement plant par eux, les enfants construisent secrtement un aqueduc et, par ce stratagme, dtournent leau qui, normalement, arrose le grand noyer cher M. Lambercier. Le larcin est dcouvert, M. Lambercier scrie: Un aqueduc; un aqueduc! et dtruit lingnieux ouvrage, objet du dlit des enfants. Silence tolrant ensuite sur cette premire faute, qui ne fait lobjet daucune sanction. La faute nest pas imputable la construction de laqueduc, mais lpisode, aussi vniel soit-il, tend tre interprt par le narrateur comme la consquence dun mouvement de vanit. Autant le rcit de laffaire de laqueduc est cont
7. Voir Jean-Jacques Rousseau, Institutions chimiques, 1999. On sait que Jean-Jacques Rousseau avait suivi les leons de chimie du clbre Rouelle (Confessions, 1959, L. VII, p.293). Voir Jean-Jacques Rousseau et la chimie, 1999. 8. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., L. I, p.22-27. 9. Ibid., p.6.

54

Les discours du corps au XVIIIe sicle

avec allgresse, autant il est obscurci ensuite par la noirceur criminelle dun forfait10 commis par Jean-Jacques. Ayant drob, chez Madame de Vercellis, un petit ruban couleur de rose et argent11, il sobstine nier son acte et, inexplicablement, laisse accuser Marion de son vol. Par sa faute, la victime de sa calomnie a d tre empche de trouver une nouvelle place: le remords hante durablement les insomnies de Rousseau12, qui englobe sa faute dans lensemble des vritables noirceurs [de la jeunesse] qui sont plus criminelles encore que dans lge mr13. On retrouve ici lalternance rousseauiste entre la volupt de moments privilgis et une chute dans lhistoire (ou dans lerrance et dans le malheur), qui mettent n lenthousiasme du pays des chimres. Il tait heureux lors des jeux deau avec les enfants de M. Lambercier, fabriquant avec eux, en toute libert, certains outils familiers: des cages, des tes, des volants, des tambours, des maisons, des quifes, des arbaltes [ou barbouillant du papier]14. Ensuite, sa mise en apprentissage, entant quenfant pauvre, dabord chez un grefer, puis chez un graveur, lexclut jamais de linnocence de lenfance15. Cependant, Rousseau note positivement quil apprend se servir de certains outils, est initi au dessin et la gravure; mais en mme temps, soumis la tyrannie dun matre et perverti par la polissonnerie des apprentis; domestique distingu, il voit comment leurs vices (et les siens) dcoulent ncessairement de la servitude: [par convoitise et impuissance] tous les laquais sont des fripons et voil pourquoi tous les apprentis doivent ltre16. Cest lheure o il entre dans le champ prilleux des rapports ingaux matres/domestiques, personnellement subis, qui seront aux origines de laxiomatique de la citoyennet du Contrat social. Plus avanc en ge, il continuera dtre pris dans la mme alternance fatale de russites et despoirs, dune part, derrance, ensuite: il tait domestique instruit et distingu chez M. le Comte de Gouvon, promis des emplois importants chez de grands personnages; malgr les avertissements, il choisit lindpendance et laventure plutt que la servitude; en un instant, sous linuence dun ami et de son imagination chauffe, il senfuit, sacriant, pour un temps, son espoir de parvenir17.
10. Ibid., L. II, p.86. 11. Ibid., p.84. 12. Ibid., p.84-87: il est boulevers par son forfaitau point de voir dans [ses] insomnies cette pauvre lle venue [lui] reprocher son crime comme sil ntait commis que dhier. 13. Ibid., p.87. 14. Ibid., L. I, p.25. 15. Ibid., p.30-32. 16. Ibid., p.32. 17. Ibid., L. III, p.98.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

55

LAMI bCLE ET LA fONTAINE DE hRON18 Le texte de Rousseau qui a popularis la fontaine de Hron19 nest pas un expos de technicien ou dingnieur; il ne fournit pas non plus des lments dhistoire des sciences antiques. Le narrateur de ce conte, qui dit je ou nous (Jean-Jacques et son ami Bcle), revit le moment mouvant o deux jeunes gens aventureux, possesseurs dune ole eau, rompent avec leurs espoirs de parvenir et comment leur existence peut basculer20. Cette petite fontaine, prsent de M. le Comte de Gouvon21, dclenche le rve conomique naf des jeunes gens dexhiber la machine pour sassurer le vivre et le couvert dans les campagnes:
Nous nimaginions partout que festins et noces, comptant que sans rien dbourser que le vent de nos poumons et leau de notre fontaine, elle pourrait nous dfrayer en Pimont, en France et par tout le monde22.

La fontaine apparat, dans le rcit rtrospectif des Confessions23, dans le cours dun vagabondage avec son ami de rencontre, le Genevois nomm Bcle, dont Rousseau avait t camarade durant son apprentissage, un camarade de son ge, de son got, un garon trs amusant, trs gai, plein de saillies bouffonnes que son ge rendait agrables 24; lvocation de la machine, dans une espce dinsouciance, et mme de dlire25, trs amusant, trs gai (comme le temprament de Bcle), suscite un imaginaire qui excde la prvision du bnce que les deux compres escomptent en tirer pour se nourrir et se loger. La fontaine est rve et fantasme par les jeunes gens comme moyen dune autosufsance ou

18. Ibid., p.88-131. 19. Par ailleurs reproduite dans Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie des sciences et des techniques, 1999, t.5, gure 24. 20. La fontaine permet dobtenir articiellement, par un dispositif (quon ne peut exposer ici) un jet deau (ou de vin ou de tout autre uide) durant plusieurs heures, non par hasard, mais conformment aux phnomnes de la statique des uides (ou hydrostatique). Hron dAlexandrie (120 ans avant notre re) en est linventeur. Selon lHistoire de la science, 1963:Lessor de la pense scientique Alexandrie, Le dveloppement de la mcanique pratique, p.251, et lments dhistoire des sciences, 1969, dont ltude de Michel Authier: Archimde: le canon du savant, p.104-107, les savants de lAntiquit sont partags entre la mathmatisation des phnomnes et lutilisation de leurs machines par le pouvoir militaire ou religieux (pour frapper lesprit des dles). Au XVIIIe sicle, la ole de Bcle et Rousseau semble tre une invention, qui na trouv ni un statut thorique fondamental ni des applications importantes, une espce de jouet folklorique. 21. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., L. III, p.120. 22. Ibid., p.101. 23. Ibid., L. III. 24. Ibid., p.99-100. 25. Ibid., p.101.

56

Les discours du corps au XVIIIe sicle

mancipation de tous liens et proccupations de carrire, avec, lhorizon de lineffable flicit du voyage26, la xation des dsirs juvniles de Jean-Jacques sur le souvenir des charmes de Madame de Warens. Les pices, le fonctionnement et les usages possibles, scientiques ou pratiques, de la fontaine ne sont pas mentionns; ce qui motive les apprentis fontainiers, cest leffet spectaculaire escompt produit par lexhibition de la machine sur de petites socits villageoises: Nous devions, dans chaque village, assembler les paysans autour de notre fontaine27: la limite sa seule utilit semble tre de favoriser la sociabilit de petits groupes de spectateurs; la technique est vcue suivant le principe de plaisir, dans un pur prsent, et aucune continuit nest mentionne entre ces spectacles populaires insouciants (dont lauteur a le got) et de possibles utilisations techniques et scientiques de la machine dans le futur. Puis la fontaine se casse trs rapidement, mettant n tous ces rves. On ne saurait trouver un tat desprit technique plus oppos celui qui prside, dans lEncyclopdie des sciences et des techniques la divulgation admirative des principes gnraux des sciences, de la mcanique et de lhydrostatique des uides, des pompes air et eau et des mtiers:
Dans quel systme de Physique ou de Mtaphysique remarque-t-on plus dintelligence, de sagacit, de consquence, que dans les machines ler lor, faire des bas et dans les mtiers de Passementiers, de Gaziers, de Drapiers ou douvriers en soie28?

Les auteurs de lEncyclopdie mettent en scne, dans la gravure des planches (comme celle de la fontaine) la reproduction des schmas, outils et machines et de tous les moyens assurs du bien-tre physique et moral des hommes en socit et de leur affranchissement (voir aussi larticle Bas). Il ne faut pas aller trop loin dans lopposition de Rousseau et de lEncyclopdie. Ainsi au livre III de lmile (comme on va le voir), le Prcepteur dveloppe tout un programme de recherches exprimentales en statique, hydrostatique, etc., encyclopdique lui aussi: la diffrence, cest quil est trs rserv lgard de lemploi des machines dans les recherches. Une notation curieuse concernant le Forez, pays de LAstre dHonor dUrf, permet de surprendre, dans la limpidit assez nigmatique de certains textes des Confessions, ltat desprit des deux vagabonds et le genre dindustrie socialement organise, soumise la loi de fer de la ncessit,

26. Ibid., p.99. 27. Ibid., p.101. 28. Denis Diderot, art. Art, Discours prliminaire des diteurs de 1751 et articles de lEncyclopdie [], 1999, p.64.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

57

laquelle soppose en fait lusage ludique de leur fontaine (mme sils nen sont pas conscients). En se rapprochant de Lyon, tent daller voir les bords du Lignon, Rousseau demande la route vers le Forez (la Loire actuelle), le pays de LAstre; on le prend pour un serrurier et on lui apprend
que ctait un bon pays de ressource pour les ouvriers, quil y avait beaucoup de forges et quon y travaillait fort bien en fer []. Je ne jugeai pas propos daller chercher des Dianes et des Sylvandres chez un peuple de forgerons29.

Un fait biographique peu connu incite sinterroger sur les premires opinions de Rousseau au sujet de la technique, avant les accusations du Premier discours: du dans ses retrouvailles avec Maman, par limpossibilit de retrouver les moments de parfait bonheur et soucieux dun tat stable, arrivant Lyon, il rdige notamment une ptre M.Bordes, o, sexprimant en er rpublicain qui ddaigne lappui du riche impertinent, il clbre les progrs des sciences et des techniques de lindustrie lyonnaise: Non, clbrons plutt linnocente industrie / Qui sait multiplier les douceurs de la vie, / Et salutaire tous dans ses utiles soins, / Par la route du luxe apaise les besoins30; dans lptre M. Parisot, il se prsente comme duqu respecter les grands, les Magistrats, les Rois, fait lloge de Genve, sa patrie, dans laquelle Tous les ordres divers sans ingalit / Gardent chacun le rang qui leur est affect et fustige ceux qui prtendent rvolutionner la socit31. LAIMANT32 Le livre III de lmile nous montre le prcepteur, guidant les curiosits de son lve, lge o celui-ci peut sinstruire en sciences naturelles ou, comme on disait lpoque, enhistoire naturelle (dsignation plus conforme la prdominance du rcit dans ces observations empiriques). On aurait tort de sourire de laspect de physique amusante de ce rcit: lauteur nhsite pas entrer dans de longs et fastidieux dtails, parce quil estime que ce sujet est la partie la plus utile de ce livre33. Souvenir ou ction, on est transport la foire: un bateleur (ou faiseur de
29. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., L. IV, p.164. En 2007, le cinaste Eric Rohmer, plusieurs sicles de distance, reproduit (sans le savoir?) le contournement rousseauiste du Forez, en avertissant, en tte de son lm Les amours de lAstre et Cladon, daprs Honor dUrf, quil navaitpas pu situer cette histoire dans la rgion o lavait plac lauteur, la plaine du Forez tant maintenant dgure par lurbanisation. 30. Jean-Jacques Rousseau, ptre Bordes, L. II, p.1130. 31. Jean-Jacques Rousseau, Essais littraires, Posies, La nouvelle Hlose, 1964, t.2, p.11301133 et p.1136-1144. Cest lpoque o, dautre part, semble-t-il, il compose la comdie Narcisse ou lamant de lui-mme qui pourrait faire de lui un homme de lettres. 32. Jean-Jacques Rousseau, mile, ou De lducation, 1969, t.4, L. III, p.437-sq. 33. Ibid., p.437.

58

Les discours du corps au XVIIIe sicle

tours), joueur de gobelets (cest--dire escamoteur), se donne en spectacle (comme faisaient Bcle et Jean-Jacques dans leur vagabondage): montrant un morceau de pain un canard de cire ottant sur un bassin deau, et paraissant ainsi lattirer distance, sans contact. Ce roman dhistoire naturelle a dabord un but pdagogique: il prsente et justie, sur un cas particulier plaisant, la mthode dapprentissage des sciences la plus convenable aux intrts spontans de lenfant et son got du concret34. En outre, il expose une pistmologie loppos de la mthode des philosophes, qui, crit Rousseau, procde partir dune chane de vrits gnrales par laquelle toutes les sciences tiennent des principes communs35. Au contraire de cette dmarche a priori (comme nous dirions aujourdhui), la mthode empirique, maintenue en veil par une curiosit continuelle, remarque un objet et cherche dcouvrir comment chaque objet particulier en attire un autre et montre toujours celui qui suit36. Cet ordre prsente lavantage dtre naturel: il est conforme celui que suivent la plupart des hommes et surtout [] celui quil faut aux enfants37. Dans ce discours de la mthode empiriste, on est loin de la mcanique et de la physique dductive de Descartes; le modle de celleci est en crise, cause de son association avec une mtaphysique honnie, bien quil reste admir par certains, comme Fontenelle et Buffon; loppos, la physique newtonienne (cite au Livre IV, p.575-576) refuse toute dduction a priori des phnomnes; et lattraction (qui a lieu sans contact mcanique) pourrait fournir des pistes la connaissance du magntisme. On peut remarquer que la philosophie de la nature de Rousseau (celle qui inspire les leons du Prcepteur) mobilise la mme pistmologie empiriste que celle de ses confrres et adversaires matrialistes, bien que chez Rousseau, elle soit associe une croyance en un dessein de Dieu et un ordre de la nature, inconciliable avec lexplication causale matrialiste des phnomnes38.

34. Ibid., p.436-437, p.443. 35. Ibid., p.436. 36. Id. 37. Id. 38. Voir Jean-Jacques Rousseau, mile [], Profession de foi du vicaire savoyard, op. cit., L. IV, p.574-576: Descartes avec des ds formait le ciel et la terre, mais il ne put donner le premier branle ces ds [] qu laide dun mouvement de rotation []. Les premires causes du mouvement ne sont point dans la matire.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

59

Le dclic de la recherche est la constatation nave dun fait tonnant, lapparente attirance du canard, dont le Gouverneur et son disciple ignorent les causes:
Sans cesse frapps deffets dont nous ignorons les causes, nous ne nous pressons de juger de rien, et nous restons en repos dans notre ignorance jusqu ce que nous trouvions loccasion den sortir39.

Cest lapplication dune rgle sceptique (dont on voit ici la liaison avec lesprit exprimental): en labsence dun savoir avr du phnomne, on doit suspendre son jugement, sans afrmer ou nier. Ltonnement du Prcepteur et dmile nest pas bat ou crdule. Revenus chez eux, soucieux de vrication, ils reproduisent le fait prsum et fabriquent une machine imitant celle du forain, en logeant dans la cire de son bec une aiguille aimante et sefforcent de lattirer au moyen de cls, avec des succs ingaux40. Le mouvement apparent du canard constat tend tre quali de prodige; on souponne un secret de la machine, mais le Prcepteur se refuse traiter le forain de sorcier. Le spectacle ne relve pas dune science pure, impartiale: le succs des manipulations provoque la joie des spectateurs, leur chec, leur dsappointement. Le bateleur consent nalement dvoiler pour eux le fonctionnement du canard-machine qui est son gagne-pain (cest le mme bnce que Bcle et Jean-Jacques retiraient de leur fontaine): le faux prodige provient dun aimant fort et bien arm quun enfant cach sous la table faisait mouvoir sans quon sen apert41. Il y a donc dans ce spectacle de science une mystication. Mais ce texte nenchane nullement, comme on pourrait sy attendre, sur la thmatique contemporaine subversive des imposteurs abusant de leur savoir pour gouverner les ignorants, soupon et accusation politiques qui ne sont pas de mise pour le Rousseau de lmile et de la Profession de foi du vicaire savoyard42, qui a rompu avec ses collgues de lEncyclopdie et qui se dit victime dun complot de leur part.

39. Jean-Jacques Rousseau, mile [], op.cit., p.437. 40. Ibid., p.437-438. 41. Ibid., p.439. 42. Voir sur ce point lintressante dition des Confessions dAlain Grosrichard, 2002; le prsentateur exprime le regret (p. 357, note 25) que lauteur nait pas cru bon de signaler davantage, dans les Lettres crites sur la montagne, 1964, t.3, p.739-744, propos de la machine de Hron, les usages religieux apologtiques de machines.

60

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Les deux compres disent je ou nous pour conter la leon de modestie reue du forain43. Une instance anonyme reprend la parole pour numrer les nombreuses questions de Physique, toutes les lois de la statique et de lhydrostatique44, qui peuvent tre abordes partir de lexprience grossire: sur les saisons, les ples, la temprature des corps, sur lair, qui est un corps capable de rsistance, de compression, lastique et pesant (de l le baromtre, le siphon, la machine pneumatique). Ce discours de science ne diffre gure de celui des matrialistes; et on est tonn de linsistance du narrateur afrmer le caractre corporel de tous les lments qui nous entourent. Soudain, une autre instance de discours exprime, la premire personne, un refus imprvisible de la physique assiste doutils et de machines: Tout cet appareil dinstruments et de machines me dplait. Lair scientique tue la science et rebute les enfants45. Et dinciter les physiciens amateurs fabriquer eux-mmes leurs machines et, par exemple, traiter la statique sans user de la balance46 et dterminer la direction du nord sans laide de la boussole47. Le locuteur ne sexplique pas clairement sur les motifs de son hostilit aux machines et, plus gnralement, sur le sentiment dun envahissement de la culture par celles-ci, mais la recommandation rousseauiste est originale: maintenir au milieu des tudes spculatives, le corps dans son activit, les membres dans leur souplesse et former sans cesse les mains au travail et aux usages utiles lhomme48. Ici la recherche scientique est conue sur le modle du travail de lartisan, qui nutilise que des outils lmentaires, les mains, le corps: le Prcepteur veut prserver dans les sciences la mme proximit par rapport aux phnomnes sensibles, aux choses, aux corps en supprimant toutes les mdiations technologiques compliques, au risque de refuser le progrs des instruments de connaissance et dexprimentation. Au lieu de montrer mile la dpendance morale des hommes en socit, tournez dabord son attention vers lindustrie et les arts mcaniques qui les rendent utiles les uns aux autres49, conduisez-le datelier en atelier et quil y mette la main, prche le Prcepteur, qui quelques pages plus haut

43. Jean-Jacques Rousseau, mile [], op.cit., p.439. 44. Ibid., p.441. 45. Id. 46. Ibid., p.442. 47. Ibid., p.449-451. 48. Ibid., p.442-443. 49. Ibid., p.456.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

61

exprimait son dgot de lemploi des machines dans les sciences. Le discours utilitariste prvaut sur la critique politique des maux lis certains effets des sciences et des arts, et ce dans la thorie littraire elle-mme50. Il nen demeure pas moins que la dnonciation des sciences et des arts dans la gnalogie de lingalit sociale et politique est bien une thse du systme rousseauiste, jamais dmentie, mme dans les textes les plus rceptifs la pense technologique de lpoque (et afrme dj, fermement, dans la Prface du Narcisse51). On peut sinterroger sur le point de savoir si ces sciences et arts sont prsents comme corrompus par le luxe et lingalit existants, plutt quils ne sont cause mcanique de celle-ci52. Cependant, dans les textes que nous avons abords: Confessions, L. I, II, III; mile, L. III et dans dautres que nous aurions pu citer au titre du corps et des outils, comme dans le Second discours53, ou encore, dans les Fragments politiques, les analyses du luxe, du commerce et des arts54, les notions de corps, de science, de machine, dconomie sont traites, souvent en dtail, par un autre biais que celui de la critique politique, morale et esthtique de lingalit. Le diffrend idologique nal de Rousseau, partir de la Profession de foi du vicaire savoyard, avec les Encyclopdistes nentrave pas sa rexion originale, malgr lpret des querelles ad hominem qui les opposent: son sensualisme, sa conception du vivant, de la vertu et du bonheur sensibles sont proches des leurs. Il prend (et continue de prendre) pour thme les notions lies de corps et de machine (puisque les machines sont des corps et des instruments pour agir sur les corps environnants). Lauteur de lmile donne une ducation religieuse son lve, mais cette Profession de foi nest expose travers lintertexte des conceptions du Vicaire que sur le mode de la croyance et dun besoin moral subjectif
50. Voir ibid., p.454-455, au nom de lutilit, lloge extraordinaire de Robinson Cruso, en tant que roman du recommencement, par lindividu isol, du passage de la nature la culture et de linvention des outils, qui tiendrait lieu avantageusement de tous les autres livres. Voir Daniel Defoe, Vie et aventures de Robinson Cruso, 1939. 51. Dans la Prface du Narcisse, [1752] 1964, t.2, il englobe sciences et les arts dans les lettres: Le got des lettres qui nat du dsir de se distinguer produit ncessairement des maux inniment plus dangereux que tout le bien quelles font nest utile, p.965. Noter quil reconnat contradictoirement, dans ces maux, le bien que font les lettres. 52. Pierre Hartmann, art cit., a raison de voir ici une causalit circulaire, p.483 et p.485. 53. Voir Jean-Jacques Rousseau, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, 1964, t.3: on ne peut reprocher Rousseau, penseur des maux sociaux, davoir sous-estim toutes les facults articielles que [lhomme] na pu acqurir que par de longs progrs, p.135, les immenses travaux des hommes, tant de sciences approfondies, tant darts invents, de forces employes[], p.202, note 9. 54. Ibid., p.519-sq.

62

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de lme. Elle naccrdite pas un spiritualisme immatrialiste. Lducation religieuse appelle les notions abstraites de Dieu, dordre ou de dessein de Dieu dans la nature, de substance, desprit, etc., mais la notion de miracle nest pas essentielle la religion chrtienne il le dmontre dans les Lettres crites de la montagne55. Et il nest pas possible de nous dtacher du corps auquel nous sommes si fortement attachs56. Il sen prend Locke, qui, selon lui,
veut quon commence par ltude des esprits et quon passe ensuite celle des corps. Cette mthode est celle de la superstition, des prjugs, de lerreur []. Il faut avoir longtemps tudi les corps pour se faire une vritable notion des esprits57.

Pour caractriser la singularit existentielle et sentimentale des conceptions rousseauistes des outils et machines, jai propos lexpression de machines enchantes, an de les distinguer la fois du modle matrialiste de lanimal-machine de La Mettrie et de la somme scientique et technologique militante de lEncyclopdie de Diderot et dAlembert. Le souvenir de la construction de laqueduc est enchant, parce que, dans la rtrospection, il est insparable de lallgresse des jeux et des possibilits fragiles de lenfance. Le texte qui prend prtexte de la machine de Hron nest quun exemple des choix existentiels du narrateur: il nannonce aucune espce dutilisation scientique ou technique. Le texte rserv au canard aimant, dans le Livre III de lmile contrefaon des vrais automates de Vaucanson est le plus discursif et le plus ambivalent touchant lusage des machines: il raconte un cas amusant de tromperie la foire, dans une exprience simule assiste par un aimant; puis expose un programme dtaill de recherches exprimentales, o Rousseau nous apparat, malgr tout, comme Encyclopdiste sa faon.

55. Ibid., Lettre 3: ladmission de la ralit de miracles, cest--dire dune action de Dieu sexerant totalement en dehors des lois et voies de la Nature, nest nullement indispensable la foi et ne peut tre humainement prouve, p.736-737. 56. Jean-Jacques Rousseau, mile [], op.cit., L. IV, p.551. 57. Jean-Jacques Rousseau, Discours sur lorigine [], op.cit., L. IV, p.551-553.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

63

RsUM/AbsTRACT ROUSSEAUS ENCHANTED MACHINES The philosophical system of Rousseau seems at rst to oppose nature and science and/or technology. In reality, there are in the Confessions and lmile various episodes in which technology and machines play an important and positive part. In the Confessions, there are the two episodes of the aqueduct (I) and the Fontaine de Hron (III). In mile (III) we nd the episode of the magnetic duck. These technological episodes, where science meets magic and dreams also account for a certain relationship between the subject and his body. Through labor and experimentation, the body becomes, according to Rousseau, a subject and not an object.
Anne Deneys-Tunney New York University

64

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs TEXTES DES XVIIE ET XVIIIE SICLES:


DEfOE, Daniel, Robinson Cruso, Vie et aventures de Robinson Cruso, Paris, Gallimard, 1939 [d. Francis Ledoux]. DIDEROT Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Discours prliminaire des diteurs de 1751, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, Paris, Honor Champion, 1999 [d. Martine Groult]. ROUssEAU, Jean-Jacques, Profession de foi du vicaire savoyard, mile, ou De lducation, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1969 [d.Pierre Burgelin et Charles Wirz], vol. IV, p.565-sq. , Si le rtablissement des Sciences et des Arts a contribu purer les murs, Discours sur les sciences et les arts, crits politiques, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Bernard Gagnebin et Marcel Raymond], vol. III, p.1-30. , Confessions, Paris, Garnier-Flammarion, 2002 [d. Alain Grosrichard], t. 1 et2. , Confessions, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1959 [d. Bernard Gagnebin et Marcel Raymond], vol. I, p.1-656. , Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Jean Starobinski], vol. III, p. 109223. , mile, ou De lducation, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1969 [d.Pierre Burgelin et Charles Wirz], vol. IV, p.239-868. , ptre M. Bordes, ptre M. Parisot, Posies, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Charly Guyot], vol. II, p. 1130-1133 et p. 11361144. , Fragments politiques, crits politiques, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Bernard Gagnebin et Marcel Raymond], vol. III, p.473-554. , Institutions chimiques, Paris, Corpus-Fayard,1999 [d. Bernadette Bensaude Vincent et Bernard Bernardi]. , Julie ou La nouvelle Hlose, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Henri Coulet et Bernard Guyon], vol. II., p.1-745. , Lettre dAlembert sur son article Genve, Paris, Garnier-Flammarion, 1967 [d. Michel Launay]. , Lettres crites de la montagne, Paris, Gallimard, 1964 [d. Bernard Gagnebin et Marcel Raymond], vol. III, p.683-897. , Narcisse ou lamant de lui-mme, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d.Jacques Scherer], vol. II, p.957-1018. , Prface de Narcisse, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Jacques Scherer], vol. II, p.959-974.

Machines enchantes selon Jean-Jacques Rousseau

65

URf, Honor D, Les amours dAstre et Cladon, Paris, Gallimard, 1984 [d. Jean Lafond].

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
AUThIER, Michel, Archimde: le canon du savant, lments dhistoire des sciences, Paris, 1989 [d. Michel Serres]. DAUMAs, Maurice (dir.), Histoire de la science, Paris, Gallimard, 1963. DENEYs-TUNNEY, Anne, Fminit et thtralit selon la Lettre dAlembert sur les spectacles de Jean-Jacques Rousseau, Thtralit et genres littraires, Poitiers, Publications de la Licorne, 1995, p.115-131. LECA-TsIOMIs, Marie (dir.), Dictionnaires en Europe, Dix-huitime sicle, no 38 (2006). HARTMANN, Pierre, Une archologie de la distinction: du rle confr par Rousseau lesthtique dans lmergence et le dveloppement du processus ingalitaire, dans LECA-TsIOMIs, Marie (dir.), Dictionnaires en Europe, Dix-huitimesicle, no38 (2006), p.481-493. Jean-Jacques Rousseau et la chimie, Paris, Presses Universitaires de Paris X, Corpus, Revue de philosophie (1999) [d. Bernadette Bensaude et Bruno Bernardi]. MAsTERs, Roger D., La philosophie politique de Jean-Jacques Rousseau, Lyon, E.N.S., 2002 [trad. Grard Colonna dIstria et Jean-Pierre Guillot]. ROhMER, ric, Les Amours dAstre et Cladon, Paris, Rzo Film, 2007.

Page laisse blanche intentionnellement

Affections humorales

Page laisse blanche intentionnellement

Rhtorique scientique et enjeux polmiques dans larticle Spasme de lEncyclopdie

LEncyclopdie de Diderot et dAlembert ne rete gure, dimportantes exceptions prs, les savoirs qui lui sont contemporains. Il y a l un puissant paradoxe dans la mesure o cette vaste entreprise ditoriale, qui entendait consigner dans un seul et mme ouvrage toutes les connaissances accessibles lhomme, demeure en grande partie tributaire de paradigmes devenus en partie prims. La pratique souvent htive de la polygraphie, de mme que les difcults inhrentes un rythme de publication offert toutes les vicissitudes, nont sans doute pas permis cet ouvrage dtre le tmoin de la rvolution industrielle qui se prparait en Europe, ni de lessor des sciences exactes dans la culture scientique de lAncien Rgime. Les articles relatifs la chimie restituent ainsi un savoir htrogne, issu du premier XVIIe sicle1. Il en va toutefois autrement de certaines contributions qui se situent au fate de lactualit scientique et des dbats les plus vifs. On en veut pour preuve larticle Spasme2, rdig par Mnuret de Chambaud, mdecin diplm de la Facult de Montpellier et ardent dfenseur du courant vitaliste, tout comme son proche collgue Bordeu (qui pourtant ne lapprciait gure). limage des articles conomie animale, Inflammation ou Observation, galement dus Mnuret, larticle Spasme est le lieu privilgi dune apologie pro domo de la mdecine no-hippocratique; lobservation y joue bien videmment un rle de premier plan. On remarquera demble que les enjeux se situent autant sur le plan scientique quinstitutionnel car cest une anthropologie mdicale novatrice mais hautement controverse qui est dfendue, celle-l mme qui rcuse non sans ambigut les paradigmes mcaniste et chimique, et qui accorde une place essentielle la sensibilit, notion hautement polymorphe, an
1. Voir Rmi Franckiowiak, La chimie dans lEncyclopdie: une branche tour tour dprcie, rvalue et autonome, Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, 2006, p.221-231. 2. Jean-Jacques Mnuret de Chambaud, art. Spasme, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, 1751-1765, vol. XV, p.434-438. Tous les articles de lEncyclopdie seront cits daprs cette dition (orthographe modernise).

70

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de penser le corps et la maladie. Ce nest pourtant pas au savoir mdical proprement dit que nous nous attacherons dans les lignes qui suivent: sans quil soit question dluder les champs de savoir qui innervent larticle Spasme, la dmarche adopte ici se voudrait tributaire du renouvellement important quont connu les travaux sur lEncyclopdie dans le champ des tudes littraires. Inscrits dans lorbe trace nagure par Roland Barthes ou Jean Starobinski3, ces travaux entendent se dpartir de limagerie longtemps associe lEncyclopdie, celle dun grand uvre entirement vou la raison; ils font grand cas de la notion de fragmentation an de penser nouveaux frais la guration et la circulation des connaissances. Dans cette perspective, lentreprise mene par Diderot et dAlembert devient un objet extraordinairement complexe, travers par des dterminations qui portent autant sur les congurations de savoir que sur le traitement discursif de cellesci (les deux niveaux tant du reste indissociablement lis). Une attention toute particulire est en outre donne la dimension rexive de lentreprise encyclopdique, pour ce qui a trait surtout au Prospectus de Diderot et au Discours prliminaire de dAlembert, ainsi que des articles Dictionnaire et Encyclopdie parus dans les volumes IV et V de 1754 et 1755. Relevant selon lexpression de Michle Duchet dun ordre enchevtr4, les articles de lEncyclopdie se prtent remarquablement un dialogue permanent entre les savoirs et les discours. Il sagira donc de se demander comment larticle Spasme organise et lgitime le savoir au moyen dune vritable rhtorique (ce terme tant entendu ici dans son acception traditionnelle, celle dun art de convaincre); il sagira galement dexaminer de quelle manire le lecteur se voit conduit valider, ou du moins reconnatre comme probables, des pratiques matrielles, des faits, des rsultats. Avant dentrer dans le vif du sujet, rappelons que Mnuret fut un philanthrope (on lappela le mdecin des pauvres) et quil a particip aux grandes batailles de son temps: linoculation, lhygine publique, lloignement des cimetires hors des villes, la rforme des hpitaux, les rapports entre la mdecine et la politique. Venu Paris pour y trouver gloire et fortune, Mnuret a connu de grands succs thrapeutiques sur les malades en observant leur pouls. Surtout, il a t le principal collaborateur de lEncyclopdie en matire de science mdicale. On lui doit en effet une quarantaine darticles parus dans les dix derniers volumes de lEncyclopdie partir de 1758-1759 (ses premiers textes ont t publis dans le volume
3. Roland Barthes, Les Planches de lEncyclopdie, 1953 et 1972, p.89-105; Jean Starobinski, Remarques sur lEncyclopdie, 1970, p.284-291, et Larbre du savoir et ses mtamorphoses, 1979, p.295-308. 4. Michle Duchet, Le Partage des savoirs. Discours historique, discours ethnologique, 1985, p.7.

Rhtorique scientifique et enjeux polmiques

71

VIII) et, en n de compte, une centaine de contributions allant de Jaunisse Yvresse5. Il convient en outre de souligner que Mnuret a vou la plus haute admiration luvre romanesque de Diderot, notamment Les Bijoux indiscrets auxquels il est fait allusion dans larticle Ventriloque6. Le philosophe de Langres na pas cach pour sa part sa dette envers le mdecin montpellirain en faisant des prsupposs de la mdecine vitaliste un outil dinvestigation du littraire7. De fortes convergences unissent galement larticle Observation et les Penses sur linterprtation de la nature sur le plan des dveloppements philosophiques, des gures rhtoriques et du lexique. Relevons encore que Franois-Pierre Chaumeton, auteur dune ncrologie de Mnuret (mort en 1815), loue la puret et llgance de son style, bien quil juge par ailleurs certaines ides paradoxales ou inadmissibles sagissant de larticle Pouls8. Paru dans le volume XV de lEncyclopdie, larticle Spasme, dont le dsignant est (Mdec. Patholog.), se prsente sous la forme dun texte relativement bref; il ne comprend que onze paragraphes de longueur ingale. Il est suivi de larticle Spasmodiques, Mouvements, un texte plus substantiel qui reprend pour les amplier certains lments de larticle prcdent, pour ce qui a trait surtout la symptomatologie. Tout comme larticle conomie animale, larticle Spasme constitue pour lessentiel une paraphrase de deux ouvrages du mdecin parisien La Caze, le Specimen novi medicin conspectus (1755) et lIde de lhomme physique et moral (1755)9. Dans ses grandes lignes, et tel que le conoit Mnuret daprs La Caze, le modle vitaliste

5. Roselyne Rey a rpertori les articles dus Mnuret (Naissance et dveloppement du vitalisme en France de la deuxime moiti du XVIIIe sicle la n du Premier Empire, 2000, p.410-412). Les signatures se prsentent sous deux formes: Mnuret ou M (ventuellement m); si certains articles ne sont pas signs, leur attribution ne fait gnralement pas de doute. 6. Il y a aussi des ventriloques, suivant Tertullien, qui rendaient les oracles par les parties de la gnration: un auteur moderne a dans un badinage ingnieux mtamorphos les femmes en ventriloques de cette espce (art. Ventriloque, Encyclopdie [], op.cit., vol. XVII, p.33). Voir Colas Duo, Diderot et Mnuret de Chambaud, 2003, p.25-44. 7. On songe bien videmment La religieuse, ou encore, dans un tout autre registre, au Rve de dAlembert. Voir respectivement Anne C. Vila, Sensible Diagnostic in Diderots La religieuse, Modern Langage Notes, 1990, p.774-799, et Franois Duchesneau, Diderot et la physiologie de la sensibilit, Diderot Studies, 1999, p.195-216. 8. Franois-Pierre Chaumeton, Notice ncrologique, Journal universel des sciences mdicales, 1816, t.1, p.384-390 (cit par R. Rey, Naissance et dveloppement du vitalisme [], op.cit., p.64). 9. Dans cet ouvrage, et hormis des considrations quelque peu hasardeuses, Louis La Caze, comme le souligne Roselyne Rey, prsente un expos cohrent, global de la mthode qui convient en physiologie et en mdecine; une critique de Boerhaave plus systmatique que les textes prcdemment cits, et enn, ce qui est peut-tre plus important, une nouvelle vision de lhomme assez diffrente de celle des mcaniciens (Naissance et dveloppement du vitalisme [], op.cit., p.103). La Caze est abondamment cit par Haller, Fouquet, Barthez, Buffon et plus tard Cabanis.

72

Les discours du corps au XVIIIe sicle

envisage le corps comme un assemblage inni de corpuscules semblables et interdpendants, lesquels obissent toutefois un principe gnral, centr autour de la notion de sensibilit. Les lments constitutifs du corps humain se caractrisent la fois par leur autonomie (ils ont chacun une vie, une action qui leur est propre) et par leur solidarit (ils se combinent selon des lois communes et gnrales). Bien quelle lui prexiste (elle est courante dans les traits scientiques antrieurs la seconde moiti du XVIIIe sicle), la comparaison des corpuscules avec une grappe dabeilles simpose rapidement comme lemblme de la nouvelle physiologie vitaliste:
Un mdecin clbre (M. de Bordeu) et un illustre physicien (M. de Maupertuis) se sont accords comparer lhomme envisag sous ce point de vue lumineux et philosophique un groupe dabeilles qui font leurs efforts pour sattacher une branche darbre, on les voit se presser, se soutenir mutuellement, et former une espce de tout, dans lequel chaque partie vivante sa manire, contribue par la correspondance et la direction de ses mouvements entretenir cette espce de vie de tout le corps, si lon peut appeler ainsi une simple liaison dactions10.

Le mouvement qui anime lorganisation du corps se lit aux diffrents niveaux du vivant: la molcule, lorgane, lorganisme. Cette conception holistique soppose videmment en tous points au grand modle mcaniste qui a domin la science mdicale depuis Descartes. Selon Mnuret, en effet, le mcanisme ne peut conduire qu un chec invitable car il rcuse lide selon laquelle tout concourt, tout consent, tout conspire ensemble dans le corps11. Le fait de sous-estimer les solidarits essentielles des parties du corps humain contraint les mcanistes dinnies taxinomies (cette critique est essentiellement adresse aux Aphorismes de Boerhaave, principale cible des partisans du vitalisme12). Larticle Inammation sinsurge contre ceux qui ont prtendu rduire le vivant une matire insensible:
Les Mchaniciens ont succd aux Chimistes; ils se sont levs sur les dbris de la Chimie, dont ils ont renvers les opinions; le corps humain changea dans leur main de nature; il cessa dtre laboratoire, et fut transform en un magasin de cordes, de leviers, poulies, et autres instruments de mcanique, dont le principal but devait tre de concourir au mouvement des humeurs; en un mot, le corps fut regard comme une machine statico-hydraulique; et on ne balana pas un moment en expliquer toutes les fonctions par les voies aveugles et dmontres gomtriquement de la mcanique inorganique13.

10. Art. Observation, Encyclopdie [], op.cit., vol. XI, p.318. Denis Diderot ne pouvait ignorer cette comparaison et on sait quel usage il fera de celle-ci dans Le Rve de dAlembert. 11. Maxime hippocratique que Jean-Jacques Mnuret de Chambaud cite dans larticle conomie animale, ibid., p.369. 12. Herman Boerhaave, Aphorismes sur la connaissance et la cure des maladies, 1745. 13. Art. Inammation, Encyclopdie [], op.cit., vol. VIII, p.711.

Rhtorique scientifique et enjeux polmiques

73

De mme, Mnuret combat vigoureusement les tenants de lanimisme stahlien pour lesquels il est indispensable de rintroduire lme dans la comprhension du vivant pour pallier aux insufsances du mcanisme:
Les clectiques ou animistes, avec Stahl [] voyant ou croyant voir limpossibilit de dduire tous les mouvements humains dun pur mcanisme ont recouru une puissance hyper-mcanique, quils en ont fait le premier auteur14.

Le dualisme, incompatible avec lide selon laquelle le vivant ne procde daucune intention providentielle, ne peut tre admis:
La sparation de lme et davec le corps, mystre peut-tre plus incomprhensible que son union, est un dogme thologique certi par la Religion, et par consquent incontestable; mais nullement conforme aux lumires de la raison, ni appuy sur aucune observation de Mdecine. Ainsi nous nen ferons aucune mention dans cet article purement mdicinal, o nous nous bornerons dcrire les changements qui arrivent au corps et qui seuls tombant sous les sens, peuvent tre aperus par les mdecins15.

De manire apparemment contradictoire mais en ralit comme en un corollaire, lanthropologie mdicale de Mnuret ne comporte aucune porte anti-chrtienne: se faire le hraut de la doctrine vitaliste ne conduit aucunement remettre en question lexistence de Dieu et les dogmes. On cherchera donc en vain les traces dun matrialisme souterrain: sil est fait rfrence un tre suprme qui veille la conservation de la machine humaine16, lorthodoxie afche nest pas un leurre destin djouer la censure. Il sagit plus simplement dune forme dindiffrence devant la physico-thologie (lon peut mesurer lcart qui spare Mnuret de la pense de Diderot sur ce point). Dans larticle Spasme, le modle vitaliste est dfendu sur la base dune argumentation rigoureuse, inscrite dans un espace textuel relativement restreint, dont la nature varie en degr et en intensit. Le paragraphe liminaire donne le ton de ce que sera larticle dans son intgralit: un expos qui oppose terme terme deux conceptions de la mdecine. De fait, il nest pas question doffrir au lecteur une information consensuelle, ni de parfaire une connaissance incomplte, moins encore de susciter la curiosit. Nulle cascade dexperimenta, nul agencement de donnes htrognes, nulle pratique de la compilation et de lextraction de faits sur la base de sources prexistantes. Reposant sur une parole auctoriale afrme avec vigueur, lentre en matire se veut polmique:

14. Ibid., p.712. 15. Art. Mort, Encyclopdie [], op.cit., vol. X, p.718. 16. Art. Spasme, Encyclopdie [], op.cit., p.435.

74

Les discours du corps au XVIIIe sicle

SPASME, f. m. (Mdec. Patholog.), ce mot est pris assez ordinairement, surtout par les auteurs grecs & latins, comme synonyme convulsion, & dans ce sens il est employ pour dsigner la contraction non-naturelle de quelque partie. Quelques mdecins franais ont vit de confondre ces deux mots, appelant spasme la disposition des parties la convulsion, & convulsion le complment de cette disposition, ou ce qui revient au mme, un spasme plus fort et plus sensible[] La diffrence que je viens dtablir dans la nomenclature se trouve encore fonde sur la faon ordinaire de sexprimer; ainsi on dit Un homme est tomb dans les convulsions, il avoit le bras en convulsion, etc.17.

La rfutation de certains savants de lAntiquit est destine battre en brche la distinction spasme / convulsion dfendue par les milieux mdicaux parisiens pour lesquels la thorie mcaniste, en dpit de fortes divergences internes, prvaut. Dans sa volont dcarter toute quivoque, Mnuret propose des critres dnitoires ab origine en se fondant sur la notion de sensibilit an de cerner la nature des phnomnes spasmodiques. Soulignons que lexplication qui sous-tend le raisonnement est cautionne par le recours la langueproverbiale: Ainsi on dit: Un homme est tomb dans les convulsions, il avoit le bras en convulsion, etc.. Cest une sorte de mdecine du sens commun qui est propose ici, celle qui refuse les concepts abstraits et une nomenclature fonde sur la seule auctoritas. Car le rapprochement propos ici na aucune valeur scientique au sens strict lusage de proverbes ou de sentences ne peut fonder en vrit une distinction de nature physiologique. Il nen acquiert pas moins une grande force persuasive par sa simplicit et offre un contraste marqu avec la technicit du dbut de larticle. Plus encore, une rfrence lApologie de Raimond Sebond des Essais de Montaigne concourt fragiliser la doxa mcaniste: Mnuret reprend le propos de Montaigne qui veut que la raison soit un pot deux anses, une rgle de plomb & de cire allongeable, ployable et accomodable, tous sens & toutes mesures18. Replace dans les intentions polmiques de larticle Spasme, cette citation prend tout son sens: la conscience quafche Montaigne de son extrme singularit, sa propension ne pas faire de lhomme la mesure du monde, sa libert face aux sources et lautorit des livres, sa mance devant toutes les formes de dogmatisme, sont des chemins de traverse dans lesquels sengage Mnuret. Surtout, luvre de Montaigne sert de point de suture, pourrait-on dire, entre le primat de lobservation et une nouvelle scienticit. Cette leon de scepticisme, que lon rencontre galement chez Diderot, est rafrme dans la suite de larticle Spasmean de prouver la supriorit du modle vitaliste sur les paradigmes mcaniste ou animiste:
17. Ibid., p.433. 18. Art. Spasme, op.cit., p.435.

Rhtorique scientifique et enjeux polmiques

75

Il rsulte videmment que quand mme les fondements de ce systme seraient aussi faibles quils sont solides, il nen serait pas moins inniment prfrable ceux que nous connaissons19.

Citer les Essais permet de toute vidence davancer des propos qui vont lencontre de lorthodoxie mdicale, tout en trouvant une caution intellectuelle de grand prestige. Bien quil paraisse premire vue relativement secondaire, le recours diffrents registres de discours (expressions valeur de vrit gnrale, citations de Montaigne) participe en ralit dune volont de rcuser les erreurs et absurdits de toute nature. Mnuret rappelle ainsi limportance des travaux du savant anglais Harvey sur la circulation du sang pour mettre immdiatement en garde ses lecteurs: il ne faut en aucun cas trop gnraliser certains principes et veiller tout prix prserver une conception idiosyncrasique du corps humain. Toute manifestation spasmodique nest-elle pas un vraiProtechang[eant] de forme chaque instant20? Si la dcouverte dHarvey est fondamentale, elle a t mal comprise et a gnr de graves erreurs sur le plan pistmologique:
La circulation du sang, simple phnomne de Physiologie, dont la dcouverte aurait d, ce semble, rpandre un nouveau jour sur la mdecine thorique, na fait qublouir les esprits, obscurcir et embrouiller les matires, parce que tout aussitt on la regarde comme un principe gnral, & quon en a fait un agent universel21.

Prenant des accents presque voltairiens, larticle Spasme dresse un tat des lieux de la recherche invariablement plac sous le signe de lerreur: Tous enn ont recours des causes particulires, presque toutes vagues, chimriques, ou peu prouves pour lexplication dun fait plus gnral quon ne le pense communment22. Aux garements coupables des mauvais mdecins et aux thories ordinaires qui tyrannisent le praticien et lasservissent au joug souvent du raisonnement23 soppose la pratique thrapeutique de Bordeu, vritable deus ex machina apparaissant dans une sorte de providentialisme scientique pour combattre le modle mcaniste: [Bordeu] sest dailleurs appuy sur des observations multiplies & surtout sur le genre dobservation le plus lumineux & le moins quivoque; cest celui dont on est soi-mme objet24.

19. Ibid., p.438. 20. Ibid., p.435. 21. Id. 22. Id. 23. Ibid., p.437. 24. Ibid., p.435.

76

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Le mdecin clair travaille donc avec la nature, il se fonde sur lenseignement dHippocrate:celui-ci a principalement observ la maladie laisse elle-mme, et il nous a laiss tirer cette heureuse consquence, donc la maladie se gurit souvent par les seuls efforts de la nature25. Cest en qualit de smiologue que le mdecin clair se distingue: en dchiffrant les signes que le corps lui prsente, il est mme de prvoir lvolution de la maladie et de contribuer gurir le patient en agissant sur le cours de la nature (il seconde celle-ci, mais ne la force en aucun cas). Plus encore, le bon praticien ne se limite pas lexamen de la partie lse mais procde la restitution du phnomne pathologique dans lensemble complexe et travers de multiples dterminations (physiologiques en premier lieu, mais aussi sociales, historiques et gographiques) que constitue le corps. La primaut de lobservation tablie par larticle Spasme induit sur le plan formel au moins deux phnomnes. Il y a tout dabord un sens aigu de la mise en scne de la parole, labore selon une structure antithtique peu originale dans sa facture, mais sans doute davantage susceptible de convaincre. Mnuret cre un tableau qui a valeur dexemplum: proposant lpreuve dcisive de la pratique, il imagine quon prsente deux mdecins un individu gagn par une vre assez considrable [une] difcult respirer [un] point de ct assez vif [et un] crachement de sang26. Cest tout dabord un mdecin imbu des thories ordinaires qui posera un diagnostic et entreprendra ladministration dun traitement. Voici les paroles qui lui sont prtes:
Je prouve par mes raisonnements que ces phnomnes sont des signes assurs dune inammation de la plvre ou du poumon; je tiens pour maxime incontestable que les saignes sont le remde unique & par excellence de toute inammation; on ne saurait trop en faire, & le moindre retardement est un grand mal27.

La part dobservation est nulle, bien videmment; le diagnostic et le pronostic procdent dun savoir prform et reposent sur le postulat selon lequel la manifestation de la maladie est stable quel que soit ltat du patient. Le terme maxime incontestable cristallise lui seul lgarement du mdecin. Ce despote absolu, autre expression utilise par Mnuret, pratique la saigne, un choix thrapeutique que les partisans du vitalisme jugent violent et inadquat, lui prfrant de lgers purgatifs. Les consquences nfastes ne se font pas attendre: [] Il fait couler grands ots le sang de linfortun malade, qui atteint dune affection humorale, meurt bientt aprs victime de ce thoriste inconsidr28. Mnuret prfre loutrance la retenue
25. Art. Observateur, Encyclopdie [], op.cit., vol. XI, p.312. 26. Art. Spasme, op.cit., p.437. 27. Id. 28. Id.

Rhtorique scientifique et enjeux polmiques

77

et convoque galement la tradition littraire du mdecin aveugle, dont lart se rvle inapte gurir la maladie. Cest donc une smiologie aberrante qui est dnonce. Par un procd dont le schmatisme est vident, Mnuret fait entrer en scne un autre mdecin, attentif aux mouvements de la nature, dont lart repose presque exclusivement sur le regard: Suivons-le dans le traitement de cette maladie pour indiquer combien cette thorie sapplique heureusement la pratique. Ce mdecin secondera la nature[]jamais asservi par la thorie telle ou telle pratique, il nen sera que plus clair pour mieux saisir et suivre lobservation29. cet artice fond sur une forte thtralisation sajoute un autre procd qui en constitue en quelque sorte le corrlat. Larticle Spasme invite en effet le lecteur suivre la pratique de lobservation selon un procd proche de lhypotypose:
Jetons dabord un coup dil sur lhomme sain, & sans remonter aux premiers lments peu connus dont il est compos, xons plus particulirement nos regards sur le tableau anim que prsentent le jeu continuel des diffrentes parties & les fonctions diversies qui en rsultent30.

Larticle prsente ensuite le point de vue lumineux quil convient dadopter an de connatre la disposition physiologique du corps sain et les troubles du corps atteint de maladie. Il sagit, poursuit Mnuret, de promener avec plus de fruits nos regards attentifs sur linnombrable cohorte de maladies qui se prsente nos yeux31. Au-del dune rhtorique convenue, il y a une vritable propdeutique du regard, un appel faire table rase des savoirs prims. Fortement sollicit, le lecteur se trouve plac dans le rle du spectateur qui contemple les dysfonctionnements du corps. Nulle exprience de pense dans la prose de Mnuret32: essentielle dans les articles scientiques de lEncyclopdie les plus novateurs, celle-ci est supplante par la puissance de ce regard totalisant, de cette invitation au voyage anatomique auquel est convoqu le lecteur. Outre quelle permet de concilier remarquablement vraisemblance et spculation, lvocation scopique du corps humain relve peut-tre dun paradigme rudit, celui qui obit une conguration de savoir hrite de la Renaissance tardive, qui tmoigne dun merveillement au sens tymologique du terme devant la complexit de la machine humaine et de ses manifestations les plus mystrieuses.
29. Ibid., p.438. 30. Ibid., p.435. 31. Ibid., p.436. 32. Roselyne Rey rappelle que la notion dexprience et plus prcisment dexprimentation sur le vivant est rejete par les mdecins vitalistes. Mnuret afche un refus toutefois moins prononc que Bordeu ou de Sze, Naissance et dveloppement du vitalisme [], op.cit., p.404-405.

78

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Cette conception du corps a bien entendu des implications cruciales sur le plan de la pense morale: si lide de fonder celle-ci sur la nature nest pas neuve, il convient de souligner que Mnuret, comme plus tard Diderot, tablit un lien entre la science morale et le savoir mdical33. Les dveloppements sur les passions que prsente larticle Spasme iront videmment en ce sens: Mnuret ny aborde jamais frontalement la question de lme, mais se livre de longues considrations sur les dangers des affections humorales, nes dune imagination drgle. Les excs dus aux passions ne proviennent que dune perturbation des fonctions physiologiques, non dune cause externe. Ainsi les affections du bas-ventre induisent-elles un tat mlancolique et des affections phrntiques. Bien que le corps soit momentanment perturb, lharmonie se rtablit dans la machine34. Le lexique mcaniste pourrait ici surprendre. Il tmoigne en ralit des frontires pour le moins poreuses entre des paradigmes scientiques en apparence diamtralement opposs, mais qui, dans la pratique, trouvent certaines afnits. Il ny a pas proprement parler de contradiction; tout au plus pourrait-on y voir une certaine hsitation devant la hardiesse du propos:
Quest-ce que lhomme? ou pour viter toute quivoque que la mchancet et la mauvaise foi sont si promptes faire valoir, quest-ce que la machine humaine? Elle parat premire vue un compos organique harmonique de diffrents ressorts qui mus chacun en particulier concourent tous au mouvement gnral35.

Contournant ce qui pourrait constituer une impasse pistmologique, Mnuret fait du discours mcaniste le socle dune dnition de lhomme auquel il faudra ajouter celui de la sensibilit: Le corps humain est une machine de celles quon appelle statico-hydraulique compos de solides et de uides, dont les premiers lments communs aux animaux et aux plantes sont des atomes vivants ou molcules organiques36. Au terme de ce bref parcours, plusieurs constats simposent. Larticle Spasme dploie une argumentation fonde sur un contraste vident entre deux anthropologies mdicales. Dans sa volont de toucher un lectorat compos avant tout de savants au fait des dbats mdicaux les plus contemporains, Mnuret fonde sa dmarche sur la ncessit de faire table rase dune conception universelle du corps et de la maladie: en lieu et place dune essence nosologique, dont la validit sur le plan de la connaissance est
33. Dans Le Rve de dAlembert, le personnage de Bordeu tient des propos sur la morale sexuelle que Diderot naurait sans doute pu lui prter sil nen avait trouv les fondements doctrinaux et pratiques en matire de thrapeutique dans les articles deMnuret. 34. Art. Spasme, op.cit., p.437. 35. Ibid., p.435. 36. Art. conomie animale, op.cit., p.360.

Rhtorique scientifique et enjeux polmiques

79

des plus problmatiques37, Mnuret pense le corps dans sa singularit, quil soit indiffremment bien portant ou malade. Si le modle vitaliste nexclut pas une thorie gnrale de la maladie, il est davantage port mettre en lumire les aberrations dune mdecine juge dogmatique. Aux cts des articles conomie animale, Inammation, ou encore Observation, larticle Spasme contribue en ce sens situer la doctrine vitaliste dans lespace conictuel et hautement concurrentiel des cercles savants. Il se constitue en un outil critique centr sur une donne physiologique qui est autant sujet quobjet du discours. Sans doute Mnuret a-t-il fait de la texture encyclopdique un espace stratgique dune grande efcacit. En raison de sa grande capacit absorber et rfracter les discours, lEncyclopdie se prtait en effet remarquablement lafrmation dun nouveau paradigme dont les rsonances seront encore perceptibles jusque dans la premire moiti du XIXe sicle. RsUM/AbsTRACT SCIENTIFIC RHETORIC AND pOLEMICAL ISSUES IN THE ARTICLE SpASME OF THE ENCYCLOpDIE This paper explores the rhetorical dimension of the highly polemical content of the article Spasme of the Encyclopdie, written by the vitalist physician Mnuret de Chambaud, one of the leaders of the Montpellier school of medicine (with La Case and Bordeu). It aims at showing that the vitalist paradigm is defended by means of an argument which is in reaction against mechanism and against chemical theory. It suggests also how skilfully Mnuret de Chambaud was able to use the exible organisation of the Encyclopdie in order to have readers adhere to his views. The article Spasme relies on a technical discussion and, simultaneously, on dramatization and exempla to persuade readers that the human body can only be envisaged within a holistic conception.
Adrien Paschoud Universit de Lausanne

37. [] il nest pas possible de dterminer parmi ces maladies celles qui sont strictement spasmodiques, davec celles qui sont mixtes, parce que les mmes maladies peuvent varier dans diffrents sujets au point de mriter dtre ranges tantt dans une classe et tantt dans une autre, art. Spasme, op.cit., p.438.

80

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs TEXTES DES XVIE ET XVIIIE SICLES:


BOERhAAVE, Herman, Aphorismes sur la connaissance et la cure des maladies, Paris, 1745 [trad. Jean de La Mettrie]. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, 1756, Paris, rd. Stuttgart-Bad Cannstatt, 1966, fac-simil de ldition de 1751-1765, art. Spasme, vol.XV, p.434-438. , Les Bijoux indiscrets, dans Romans et contes, Paris, Gallimard, 2004 [d. Michel Delon]. , La Religieuse, dans Romans et contes, Paris, Gallimard, 2004 [d Michel Delon]. , Le Rve de dAlembert, Paris, Garnier-Flammarion, 2002 [d. Colas Duo]. , Penses sur linterprtation de la nature, Paris, Garnier-Flammarion, 2007 [d. Colas Duo]. LA CAZE, Louis, Specimen novi medicin conspectus, Paris, H.-L. Gurin, 1751. , Ide de lhomme physique et moral, H.-L. Gurin et F.-L. Delatour, 1755. MONTAIGNE, Michel de, Apologie de Raimond Sebond, Essais, Paris, PUF, 1978 [d. Pierre Villey], L. II, ch. 12.

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
BARThEs, Roland, Les Planches de lEncyclopdie, Le degr zro de lcriture suivi de Nouveaux essais critiques, Paris, Seuil, 1953 et 1972, p.89-105. DUChEsNEAU, Franois, Diderot et la physiologie de la sensibilit, Diderot Studies, vol.XXXI (1999), p.195-216. DUChET, Michle, Le partage des savoirs. Discours historique, discours ethnologique, Paris, La Diffrence, 1985. DUfLO, Colas, Diderot et Mnuret de Chambaud, Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, no 34 (2003), p.25-44. FRANCkIOWIAk, Rmi, La chimie dans lEncyclopdie: une branche tour tour dprcie, rvalue et autonome, Recherches sur Diderot et sur lEncyclopdie, no 40-41 (2006), p.221-231. REY, Roselyne, Naissance et dveloppement du vitalisme en France de la deuxime moiti du XVIIIe sicle la n du Premier Empire, Oxford, Voltaire Foundation, 2000. STARObINskI, Jean, Larbre du savoir et ses mtamorphoses, Essais et notes sur lEncyclopdie de Diderot et dAlembert, Parma, F.M. Ricci, 1979 [d. Andrea Calzolari et Sylvie Delassus], p.295-308. STARObINskI, Jean, Remarques sur lEncyclopdie, Revue de mtaphysique et de morale, vol. LXXV, no 3 (1970), p.284-291. VILA, Anne C., Sensible Diagnostic in Diderots La religieuse, Modern Langage Notes, vol. CV, no 4 (1990), p.774-799.

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique de Philippe Pinel

Philippe Pinel (1745-1826), primitivement destin ltat ecclsiastique (il quitte la soutane en 1770), est devenu docteur en mdecine en 1773. Lanne suivante, alors quil suit la fameuse Facult de mdecine de Montpellier1 les cours de Barthez et Bordeu, il commence dvelopper la mthode dinspiration psychologique au lit mme des patients2. Le 11septembre 1793, pendant la Terreur, Pinel est nomm mdecin Bictre grce linuence, en particulier, de Cabanis. Il y rencontre le gouverneur des fous Jean-Baptiste Pussin qui, le premier, fera remplacer les chanes des insenss, Bictre, par le gilet de force3 et publie un Tableau gnral des fous de Bictre, prcieux document pour lhistoire de la psychiatrie. Le 13 mai 1795, il est nomm mdecin chef la Salptrire. On considrera ici deux ouvrages: la Nosographie philosophique ou La mthode de lanalyse applique la mdecine4, dans trois ditions: la premire, de lan VI (1797 ou 1798), la deuxime, de lan XI (1803) et, plus rapidement, la cinquime (1813); le Trait mdico-philosophique, sur lalination mentale, ou la manie5, dont la premire dition est de 1800; mais nous utiliserons celle de lan IX, rdite en fac-simil par Serge Nicolas. Pinel appartient la mouvance des Idologues. Cabanis, mdecin lui-mme, publie les Rapports du physique et du moral de lhomme en 1802. Il y voque le Trait mdico-philosophique comme un crit dict

1. Serge Nicolas, Introduction Lalination mentale ou la manie. Trait mdico-philosophique de Philippe Pinel, 2006, p.V. 2. Id. 3. Voir Marie Didier, Dans la Nuit de Bictre, 2006. 4. Dans le prsent article, cet ouvrage sera dsormais dsign par Nosographie philosophique. 5. Dans le prsent article, cet ouvrage sera dsormais dsign par Trait mdico-philosophique.

82

Les discours du corps au XVIIIe sicle

par le vritable gnie de la mdecine. De mme, Destutt de Tracy saluera ainsi la deuxime dition du Trait mdico-philosophique (1804): Ce sont les physiologistes philosophes comme le citoyen Pinel qui avanceront lidologie6. En effet, Pinel et Cabanis ont la mme vision de la mdecine. Les rfrences Locke et Condillac sont pour tous deux primordiales, mais Cabanis aurait voulu dpasser le sensualisme de Condillac, qui il reproche davoir fait de lme un tre distinct du corps. La question des rapports du physique et du moral de lhomme restera cependant plus problmatique pour Pinel, comme on essaiera de le montrer. Si, du point de vue de lhritage mdical, Pinel est critique vis--vis du galnisme (thorie humorale de Galien), il se revendique dHippocrate pour la premire place accorde lobservation: Hommage ternel soit rendu lesprit observateur dHippocrate7. Le problme majeur du premier Pinel, le Pinel de la Nosographie philosophique, est celui, dans la ligne des naturalistes du XVIIIe sicle, de la classication, sur le modle des sciences naturelles. Dans son introduction la Nosographie philosophique, et ce passage restera inchang ddition en dition, lesquelles sont profondment diffrentes les unes des autres, Pinel critique le programme formul parun mdecin du sicle dernier: Une maladie tant donne, trouver le remde et lui substitue cette question: Une maladie tant donne, dterminer son vrai caractre et le rang quelle doit occuper dans un tableau nosologique8. La nosologie, terme qui, selon le dictionnaire, appartient au franais mdical du dixhuitime sicle, est ltude des caractres distinctifs des maladies; la Nosographie prend le sens de description et classication mthodique des maladies. Le remaniement constant de cette classication dune dition lautre de la Nosographie philosophique, le dplacement de cette question dans le Trait mdico-philosophique de 1800, est lobjet de mon propos. Cest pourquoi jai travaill essentiellement sur la deuxime dition (an XI) de la Nosographie: postrieure la premire dition du Trait, elle propose en annexe de chacun des trois volumes des tableaux synoptiques9 sensiblement diffrents de la premire dition de la Nosographie philosophique, voire

6. Cit dans Gladys Swain, Le sujet de la folie, Naissance de la psychiatrie, 1997, p.80. 7. Philippe Pinel, Introduction la Nosographie philosophique, ou La mthode de lanalyse applique la mdecine, 1797, t.1, p.vii. 8. Ibid., p.IV-V. 9. Voir ces tableaux en annexe: 1. Tableau synoptique de la Classe des vres primitives; 2.Tableau synoptique des phlegmasies et hmorragies; 3. Tableau synoptique des nvroses, des maladies lymphatiques et indtermines, Nosographie philosophique [], 1803.

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 83

radicalement diffrents du classement du Trait mdico-philosophique. Ceci tant pos, on se proposera ici de voir: comment volue la thorie de Pinel entre la Nosographie philosophique et le Trait mdico-philosophique, et quel est lenjeu souterrain de cette classication problmatique; comment se posent pour Pinel les rapports du physique et du moral de lhomme. TROIs MALADIEs, OU TROIs AffECTIONs, ET NON TROIs fUREURs On sarrtera donc trois affections, nostalgie, hystrie et mlancolie. Pour les voquer ici on les illustrera autant que possible par des cas, comme la littrature psy la toujours fait. Mais cet usage didactique du cas (Pinel parle dans son Trait mdico-philosophique, propos de la mlancolie, dun fond inpuisable dhistoriettes plus ou moins piquantes10), est, ce moment historique ce moment 1800 cern par Michel Serres11, mais aussi Marcel Gauchet, tout fait signicatif dans lhistoire particulire de la psychiatrie qui se constitue alors sur un mode empirique, par le biais de lobservation au lit mme des patients. CAs NO 1: NOsTALGIE Pour la premire affection, quel nom donner ce qui est pour nous un sentiment?, la nostalgie, on conviendra que mme pour Pinel elle nest pas strictement parler une maladie:
Une jeune lle de seize ans, gurie de la teigne lhospice de la Salptrire, abandonne cette poque de ses parents, tombe peu peu dans une tristesse profonde, dans la crainte de ne plus revoir son pays natal. Ds cet instant, morosit sombre, loignement pour tout amusement, recherche de la solitude; excs de joie manifest quand on lui parlait de son pays, et soin particulier de ramener la conversation sur cet objet favori; en mme temps, sorte dinertie, rpugnance pour toute sorte dexercices, grande sensibilit limpression du froid, perte dapptit, chaleur sche la peau, sommeil agit par des rves; tous les soirs, un paroxysme pendant lequel le pouls tait frquent et dvelopp, les joues rouges et animes, la chaleur plus intense, et souvent suivie de sueur. Il se manifesta dans la suite des resserrements de la poitrine, avec une toux lgre sans expectoration; le pouls devint petit et frquent, la mmoire trs affaiblie. Ses parents la rappelrent auprs deux cette poque; quoiquelle ft rduite alors un tat dsespr, on a appris que sa sant est pleinement rtablie12.

10. Philippe Pinel, Lalination mentale [], op.cit., p.231. 11. Michel Serres, Paris 1800, lments dhistoire des sciences, 1993. 12. Nosographie philosophique, t. 1, Classe premire vres primitives. Ordre cinquime vres ataxiques (malignes), 1803, p.269-270.

84

Les discours du corps au XVIIIe sicle

On remarque que dans la cinquime dition (1813), ce cas, toujours intgr lordre des vres malignes et ataxiques13, est prcd dune courte phrase dintroduction: La nostalgie saccompagne quelquefois de vre lente nerveuse14. La nostalgie nest plus prsente que comme un sentiment de peine, et la vre nest quun symptme occasionnel, beaucoup plus occasionnel que dans les premires ditions, o le cas est prcd de cette phrase: Je ferai remarquer quen rapprochant les maladies par ordre de leurs afnits, rien ne se rapporte plus la vre lente nerveuse, que celle qui accompagne si souvent la nostalgie15. La nostalgie se voit dsormais dcrite comme une affection morale. CAs NO 2: HYsTRIE Le deuxime cas, que jai appel hystrie, est rang par Pinel dans la Classe III (hmorragies internes), qui fait suite la Classe (seconde) des phlegmasies16 internes:
Catherine Bouchet, ge de 18 ans, dun temprament dlicat et nerveux, avait t rgle sans accident lge de 16 ans. La menstruation se renouvela rgulirement pendant trois ans. Le quatrime mois, suppression des menstrues par un chagrin profond, palpitations, douleur gravative lpigastre; cette suppression continue pendant une anne, et toujours vers les poques ordinaires de leur retour sentiment de pesanteur lpigastre, douleurs dans les grandes articulations, cphalalgie, vertiges, fausses sensations de diverses couleurs, surtout dun rouge de feu, vre phmre souvent renouvele. Elle entra linrmerie de la Salptrire vers le milieu du mois de nivse de lan 8, et y prouva successivement les affections suivantes: 1 pendant prs de deux mois, toujours accs de vre quotidien, entre 3 et 5 heures de laprsmidi, frissons qui semblaient partir du dos, et ensuite chaleur et sueurs partielles qui commenaient par le creux de lestomac et stendaient la poitrine, au visage et aux grandes articulations, se prolongeant dans la nuit et se terminant de 4 10 heures du matin; 2 nouvelle ruption de menstrues le 26 germinal aprs une anne de suppression, leur dure de douze jours, et pendant tout ce temps cessation de tous les autres symptmes; 3 le jour de cessation des menstrues, vomissement des aliments et la suite une excration de sang, qui se rpta depuis chaque jour avec sueur une ou deux heures aprs le dner et la dose de 2 ou 3 onces; 4 affection hystrique marque par le sentiment dun globe qui semblait partir de lombilic sans aucune dtermination de causes et de temps; ce globe paraissait slever verticalement travers lestomac et en suivant la direction de lsophage, et, parvenu la gorge, il produisait un touffement lger et sans perte de connaissance; quelquefois il semblait sarrter au milieu de la poitrine, y clater et mme descendre vers le lieu de son premier dpart.

13. Cest--dire quil y a incoordination des mouvements volontaires, Dictionnaire Le Robert. 14. Philippe Pinel, Nosographie philosophique [], 1813, p.213. 15. Ibid., 1803, p.269. Cest nous qui soulignons. 16. Phlegmasie: inammation purulente du tissu sous-cutan ou du tissu conjonctif de soutien dun organe, Dictionnaire Le Robert.

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 85

Saigne du pied pratique ce 13 oral; depuis cette saigne, toujours sentiment de pesanteur dans la rgion de lestomac, douleurs dans les membres abdominaux et la rgion des reins, resserrement spasmodique du diaphragme, globe hystrique mais plus dhmatmse. Depuis cette poque, ltat de la malade a toujours t en samliorant; le temps, lexercice corporel et les distractions ont ni par rtablir entirement le ux menstruel, et la gurison a t complte17.

Le cas de Catherine Bouchet nest en effet pas prcisment, daprs Pinel, un cas dhystrie; il le traite suivant le symptme, lamnorrhe. Mais la gurison de la malade stant produite semble-t-il spontanment, sans traitement particulier, on est tent de porter le diagnostic dhystrie, pour autant que lon sen tienne la dnition tymologique quen donne Pinel:
Le sige primitif de lhystrie, comme lindique son nom, est la matrice, et trs souvent aussi une continence austre est une de ses causes dterminantes. [] Aussi faut-il en revenir le plus souvent au prcepte dHippocrate, qui recommande le mariage aux lles vierges attaques dhystrie18.

Quoi quil en soit, lhystrie pose un problme de classication, dj formul par Pinel juste avant le cas de Catherine Bouchet:
Il semble [] quil soit impossible de faire entrer dans un systme rgulier de connaissances mdicales la suppression des menstrues, puisquil faudrait faire entrer comme caractres distinctifs de cette espce les symptmes de toutes les autres maladies, ce qui semble renverser toute ide dun ordre mthodique. Mais on doit remarquer que si la matrice, par ses rapports diversis avec les autres systmes de lconomie animale, peut exciter telle ou telle autre srie de symptmes, suivant les dispositions de lindividu, ces symptmes appartiennent seulement aux varits de la constitution, et il suft, pour caractriser la suppression des menstrues, dy faire entrer la possibilit de sa combinaison avec telle ou telle maladie particulire et trs souvent dune nature diffrente, qui est un caractre particulier et distinctif de cette sorte de drangement de lvacuation sexuelle; comme lhystrie est une des maladies qui sallie le plus souvent la mnorrhe, je crois en devoir donner ici un exemple19.

Ce problme de classication apparat dune dition lautre de la Nosographie philosophique, et aura un traitement tout diffrent encore, comme la mlancolie, dans le Trait mdico-philosophique. Voici un aperu des classications dont relvent lhystrie et la mlancolie suivant les deux premires ditions:

17. Nosographie philosophique, t. 2. Classe III: Hmorragies internes. Ordre premier: Lsions, anomalies de la menstruation. Genre XXXVIII: Aberrations de la menstruation. Espce seconde: Amnorrhe, 1803, p.476-478. 18. Ibid., p.103. 19. Ibid., p.476.

86

Les discours du corps au XVIIIe sicle

PREMIRE DITION AN VI: Classe IV: Nvroses Ordre premier: Vsanies ou garements desprit non fbriles Genre XLV: Hypocondrie XLVI: Mlancolie XLVII: Manie XLVIII: Hystrie DEUXIME DITION AN XI: Classe IV: Nvroses Ordre premier: Vsanies Genre XLV: Hypocondrie XLVI: Mlancolie XLVII: Manie XLVIII: Somnambulisme XLIX: Hydrophobie Ordre II: Spasmes Genre L: Convulsions LI: pilepsies LII: Hystrie LIII: Ttanos Ordre III: Anomalies nerveuses locales Genre LIV: Asthnie musculaire LV: Nvroses des organes de la voix LVI: Nvroses du conduit alimentaire LVII: Nvroses aphrodisiaques LVIII: Nvroses ophtalmiques LIX: Nvroses acoustiques LX: Nvralgies Dans la deuxime dition, lhystrie est devenue un spasme et cesse dtre une vsanie20. Il est vrai que Pinel y insiste ds lorigine: lhystrie est trop souvent confondue avec lhypocondrie par tous les auteurs. Dans le t. 3 de la seconde dition de la Nosographie philosophique, tome consacr aux nvroses, car lhystrie, la vraie en est une (quelle relve des vsanies comme dans la premire dition, ou des spasmes dans la deuxime), Pinel donne un cas spcique dhystrie, un cas pur:

20. Vsanie, de vesanus, insens: alination, folie, Dictionnaire Le Robert.

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 87

Parmi les divers cas dhystrie que jai eu occasion dobserver, il sest offert surtout un exemple o cette maladie est compltement isole de toute autre. [] Une jeune personne dun teint brun, dune constitution forte et saine, tombe lge de dix-sept ans, sans aucune cause connue, dans une sorte de manie, ou plutt dans une suite dactes dextravagance, qui consistait parler seule, sauter, dchirer ses habits, les jeter au feu. Cet tat dure cinq mois, et disparat pendant lt par la dissipation et de frquents voyages la campagne, qui furent suivis dune premire ruption des menstrues; mais aprs une rtention de trois mois de cette vacuation priodique, il se manifesta des accs dhystrie qui se renouvelaient tous les mois []. Pour faire cesser cet tat de spasme et dapathie, je prescrivis des courses rptes dans la campagne, dans une voiture ouverte en tout sens, et propre faire respirer un air pur[]. Lvacuation menstruelle sest rgularise, et la jeune personne a depuis ce temps-l joui dune bonne sant; mais pour prvenir toute rechute, jai fortement insist sur la ncessit du mariage vers lapproche de lhiver; et cest ainsi quune gurison solide sest termine en remplissant le vu de la nature21.

Mais cest seulement dans la deuxime dition que Pinel consacre un paragraphe prudent aux remdes apporter lhystrie, se moquant de la navet ordinaire dAmbroise Par, sen remettant au bon sens (Hippocrate) et la nature:
Mais les rgles du traitement deviennent vagues sans la distinction des divers degrs des attaques dhystrie; et ne serait-il pas superu ou mme nuisible demployer des moyens actifs dans le premier ou le deuxime degr, puisquils se terminent presque toujours spontanment, et quils sont de peu de dure22?

CAs NO 3: MLANCOLIE La troisime affection, la mlancolie, est encore plus signicative des problmes de classication qui se posent Pinel, et de leur enjeu dans la question des rapports du physique et du moral de lhomme. Si lon se reporte aux classications successives, il apparat que dans la Nosographie philosophique, la mlancolie est toujours reste une nvrose (classe) et une vsanie (ordre). Mais la vsanie nest plus synonyme dgarement desprit dans la deuxime dition. Dans la premire, la mlancolie appartient au mme ordre que lhypocondrie, la manie et lhystrie, qui en sont des genres diffrents. Dans la deuxime dition, elle est un genre de vsanie, comme lhypocondrie, la manie, le somnambulisme, lhydrophobie. On observe, entre la premire et la deuxime dition, une nouvelle spcication du classement. Ldition de lan VI sen tient trois divisions:

21. Nosographie philosophique, t. 3. Classe IV: Nvroses. Ordre second: Spasmes. Genre LII: Hystrie. Espce premire: Hystrie, 1803, p.100; 1798, p.22-24. 22. Philippe Pinel, Nosographie philosophique [], 1803, p.103.

88

Les discours du corps au XVIIIe sicle

CLASSE ORDRE GENRE Ldition de lan XI introduit une nouvelle subdivision aprs le genre, lespce. Il y a ainsi deux espces de mlancolie: dlire sur un objet unique et mlancolie avec penchant au suicide. Dans les deux ditions, Pinel prend ses distances avec lantique catgorie du temprament mlancolique hrit de la thorie humorale de Galien:
Mais avant de considrer la mlancolie comme maladie, ne doit-on pas examiner si, dans ltat actuel de nos connaissances, on doit admettre une disposition physique et morale quon puisse appeler temprament mlancolique, sur lequel le galnisme sest montr si fcond en thories vaines? Cest comme par cho quon donne pour caractres gnraux de ce temprament une humeur atrabilaire redondante, une couleur brune, une habitude de corps maigre et dessche, une taciturnit sombre, etc. Cherchons des notions plus exactes et plus prcises dans les dtails que nous a transmis lhistoire, sur la vie publique et prive de certains mlancoliques fameux23.

Mais Pinel dans la deuxime dition insiste sur la subdivision en espces, tout en ironisant sur la difcult attache une telle division:
Sous ce point de vue, rien nest plus contraire la mthode que de vouloir admettre des divisions dans cette maladie en espces suivant lobjet particulier sur lequel sexerce lide errone, avec une passion exclusive, et de donner pour caractres distinctifs la panophobie ou frayeur nocturne, la dmonomanie ou lide dtre possd par le dmon, le dlire mlancolique dont Hoffmann a fait lhistoire, lrotomanie ou la passion de lamour porte au plus haut degr, la nostalgie ou le regret profond dtre loign de ses foyers, une sorte dillusion ou de charme qui fait croire quon jouit du bonheur suprme, la crainte superstitieuse des peines dune autre vie, ou bien une mobilit extrme et un penchant irrsistible se mouvoir et courir sans but et sans motif, la singularit de se voir chang en chien, en livre, en loup ou dans un autre animal quelconque avec des penchants analogues. Toutes ces directions vicieuses que peuvent prendre lentendement et la volont sont sans doute trs propres donner lieu des dveloppements tendus et trs piquants sur la nature humaine dans ltat de maladie, mais ne peuvent tre pris pour fondements de la division de la mlancolie en espces24.

La nostalgie fait retour ici comme une possibilit aussitt rcuse de mlancolie. De mme, Pinel distingue quatre espces de manie dans la deuxime dition de la Nosographie philosophique: manie sans dlire, manie avec dlire, dmence, idiotisme.

23. Ibid., 1798, t.2, p.16et 1803, t.3, p.23. 24. Ibid., 1803, t.3, p.23.

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 89

Surtout, et l est la nouveaut, le Trait mdico-philosophique25 de 1800 (an IX) retient pour ce qui tait dans la Nosographie philosophique la classeIV Nvroses26 la seule catgorie gnrique dalination mentale ou manie. Non seulement il nest plus question de division des nvroses (classe) en ordres et genres, mais les expressions dalination desprit ou dgarement desprit sont remplaces par celle dalination mentale. La manie nest plus un genre de vsanie, mais un quasi-synonyme dalination mentale. Dans la section IV du Trait mdico-philosophique (Division de lalination mentale en espces distinctes), Pinel distingue dsormais cinq espces dalination, et ne parle plus de classe ni dordre, ni de genre: Section IV. Division de lalination mentale en espces distinctes. Premire espce dalination. Mlancolie ou dlire exclusif. Deuxime espce dalination. Manie sans dlire. Troisime espce dalination. Manie avec dlire. Quatrime espce dalination. Dmence ou abolition de la pense. Cinquime espce dalination. Idiotisme ou oblitration des facults intellectuelles et affectives. La mlancolie, premire espce dalination, se voit quant elle subdivise en deux formes opposes, du moins quant au dlire mlancolique. On en vient se demander si la mlancolie, cette maladie protiforme ne remet pas en question le principe mme de la classication, tant la distinction thorie/exemple semble ici perdre son sens, au prot dune sorte de galerie de portraits des fous de Bictre:
Rien nest plus inexplicable, et cependant rien nest mieux constat que les deux formes opposes que peut prendre la mlancolie. Cest quelquefois une boufssure dorgueil, et lide chimrique de possder des richesses immenses ou un pouvoir sans bornes: cest dautres fois labattement le plus pusillanime, une consternation profonde, ou mme le dsespoir. []. Jai gard longtemps dans les inrmeries de Bictre un habitant de Versailles, ruin par la rvolution, et bientt aprs livr lillusion fantastique dtre le souverain du monde. Dun autre ct, que dexemples dune tristesse profonde et concentre qui ne change point dobjet, et qui nit par amener le dlire. Un homme faible et timide tient quelques propos inconsistants durant lan 2e de la Rpublique; il est regard comme royaliste, et menac de la guillotine; il entre dans des perplexits extrmes, perd le sommeil, abandonne ses travaux ordinaires; renferm ensuite Bictre comme alin, il est
25. Philippe Pinel, Trait mdico-philosophique. La rcente rdition de louvrage met en avant la notion dalination mentale en choisissant pour titre Lalination mentale ou la manie, et pour soustitre Trait mdico-philosophique, LHarmattan, 2006. 26. Voir en annexe les tableaux synoptiques de la Nosographie philosophique, 1803, et notamment le Tableau synoptique des nvroses, des maladies lymphatiques, et des indtermines.

90

Les discours du corps au XVIIIe sicle

rest si profondment pntr de cette mort sinistre, quil ne cesse de provoquer lexcution du prtendu dcret lanc contre lui, et quaucun des moyens que jai tents na pu le ramener lui-mme27.

Si, comme le remarque Marcel Gauchet, cette classication va du moins vers le plus dans latteinte de la puissance personnelle, du plus superciel au plus profond, du plus circonscrit au plus gnral28, la mlancolie serait une atteinte dun degr moindre que la dmence ou lidiotisme. Surtout, la diffrence de la Nosographie philosophique, le Trait mdico-philosophique, comme insiste encore Marcel Gauchet, procde dune entente unicatrice de la division, car les espces distinctes, si nettement tracs quen soient les contours, sentendent comme les formes dune seule et mme alination desprit29. Que conclure? Aucune rponse dnitive aux deux questions souleves par les travaux de Pinel, au tournant dun sicle lautre, ce moment 1800. Du moins Pinel, avec le Trait mdico-philosophique, semble-t-il avoir en partie abandonn la frnsie nosographique, hritage de lentreprise classicatrice des naturalistes du sicle prcdent. Pourtant sa Nosographie philosophique ne cesse dtre rdite, constamment revue, corrige et augmente30. Certainement, Pinel interroge dsormais la spcicit de lalination mentale31 et introduit cest lobjet de la premire section du Trait mdico-philosophique la notion dintermittence (Manie priodique et intermittente32). Loin que cette notion dnisse un type de manie, elle constitue un trait de la manie comme alination mentale. Elle suppose en effet, et comme une spcicit donc de la manie, un reste de raison, une subsistance subjective33 et engage une rvolution copernicienne du rgime daltrit34. Quant la question des rapports du physique et du moral de lhomme, Pinel postule singulirement, sous les espces mmes de lalination et la faveur de la mlancolie, lunit du sujet, hors division moral/physique. Avec Esquirol, son lve et successeur la Salptrire, il ralise la premire de ces ruptures signicatives qui, selon Gladys Swain, ont scand la construction de la mlancolie: la rupture avec la thorie humorale dHippocrate et de
27. Philippe Pinel, Lalination mentale [], op.cit., p.142-144. 28. Marcel Gauchet, De Pinel Freud, Le sujet de la folie [], op.cit., p.28. 29. Ibid., p.29. 30. Expression employe pour une autre seconde dition, 1804, puis reprise pour la cinquime dition (1813). 31. Gladys Swain, Le sujet de la folie [], op.cit., p.102. 32. Il est vrai que ce texte est un Mmoire dit en 1797 dans les Mmoires de la Socit mdicale dmulation, vol. I, p.94-119. 33. Marcel Gauchet, De Pinel Freud, op.cit., p.27. 34. Ibid., p.12.

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 91

Galien et le passage la thorie du trouble de lintelligence35. Il nest donc pas certain que Pinel suive absolument Cabanis pour qui le moral ne serait que le physique considr sous certains points de vue36. Car Pinel, un des pres du traitement moral des alins37, conclut lintroduction au t.2 de la Nosographie philosophique consacr la Classe IV Nvroses (ds 1797, donc), sur ltroite dpendance entre la philosophie morale et la mdecine:
Le cerveau, le cervelet, la moelle de lpine ou les nerfs, sont sans doute les parties primitives o se jouent ces scnes varies qui confondent quelquefois par la rapidit de leur succession ou par leurs complications simultanes. [] Mais dun autre ct, des faits gnraux et constamment observs napprennent-ils point aussi que trs souvent les affections hypocondriaques et mlancoliques, et mme la manie, tiennent des causes morales [...]38?

La voie est ouverte, selon lexpression mme du bienfaiteur des alins39, pour une mdecine philosophique. RsUM/AbsTRACT NOSTALGIA, HYSTERIA AND MELANCHOLIA IN PINELS NOSOGRApHIE pHILOSOpHIQUE The question of the Relations between the physical and the moral aspects of man (to quote the title of Cabanis 1802 book) is the subject of this article which treats of three affections, nostalgia, hysteria and melancholia, as they were considered around 1800. The means of classication of these three diseases in the successive editions of Philippe Pinels Nosographie philosophique (rst edition 1797) reveals a shift from the physical to the moral. His Treatise of insanity (1800), introducing the unifying notion of insanity, legitimates the moral treatment of the insane.
Anouchka Vasak Universit de Poitiers

35. Gladys Swain, Dialogue avec linsens, Essai dhistoire de la psychiatrie, 1994, p.174. 36. Formule de Serge Nicolas, Introduction Pierre-Jean-Georges Cabanis, Rapports du physique et du moral de lhomme, vol. I, 2005. Cabanis dit en effet: Le cerveau digre en quelque sorte les impressions; il fait organiquement la scrtion de la pense. 37. Philippe Pinel, Lalination mentale [], Section II, Traitement moral des alins. 38. Philippe Pinel, Nosographie philosophique [], Introduction au t.2, 1798, p.14. 39. Inscription sur la statue de Philippe Pinel, ralise la demande de la Socit mdicopsychologique de Paris, devant la Salptrire.

92

Les discours du corps au XVIIIe sicle

ANNEXEs TAbLEAU sYNOPTIQUE DE LA CLAssE DEs fIVREs PRIMITIVEs

BnF S&T 8-TD12- 15 (A.1), Tableau vres primitives / BnF-DRE-Utilisation rglemente

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 93

TAbLEAU sYNOPTIQUE DEs PhLEGMAsIEs ET hMORRAGIEs

BnF S&T 8-TD12- 15 (A,2), Tableau phlegmasies / BnF-DRE-Utilisation rglemente

94

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TAbLEAU SYNOpTIQUE DES NvROSES, DES MALADIES LYMpHATIQUES ET INDTERMINES. NOSOGRApHIE pHILOSOpHIQUE, DEUXIME DITION, AN XI.

BnF S&T 8-TD12- 15 (A,3), Tableau nevroses / BnF-DRE-Utilisation rglemente

Nostalgie, hystrie, mlancolie dans la Nosographie philosophique 95

TEXTEs CITs TEXTES DES XVIIIE ET XIXE SICLES:


CAbANIs, Pierre-Jean-Georges, Rapports du physique et du moral de lhomme, Paris, LHarmattan, 2005 [d. Serge Nicolas]. PINEL, Philippe, Nosographie philosophique, ou La mthode de lanalyse applique la mdecine, Paris, Maradan, an VI (1798, 1e d.); an XI (1803, 2e d.); 1813 (5e d.). , Lalination mentale ou la manie, Trait mdico-philosophique, Paris, LHarmattan, 2006 [d. Serge Nicolas].

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
DIDIER, Marie, Dans la nuit de Bictre, Paris, Gallimard, 2006. GAUChET, Marcel, De Pinel Freud, dans Gladys SWAIN, Le sujet de la folie, Naissance de la psychiatrie, Paris, Calmann-Lvy, 1997. SERREs, Michel, lments dhistoire des sciences, Paris, Bordas, 1993. SWAIN, Gladys, Dialogue avec linsens, Essai dhistoire de la psychiatrie , Paris, Gallimard, 1994.

Page laisse blanche intentionnellement

Le corps romanesque expos au regard mdical La chaleur du corps au XVIIIe sicle

Dans le Programme de son trait sur les Rapports du physique et du moral de lhomme (le fameux Mmoire de Copenhague) publi en 1811, Maine de Biran annonce son but de montrer et dtablir plus clairement jusqu quel point la psychologie et la physique peuvent tre lies entre elles1. Ce programme nest pas nouveau, il caractrisait la proccupation de bien des philosophes et hommes de science du sicle des Lumires qui cherchaient entre autres, depuis les philosophes de lAntiquit, tablir lendroit prcis dans le corps o se situe le point nodal de liaison entre lme et le corps. Ce point de rencontre entre corps et esprit sera log plusieurs endroits diffrents du corps sous linuence des diverses expriences menes par les hommes scientiques, qui tous partagent la conviction sensualiste quon rsume habituellement par ladage nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu. Ce qui nous intresse ici, ce nest pas de rchir au lieu du corps o pourrait se situer lme, mme si nombre dhypothses ont t mises qui montrent la progression qua pu faire la pense scientique exprimentale au XVIIIe sicle. Nous voudrions examiner le rapport entre lme et le corps du point de vue des effets, ou des traces, que lon trouve de la premire dans le second. La littrature est riche dindications ce sujet. La Rochefoucauld recensa les diffrentes formes de maladies causes par les passions dans ses Sentences et Maximes (1664): par exemple, Lambition a produit les vres aigus et frntiques; lenvie a produit la jaunisse et linsomnie []; la colre a fait les touffements, les bullitions de sang, et les inammations de poitrine []2. Le sujet fondamental du roman tant le passionnel et ses manifestations les plus inmes, tout roman quel quil soit rserve lamour une place tantt large tantt rduite, o les haines, les rexions intrieures, les jalousies, les attentes langoureuses et dautres affections rendent compte
1. Maine de Biran, Nouvelles considrations sur les rapports du physique et du moral de lhomme suivies de crits sur la physiologie, 1990, p.2. 2. Cit par Carole Talon-Hugon, Dictionnaire du corps, 2007, art. Passion, p.687a.

98

Les discours du corps au XVIIIe sicle

dune inuence de lme sur le corps, partir de symptmes que lon peut dchiffrer: la pleur, la rougeur, la vre, lvanouissement, le silence, les tremblements, les larmes, les gestes incontrls, etc. Ce quon voudrait savoir cest comment certaines hypothses scientiques contemporaines, lorsquelles traitent de ces symptmes physiques qui ne sont que la manifestation dun dsarroi intrieur ou dun changement dtat dme se traduisent dans la littrature. Cette question est trs large et demande des limitations dans le petit espace qui nous est rserv ici. Nous nous bornerons donc considrer la question du point de vue des degrs de chaleur du corps. De la froideur la vre, de lindiffrence ou mme de la haine la passion brlante, quelles sont les tapes des mouvements de lme et comment les interprter? voil la question centrale, qui concerne la faon de savoir comment le corps se laisse dchiffrer. Nous partageons la mme hypothse de dpart quadopte Anne DeneysTunney dans son livre critures du corps, savoir que dans le roman du XVIIIe sicle le corps tend se constituer dabord comme un systme rhtorique:
Le corps, tel quil est mis en scne par la ction, est un corps lire. Tel un livre, il constitue lui seul un texte sur lequel se condense un systme plus ou moins ouvert de signications, qui fait pendant au systme de sens que le texte, comme criture, dploie. Textualisation ou smiotisation du corps, voil le sort rserv au corps mis en rcit3.

Ainsi, dans les Heureux Orphelins de Crbillon ls, Lord Chester se donne pour tche de dcrypter chaque expression du corps ou du visage des autres personnages, partir de lhypothse que le corps parle un langage clair et distinct qui est interprter comme un livre ouvert, comme la montr Charlotte Burel4:
Dans le rcit de Chester, aucune place nest laisse aux rticences, aux allusions, aux sous-entendus, quil sagisse du langage verbal ou de la gestuelle corporelle. Demi-mots et demi-soupirs sont pourchasss. Lentreprise dlucidation mene par Chester exige que soient clairs dune lumire crue les mouvements de lme et du corps; rien nest laiss dans lombre, tout signie clairement qui sait voir et entendre.

Le rapport entre lme et le corps est un rapport de langage. Comme ltablissent Jean-Jacques Courtine et Claudine Haroche dans leur ouvrage consacr lHistoire du visage, le corps exprime lme, parle son langage[].

3. Anne Deneys-Tunney, critures du corps: de Descartes Laclos, 1992, p.10. 4. Charlotte Burel, Le discours du corps, achvement du discours verbal? Le cas des Heureux Orphelins de Crbillon ls, 1998, p.142. Lauteur montre comment lanalyse du langage du corps par Chester ne rsiste pas aux failles quinduit la chair dans la perception des personnages, le corps pouvant devenir une uvre ouverte dont le sens rsiste une interprtation close.

Le corps romanesque expos au regard mdical

99

La science des passions est une science du langage de lme5. On est loin de lassomption de Descartes qui excluait le corps dans les passions de lamour et du dsir6. Dans la conception dix-huitimiste du corps, mdicale comme romanesque, on peut tablir lenchevtrement quasi sensualiste des passions de lme et du corps en afrmant avec le chevalier de Mouhy que tout mouvement qui agite est passion, et [quil] ny en a aucune qui nirrite la bile, et cela tant, qui ne drange le corps humain7. Cest cette interfrence quasi sensualiste que nous voudrons tudier dans ce qui suit, partir du prsuppos que le discours corporel est li la smiologie mdicale contemporaine. Les expressions corporelles de la passion que met en scne le roman, considre du point de vue du degr de chaleur, correspondent des symptmes que le discours mdical analyse dun point de vue clinique. Commenons par examiner ce quest un corps qui nprouve aucune passion. Un corps au repos apparat comme un corps en harmonie, cest-dire que les humeurs circulent sans obstruction et selon un rythme constant. Dans son article me dans lEncyclopdie, Diderot dcrit ainsi le rapport entre le corps et lesprit, reprenant les thories de Vieussens8: la sant, pour ainsi dire, matrielle de lesprit, dpend de la rgularit, de lgalit, de la libert du cours des esprits dans [les] petits canaux [du corps]. Les petits canaux dsignent les nerfs constitus de lets et desprits animaux qui circulent lintrieur de ceux-ci, provoquant ainsi le mouvement. Diderot dnit les petits canaux du corps de la faon suivante:
un tissu de petits vaisseaux trs-dlis, qui communiquent tous les uns avec les autres par une innit dautres petits vaisseaux encore inniment plus dlis, que produisent tous les points de leur surface extrieure. Cest dans les premiers de ces petits vaisseaux que le sang artriel se subtilise au point de devenir esprit animal, & il coule dans les seconds sous la forme desprit. Au-dedans de ce nombre prodigieux de tuyaux presquabsolument imperceptibles, se font tous les mouvemens auxquels rpondent les

5. Jean-Jacques Courtine et Danile Haroche, Histoire du visage. Exprimer et taire ses motions. XVIedbut XIXe sicle, 1988, p.43. 6. Lamour est une motion de lme, cause par le mouvement des esprits, La passion de dsir est une agitation de lme: extraits des Passions de lme, cits par A. Deneys-Tunney, op.cit., p.22-23. 7. Chevalier de Mouhy, Prface, Mmoires posthumes du comte de D... B... avant son retour Dieu, Fond sur lexprience des Vanits humaines, 1999 [1735], p.163. 8. Raymond Vieussens est lauteur dune Neurographia universalis (1685): louvrage fait partie de la vogue des rexions qui mergent sur les liens entre lme et le corps la n du XVIIe sicle. Voir notamment le Cerebri anatome de Thomas Willis (1664) dont se rclame Vieussens, o est amplement dcrite une thorie du jeu de la machine des nerfs et des rpercussions quentrane toute modication nerveuse sur le visage et le corps; voir aussi Jean-Baptiste du Hamel dans le De corpore animato (1673), Pierre-Sylvain Leroy, dit Rgis, dans son Systme de philosophie (1690), mais surtout Nicolas Malebranche dans le livre II de la Recherche de la vrit (1674).

100

Les discours du corps au XVIIIe sicle

ides; & les impressions que ces mouvemens y laissent, sont les traces qui rappellent les ides quon a dj eues9.

Comme le rappelle Carole Talon-Hugon dans son article Passion dans le rcent Dictionnaire du corps, on peut distinguer deux grandes traditions au point de vue oppos concernant le rapport entre le corps et lesprit. Selon la premire cole, qui va dAristote Senault10, en passant par saint Thomas, les passions sont des phnomnes psychiques rpercussions somatiques; selon la seconde, dans laquelle sinscrit ici Diderot, ce sont des phnomnes somatiques rpercussions psychiques11. Lessentiel de cette dernire thse consiste en ceci, comme le formulait La Rochefoucauld, que toutes les passions ne sont que les divers degrs de la chaleur ou de la froideur du sang12. Ainsi la premire cause dune passion est somatique, et une question de degr de chaleur. La Rochefoucauld et Diderot reprennent la thse antique dHippocrate, qui soutient que les passions suivent le temprament du corps13. Considrons prsent la faon dont stablit cette rpercussion psychique dun changement dbullition de sang dans le corps, laide de quelques fragments de romans. Prenons par exemple le coup de foudre quprouva le chevalier Des Grieux en voyant pour la premire fois Manon Lescaut dans le roman ponyme:
Elle me parut si charmante que moi, qui navais jamais pens la diffrence des sexes, ni regard une lle avec un peu dattention, moi, dis-je, dont tout le monde admirait la sagesse et la retenue, je me trouvai enamm tout dun coup jusquau transport14.

Des Grieux est frapp par la vue de Manon et fait appel la mtaphore igne pour dcrire le changement subit de chaleur quil prouve dans son corps. En effet, un peu plus loin il dit propos de leffet que lui fait cette premire rencontre avec Manon quune douce chaleur se rpandit dans toutes [s]es veines15. Cest donc bien une question de changement de vitesse dans la circulation sanguine qui est provoque par la vue de lobjet agrable quest Manon, et qui est la source de la passion amoureuse. Dans sa faon de traduire les affects, le romancier recourt donc des mtaphores au travers desquelles lamour apparat comme une question de chaleur corporelle, qui
9. Diderot, art. me (supplment de Diderot larticle me de labb Yvon), 2001, p.108109. 10. Jean Franois Senault est lauteur dun trait: De lUsage des passions (1641) qui sinscrit dans la tradition des moralistes franais. 11. Carole Talon-Hugon, loc. cit., p.688a. 12. Id. 13. Id. 14. Antoine-Franois, Abb Prvost, Manon Lescaut, 1995, p.68. 15. Ibid., p.71.

Le corps romanesque expos au regard mdical

101

est cre par la vue dun objet (au sens o on lentendait au XVIIIe sicle). La sensation quprouve Des Grieux, le transport auquel il est en proie, peut troubler acclrer, ralentir cette circulation sanguine et provoquer ainsi un chauffement du sang16. La chaleur propre la passion amoureuse relve du champ smantique du feu que nous avons tudi ailleurs17. Nous rappellerons seulement ici que le feu a pour effet de pntrer rapidement et entirement la matire, pour lui confrer mouvement et me. Selon une mtaphore rpandue dorigine rhtorique, le feu signie prcisment communication des curs, il forme notamment la caractristique principale de lenthousiasme18 ainsi que de la sympathie. En effet, ce que Des Grieux dcrit dans lextrait cit ci-dessus nest autre quune manifestation de la sympathie des corps. ce propos, il est intressant de considrer la dnition de la sympathie quon donne dans lEncyclopdie, et qui contient un caractre nettement physiologique. La sympathie en effet y est dnie comme
cette convenance daffection et dinclination, cette vive intelligence des curs, communique, rpandue, sentie avec une rapidit inexplicable; cette conformit de qualits naturelles, dides, dhumeur et de tempraments, par laquelle deux mes assorties se cherchent, saiment, sattachent lune lautre, se confondent ensemble19.

La passion comme un feu intrieur telle quelle est conue dans le roman du XVIIIe sicle est bien videmment un hritage ptrarquiste. Elle tmoigne toutefois galement dune conscience collective contemporaine qui est inuence par lvolution des sciences. Le roman traduit cet air du temps par une faon particulire de traiter la passion amoureuse, et ce sont les parallles que lon pourrait dtecter entre les ides scientiques et le traitement romanesque qui nous intressent ici.

16. Il en va de mme pour lun des amants de Manon, le ls de G M, lorsquil tombe amoureux de Manon, comme le rappelle Des Grieux: Nous nous assmes. Il admira Manon [] il neut pas pass une demi-heure dans cet entretien, que je maperus de limpression que les charmes de Manon faisaient sur lui. Ses regards et ses manires sattendrirent par degrs., ibid., p.172 (la mise en italiques est de nous). Les charmes de Manon font impression sur les sens de ceux qui la regardent, et ont pour effet dattendrir la chair. 17. Nathalie Kremer, Tout feu, tout ammes. Le corps dsirant dans quelques romans du XVIIIe sicle, dans Le corps romanesque: images et usages topiques sous lAncien Rgime, paratre. 18. Il est de la nature de lenthousiasme de se communiquer et de se reproduire; cest une amme vive qui gagne de proche en proche, qui se nourrit de son propre feu, et qui loin de saffaiblir en stendant, prend de nouvelles forces mesure quelle se rpand et se communique, art. Enthousiasme, Encyclopdie de Diderot et dAlembert (1753), CD-Rom. 19. Ibid., art. Sympathie. Voir les dnitions de Jean-Jacques Rousseau et de Denis Diderot sur la sympathie comme une immdiatet fulgurante dans Jean Rousset, Leurs Yeux se rencontrrent. La scne de premire vue dans le roman, 1981, p.93-95.

102

Les discours du corps au XVIIIe sicle

La convergence daffection entre deux tres qui se touchent, lharmonie des humeurs et des tempraments est en effet lorigine de cette stimulation des petits canaux du corps que dcrivait Diderot, et qui souvrent mesure que limpression sur les sens est plus grande. La sympathie toutefois peut saggraver et aboutir une frnsie, qui relve de la vre. On en trouve une description matrialiste de Diderot dans lEncyclopdie:
Si la plupart [des petits canaux] sont affaisss, comme pendant le sommeil, les esprits qui coulent dans ceux qui restent fortuitement ouverts, rveillent au hasard des ides entre lesquelles il ny a le plus souvent aucune liaison, & que lame ne laisse pas dassembler, faute den avoir en mme tems dautres qui lui en fassent voir lincompatibilit: si au contraire tous les petits tuyaux sont ouverts, & que les esprits sy portent en trop grande abondance, & avec une trop grande rapidit, il se rveille la fois une foule dides trs-vives, que lame na pas le tems de distinguer ni de comparer; & cest-l la frnsie. Sil y a seulement dans quelques petits tuyaux une obstruction telle que les esprits cessent dy couler, les ides qui y toient attaches sont absolument perdues pour lame, elle nen peut plus faire aucun usage dans ses oprations; de sorte quelle portera un jugement insens toutes les fois que ces ides lui auroient t ncessaires pour en former un raisonnable; hors de-l tous ses jugemens seront sains: cest-l le dlire mlancholique20.

Parmi les degrs de chaleur extrme que le corps dsirant peut prouver, ltat le plus fort est sans doute celui de la vre. Cet effet violent de la passion qui transforme la sympathie ardente en un dlire brlant est dcrit comme suit par Saint-Preux dans La nouvelle Hlose, lorsquil rencontre la main de Julie lors dune partie de jeu:
Je tremble toujours dy rencontrer votre main, et je ne sais comment il arrive que je la rencontre toujours. A peine se pose-t-elle sur la mienne quun tressaillement me saisit; le jeu me donne la vre ou plutt le dlire, je ne vois, je ne sens plus rien, et dans ce moment dalination, que dire, que faire, o me cacher, comment rpondre de moi?21.

Cest sous leffet du toucher, de la rencontre des corps, que Saint-Preux est envahi dune vague de chaleur qui provoque un tressaillement du corps et mne un moment dalination dans lequel il nest plus matre de lui. La raison est vacue, les sens semportent, les petits canaux de sang, autrement dit, sont entirement ouverts, et font circuler le sang plus rapidement: cest laugmentation de la vtesse du jeu des arteres qui constitue la vre [&] la chaleur qui accompagne cette maladie est leffet de laction acclre

20. Diderot, me, art. cit., p.109 (la mise en italiques est de nous). Diderot offre ici une relecture de la thorie des quatre tempraments de la Renaissance. Voir Raymond Klibansky, Erwin Panofsky et Fritz Saxl, Saturne et la mlancolie: tudes historiques et philosophiques: nature, religion, mdecine et art, 1990, et Erik Leborgne, Figures de limaginaire dans le Cleveland de Prvost, 2006. 21. Jean-Jacques Rousseau, Julie ou la nouvelle Hlose, 1993, vol. I, 1e partie, Lettre 1, p.76 (mise en italiques de notre fait).

Le corps romanesque expos au regard mdical

103

des vaisseaux22, peut-on lire dans lEncyclopdie larticle Fivre. Cette conception de la vre, considre comme une maladie du point de vue mdical, sappuie sur les acquis scientiques de la n du sicle prcdent, qui prsente la chaleur comme un effet et non la cause dune forte vre. Cest ce quun mdecin de la n du XVIIe sicle, Jacques Minot, a tudi et soulign dans son trait De la Nature et des causes de la vre qui parut en 1691:
Cest une chose assez tonnante, quune maladie si commune que la Fivre, soit si peu connu, & que tant de clbres Auteurs qui en ont crit depuis si long-tems, ne nous en ayent point donn de notions certaines. Ils ont dny la Fivre, une chaleur trangere allume, premierement dans le cur, & de l rpandu dans tout le corps par les arteres & par les veines. Par cette dnition qui vient des Arabes, & que presque tous les Medecins ont suivie depuis, on voit quils considerent la Fivre comme une chaleur trangere ajote la chaleur naturelle. Ils napportent point dautre preuve de ce sentiment, que la sensation dune chaleur extraordinaire, qui se remarque dans toutes les Fivres. Je ne puis acquiescer cette Doctrine. On sait aujourdhuy que la chaleur est plutt leffet, que la cause de la Fivre; que cette chaleur nest point premierement allume dans le cur; & que suivant les regles de la circulation du sang, elle nest point rpandu par les veines, mais seulement par les arteres23.

La vre comme issue dune enammation des corps est le rsultat dune passion forte, comme celle quprouve Des Grieux la vue de Manon, qui est attise lorsquun contact stablit entre deux corps pris lun de lautre, comme la montr lexemple de Saint-Preux touchant la main de Julie. Le toucher nest ici quun efeurement innocent des corps; la chaleur issue dun toucher sur le corps ou dun travail sur le corps peut toutefois galement tre la consquence dun dsir sexuel conscient ou dune pratique onaniste, cette dernire tant considre comme la source de graves troubles mentaux, ainsi que la tudi le mdecin suisse Tissot24. Il ne sagira pas ici dapprofondir les dviances physiques ou mentales des pratiques sexuelles, mais dtudier leffet de lmotion extrme que cause la naissance de la passion sur le corps. Celle-ci a pour particularit en effet dliminer toutes les facults sensitives, do suit une paralysie qui va de pair avec une aphasie du personnage. Lamant reste interdit, frapp par la beaut de celle quil peroit, et cela le rend immobile et muet. Dans le passage suivant de
22. Art. Fivre, Encyclopdie [], op.cit., t.6, 1756, p.720a. 23. Jacques Minot, De la nature et des causes de la vre: du lgitime usage de la saigne des purgatifs, avec des expriences sur le quinquina, des rexions sur les effets de ce remde, 1691, p.3-4. 24. Samuel-Auguste-Andr-David Tissot, LOnanisme. Dissertation sur les maladies produites par la masturbation, 1980.

104

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Manon Lescaut , nous voyons Des Grieux, une fois envahi par cette sensation de chaleur dans les veines, faire part de cette raction physique particulire de laphasie: Jtais dans une espce de transport qui mta pour quelque temps la libert de la voix et qui ne sexprimait que par les yeux25. Comme le note Jean Rousset:
La fascination [qui nat de la vue] est le degr lev de ltonnement; elle se traduit soit par une paralysie momentane, soit par le silence de la parole bloque. La paralysie se prsente sous sa forme bnigne: Tout coup, je marrtai, je ne pus plus bouger (Proust), ou aigu, si caractristique de la Comdie humaine: la passion lavait foudroy. Et dautre part laphasie qui vient de la stupeur: je ne pouvais parler (Phdre)26.

Lmotion extrme que provoque le trouble de lme par la vue dun objet attirant a pour effet une dfaillance du corps. Saint-Preux parle dune frayeur qui succde lembrasement du sang et le glace:
Cent fois le jour je suis tent de me jeter vos pieds, de les arroser de mes pleurs, dy obtenir la mort ou mon pardon. Toujours un effroi mortel glace mon courage; mes genoux tremblent et nosent chir; la parole expire sur mes lvres, et mon me ne trouve aucune assurance contre la frayeur de vous irriter27.

La chaleur son degr extrme rencontre donc son lment contraire: le personnage prouve une froideur, qui va de pair avec limmobilit et linsensibilit. Dans ses Essais, Montaigne faisait dj tat de cette coexistence du chaud et du froid au sein de la passion amoureuse, lorsquil met propos du feu que ressentent les amoureux qui veulent reprsenter une passion insupportable:
De vray, ce nest pas en la vive & plus cuysante chaleur de laccs que nous sommes propres dsployer nos plaintes & nos persuasions: lame est lors aggravee de profondes penses, & le corps abbatu & languissant damour: & de l sengendre par fois la defaillance fortuite, qui surprent les amoureux si hors de saison, & ceste glace qui les saisit par la force dune ardeur extreme au giro mesme de la ioyssance: accident qui ne mest pas incogneu28.

La coexistence dimpressions contradictoires caractrise leffet de lamour, dont les manifestations physiologiques sont si fortes quelle est souvent assimile la maladie. Lexemple le plus clbre restera sans doute Phdre de Racine, et la faon dont elle dcrit le fatal moment o elle tomba

25. Antoine-Franois, Abb Prvost, op.cit., p.71. 26. Jean Rousset, Leurs Yeux se rencontrrent, p.71-72 (les italiques sont de lauteur). 27. Jean-Jacques Rousseau, Julie [], op.cit., vol. I, 1re partie, Lettre 2, p.78 (mis en italiques par nous). Julie avouera son amour Saint-Preux en des termes semblables: si vous pouviez comprendre avec quel effroi jprouvai les premires atteintes du sentiment qui munit vous, Lettre 9, p.94. 28. Michel de Montaigne, Essais (1588), t.3, ch. De la tristesse.

Le corps romanesque expos au regard mdical

105

amoureuse dHippolyte29. Lanalyse que fournit Jean Rousset de ces vers rejoint entirement notre propos:
La patiente dnombre les symptmes dun organisme qui seffondre: rougeur et pleur la fois, ccit et aphasie, chaud et froid de la vre; cest toute une pathologie qui snonce dans ces quelques vers. On est loin de Marivaux; ds son origine, la passion tragique porte dj le poids dune maladie mortelle30.

Dans la faon dont Rousseau dcrit leffet de la vre dans lextrait cit plus haut, on peut lire une semblable conception du phnomne dans le discours mdical de lpoque. La vre est un tat de crise o le chaud et le froid coexistent:
le pouls devient frquent, petit, quelquefois intermittent; la pleur, la rigidit, le tremblement, le froid, linsensibilit saisissent souvent les extrmits; on voit succder ensuite une chaleur plus ou moins grande, qui dure peu ou beaucoup de temps, interne, externe, universelle, locale, etc.31.

Ainsi, de la froideur la vre, la chaleur cause une immobilisation des membres du corps. Cette paralysie, qui va de pair avec une inertie du personnage, dsigne un tat dmotion extrme, qui cause lvanouissement du personnage32. Les vanouissements au XVIIIe sicle sont nombreux. Du point de vue mdical, ce symptme dune crise corporelle est dcrit dans lEncyclopdie comme une foiblesse qui saisit la tte & le cur dun animal, qui suspend tous ses mouvemens, & lui drobe les objets sensibles33. Parmi les causes possibles, lauteur de larticle dans lEncyclopdie mentionne entre autres toutes sortes de vres (intermittentes, pourpres, pestilentielles, ardentes etc.) ainsi que les passions vives. En effet, les passions & limagination ont beaucoup de force sur les personnes dun temprament dlicat; ce pouvoir est inexplicable, peut-on lire. Un magnique exemple de cette gradation de chaleur allant de pair avec lintensit des sensations quprouve un corps passionn lorsquil est treint lorsque, autrement dit, la sympathie ardente se transforme en vre brlante se trouve dans la scne du bosquet dans la premire partie de La nouvelle Hlose, o Julie accorde Saint-Preux son premier baiser:

29. Je le vis, je rougis, je plis sa vue; / Un trouble sleva dans mon me perdue; / Mes yeux ne voyaient plus, je ne pouvais parler, / Je sentis tout mon corps et transir et brler., Jean Racine, Phdre, 1985, acteI, sc. 3. 30. Jean Rousset, op.cit., p.76. 31. Art. Fivre, Encyclopdie [], op.cit., t.6, p.720b. 32. Monique Moser-Verrey Le langage du corps romanesque des Illustres Franaises (1713) La Sorcire de Verberie (1798), 2001, p.355. 33. Art. vanoussement, Encyclopdie [], op.cit., t.6, p.121a.

106

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Non, le feu du ciel nest pas plus vif ni plus prompt que celui qui vint linstant membraser. Toutes les parties de moi-mme se rassemblrent sous ce toucher dlicieux. Le feu sexhalait avec nos soupirs de nos lvres brlantes, et mon cur se mourait sous le poids de la volupt quand tout coup je te vis plir, fermer tes beaux yeux, tappuyer sur ta cousine, et tomber en dfaillance. Ainsi la frayeur teignit le plaisir, et mon bonheur ne fut quun clair34.

Toutes les gradations du feu sont prsentes: la chaleur extrme du dlire et la retombe subite dans linertie du corps au fate du plaisir. Les effets de cette insensibilit corporelle sont dcrits dans le discours mdical par les caractristiques suivantes: une respiration insensible et des arteres qui ne battent point, le refroidissement ensuite, la pleur enn:
Le refroidissement & la pleur des extrmits viennent de laffaiblissement des membranes des vaisseaux capillaires, qui ne sont plus frapps dun sang chaud & actif. La respiration est insensible, parce que le mouvement du diaphragme & des muscles intercostaux est suspendu35.

Ces symptmes de lvanouissement sont gnralement connus au XVIIIe sicle et similaires ceux du sommeil dans la mesure o celui-ci suscite aussi une respiration plus lente et quasi imperceptible, ainsi quun ralentissement de la circulation sanguine avec un refroidissement de temprature pour effet. Toutefois, dans le roman du XVIIIe sicle, lvanouissement comme le sommeil peuvent tre rels ou feints. Dans les romans libertins ou les contes galants, lorsquune femme arrive au plus fort de son dsir, souvent elle feint un vanouissement pour prserver sa vertu et donner son sducteur libre cours ses actions. Lvanouissement est ainsi une simple convention dans lart de la sduction, comme on en trouve lexemple chez Crbillon dans La Nuit et le moment, dans la scne que rapporte Clitandre Cidalise propos de la manuvre dAraminte, ou encore dans Le Sopha ou Lcumoire36. Le corps est ainsi matris et pli une srie de pratiques conventionnelles de la socit galante, dont il est important de connatre les codes corpo-visuels pour ne pas chouer dans son entreprise. De manire ironique, Angola de La Morlire offre un exemple fameux dun tel chec amoureux, lorsque sa compagne au plus fort de son dsir a la dcence de svanouir, causant le dsarroi du novice, et linterruption de ses efforts:
Il allait tre heureux, dj la voix lui manquait, dj il touchait au but fortun de tous ses dsirs, lorsquil saperut que Zobide paraissait prive de tout sentiment et plonge dans lvanouissement le plus profond. La tristesse succda aux plaisirs. Il lappela
34. Jean-Jacques Rousseau, Julie [], op.cit., vol. I, Lettre 14, p.109-110 (mis en italiques par nous). 35. Art. vanoussement, op.cit., t.6, p.122. 36. Voir les analyses de Philip Stewart dans Le Masque et la parole, Le langage de lamour au XVIIIe sicle, 1973, p.201-202.

Le corps romanesque expos au regard mdical

107

plusieurs fois en vain, elle ne donnait aucun signe de vie. Alarm de son tat et trop peu instruit des usages du monde pour savoir quelle espce de secours est propre aux vanouissements des dames, il lui t respirer un acon deau des Carmes, qui nopra pas davantage37.

Angola interprte mal les symptmes du plaisir. Il tente de faire revenir ses sens Zobide laide dun acon deau des Carmes, selon lusage commun de faire respirer au malade quelques gouttes dune eau spiritueuse38, ne comprenant point que le remde quelle attend de lui est tout autre. Si lvanouissement tait rel, un acon deau-de-vie aurait en effet bien fait laffaire pour ramener la vie lamante dfaillante. Mais le roman libertin se donne pour tche dapprendre aux jeunes novices comment lesprit vient aux jeunes lles autrement que par des remdes mdicaux. La vre ardente des sens, en effet, ne steint [qu]aprs la jouissance39. Le corps de Zobide, autrement dit, tait brlant de dsir et non devenu insensible. Inversement, certaines inerties ne sont pas feintes mais relles, et lamoureux commettrait une bvue irrparable de vouloir proter dun moment qui nen est pas un. Cest ce dont avertit svrement son lve la sylphide-poupe dans La Poupe de Bibbina:
Je me rappelle une maxime quon a dans le monde, dit-elle en continuant de se promener, et me permettant de lui baiser la main, on la donne comme une rgle qui nest point sujette aucune exception, mais il y en a une. Si une femme ne vous a pas encore accord ses bonts, et que vous la surpreniez endormie, nhsitez point, dit-on, protez du moment avec rapidit. Cette dcision est trop brusque. Il faut la mitiger par une distinction plus sense, et on la trouvera dans lexamen du sommeil. Pour sy prendre avec succs, approchez-vous sans bruit et pas mesurs. Vous devez ce mnagement si elle est endormie de bonne foi, et si elle ne lest que par une dissimulation obligeante, il vous est encore ncessaire an de lengager la continuer avec biensance. Lorsque vous serez assez prs, examinez sa respiration, cest elle qui vous dveloppera le mystre. Si son sommeil est naturel, profond, accompagn de symptmes convaincants, respectezle. En larrachant dun assoupissement qui faisait son repos, vous vous exposez une rsistance humiliante pour vous dans le moment, et dune consquence encore plus fcheuse pour les suites. Attendez votre bonheur du rveil, vous le trouverez plutt dans ce tendre panouissement de ses sens. Mais si vous lui voyez un teint trop euri, trop anim pour une personne endormie, doutez dabord, et rendez vous certain en

37. Charles de La Morlire, Angola, 1991, p.84 (les italiques sont de lauteur). 38. Dans les vanoussemens legers on se contente de jetter de leau frache sur le visage; on frote les levres de sel commun; on applique sur la langue du poivre ou du sel volatil; on approche des narines du vinaigre fort [] Il nest pas inutile de froter les paupieres avec quelques gouttes dune eau spiritueuse, art. vanoussement, op.cit., p.122b. 39. Jean-Baptiste-Claude Delisle de Sales, De la philosophie de la nature (1770), p.VII: Mon amour est quelque chose de plus, que cette evre ardente des sens qui steint aprs la jouissance: je puis te prfrer pendant une heure une georgienne; mais si je taime une fois, je taimerai toute ma vie.

108

Les discours du corps au XVIIIe sicle

vous attachant au mouvement de sa gorge. Laissez exhaler quelques soupirs. Si ce soufe pntre dans ses sens, si vous le voyez ranimer lmotion des charmes que vous contemplez, nhsitez point, vous tes heureux40.

Parmi les symptmes qui permettront de vrier si le sommeil est feint ou rel, la respiration irrgulire, le teint trop euri trahiront une mise en scne propre induire le moment de la sduction. Le corps euri est, loppos du corps ple qui est vide dmotion, en pleine effervescence de dsir. Le topos des dfaillances dans la littrature romanesque au XVIIIe sicle montre ainsi que la ction use dun savoir mdical comme repoussoir pour vhiculer un imaginaire du corps qui ouvre un ddoublement, et que parmi les signes corpo-visuels qui permettent de vrier la vrit ou la feintise de la passion, gurent surtout le besoin de toucher le corps pour en mesurer la chaleur. Ltude de ces quelques exemples a voulu montrer que le topos antique de la chaleur de la passion sexprime dune faon fortement sensualiste dans le roman du XVIIIe sicle. En examinant quelques stades dans la gradation de chaleur que peut prouver un corps, nous avons vu que la sympathie initiale des corps, entendue comme une subite attirance entre deux personnes qui provoque une vague de chaleur dans les artres, et frappe le corps de paralysie et daphasie, peut se transformer sous leffet du toucher en un feu intrieur, trouvant son rpondant dans le discours mdical dans le terme de vre, qui limine dnitivement toutes les facults sensitives pour aboutir ventuellement une inertie complte, lvanouissement. Ce scnario pourra tre parodi dans le roman libertin pour mettre en scne une sduction en rgle par des vanouissements ou des scnes de sommeil feints, qui demandent aux corps de se rapprocher, selon le principe de la sympathie. Toutes les eaux-de-vie du monde sont en effet bien inutiles pour attnuer le feu du dsir RsUM/AbsTRACT THE bODY WITHIN THE NOvEL EXpOSED TO A MEDICAL GLANCE. AbOUT vARIOUS bODY HEATS IN THE XVIIITH CENTURY As La Rochefoucauld declared in his Sentences et Maximes (1664): passions are nothing but several degrees of warmth or coolness of the blood. From coolness to fever, from indifference to burning passion, what are the effects of the emotions on the body and how can we interpret them.

40. Jean Galli de Bibbiena, La Poupe, 1987, p.127.

Le corps romanesque expos au regard mdical

109

This question will be treated from the point of view of the degrees of warmth of the body, through the analysis of extracts of some novels (Manon Lescaut, La nouvelle Hlose, Angola), by confronting them to the contemporary medical conception of some symptoms of passion, i.e. fever and fainting t. We will present some stages in the gradation of warmth a body can experience: sympathy, fevers and faints. It appears that the eighteenth centurys conception of the body, both medical and novelistic, is a sensualist approach, in accordance with the declaration of the chevalier de Mouhy that all passions disturb bile, and thus the human body (Preface of the Mmoires posthumes du comte de D... B... avant son retour Dieu, Fond sur lexprience des Vanits humaines, 1735). Moreover, ction has the capacity to open out the corpo-visual signs by introducing the dimension of simulation. Only touch will then be able to verify the intention of the character, by measuring the warmth of his body amongst other symptoms.
Nathalie Kremer Universit Catholique de Louvain, Flandre

110

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs TEXTES CLASSIQUES:


BIbbIENA, Jean Galli DE, La Poupe, Paris, Desjonqures, 1987 [d. Henri Lafon]. DELIsLE DE SALEs, Jean-Baptiste-Claude, De la philosophie de la nature, Amsterdam, Arskte et Merkus, 1770. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, Marsanne, Redon [CD-Rom]. , Paris, Briasson, t.6, 1756. , me, Choix darticles de lEncyclopdie, Paris, ditions du C.T.H.S., 2001 [d. Marie Leca-Tsiomis]. HAMEL, Jean Baptiste DU, De corpore animato libri quatuor: seu promotae per experimenta philosophiae specimen alterum, Paris, Stphane Michallet, 1673. LEROY, Pierre-Sylvain, dit Rgis, Systme de philosophie, Paris, Imprimerie de Denis, 1690. MALEbRANChE, Nicolas, De la recherche de la vrit, Paris, s.n., 1674. MAINE DE BIRAN, Pierre, Nouvelles considrations sur les rapports du physique et du moral de lhomme suivies de crits sur la physiologie, Paris, Vrin, 1990 [d. Bernard Baertschi]. MINOT Jacques, De la nature et des causes de la vre: du lgitime usage de la saigne des purgatifs, avec des expriences sur le quinquina, des rexions sur les effets de ce remde, Paris, Laurent dHoury, 1691. MONTAIGNE, Michel DE, Essais, Paris, Langelier, 1588. MORLIRE, Charles DE LA, Angola. Histoire indienne. Ouvrage sans vraisemblance, Paris, Desjonqures, 1991 [d. Jean-Paul Sermain]. MOUhY, Charles LE FIEUX, chevalier DE, Prface, Mmoires posthumes du comte de D... B... avant son retour Dieu, Fond sur lexprience des Vanits humaines (Paris, Pierre Ribou, 1735), dans Recueil de prfaces de romans du XVIIIe sicle: 1700-1750, Louvain-Paris, Peeters, 1999 [d. Christian Angelet et Jan Herman], t.1, p.163. PRVOsT, Antoine-Franois, Abb, Manon Lescaut, Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1995 [d. Catherine Langle]. RACINE, Jean, Phdre, Paris, Librairie Gnrale Franaise, Le Livre de Poche, 1985 [d. Silvia Monfort et Alain Viala]. ROUssEAU, Jean-Jacques, Julie ou la nouvelle Hlose, Paris, Gallimard, 1993 [d. Henri Coulet], 2 vol. TIssOT, Samuel-Auguste, LOnanisme. Dissertation sur les maladies produites par la masturbation, Paris, Le Sycomore, 1980. VIEUssENs, Raymond, Neurographia universalis, Lyon, Jean Certe, 1684. WILLIs, Thomas, Cerebri anatome, nervorumque descriptio & usus, Amsterdam, Caspar Commelinus, 1664.

Le corps romanesque expos au regard mdical

111

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
BUREL, Charlotte, Le discours du corps, achvement du discours verbal? Le cas des Heureux Orphelins de Crbillon ls, Luvre inacheve. Actes du Colloque international (11 et 12 dcembre 1998), Lyon, C.E.D.I.C., 2000 [d. Annie Rivara et Guy Lavorel]. COURTINE, Jean-Jacques et Claudine HAROChE, Histoire du visage. Exprimer et taire ses motions. XVIe dbut XIXe sicle, Paris/ Marseille, Rivages, 1988. DENEYs-TUNNEY, Anne, critures du corps. De Descartes Laclos, Paris, PUF, 1992. KREMER, Nathalie, Tout feu, tout ammes. Le corps dsirant dans quelques romans du XVIIIe sicle, Le corps romanesque: images et usages topiques sous lAncien Rgime, Actes du XXe colloque international de la SATOR (Montral, 1-4 juin 2006), Qubec, PUL, paratre 2008 [d. Lucie Desjardins, Monique Moser-Verrey, Chantal Turbide]. MOsER-VERREY, Monique, Le langage du corps romanesque des Illustres Franaises (1713) La Sorcire de Verberie (1798), Eighteenth-Century Fiction, no13 (janvier-avril 2001), p.349-388. ROUssET, Jean, Leurs Yeux se rencontrrent. La scne de premire vue dans le roman, Paris, Jos Corti, 1981. STEWART, Philip, Le Masque et la parole, Le langage de lamour au XVIIIe sicle, Paris, Jos Corti, 1973. TALON-HUGON, Carole, art. Passion, dans Michela MARZANO (dir.), Dictionnaire du corps, Paris, PUF, 2007.

Page laisse blanche intentionnellement

deuxime partie

GOUVERNEMENT DU CORPs

Page laisse blanche intentionnellement

Exprience sensorielle

Page laisse blanche intentionnellement

Le corps de Julie, ou le personnage romanesque comme lieu de thorisation

Les lettres de La nouvelle Hlose comportent de nombreux passages thoriques sur la musique, la pdagogie ou la politique. Mais la philosophie imprgne galement la chair mme du roman. travers le personnage de Julie, Rousseau donne corps une nouvelle approche de la sensibilit lie lvolution du discours scientique sur le corps lpoque des Lumires. Julie, plus que tout autre personnage de La nouvelle Hlose, tmoigne des proccupations scientiques de son temps. Lun des faits marquants de la science du corps dans la premire moiti du XVIIIe sicle est lintrt nouveau port la notion de sensibilit, cest--dire essentiellement au fonctionnement des cinq sens et du systme nerveux. Les mdecins rivalisent de thories pour expliquer ces phnomnes. Lintrt pour le domaine des sensations a pour consquence de remettre au got du jour la question de linuence du corps sur lesprit et le domaine moral. Puisque les sensations, daprs les empiristes, se transforment lintrieur du corps en ides et en sentiments, il faut tablir de quelle manire elles inuencent notre vie spirituelle. Ds lors que le pouvoir de lenvironnement physique sur nos murs devient une hypothse srieuse1, il faut le connatre et le matriser. On trouve une dnition de cette dmarche chez Antoine Le Camus, mdecin ordinaire du Roi. Sa Mdecine de lesprit est un trait sur la sensibilit humaine, physique et morale, o il cherche dnir et exploiter les rapports qui existent entre ces deux sensibilits:
Aprs avoir attentivement rchi sur les Causes Physiques, qui modiant diffremment les corps, varioient aussi les dispositions des esprits, jai t convaincu quen employant ces diffrentes causes, ou en imitant avec art leur pouvoir, on parviendroit corriger par des moyens purement mchaniques, les vices de lentendement & de la volont2.
1. Le texte le plus clbre autour de cette ide est le livre XIV de LEsprit des lois, o Montesquieu intgre lexprimentation scientique sur les bres du corps une tentative dexplication des caractres nationaux. 2. Antoine Le Camus, Mdecine de lesprit, 1753, p.VII-VIII.

118

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Le but de la dmarche nest pas uniquement de comprendre la manire dont les sensations physiques inuencent nos ides et nos murs, mais surtout de rendre cette connaissance utile en sen servant pour rendre les tres humains meilleurs et mme plus heureux. Cest cet espoir dune utilit possible qui fait lengouement pour les thories de la sensibilit au XVIIIe sicle. Cette dmarche ne se confond pas avec un rductionnisme matrialiste: il ne sagit pas de rduire lesprit la matire, mais de trouver des moyens matriels dinuencer celui-ci, quelle quen soit la nature. Lafrmation dune inuence physique sur le moral conduit plutt suspendre linterrogation sur la nature de lesprit qu y rpondre. Rousseau a galement tent de thoriser cette inuence des sensations sur la moralit, ainsi quil le rappelle dans les Confessions. Louvrage, intitul La morale sensitive, ou Le matrialisme du sage, est rest inachev, mais le bref rsum quil en fait reste lun des textes thoriques les plus prcis de Rousseau sur ce sujet:
En sondant en moi-mme et en recherchant dans les autres quoi tenoient ces diverses manieres dtre je trouvai quelles dpendoient en grande partie de limpression antrieure des objets exterieurs, et que modis continuellement par nos sens et par nos organes, nous portions sans nous en apercevoir, dans nos ides, dans nos sentimens, dans nos actions mmes leffet de ces modications. Les frapantes et nombreuses observations que javois recueillies toient au dessus de toute dispute, et par leurs principes physiques, elles me paroissoient propres fournir un rgime extrieur qui vari selon les circonstances pouvoit mettre ou maintenir lame dans ltat le plus favorable la vertu3.

Outre cette tentative avorte, la contribution de Rousseau la thorisation des causes physiques de nos tats moraux se trouve en grande partie dans ses crits romanesques, o il la prsente de manire trs efcace sous forme de mise en pratique exprimentale travers certains personnages. Julie, dans La nouvelle Hlose, incarne cette dmarche au point de la reprsenter: Rousseau mle lcriture de ce personnage privilgi lide dune utilisation des impressions sensibles comme facteur indirect de discipline morale. Lthique des sensations, si elle est thorise travers un personnage fminin, nest pas pour autant une thique destine aux femmes. Le fait que Julie soit femme apporte de lagrment la prsentation de la thorie, mais nen spcie pas le contenu; elle sapplique Julie en tant qutre humain aussi bien quaux hommes de son entourage, qui en lisent les effets dans leur exprience. De fait, lorsque Julie applique les leons du matrialisme du sage, cest essentiellement dans les descriptions de leurs rapports par son ami, Saint-Preux, que le discours thorique sur lefcacit des sensations prend consistance.

3. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, 1958, p.408-409.

Le corps de julie

119

Julie offre, dans les ressources du personnage, une chair littraire dense et un abondant matriau de thorisation; son corps est un lieu doublement propice lincarnation du discours thico-mdical sur linuence des sensations. Dabord, elle simpose une discipline physique trs dtaille comme adjuvant dune discipline morale: Rousseau se donne ainsi loccasion de dcrire avec prcision un mode de vie exemplaire, tout en soulignant constamment le lien entre pratiques quotidiennes et bont. Or Julie est un personnage agrable regarder vivre, les sductions du personnage plaidant ainsi en faveur de lthique des sensations quelle porte. Ensuite, elle est la clef de vote du bonheur et de lunit dune petite socit. Sa prsence exerce sur son entourage une inuence qui tient des dtails physiques, mais est perue dans le domaine des sentiments moraux: la matrise des sensations se joue galement dans les rapports interpersonnels. Le personnage de Julie offre donc un aperu des deux versants de la morale sensitive, lintrieur et le social, lisibles dans la seule apparence physique. SE GOUVERNER PAR LEs sENs Lutilisation des sensations des ns de rforme du domaine moral est dabord lisible travers les dtails de la vie quotidienne de Julie: lattention porte au fonctionnement des sensations physiques et leurs effets prend la forme dun vritable rgime de sant morale. LA vERTU DU GOT Au sein de la thorie rousseauiste de la sensibilit, le got est fondamental: les sensations gustatives ne sont pas seulement plaisantes ou dplaisantes, elles signalent labsorption de nourritures plus ou moins appropries notre organisme. Les gots alimentaires des individus dnissent, sils sont naturels, le rgime qui leur convient; sils sont forcs, ils deviennent indicateurs et vecteurs de perversit. Cest en dcrivant les murs alimentaires Clarens que Rousseau explique les consquences morales de lalimentation:
Le laitage et le sucre sont un des gots naturels du sexe et comme le simbole de linnocence et de la douceur qui font son plus aimable ornement. Les hommes, au contraire, recherchent en gnral les saveurs fortes et les liqueurs spiritueuses; alimens plus convenables la vie active et laborieuse que la nature leur demande; et quand ces divers gots viennent saltrer et se confondre, cest une marque presque infaillible du mlange dsordonn des sexes. En effet jai remarqu quen France, o les femmes vivent sans cesse avec les hommes, elles ont tout fait perdu le got du laitage, les hommes beaucoup celui du vin, et quen Angleterre, o les deux sexes sont moins confondus, leur got propre sest mieux conserv4.

4. Jean-Jacques Rousseau, Julie ou La nouvelle Hlose, 1964, 4e partie, Lettre 10, p.452-453.

120

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Le sexe, lge, lactivit, dnissent pour chaque individu un rgime alimentaire qui lui convient. Ce rgime permet un dveloppement optimal de lindividu: adapt son temprament, il entretient un tat gnral propice aux activits auxquelles sa nature le destine. Ainsi, les hommes et les femmes, dont les rles sont diffrents puisque leurs corps diffrent5, ont, par nature, des gots alimentaires distincts. Les indications du sens du got permettent chaque individu datteindre la perfection qui lui est propre et de persvrer dans la voie que lui indique sa nature. Respecter nos gots spontans, cest choisir un dveloppement harmonieux du corps et de lesprit; cest galement choisir la vertu, en tant que perfection relative la place dun tre dans lordre des choses. On voit ici le lien profond quentretient le sens du got avec la moralit. Si les gots naturels sont respects, lalimentation devient un adjuvant de la vertu, et mme mieux, elle la rend facile pratiquer en entretenant chez lindividu un temprament cohrent. Si, au contraire, ltre humain se force aller contre ses gots premiers et adopter ceux qui conviennent un autre temprament que le sien, le corps devient un ennemi: lindividu adopte inexorablement un comportement contraire sa nature, comme si le corps en se dformant sous leffet de lalimentation altrait galement le caractre. La seconde nature qui nat de ces gots forcs est une nature perverse. Lalimentation est selon Rousseau un moyen efcace de modier ou de stabiliser le caractre des individus. Or le rgime alimentaire de Julie est celui qui convient le mieux une femme vertueuse:
Julie elle-mme pourroit me servir dexemple; car quoique sensuelle et gourmande dans ses repas, elle naime ni la viande, ni les ragots, ni le sel, et na jamais got de vin pur. Dexcellens lgumes, les ufs, la crme, les fruits; voil sa nourriture ordinaire, et sans le poisson quelle aime aussi beaucoup, elle seroit une vritable pitagoricienne6.

Le fait que son rgime alimentaire soit le mieux appropri son tat nest pas seulement une consquence de la vertu de Julie; en respectant les gots de son sexe, elle entretient les vertus de son caractre, elle tire le meilleur de sa nature fminine. Elle installe un cercle dittique vertueux. Dans ses rapports avec le sens du got, dans sa gourmandise mme et lattention quelle porte un point en apparence ngligeable, Julie est selon Rousseau un exemple, non seulement pour les femmes, mais pour tout tre humain, du bon usage des sensations physiques. Des dtails tnus, comme

5. Sur cette diffrence, voir Jean-Jacques Rousseau, mile, ou De lducation, 1969, p.693: une femme parfaite et un homme parfait ne doivent pas plus se ressembler desprit que de visage []. 6. Jean-Jacques Rousseau, Julie [], op.cit., p.453.

Le corps de julie

121

les plaisirs de la table, ne sont pas ngligeables: la conduite de la vie passe par une prise en compte du corps, qui travers ces dtails devient le meilleur fondement ou le plus sr destructeur de la vertu quotidienne. LES pLAISIRS ET LES JEUX La rgulation que Julie exerce sur sa propre sensibilit morale travers les sensations passe galement par une thorie gnrale du plaisir qui sincarne dans la prcision avec laquelle elle surveille ses joies quotidiennes. Matriser le rapport au plaisir et la douleur est en effet une condition fondamentale de la vie vertueuse:
Cette ame simple se conserve ainsi son premier ressort; son got ne suse point; elle na jamais besoin de le ranimer par des excs, et je la vois souvent savourer avec dlice un plaisir denfant, qui seroit insipide tout autre7.

Si la privation de tout plaisir nest pas souhaitable, cest surtout leur excs qui est jug dangereux. Un plaisir trop souvent rpt blase les sens, ainsi quen avertit Rousseau dans Lmile: bientt le dsir ne vient plus du besoin, mais de lhabitude, ou plutt lhabitude ajoute un nouveau besoin celui de la nature: voil ce quil faut prvenir8. Un plaisir trop habituel se transforme en besoin: il engendre une dpendance, sa privation devient souffrance, mais surtout il napporte plus de plaisir, il ne fait que rtablir un quilibre rompu par son absence. Cest de l que vient le danger, puisquil devient alors ncessaire de chercher sans cesse de nouveaux plaisirs, et plus intenses. Cette fuite en avant entrane irrsistiblement vers une vie dissolue. Pour maintenir le corps et lme en un tat qui favorise la continence et la matrise de soi, il convient donc de prserver un subtil quilibre o les plaisirs ne soient pas absents, car il faut des plaisirs, mais rares, de faon ne pas les laisser dgnrer en besoins.
Julie a lame et le corps galement sensibles. La mme dlicatesse regne dans ses sentimens et dans ses organes. Elle toit faite pour connoitre et goter tous les plaisirs, et longtems elle naima si cherement la vertu mme que comme la plus douce des volupts. Aujourdhui quelle sent en paix cette volupt suprme, elle ne se refuse aucune de celles qui peuvent sassocier avec celles-l; mais sa maniere de les goter ressemble laustrit de ceux qui sy refusent, et lart de jour est pour elle celui des privations; non de ces privations pnibles et douloureuses qui blessent la nature et dont son auteur ddaigne lhommage insens, mais des privations passageres et modres, qui conservent la raison son empire, et servant dassaisonnement au plaisir en prviennent le dgot et labus. Elle prtend que tout ce qui tient au sens et nest pas ncessaire la vie change de nature aussi-tt quil tourne en habitude, quil cesse dtre un plaisir en devenant un

7. Ibid., p.542. 8. Jean-Jacques Rousseau, mile [], op.cit., p.282.

122

Les discours du corps au XVIIIe sicle

besoin, que cest la fois une chaine quon se donne et une joussance dont on se prive, et que prvenir toujours les desirs nest pas lart de les contenter mais de les teindre. Tout celui quelle employe donner du prix aux moindres choses est de se les refuser vingt fois pour en jour une9.

De par sa nature sensorielle, tout plaisir ne peut tre accueilli. Les sens sont une organisation dlicate et surtout matrielle: chaque sensation laisse une empreinte, le sens en est affect. Les sensations rptes modient ainsi la disposition des sens. Ce que pointe Rousseau travers lorganisation des plaisirs de Julie, cest le risque dune vritable usure physique des sens qui aurait pour consquence un moussement du plaisir. Cest dune multitude de dtails concrets que dpend la beaut dun mode de vie; la frquentation de Julie encourage la vertu, car elle matrise merveille lart des petites choses10 qui font lagrment de la vie et la tranquillit de lme. Lquilibre des plaisirs de lindividu, sa capacit prserve se contenter de peu, est essentiel pour bien agir: il demeure ainsi tourn vers le souci des autres et du bien commun, tandis que les tres saturs de plaisirs se proccupent surtout de rveiller leurs sens uss. En prservant lacuit de ses sens, Julie se conserve des plaisirs faciles satisfaire, et reste disponible pour faire le bien. La description des plaisirs de Julie a valeur dexemple, elle indique une mthode pour vivre heureux et bon autant quil est possible. Par une gestion optimale des plaisirs, Julie montre comment ltre humain peut trouver un bonheur stable et rester bienfaisant, corps et esprit concilis dans une mme dmarche. LE sOIN DEs AUTREs Le tableau que fait Rousseau, travers les lettres de Saint-Preux, du mode de vie de Julie plaide en faveur dune meilleure prise en compte des sensations, essentielle une vie plaisante et vertueuse la fois. Ce nest pas seulement un art que chacun devrait sappliquer lui-mme: il comporte une dimension trs gnreuse dans la mesure o les membres dune communaut saident mutuellement bien vivre en surveillant la manire dont ils soffrent la perception.

9. Jean-Jacques Rousseau, Julie [], op.cit., 5e partie, Lettre 2, p.541-542. 10. Jai dit ailleurs que le got ntoit que lart de se conotre en petites choses, et cela est trs vrai: mais puisque cest dun tissu de petites choses que dpend lagrment de la vie de tels soins ne sont rien moins quindiffrens; cest par eux que nous apprenons la remplir des biens mis ntre porte dans toute la vrit quils peuvent avoir pour nous., Jean-Jacques Rousseau, mile [], op.cit., p.677.

Le corps de julie

123

En tant que matresse du domaine de Clarens, Julie est le point focal des perceptions de ses habitants. Cette situation offre Rousseau loccasion de creuser la modication des relations humaines par les sensations. Cette autre partie de lthique des sensations est videmment place sous la condition dune bonne volont des participants: il nest nullement question de manipulation des sentiments, mais encore de mettre ou maintenir lme dans ltat le plus favorable la vertu. Sans dtailler lensemble de lorganisation de Clarens, qui semble tout entire rgie par ce principe, deux passages permettent den comprendre le fonctionnement. LE CORpS HAbILL Rousseau explore ici certaines possibilits quoffre le sens de la vue. loccasion dun vnement fortuit, Saint-Preux constate combien Julie est attentive laspect quelle offre aux regards, et surtout linuence quexercent sur lui les modications dans ce domaine. Ce passage est loccasion dune rexion sur le pouvoir de la parure, aux antipodes de la coquetterie en cours dans les salons parisiens. Saint-Preux remarque, loccasion dune absence de lpoux de Julie, Wolmar, un changement manifeste dans les habitudes dhabillement de cette dernire:
Ds le lendemain ce ntoit plus cette lgance de la veille dont lil ne pouvoit se lasser, ni cette simplicit touchante et voluptueuse qui menivroit autrefois. Ctoit une certaine modestie qui parle au cur par les yeux, qui ninspire que du respect, et que la beaut rend plus imposante. La dignit dpouse et de mere regnoit sur tous ses charmes; ce regard timide et tendre toit devenu plus grave; et lon eut dit quun air plus grand et plus noble avoit voil la douceur de ses traits. Ce ntoit pas quil y eut la moindre altration dans son maintien ni dans ses manieres; son galit, sa candeur ne connurent jamais les simagres. Elle usoit seulement du talent naturel aux femmes de changer quelquefois nos sentimens et nos ides par un ajustement diffrent, par une coffure dune autre forme, par une robe dune autre couleur, et dexercer sur les curs lempire du got en faisant de rien quelque chose11.

Ce qui est particulirement signicatif est la nature de cette diffrence: loin de se relcher en labsence du matre de maison, Julie installe un substitut sensible lautorit de lpoux. Le changement nous est prsent travers leffet quil produit sur Saint-Preux. une parure dont lil ne pouvait se lasser sen substitue une autre qui ninspire que du respect. Le changement des atours de Julie ne vise pas la rendre plus belle ou lenlaidir, mais faire varier les sentiments quelle inspire son entourage. Les expressions employes par Saint-Preux traduisent la nesse avec laquelle Julie
11. Jean-Jacques Rousseau, Julie [], op.cit., 5e partie, Lettre 2, p.545.

124

Les discours du corps au XVIIIe sicle

matrise ces impressions sensibles: nul retournement brutal, nulle violence dans linexion quelle fait subir son tat desprit, mais une persuasion la fois irrsistible et douce. En corrigeant de simples dtails de sa parure, Julie parvient marquer dans sa prsence mme son statut de digne pouse, sans avoir contraindre ou modier la manire dont elle se comporte. Le changement ponctuel observ par Saint-Preux ne fait que mettre en relief un art pratiqu de manire constante par Julie. Lhabillement et la parure, agrments sensibles, sont aussi utiliss pour guider les rapports humains par limpression quils crent. Ils incarnent ainsi parfaitement ce quest la morale sensitive: une pratique vise morale, puisquelle est un adjuvant la vertu, mais surtout une pratique plaisante, qui rend la conduite morale aise et douce la fois. Par son aspect, Julie cre chez Saint-Preux un tat desprit adquat la place quelle occupe; elle na alors plus craindre de gestes ou de propos dplacs. Elle nobtiendrait vraisemblablement pas des rsultats aussi assurs par des discours; ici, elle na mme pas besoin de les prononcer. Lart fminin dcrit par Saint-Preux, dexercer sur les curs lempire du got en faisant de rien quelque chose12, souligne lefcacit propre de lthique fonde sur les sensations: les comportements moraux sont obtenus par des moyens qui semblent sans rapport avec eux; un effet moral est obtenu par un dispositif physique. Or cest ce qui fait la force de cet art: les causes physiques nont pas seulement une inuence certaine sur nos tats moraux, elles ont surtout un empire plus grand que les injonctions verbales ou les raisonnements, car elles inuent sur un domaine, les sensations, qui nest pas soumis notre volont. Autant il est possible de refuser dentendre ou de comprendre un raisonnement, autant on ne peut se soustraire des sensations13. Il est bien plus difcile de lutter contre un tat induit par les sens que par la raison. Les sens ne sont donc pas seulement le miel sur les bords de la coupe, ou une partie non ngligeable de lthique; ils en sont la partie la plus efcace qui soit. LE JARDIN COMME EXTENSION DU CORpS vERTUEUX Au cur du domaine de Clarens, llise, jardin secret de Julie, semble rsumer sa morale applique: plant par les mains de la vertu14 selon Wolmar, il condense en un lieu toute lefcacit de la morale sensitive. En
12. Ibid. 13. Limpossibilit de se soustraire aux sensations est une thse de John Locke, Essai sur lentendement humain, 2001, L. II, t.1, p.188, 2: aucune force de lentendement nest capable de dtruire les ides [de sensations] prsentes. 14. Jean-Jacques Rousseau, Julie [], op.cit., 4e partie, Lettre 11, p.485.

Le corps de julie

125

entrant avec Saint-Preux dans ce jardin, le lecteur est amen dcouvrir les causes secrtes deffets quil a pu voir jusque-l, ainsi qu exprimenter leur puissance sur la personne du narrateur. La description sensible de ce jardin souligne la continuit tablie par Rousseau entre la vie intrieure et les objets qui nous entourent. Ce jardin dagrment, imitation sensorielle de la nature sauvage, est tout sauf un amusement superu15. La visite du domaine de Clarens semble une dialectique ascendante rinterprte dans le langage de la sensibilit: le dernier lieu auquel Saint-Preux est admis pntrer est celui qui dtient la vrit et lexplication de ce quil a pu observer jusqualors, comme sil tait peu peu remont jusqu la source sensible du bien. Lutilit de ce jardin dagrment, premire vue paradoxale, trouve ici sa raison:
[L]es occupations utiles ne se bornent pas aux soins qui donnent du prot; elles comprennent encore tout amusement innocent et simple qui nourrit le got du travail, de la modration, et conserve celui qui sy livre une me saine, un cur libre du trouble des passions16.

Le secret de Julie, le noyau de son quilibre se trouvent dans ce jardin. Elle emploie ses loisirs cultiver un lieu dont elle tire sa force morale. Ainsi la constance de son caractre ne se fonde pas sur lducation ou la naissance, mais sur une pratique trs concrte: elle cultive son jardin de manire en faire un appui sensible de son tat moral, cultivant de cette faon sa propre vertu ainsi que lnergie avec laquelle elle dispense le bien autour delle. Sa moralit est stabilise par une sorte dextension articielle de son propre corps, un milieu dimmersion bienfaisant conu par ses soins. Ce jardin, lieu privilgi, est identi au corps et la personne de Julie. Le parallle met dabord en jeu la ressemblance entre ltat desprit de Julie et son jardin: la paix rgne au fond de son cur comme dans lasile quelle a nomm17. Le jardin semble ici une mtaphore ou une projection. Il montre pourtant une analogie plus relle avec elle. Llise nest pas un simple dcor assorti au personnage. Son statut est profondment ambigu. En tant que jardin, il est lextrieur; il est nanmoins un lieu dintimit privilgi. Son entre, secrte, est ferme clef: seuls quelques proches y ont accs. Cest galement un lieu qui nouvre pas sur le dehors: il est conu comme une le, cest avant tout un lieu disolement, une solitude qui invite lintrospection. Le jardin fait davantage que reter lme de Julie: il est li de faon privilgie sa sensibilit physique et morale, il prolonge

15. Id. 16. Ibid., p.470. 17. Ibid., p.487.

126

Les discours du corps au XVIIIe sicle

son intimit en un environnement inniment sensible. travers ce jardin, Julie a dploy sa sensibilit lextrieur delle-mme de faon pouvoir la cultiver comme une belle nature. Au premier abord, le jardinage prvient les vices car il propose un loisir innocent, ainsi quun exercice sain. Ce nest pourtant pas au moment o on le cultive que le jardin dveloppe toute sa puissance, mais au moment o lon sy promne. Ensemble de dtails sensibles, il cre un tat qui entrane irrsistiblement lesprit vers de saines penses. Faire un jardin est une activit que Julie sest dabord donne pour saider elle-mme, et elle est la premire en ressentir les effets. Elle espre cependant transmettre plus tard ce got ses deux garons, ce qui montre, si besoin tait, que lthique des sensations nest pas rserve aux femmes. Par ailleurs, les bienfaits de la promenade en ce lieu sexercent galement sur son entourage, et cest sur la personne de Saint-Preux que le lecteur est invit en constater les spectaculaires effets. Ayant emprunt une clef de llise, Saint-Preux sapprte sy complaire dans des penses interdites: Julie telle quavant son mariage avec Wolmar, lorsquelle tait son amante. Pourtant, ds le seuil franchi, son tat desprit change radicalement:
En entrant dans lElise avec ces dispositions, je me suis subitement rappell le dernier mot que me dit hier M. de Wolmar peu prs dans la mme place. Le souvenir de ce seul mot a chang sur le champ tout ltat de mon ame. Jai cru voir limage de la vertu o je cherchois celle du plaisir. Cette image sest confondue dans mon esprit avec les traits de Made de Wolmar, et pour la premiere fois depuis mon retour jai vu Julie en son absence, non telle quelle fut pour moi et que jaime encore me la reprsenter, mais telle quelle se montre mes yeux tous les jours. Milord, jai cru voir cette femme si charmante, si chaste et si vertueuse, au milieu de ce mme cortege qui lentouroit hier18.

La transformation semble dabord avoir pour cause le souvenir des propos de Wolmar. Il est cependant plus intressant de voir que ce souvenir intervient lors de lentre dans le jardin, comme si ctait le jardin lui-mme qui rappelait avoir t plant par les mains de la vertu. De fait, la suite du texte va dans ce sens: Saint-Preux afrme quil est impossible davoir des ides impures dans ce jardin, car il cre un tat desprit incompatible avec elles. Son rcit donne galement des clefs pour comprendre comment opre linuence des sensations physiques sur les dispositions morales. En crant une impression disolement au sein dune nature vierge, llise appelle une contemplation bienheureuse; il conduit celui qui y entre se plaire avec soi-mme en le recentrant autour de ses sensations.
18. Ibid., p.486.

Le corps de julie

127

Or cette impression produit des bienfaits moraux durables. Se plaire avec soi-mme est, daprs Saint-Preux, la sensation exacte que procure une vie vertueuse. En reproduisant cette sensation, llise appelle donc la vertu en en faisant goter le plaisir. Ensuite, se plaire avec soi-mme te toute raison de mal agir ou de nuire autrui. Les vices ont en effet principalement pour source le mal-tre de lhomme en socit, d lactivit de lamour-propre19 qui le compare sans cesse aux autres. Cest parce quil se porte hors de lui que lhomme souffre et devient malfaisant. En le renfermant en lui-mme par une impression disolement bienheureux, le jardin ractive lamour de soi, qui est absolu, vierge de rancur et denvie. La morale sensitive, art de crer un tat desprit favorable la vertu au moyen des sensations, nest pas explicitement thorise dans La nouvelle Hlose. On pourrait dire que Rousseau fait mieux en installant une prsentation sensible de lefcacit de cette mthode travers le personnage de Julie. Cest partir dun ensemble de dtails trs concrets que slabore la morale porte par Julie. En la faisant observer par les yeux de SaintPreux, Rousseau montre leffectivit du principe en uvre: une hygine de lesprit fonde sur le mcanisme naturel de la sensibilit, incarne dans le corps fminin. Qui plus est, il respecte ainsi les prceptes de la morale sensitive: pour persuader son lecteur de lefcacit dune telle morale, plutt que prsenter de froides raisons, quel meilleur moyen que de la lui faire sentir? RsUM/AbsTRACT Julies character in The New Heloise allows Rousseau to develop a major thesis: the power of the senses is to affect moral sensibility. Many scientists and philosophers of the Enlightenment are concerned with this idea, for it allows them to imagine material means to make virtue easier. Julies portrayal by her lover Saint-Preux aims to explain how a careful choice among sensations perceived or given to others allows human beings to be both happy and good. Thus, Rousseau elaborates what can be called an ethic of senses.
Capucine Lebreton Universit de Paris I

19. Pour la distinction entre amour-propre et amour de soi, voir notamment Jean-Jacques Rousseau, Dialogues de Rousseau juge de Jean-Jacques, 1958, p.805-806.

128

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs
LE CAMUs, Antoine, Mdecine de lesprit; o lon traite des Dispositions et des Causes Physiques qui, en consquence de lunion de lame avec le corps, inuent sur les oprations de lesprit; & des moyens de maintenir ces oprations dans un bon tat, ou de les corriger lorsquelles sont vicies, Paris, Ganeau, 1753, 2 t. LOCkE, John, Essai sur lentendement humain, Paris, Jean Vrin, 2001 [trad. J.-M.Vienne], 3 t. MONTEsQUIEU, Charles-Louis DE SECONDAT DE, De lEsprit des lois, Paris, Garnier, 1973 [d. Robert Derathe], 2 t. ROUssEAU, Jean-Jacques, mile, ou De lducation, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1969 [d.Pierre Burgelin et Charles Wirz], vol. IV. , Julie ou La nouvelle Hlose, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Henri Coulet et Bernard Guyon], vol. II. , Les Confessions, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1958 [d. Bernard Gagnebin et Marcel Raymond], vol. I. , Dialogues de Rousseau juge de Jean-Jacques, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1958 [d. Robert Osmont], vol. I.

Quand Bernardin de Saint-Pierre crit les maux du corps pour dire les souffrances de lme

Dune conception anatomique du corps, on passe au XVIIIe sicle une conception physiologique o le corps est domin par la sensation et le sentiment. Par consquent se faire observateur du corps, cest aussi se faire observateur de lme. Si Bernardin de Saint-Pierre porte parfois un regard danatomiste et de physiologiste, voire de mdecin mme, sur le corps1, il ne se dsintresse pas pour autant, bien au contraire, de ce qui le fait mouvoir: lme. Cest ce que nous envisagerons ici partir dune squence narrative de Paul de Virginie: lveil sexuel de Virginie sur lequel lcrivain sarrte assez longuement2. Nous verrons dune part en quelle mesure la mtamorphose corporelle de Virginie la trouble psychiquement et combien ce malaise son tour devient signe de lagitation du corps; dautre part de quelle faon Bernardin fait entrer la transformation du corps et les sensations intrieures dans le dialogue des sympathies3. MTAMORPhOsE CORPORELLE ET TROUbLEs DE LME En cette n du XVIIIe sicle, naissait, nous dit Foucault, une technologie du sexe toute nouvelle car [] elle chappait pour lessentiel linstitution ecclsiastique4, et Foucault dajouter que le sexe des enfants et des adolescents est devenu, depuis le XVIIIe sicle, un enjeu

1. Voir notre tude, Du souci du corps chez Bernardin de Saint-Pierre; ou une criture sous inuence scientique, Le corps romanesque: images et usages topiques sous lAncien Rgime, paratre, 2008. 2. Il tait tout fait possible aussi de sintresser par exemple ltat physique et psychique de Paul, aprs la mort de Virginie. Notre dmonstration, pour la premire partie du moins, aurait abouti aux mmes conclusions. 3. Sur la notion de sympathie, voir louvrage tout rcent Les discours de la sympathie. Enqute sur une notion, de lge classique la modernit, 2008. 4. Michel Foucault, La volont de savoir, 1976, p.154.

130

Les discours du corps au XVIIIe sicle

important autour duquel dinnombrables dispositifs institutionnels et stratgies discursives ont t amnags5. Le roman du XVIIIe sicle, libertin ou non, aime parler du sexe en tant que le corps associ au nouvel imaginaire scientique de la sexualit permet la fois une nouvelle anthropologie mais aussi la constitution dune esthtique romanesque singulire6. Bernardin de Saint-Pierre ne pouvait ignorer ce nouveau discours sur le corps. On ne reviendra pas sur les raisons qui font que Virginie, leve selon les seules lois de la nature, vit avec confusion, gne et mme honte les troubles qui lagitent, corps et me mls7. Ce qui est naturel devient un mal inconnu: la culture quont connue les deux mres, elles qui vivent dans le souvenir de leur faute sexuelle, a imprgn la jeune lle de prjugs quant une volution physiologique qui devrait se vivre naturellement en toute innocence, mais qui se voit frappe dinterdit. Voyons davantage le regard que Bernardin porte sur le corps de Virginie. Lcrivain qui relate par paliers lvolution biologique des deux enfants se fait, durant quelques pages, comme le lecteur, quelque peu voyeur du passage du corps-enfant au corps-adolescent. Sloignant progressivement de lesthtique prcieuse quil adopte dans sa peinture du corps mort de la jeune lle, il dcrit un corps, souffrant peut-tre, mais un corps en mouvement, un corps parlant, mme si celui-ci ne babille pas la manire de quelque bijou8:
Ses beaux yeux bleus se marquaient de noir; son teint jaunissait; une langueur universelle abattait son corps. La srnit ntait plus sur son front, ni le sourire sur ses lvres. On la voyait tout coup gaie sans joie, et triste sans chagrin9.

Cest tout dabord par lexamen des traits du visage que lauteur donne lire les troubles qui assaillent Virginie. Le recours la physiognomonie, telle quelle volue en cette n de sicle, est patent: les changements qui se lisent sur le visage de la jeune lle permettent de dvoiler lagitation de lesprit. Bernardin entame donc sa description du corps par des notations concrtes et prcises, mdicales mme10: les couleurs de la peau (cernes noirs, teint jaune) rvlent le malaise. Le corps dans son entier est rapidement
5. Ibid., p.42. 6. Voir Anne Deneys-Tunney, Lcriture du corps de Descartes Laclos, 1982, p.15. 7. Voir Henri Coulet, Le roman jusqu la Rvolution, t.1, 1967, p.465-466. 8. Voir bien videmment Les Bijoux indiscrets de Diderot [1748], prcurseur, sans doute, de cette ide que le corps parle. 9. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie [1788], 1984, p.166. 10. Le lien dura longtemps entre physiognomonie et smiologie mdicale; il sembla mme indispensable. Voir Jean-Jacques Courtine, Corps, regard, discours. Typologies et classications dans les physiognomonies de lge classique, 1987, p.110.

Quand Bernardin de Saint-Pierre crit les maux du corps

131

voqu, partir de deux mots seulement (langueur; abattu) qui donnent bien voir un corps neurasthnique, associ de ce fait ltat de lme. tat intrieur aussitt rendu par la description: le regard parcourt de haut en bas le visage (front et lvres) et remarque les sensations inhabituelles et alternatives (comme lexprime ladverbe: tout coup) qui se sont empares de Virginie(gaie sans joie et triste sans chagrin): les passions, que renforce lhabile emploi du chiasme, se confondent tout la fois dans le personnage comme subitement dissoci de lui-mme, sans plus dharmonie, sans plus dunit. Le visage de Virginie fait signe; et il est mme tellement mouvant quil nest plus possible de sen tenir au portrait classique, plus statique. La langueur, la lthargie mme, tant crainte de nos philosophes du XVIIIe sicle11, et le manque de srnit, traduisent tout la fois lintriorit comme une corporalit qui na plus rien de la corporalit heureuse du temps de lenfance. La dissonance, psychologique et corporelle, dont Virginie se voit atteinte sans en connatre la cause, lentrane vers des mouvements incontrlsde tout le corps qui retent, malgr le malaise, lnergie du personnage12:
Quelquefois, la vue de Paul, elle allait vers lui en foltrant; puis tout coup, prs de laborder, un embarras subit la saisissait; un rouge vif colorait ses joues ples, et ses yeux nosaient plus sarrter sur les siens13.

Si la description, dans une esthtique tout aussi expressive que celle emprunte par un Diderot dans la peinture de ses personnages, observe toujours le trouble qui se lit travers les teintes et les mouvements que prennent des parties du visage, elle entend maintenant dployer le corps. Tout dabord par le mouvement: le corps quitte son tat de langueur pour sagiter dsormais en tout sens, ainsi que lexprime le verbe (foltrer). Le corps devient aussi loquent que le visage: il [Paul] cherchait la ranimer en lembrassant, mais elle dtournait la tte, et fuyait tremblante vers sa mre. Linfortune se sentait trouble par les caresses de son frre14. Le rapprochement des corps, comme souvent dans le roman du XVIIIe sicle,
11. Rappelons-nous de Jean-Jacques Rousseau: Il ne faut ni un repos absolu ni trop dagitation, mais un mouvement uniforme et modr qui nait ni secousses ni intervalles. Sans mouvement, la vie nest quune lthargie. Si le mouvement est ingal ou trop fort, il rveille []. Un silence absolu porte la tristesse. Il offre une image de la mort. [] Le mouvement qui ne vient pas du dehors se fait alors au dedans de nous, Rveries du promeneur solitaire, 1964, p.103. Souvenons-nous du bijou de Mirzoza qui se sentait apparemment de la lthargie [et] ne murmura dabord que quelques mots confus et mal articuls, Denis Diderot, Les Bijoux indiscrets, ch. 54 et dernier, p.233: la mollesse du corps rend lhomme inintelligible, lui fait perdre son esprit. 12. Voir Michel Delon, Lide dnergie au sicle des Lumires (1770-1820), 1988. 13. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, ibid. 14. Id.

132

Les discours du corps au XVIIIe sicle

mme libertin, est impossible. Dautant plus impossible ici car il serait signe de limperfection de Virginie qui a pour destin de rester vertueuse, desprit et de corps, donc pure. Si Bernardin est un bon illustrateur, dans cette reprsentation de lveil sexuel de Virginie, des propos thoriques de lEncyclopdie larticle Passions:
[] telle est la structure de notre machine, que quand lme est affecte dune passion, le corps en partage limpression; cest donc lartiste exprimer par des gures inanimes cette impression, et caractriser dans limitation les passions de lme et leurs diffrences15,

et sil dmontre son tour quil ny pas dopposition entre lesprit et le corps et que, bien au contraire, les deux se soutiennent dans leurs manifestations soulignant ainsi sa connaissance des sciences qui ont clair durant tout le sicle linuence de la sensibilit sur le corps il maintient lide que le corps humain entretient un rapport troit avec la nature. CORPs/ME ET UNIVERs NATUREL EN sYMPAThIE Sintercalent en effet troubles du corps et malaise de lme avec, si nous suivons bien la courbe linaire du texte, dsordre de la nature: Un mal narrive gure seul. Un de ces ts qui dsolent de temps autre les terres situes entre les tropiques vint tendre ici ses ravages16. Lcrivain fait ainsi entrer ses personnages dans le systme de lanalogie et du dialogue des sympathies. Sympathie des caractres17, sympathie des corps avec lunivers naturel. Ce qui peut paratre en un sens peu rationnel ne peut nous faire oublier la rsurgence en cette n de XVIIIe sicle de la physiognomonie (avec Camper et Lavater notamment). Et nous sommes dans un roman qui fait du corps un tre de langage. Le corps des deux enfants, depuis leur naissance, du fait du genre romanesque choisi: la pastorale, est en correspondance, en osmose mme, avec lunivers naturel. Une sympathie, pour des raisons narratives, mme mutuelle: la tempte tropicale va sabattre alors mme que Virginie commence ressentir les troubles de son corps et de son me. Plus rationnellement, douard Guitton relve quun individu

15. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts et des Mtiers, art. Passions, vol. II, t.12, p.1276-1277. 16. Id. 17. Autre exemple probant: quand quelque membre de leur socit paraissait triste, tous les autres se runissaient autour de lui []. Ils safigeaient, sils le voyaient safiger, et ils pleuraient, sils le voyaient pleurer. Ainsi des plantes faibles sentrelaaient ensemble, pour rsister aux ouragans, Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, op.cit., p.153-154.

Quand Bernardin de Saint-Pierre crit les maux du corps

133

est intrinsquement model par son environnement gographique18. La reprsentation du corps la n du XVIIIe sicle manifeste [] une rsistance accepter les clarts tranches de la rationalit et du dualisme cartsien; Bernardin fait bien partie des romanciers illustrant ces explications de Daniel Arasse19; mme si Buffon et lEncyclopdie20 rcusaient tout systme analogique, encore que la dernire se montrait nuance linuence des astres nest plus regarde comme chimrique lorsquelle est restreinte dans des justes bornes21 lcrivain recourt, lui, suivant les ides dun Mesmer qui lui est contemporain, une anatomie astrale, la thorie des climats, des lments se combinant avec ltat des organes et des humeurs22. Appliquer cette thorie lui permet de souligner, dans ce roman de la nature, la relation troite quentretiennent ses personnages avec leur environnement. Virginie en est lexemple majeur, et Bernardin dcouvre son veil la sexualit la lumire de la mdecine humorale23. Lanalogie entre le corps sentant de Virginie et lunivers est en correspondance totale: alors que la nuit mme napportait aucun rafrachissement latmosphre embrase24,
dans une de ces nuits ardentes, Virginie sentit redoubler tous les symptmes de son mal. Elle se levait, elle sasseyait, elle se recouchait, et ne trouvait dans aucune attitude ni le sommeil ni le repos25,

alors que les troupeaux mettent de tristes mugissements26, alors que se fait entendre le bourdonnement des insectes27, Virginie, elle, toujours en sympathie, comme dans sa petite enfance, avec les animaux, soupire. Le systme dinuences entre les tres dni par Mesmer dans les annes 1760-1770 sillustre ici sans quivoque. Le feu dvorant qui la saisit28, provoqu par la vue des reets des deux palmiers plants la naissance

18. douard Guitton, Introduction, Paul et Virginie, op.cit., p.44. 19. Daniel Arasse, La chair, la grce, le sublime, p.465. 20. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie [], art. Physionomie, vol. II, t.12, p.1375. 21. Ibid., art. Observations physiologiques, vol. II, t.11, p.1074. 22. Ce qui ne lempche pas trs certainement de sinspirer de Jean-Jacques Rousseau qui avait dj effectu dans lmile, ou De lducation cette comparaison entre pubert naissante et nature colreuse: comme le mugissement de la mer prcde de loin la tempte, cette orageuse rvolution [la pubert] sannonce par le murmure des passions naissantes: une fermentation sourde avertit de lapproche du danger, p.489-490. 23. Issue des crits hippocratiques et de luvre de Galien, elle domine encore les conceptions des docteurs. 24. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, op.cit., p.166. 25. Ibid., p.167-168. 26. Ibid., p.167. 27. Id. 28. Ibid., p.168.

134

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de son frre et de la sienne29, est le mme feu qui sempare de la nature. Bernardin le la mtaphore de la brlure, dinspiration ptrarquiste (herbe brle, exhalaisons chaudes, vapeurs rousses [] comme les ammes dun incendie atmosphre embrase, sol brlant, air touffant), pour mieux parfaire lanalogie et exprimer le sentiment amoureux qui met le corps sous son emprise; pour aussi, comme le montre Nathalie Kremer30, souligner scientiquement que le degr de chaleur du corps augmente sous lemprise de la passion amoureuse, au point, pour Virginie, de chercher lapaiser concrtement:
Elle se plonge dans son bassin. Dabord la fracheur ranime ses sens, et mille souvenirs agrables se prsentent son esprit [] Elle entrevoit dans leau, sur ses bras nus et sur son sein, les reets des deux palmiers plants la naissance de son frre et la sienne []. Elle pense lamiti de Paul [] et elle soupire31.

Dcrire Virginie se baignant, cest dire le corps sensitif, cest dire le corps nu, cest dire encore le corps rotique32. La mtonymie (bras, sein) suft en effet rotiser le corps, dautant plus que le feu dvorant dont est saisie Virginie, malgr la fracheur de leau qui ranime ses sens33 dans un premier temps, signie sans ambigut la naissance du dsir dans ces eaux perues maintenant comme plus brlantes que les soleils de la zone torride34, mme si, sur en cela de Suzanne Simonin35, elle ne sait pas dnir ce quelle ressent. Le XIXe sicle ne sy est pas tromp, puisque son temprament pudibond lui a fait censurer le texte. Quoi quil en soit, le corps de Virginie, sous la plume de Bernardin qui ne fait pas uvre libertine, devient objet de dsir. Devient surtout un corps sentant. Le malaise de Virginie nest pas seulement corporel, cest aussi le malaise de son me; cest le malaise dune jeune lle qui devine quelle naura pas droit assouvir son dsir damour, ni dans le langage du cur ni dans le langage du corps, pour rester dle la destine qui lui est chue: rester vertueuse, cest rester vierge. Dans leau du bassin, le corps cherche donc faire taire, calmer le dsir comme lesprit cherche transporter le sentiment damour en un autre lieu que le corps de Paul.
29. Id. 30. Question laquelle sest intresse en effet Nathalie Kremer lors de sa participation notre table ronde au XIIe Congrs des Lumires (Montpellier 2007), et dont il est possible de prendre connaissance dans ce mme volume. 31. Bernardin de Saint-Pierrre, Paul et Virginie, op.cit., p.168. 32. Voir douard Guitton, Entre la norme et la transgression: lrotisme dans Paul et Virginie, 1986, p.191-201. Nous navons pas eu en main malheureusement ce travail d. Guitton. 33. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, op.cit., p.168. 34. Id. 35. Protagoniste de La religieuse de Diderot.

Quand Bernardin de Saint-Pierre crit les maux du corps

135

Cest au ciel que tous deux pourront sunir, mme si dj le jeune homme, en sympathie depuis sa naissance avec sa sur de lait, commence, sans le savoir vraiment lui non plus dans la mesure o, comme le fait comprendre lcrivain, il sera pubre un peu plus tard que Virginie, se sentir travers, si ce nest par un dsir proprement sexuel, par le plaisir sensoriel que provoque la proximit du corps aim: si je te touche du bout du doigt [] tout mon corps frmit de plaisir36. Le dsir du corps se dit parce quil est naturel, en mme temps que lamour du cur remplace progressivement le sentiment fraternel: Quelque chose de toi que je ne puis dire reste pour moi dans lair o tu passes, sur lherbe o tu tassieds37, mme si le langage ne sait pas encore mettre des mots explicites sur ce dsir non encore conscientis. Dire le corps qui sveille au dsir, cest dire le sentiment qui treint lme. Et quand il y a affects de lme, il y a signes du corps. Ainsi, dans sa reprsentation du corps sexuel, Bernardin, en mme temps quil se fait n lecteur du corps et du cur, n psychologue, reste dans un romanesque traditionnel: le corps fait signe, le corps fait sens. Et de la mme manire que chez Rousseau avec Julie38, dcrire le corps sensoriel de Virginie permet de renouveler lide de linuence du corps sur le psychisme et inversement. En cette n de XVIIIe sicle, le sujet pensant est devenu un sujet sentant dont lexprience est la source de son savoir et plus encore une dtermination capitale de son identit, ainsi que le dit dailleurs explicitement lcrivain dans ses tudes de la nature:
Je substitue donc largument de Descartes (je pense; donc jexiste) celui-ci, qui me parat et plus simple et plus gnral: je sens; donc jexiste. Il stend toutes nos sensations physiques, qui nous avertissent bien plus frquemment de notre existence que la pense. Il a pour mobile une facult inconnue de lme, que jappelle le sentiment, auquel la pense elle-mme se rapporte []39.

La pense du corps comme mdiateur de lme, comme signature du psychisme, est par consquent dnitivement acquise par nos romanciers du XVIIIe sicle: quand Paul scrie, ralisant que Virginie nest plus, une longue faiblesse succd[e] [s]es douloureuses paroles40.

36. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, op.cit., p.164. 37. Id. 38. Voir Capucine Lebreton dont la communication notre table ronde est retranscrite dans ce mme volume. 39. Bernardin de Saint-Pierre, tudes de la nature, 1865 [1786], vol. XII, p.195 (le surlignement de termes est de lauteur). 40. Bernardin de Saint-Pierre, Paul et Virginie, op.cit., p.277.

136

Les discours du corps au XVIIIe sicle

RsUM/AbsTRACT WHEN BERNARDIN DE SAINT-PIERRE WRITES AbOUT bODILY pAINS TO EXpRESS THE SOULS TORMENTS Through the study of a narrative sequence from Paul et Virginie, we wondered whether, at the end of the XVIIIth century, the novel keeps to a traditional depiction of the body, putting the emphasis on the bodily manifestations as signs of affects, or if it is inuenced by the scientic research accompanying the new discourse on the body. That is why, the pastoral by Bernardin can be seen as a synthesis insofar as the writer, as an heir to Lockes sensualism, Rousseaus sensibility, and to an expressive aesthetics of the movement, considers the vagaries of the body as signs of mental health and is attentive, from this single sequence, to the questions that puzzle some scientists like Camper, Lavater or Mesmer.
Hlne Cussac Universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand

Quand Bernardin de Saint-Pierre crit les maux du corps

137

TEXTEs CITs TEXTES DU XVIIIE SICLE:


BERNARDIN DE SAINT-PIERRE, Jacques-Henri, Paul et Virginie, Paris, Imprimerie Nationale, 1984 [d. douard Guitton]. , tudes de la nature, tude douzime, Paris, Napolon Chaix et Cie, 1865, t.2, p.189-281. DIDEROT, Denis, Les Bijoux indiscrets, uvres romanesques, Paris, Garnier, 1962 [d. Henri Bnac]. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers [1751-1765], Paris, Hermann, 1976, art.Mtoposcopie, Observations physiologiques, Physionomie, Passions [d. John Lough et Jacques Proust]. ROUssEAU, Jean-Jacques, Les rveries du promeneur solitaire, Cinquime Rverie, Garnier Flammarion, 1964 [d. Jacques Voisine]. , mile, ou De lducation, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1969 [d.Pierre Burgelin et Charles Wirz], vol. IV.

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
ARAssE, Daniel, La chair, la grce, le sublime, Histoire du corps. De la Renaissance aux Lumires [d. Alain Corbin, Jean-Jacques Courtine et Georges Vigarello], t.1, ch. 10, p.411-477. BELLEGUIC, Thierry, ric VAN DER SChUEREN et Sabrina VERVACkE (dir.), Le discours de la sympathie. Enqute sur une notion, de lge classique la modernit, Qubec, Presses de lUniversit Laval, 2008. COULET, Henri, Le roman potique et Bernardin de Saint-Pierre, Le Roman jusqu la Rvolution, t.1: Histoire du roman en France, Paris, Armand Colin, 1967, ch. 7, p.458-467. COURTINE, Jean-Jacques, Corps, regard, discours. Typologies et classications dans les physiognomonies de lge classique, Langue franaise, no 74 (Mai 1987), p.108-128. CUssAC, Hlne, Du souci du corps chez Bernardin de Saint-Pierre; ou une criture sous inuence scientique, Le corps romanesque: images et usages topiques sous lAncien Rgime, Actes du XXe colloque international de la SATOR (Montral, 1-4 juin 2006), Qubec, PUL, paratre 2008 [d. Lucie Desjardins, Monique Moser-Verrey, Chantal Turbide]. DELON, Michel, Lide dnergie au sicle des Lumires (1770-1820), PUF, 1988. DENEYs-TUNNEY, Anne, Lcriture du corps de Descartes Laclos, Paris, PUF, 1982, FOUCAULT, Michel, Histoire de la sexualit, t.1, La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976.

138

Les discours du corps au XVIIIe sicle

GUITTON, douard, Introduction, Paul et Virginie, Paris, Imprimerie Nationale, 1984, p.9-52. , Entre la norme et la transgression: lrotisme dans Paul et Virginie, Langues et transgression en langue et littrature, Actes du colloque de Nantes (13-16 mars 1984), Textes et Documents, no 12 (1986), p.191-201.

Exprience morale

Page laisse blanche intentionnellement

Figurations de la belle me: lexprience morale et rhtorique dans Rousseau juge de Jean-Jacques

Cest travers le genre de lthope, cest--dire la portraiture morale que sprouve chez Rousseau lanalyse de la personne. Dans Rousseau juge de Jean-Jacques lcrivain genevois labore une forme indite de lexamen de soi travers le dialogue entre deux interlocuteurs, un personnage nomm Rousseau, et le personnage anonyme dun Franais, qui se penchent sur lexamen du cas Jean-Jacques ou J.-J., prsent comme tierce gure et nigme1 rsoudre. Quel il peut se voir lui-mme2?, sest interrog Stendhal sur les limites pistmologiques de lexercice du regard sur soi. Pour Rousseau, aprs stre essay au genre des mmoires la premire personne avec les Confessions, restes dailleurs inacheves, comme pour signaler une impossibilit du projet autobiographique, la scission du sujet autobiographique en de multiples instances grammaticales se prsentera ds 1772, comme possible point daccs la vrit du sujet. La notion de cas dans son application luvre de Rousseau doit tre prise ici dans sa double acception scientique et judiciaire. Elle relve la fois dun ensemble de phnomnes et de donnes observer, dcomposer puis analyser, modle anatomique dune dissection, en mme temps quelle participe de la forme de lexamen judiciaire qui se dveloppe dans la deuxime moiti du XVIIIe sicle travers le genre des mmoires judiciaires, connus sous le nom de causes clbres3.

1. Le motif de lnigme parat plusieurs reprises dans le texte des Dialogues: Voil, Monsieur le mot de lnigme, p.674; [] si vos autres nigmes ne mtaient pas plus obscures que celle-l vous me tiendriez moins en haleine, p.677; Car vous tes dsolant avec vos ternelles nigmes, p.774. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge de Jean-Jacques. Dialogues, 1959, t.1, Premier Dialogue. Toutes nos citations seront tires de cette dition de rfrence. 2. Stendhal, ou Henri Beyle, Vie de Henry Brulard, 1973, p.31. 3. Voir ltude que consacre Sarah Maza au dveloppement des mmoires judiciaires dans Vies prives, affaires publiques: les causes clbres de la France prrvolutionnaire, 1997.

142

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Intus et in cute. Intrieurement et sous la peau4. Le modle scientique de la dissection, repris par deux fois dans le cycle autobiographique de Rousseau, dabord en exergue des Confessions, puis rinsr dans le Deuxime Dialogue, place lanalogie du corps au centre de lexamen anthropologique. Lcriture de soi se prsente ainsi chez Rousseau sous forme dune tude anatomique, et lannonce programmatique dune plume scalpel prsente demble les enjeux de lanalyse autobiographique: il sagit de le pntrer sil tait possible en dedans de lui-mme5 pour dceler la vrit intrieure du sujet. Cest prcisment au carrefour de ces deux champs, scientifique et juridique, que se droule et se dnit lexprience philosophique et danthropologie morale de la cause clbre de Jean-Jacques, telle quelle est auto-institue dans Rousseau juge de Jean-Jacques. Cette particularit perspectivale qui ddouble le sujet en plusieurs instances dnonciation fait prcisment de Rousseau, comme la soulign Lvi-Strauss, le fondateur des sciences de lhomme puisque le regard sur soi se prsente comme instrument de recherche dans la dmarche mme de lethnographe. LviStrauss dans Anthropologie structurale explique que:
Dans lexprience ethnographique [] lobservateur se saisit comme son propre instrument dobservation: de toute vidence, il lui faut apprendre se connatre, obtenir dun soi, qui se rvle comme autre au moi qui lutilise, une valuation qui deviendra partie intgrante de lobservation dautres soi6.

Cette intrication de lenqute anthropologique et de lexamen de soi fait se nouer autour de ltude du cas J.-J. une srie de problmes dordre pistmologique et rhtorique: si les Dialogues prtendent proposer lesquisse dune science de lhomme, la dlimitation du champ de lexprience ainsi que la question narrative et argumentative de la mise en rcit des observations, et de la disposition des preuves, doivent tre dabord rigoureusement traites. Lthope, genre qui se situe au croisement des lettres et de la morale pose de surcrot un problme de description. Faut-il reprendre un projet de type thophrastique? Comment faire le pourtour du caractre dun homme? Quel rapport faut-il tablir entre le physique et le moral?

4. Citation tire de Perse, Satires, L. III, v. 30. Elle parat dabord dans les Confessions, 1959, t.1, p.5, puis dans Rousseau juge [], op.cit., p.905. Ldition de la Pliade indique en note le vers dans son intgralit: Ego te intus et in cute novi, Confessions [], p.1231. La traduction en franais est prsente dans les notes aux Dialogues, prpares par Robert Osmont, p.1713. 5. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.783. 6. Claude Lvi-Strauss, Jean-Jacques Rousseau, fondateur des sciences de lhomme, Anthropologie structurale II, 1973, p.241.

Figurations de la belle me

143

Or chez Rousseau la connaissance anthropologique a la particularit dtre demble pose comme dfi au lecteur. Si la dfinition et la constitution du sujet slaborent travers ce que lcrivain appelle, dans ses Lettres morales Sophie dHoudetot, le systme moral form par ce double rapport soi-mme et ses semblables7, la place de lAutre surgit dans les Dialogues comme lieu dinterrogation sur les conditions daccs la vrit. Tout dabord il faudra, chose curieuse pour une exprience, carter le fait de lobservation: cartons un moment tous les faits8. Faut-il pour autant faire table rase de toutes les connaissances pralables du sujet? Plutt que le modle pistmologique dune table rase, ce qui surgira des Dialogues est un processus par dvoilements, qui va du manifeste au cach. Car lapprhension du cas J.-J. est prsente sous les couleurs dune preuve et dune initiation. Le personnage du Franais des Dialogues remarque: cet homme ne ressemble nul autre que je connaisse; il demande une analyse part et faite uniquement pour lui9. La singularit du cas pose ds labord une srie de problmes: le passage du particulier au gnral, la possibilit de systmatiser et de reproduire les rsultats de lexprience, den tirer des lois universelles, deviennent tous objets dune interrogation. Les interlocuteurs travers lagon des dialogues essaient ds lors de dnir les termes de lenqute. En dlimitant les diffrents champs de lobservation, ils font surgir un chelonnement des traits constitutifs de la personne. Le personnage Rousseau souligne la ncessit de disjoindre limage publique de lhomme de lettres de lindividu, en sparant les champs du priv et du public: il prsente ainsi une mthode dabord dissociative, qui opre par fragments, dont lune des tapes serait de scruter lhomme dans sa vie prive10. Le dbut du Deuxime dialogue rsume les termes distincts de lenqute: Le Franais demande: H bien, Monsieur, vous lavez vu?; quoi le personnage Rousseau rpond: H bien, Monsieur, vous lavez lu11?. Ce processus qui agit par dcoupements signale la difcult de la totalisation de lexprience. Lvi-Strauss a soulign la nature ardue de la

7. Jean-Jacques Rousseau, Lettres morales, 1969, p.1109. 8. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.820. Cette dclaration rappelle la requte du second Discours: Commenons par carter tous les faits, car ils ne touchent point la question, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, 1964, p.132. 9. Ibid., p.774. 10. Ibid., p.785. 11. Ibid., p.773.

144

Les discours du corps au XVIIIe sicle

tche dans les termes suivants: Nos relations avec autrui ne sont plus, que de faon occasionnelle et fragmentaire, fondes sur une exprience globale, cette apprhension concrte dun sujet par un autre12. Chez Rousseau ce caractre fragmentaire de la connaissance dautrui relve dune nature paradoxale, aboutissant en une sorte de tourniquet pistmologique, o lon oscille tantt entre la fulgurance de lvidence et tantt son obscurcissement. Comment dcle-t-on alors la belle me de Jean-Jacques? Son cur, proclame le Genevois, dabord dans les Confessions puis dans les Dialogues, est transparent comme le cristal [et] ne peut rien cacher de ce qui sy passe13, et sa physionomie savre tout aussi translucide: chaque mouvement quil prouve se transmet ses yeux et sur son visage14. Chez Rousseau, il faut remarquer que les deux champs du moral et du physique se croisent et sinterpntrent en permanence: Le moral a une grande raction sur le physique et change quelquefois jusquaux traits du visage15. Mais, limage de la statue de Glaucus16, son caractre peut tre galement, linverse, rendu imperceptible et obscurci, comme dpos dun voile. Il nous est propos deux modles daccs la vrit: lun caractris par une reconnaissance ou une intellection immdiate, laquelle est atteste, de manire emblmatique, par la lisibilit des traits du visage, et lautre, prsent comme un processus diachronique qui ncessite un dchiffrement, un travail hermneutique du lecteur qui sera pris alors comme tmoin et gure denquteur. Cette seconde proposition relve de la nature de lpreuve, elle est un d. Elle est dabord dnie ngativement: y sont dclares des limites temporelles et gographiques au projet dtude: lcriture infrapaginale des notes, cest--dire une voix supplmentaire de ddoublement de linstance auctoriale (le clivage perptuel de Jean-Jacques Rousseau), fournit ainsi une mise en garde quant la difcult de la tche: je ne connais pas deux Franais qui pussent parvenir me connatre17.

12. Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, 1958, p.400. 13. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op. cit., p.860. De mme, crit-il dans le L.IX des Confessions: On a vu dans tout le cours de ma vie que mon cur transparent comme le cristal na jamais su se cacher durant une minute entire un sentiment un peu vif qui sy fut rfugi, op. cit, p.446. 14. Ibid, p.860. 15. Jean-Jacques Rousseau, Fragments divers, 1964, p.1323. 16. Jean-Jacques Rousseau compare laltration progressive des hommes la statue dgure de Glaucus: semblable la statue de Glaucus que le temps, la mer et les orages avaient tellement dgure, quelle ressemblait moins un Dieu qu une Bte froce, Prface au Discours [], op. cit, p 122. 17. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.850.

Figurations de la belle me

145

Car ltude du cas J.-J. est enveloppe par une exprience seconde, qui se droule linsu de la gure de Jean-Jacques: cest celle du complot orchestr par ses adversaires, prsent comme lhypothse dune machine bien huile dont les Dialogues proposent de dmonter les pices en dcernant lart des moteurs de toute la trame18. Cette exprimentation malveillante relve dun systme de contrle et de surveillance qui faonne sa guise lopinion publique, et dont le terrain daction parat dautant plus efcace quil est sans bornes. Lubiquit de lexprience fait de tous les passants des rues parisiennes des participants. O que Jean-Jacques aille, on lobserve, on lpie avec le plus grand soin19. Se trouvent introduits alors deux ordres de la reprsentation dans lexposition des ressorts de lexprience: lun est narratif puisquil sagit de dmler les ls de lintrigue en en retraant les diffrentes tapes. Ce principe de la concatnation dans lhypothse du complot se relie au champ scientique qui doit discerner lenchanement des causes et effets. Ceci nest pas sans rappeler la mthode danalyse de Condillac qui nous proposait de remonter lorigine des ides, en dvelopper la gnration et en faire diffrentes compositions ou dcompositions, pour les comparer par tous les cts qui peuvent en montrer les rapports20. Rousseau expliquait de cette manire la logique de son approche dans les Confessions: Je mapplique bien dvelopper partout les premires causes pour faire sentir lenchanement des effets21. Cette dmarche pistmologique a galement la particularit de se mer du fait. Puisque les oprations du complot ne sont pas de lordre du visible, un travail dinduction et de dchiffrement sera requis. Lenqute se situe donc au niveau sous-cutan: Ce qui se voit nest que la moindre partie de ce qui est; cest leffet apparent dont la cause interne est cache et souvent trs complique22. Il faut ainsi tenir le l de ce que Montesquieu appelait la chane secrte23, cest--dire, saisir le principe de concatnation qui relie les lments dapparence disparate ensemble. Principe logique dont le bon lecteur de Rousseau devrait sapercevoir. Ds la polmique suivant la publication du Discours sur les sciences et les arts, lcrivain genevois dgage cette rgle qui constitue pour lui un vritable protocole de lecture:
18. Ibid., p.894. 19. Ibid., p.885. 20. tienne Bonnot de Condillac, Essai sur lorigine des connaissances humaines, 1973, p.32. 21. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., p.175. 22. Jean-Jacques Rousseau, bauches des Confessions, ibid., p.1149. 23. Montesquieu, pour traiter de lhybridit et de limbrication des sujets traits dans ses Lettres persanes emprunte limage suivante: Dans la forme de lettres, [...] lauteur sest donn lavantage de pouvoir joindre de la philosophie, de la politique et de la morale, un roman; et de lier le tout par une chane secrte et, en quelque faon, inconnue, Rexions sur les Lettres persanes, 1960, p.4.

146

La fatigue romanesque de joseph Joubert

Souvent la plupart de mes Lecteurs auront d trouver mes discours mal lis et presque entirement dcousus, faute dapercevoir le tronc dont je ne leur montrais que les rameaux. Mais cen tait assez pour ceux qui savent entendre, et je nai jamais voulu parler aux autres24.

Le second ordre de reprsentation sur lequel sappuie le cas J.-J. est dordre pictural; se trouve cette fois-ci mobilise la notion de point de vue dans son rapport lobjet examin. La mtaphore de lclairage souligne les effets de relief, parfois dformants, qui surgissent dans la peinture de Jean-Jacques, et la ncessit de chasser lombre du tableau: il faut le mettre dans le jour qui lui convient25. La recherche de la focale juste, dune vue panoptique et totalisante, se prsentait dj dans les Confessions comme idal rv: le mmorialiste cherchait rendre [son] me transparente aux yeux du lecteur, et pour cela [il] cherche la lui montrer sous tous les points de vue, lclairer par tous les jours26. Les gurations de la myopie du regard du spectateur et la dnonciation des copies frauduleuses de J.-J. par la caricature amorcent alors dans les Dialogues le travail de restauration recherch dans lart du portrait. Le lieu commun du relativisme du point de vue quavait relev Montaigne dans son dernier chapitre des Essais, De lexprience, rsumait limpossibilit de clore le terrain de lexprience due linnie diversit et la mobilit des perceptions:
Jamais deux hommes ne jugrent pareillement de mesme chose, et est impossible de voir deux opinions semblables exactement, non seulement en divers hommes, mais en mesme homme a diverses heures27.

Or chez Rousseau la question de la dissemblanceet la recherche du point xe qui permet dapprhender lobjet dtude se trouvent prises en une dialectique singulire, qui requiert de la part de lobservateur un rapport la fois de distance et de proximit face au cas J.-J.. Dune part, le regard port sur le cas doit tre mis labri du prisme dformant des passions et des ides prconues. Larticle Exprience de lEncyclopdie par Dumarsais prsentait ainsi une mise en garde contre les passions et prjugs qui troublent les yeux et en altrent la perception: Souvent les passions sont des lunettes qui nous font voir ce qui nest pas, ou qui nous montrent les objets autrement quils ne sont28. Cest une ide que reprend
24. Jean-Jacques Rousseau, Prface dune second lettre Bordes, 1964, p.106. 25. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.783. 26. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., p.175. 27. Michel de Montaigne, Essais, 1969, L. III, ch. 13, p.315. 28. Csar Chesneau, sieur Dumarsais, art. Exprience, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts, et des mtiers, http://art.uchicago.edu.

Figurations de la belle me

147

Rousseau ds lEssai sur lorigine des langues en voquant linstance: lorsque la passion nous fascine les yeux, et que la premire ide quelle nous offre nest pas celle de la vrit29. Dans les Dialogues, le regard fascin gure comme motif majeur dans la reprsentation du jugement: On sait quel point la haine fascine les yeux30; Qui est-ce qui a dtermin jusquo des conjurs puissants, nombreux et bien unis comme ils le sont toujours pour le crime peuvent fasciner les yeux31; tant de gens employs fasciner les yeux du public32. Leffet de grossissement de lobjet dcoule ainsi de lemprise des passions sur lhomme. Le jugement fauss des hommes, le gurant toujours leur mode33 fait dsormais de linstance de perception un acte de dguration. Cette dguration se recoupe chez Rousseau avec la problmatique picturale de la copie et de loriginal: Chacun me gurait sa fantaisie, sans crainte que loriginal vnt le dmentir. Il y avait un Rousseau dans le grand monde, et un autre dans la retraite qui ne lui ressemblait en rien34; ils nen peignent pas mieux loriginal au moral quau physique35. Dans les Dialogues, ce sont la fois lhomme et luvre qui deviennent objets dune dformation passionnelle. La dguration agit ainsi deux niveaux. Sy trouve dabord un rcit du corps propre de Jean-Jacques, mis en scne travers une histoire de portraits36. Le corps de J.-J. se mue en monstre: Ramsay lui attribue dans son portrait la gure dun Cyclope affreux37, Fiquet en fait un portrait grimacier38. Les copies dgures39 se multiplient. Sur le plan guratif, ce corps se trouve, par les manuvres de ses adversaires, lentement mis mort. La thse de la diffamation de J.-J. adopte limage dun corps victime, supplici par ses bourreaux: ils mont enterr vif parmi les vivants40 et prsentent sadiquement le plaisir plus grand de me tourmenter vif41:

29. Jean-Jacques Rousseau, Essai sur lorigine des langues, 1995, p.381. 30. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.742. 31. Ibid., p.767. 32. Ibid., p.954. 33. Ibid., p.849. 34. Jean-Jacques Rousseau, bauches des Confessions, op.cit., p.1151. 35. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.778. 36. Ibid., p.779. 37. Ibid., p.780. 38. Ibid., p.782. 39. Ibid., p.780. 40. Ibid., p.706. 41. Ibid., p.827.

148

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Figurez-vous des gens qui commencent par se mettre chacun un bon masque bien attach, qui sarment de fer jusquaux dents, qui surprennent enn leur ennemi, le saisissent par derrire, le mettent nu, lui lient le corps, les bras, les mains, les pieds, la tte, de faon quil ne puisse remuer, lui mettent un billon dans la bouche, lui crvent les yeux, ltendent terre, et passent enn leur noble vie le massacrer doucement de peur que mourant de ses blessures il ne cesse trop tt de les sentir42.

Dans une lettre Laliad, cest ce titre de dnonciation de la diffamation que Rousseau reprend le motif de la dissection: Cest ainsi quon me dissque de mon vivant ou plutt quon dissque un autre corps sous mon nom43. Luvre de J.-J. se trouve de mme gure comme un corps morcel. La lecture citationnelle et par fragments dont elle fait lobjet par ses ennemis est ainsi dcrie par le Franais comme mauvaise lecture: je ne mattachai pas plucher a et l quelques phrases parses et spares44; condamnation laquelle il ajoute:
Ces livres-l ne sont pas, comme ceux daujourdhui des agrgations de penses dtaches, sur chacune desquelles lesprit du lecteur peut se reposer. Ce sont les mditations dun solitaire; elles demandent une attention suivie qui nest pas trop du got de notre nation45.

En outre, le rapport entre la partie et le tout sexprime travers une analogie entre luvre et le visage:
[L]es traits du visage ne font leur effet que parce quils y sont tous; sil en manque un, le visage est dgur. Quand jcris, je ne songe point cet ensemble, je ne songe qu dire ce que je sais et cest de l que rsulte lensemble et la ressemblance du tout son original46.

Il faut dcomposer ainsi les ressorts du jugement humain et dgager les rgles de la bonne lecture de luvre, qui sinon risqueraient de creuser un foss malencontreux entre connaissance et jugement, do rsulte lapprhension fausse de cet homme tant jug et si peu connu47. Cependant, phnomne particulier pour le postulat dune science de lhomme, lapprhension rigoureuse du cas J.-J sest vue susciter lengouement et ladhsion totale de la part de lenquteur. Elle induit un rapport dintense proximit puisque ltude du cas requiert un investissement existentiel: il faut aller vivre aux cts de lobjet
42. Ibid., p.756. 43. Jean-Jacques Rousseau, dans une lettre date du 9 fvrier 1769, Correspondance complte de J.-JRousseau, 1965-1998. 44. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.930. 45. Ibid., p.932. 46. Jean-Jacques Rousseau, Mon portrait, 1959, p.1122. 47. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.850.

Figurations de la belle me

149

dinvestigation, en le voyant familirement48, et en prenant mme ses repas avec lui49. Le personnage Rousseau prvient: cette mthode est sre, mais longue et pnible50. Les observations sur son caractre moral51 ne passent donc pas par une analyse morale abstraite de la personne mais travers un tableau de murs, de lhomme saisi dans le quotidien. Le rapport du personnage Rousseau dans le Deuxime dialogue abonde de dtails de sa vie domestique52, de description demplois du temps, dactivits journalires. Lloge dans lmile du modle biographique plutarquien des Vies des hommes illustres prsentait ainsi limportance du dtail dans la description caractrologique: Il a une grce inimitable peindre les grands hommes dans les petites choses; La physionomie ne se montre pas dans les grands traits, ni le caractre dans les grandes actions: cest dans les bagatelles que le naturel se dcouvre53. Cest ainsi que Rousseau explique dans les Dialogues quil faut une tude attentive de son temprament, de son humeur, de ses gots, de toute sa constitution54. Voici pour la phase de lobservation. Quen est-il de ltape de la vrication? Laccrditation de lexamen moral se conoit dans les Dialogues en termes dune action produite sur le sujet observateur. Le Franais explique, son tour, leffet induit par la lecture des uvres de Jean-Jacques comme formation et action sur lme: Jai trouv les crits de J.-J. pleins daffection dme qui ont pntr la mienne55. Lexamen moral est conu comme une instance psychagogique qui amnage une place privilgie leffet de lecture: ce que Rousseau nomme dans La nouvelle Hlose le sens moral56 dont sont doues les mes dlite ne peut se vrier que dans un effet de lecture prouv au contact de son uvre. Autrement dit, cest la dimension perlocutoire de luvre qui se propose comme garant de lexprience morale et qui permet de dsamorcer limpact dune possible atomisation du public. Une communaut de belles mes se voit ainsi sinstaurer au moment perlocutoire dune reconnaissance entre le sujet lisant et luvre. Ce cercle, fond sur lipsit, constitue une exprience qui sprouve dabord travers un langage:
48. Ibid., p.844. 49. Le Franais: Comment! vous y mangiez aussi? Rousseau: Tous les jours, ibid., p.785. 50. Ibid., p.794. 51. Ibid., p.774. 52. Ibid., p.794 53. Jean-Jacques Rousseau, mile, ou De lducation, 1969, p.531. 54. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.850. 55. Ibid., p.933. 56. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., p.547.

150

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Des tres si singulirement constitus doivent ncessairement sexprimer autrement que les hommes ordinaires57. Ce moment de reconnaissance et didentication permet de dpasser les distinctions sociales qui sinon atomisent les lecteurs en instances de division. Ainsi lanecdote rapporte dans les Confessions de la princesse qui passa toute une nuit dvorer La nouvelle Hlose illustre lmergence de la notion socio-culturelle de lectorat restreintgrce lide dune lite morale:
jai toujours cru quon ne pouvait prendre un intrt si vif lHlose, sans avoir ce sixime sens, ce sens moral dont si peu de curs sont dous, et sans lequel nul ne saurait entendre le mien58.

Le contact entre luvre et le lecteur opre un tri, une catgorisation morale, qui introduit un critre rhtorique dans laboutissement de lexprience: ce sont la persuasion et ladhsion du lecteur qui attestent de la belle mede J.-J.. Linstance de reconnaissance des happy few en constitue ds lors une preuve: [I]l tonna lEurope par des productions dans lesquelles les mes vulgaires ne virent que de lloquence et de lesprit, mais o celles qui habitent nos rgions thres reconnurent avec joie une des leurs59. Tout comme dans La nouvelle Hlose manait de la prsence de Julie une aura qui gagnait tous ceux qui lentouraient tout ce qui lapproche doit lui ressembler; tout doit devenir Julie autour delle60 il y a un rayonnement autour du sujet J.-J. qui se communique ceux qui veulent prendre la peine de sen approcher. Lexprience ne semble ainsi pouvoir admettre dautre issue que celle de lipsit. Dans cet vitement dune extriorit, le destinataire constitue alors une preuve, un test de ralit auquel doit faire face lauteur dans le geste denvoi de luvre. La question de ce que Hegel nommait la conscience malheureuse61 de la belle me, qui selon lui vit dans la peur de souiller la splendeur de son intriorit par laction et lexistence, et pour prserver la puret de son cur [] fuit le contact de leffectivit62,demeure un problme aigu au sein des Dialogues au sens o la communicabilit de la splendeur morale de J.-J. demeure sujette interrogation. Lexamen judiciaire de son cas amnage une vacance, un sige vide, pour le verdict des interlocuteurs Rousseau et le Franais. Or la transformation positive du
57. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.672. 58. Jean-Jacques Rousseau, Confessions, op.cit., p.547. 59. Ibid., p.829. 60. Jean-Jacques Rousseau, seconde prface La nouvelle Hlose, 1964, p.28. 61. Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Phnomnologie de lesprit, 1991, p.434. 62. Id.

Figurations de la belle me

151

jugement du Franais bute encore sur la difcult de la transmission et les limites du discours: Or tout cela ne peut bien se dire; pour le croire il faut lavoir vu63. Le Franais ritre en effet plusieurs reprises limportance du rle du tmoignage direct dans la conduite de lexprience: Ce que jai vu est meilleur voir qu dire64; il a besoin dtre vu pour tre cru65; Quoi quil en soit, il ne sagit point ici de ce que dautres ont vu, mais de ce que jai vu moi-mme ou cru voir66. Cette difcult du passage de lnonciation la persuasion problmatise linstance de laccrditation de lexprience. La conscience morale67 dnie par Hegel en termes rhtoriques de persuasion la persuasion individuelle et le savoir de cette persuasion constituaient un moment absolu de la moralit68 doit passer dans les Dialogues par une mdiation, cest--dire, par la persuasion dautrui. Or le refus du Franais de rendre publics les rsultats de son enqute mine de lintrieur lexamen men par les deux personnages: sils restent incommuniqus, lexprience touche abruptement une limite, ou risque de tourner vide. Lintrt propre du personnage se voit passer malgr tout avant le triomphe public de la vrit du sujet Jean-Jacques:
Mais ne vous attendez pas non plus que jaille tourdiment me porter dcouvert pour son dfenseur et forcer ses dlateurs quitter leur masque pour laccuser hautement en face. [] Jai un tat, des amis conserver, une famille soutenir, des patrons mnager.[] Laissons le public dans lerreur69.

De mme, lencadrement des dialogues par une srie de paratextes qui problmatisent la recherche de destinataires adquats, ou de ce quil appelle des dpositaires de son texte, suspend la dcouverte heureuse au sein des trois dialogues de personnages, comme J.-J., habitants de lAutre monde. Les envois rats du manuscrit lautel de Notre Dame ainsi quaux passants des rues de Paris prsentent un encadrement ironique, qui dralise en quelque sorte la russite de lenqute mene lintrieur des Dialogues. Ainsi la postface narre-t-elle lchec de lenvoi du billet adress aux Franais:
La suscription tait, A tout Franais aimant encore la justice et la vrit. Je nimaginais pas que sur cette adresse aucun lost refuser; presque aucun ne laccepta. Tous aprs avoir lu ladresse me dclarrent avec une ingnuit qui me t rire au milieu de ma douleur quil ne sadressait pas eux70.

63. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.799. 64. Ibid., p.797. 65. Id. 66. Ibid., p.776. 67. Hegel, op.cit., p.401. 68. Id. 69. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.945-950. 70. Ibid., p.984.

152

Les discours du corps au XVIIIe sicle

En sabotant le parcours du texte par la mise en scne dinstances de lettre morte, lcrivain rend prsent tout moment le risque de faire retourner le lecteur en ce quil nomme une de ces mes cadavreuses71. Lallgorie de lautre monde, quil gure au sein de son texte travers ce quil nomme La gure de mes tres surlunaires72 a nalement pour effet dintroduire une interrogation sur la lgitimit de la ction au sein de lexprience. La fragilit de lexprience, due lattitude ottante du lecteur, fait nalement de la notion rhtorique de persuasion comme le socle et la ligne de fuite de lenqute. RsUM/AbsTRACT This paper examines practices of self-writing in relation to emerging scientic and philosophical models of description and analysis of the eighteenth century. By portraying himself, body and soul, through the lens of modern practices of dissection, empiricist philosophy, legal discourse, and moral portraiture, Rousseau elaborates in Rousseau juge de Jean-Jacques a new hybrid aesthetics of autobiographical writing that engages the readers complicities as an active component in the experiment of self-writing.
Masano Yamashita New York University

71. Jean-Jacques Rousseau, mile [], op.cit., p.596. 72. Jean-Jacques Rousseau, Rousseau juge [], op.cit., p.686.

Figurations de la belle me

153

TEXTEs CITs
CONDILLAC, tienne BONNOT DE, Essai sur lorigine des connaissances humaines, Paris, Galile, 1973 [d. Charles Porset]. DIDEROT, Denis, et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, art. Exprience (Dumarsais), http://art. uchicago.edu HEGEL, Georg Wilhelm Friedrich, Phnomnologie de lesprit [1807], Paris, Aubier, 1991 [trad. Jean-Pierre Lefebvre]. LVI-sTRAUss, Claude, Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1958, t.1. , Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1973, t.2. MAZA, Sarah, Vies prives, affaires publiques: les causes clbres de la France prrvolutionnaire, Paris, Fayard, 1997. MONTAIGNE, Michel DE, Essais, Paris, Garnier-Flammarion, 1969 [d. Alexandre Micha], L. III. MONTEsQUIEU, Charles-Louis DE SECONDAT DE, Lettres persanes, Paris, Garnier frres, 1960 [d. Paul Vernire]. ROUssEAU, Jean-Jacques, Correspondance complte de J.-J. Rousseau, Oxford, The Voltaire Foundation, 1965-1998 [d. R. A. Leigh], t.37. , Essai sur lorigine des langues, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1995 [d. Jean Starobinski], vol. V. , mile, ou De lducation, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1969 [d.Pierre Burgelin et Charles Wirz], vol. IV. , Lettres morales, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1969, vol. IV. , Discours sur les sciences et les arts, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Jean Starobinski], vol. III. , Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Jean Starobinski], vol. III. , Julie ou La nouvelle Hlose, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Henri Coulet et Bernard Guyon], vol. II. , Fragments Divers, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1964 [d. Charly Guyot], vol. II. , Rousseau juge de Jean-Jacques. Dialogues, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1959 [d. Robert Osmont], vol. I , Confessions, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1959 [d. Bernard Gagnebin et Marcel Raymond], vol. I. STENDhAL, ou Henri BEYLE, Vie de Henry Brulard, Paris, Gallimard, 1973 [d. Batrice Didier].

Page laisse blanche intentionnellement

La maladie du temps qui passe: Restif et linscription

Lorsque Restif crit dans la ddicace de Monsieur Nicolas Lisez-moi; me voil devenu un livre mon tour, il met non seulement en relief ltroit rseau de relations qui relie son exprience personnelle la cration littraire mais il associe aussi lobjet-livre son propre corps1. Lexprience absolue quest pour Restif la littrature sabreuve autant aux aspects spirituels que physiques de son existence. Lentreprise littraire rtivienne est ainsi double dune criture de soi qui se situe au hors-champ des Belles Lettres et qui investit la premire personne de luvre. partir de 1747, Restif consigne ses expriences personnelles dans une srie de cahiers qui se transforment rapidement en journal intime dans lequel, partir du moment o il devient crivain, il adjoint au rcit de sa vie le relev des divers stades dlaboration de ses ouvrages2. Le journal, chroniquant la fois les alas du priv et la gestation des uvres, prolonge linni le temps de lcriture par le compte rendu de ce qui a t crit tout en lui servant daliment, puisque cest grce ses journaux que Restif avoue avoir pu rdiger lautobiographie de Monsieur Nicolas. Retrouvs au dpt des Archives de la Bastille par Paul Cottin, ces derniers ne furent publis pour la premire fois quen 1889. Publication qui eut pour avantage, outre celui de restituer le contenu dun texte prcieux pour les biographes, de mettre au jour une pratique laquelle sest longtemps adonn Restif et qui se prsente comme une extension de la pratique diariste. De 1779 1785, Restif dclare: dsormais je ne ferai mon histoire que par le journal de ma vie, crit en abrg sur la pierre lle Saint-Louis, et interrompt effectivement la rdaction de son journal pour mailler, lors de ses
1. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Monsieur Nicolas, 1989, t.2., p.1010. 2. Selon Monsieur Nicolas, ds 1747, soit lge de treize ans, il crit sur des tablettes sa premire date, date prcieuse releve sur les registres paroissiaux de Courgis, qui est celle de la naissance de Jeannette Rousseau, son premier amour. quinze ans, en 1749, il tient non plus des tablettes, mais des cahiers quil appelle aussi ses memoranda. Dans une introduction Monsieur Nicolas, il parle de laide quil trouvera, pour crire sa vie, dans ses cahiers qui remontent 1749. Mais il semble que ce soit surtout partir de 1752 quil tint assidment registre des vers quil crivait, des sentiments prouvs, des vnements marquants., Pierre Testud, Introduction Mes inscripcions, 2006, p.17.

156

Les discours du corps au XVIIIe sicle

promenades nocturnes, les parapets de lle Saint-Louis, de rfrences son exprience personnelle3. Ces dates ou inscriptions, qui prennent dans la plupart des cas la forme de courtes phrases latines, envahissent soudain lespace public et transforment la balade dans lle Saint-Louis en plerinage intrieur. Lespace urbain devient ainsi le support privilgi qui reoit les marques du souci quotidien que lauteur prend de sa personne, des sentiments qui animent son me, des maux qui attaquent sa personne physique et des diverses poques de la composition de ses ouvrages. En 1785, il entreprend la retranscription des phrases latines dans un livre quil prvoit de publier en appendice lautobiographie de Monsieur Nicolas. Leffort de copie est suivi dun court commentaire visant rendre explicites les vnements auxquels se rattachaient les abrviations latines. En restituant au lecteur le contenu qui se cachait derrire ses inscriptions lapidaires, en forgeant le projet dun commentaire du commentaire, le livre parachve lentreprise par une sorte de mise en scne de lcriture sur laquelle il importe de sinterroger. Une rcente rdition de Mes inscripcions dissipe la confusion qui a longtemps rgn autour du texte depuis sa premire publication. Paul Cottin reproduit sous un mme titre deux manuscrits diffrents: celui du livre projet par Restif, Mes inscripcions, qui se veut le relev des graftis de lle Saint-Louis, et celui du Journal auquel Restif retourne partir de 1785 et quil rdigera jusqu sa mort. Quelque diffrentes que soient les deux pratiques du point de vue du temps de lcriture lune est la retranscription a posteriori dune pratique rvolue tandis que lautre relve dune criture immdiate , elles rpondent toutes deux au dsir dune criture du pour-soi satellite lcriture littraire4. La retranscription rpond au souci dassurer la continuit dune longue entreprise diariste en comblant le trou quauraient laiss les annes dinscription dans le manuscrit. Il est possible aussi, comme le croit Pierre Testud, que le passage la forme manuscrite ait t motiv par les multiples travaux de rfection dans lle Saint-Louis qui mettent en pril la prennit du geste scripturaire5. La distinction importante qui rgne nanmoins autour des deux textes tient au sort que se propose de
3. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Mes inscripcions, p.165. An de faciliter la lecture, nous nous sommes permis de moderniser lorthographe souvent fantaisiste de Restif de La Bretonne. Nous avons cependant respect une ponctuation qui, si elle droge parfois aux exigences de la rgle, confre au texte un rythme que nous dsirons bien humblement respecter. 4. Pierre Testud, loc. cit., p.12: En publiant le manuscrit de lArsenal tel quil se prsentait, Paul Cottin confondit donc sous un mme titre deux pratiques scripturaires fort diffrentes.. 5. Ibid., p.21: Jugeant illusoire la dure accorde la pierre, et menaant la prise quil pouvait donner sur lui ses ennemis, il prend donc la dcision, le 1er septembre 1785, de sauvegarder ses inscriptions en les transfrant sur le papier, et au terme de son relev le 4 novembre suivant, sengage dans la tenue dun journal..

La maladie du temps qui passe

157

leur rserver leur auteur. En caressant un temps le projet de publier Mes inscripcions, Restif transgresse la rgle dor de lintimisme et brise le sceau du secret quil fera rgner sur lautre manuscrit jusqu la n de sa vie. Les inscriptions prsentent un quotidien qui oscille entre des moments dune grande intensit sentimentale (les aventures amoureuses) et la monotonie du temps qui passe. Restif crit cet gard dans Les Nuits de Paris:
Au lieu de chercher me distraire, je xais la douleur; je craignais den voir chapper linstant; je le gravais sur la pierre. Loin de suivre mes courses ordinaires, jtais accabl, sans nergie: mes sorties se bornaient lle Saint-Louis, dont je faisais tristement le tour. [] Toutes les fois que je mtais arrt sur le parapet, rchir une ide douloureuse, ma main traait la date, et lide qui venait de maffecter6.

Linscription marque immdiatement dans lespace le moment o surgit un sentiment ou une pense. Elle tablit les bornes dun parcours, visit maintes fois par Restif lors des ses promenades nocturnes dans lle, qui lui permet dprouver la forme du temps dans lespace. dfaut de voir ses sentiments durer, Restif sadonne au plaisir de revoir des dates qui lui rappellent sa propre inconstance. Le plerinage devient ainsi le moment o la mmoire, ce prisme atteur qui embellit le moment chapp sans retour, est mise lpreuve7. Ce mouvement la fois introspectif et rtrospectif se double dun effort de projection de soi hors du temps:
Jai eu presque toute ma vie, cest--dire depuis 1752, une singulire manire dchapper la douleur prsente: La voici: comme jai limagination trs vive, je me transportais en esprit hors du temps prsent et je me portais dans lavenir, je le voyais, je le sentais, et jcrivais: quel je serai, dans un an, pareil jour? [...] Cette ide, en mattachant fortement, me tirait hors de moi-mme; je restais quelquefois plusieurs minutes persuad, que jtais un an de l et ma peine en devenait moindre8.

Lcriture rtivienne, en ce quelle attnue le mal de vivre, intervient ds lors contre la douleur dont lhomme se sent afig. Elle sinscrit ainsi sous le mode dune sorte dhygine morale et physique dont relve la marche de lauteur dans les rues de Paris. LAuteur, crit-il, doit avoir prouv toutes les passions, comme le mdecin doit avoir essay ses remdes [...]9. Si lauteur veut sacquitter de la tche morale prescriptive impartie aux ouvrages de ction propre son poque, il se doit dexplorer tous les champs qui souvrent lui: autant ceux que lui offre la Nature intrieure qui frmit en lui que ceux du monde dans lequel il volue. La volont dempirisme dont se rclame Restif en homme de son sicle place ainsi Mes inscripcions au centre dune vaste entreprise scientique:
6. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Les Nuits de Paris, 1988, vol. LXXX, p.2572. 7. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Mes inscripcions, p.43. 8. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Les Nuits [], op.cit., p.73. 9. Id.

158

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Ce fut en 1779, le 5 9bre, lpoque de mon premier mal de poitrine, que je commenai dcrire sur la pierre, lle Saint-Louis: cette premire inscription est la dixime pierre, gauche du pont Rouge, en y entrant par lle: je la s dans cette ide, verrai-je cette marque lanne prochaine10?

La douleur, en tant quexprience motionnelle et sensorielle, et manifestation subjective dun processus de dgnrescence gnralis, forme lcran derrire lequel Restif voit se proler limage de la mort qui donne son essor louvrage. Mes inscripcions souvre ainsi sur la double manifestation concrte du temps qui passe: la date qui gure au calendrier et lheure indique au cadran du corps. Cet homme qui se dit lautomne de la vie assigne par l-mme lcriture la tche de buriner son corps dfaillant dans la pierre de la ville11. Il est possible de distinguer trois thmes principaux parmi les inscriptions de Restif. La scansion des hauts moments de laventure relative Sara Debe, qui schelonnent sur deux annes (1781-1782) et qui inspireront Restif La dernire aventure dun homme de quarante-cinq ans (1783), le quotidien de la vie de lhomme et la vie des ouvrages de lcrivain. De la monotonie de lanecdote sourdent les palpitations du corps. On y entend dabord les rumeurs des plaisirs de la chair. Restif inscrit sur les parapets de lle Saint Louis les dates de ses multiples bats:
Le 4 fvrier est une grande date! Elle exprime la dernire faveur, pleinement accorde par Sara: 4 f. magn. di. Felicitata plen Sar (grande journe! que Sara vient de rendre pleinement heureuse)12 [] 17 7bris 1769 (17 septembre 1769): Telle est la premire date, au mur du jardin qui fait angle avec les 2 rues Saintonge et de Normandie: cette date est celle du jour o je possdai Victoire, lle fugitive dun Procureur, qui me rendit chre jamais la rue Saintonge: Cest elle qui me t dire longtemps, en passant par cette rue: Lieux enchants quelle me rendit aimable, vous me ltes encore, aprs que je ne laime plus [...]! Cest que cette jouissance fut dlicieuse, et que le plaisir, et non la personne me rend cette rue si agrable, que je me dtourne toujours, lorsque je suis dans ces quartiers, pour y passer, et voir mes dates13.

Suit le relev des traces laisses sur le corps par le plaisir et des effets souvent malencontreux du libertinage. Lamour est une maladie dont il devient impratif de gurir au moral comme au physique puisquil se solde souvent par des infections vnriennes dont Restif note les symptmes:

10. Ibid., p.34. 11. Ibid., p.32. 12. Ibid., p.48. 13. Ibid., p.82.

La maladie du temps qui passe

159

1770 (cette seconde date est du 14 7bre de lanne suivante): Javais alors les restes de ma fatale maladie du mois davril [maladie vnrienne contracte auprs de sa femme]: jcrivis cette date en pleurant, le jour mme que je venais de revoir Victoire brillante au Boulevard14. 2 feb. preuves. Une date clbre revue douloureusement! ma gnrrh. [gonorrhe] conrme; 3. f. in. [inammation] 19e & 20e canevas; 4 n du 20e canevas; 5 A XLII vol. Lecta 2 de U Pn Pne; malade; 6 X Pne, Z Oribeau; pruritus; je ne suis sorti qu 8 heures du soir15.

Les inscriptions rapportent enn dautres maladies dont lauteur est momentanment atteint: maux de poitrine, mal au cur16, mal de dents, mal aux yeux17, vomissements18, hmorrodes19, hernie20, etc. La rexion sur le temps slabore partir dun corps qui parle, dun corps attaqu de toutes parts. Le manuscrit des Inscripcions se termine consquemment par une entre dans laquelle Restif cone son lecteur le projet, conu la veille, de joindre son uvre le compte rendu minutieux des affections de son corps:
4 9b (aujourdhui), jen suis parvenu ici, ce matin, pour le relev de Mes inscripcions: jai pens cette nuit mettre la suite de cet ouvrage un Dtail de mes inrmits. Je continuerai dsormais crire, jour par jour, tout ce qui marrivera, jusqu la n de ma vie: Jemporte aujourdhui ce papier dans ma chambre de la rue Saint Jacques, an quil ne soit pas vu21 [].

Le projet relatif au relev des accidents momentans du corps, manifestation dun affaiblissement physique auquel Restif se montre vers la n de sa vie de plus en plus sensible, ne sera cependant jamais ralis. Bien que Restif ait longtemps souhait ajouter en appendice son autobiographie lexamen de sa propre physiologie, il ne consacrera ce projet que sept

14. Ibid., p.83. 15. Ibid., p.173. 16. Ibid., p.35-36: Je ne retrouve point de date existante, avant le 3 mars; les intermdiaires sur le rebord de la pierre, sont effaces: mais celle du trois mars tant sur le trumeau, au ct occidental du 1er jardin, en venant du pont-rouge, deux pieds de lanne 1780, 2 de. inscripcion, elle subsiste encore: jy rends compte de mon mal de poitrine avec ce vif sentiment dun Homme qui dsire de revoir pareille poque lanne suivante.. 17. Ibid., p.120: 27 jul. A dente, ab oculis (jai mal aux dents, et aux yeux). 18. Ibid., p.104: 10 X nocte vomo sanguin. (Je vomis du sang la nuit). Vidi St Leger quae me deosculata (je vois la St Leger qui membrasse): Elle me dit les choses les plus atteuses, et elle ne les pensait gure, comme on le verra dans la suite.. 19. Ibid., p.118: 16 jun. haemorrh. degrad. in mattell. (dgradation de mes hmorrodes sur le matelas). 20. Ibid., p.186: 29bis jun. Je suis alit cause de mon hernie; 30, je lis les 2 1res nouvelles du vol.XXVII des Contemporaines.. 21. Ibid., p.206.

160

Les discours du corps au XVIIIe sicle

pages de Monsieur Nicolas22. Il importe nanmoins de sinterroger sur les motifs qui ont pu, dune part, inciter Restif transformer lle Saint Louis en un journal ciel ouvert; et dautre part, confronter le temps du commentaire celui de la narration. Il semble vident que lintervention du corps dans luvre, par le truchement de lintimisme, rpond au dsir de donner au lecteur une image de soi la plus complte qui soit. Mais quelles conclusions tirer de cette confrontation du littraire et du non littraire, de ladjonction de ces abrviations tires dun quotidien banal aux digressions innies et souvent fantaisistes de luvre, et ce au rebours de lhypothse dun narcissisme qui aurait pour consquence de refuser Restif le titre dcrivain en transformant ses ctions en copies plus ou moins dles de sa propre existence? Linscription permet de lire luvre sous un jour nouveau lorsquon examine avec quelque peu dattention la fonction quassigne Restif au langage lors de ses prgrinations nocturnes dans lle Saint Louis. Le transfert de lexercice diariste du papier la pierre signale dabord le primat quaccorde Restif au mot par rapport au discours. Cest dans laspect purement matriel de la ralit quil dsigne que se trouve mise en vidence la puissance du langage. Ainsi, lindiffrence du sujet qui motive linscription, et qui se trouve souvent localis dans un corps qui ne dit rien dautre que sa propre existence de corps malade, libre le langage de lexigence de conformit du sujet au discours propre lordre de la reprsentation classique. Cette dsacralisation du langage est paradoxalement simultane au rapport tabli cette pratique par la restitution des circonstances qui entourent le geste scriptural et qui, plus dun gard, relve dune potique du plerinage qui confre lcriture un caractre sacr. Dans son latin laconique qui na de signication que pour son auteur, linscription relve dune psychologie de type introspectionniste, mais son irruption dans lespace public linscrit au centre dune perspective qui souvre la possibilit dy accueillir un lecteur autre que lcrivain. La prsence de la trace sur le mur ne sert plus ds lors qu signier une absence: celle de Sara, celle des sentiments qui srodent, celle dun temps irrmdiablement perdu, celle de Restif de retour dans sa chambre et celle du passant qui sinterroge sur
22. Ibid., note 1: Rtif commence raliser ce projet le 11 novembre, avec comme titre Mes Maladies [] On trouve au dbut de Monsieur Nicolas, cette indication: Quelques faits qui ne seront pas dans les poques, se trouveront dans sept morceaux, intituls: Mes affaires, Mes maladies, Ma physique, Mon calendrier, Mes contemporains, Mes dates, enn dans Le Drame de la vie, articles qui formeront le complment de lHistoire., t.1, p.16, en note. Mais Mes maladies ne constituera nalement pas un appendice au rcit autobiographique: cette rcapitulation sera incluse dans lhistoire, introduite ainsi: loccasion de cette cruelle maladie de 1795, il ne sera peut-tre pas inutile mes lecteurs dexposer quelles ont t mes MALADIES depuis mon enfance, t.2, p.443; (lexpos va jusqu la page 450).

La maladie du temps qui passe

161

lempreinte laisse par lauteur; absences qui concourent mettre en reliefle caractre arbitraire de lcriture comme signe. Linscription rompt ainsi avec la fonction purement transitive du langage pour se prsenter publiquement comme simple manifestation de sa propre origine dans le corps, comme manifestation purement matrielle des virtualits de signication que le langage renferme en lui. La langue latine, langue morte et langue sacre, na pour seule fonction que de gurer sa propre poticit. Linscription ne reprsente rien dautre que la sensation dont elle se veut la trace; elle met en vidence le caractre purement expressif du langage en renversant les rapports qui lient le corps et lesprit. Le langage passe de lhorizontalit de sa fonction communicative pour atteindre la verticalit vertigineuse de ce quil est susceptible dvoquer. En tant que prsentation sensible dune vrit spirituelle, linscription dissimule dans son aspect hiroglyphique le renversement des rapports qui unissent le matriel au spirituel. Le mot jadis assujetti lide na pour toute autre fonction que de dsigner un sens quil sagit dactualiser ou non. Le manuscrit des Inscriptions qui reproduit entre ses pages les fameux graftis est loccasion pour Restif de sadonner lexgse de ses inscriptions lapidaires. En traduisant du latin au franais les phrases caches dans les recoins obscurs de lle Saint-Louis, Restif restitue le sens original dun langage enfoui aux conns du souvenir et esquisse limage appele un brillant avenir du livre intrieur, ramen la lumire par lcrivain au terme de pnibles excavations dans les profondeurs obscures de ltre. Cet exercice dexgse qui rinsre les dates au sein du discours rend non seulement manifeste lcart qui existe entre la sensation, le sentiment et le geste emprisonn dans la pierre, mais fournit le premier lment dune critique de la pratique diariste. Le texte procde la mise au jour du paradoxe soulev par une pratique expressive du langage qui fait passer la pense ou lmotion de lintrieur vers lextrieur, et la ncessit du commentaire, voire de la narration, pour la sauver de loubli. Restif voit effectivement ses dates effaces par une main humaine et retrouve linscription sans retrouver le sentiment qui lhabitait jadis23. Ses dambulations nocturnes se soldent souvent par un sentiment dtranget soi-mme, et tout ce quil retrouve lendroit mme de la trace, dfaut du bonheur dantan, cest le bonheur dun exercice de commmoration qui ne peut tre ressuscit que par un retour la narration:
23. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Mes inscripcions, p.43: Je ne trouve plus de dates le reste de lanne. Cependant je me rappelle quil y en avait une au 30 7bris, ainsi marque: Abiit hodie monstrum: Ce qui tait relatif au dpart dune certaine personne, pour aller cueillir la succession de sa mre: Ce voyage dura jusquau 21 janvier suivant. Cest durant cet intervalle, quil marriva un grand malheur! Mon inclination pour Sara.

162

Les discours du corps au XVIIIe sicle

2 8bris ap. Laval. (2 8bre) tant all par soupon aux environs de la maison de Lavalette, je len vis sortir avec sa mre et Florimont, sur les 9h du soir. Je me jetai dans un potager, je les laissai passer et je les suivis. Jtais furieux: il y avait des instants, ou jtais tent daller ter Lavalette le bras de Sara, en lui disant, Je paie cette lle, elle est moi [] Je ne sais ce qui mempcha de le faire. passions! comme vous garez lhomme! un peu moins de raison, ou plus de hardiesse, je faisais un clat, qui pouvait perdre trois personnes []! En revenant, jcrivis mes dates dans la rue Saintonge au Marais, dates clbres, et dont je nai pas encore parl: il faut que jen donne ici lhistoire24.

Linscription rpond ainsi au dsir de retrouver le temps perdu. Le marquage des parapets de lle Saint-Louis vise maintenir lunit du Moi ainsi qu rveiller des sentiments endormis. Pourtant Restif ne se berce daucune illusion propos dun exercice ne chroniquant que les temps morts de lcriture. Les mrites de linscription ne sont en fait que bien superciels. Nul besoin de se leurrer sur le rang que doit occuper une entreprise qui na toujours t conue que comme possible appendice de luvre: Le prix que notre imagination donne aux objets double leur valeur relle, crit Restif, un sicle et demi avant Proust25. Bien que le retour de lintimisme dans la chambre, sa rinsertion dans la sphre du priv, semble signaler lchec de la pratique scripturaire, la rexion laquelle elle donne son essor investit le mode dcriture dont relve luvre de la maturit de Restif. Dans le cycle quil consacre linscription dans Les Nuits de Paris, Restif sexplique sur le rang quil assigne cette pratique par rapport la cration littraire. Dans lpisode intitul Mes dates sur lle Saint-Louis, le narrateur du texte crit: Je rsolus de tout crire dsormais sur lle, parce que ctait me fournir un vritable aliment de sensibilit26. Le recours au terme daliment rend manifeste le rle essentiel attribu par Restif lintrospection dans son entreprise, tout en lui assignant une fonction secondaire dans le processus de la cration littraire. En qualiant linscription daliment, le corps de lhomme qui parle en elle est ingr par le corps encore plus vaste du livre. On assiste ainsi une sorte de transsubstantiation de lhomme en esprit. Assimil, digr, transform, dcompos et englouti par lcriture, le corps individuel devient corps universel. Lauteur-mdecin peut ds lors gnrer les divers pronostics qui lui permettront de penser le particulier sous le gnral et darriver aux grandes lois sur le temps qui fournissent aux Nuits de Paris leurs assises. Non seulement, le caractre alimentaire que Restif attribue linscription met en relief le caractre ctionnel des Nuits de Paris, mais le texte met en ction une critique de lintimisme qui met au jour les motifs qui ont pu inciter lauteur

24. Ibid., p.81. 25. Ibid., p.46. 26. Nicolas-Edme Restif de La Bretonne, Les Nuits [], op.cit., t.7, p.2574.

La maladie du temps qui passe

163

interrompre lexercice mthodique de son geste scripturaire aprs 1785. Le narrateur des Nuits surprend effectivement, un soir, au dtour de lle SaintLouis, un jeune homme immortalisant dans la pierre du parapet son amour pour sa compagne, et sexclame cette vue:
Je suis plus g que vous, et jai la preuve, que ce que nous avons fait il y a longtemps, semble cesser de nous appartenir. Nous le voyons et nous le jugeons comme arriv un autre, et aussi dsintressement [] Il mest venu, ce sujet, une ide frappante; cest que si la mtempsycose tait vraie, non celle de Pythagore, mais la renaissance plus vraisemblable de quelques Modernes, la continuation du moi individuel, pour les mtempsycoss, serait parfaitement inutile et ne ferait que surcharger la mmoire dides trop nombreuses. Nous ne nous intresserions gure plus Cicron, Virgile, Auguste, ou Csar, que nous aurions t, que nous nous y intressons aujourdhui. Leur gloire, effet de leur constitution, de leurs organes et des circonstances, ne nous appartiendrait pas plus quelle ne nous appartient. Cest en me fondant sur mes actions depuis longtemps passes, que jai entrevu cette vrit. Je ne traite pas la question de limpossibilit de lidentit, aprs la dissolution des organes; cest une discussion vaine: mais je voudrais en faire sortir une belle vrit, pour nos lois criminelles; cest que les condamnations ne devraient pas tre trop longues; au bout de dix ans, sans crime nouveau, cest un innocent quon punit []27.

la lumire de ce passage, il est possible de relier cette preuve dont parle le narrateur aux conclusions auxquelles a pu mener la rdaction de Mes inscripcions et qui mirent un terme lexprience. Comment ne pas reconnatre dans cet amoureux qui grave dans la pierre son serment dun amour ternel, la gure de lauteur gravant jadis dans la pierre son amour pour Sara? Puisque le corps et lesprit sont dans le temps, puisque le souvenir ne restitue ce qui est perdu que dans son aspect superciel et matriel, puisque les marques que laisse le corps sur le monde sont condamnes tre effaces par le corps de lautre, le prsent ne peut tre postul que sous le mode dune diffrence qui force lhomme se percevoir lui-mme comme un autre. Puisque chaque fois que lhomme dit je, quil en laisse la marque sur le papier ou dans la pierre, il nest dj plus lui-mme, et puisquil ne peut prouver cette diffrence que comme une rupture, il incombe de dbarrasser de tout rigorisme moral les jugements que lon porte sur ses pairs ou sur soi-mme. Non seulement le Temps rend lhomme tranger lui-mme, mais son corps est le premier matriau sur lequel il exerce son pnible travail. La trace mnsique qui sige lpicentre de la thorie unitaire pythagoricienne de lternel retour ne trouve ainsi quun bien faible support dans ce corps dfaillant dont la contingence mine lunit. La seule faon de rtablir la continuit et lunit du moi consiste ainsi rintgrer cette diffrence au sein dune

27. Ibid., p.2506.

164

Les discours du corps au XVIIIe sicle

narration qui tisse des liens entre les diffrents moments de lexistence. Triomphe de la synchronie que seule peut actualiser une uvre dart merge dune conscience anime par un sentiment de drliction. Lunit ne trouve sa pleine ralisation que dans la littrature. Seule une uvre dart acheve comme Les Nuits de Paris permet la runication du Moi en faisant coexister sur une mme page un mme je pris deux instants particuliers de son exprience. Et cette opration ne peut se produire que dans labsence de temps quest cette nuit innie sous lgide de laquelle se place le texte de Restif. La reprsentation de linscription, telle quelle apparat dans Les Nuits de Paris, nappartient dj plus au jour qui lui donne sa forme dans Mes incripcions. Sil sadonne parfois son rituel, le narrateur le fait de faon machinale dans les tnbres dune nuit parisienne aux conns de laquelle sest engouffre la temporalit du calendrier. Les graftis deviennent ainsi autant daveux dimpuissance arrachs au cur dun narrateur qui ne peut graver ses phrases que par automatisme, et sans lintervention dune rexion qui, mene terme, en interromprait immdiatement le cours. Diurne, linscription appartient au temps individuel dun corps ployant sous les courbatures et que tous les efforts de la conscience chouent xer dans la pierre. En revanche, la littrature appartient cette absence de temps quest la nuit; le temps cosmique, ternel et inni dun esprit incarn dans un langage qui exprime et reprsente la fois. Il sensuit que lexercice auquel sadonne le narrateur dans Les Nuits de Paris, comme une bouteille jete la mer, est encore entach dun dsespoir signicatif. Les traits gravs dans la pierre sont autant de repres aux conns dune nuit qui est dissolution du corps dans le temps. La ville se mtamorphose en cimetire parsem dinscriptions qui marquent diverses poques rvolues de lexistence. La pierre des parapets, analogue au marbre des tombeaux, auprs desquels venaient rver Young et Gray, multiplie les pitaphes leves par lhomme la mmoire de moments disparus, damis dcds, damours enfuies ou de sentiments tiols. Lors de lune des mille et une nuits blanches pendant lesquelles le narrateur morose hante les rues de Paris, ce dernier rencontre au dtour dune rue un couple damoureux traant dans la pierre des inscriptions:
Lhomme sarrtait souvent regarder sur la pierre, montrant quelque-chose sa Compagne. Je marrtais aprs lui; je voyais de lcriture, mais lobscurit mempchait de lire. Je s une marque chaque endroit28.

28. Ibid., p.2575.

La maladie du temps qui passe

165

La nuit transforme lcriture du jour en hiroglyphe et mtamorphose lle Saint-Louis en une sorte despace mental o la reconnaissance spculaire de soi est synonyme dtranget. La continuit que tente dassurer linscription est donc inexorablement lie un effort de la conscience que les tnbres rendent inoprante. Le narrateur, aveugl par la nuit, doit se rsigner laisser dans le lieu prcis o se trouve linscription une trace trangre lalphabet de la pense articule. Ce narrateur, la poursuite de personnages ddoublant linni le geste de Restif, immobilis devant une criture quil ne peut pas lire, manifeste, par laveuglement momentan dont il est atteint, lcart qui se prsente entre le temps du commentaire et le temps de la narration, entre lcriture du jour et celle de la nuit, entre une criture du corps et une criture de lesprit. En signiant lincompatibilit entre ces deux modes dcritures, Restif radicalise ainsi la diffrence fondamentale qui distingue les crits intimistes de luvre, qui distingue Mes inscripcions et le Journal des Nuits de Paris et de Monsieur Nicolas. Comme la nuit fait partie du jour, lexpressivit dcouverte, au terme de cette entreprise scientique et philosophique sur le langage quest linscription, nourrit lcriture littraire rtivienne. On assiste donc ici la mise en relief par Restif du caractre expressif dune criture qui ne se borne plus qu reprsenter, et qui garde encore en elle la mmoire dun corps mis nu dans la pierre. RsUM/AbsTRACT THE SICKNESS OF pASSING TIME: RESTIF DE LA BRETONNE AND INSCRIpTION This article studies the relationship between body and literature in Restif de La Bretonnes work Mes Inscripcions. It examines how Restif s practice of grafti writing on the walls around Ile Saint-Louis reinforces the image of the author as a living book by inscribing simultaneously in stone the account of the authors various illnesses and the various stages of the writing of his works. This particular practice sheds light on the expressive nature of Restif s writings and presents a conception of language free from the requirements of representation.
Philippe Barr University of North Carolina, Chapel Hill

166

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs
REsTIf DE LA BRETONNE, Nicolas-Edme, Mes inscripcions (1779-1785) Journal (1785-1789), Houilles, ditions Manucius, 2006 [d. Pierre Testud]. , Les Nuits de Paris, Genve, Slatkine Reprints, 1988, 8 t. , Monsieur Nicolas, Paris, Gallimard, 1989 [d. Pierre Testud],2 t.

Ralit et illusion, morale et ction dans Les Lettres de mistriss Fanni Butlerd de Madame Riccoboni

Une maxime est une rgle abstraite et gnrale de conduite, dont on nous laisse lapplication faire. Elle nimprime par elle-mme aucune image sensible dans notre esprit; mais celui qui agit, on le voit, on se met sa place ou ses cts; on se passionne pour lui ou contre lui; on sunit son rle, sil est vertueux; on sen carte avec indignation, sil est injuste et vicieux1.

Au dbut de la premire lettre2 du premier roman de Marie-Jeanne Riccoboni (1714-1792), on trouve la maxime suivante: Heureux par de riantes illusions, qua-t-on besoin de la ralit? Loin de remplir lide que nous avions delle, souvent elle dtruit le bonheur dont nous jouissions3. Quelques crits plus tard, dans son roman pistolaire Lettres dAdlade Dammartin, la Comtesse de Sancerre, qui crit son ami et condent, sexclame: Paisible ignorance, atteuse erreur, douces illusions! Est-ce donc vous seules qui nous rendez heureux4?. Extraites, comme elles le sont ici, de leur corps narratif (ou de leur contexte digtique, puisque le rcit proprement parler est relativement rare dans ces premiers romans pistolaires de Riccoboni), ces maximes portent croire que Riccoboni fait une apologie, nostalgique, bien entendu, de linnocence, de laveuglement douillet dune jeune femme qui naurait pas encore t perc par les dures vrits de lexprience.
1. Denis Diderot, loge de Richardson, 2002, p.156. 2. Nous considrons ici la premire lettre dans la chronologie du roman, et non pas la premire lettre du roman. La publication trange du texte veut que la premire lettre afche typographiquement au dbut du roman soit en fait la dernire lettre chronologiquement de la correspondance entre Fanni et Alfred. 3. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres de mistriss Fanni Butlerd, 1996, p.183. 4. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres dAdlade Dammartin, Comtesse de Sancerre, 1767,Lettre 16, p.200.

168

Les discours du corps au XVIIIe sicle

La maxime tire des Lettres dAdlade de Dammartin (publi dix ans et quatre romans aprs le premier) est bien prise en charge par son contexte digtique: le personnage dAdlade de Dammartin, auteur des lettres qui composent le roman, marie lindle Comte de Sancerre, est tout fait heureuse auprs de son mari; elle ne remarque pas quil ne lui montre daffection que lorsquil est observ par ses proches, et quen priv il lui montre de lindiffrence. Ce nest que lorsquAdlade intercepte une correspondance entre lui et son amante quelle devient capable dinterprter les signes que son manque dexprience lui avait cachs. De cette dcouverte dcoulera son malheur, sa torture aux mains de son mari, et son ostracisme de la socit de son mari et de son protecteur. La double morale de cette histoire, morale vhicule par la maxime, est que le manque dexprience chez la femme est la fois ce qui la protge de son mal et ce qui ly prcipite. Les termes de la maxime, ignorance, erreur et illusions, se rfrent linnocence dAdlade qui, comme toute jeune lle, a certains a priori sur la vie conjugale. Nous sommes ici dans la critique sociale de Riccoboni propos de la condition fminine, thme omniprsent dans son uvre5. En revanche, la signication et la leon de la maxime tire des Lettres de mistriss Fanni Butlerd (1757) sont beaucoup plus difciles cerner parce que les termes de la maxime ne sont justement pas naturellement engendrs par la digse. Replaons la maxime dans son contexte:
Aprs avoir bien rchi sur votre songe, je vous flicite, Milord, de cette vivacit dimagination qui vous fait rver de si jolies choses: mnagez ce bien; une douce erreur forme tout lagrment de notre vie. Heureux par de riantes illusions, qua-t-on besoin de la ralit? Loin de remplir lide que nous avions delle, souvent elle dtruit le bonheur dont nous jouissions6.

Quoique lie la situation digtique (puisquelle en dpend), la maxime ne semble pas approprie la situation quelle prtend rsumer. Elle semble dcale mme le rve ou le songe, avec ses illusions et ses erreurs, est plutt une excuse lexicale pour parler dun tat plus gnral, quune vritable rgle morale applique la circonstance. La maxime est dun ton plus imposant et solennel que la rfrence digtique quelle est cense moraliser.

5. Lhistoire de cette dsillusion nous parvient ici par analepse; lhrone de Riccoboni a ainsi recours une exprience vcue dont la tangibilit est reprsente pour le lecteur dans le rapport troit entre lhistoire et sa narration (rapport qui nexiste pas entre lhistoire et le discours direct de la lettre, comme nous le verrons). 6. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres de mistriss [], op.cit., p.183 (les italiques sont de nous).

Ralit et illusion, morale et fiction

169

Lemplacement de cette maxime en dbut de roman est un acte tout fait initiatique dans lequel le lecteur doit voir un protocole de lecture pour deux raisons. La premire est que cette dissociation entre la maxime intgre dans le roman et les vnements du roman, nest pas lexception mais plutt lemblme de la potique des Lettres de mistriss [], et ceci de deux manires: dun ct, il initie le lecteur aux modes dnonciation du roman; de lautre, il introduit demble la disjonction entre le contenu moral de la maxime et la mise en pratique de la morale travers laction des personnages. Ensuite, nous verrons que cette disjonction entre maxime et digse rete lanxit de ce roman de sensibilit face ladoucissement des contraintes de la vraisemblance dans le roman au XVIIIe sicle. LA DIssOCIATION ENTRE LA MAXIME ET LEs VNEMENTs DU ROMAN LE MINIMALISME NARRATIF: FANNI BUTLERD, UN TRE DE pApIER Lettres de mistriss [], roman sentimental, pistolaire, monophonique, est un roman dans lequel il se passe peu de choses. travers les lettres de ladite Fanni Butlerd, personnage dont on ne sait presque rien, on suit lvolution de sa liaison amoureuse avec milord Charles Alfred, un homme dont on sait encore moins de choses. Alfred part en campagne militaire pendant un temps vague (plusieurs mois7), et peu de temps aprs son retour, Fanni apprend de faon indirecte la fcheuse nouvelle quAlfred va pouser une autre femme dont la situation sociale et nancire lui est avantageuse. Dsillusionne, elle lui demande de lui rendre ses lettres, quelle publie: cest le roman que nous venons de lire. On serait tent de penser que ce rsum passe sur les dtails saugrenus dune intrigue amoureuse, mais il est dle au roman: il ne sy passe rien. Il ne comporte ni dtails, ni descriptions ou portraits, ni sous intrigues ou personnages secondaires. Par contraste avec ses romans suivants dont le dialogisme va croissant, la monophonie du texte nest jamais interrompue, ou presque8. Les rares passages narratifs sont courts et sans importance: le discours est le mode dnonciation qui prime. Cest un roman compos non pas dactions, mais plutt de mouvements qui font du discours de Fanni une symphonie deffusions sentimentales avec des harmonies rcurrentes.

7. Les lettres de Fanni ne sont pas dates, mais elles comportent presque toutes le jour de la semaine, ce qui nous permet de dduire quil sest pass un minimum de six mois. 8. Dans sa correspondance avec Alfred, Fanni cite parfois de courts passages des lettres dAlfred en italique. Cest une pratique courante au XVIIIe sicle, mais lemploi dialogique quen fait Riccoboni vaudrait la peine dtre analys.

170

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Il ny a pas de rapport dantriorit entre lhistoire et le texte qui la raconte; ils apparaissent de faon simultane. Fanni engendre lunivers du roman en mme temps quelle sengendre elle-mme travers ses lettres. Personnage riche en sentiments, elle na aucune dimension narrative: elle ne se peint pas dans le pass (quil soit rcent ou lointain), et elle ne se projette pas dans le futur. Fanni nest, suivant la mtaphore du dualisme cartsien, que substance pensante, sans substance tendue. Le prsent du moment de lnonciation prime dans ce roman, et le corps de Fanni sefface au prot du corps de la lettre. Fanni nexiste que sur et par le papier sur lequel elle crit les rexions morales et sentimentales qui laniment. Mme lors des rares moments o elle se raconte, Riccoboni lui donne tendance crire son rcit au prsent plutt quau pass, cest--dire dans le temps de la maxime: Il me fut impossible de souper. Je me plains de la migraine, je cours menfermer. Je relis ce billet si tendre []9; Je ne saurais dormir; je reprends la plume, et cest avec plaisir que je la reprends. Je sens toujours du regret en nissant une lettre10; Jcris vite, je ne saurais rver ce que je veux dire, ma plume court, elle suit ma fantaisie: mon style est tendre quelquefois; tantt badin, tantt grave, triste mme, souvent ennuyeux, toujours vrai11. Labsence de pass, labsence aussi de registres narratifs, renverse le rapport absence-prsence dont nous avons lhabitude. En temps normal, la narration est, smiotiquement, une supplance de laction passe, maintenant disparue. Elle est lincarnation dune prsence qui nest plus, elle-mme devenue une sorte de corps tangible, inaltrable, qui fait appel limagination du lecteur pour que celle-ci ranime les vnements et les personnages. Or dans le cas des Lettres de mistriss [], la corporalit de la lettre, la forte prsence des discours au prot des tres12, crent paradoxalement un rapport de simultanit et non dantriorit entre texte et histoire. Fanni se d-corporalise dans ses lettres qui la rduisent son discours, une voix dsincarne, sans corps physique, ni corps social. La rexion morale suivante, une des seules du roman prendre le corps pour sujet, montre quel point lexistence corporelle de Fanni est nie:

9. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres de mistriss [], op.cit.,Lettre 34, p.203. 10. Ibid.,Lettre 76, p.237. 11. Ibid.,Lettre 78, p.239. 12. Que votre lettre est tendre! quelle est vive! quelle est jolie! je laime... Je laime mieux que vous; je vous quitte pour la relire., ibid., p.189. Ici, non seulement la lettre de lamant est prfre lamant, mais lacte dcrire lamant le remplace.

Ralit et illusion, morale et fiction

171

[Labsence de son amant], au contraire, sme linsipidit sur tout; elle suspend la gaiet, teint, ou du moins amortit les dsirs. On sveille sans goter le plaisir de revivre; on se lve sans dessein, sans se rien promettre. La nonchalance prside la toilette; on se mire sans se voir; on se coiffe sans choix; on shabille sans se parer. Lhabitude fait mouvoir la machine, mais ses mouvements nintressent point13.

Quel effort pour faire dtourner les yeux du lecteur de son propre corps! Assimil au corps des autres, au corps de tout le monde (on), rappel au rang de machine, et donc sans spcicit, le corps de Fanni disparat. En outre, la cinquantaine de maximes et de rexions qui parsment ce roman, au moyen de leur universalit, contribuent dpersonnaliser le discours de Fanni. Malgr lextrme intimit et intriorit encourages par la monophonie du texte, ces passages sentencieux font obstacle ce que le roman soit entirement subsum par le moi de Fanni. Intriorit et intimit restent les registres importants du roman, mais cest une intimit publique, une intriorit universelle. Ce double registre de lintimit et de luniversalit est dautant plus soulign par le rle que joue la publication des lettres dans le roman. Adresse en thorie Alfred, la correspondance est mise la porte du public non pas parce quun diteur quelconque aurait trouv le manuscrit de cette liaison pistolaire dans le tiroir dune commode abandonne (comme le dicte la convention narrative du XVIIIe sicle cherchant nier le statut romanesque du roman), mais parce que Fanni a dcid de rendre publique une correspondance prive an dimmortaliser, sil est possible, une passion qui t son bonheur14. Elle ne hait point lamour continue Fanni la n de la lettre, elle ne hait que vous. La dissociation de la passion et des individus qui laniment ne rappelle-telle pas le registre de la maxime telle quelle est prsente par les moralistes du XVIIe sicle? Les maximes de La Rochefoucauld ne sont-elles pas justement des dnitions idales des mouvements de lme divorces des corps qui les illustrent? Ainsi le dessein potique du texte rete-t-il mtaphoriquement un certain reniement du corps dont lindividualit reprsente la maxime incarne. En outre, juste avant davoir crit cette lettre-prface, la dernire lettre de la correspondance offre un autre but la publication des lettres:
Tremblez, ingrat; je vais porter une main hardie jusquau fond de votre cur, en dvelopper les replis secrets, la perdie, et dtaillant lhorrible trahison Mais le pourrai-je? Avilirai-je aux yeux de lAngleterre lobjet qui sut plaire aux miens? Non, par une touche dlicate, mnageant lexpression du tableau, en rendant ses traits sortants pour lui-mme, mettons-les dans lombre pour tous les autres15.

13. Ibid., Lettre 55, p.218. 14. Ibid., Lettre-prface, p.183. 15. Ibid.,Lettre 116, p.267.

172

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Le but rhtorique de cette lettre, qui est dordre juridique puisquelle cherche persuader le lecteur de condamner les actions dAlfred, est justement une condamnation dont le statut explicitement anonyme du condamn transforme cet acte de vengeance en rexion morale. En faisant le procs dAlfred tout en cachant son identit, cest lhomme en gnral que Fanni accuse de ne pas tre la hauteur morale (et sentimentale) de la femme. Pourtant ce roman est le roman de lintimit, et lintimit ne saccommode pas de lanonymat. De mme, la d-corporalisation effectue par les maximes (et la potique de la maxime en gnral) que jai souligne plus haut, semble en conit avec les soixante-dix-neuf occurrences du mot plaisir dans le texte, ainsi quun certain sensualisme au travers des lettres que nous ne pouvons ignorer. Ce conit, qui est dautant plus rehauss par les deux buts contradictoires de lhrone-amoureuse cherchant sduire son amant et lhrone-ditrice cherchant le condamner, nous invite voir dans ce texte, deux textes dont les mots seraient exactement pareils, mais dont la signication serait divergente. DIsJONCTION ENTRE MORALE sENTENCIEUsE ET MORALE EXEMPLAIRE
Tout ce que Montaigne, Charron, La Rochefoucauld et Nicole ont mis en maximes, Richardson la mis en action. Mais un homme desprit, qui lit avec rexion les ouvrages de Richardson, refait la plupart des sentences des moralistes; et avec toutes ces sentences il ne referait pas une page de Richardson16.

La maxime, ou la rexion morale, est lexpression universelle dune ide dont la ction est lincarnation particulire. Le didactisme de la ction repose sur lunicit et la richesse de lexemple qui seul est capable dimprimer une image sensible dans notre esprit17. Le gnie du romancier, tel quil est personni par Richardson, est de soufer de la vie, du mouvement, et surtout de la varit dans ces maximes qui restent sinon des morceaux idaux de la morale sans consquences, sans ralit. La coexistence de rexions sentencieuses et de la ction dans un texte nous invite alors rchir la nature du rapport entre les deux. Dans le cas de Fanni Butlerd, ce rapport est dautant plus particulier que cest un texte dans lequel nous navons que des instants de discours, et presque aucun moment narratif.

16. Denis Diderot, loge [], op.cit., p.156. 17. Voir la citation de Diderot en pigraphe.

Ralit et illusion, morale et fiction

173

En termes digtiques, cela se traduit par une survaluation de lanalyse (morale et sentimentale) au prot de lexprience humaine. Cette surestimation du discours de lanalyse se manifeste dabord stylistiquement: les maximes quemploie Fanni dans ses lettres fonctionnent comme des sortes de centres organisateurs auxquels sont subordonnsles autres lments du discours. Remarquons dans le passage suivant, lintrieur duquel Fanni imagine avoir un petit anneau qui la rendrait invisible et lui permettrait dpier Alfred sans tre vue, combien la maxime oriente notre interprtation de la situation:
Mais Milord sveillera; lesprit rira; il sera reconnu, attrap, saisi par une petite patte qui le tiendra bien. On na point de force quand on rit; et puis le silence, la nuit, lamour Ae, ae, vite, vite, quon mte lanneau. Bon Dieu, o mallait-il conduire? Je ne voudrais pas lavoir cet anneau; je craindrais den faire trop dusage. Le dsir est dans notre cur une source de bien o nous puisons indiscrtement: elle nous parat intarissable; et lorsquelle est nie, nous nous apercevons avec regret que nous pouvions la mnager18.

Ce passage (dans lequel est dlement vite toute rfrence au corps de Fanni, ici rduite un esprit), est le moment le plus ouvertement libertin de luvre de Riccoboni. O allait la conduire ce fantasme, demande assidment Fanni? Vers ce que, dix lettres auparavant, Fanni avait nomm un sacrice19. Prte offrir au n fond de son imagination ce quelle considre tout haut une immolation, Fanni substitue au paroxysme de sa fantasmagorie un message moral bien loign de la lubricit du reste du passage: ce nest pas par modestie mais par souci de gaspillage que Fanni empche lillusion daller jusquau bout. Si la froideur de la maxime se substitue lexcitation de lunion physique de ces deux corps, la maxime soctroie nanmoins la puissance rhtorique que lui assure la position de lapoge. Les autres passages du texte ne sont pas libidineux, mais la maxime retient souvent cette position centrale au sein de lexpression de lide morale exprime. Malgr leur ton impersonnel (puisquelles sont universelles au lieu dtre lyriques), les rexions morales reprsentent le tour de force stylistique de Riccoboni. Pourtant, alors que le lecteur (et Alfred) est invit tre sduit par la justesse de leur expression et la nesse de leurs analyses, elles restent divorces de la vie qui est cense les avoir fait natre. Intgres au cours du rcit, elles restent sans vritable support digtique. Comme
18. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres de mistriss [], op.cit., Lettre 25, p.197. Lemphase est la ntre. 19. Je sais quil [ce sacrice] est sans prix pour celui qui le demande, lespre, lattend; mais trop souvent, ds quil est fait, ds que la victime est immole, les eurs qui la paraient se fanent, et lon naperoit plus en elle quun objet ordinaire., ibid., Lettre 15, p.191.

174

Les discours du corps au XVIIIe sicle

pour lexemple du dbut de cette analyse et pour le passage cit plus haut, le contexte narratif semble tourner autour de ces nuds moraux sans pour autant en tre lexacte reprsentation. En outre, si nous devions extraire les maximes du roman, nous verrions que leur volution thmatique est disjointe par rapport lvolution sentimentale de Fanni au cours du roman. Vers le dbut de la correspondance, Fanni est charme par Alfred, ainsi que par leur amour naissant. Puis, au fur et mesure que la liaison entre Fanni et Alfred passe de la nouveaut lobsession, surtout avec le dpart dAlfred, Fanni (ainsi quAlfred) passe par des moments de doute et de jalousie. Elle souffre non seulement de labsence dAlfred, mais souvent aussi de labsence de ses lettres qui tardent venir et linquitent. La n du roman amne avec lui la dsillusion. Il arrache le voile des yeux de Fanni; ce moment son ducation sentimentale est acheve. Les rexions morales, elles, ne suivent pas exactement ce parcours. Au moment o Fanni est enchante par sa passion et par Alfred, elle intgre dans ses lettres des rexions morales qui ont pour sujet la perdie masculine, les dangers et les ides fausses de lamour, ainsi que lassujettissement dont il menace ses victimes. En revanche, lorsque Fanni semble de plus en plus souffrir de sa passion, le discours moral universel a tendance au contraire faire lloge de lamour, de la constance, et de lanoblissement de lme quil entrane. Il est vident que ces contradictions peuvent trouver leurs explications par le biais dune analyse psychologique de lamour, des mcanismes du dni, de la persuasion et de la dissuasion: Fanni crit, aprs tout, son amant quelle cherche garder, tout en se rassurant elle-mme sur son amour. Nous voulons suggrer que si Fanni parle (ou crit) essentiellement en a priori moraux, cest parce quelle (nous en dduisons l une information importante sur son personnage) na pas dexprience qui puisse lui servir de guide. En ce qui concerne le lecteur, elle na pas vcu, et elle ne peut se rfrer une situation passe pour laider grer sa situation prsente. La sagesse de la maxime se substitue la sagesse acquise travers lexprience. Fanni prote dailleurs souvent de lautorit de la maxime pour lgitimer ses rexions, et contrler ou cadrer ses expriences. Lorsquelle crit par exemple, au dbut dune lettre, la maxime suivante On est bien er, bien content, bien heureux, quand on na point de reproches se faire20, elle intgre les sentiments dAlfred une exprience collective, partage, et donc abordable. Ce roman, qui noffre presque que des rflexions morales et sentimentales, pour la plupart dpossdes de toute rfrence lexprience, est en n de compte le roman de lexprience fminine, telle que Riccoboni
20. Ibid., Lettre 54, p.217.

Ralit et illusion, morale et fiction

175

la peroit, par excellence. Dnue de sa corporalit, sans identit prive ni identit publique, Fanni Butlerd na recours, pour comprendre et contrler sa liaison avec Alfred, qu des lieux communs moraux qui nalement la voueront lchec. Quelle soit victime dun libertin sducteur ou dun couard sentimental, Fanni devient la n de ce roman une femme comme tant dautres, trompe et dlaisse, une femme dont lexprience pourrait bien se rsumer dans une maxime. RALIT ET ILLUsION Nous avons dit au dbut de cette analyse que la premire maxime de Lettres de mistriss [] fonctionne comme un protocole de lecture pour deux raisons: premirement, comme nous lavons vu, le fait que cette maxime soit dissocie de son contexte digtique prpare le lecteur un texte dans lequel la rexion sentencieuse en gnral (et la maxime en particulier) ne trouve pas sa correspondance dans la digse, et nous en avons tir certaines consquences. La deuxime raison pour laquelle nous avons pris cette premire maxime pour importante, tient au contenu de la maxime elle-mme, et pour cette analyse, nous nous permettrons, puisque Riccoboni lencourage, de lextraire de son contexte immdiat. quoi se rfrent donc ces notions derreur et dillusion contenues dans la maxime au dbut des Lettres de mistriss []? Au-del de la rfrence digtique du rve dAlfred, qui, comme nous lavons vu, nest pas trs convaincante, comment comprenons-nous cette douce illusion qui, ininterrompue, garantirait notre bonheur? Une lecture des textes subsquents de Riccoboni nous apprendrait que la prise de conscience pour les hrones de Riccoboni est toujours accompagne dun sentiment de traumatisme, si ce nest de consquences traumatiques. On pourrait alors voir dans cette premire maxime le germe de toute la critique fministe de Riccoboni qui stayera tout au long de son uvre. Pourtant, si nous considrons de prs la dissociation entre le discours moral et lvolution de lhistoire dans ce roman, ainsi que lchec qui sensuit, une autre interprtation se dessine. Cette erreur ne serait-elle pas justement lide que se fait Fanni de lexistence et des rapports humains, les a priori qui peuplent son imaginaire avant que lexprience les mette lpreuve? Lillusion, nest-ce pas justement cet ensemble de maximes et de sentences morales dont sarme Fanni pour affronter sa situation? Elles ne sont peut-tre pas toujours riantes, mais elles restent une source de familiarit, rassurantes et donc leur manire, jouissives21.
21. Voir plus haut lanalyse de lpisode de lanneau magique.

176

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Au fur et mesure que la liaison progresse, lerreur et le statut illusoire de ces maximes par rapport au texte, deviennent agrants: si Fanni peroit lhomme comme fondamentalement et universellement perde et tratre, quespre-t-elle de la part dAlfred? Si ses a priori moraux lui contre-indiquent lamour, le lui peignent comme tant de dangereuses chanes qui forcent renoncer cette aimable varit que la nature a mise dans lunivers22, pourquoi ne tente-t-elle pas de sen dfaire? Pourquoi fait-elle lloge de lamour au moment o lamour lui cause le plus de chagrin? Grard Genette, dans son article Vraisemblance et Motivation23, considre que La Princesse de Clves a choqu les lecteurs parce que la conduite de la Princesse de Clves est incomprhensible en ce sens prcis quelle est une action sans maxime24. Cette ssion de laction et de la maxime qui contribue la modernit du roman de Madame de Lafayette reprsente un moment charnire en ce qui concerne le rapport entre la ction et la morale. Le roman du XVIIIe sicle est en train de repenser ce rapport, sloignant de plus en plus dune potique rgie par la vraisemblance et la biensance, et vers une reconguration des lments porteurs de signication morale dans le roman. Ce qui soppose le plus au devanttre de la vraisemblance (selon le terme de Genette), cest le rel. Qui dit rel ne dit videmment pas ralisme; il nest pas reprsent par le dtail ou par la description, mais par des vnements ou des actions possibles mais inattendues dans le roman. Lchec de la liaison amoureuse entre Fanni et Alfred, la dception que ressent Fanni lindlit de son amant, est un double chec. Dun ct, il signie lchec de la maxime en tant que systme moral didactique: dtache de toute exprience, la maxime, et donc avec lui le discours des moralistes classiques tel quil est reprsent par un systme moral pig dans un certain solipsisme, ne fournissent pas un savoir assez complet pour pouvoir orienter les dcisions de Fanni. La dsincarnation du corps de Fanni (et de la narration en tant que corps) auquel contribue ce discours moral entrane aussi lchec de la particularisation du discours moraliste universel, et donc de son applicabilit. De lautre ct, cet chec signie aussi la fois le dsir de, mais aussi une certaine rticence laisser entrer ce rel au sein de la ction, car celui-ci, surtout sil est sans maxime (comme lest la conduite de la

22. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres de mistriss [], op.cit., Lettre 27, p.198. 23. Grard Genette, Figures II, 1966, p.75. 24. Id.

Ralit et illusion, morale et fiction

177

Princesse de Clves) reste difcile interprter, et moralement dangereux pour le lecteur de roman. Le comportement de Fanni nest pas affect par toutes ces maximes prmonitoires quelle intgre dans ses lettres, et nous pouvons en conclure que le roman offre au lecteur lesprance que ce qui devrait arriver (selon les lois morales universelles telles quelles sont exprimes par les maximes et les rexions), sera supplant par une ventualit possible mais invraisemblable. Lchec de cette liaison conrme nalement la justesse des maximes, et reprsente la mise en ction de leur monde illusoire. Cette analyse ne rsout pas les paradoxes que nous navons fait que souligner. Tlologiquement, le pessimisme des premires maximes est parfaitement ralis par la n du roman, et la maxime reste un outil prcis de la morale descriptive. Or du point de vue de la philosophie morale, surtout en ce qui concerne lutilit didactique des maximes, cette ction pistolaire est catgorique: leur applicabilit prescriptive est foncirement inefcace. Fanni sen rend compte elle-mme vers la n de sa correspondance lorsque, dsabuse, elle crit Alfred:
Vous ntes point celui que jaimais; non, vous ne ltes point, vous ne lavez jamais t mais, je puis me tromper; que sais-je? Chaque tat a peut-tre ses usages, ses maximes, mme ses vertus. La rigidit des principes auxquels je tiens le plus, nest peuttre estimable que dans ma sphre; elle est peut-tre le partage de ceux qui, ngligs de la fortune, peu connus par leurs dehors, ont continuellement besoin de descendre en eux-mmes, pour ne pas rougir de leur position25.

Ce nest pas par hasard que lors de cette prise de conscience, on apprend ce dtail social (le seul) propos de Fanni, quelle a t nglig[e] de la fortune. Alors que la ction romanesque est, pendant la premire moiti du XVIIIe sicle, en train de sadapter lassouplissement des contraintes jusqualors imposes par le souci du vraisemblable, ce texte aura, chaque moment (jusqu lanonymat rtroactif dAlfred), fait preuve de mance face lirruption du rel. Cette intrusion est symbolise dans ce roman, comme je lai montr, par les reprsentations de (ou le refus de reprsenter) lindividualit, la corporalit, lunicit et la subjectivit. Lettres de mistriss [] nest videmment pas vou au rejet dune subjectivisation de la ction, mais il reste un texte dans lequel lanxit que provoque cette volution est palpable.

25. Marie-Jeanne Riccoboni, Lettres de mistriss [], op.cit., Lettre 114, p.265.

178

Les discours du corps au XVIIIe sicle

RsUM/AbsTRACT REALITY AND ILLUSION, MORAL AND FICTION IN MADAME RICCObONIS LETTRES DE MISTRISS FANNI BUTLERD This study analyzes the relationship between the maxims that are integrated in Madame Riccobonis Lettres de mistriss Fanni Butlerd (1757) and their diegetic context, to show that the universality of the maxims is in conict with the intimate project of this epistolary novel. In addition, I argue that this novel represents the reality of womens relationship to experience in the eighteenth century in so far as the disjunction between the maxims and their diegetic context presents these impersonal moral discourses as a replacement for experience.
Karen Santos Da Silva New York University

Ralit et illusion, morale et fiction

179

TEXTEs CITs
DIDEROT, Denis, loge de Richardson, Paris, Gallimard, 2002 [d. Michel Delon]. GENETTE, Grard, Figures II, Paris, Seuil,1966. RICCObONI, Marie-Jeanne, Lettres de mistriss Fanni Bulterd, dans Romans de Femmes du XVIIIe sicle, Paris, Robert Laffont, 1996 [d. Raymond Trousson]. , Lettres dAdlade de Dammartin, Comtesse de Sancerre [1767], uvres Compltes, t.4, Paris, Foucault, 1818.

Page laisse blanche intentionnellement

Sant et hygine

Page laisse blanche intentionnellement

La promenade de sant au XVIIIe sicle: transformation dun modle mdical

Ce que nous nous proposons danalyser ici est lvolution et la transformation dune ide fort ancienne, inspire de la mdecine hippocratique: la promenade de sant. Elle connat, lpoque moderne, des aboutissements qui font quelle a des chos dans la socit civile, tant du point de vue des thories de lducation que des pratiques hyginiques: reste savoir comment se construit cette notion et comment diffrents intervenants de la socit sen emparent pour la dvelopper et la dnir. Il existe une tradition mdicale de la promenade de sant, ce que nous qualierons de gure mdicale de la promenade. Elle est reprable ds lAntiquit, notamment travers les crits dHippocrate, de Galien et de Celse, et se maintient, dans le corpus mdical, jusquau XVIIIe sicle. Il importe danalyser comment se prsente la gure mdicale de la promenade de sant au XVIIIe sicle, pour comprendre lmergence dun savoir qui transforme cette tradition issue de lAntiquit. Les thmes qui font aujourdhui lobjet de notre recherche, bien quvoqus par des historiens de lducation physique et par ceux sattachant lhistoire du corps dans les socits, ne bncient pas dtude spcique. Jacques Ulmann, Georges Vigarello, Andr Rauch, Jacques Defrance et Olivier Faure ont tous cit, un moment ou un autre, la promenade comme pratique thrapeutique ou prophylactique1. Pourtant, elle se prsente trop souvent comme une pratique de sant ge, dont lascendant est reprable avec lmergence du no-hippocratisme au XVIIIe sicle. La promenade de sant, intgre durablement aux connaissances mdicales de lpoque, connat une fortune et une volution dans la socit qui sexplique par la
1. Jacques Ulmann, De la gymnastique aux sports modernes, histoire des doctrines de lducation physique, 1982, p.3. Voir galement, du mme auteur, La nature et lducation, lide de nature dans lducation physique et dans lducation morale, 1964, ainsi que Georges Vigarello, Le corps redress, histoire dun pouvoir pdagogique, 2001 [1978], et Le sain et le malsain, sant et mieux-tre depuis le Moyen ge, 1993, Andr Rauch, Le corps en ducation physique, histoire et principes de lentranement, 1982, et Le souci du corps, histoire de lhygine en ducation physique, 1983, et Olivier Faure (dir.), Les thrapeutiques: savoirs et usages, 1999.

184

Les discours du corps au XVIIIe sicle

capacit dadaptation de ce modle aux diffrents savoirs (mdical, ducatif, etc.). Permable aux inuences extrieures elle se nourrit des autres gures de la promenade dans la socit2. Reste dterminer comment et dans quelle mesure elle se transforme. Sans prtendre une exhaustivit chronologique et discursive, nous prendrons certains auteurs, les plus fondamentaux, pour expliquer comment, un moment charnire, se dveloppe la promenade de sant. Tous les textes ici prsents et analyss font partie dun certain cadre normatif et prescriptif qui nest pas ncessairement en lien direct avec les pratiques mdicales. Il faudrait, pour une tude complte, tenter dentrer dans le domaine des pratiques, mais celles-ci ncessitent des sources dun autre type, une approche diffrente et, sans doute, une problmatique lgrement adapte. Le domaine privilgi est donc celui du discours, mais ne perdons pas de vue que plusieurs intervenants (mdecins, ducateurs ou philosophes) sinspirent dune ralit observe pour fonder une ralit voulue. Il existe donc bien des correspondances dans la socit, mais celles-ci sont difcilement reprables. MUsCLEs, fIbREs ET MOUVEMENTs La promenade est un exercice qui rpond aux nouvelles thories sur le mouvement musculaire, que les travaux sur la bre ont considrablement renouveles. Ainsi, la dambulation naide pas tant rvolutionner les humeurs dans le corps qu faire se mouvoir les tissus, les arer, les purier par des extensions et des relchements facilitant la digestion et laffermissement musculaire. Au dbut du XVIIIe sicle, un mdecin, Andry de Boisregard, sattaque directement la notion de distinction sociale et de paratre. Dans Lorthopdie (1741) il consacre un chapitre aux bras et aux jambes, en voquant particulirement les dfauts concernans le port des jambes & des pieds3. Lauteur aborde la notion de maintien dans la socit franaise en citant La Bruyre: On sait ce que dit l-dessus la Bruyre: Quun sot ni nentre, ni ne sort, ni ne sassied, ni ne se lve, ni nest sur ses jambes, comme un homme desprit4. Contrairement la plupart de ses contemporains qui encensent et louent luvre du moraliste, Andry sen dtache, et montre plutt que le jugement pos par lauteur des Caractres est revoir:
2. propos des gures sociales et littraires de la promenade, voir Laurent Turcot, Le promeneur Paris au XVIIIe sicle, 2007. 3. Nicolas Andry de Boisregard, Lorthopdie ou lart de prvenir et de corriger dans les enfants la difformit du corps, 1741, p.304. 4. Ibid., p.308 (soulign par lauteur).

La promenade de sant au XVIIIe sicle

185

Cette maxime de la Bruyre est souvent fausse, mais en gnral elle est conforme aux murs du temps, & il faut y avoir gard, si lon veut tre bien venu dans le monde; je dis quelle est souvent fausse, parce quun sot, & un sot qui mritera dautant plus dtre regard comme tel, quil ny aura rien en lui de cultiv que le corps, se prsentera souvent de la meilleure grace, & sera mieux plant sur ses pieds, quune personne desprit qui aura mis, avec tout le succs imaginable, sa principale tude cultiver sa raison5.

Selon Andry, la dmarche ne doit pas saccorder la distinction sociale, car elle se prsente comme un idal accessible tous, pour tous:
Ayez donc soin quils posent bien les pieds, soit en marchant, soit en sasseyant, soit en se tenant debout, &c. mais faites leur comprendre que ce talent nest rien sans les qualits de lesprit, & quil y a des sots effs qui se tiennent merveille, sur leurs jambes6.

Ce quAndry prsente ici est non pas son opposition avec La Bruyre, mais une approche critique dont lobjectif est de lgitimer une pratique mdicale par rapport une pratique sociale fortement normalise dans la socit franaise (la civilit). Le mdecin explique sa position, dans un premier temps, par une argumentation visant montrer que tous peuvent accder ce comportement social (le maintien digne) sans quil soit ncessairement redevable de quelque correspondance avec les facults de lesprit et, dans un second temps, que la prtendue transparence sociale est illusoire. Andry reprend son compte les critiques contre la civilit, mais sans attaquer les pratiques qui lont dnie, ainsi de la promenade, qui est rinvestie dun savoir qui non seulement lgitime son usage, mais la renforce dans la mesure o Andry veut la faire entrer dans le giron de la physiologie naturelle du corps humain. La promenade, celle qui est conforme la Nature, qui sexprime dans un cadre mdical, qui est un gage de sant et de vitalit, avait dj t explique par Andry en mars 1723 lors de sa thse soutenue la Facult de mdecine de Paris dont le titre, explicite, montre bien lintrt que porte lauteur ce sujet: savoir si lexercice modr est le meilleur moyen de se conserver en sant?. La promenade quil dnit doit alors se prsenter comme:
un exercice modr, compos du mouvement alternatif des jambes & des pieds, par lequel on se transporte doucement, & par rcration, dun lieu un autre. ce mouvement contribuent les articles des cuisses, conjointement avec ceux des jarrets, des talons, & des orteils; ce qui le rend un des plus propres mouvoir gnralement tout le corps7.

5. Id. 6. Ibid., p.309. 7. Nicolas Andry de Boisregard, Savoir, si lexercice moder est le meilleur moyen de se conserver en sant, Lorthopdie [], op.cit., p.15.

186

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Inuenc certainement par Tauvry, mais galement par Winslow8, Andry explique les effets positifs de la promenade par ses bienfaits physiologiques dans le cadre dun rgime de vie o lexercice est primordial:
la promenade ne favorise pas seulement les fonctions des extrmits, mais quelle aide cracher, quelle fortie lestomac, quelle empche les alimens de sy aigrir, quelle dtourne les eaux qui ont coutume daccabler le tte, quelle dtache le sable des reins, quelle affermit les membres tremblans, quelle dissipe les ventosits, quelle claircit les yeux & dgage le cerveau9.

Pour lauteur, la promenade est lexercice modr par excellence, il est celui qui est accessible tous et rapproche lhomme des exercices naturels. La fortune de ces enseignements est considrable dans les traits de mdecine du XVIIIe sicle10. Lide est de faire de la promenade un exercice ordinaire dun rgime de sant. Antoine Le Camus explique: nous ne demandons pas un travail, mais un exercice modr; puisque nous ne demandons pas une lassitude, mais un vrai dlassement11, avant dafrmer, par citation interpose, la ncessit de se promener: Cicron avoit coutume demployer quelques moments la promenade; & dans le mouvement mme de cet exercice il dictoit ses penses son secrtaire qui marchoit prs de lui12, rpondant ainsi lexercice qui augmente la transpiration et conserve les tissus13. Le mouvement prend de lampleur, la promenade est aborde dans plusieurs ouvrages, mais surtout elle bncie souvent, dans les traits, dun chapitre qui lui est spciquement dvolu. Jean-Charles Des Essartz explique que les parents ne doivent pas oublier: de se promener, de prendre lair, de se dissiper; mais oubliant quils ne doivent le faire que par degrs, an de sy accoutumer insensiblement14. Pour Jacquin:

8. Jacques Bnigne Winslow, Exposition anatomique de la structure du corps humain, 1732, p.99-112. 9. Nicolas Andry de Boisregard, Savoir, si lexercice moder [], op.cit., p.15. 10. Armand-Pierre Jacquin, De la sant, ouvrage utile tout le monde, Paris, Durand, 1762, p.39, Daniel Langhans, Lart de se traiter et de se gurir soi-mme, t.2, 1768, p.364, Anselme-Louis-Bernard Brchillet Jourdain, Le mdecin des dames, ou Lart de les conserver en sant, 1771, p.145, Jean-Louis Foucroy de Guillerville, Les Enfants dans lordre de la nature, 1774, p.80,et Anselme-Louis-Bernard Brchillet Jourdain et Jean Goulin, Le Mdecin des hommes depuis la pubert jusqu lextrme vieillesse, 1772, p.45. 11. Antoine Le Camus, Mdecine de lEsprit, 1753, p.347. 12. Ibid., p.346. 13. Antoine Le Camus, Abdeker, ou Lart de conserver la beaut, 1764, p.67. 14. Jean-Charles Des Essartz, Trait de lducation corporelle des enfants en bas-ges, 1760, p.416.

La promenade de sant au XVIIIe sicle

187

un exercice aussi facile prendre, que salutaire; [] est celui de la promenade [] il ny en a gure de meilleur; pourvu quon se promne en bon air, & quon ait lesprit libre, dgag daffaires & gai15.

Pour Jourdain, en 1771, la promenade est lexercice le plus salutaire que lon puisse prendre, puis, en 1772, il crit: la promenade est, de tous les exercices, celui qui convient le mieux aprs les repas; mais on ne doit sy livrer quavec modration16. Enn, William Buchan, mdecin anglais de la n du sicle, auteur de la Mdecine domestique, vritable bible en huit volumes des connaissances mdicales applicables la vie de tous les jours, rsume lattrait et limportance que confre le corps mdical la promenadequi est
un exercice modr [] o ils rempliront quelques devoirs de famille ou damiti, qui ne fatiguent ni lesprit, ni le corps. Ils travailleront ensuite encore quelques heures; aprs quoi ils se livreront aux plaisirs & aux amusements de la socit17.

Le problme des rgimes frugaux est parfois, aux yeux des premiers concerns que la Nature ninspire pas en vain de telles dispositions, mais notre amour pour lexercice est sans contredit la plus forte preuve que lon puisse apporter de son utilit. La promenade rpond cette ide dinspiration naturelle, puisquelle est une trs lgre adaptation de lexercice le plus naturel qui soit: la marche. NATURA MEDICATRIX Plusieurs mdecins vont sillustrer autour du thme de la promenade au XVIIIe sicle. Ce que nous nous proposons de faire ici est den citer trois, qui vont tous sattacher montrer que la promenade de sant sintgre parfaitement la vie, urbaine ou rurale. terme, elle va mme jusqu entrer dans le registre des modes de la socit europenne, et plus particulirement parisienne. Thodore Tronchin dnit des usages pratiques de la promenade. On doit dplorer cependant labsence dcrits ou de sources primaires le concernant. Il est ainsi difcile de tracer les contours de la personnalit de celui qui fut associ lAcadmie des sciences, premier mdecin du duc dOrlans et dfenseur de linoculation dans la querelle qui voit saffronter

15. Armand-Pierre Jacquin, De la sant, op.cit., p.238. 16. Anselme-Louis-Bernard Brchillet Jourdain, Le mdecin des dames, op.cit., p.145; Prceptes de la sant ou Introduction au dictionnaire de sant, 1772, p.221. 17. William Buchan, Mdecine domestique ou trait des moyens de prvenir et de traiter les maladies par le rgime et des remdes simples, t.1, 1780, p.148. Voir galement Jean-Baptiste Prvassin, Lart de prolonger la vie et de conserver la sant, ou Trait dhygine, 1786, p.152.

188

Les discours du corps au XVIIIe sicle

nombre de mdecins et philosophes18. Les quelques sources indirectes font tat dun homme croyant profondment la natura medicatrix (la nature qui gurit), dont lide du primum non nocere (dabord ne pas nuire) dcoule. La nature est le point dorigine de lapproche de Tronchin. Le mdecin sy rfre, sen inspire et la conoit comme une nalit la gurison. Jamais mdecin ne consulta plus la nature19 afrme Frdric Melchior Grimm. Tronchin utilise la promenade, les rgimes frugaux et les bains froids, comme moyen dacqurir et dentretenir une bonne sant. Bientt la mode changea de direction; il fallut sexercer pour tre de bon ton, et Tronchin obtint Paris les succs les plus brillans relatent Biron et Bellay en cette n du XVIIIe sicle20. Le mot tronchiner devient un synonyme de la promenade pied en cette seconde moiti du sicle: il exprime laction de se promener pied, en souliers plats, un bton la main, pour raison de sant21 crit lun de ses collgues. Tronchin associe la promenade un programme strict de rtablissement naturel: rgime et air pur. propos dun malade atteint de crachement de sang, il crit:
cest bien ici o lexercice du cheval fait merveille. Jose mme ajouter, daprs nombre dexpriences ritres, que lorsquil sagit de fortier le systme vasculaire du poumon, je ne connais rien qui lgale, pourvu nanmoins que lallure du cheval soit le petit trot22,

tandis que pour les maux de tte il afrme: Promenez, montez cheval, et, ds que la mauvaise saison ne le permettra plus, sciez votre bois; je ne connais pas en hiver un genre dexercice qui puisse mieux convenir23. Reprenant les thmes de la mdiocrit, en y associant ceux de la mdecine expectante, Tronchin fait de la promenade un exercice physique que tous peuvent pratiquer librement pour la simple conservation de leur sant. Avec Samuel-Auguste Tissot, la promenade sintgre dans le courant hyginiste naissant. Elle est susceptible de former le corps, dentretenir la sant et dviter la sdentarit. Le premier prservatif, celui sans lequel tous

18. Adolphe Pinard et al., Commentaires de la Facult de Mdecine de Paris 1777 1786, documents pour lhistoire de luniversit de Paris, 1903, p.54-55. 19. Henry Tronchin, Un mdecin du XVIIIe sicle. Thodore Tronchin 1709-1781, 1906, p.41. 20. Biron et Bellay, Le conservateur de la sant. Journal dhygine et de prophylaxie, le 10 frimaire de lan IX, t.2, p.223. 21. Louis, loge de M. Tronchin, prononc la sance publique de lAcadmie royale de chirurgie, le 11 avril 1782, dans Henry Tronchin, Un mdecin du XVIIIe sicle, op.cit., p.50. 22. Henry Tronchin, Un mdecin du XVIIIe sicle, op.cit., p.46. 23. Ibid., p.48-49.

La promenade de sant au XVIIIe sicle

189

les autres secours sont inutiles, cest de donner du dlassement lesprit24, mais tous ne savent pas comment sy adonner. La promenade pied dlasse les muscles, fortie les bres, maintient les uides dans ltat convenable, donne de lapptit, facilite les scrtions et la transpiration en ouvrant lesprit des rexions gratiantes. Tissot prconise la promenade pour toutes les conditions sociales, tous les ges et tous les tempraments, ici se retrouve cette ide de promenade galitaire. Dans le chapitre IV de son Avis au peuple, dvolu lInammation de poitrine, le mdecin soutient que mme le peuple doit se rsoudre la dambulation hyginique. Lauteur reconnat que lon devra concourir une ducation certaine du peuple pour arriver faire accepter ce type de prescription naturelle:
Le peuple peu instruit ne regarde comme remde que ce quon avale; il a peu de foi au rgime et aux autres secours dittiques, et il regardera lexercice du cheval comme inutile. Cest une erreur dangereuse, dont je voudrois le dsabuser. Ce secours est le plus efcace de tous; celui sans lequel on ne doit point esprer de gurir de ce mal, quand il est grave25.

Tissot renforce la dimension individuelle de la promenade en la gnralisant lensemble de la population franaise. La promenade pied est charge dune dimension mdicale qui en fait une pratique accessible tous et peu contraignante, si ce nest bien sr, des mouvements prescrits raliser, mais ces convenances sont, de loin, plus faciles respecter que celles de la promenade honnte. Dernier protagoniste, Clment-Joseph Tissot sinscrit dans le courant fond par Andry de Boisregard, cest--dire la suite de lorthopdie. C.J.Tissot aborde le problme de la rducation et du maintien de manire sensiblement diffrente. Inspir galement de lide que la Nature est le guide suivre, dont limportance dans la socit franaise a t maintes fois rappele26, il considre que le mouvement peut, sans le secours dune quelconque machine, rquilibrer les tres contrefaits ou ayant de mauvaises habitudes. Dans lintroduction de sa Gymnastique mdicale et chirurgicale (1780), C.J.Tissot va thoriser et expliquer en dtail ce que Tronchin prchait27. Dans un chapitre quil consacre spciquement la promenade, il en explique les tenants et les aboutissants dans la socit: la promenade pied est un exercice plus doux; non seulement elle favorise les fonctions
24. Samuel-Auguste-Andr-David Tissot, De la sant des gens de lettres, 1768, p.118. 25. Ibid., p.98. 26. Jean Erhard, Lide de nature en France laube des Lumires, 1970. 27. Clment-Joseph Tissot, Gymnastique mdicinale et chirurgicale, ou Essai sur lutilit du mouvement, ou les diffrens exercises du corps, & du repos dans la cure des Maladies, 1780.

190

Les discours du corps au XVIIIe sicle

des extrmits infrieures, mais elle agit encore sur tout le corps, & particulirement sur les viscres. Sensuit alors une liste des effets bnques; le ton est scientique, il fait comprendre au lecteur que la promenade de sant est non seulement avantageuse parce quelle est mouvement, mais parce quelle est musculaire:
La promenade prpare le corps aux vacuations; en facilitant lexpectoration, elle rend la respiration plus libre, elle fortie les organes de la digestion, en y excitant de petites secousses ritres; elle anime la circulation, & redouble, par-l, la somme des forces; elle excite la transpiration, & contribue au dlassement ncessaire aprs les grands exercices; elle dtruit enn les mauvais effets qui pourraient rsulter de la trop grande plnitude28.

La promenade, en cette n de XVIIIe sicle, est explique, lgitime et rcupre par des mdecins qui lintgrent un contexte de conservation de la sant qui sinspire dune nature bienfaitrice et rgnratrice. Nouveaut certaine avec les pratiques de sant, la promenade nest pas lapanage dune classe sociale, elle sadresse tous. Le discours mdical sintresse de plus en plus aux classes populaires, chose que lon connaissait dj, mais en lui proposant des rgimes qui sont les mmes que ceux des classes suprieures. La raison en est simple: lhomme doit retrouver ltat de nature, la promenade est un exercice naturel, lhomme doit donc se promener pour atteindre la nature. Cette importance octroye la nature est, en partie, redevable aux enseignements de nombre de philosophes et auteurs de traits dducation qui vont faire de la promenade une fonction naturelle du corps et de lme humaine. LE sPECTACLE DE LA NATURE Ds le milieu du XVIIIe sicle, nombre de mdecins vont sinspirer des ides rousseauistes. Lvolution de la gure de la promenade de sant, dans le discours mdical, va tre particulirement marque par deux points: 1. le dlaissement du carrosse comme exercice physique et 2. la ncessit dapprcier le spectacle de la nature dans les dambulations, apprciation qui contribue aux fonctions physiques et morales de ltre. Cette volution est due, sans aucun doute, au renouvellement de la promenade naturelle dnie et institue par les grands auteurs du discours ducatif de la n des Lumires. Dans un premier temps: le carrosse. Devant limportance prise par la dambulation pied dans la socit du XVIIIe sicle, plusieurs mdecins vont peu peu dlaisser le carrosse comme forme dexercice physique. Du
28. Samuel-Auguste-Andr-David Tissot, De la sant [], op.cit., p.69.

La promenade de sant au XVIIIe sicle

191

ct du discours ducatif, cette tendance est suivie et renforce jusqu la n du sicle. Lide est de se tourner vers des exercices naturels qui font se mouvoir lhomme dans lespace social. Ct physiologie, la bre et le muscle forment le point dancrage de cette nouvelle approche. En 1752, dans la Mthode aise pour conserver sa sant, lauteur, sans doute un mdecin, insiste sur le fait que lusage du carrosse ne peut tre considr que dans le cas o le malade na dautre possibilit de se mouvoir:
lorsque le malade est trop foible pour se pouvoir tenir cheval, on peut, autant que ses commodits le permettent, y substituer le carrosse ou la chaise: les lgres secousses que procurent lun & lautre, le mettront bientt en tat de ntre plus gn dans son choix29.

Dans sa thse de mdecine, Jacques-Albert Hazon, en 1755, reconnat que le carrosse, Paris, a cr une habitude de paresse et de sdentarit:il seroit peut tre mme souhaiter que les voitures ne fussent pas si communes Paris; un grand nombre de personnes ne marcheroient pas toujours avec les jambes dautrui30. Le carrosse perd du terrain dans le discours mdical du XVIIIe sicle, il est de moins en moins considr. Georges Cheyne crit:aller en carrosse ne convient quaux inrmes & aux petits enfants31. Pour Armand-Pierre Jacquin: le mouvement du carrosse & de la chaise porteur occasionne un exercice doux, qui convient aux personnes dun temprament foible. Les femmes & les petits-matres nen connoissent pas dautre32. Pour Raulin, les femmes enceintes courent un grand danger les utiliser frquemment:
le cahotage des carrosses, lagitation insparable des danses, les sauts quelles exigent, ne peuvent que prcipiter lexpulsion des embrions ou du ftus, fatigus par ces excs, & terminer par des coulemens, selon lexpression dHipocrate, une postrit souvent trs-dsire & toujours ncessaire la Patrie33.

Le Bgue de Presle parle de son ct des dangers de sauter de haut en bas et des balancements provoqus par le carrosse34. En 1770, lAbb Coyer, lun des chantres les plus inuents des thories ducatives, se fait le relais de ces critiques:
29. Anonyme, Mthode aise pour conserver sa sant jusqu une extrme vieillesse, 1752, p.329. 30. Jacques-Albert Hazon, La Dite ncessaire tout le monde, lest-elle davantage aux Habitants de la ville de Paris, dans Recueil priodique dobservations de mdecine, chirurgie, pharmacie, 1755, t.3, p.254. 31. Georges Cheyne, Essai sur la sant et sur les moyens de prolonger la vie, 1725, p.147. 32. Armand-Pierre Jacquin, De la sant, op.cit., p.39. 33. Joseph Raulin, De la conservation des enfants, ou les moyens de les fortier, de les prserver et gurir des maladies, Paris, 1768, p.397. 34. Achille-Guillaume Le Bgue de Presle, Le conservateur de la sant, ou Avis sur les dangers quil importe chacun dviter, 1763, p.248-249.

192

Les discours du corps au XVIIIe sicle

si vous continuez passer vos jours dans un lit, un fauteuil, ou embote mollement dans une voiture, vous augmenterez ces maladies de peau, ces pesanteurs de tte, ces migraines, ces dgots, ces nauses, ces vapeurs qui vous rendent insupportable vous-mme & aux autres, & bientt vous quitterez ce palais pour achever de pourrir sous la tombe35.

Fin XVIIIe sicle, le mdecin Buchan prend lui aussi le parti de critiquer les murs actuelles: il est craindre que les habitants des grande villes ne perdent la n lusage de leurs jambes. On a honte actuellement de se promener, ds quon a les moyens de se faire porter, traner, &c.36. Il poursuit avec une question lourde de consquences: Nest-il pas trange, que les hommes soient assez fous, pour mpriser lusage de leurs jambes & altrer leur sant, par pure vanit, ou par simple condescendance une mode ridicule37?, critique qui rappelle celle de Andry de Boisregard au midi du sicle. Certains continuent pourtant doctroyer au carrosse un certain crdit, mais seulement dans la mesure o cet exercice est apte faire se mouvoir les muscles et provoquer le mouvement des bres. Samuel-Auguste Tissot crit, en 1768, que
lexercice quon prend dans un carrosse bien suspendu et qui roule sur de beaux chemins, nen est presque pas un, non plus que celui quon procure aux malades, qui sont hors dtat de sortir, par diffrentes machines imagines pour cela. Ce sont de faibles ressources quand il est impossible de faire mieux38.

En 1770, il soutient que lart a trouv le moyen de faire rouler rapidement sans donner presque aucun mouvement ceux qui y sont renferms39. En revanche, ce mme Tissot conseille ceux dont le genre de vie est plutt sdentaire au moins deux heures de promenade par jour40. En 1782, il poursuit le chemin emprunt:
quils se promnent le plus souvent quils pourront pied, en voiture, en char, cheval. [] Lexercice pris avant le repas fortie les organes de la digestion, qui ensuite se fait mieux; si on le prend aprs, il la trouble41.

cette perte dinfluence du carrosse dans le discours mdical correspond une nouvelle fonction de la promenade, en partie responsable de ce dlaissement: la ncessit dapprcier le spectacle de la nature. En 1754, le mdecin Brouzet de Bziers associe cette double fonction de la
35. Gabriel-Franois Coyer, Plan dducation publique, 1770, p.15. 36. William Buchan, Mdecine domestique, op.cit., t.1, p.230. 37. Ibid., p.231. 38. Samuel-Auguste-Andr-David Tissot, De la sant [], op.cit., p.127. 39. Samuel-Auguste-Andr-David Tissot, Essai sur les maladies des gens du monde, 1770, p.28. 40. Ibid., p.114. 41. Samuel-Auguste-Andr-David Tissot, Avis au peuple sur sa sant, 1782, p.73. Voir galement Jean-Baptiste Prvassin, LArt de prolonger la vie [], op.cit., p.154.

La promenade de sant au XVIIIe sicle

193

promenade (favoriser le physique et le moral). Dterminant trois dites particulires associes aux trois ges du dveloppement de lenfant, lauteur recommande, pour ceux qui sont forts jeunes & qui ne reoivent encore aucune instruction rgle, jusqu lge de quatre ou cinq ans, quils fassent un peu de promenade [] il est dailleurs trs-utile dexercer leur ame par lattention, les lgers efforts de la mmoire, & lespce de sagacit que ces jeux demandent42. Cette promenade ducative est maintenue pour les deux ges suivants:
les fonctions du Mdecin se bornent donc cet gard faire germer & conserver les dispositions qui nont aucun danger moral, comme la gayet, le courage, &c., & cela par des secours physiques, par les jeux, la promenade, les bains, les exercices, mnags propos43.

Au dbut des annes 1760, deux traits de mdecine vont transformer les approches du mdecin et de lducateur: le Trait de lducation corporelle des enfans en bas-ge de Des Essartz (1760) et la Dissertation sur lducation physique des enfans, de Ballexserd (1762). Le premier crit:
Si lon veut avoir des enfans robustes & bien portants il faut donc commencer leur former un bon temprament ds leur naissance [] en bon air, & par les petits exercices quon leur fera prendre de bon heure44.

Des Essartz rappelle que, pour le garon, il faut quon lui ait laiss la libert de se mouvoir & se promener ds quil a pu se soutenir sur ses jambes45. Laccent est mis sur la libert de mouvement, sur une nature qui guide et donne penser une ducation conforme la volont des corps qui sexpriment dans ces exercices naturels. La promenade ne fait pas que renforcer les qualits physiques de lenfant, elle permet galement de crer un contexte qui favorise la formation de son me au contact des autres enfants et des autres individus, le mdecin expliquant, par boutade, que chaque petite promenade se termine ordinairement par un baiser; lenfant lui-mme tmoigne sa joie par un tendre souris46. Il faut galement laisser les enfants au contact de la socit, do la raison pour laquelle le mdecin conseille de faire promener et jouer les enfants dans les rues:quon les laisse jouer & courir dans les appartemens & dans la rue, ils ne pensent pas quils ont froid, lexercice les empche de sen apercevoir47.
42. Brouzet de Bziers, Essai sur lducation mdicinale des enfans et sur leurs maladies, 1754, p.307308. 43. Ibid., p.316. 44. Jean-Charles Des Essartz, Trait de lducation corporelle des enfants en bas-ges , 1760, p.XXIII. 45. Ibid., p.384. 46. Ibid., p.401. 47. Ibid., p.392.

194

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Jacques Ballexserd emprunte sensiblement le mme chemin que son prdcesseur:


joffre pour eux un plan de travail & dexercice qui tende ncessairement les rendre plus grands, plus forts & plus vigoureux, cest la tche que je mimpose [] je diviserai en quatre poques ce qui concerne lducation physique des enfants48.

Ces quatre poques sont synonymes de promenade pour lducation des enfants. Dans la premire, qui va de leur naissance au moment o lon cesse de les allaiter, lenfant doit exercer ses membres infrieurs rgulirement, par laide de ses parents ou de sa nourrice, an de pouvoir se mouvoir de ses propres moyens. Pour la seconde poque, qui se termine vers lge de cinq ou six ans, il est fondamental
de mener promener ses enfans dans un jardin ou la campagne, mais il faut prendre garde daller trop vite quand ils commencent marcher, parce quils sessouferoient pour suivre ceux avec qui ils vont49.

Pour la troisime poque, qui va jusqu dix ans, la promenade devient alors un exercice central qui nest plus tant mdical quducatif, car outre lhabitude de leur faire des promenades modres au soleil, la pluie, dans des chemins sablonneux, pierreux & raboteux, dans des terres grasses & laboures, sur des montagnes & des rochers praticables50, il est loisir de sentretenir avec eux de ce quils voient dler sous leurs yeux. Finalement, la dernire poque, o nit la pubert, est celle qui voit lindividu se lancer dans la socit pour la connatre et en faire partie. La promenade sera toujours un temps offert aux parents ou au prcepteur pour sentretenir avec le jeune homme an de le dtourner de tout ce qui pourroit acclrer la pubert de leurs enfans; ainsi loin deux, tant quon pourra, les conversations obscnes, les lectures galantes & les grandes assiduits auprs dun sexe diffrent51. Durant toute la seconde moiti du sicle, la promenade de sant va tre investie des ides lances, au dpart, par les ducateurs et, ensuite, reprises par les mdecins. Au mouvement mcanique provoquant lexercice musculaire et breux, sajoute une fonction morale qui vient renforcer laspect dterminant de cette pratique dans lvolution de lenfant et la conservation de ladulte. Voyons un peu chez quelques mdecins et ducateurs comment se prsente et se dploie cette nouvelle forme de promenade de sant la n du XVIIIe sicle.

48. Jacques Ballexserd, Dissertation sur lducation physique des enfants depuis leur naissance jusqu lge de pubert, 1762, p.3. 49. Ibid., p.118. 50. Ibid., p.175. 51. Ibid., p.236.

La promenade de sant au XVIIIe sicle

195

Le mdecin Raulin, dans De la conservation des enfants (1768), crit: on peut concilier ces deux objets importants, lexercice & le sommeil, en les [les enfants] promenant, dans leur berceau, avec de petites brouettes, mais toujours un air libre, pur & tempr52. Raulin fait de la promenade lacte le plus sain, le plus libre et le plus ouvert sur le monde qui entoure lenfant: les nourrices doivent cet effet, les promener tous les jours dans un air libre, en prenant soin de sassurer de leur mnager lexercice, & de proportionner tous leurs mouvemens, selon leurs forces & leurs diffrens ges. Auteur dun trait dducation, lAbb Coyer, en 1770, pousse plus loin linterprtation de la promenade. Pour ce dernier, les moyens de conserver la sant
sont dans la nature, la porte du pauvre comme du riche. Quels sont ces moyens? Le bain, le mouvement, le grand air, lhabitude toutes les variations de climat, la nourriture, le lit, le vtement53.

Ce que propose ici lauteur est tout un ensemble de pratiques hyginiques qui sont susceptibles de former lenfant la vie adulte et offrir les pratiques ducatives lensemble de la population. La promenade nest pas oublie, sa porte ducative est double, elle entre dans les ludus litterarius et conserve son aspect mdical, dornavant quali dhyginique:
nos lves, on les exercera tirer un bon parti de leurs pieds & de leurs jambes, & ils sauront que la voiture ne fut imagine que pour les malades, les vieillards & les femmes54.

Les thmes de la vigueur physique et de la vigueur intellectuelle vont de pair dans la pratique de la promenade, qui vivie lesprit et fortie le corps. Dailleurs, Coyer considre trois sortes de Forces, qui sont comme trois pivots de la socit, o le mouvement des corps est aussi necessaire que celui des esprits. En deuxime position, se place la force marcher & courir, car des hommes vigoureux qui feraient chaque jour plus de chemin quun cheval serait rendu, serviraient bien le public, en lui pargnant des frais55. Le thme de lutilit publique, donc de la ncessit pour un tat doffrir sa jeune gnration des exercices visant faire delle un pilier de la socit, est un thme qui traverse tout le sicle dans lducation

52. Joseph Raulin, De la conservation des enfants [], op.cit., t.3, p.239. 53. Gabriel-Franois Coyer, Plan dducation publique, op.cit., p.8. 54. Ibid., p.43. 55. Ibid., p.42.

196

Les discours du corps au XVIIIe sicle

physique56, mais pour la premire fois, la promenade est directement relie ce thme. Son acceptation, mais plus encore son ouverture lensemble des classes sociales, lui octroie cette nouvelle fonction. Les traits sur la petite enfance se multiplient en cette n du XVIIIe sicle. Nombreux sont ceux qui veulent intervenir dans un dbat qui touche dornavant les fondements de ltat. Anselme-Louis-Bernard Brchillet Jourdain crit: ds que lenfant peut marcher, il faut le promener souvent dans la journe & au bon air57. Ensuite, le prcepteur saura dterminer les moments propices lducation morale de lenfant. Ces temps de dlassements du corps peuvent donner la machine un certain mouvement capable de la mettre en jeu58. Lenfant, promen et duqu, devra se prmunir contre les promenades publiques, car on y rencontre [] toujours des cueils, la promenade devant tre le sjour & le trne de la candeur & de la modestie59. Verdier, mdecin, et Riballier, ducateur, vont vritablement conrmer ce glissement de sens de la promenade de sant vers des fonctions pdagogiques. Pour Jean Verdier, lducation physique doit perfectionner le corps et le prparer recevoir les enseignements moraux. Il considre cinq exercices mthodiques qui devront constituer la base de toute ducation: le maintien, la marche, le jet, le saut et la course. Fortement inuenc par la ractualisation de la gymnastique antique, il double ces principes dune fonction civile, car ils sont les procds les plus propres la sant et la libert des fonctions naturelles et civiles60. La promenade est cet exercice qui parot le plus naturel de tous, elle est au croisement des jeux du corps et de lesprit en ce que
suivant les loix de lunion de lme & du corps, rien ne peut exercer lesprit sans exercer le cerveau & les organes des sens: & rciproquement rien ne peut exercer le corps sans affecter & occuper lesprit61.

Enn, en 1785, Riballier rsume cette fonction que la promenade, ducative et hyginique, occupe dans la socit et dans le parcours de dveloppement de lenfant. En ville, crit lauteur, il est possible de

56. Marie-France Morel, Ville et campagne dans le discours mdical sur la petite enfance au XVIIIe sicle, p.1009. 57. Anselme-Louis-Bernard Brchillet Jourdain, Prceptes de la sant [], op.cit., p.467. 58. Ibid., p.466. 59. Ibid., p.470. 60. Jean Verdier, Cours dducation lusage des lves, 1777, p.9. 61. Ibid., p.59. Voir galement Jean-Franois Verdier, dit Verdier-Heurtin, Discours sur un nouvel art de dvelopper la belle nature et de gurir les difformits, 1784, p.17.

La promenade de sant au XVIIIe sicle

197

se contenter des vastes jardins & des promenades bien ares quoffrent toutes les grands villes. Il est essentiel de les y mener tous les jours, ds quils sont levs, six heures en t, & sept en hiver62.

Ce seront les pres et mres qui se chargeront de prsider toutes les promenades, an de ne pas perdre de vue un seul instant leurs lves. De plus, on se rendroit pied aux lieux que lon choisiroit pour ces promenades et lon prendra galement soin pour lentretenir, tout en marchant, des merveilleuses oprations de la nature dans les riches productions dont la terre est couverte63. En toute saison, il faudra stimuler la vivacit desprit des enfants en veillant, dans ces promenades, de placer les entretiens que jai recommands, lauteur signalant au passage que dans ma mthode, tout est constamment accompagn damusemens vraiment attrayants et jinvite mes lecteurs se souvenir que toutes ces nouvelles tudes se passent dans des moments que jai destins, sous lombre des promenades64. Le discours mdical et ducatif de la n du XVIIIe sicle montre bien cette nouvelle fonction quoccupe la promenade. En conservant ses avantages physiologiques, elle est renforce par des arguments ducatifs qui font delle une pratique sociale qui permet de reconnatre et dapprcier le spectacle de la nature. Il est possible dafrmer que lducation rinterprte la mdecine, en insufant de nouveaux fondements qui font que la promenade est considre plus que jamais comme lexercice le plus naturel qui soit. Linverse est galement vrai, la mdecine rinterprte lducation; la fonction quoccupe dornavant le spectacle de la nature dans les traits montre que cette gure de la promenade de sant possde dornavant un double programme, celui de prserver le physique et le moral de la personne en promenade.

62. Riballier, De lducation physique et morale des enfans des deux sexes, 1785, p.154. 63. Ibid., p.155. 64. Ibid., p.168.

198

Les discours du corps au XVIIIe sicle

RsUM/AbsTRACT THE pROMENADE DE SANTIN THE 18TH-CENTURY: TRANSFORMATION OF A


MEDICAL IDEA

At the beginning of the 17th-century, Parisian high society engaged in honnte promenade. A preserve of the elite, this walk, in all its civility, was a fashionable social ritual. It allowed a stroller to see, and, most importantly, to be seen. Yet, at the end of the century, various disruptions set in motion the construction of a new form of promenade. Writers and philosophers laud the authenticity of feeling and the individual afrmation of the social interaction represented in the promenade. The ritual is criticized. Walking becomes an individual pursuit. Doctors reinforce this devitalisation of the ritual by prescribing walking for health reasons. The city stroll becomes a health-promoting leisure activity, detached from the context of Parisian high society. The aim of this paper is to analyze this transformation that occurred in 18th-century Europe around the promenade de sant.
Laurent Turcot Universit du Qubec Trois-Rivires

La promenade de sant au XVIIIe sicle

199

TEXTEs CITs TEXTES DU XVIIIE SICLE:


ANONYME, Mthode aise pour conserver sa sant jusqu une extrme vieillesse, Paris, Prault, 1752. ANDRY DE BOIsREGARD, Nicolas. Lorthopdie ou lart de prvenir et de corriger dans les enfants la difformit du corps, Paris, Veuve Alix, 1741. BALLEXsERD, Jacques, Dissertation sur lducation physique des enfants depuis leur naissance jusqu lge de pubert, Paris, Veuve Vallat-La-Chapelle, 1762. BIRON et BELLAY, Le conservateur de la sant. Journal dhygine et de prophylaxie, t.2, n28 (Le 10 frimaire an IX). BROUZET DE BZIERs, Essai sur lducation mdicinale des enfans et sur leurs maladies. Paris, Vve Cavelier, 1754. BUChAN, William, Mdecine domestique ou trait des moyens de prvenir et de traiter les maladies par le rgime et des remdes simples, Paris, Desprez, 1780. COYER, Gabriel-Franois, Plan dducation publique, Paris, Duchesne, 1770. ChEYNE, Georges, Essai sur la sant et sur les moyens de prolonger la vie, Paris, Rollin, 1725. DEs EssARTZ, Jean-Charles, Trait de lducation corporelle des enfants en bas-ges, Paris, Hrissant, 1760. GUILLERVILLE, Jean-Louis FOUCROY DE, Les Enfants dans lordre de la nature, Paris, Frres Estienne, 1774. HAZON, Jacques-Albert, La dite ncessaire tout le monde, lest-elle davantage aux Habitants de la ville de Paris, Recueil priodique dobservations de mdecine, chirurgie, pharmacie, t.3, Paris, Didot, 1755. JACQUIN, Armand-Pierre. De la sant, ouvrage utile tout le monde, Paris, Durand, 1762. JOURDAIN, Anselme-Louis-Bernard Brchillet, Prceptes de la sant ou Introduction au dictionnaire de sant, Paris, Vincent, 1772. , Le Mdecin des dames, ou lArt de les conserver en sant, Paris, Vincent, 1771. JOURDAIN, Anselme-Louis-Bernard Brchillet et Jean GOULIN, Le Mdecin des hommes depuis la pubert jusqu lextrme vieillesse, Paris, Vincent, 1772. LANGhANs, Daniel, LArt de se traiter et de se gurir soi-mme, Paris, Desaint, 1768. LE BGUE DE PREsLE, A.-G. Le conservateur de la sant, ou Avis sur les dangers quil importe chacun dviter, Paris, p.-F. Didot le jeune, 1763. LE CAMUs, Antoine, Mdecine de lEsprit, Paris, Ganeau, 1753. , Abdeker, ou lArt de conserver la beaut, Paris, Libraires associs, 1764. PRVAssIN, Jean-Baptiste, LArt de prolonger la vie et de conserver la sant, ou Trait dhygine, Paris, Cruchet, 1786.

200

Les discours du corps au XVIIIe sicle

RAULIN, Joseph, De la conservation des enfants, ou les moyens de les fortier, de les prserver et gurir des maladies, Paris, Saugrain & Lamy, 1768. RIbALLIER, Philibert, De lducation physique et morale des enfans des deux sexes. Paris, Nyon, 1785. TIssOT, Clment-Joseph, Gymnastique mdicinale et chirurgicale, ou Essai sur lutilit du mouvement, ou les diffrens exercises du corps, & du repos dans la cure des Maladies, Paris, Bastien, 1780. TIssOT, Samuel-Auguste-Andr-David, Avis au peuple sur sa sant, Paris, p. -F. Didot le jeune, 1782. , Essai sur les maladies des gens du monde, Lausanne, Grasset, 1770. , De la sant des gens de lettres, Lausanne, F.Grasset, 1768. VERDIER, Jean, Cours dducation lusage des lves, Paris, 1777. VERDIER-HEURTIN, Jean-Franois, Discours sur un nouvel art de dvelopper la belle nature et de gurir les difformits, Paris, 1784. WINsLOW, Jacques-Bnigne, Exposition anatomique de la structure du corps humain, Paris, Desprez, 1732.

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
ERhARD, Jean. Lide de nature en France laube des Lumires, Paris, Flammarion, 1970. FAURE, Olivier (dir.), Les thrapeutiques: savoirs et usages, Lyon, Fondation Marcel Mrieux, 1999. MOREL, Marie-France, Ville et campagne dans le discours mdical sur la petite enfance au XVIIIe sicle, Annales E.S.C., vol. XXXII, no 5, p.1007-1024. PINARD, Adolphe et al., Commentaires de la Facult de Mdecine de Paris 1777 1786, documents pour lhistoire de luniversit de Paris, Paris, Steinheil, 1903. RAUCh, Andr, Le souci du corps, histoire de lhygine en ducation physique, Paris, PUF, 1983. , Le corps en ducation physique, histoire et principes de lentranement, Paris, PUF, 1982. TRONChIN, Henry, Un mdecin du XVIIIe sicle. Thodore Tronchin 1709-1781, Paris, 1906. TURCOT, Laurent, Le promeneur Paris au XVIIIe sicle, Paris, Gallimard, 2007. ULMANN, Jacques, De la gymnastique aux sports modernes, histoire des doctrines de lducation physique, Paris, Jean Vrin, 1982. , La nature et lducation, lide de nature dans lducation physique et dans lducation morale, Paris, Jean Vrin, 1964. VIGARELLO, Georges, Le corps redress, histoire dun pouvoir pdagogique, Paris, Armand Colin, 2001 [1978]. , Le sain et le malsain, sant et mieux-tre depuis le Moyen ge, Paris, Seuil, 1993.

Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle

Nos magistrats ont bien connu ce mystre, leurs robes rouges, leurs hermines dont ils semmaillotent en chats-fourrs, les palais o ils jugent, les eurs de lys, tout cet appareil auguste tait fort ncessaire; et si les mdecins navaient des soutanes et des mules, et que les docteurs neussent des bonnets carrs et des robes trop amples de quatre parties, jamais ils nauraient dup le monde qui ne peut rsister cette montre si authentique. Sils avaient la vritable justice, et si les mdecins avaient le vrai art de gurir, ils nauraient que faire des bonnets carrs; et la majest de ces sciences serait assez vnrable dellemme, mais nayant que des sciences imaginaires, il faut quils prennent ces vains instruments qui frappent limagination laquelle ils ont faire et par l, en effet, ils sattirent le respect. Les seuls gens de guerre ne sont pas dguiss de la sorte, parce quen effet leur part est plus essentielle: ils stablissent par la force, les autres par grimace1.

Un sicle plus tard, cette apprciation de Pascal sappliquerait difcilement aux militaires. Shabiller en uniforme, soigner son apparence, exhiber limage du guerrier sont autant de proccupations qui ont gagn non seulement les ofciers mais aussi les hommes de troupe. Si ces derniers, la diffrence de leurs suprieurs, sont issus majoritairement des milieux populaires, cette attention accorde aux soins est une exigence nouvelle: elle a pour consquence de modier la relation que chacun entretient avec son propre corps. Lorsquun homme du peuple sengage dans larme, il rencontre ainsi un dcalage dexprience. Ce constat conduit souligner les enjeux de la reprsentation du corps des soldats2: ce ne sont pas les soldats
1. Blaise Pascal, Penses, 2000, t.2, p.553-554. 2. Sur limportance de la notion de reprsentation pour comprendre la socit de lAncien Rgime, voir Roger Chartier, Le monde comme reprsentation, 1989, p.1505-1520. La citation de Pascal est utilise pour illustrer les formes de thtralisation de la vie sociale, p.1515.

202

Les discours du corps au XVIIIe sicle

qui sont artisans de leur propre reprsentation. Ce sont dautres acteurs de linstitution militaire comme les ofciers qui cherchent ltablir et limposer face au monde social. Pour cela, il fallait transformer les soldats an quils puissent en incarner limage idale. En sintressant la catgorie des hommes de troupe, cet article a pour but dinterroger la fabrique du corps du soldat et de mettre en lumire le souci du corps quon appelle la propret, valeur devenue primordiale dans larme de la seconde moiti du XVIIIe sicle. Ce faisant, nous souhaitons expliciter un aspect encore mconnu des pratiques institutionnelles. Si bien des travaux ont mis en lumire cette masse dindividus anonymes qui peuplaient la socit militaire3, la complexit de cet espace institutionnel laisse encore de la place dautres approches. Partant de la perspective, rcemment renouvele, de lhistoire du corps des individus populaires4, nous pouvons lgitimement entamer notre rexion sur le corps des soldats. Au sujet de la propret qui simpose comme un lment indispensable de la vie militaire5, il convient de sintresser ses effets sur les hommes. Pourquoi linstitution a-t-elle besoin de promouvoir la valeur de propret? Que signie-t-elle pour les soldats? quels gestes sont-ils soumis concrtement? Pour rpondre ces questions, lanalyse sappuiera sur deux types de sources. Tout dabord, il y a une srie de textes qui explicitent les obligations des hommes de troupe. Ce sont non seulement les lois instructions et ordonnances du Roi mais aussi les crits des ofciers qui aiment expliquer, commenter ou encore proposer des normes. La lecture de ces textes permettra dapprhender ce que linstitution est susceptible dexprimenter auprs de ses membres. Puis, nous dplacerons notre regard sur le point de vue des soldats qui devaient recevoir ces multiples exigences stipules par leur hirarchie. Leurs paroles retrouves dans les archives judiciaires interrogatoires des dserteurs par la marchausse apporteront un clairage complmentaire pour mesurer lampleur du phnomne.

3. Andr Corvisier, Larme franaise de la n du XVIIe sicle au ministre de Choiseul. Le soldat, 1964; Jean Chagniot, Paris et larme au XVIIIe sicle, 1985; Jean-Pierre Bois, Les anciens soldats dans la socit franaise au XVIIIe sicle, 1990; Sabina Loriga, Soldats. Un laboratoire disciplinaire: larme pimontaise au XVIIIe sicle, 1992. 4. Arlette Farge, Effusion et tourment, le rcit des corps, 2007. 5. Daniel Roche avait dj remarqu la diffusion du port de luniforme chez les soldats au cours du XVIIIe sicle, et la dimension dacculturation qui lui tait associe, La culture des apparences: une histoire du vtement (XVIIe -XVIIIe sicle), 1989, p.221-222.

Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle

203

LA PROPRET TRAVERs LEs TEXTEs NORMATIfs Dans le Supplment au Dictionnaire militaire dit en 1746, apparat pour la premire fois un article propret des soldats, ce qui nest pas le cas dans ldition de 17426. Lapparition de ce terme atteste en soi de limportance de ce concept qui merge comme catgorie autonome chez les militaires. Selon les mots du dictionnaire, les soldats doivent tre sur le pied dtre propres & mis avec un air de guerre, et cest aux ofciers de sen assurer collectivement:
Ils en viennent facilement bout, en y tenant continuellement la main, soit dans leurs visites de casernes, soit aux inspections des gardes, dans les rues, & partout o ils aperoivent de leurs soldats, recommandant aux ofciers & Sergens de prendre les mmes soins an que tout le monde y contribue galement & sans relche7.

Il faut demble remarquer que la propret des soldats est prsente comme un devoir des ofciers, qui sont chargs de diriger la conduite de leurs subordonns. Dans les annes 1760, ce sujet devient une cause que les lites militaires dfendent auprs des ministres de la guerre. Le thme est bien prsent dans les mmoires quelles envoient pour proposer des rformes8. Le constat de ngligence que soulvent ces auteurs laisse penser quil sagit dun objectif qui est loin dtre atteint. Pourtant, leurs crits attestent dune volont de dnir et de dicter dans le plus grand dtail les gestes des soldats. Dans un mmoire dofcier dat de 1764, on lit ceci:
Que chaque soldat se lave tous les jours les mains et le visage et souvent les pieds en t surtout. Il serait dsirer quil y ait un essuy main par escouade, car rien nest plus mal propre que de voir les soldats sessuyer aprs leur dras de lits; quil se peigne et se fasse la queue tous les jours; quil se poudre et frise proprement9.

la manire des traits de civilit, se dclinent ici les gestes fondamentaux de propret qui doivent se renouveler quotidiennement pour les hommes de troupe. Concernant lhabillage, la liste se prolonge:
Que chaque soldat soit bien mis et tenu depuis la tte jusquaux pieds, savoir que son chapeau soit retap et le bouton netoy, que son col joigne et aille bien, son habit bien retrouss, netoy et battu sa veste et sa culotte bien blanchies, de faon cependant

6. Aubert de La Chesnaye des Bois, Dictionnaire militaire, 1742. 7. Aubert de La Chesnaye des Bois, Supplment au Dictionnaire militaire, 1746, p.471; article repris dans ldition de 1758 du Dictionnaire militaire, t.3, p.216. 8. Nombre de ces mmoires, dont le nom de lauteur ainsi que la date peuvent tre perdus, sont conservs au Service Historique de la Dfense (SHD), 1M: mmoires et reconnaissances. 9. SHD, 1M 1786: Rglement concernant les devoirs les plus essentiels de MM les Lieutenants et sous lieutenants, sergent & caporaux de lInfanterie conformment la dernire ordonnance, 1764, p.3.

204

Les discours du corps au XVIIIe sicle

quon ny voie point trop la Cray dont il aura soin de battre la poussire dehors, que les culottes et les bas soient bien tirs, les souliers soient bien boucls et graisss noir, que les manches des chemises soient propres et passent le parement de lhabit, enn quun soldat ait lair dun soldat et non dun Paysan10.

Ce dernier passage souligne le but de lopration vestimentaire: il sagit de distinguer le soldat du paysan quil tait jadis. Devenir soldat, cest, selon cet ofcier, acqurir une apparence digne de cet tat, qui est considr comme suprieur son tat dorigine. Il convient alors de remarquer que cest la surface qui fait lobjet de soins minutieux. Comme le formule Georges Vigarello, la propret se promeut dans un monde des choses11 et le corps dlgue ses reprsentants12. La question de la rparation occupe ds lors une place importante:
On ne souffrira jamais quun soldat ait la moindre chose de dchir dans son habillement et ds quil y aura un trou on aura grand soin quil soit repris sur le champ: on aura la mme attention pour les taches & qui doivent tre aussy enleves dans le moment13.

La dchirure et la tache ne sont pas ici tolres pour les habits qui recouvrent le corps. La propret requise gt dans labsence de faille, dans de petites choses comme une tache, se dcompose en menues actions dentretien et de nettoyage. En somme, ce qui est demand au soldat, cest de travailler pour assurer non lintgrit du corps mais la prennit de lenveloppe. De ce souci, rsulte la ncessit de veiller la moindre chose dont le manquement menace lintgrit vestimentaire. Cest par cette attention aux dtails que lhomme est cens se dbarrasser de son apparence paysanne, pour endosser celle du soldat. Si le but afch de la propret consiste en quelque sorte valoriser le corps des guerriers par rapport leur origine, on comprend en mme temps que le corps est littralement contraint. En fait, la propret autorise linstitution intervenir sur le corps de lindividu. Comme le dvoile un ofcier:
Le soin, quon exige que les soldats ayent de leurs armes & de leurs hardes, na pas seulement pour objet la propret & lconomie; on cherche encore les occuper, pour empcher quils ne fassent des rexions & des projets, & les accoutumer obir14.

Inciter les soldats soigner leur apparence profite galement au renforcement de la discipline. Cette utilit, importante du point de vue du commandement, apparat vidente lorsquon regarde les normes. En effet,
10. Ibid. 11. Georges Vigarello, Le propre et le sale: lhygine du corps depuis le Moyen ge, 1985, p.89. 12. Ibid., p.88. 13. SHD, 1M 1786: Rglement concernant les devoirs [...], op.cit., p.4. 14. Cugnot, lmens de lart militaire ancien et moderne, 1766, t.2, p.224.

Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle

205

en cho aux crits des ofciers, slabore une lgislation qui accorde une importance grandissante la ralisation de la propret. La multiplication des modalits de contrle est cet gard tout fait signicative. Par exemple, les mesures sur la visite, qui sont sommaires dans lordonnance du 25 juin 1750, triplent de volume et gagnent en prcision dans linstruction du 1er mai 1765 ainsi que dans lordonnance du 1er novembre 1766: aprs lappel, les sergents ou caporaux effectuent la visite des chambres; ensuite pendant que les Soldats mangeront la soupe, le lieutenant ou le sous-lieutenant examinent si tout y est en rgle, dans le meilleur tat & de la plus grande propret15; enn, laide-major ou le sous aide-major se chargent de la vrication de la visite des chambres effectue par les ofciers subalternes de chaque compagnie16. Ces ordonnances se multiplient partir de 1765: la proccupation de la propret devient un enjeu politique en cette priode de paix qui succde la dfaite de la guerre de Sept Ans, et gagne du terrain dans la dcennie suivante. En tmoigne le fait qu ct du discours dsormais abondant sur la propret, on trouve, ds les annes 1770, des avis en dnonant la drive17, et ce jusque dans les textes de lois. Lordonnance du 25 mars 1776, tout en dployant des moyens de contrle18, invite en mme temps viter les pratiques excessives, suite au constat que plusieurs rgiments ont, par un zle mal entendu, excd les bornes raisonnables dans la tenue19. cette date, le souci de lapparence tait bel et bien un lment constitutif de la vie militaire, qui est par moments clairement envahie par cette obsession. Exemplaire, ce sujet, le rglement arrt par le Roi du 2 septembre 1775 contient un vritable mode demploi pour lentretien des vtements et de tous leurs constituants. Pour faire briller les composants mtalliques:
15. SHD, X220: Instruction du 1er mai 1765, Tit. XVIII, art. 61 et art. 64. 16. Ibid., Tit. XVIII, art. 66. 17. Comte de Guibert, Essai gnral de tactique, Londres, 1772, t.1, p.35-37. 18. En destinant, par exemple, le premier dimanche de chaque mois la visite du linge, de la chaussure & de lquipement par le Commandant (Tit. VI, art. 16). 19. Ordonnance du 25 mars 1776, Tit. II, art. 24: SA MAJEST instruite que plusieurs de ses rgimens, ont, par un zle mal entendu, excd les bornes raisonnables dans la tenue, & voulant tablir des rgles xes cet gard, Elle veut quun Soldat, Cavalier, Dragon, Chasseur & Hussard ne soit oblig avoir que trois chemises, une sur lui, une dans son havre-sac, & une au blanchissage; deux paires de bas, un col, une paire de souliers de rechange, des peignes, des brosses & autres petits meubles ncessaires la propret, deux mouchoirs & un bonnet []; par ailleurs, la mme ordonnance interdit de polir les armes lavenir, & de vernir les gibernes & la bufeterie [] (Tit. II, art. 26). On peroit la recherche de la brillance extrieure qui lemporte dans les pratiques. A ce propos, il est intressant de noter que le rglement du 2 septembre 1775 dfend de cirer les moustaches (art. 14).

206

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Toutes les parties en mtal dtain, de cuivre, boutons, boucle, plaques de gibernes & de ceinturrons, seront nettoyes & entretenues avec du blanc dEspagne20 dlay, dont il sera form une pte liquide avec laquelle on brossera les objets qui auront besoin dtre claircis, & pour que cet entretien ne nuise pas aux habits & aux vestes, on enchssera les boutons dans un morceau de bois fait exprs, qui couvrira ltoffe denviron trois pouces, & donnera le moyen de les frotter sans inconvnient21.

Contre la poussire qui imprgne les habits:


Les parties de lhabillement seront battues avec des fouets de peau plusieurs pendans; cette mthode qui conserve & mnage davantage les etoffes de laine, & qui en enlve mieux la poussire, sera prfre lusage des houssines & des gaules dont on se sert.

Quant la salet incruste:


On remdiera sur le champ toutes les taches qui seront aperues, & qui pourroient se faire avec habits, vestes & culottes, soit avec du savon, soit avec de la pierre dtacher employe avec de leau trs propre quon laissera scher naturellement sur la tache, & quon enlvera ensuite, en frottant lgrement ltoffe contre elle-mme.

Dans ces rgles minutieuses se lit une intention de linstitution la fois de fabriquer le corps du soldat et de contraindre les individus ces gestes. On ne saurait trop souligner combien ces normes sont en dcalage avec les pratiques qui sont en cours en-dehors de larme. Ainsi, la propret des soldats apparat comme un projet institutionnel radical. Comment ds lors apprhender les pratiques que les normes rendraient possibles? Cette question est dautant plus lgitime que, sous lAncien Rgime, les lois sont souvent l pour marquer la volont monarchique, sans ncessairement tre suivies. LEs sOLDATs fACE AUX EXIGENCEs DE LA PROPRET Objet central de ces textes normatifs, la vie des soldats est pourtant difcile saisir, tant ils laissent rarement des tmoignages crits. Cette difcult relve de la problmatique des recherches historiques qui portent sur les comportements populaires, en gnral. Si les archives judiciaires sont apparues comme une source prcieuse pour les analyser, elles le sont galement pour apprhender lexprience des soldats. Les interrogatoires des dserteurs arrts par la marchausse donnent accs la parole des hommes ayant vcu dans larme22. Lorsquon cherche travailler sur ces
20. Selon le Littr le blanc dEspagne ou blanc de Meudon est du sous-carbonate de chaux pulvris, rduit en pte au moyen de leau, et moul sous forme de pains ovodes ou cylindriques. 21. BnF-4764(27): Rglement arrt par le Roi, Pour lHabillement & lEquipement de lInfanterie, des Invalides & des troupes lgres du 2 septembre 1775, art. 15. 22. Particulirement riche est le fonds de la marchausse de Bretagne, conserv aux Archives Dpartementales dIlle-et-Vilaine. Ces archives ont fait, par ailleurs, lobjet dun dpouillement systmatique. Voir Naoko Seriu, Faire un soldat. Une histoire des hommes lpreuve de linstitution militaire (XVIIIe s.), 2005.

Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle

207

traces au lieu de les rduire quelque chose de marginal et dinsigniant, ces tmoignages mettent en lumire les vnements fussent-ils mineurs de la vie militaire. Dans les dpositions des dserteurs, en effet, le thme de la propret est bien prsent, et celle-ci apparat souvent comme un devoir lgitime mais dont lapplication pose problme. En 1769, Alain Nourry, 22 ans, dserteur du rgiment de Provence, jardinier, explique:
Pendant quil a est audit Rgiment il y a toujours servi avec zle et affection, qu la vrit il avoit le malheur davoir la vue faible ce qui lempchoit de sapercevoir des taches de rouilles sur ses armes et autres taches sur ses habillements pour lesquelles on le mettoit la plus grande partie du temps en prison23.

Pour ce dserteur qui clame son amour pour le service, les taches quil ne voyait pas sont des fautes qui lui incombent. Le handicap que constitue sa myopie nattnue pas son sentiment dtre responsable. Applique dune manire si imprieuse, la propret accapare lindividu mme sil se trouve dans limpossibilit physique de la pratiquer. Cette exigence nest pas seulement problmatique chez ceux qui ont des difcults physiques lexcuter, elle est aussi un motif de dsertion pour bien dautres. Ainsi, Joseph Piedoye, jardinier, qui a dsert le rgiment de Barn aprs 5 mois de service, se rappelle en 1770: Un jour passant la revue du linge son sergent ayant remarqu sa galoche decouse au bout du pied il lui donna un coup de crosse de fusil sur lpaule24. Dtail trivial, une couture mal faite aurait provoqu cette violence. En mme temps, cette raction, quoique brutale, sinscrit dans lexigence dun entretien parfait dont la surveillance relve du devoir des ofciers. Lextrme importance accorde une petite faille se conrme dans les tmoignages dautres soldats. Selon Pierre Bouvier, dserteur du bataillon auxiliaire des colonies: Le nomm Monnier, sergent [] le menacait continuellement de prison sil lui manquait la moindre chose, quil la mme fait prisonnier pendant 8 jours pour avoir manqu de poudre un jour de dimanche25. Quant Julien Boris, il dit avoir quitt le rgiment de La Couronne cause du sergent qui lui a donn un soufet publiquement, car son habit ne luy parut pas assez propre26. Quil sagisse de cette rhtorique du pas assez propre ou de la moindre chose qui manquerait, ou encore dune tache sur un habit, le regard des ofciers est centr sur des dtails, une faille dont lapprciation qui
23. A. D. Ille-et-Vilaine, 8B 553, 27 mai 1769. 24. A. D. Ille-et-Vilaine, 8B 553, 19 mars 1770. 25. A. D. Ille-et-Vilaine, 8B 562, 3 septembre 1788. 26. A. D. Ille-et-Vilaine, 8B 557, 10 juillet 1780.

208

Les discours du corps au XVIIIe sicle

leur est cone est arbitraire. Dans cette possibilit de punition sexprime le pouvoir de linstitution sur le corps de chaque individu, qui, face au jugement alatoire de sa hirarchie, dispose de peu de marge de manuvre. Obligation impose au soldat sous peine de punition, la propret est galement une valeur. Le cas de Louis-Laurent Violette, soldat qui avait pass plus de six ans au service avant de dserter, illustre cette dimension quon peut qualier didentitaire de la propret. Serrurier de mtier, il tait de ces soldats travailleurs qui gagnent galement leur vie en-dehors de linstitution. Il dpose en 1789:
Ayant toute la semaine davant sa dsertion travaill de son mtier, le dimanche il fut le matin lexercice qui dura environ deux heures & demie, au retour duquel tant fort fatigu et de son travail de la semaine il alla dans sa chambre & se jetta sur son lit pour se respos, sy tant endormy il se rveilla en sursaut onze heures au moment de linspection descendit toute de suite sans avoir le temps de raranger sa tresse dont la poudre avait disparu et stant detach pendant son someil et quelques cheveux pars, son sergent en le voyant le traita dun mauvais sujet en lui disant quil tait sale comme un peigne, ce quil rpta plusieurs fois et rendit compte au capitaine de ltat o tait linterrog, lequel condamna la salle de discipline27.

Dans la description de cette tranche de vie, les dtails comme quelques cheveux pars font sens. Pour le soldat, il sagit dune ngligence qui demande quelque justication. Il cherche la relativiser en soulignant le fait quil na manqu ni lexercice ni linspection malgr la fatigue dune dure semaine de labeur; cest une moindre faute que de rater sa tresse. Mais, cest justement ce sur quoi linstitution fonde sa propre valeur, et pour le sergent, il est tout fait lgitime de sen prendre au soldat. Celui-ci dserte non par crainte de la punition mais se dit trs sensible aux propos durs de son sergent: sale comme un peigne. Cest ce qualicatif28, rpt devant les autres, qui lui est insupportable. Il y a l une situation qui est spcique cet espace institutionnel: dans quel autre lieu29, au XVIIIe sicle se souciera-t-on ainsi dtre propre ou non? O dautre la mtaphore du peigne aurait-elle une telle force vocatrice? Le mot devient insultant lorsque ce jugement de valeur est partag entre sergent et soldats. Le fait pour Violette dexercer son autre mtier et par l de garder un lien fort avec la socit ne lempche pas dintgrer cette valeur institutionnelle.

27. A. D. Ille-et-Vilaine, 8B 562, 6 juillet 1789. 28. Notons que ladjectif sale se rapporte labsence de soins apports ses cheveux, qui doivent tre non lavs, mais ordonns et poudrs. 29. David Garrioch, qui a analys les injures Paris au XVIIIe sicle, signale que lhygine personnelle ne gure pas comme thme ( Verbal insults in eighteenth-century Paris, The Social History of Language, 1988, p.104-118).

Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle

209

Le corps du soldat doit tre montr, vu, il est en reprsentation. Diffrenci du corps des paysans, ce corps doit afcher un air de guerre. La propret joue un rle capital dans cette fabrique du corps, dans la mesure o chacun est mobilis par ces divers petits gestes, en apparence anodins, mais qui peuvent absorber son existence. Et cette confrontation ne va pas sans conits et heurts. Les individus sont non seulement contraints de mimer ces gestes, sous peine de punition, mais ils sont aussi invits adhrer cette valeur. La souffrance des soldats peut rsulter non seulement du fait dtre puni pour ce motif, mais aussi du fait de ne pas tre la hauteur. La propret est donc une prise offerte linstitution qui vise exercer son pouvoir la fois sur le corps et lme de chacun. Reine de ce monde masculin, la propret est ici une construction permettant la prise de pouvoir de linstitution sur ses membres, ainsi que lafrmation de la condition de soldat par rapport ltat initial de lindividu. RsUM/AbsTRACT VALUES AND PRACTICES OF CLEANLINESS IN THE ARMY IN THE 18TH CENTURY This article focuses on the value of cleanliness which gains importance in the middle of the eighteenth century in the French army. This topic becomes important in the memoranda that ofcers send to the war minister, and is embodied in the law and rules. How were these texts implemented? The willingness of hierarchy had very concrete effects on the everyday life of the working-class soldiers. The interrogatories of deserters will allow us to approach the effective impact of this new demand they needed to meet at all costs.
Naoko Seriu European University Institute

210

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs TEXTES ET ORDONNANCES DES XVIIE ET XVIIIE SICLES:


ANONYME, Rglement concernant les devoirs les plus essentiels de MM. les Lieutenants et sous lieutenants, sergent & caporaux de lInfanterie conformment la dernire ordonnance, 1764, Service Historique de la Dfense,Vincennes, 1M 1786. AUbERT DE LA ChEsNAYE DEs BOIs, Franois-Alexandre, Dictionnaire militaire, Paris, Gissey, 1742, 2 vol. , Supplment au Dictionnaire militaire, Paris, Gissey, 1746. , Dictionnaire militaire, Paris, Gissey, 1758, 3 vol., 4e dition. CUGNOT, Elmens de lArt Militaire ancien et moderne, Paris, Vincent, 1766. GUIbERT, Jacques-Antoine-Hippolyte DE, Essai gnral de tactique, Londres, Les Libraires Associs, 1772, 2 vol. Instruction que le Roi a fait expdier pour rgler provisoirement le service dans les Places. Du 1er mai 1765, Service Historique de la Dfense, Vincennes, X220. Ordonnance du Roi, Concernant les Gouverneurs & Lieutenans gnraux des provinces, les Gouverneurs & tat-majors des Places, & le service desdites Places. Du 25 juin 1750, Service Historique de la Dfense, X2 12. Ordonnance du Roi, Pour rgler le service dans les Places & dans les Quartiers. Du 1ernovembre 1766, Service Historique de la Dfense, Vincennes, X2 21. Ordonnance du Roi, Portant rglement sur lAdministration de tous les Corps, tant dInfanterie, que Cavalerie, Dragons & Hussards; Sur lHabillement; Sur les Recrues, Rengagemens & Remontes; La discipline, la subordination, la police intrieure; Les rcompenses, les punitions; La nomination aux Emplois vacans; La formation des Troupes en divisions; les Congs, les Semestres; Les revues des Commissaires des guerres, & celles des Ofciers gnraux. Du 25 mars 1776, Service Historique de la Dfense, Vincennes, X2 33. PAsCAL, Blaise, Penses, uvres compltes, Paris, Gallimard, 2000 [d. Michel Le Guern], t.1. Rglement arrt par le Roi, Pour lHabillement & lquipement de lInfanterie, des Invalides & des troupes lgres. Du 2 septembre 1775, BnF-4764 (26).

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
BOIs, Jean-Pierre, Les anciens soldats dans la socit franaise au XVIIIe sicle, Paris, Economica, 1990. ChAGNIOT, Jean, Paris et larme au XVIIIe sicle, Paris, Economica, 1985. ChARTIER, Roger, Le monde comme reprsentation, Annales ESC, n6 (novembredcembre 1989), p.1505-1520. CORVIsIER, Andr, Larme franaise de la n du XVIIe sicle au ministre de Choiseul. Le soldat, Paris, PUF, 1964, 2 vol.

Valeur et pratiques de la propret dans larme au XVIIIe sicle

211

FARGE, Arlette, Effusion et tourment, le rcit des corps. Histoire du peuple au XVIIIe sicle, Paris, Odile Jacob, 2007. GARRIOCh, David, Verbal insults in eighteenth-century Paris, The Social History of Language, Cambridge, Cambridge University Press, 1988 [d. Peter Burke et Roy Porter], p.104-118. LORIGA, Sabina, Soldats. Un laboratoire disciplinaire: larme pimontaise au XVIIIe sicle, Paris, Mentha, 1992 (rd. Les Belles Lettres, 2007). SERIU, Naoko, Faire un soldat. Une histoire des hommes lpreuve de linstitution militaire (XVIIIe sicle), Thse de doctorat, EHESS, Paris, 2005. ROChE, Daniel, La culture des apparences: une histoire du vtement (XVIIe-XVIIIe sicle, Paris, Fayard, 1989. VIGARELLO, Georges, Le propre et le sale: lhygine du corps depuis le Moyen ge, Paris, Seuil, 1985.

Page laisse blanche intentionnellement

troisime partie

REPRsENTATIONs IDOLOgIQUEs DU CORPs

Page laisse blanche intentionnellement

rejet

Page laisse blanche intentionnellement

Le corps invisible des enfants trouvs

Les enfants trouvs peuplent les romans des Lumires. Leurs petits corps sont dcouverts sur le pas des portes et au pied des crucix. Quen est-il en ralit? Le promeneur risque-t-il de trbucher sur un nouveau-n vagissant au coin dune alle? Et croisera-t-il, au dtour des rues, de jeunes tres abandonns? Si lon exclut la maladie du corps humain, le corps social peut tenter de rejeter lindividu qui prsente des dfauts. Lanalogie a souvent t propose. Le systme hospitalier dAncien Rgime afche une volont claire dcarter du centre des villes les malades et les tres difformes. Elle accompagne de nouvelles dcouvertes en matire de contagion qui conduisent situer aux limites des zones urbaines les htels-dieu, hospices et cimetires, lieux associs de tout temps la maladie, voire la putrfaction et la mort. Lexposition denfants est une ralit quotidienne dans les grandes villes au XVIIIe sicle. Les commissaires quadrillent lespace et trouvent souvent sur leur chemin des nourrissons envelopps dans des hardes puis dposs qui la porte de la sage-femme, qui sur un banc dglise. Dans certaines villes sont installs des tours ou mis en place des systmes daccueil pour ces enfants, laisss souvent par des parents au dsespoir, forcs, par manque de ressources, den venir ce geste extrme. Rouen, les registres se rapportant aux petits trouvs sont conservs pour tout le XVIIIe sicle. Ils sont dresss par les surs tourires de lHpital gnral. Si cest un commissaire qui fait la dcouverte de lenfant sur la voie publique, il rdige un premier constat. Trs vite, avec la multiplication du nombre des abandons1, un systme est mis en place et des procs-verbaux imprims sont prpars de manire ce que la religieuse nait plus qu remplir un certain nombre dinformations. Parmi celles-ci il y a le lieu, la date et lheure o lenfant a t trouv, son sexe, la description trs
1. Voir, sur les enfants trouvs Rouen, Lucien Andrieu, Les enfants trouvs dans la gnralit de Rouen sous lAncien Rgime, Assistance et assists de 1610 nos jours, 1972, les ouvrages de JeanPaul Bardet, en particulier Rouen aux XVIIe et XVIIIe sicles, 1983, ainsi que, pour le XIXe sicle, les nombreux travaux de Yannick Marec, dont larticle Du Tour laccouchement sous X. La question de labandon en Normandie et Rouen au XIXe et au dbut XXe sicles (1800-1945), Les enfants du secret, Paris, 2008.

218

Les discours du corps au XVIIIe sicle

prcise des vtements, couvertures et objets qui laccompagnent ventuellement et, le cas chant, une copie du billet quil porte. Il y a donc deux discours pour un corps muet: celui des parents, celui de ladministration2. Une fois le procs-verbal dress, le trouv est baptis et muni dun collier numrot qui lui servira didentication pendant ses annes de nourrice. Le dtail de la description de lhabillement des enfants est frappant. Les surs ont une connaissance extraordinaire des tissus il est vrai que Rouen est un centre textile. Sont ainsi cits de petits vtements ou des morceaux de basin, de bergame, de blonde, de cantille, de calmande, de camelot, de chenille, de cotonnette, de crin, de coutil, de damas, de doublure, de drap, de droguet, dcarlate, de anelle, de futaine, de garas, de gaze, dindienne, de linon, de milleret, de molleton, de mousseline, de padou, de panne, de pluche, de serge, de serpillire, de siamoise, de taffetas, de tapisserie et mme de toile de suaire. La richesse du vocabulaire pour les trousseaux comme pour les hardes les plus misrables ne manque de frapper le lecteur moderne. Cette diversit nest pas synonyme de luxe. Au contraire, cest le remploi des fripes qui lexplique, avec lexistence de vtements rapics ou composites comme, par exemple, les camisoles dtoffe manches dindienne ou de anelle. Combien de vies se sont dj glisses dans ces habits uss qui enveloppent le pauvre corps des nouveau-ns? La circulation des toffes, les dchirures, les trous qui disent dautres dtresses, les reprises qui sont autant defforts de gurir, de cicatriser plus quun tissu abm, tmoignent de cette difcult couvrir le corps fragile de lenfant. Les habits racontent des histoires ou les laissent deviner. Le beau bonnet achet avec espoir et affection pour lenfant encore natre. Le morceau de jupe retaill la hte pour envelopper le nouveau-n dans un vtement maternel, succdan de ce corps habit par le nourrisson pendant les longs mois de sa gestation, le devant de chemise a homme dont Le jabot garny de mousseline de fort en diable3 sert de cornette tel enfant. Les vtements sont souvent entasss les uns sur les autres, deux chemises, deux jupes Trouve le 23 dcembre 1774, lisabeth Bonne est revtue de Deux chemises a brassieres Luune sur Lautre. Tous les enfants ne sont pas gaux face lhabillement: que dire de la mre prise au dpourvu dont lenfant

2. Voir ce propos mon article Lenfant de papier dans le collectif, Les enfants du secret, op.cit.. 3. Lorthographe dorigine est maintenue pour les billets conservs. Lorsque seule une copie faite par la religieuse subsiste, je modernise lorthographe. Les exemples viennent des registres conservs aux Archives dpartementales de Seine-Maritime (ci-aprs ADSM) dans la srie H Dpt 2G29, au CHU de Rouen et au Muse Flaubert et dHistoire de la Mdecine de la mme ville (non cots pour ces deux dernires localisations).

Le corps invisible des enfants trouvs

219

porte, en guise de lange, un morceau de ligature, cest--dire les bandes de drap qui servent serrer le bras ou le pied pour lopration de la saigne laquelle ont si souvent recours les chirurgiens et, parmi eux, selon toute probabilit, celui qui a assist sa naissance? Au-del de cette misre, une constatation simpose: rares sont les enfants dont la tte nest pas couverte, au moins dune bande de tissu. Souvent, mme lenfant le plus misrable porte un bonnet neuf une poque laquelle les vtements sachtent habituellement, pour les moins fortuns, chez le fripier ou la ravaudeuse. Tout tmoigne de limportance de couvrir la tte dun nourrisson. Le 6 mai 1774, Jacques Michel est expos, portant a sa teste un beguin a bord uni un bonnet de Laine un bonnet garni de Linon une cornaitte double. Mme quand il est simplement envelopp dans des bouts de tissu, lenfant est, en gnral, coiff dun bonnet ou, tout au moins, dun morceau dindienne. Est-ce une tradition pour les lles? Lapparence est-elle sauve ainsi? Sait-on que la chaleur schappe par la tte? que le crne des nouveaux-ns est fragile? La sur tourire note non seulement le dtail, mais encore ltat de lhabillement. Mme lorsque nous disposons dune description des vtements par celui qui laisse lenfant, le dtail comprend lusure ventuelle; une poque laquelle on ne possde souvent quun habit, il ny a pas de honte ce quil soit repris ou bigarr4. Lapprciation est importante et peut aider lidentication. En 1753, la religieuse dcrit ainsi la garde-robe dun petit trouv: le tout bien net et bien propre. Lenfant est sans billet. Beaucoup plus souvent, le commentaire dplore la salet ou lusure des linges: le tout trs vieux et en loques, un bonnet de damas jaune et rouge bord dune dentelle de faux argent, le tout bien gras et sale ou encore, pour lhabillement de Louis Vivien, 3 ans, le tout dune malproprete tres grande et Lenfans dans La dernier misere de pauvrete. Les vtements misrables font corps avec labandonn et linfection semble parfois tout envahir comme chez Marie-Catherine qui a 2 ans et est laisse le 13 septembre 1752, une paire de bas dtame pleins de puces, un mouchoir de cou de toile blanche, toute pleine de dartre au corps et la teigne la tte. En face, certains petits semblent gts: ils sont dposs munis dun vritable trousseau tmoignant soit de la privation des parents pour leur progniture, soit que des questions nancires ne sont pas la cause principale de labandon. Citons par exemple leMmoire du petit trousseau dAlexandre Sesard:

4. En effet, parmi les billets, un certain nombre fait linventaire des effets ports par lenfant. Leur prcision montre quil sagit dun moyen didentication en puissance dun trouv qui pourrait tre rcupr par la suite. Voir infra le cas dAlexandre Sesard.

220

Les discours du corps au XVIIIe sicle

1 couverture neuve, 1 paillasse neuve, 1 oreiller de plume, 1 berceau, 2 brassires dtoffe, 2langets dtoffe, 2 test doreiller de toile bleue, 6 cornettes bord fond, 6cornettes sans fond, 12 bguins bord, 8 chemises brassires, 12 couchettes, 6langets de toile, 6bandes a fret, 1 bonnet de laine, 2 serviettes duvre, 1 couvert de berceau dun vieux morceau vert.

Le 19 janvier 1788, Suzanne Augustine lisabeth a 10 bandes, 11bguins, 2 pierrots, 6 cornettes bords, 4 cornettes plates, 2 bonnets piqus, un bonnet de lait, 10 chemises brassires, 9 chus, 1 ttron muni de mousseline brode, 6 mouchoirs, 1 camisole de grenache, 2 molletons couverts dindienne, 6langes de toile, 12 couchettes, 2 taies doreiller, un oreiller, une couverture de laine, 1 serviette duvre. Mme un enfant abandonn cause de la pure indigence du pre et de la mre, comme Henri Coissiez, 4 mois, a six bguins, six mouchoirs blancs, six chemises brassires, deux brassires. Il nest pas jusquaux pauvres qui tentent de ne pas priver leur rejeton. La description trs prcise du lieu, de la date, de lheure de lexposition et de ce que lenfant a sur lui, dfaut dune excuse ou dune remarque ainsi nomme-t-on le billet ou lobjet laisss avec un petit abandonn montre que linstitution envisage toujours la reprise possible du trouv. Face ce luxe de dtails sur la tenue mme la plus humble, on pourrait sattendre une description prcise du corps des petits abandonns. Il nen est rien. Le nouveau-n na de corps que son sexe, essentiel pour les procsverbaux et lventuel choix de prnom. Dans les discours du grefer, cest toujours un enfant, au masculin, dont le sexe est donn ensuite. Nulle volont de rafner au-del, sauf, de temps en temps, par lindication dun ge approximatif. Il y a peut-tre des moyens dexpliquer ce laconisme. On ne voit pas grand-chose le plus souvent parce que, au moment o ils sont recueillis, les petits sont emmaillots avec la tte protge et parfois une couverture au-dessus. Je pense quon ne regarde pas le corps parce quon a tellement lhabitude de lenfant entour de bandes, comme ligot par des tissus, et avec ses bguins et bonnets. On ne sait donc pas voir un corps denfant. Parfois un nouveau-n est trouv dans une nudit adamique, comme le premier homme arriv on ne sait do sur la terre en une soire dautomne pluvieuse. On sempresse alors de lui donner un semblant dempaquetage, de faire disparatre ce corps sous des couches de tissus divers, demprisonner les membres, de coiffer la petite tte, de le rendre aussi peu anim que possible, comme un pantin dsarticul. Le plus souvent, les enfants sont dposs la nuit tombe. Du dshabillage linventaire, tout se gre donc la lumire des chandelles. cette poque antrieure lanthropomtrie, on nvalue pas la taille ou le

Le corps invisible des enfants trouvs

221

poids; on ne commente pas si lenfant est maigre ou gros, marqu par les fers ou une jaunisse. On ne donne mme pas des approximations. On ne parle pas de la chevelure ou de son ventuelle absence. Tout se passe comme si le corps tait invisible ou du moins mystrieux, incomplet, pas encore form; en tmoignent la couleur indcise des yeux, le manque de cheveux de bien des nouveau-ns. Tout ce qui est concret, ce sont les vtements. Il ny a pas de caractristiques physiques, comme si, part le sexe, tous les nourrissons taient gaux et identiques. Sinon, on ne peut lire le corps denfant; il est comme une feuille vierge. Ce corps invisible de lenfant est peut-tre un microcosme, emblmatique de limpossible regard sur le pauvre, le marginal, le dclass. Trop souvent, mme de nos jours, voir la misre se dsapprend, moins dune dformation ou dun particularisme qui viendrait dranger lcran de nos bons sentiments, dchirer notre confort, nous obliger ne plus dtourner les yeux. Les corps sont fragiles. Abandonns la nuit ou avant laube, aux heures les plus froides du jour, parfois mme les pavs et les dalles, ils ne survivent gure leur exposition5. De temps en temps, la sur note que lun ou lautre des petits trouvs est mourant comme Marguerite Jublie, ge de 9 10 mois, expose en mars 1750 avec un billet: Elle avait un petit air malade, bien ple et paraissait avoir pti ou encore une petite lle enregistre sous le numro 54, abandonne le 20 fvrier 1774 10 heures du soir. Son billet ne lui donne pas de prnom mais laisse entendre quil existe une relation entre ses parents, et quelle pourrait un jour sen fliciter: Je suis nee Daujourdhuy Je prie ces Dames davoir soin de moy mes parent pourront me faire du bien un jour fait ce 20 fevrier 1774. Baptise le lendemain, 21 fvrier, elle meurt le mme jour. Le procs-verbal indiquait, laconique: ledit enfant est mourant. Il faut dire que nombre de mdecins du temps jugeaient le nouveau-n comme ne tenant la vie que par un l. Pour Dessesartz, il peut tre compar un malade dont les forces ont t puises par une longue maladie6.
5. En voici un exemple, celui dun enfant expos sur la voie publique: une lle nouvelle ne trouve par me beville a 9 heures du soir Le 9 mai decede presques aussi tot elle t ondoye elle etait Revetu dun beguin a dentelle un bonnet detofe bord duun ruban vert en soye une cornette a bord de toille une partie de mouchoir une chemise a brassiere une camisolle detofe une couchette deux Langets et une bande de toille trouv sur Les marches du grand portal de Leglise st Lo. Citons encore cet enfant dont nous saurons simplement quil est mort ayant t trouv la porte des Jacobines hors la porte Cauchoise. Un enfant sans identit, peut-tre nomm secrtement par ses parents, peut-tre ondoy pour lui pargner les limbes. Un enfant trouv hors les murs et qui restera ternellement hors la communion des baptiss. Venait-il de la campagne? et a-t-il souffert du trajet? 6. Jean-Charles Desessartz, Trait de lducation corporelle des enfans en bas ge, ou Rexions pratiques sur les moyens de procurer une meilleure constitution aux citoyens, 1760, p.226.

222

Les discours du corps au XVIIIe sicle

une poque o les naissances tardives agitent la Facult de mdecine7, la connaissance quont les mres de la gestation ne peut manquer de frapper. Plus que certains docteurs, elles sont conscientes des lois de la nature: ce petit garon net, qua 8 mois mesdammes lisons-nous sur un billet. Colette, laisse le 9 mars 1775, a un papier qui indique: cet enfant est de sexe feminin ces dames auront La bont de Lui donner Le bateme il nest pas a terme. On apprend galement, loccasion, dans quelles conditions le nouveau-n est venu au monde, comme dans ce billet, peut-tre trac par une sage-femme ou un chirurgien: Pierre Paul Amde Joly n le 1er mai 5 heures du soir. A t ondoy laccouchement ayant t fait contre nature. Rouen le mme jour 1777. Une petite Marie Rose a t ondoye par le pied sous condition pendant le travail de sa mre. Il sagit donc dun sige. Dans un autre cas, un garon est tellement chtif que le mdecin prend sur lui de prcipiter la crmonie. En tmoigne un certicat apport par lenfant, abandonn le jour mme:
Je chirurgien jur atteste tous quil appartiendra que ce jour dhui trois janvier 1777 jai accouch Polinne Prau, dun enfant du sexe masculin. Lequel enfant tait si faible lorsquil est venu au monde quil y avait lieu dapprhender pour la vie du dit enfant et pour prvenir aux accidents ai par prcaution ondoy ou baptis ledit enfant en lui versant de leau sur la tte et en disant les paroles accoutumes, atteste aussi que ledit enfant a eu la crmonie du St Baptme lglise le quatre dudit mois et sappelle Jean Baptiste Joseph Bois Rouge8 observer que ledit enfant est n dune mre de bonne sant.

Nous nen savons gure plus sur les conditions de venue au monde des enfants. Les documents ne sont jamais prolixes. Ailleurs, les procs-verbaux relvent les dformations. La sur note propos dun petit Urbain: Ledit enfant na que quatre doigts la main gauche. Cest le pouce qui lui manque. De plus, sa main est ploye contre lavant-bras. Labandon est-il un refus daccepter un enfant handicap? Le premier mars 1756 huit heures trois quarts du soir, une llette de 4 ou 5 jours est amene. Elle a t dcouverte par un soldat sur une pierre de la maison de M. Le Gendre matre toilier: Quand le soldat est venu frapper la porte il ma dit quil avait pens marcher dessus, en me la mettant aux mains il a bais et a dit adieu ma pauvre petite lle. La sur note que cette enfant a beaucoup mal aux yeux elle avait mme deux petites compresses dessus. La petite est laisse par les siens, mais on a tent, avant de la dposer, dallger ses souffrances.
7. Voir ce propos Lindsay Wilson, Women and Medicine in the French Enlightenment. The Debate over Maladies des femmes, 1993. 8. Bois rouge est le terme utilis pour dsigner le bois du Brsil dont les Normands font commerce depuis plusieurs sicles. Le nom renvoie peut-tre loccupation de la famille de lenfant.

Le corps invisible des enfants trouvs

223

Parfois les billets eux-mmes mentionnent une particularit corporelle. En dcembre 1776, une llette est trouve avec une excuse disant ceci: Je prie ces dames que cette enfant soit nomme Madeleine Dupr. Cet enfant na que quatre doigts au pied droit. Dans les discours du temps, un handicap tait parfois prsent comme une punition divine. Le pch originel retombait sur le fruit dune fornication hors des liens lgitimes du mariage. Certains et certaines surtout lont accept et lev, voyant ainsi en lenfant le moyen de se racheter. Dautres ont prfr dtourner les yeux de ltre imparfait et oublier leur faute avec le nouveau-n la porte de lhpital. On songe en loccurrence au cas de la llette dont le systme digestif tait malform daprs ce qui se dgage du billet parental. Lintervention chirurgicale na eu aucun effet:
Cet enfant a t baptis Ste Croix St Oen le 30 8bre 1788. Il se nomme Ccile Amand. Mesdames, cet enfant na pas la libert des excrments. Lon lui a fait lopration. Il ny a pas de ressource, il faut quil prisse.

Le procs-verbal de la sur Godement indique que lextrait de baptme tait joint. Pose le 1er novembre six heures du soir, Ccile Amand meurt le lendemain lhpital gnral. lire la rsignation du billet, lon se demande pourquoi lenfant naurait pas pu vivre les quelques heures qui lui taient donnes sur terre auprs dune mre couturire9. Fruit dune liaison avec un pre inconnu, la llette lui paraissait-elle constituer, par sa difformit, un reproche insoutenable de sa conduite? ou sagissait-il, pour une femme pauvre, dchapper au cot de la mise en terre dun petit cadavre? Dans certains cas, la dformation est moins grave mais elle sert didentication. Un garon qui sera nomm Philippe par lhpital a t trouv en pleine ville, rue des Petits Moulins, paroisse Saint Maclou, lun des quartiers les plus pauvres de Rouen. Son billet livre trois informations: la date, le fait quil a reu les eaux lustrales et lexistence dune caractristique qui le particularise: Lenfant est Baptis Et a une marque sur Le nez Le 7eme May 1776. Une llette, qui survit trois mois son abandon, tait munie dun billet assez complet et dune somme dargent pour lui garantir, en nourrice, de meilleures conditions que la majorit des petits trouvs:
9. Son acte de baptme, conserv la Bibliothque municipale de Rouen (RP 795, Ste CroixStOuen), la dit ne le 30 octobre 1788 chez Mme Fouque, sage-femme jure Rouen, demeurant rue de lAumne, des uvres dun pre inconnu et de Marie-Anne Fortin, couturire, de la paroisse de St Paul de Rouen. Elle a pour parrain le sacristain, Pierre-Louis Bionval, et pour marraine une couturire, Anne Vindel, domicilie rue du Pont de lArquet. On peut se demander si Amand tait le nom de famille du pre mystrieux ou sil sagit dun prnom valeur augurative (Amant). Je remercie Brigitte Quignard davoir eu lamabilit de vrier le registre paroissial concern.

224

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Ces dames sont pries de vouloir bien avoir toutes les attentions possibles pour cette enfant dont on trouvera douze livres sur ledit enfant pour la personne qui en prendra soin et on aura attention de tenir outre la rcompense de ses peines ny tant que pour un certain temps. On ne lui sera point ingrate lorsquon la reprendra. Cet enfant a t chrtiennement baptise. Elle se nomme Joseph Elisabeth. Elle a autour de la tte un ruban couleur de chair nerv tigr. Le mme ruban sera reprsent lorsquon la rclamera. Cette enfant est dautant plus remarquable quelle a une excroissance de chair un doigt de la main. La personne prie ces dames davoir la bont de le faire couper si elles le jugent propos du 2 avril 1777.

dautres moments, le corps est marqu exprs, par les parents, pour le rendre reconnaissable. Si la thorie du sentiment inn et du cri du sang ou de la nature a fait les belles heures des romanciers et des peintres en tmoigne en particulier un morceau de bravoure de Diderot propos dun tableau de Baudouin10, hlas disparu elle ne semble pas sufre
 . Voici ce que dit Denis Diderot, dans son Salon de 1765, 1984, p.167-170, du tableau de Baudouin, La lle qui reconnat son enfant Notre-Dame parmi les Enfants-trouvs, ou la force du sang: Lglise. Entre deux piliers, le banc des Enfants-trouvs. Autour du banc, une foule, la joie, le bruit, la surprise. Dans la foule, derrire la sur grise, une grande lle qui tient un enfant et qui le baise. / Beau sujet manqu. Je prtends que cette foule nuit leffet et rduit un vnement pathtique un incident quon devine peine; quil ny a plus ni silence, ni repos, et quil ne fallait l quun petit nombre de spectateurs. Le dessinateur Cochin rpond que plus la scne est nombreuse, plus la force du sang parat. Le dessinateur Cochin raisonne comme un littrateur, et moi je raisonne comme un peintre. Veut-on faire sortir la force du sang dans toute sa violence et conserver la scne son repos, sa solitude et son silence? voici comme il fallait sy prendre et comme Greuze sy serait pris. Je suppose quun pre et quune mre sen soient alls Notre-Dame avec leur famille compose dune lle ane, dune sur et dun petit garon. Ils arrivent au banc des Enfants-Trouvs, le pre, la mre avec le petit garon dun ct, la lle ane et sa sur cadette de lautre. Lane reconnat son enfant; linstant emporte par la tendresse maternelle qui lui fait oublier la prsence de son pre, homme violent qui sa faute avait t cache, elle scrie, elle porte ses deux bras vers cet enfant; sa sur cadette a beau la tirer par son vtement, elle nentend rien. Pendant que cette cadette lui dit tout bas: Ma sur vous tes folle, vous ny pensez pas; mon pre la pleur sempare du visage de la mre et le pre prend un air terrible et menaant: il jette sur sa femme des regards pleins de fureur et le petit garon pour qui tout est lettre close, bille aux corneilles. La sur grise est dans ltonnement; le petit nombre de spectateurs, hommes et femmes dun certain ge, car il ne doit point y en avoir dautres, marquent, les femmes de la joie, de la piti, les hommes de la surprise; et voil ma composition qui vaut mieux que celle de Baudouin. Mais il faut trouver lexpression de cette lle ane, et cela nest pas ais. Jai dit quil ne doit y avoir autour du banc que des spectateurs dun certain ge, cest quil est honnte et dexprience que les autres, jeunes garons et jeunes lles, ne sy arrtent pas. Donc Cochin ne sait ce quil dit. Sil dfend son confrre contre la lumire de sa conscience et de son propre got, la bonne heure./ Greuze sest fait peintre prdicateur des bonnes murs, Baudouin, peintre prdicateur des mauvaises; Greuze, peintre de famille et dhonntes gens; Baudouin, peintre de petites-maisons et de libertins. Mais heureusement il na ni dessin, ni gnie, ni couleur, et nous avons du gnie, du dessin, de la couleur, et nous serons les plus forts. Baudouin me disait le sujet dun tableau: il voulait montrer chez une sage-femme une lle qui vient daccoucher clandestinement et que la misre forait dabandonner son enfant aux Enfants-Trouvs. Et que ne placez-vous, lui rpondis-je, la scne dans un grenier, et que ne me montrez-vous une honnte femme que le mme motif contraint la mme action? Cela sera plus beau, plus touchant et plus honnte. Un grenier prte plus au talent que le taudis dune sage-femme. Quand il nen cote aucun sacrice lart, ne vaut-il pas mieux mettre la vertu que le vice en scne? Votre composition ninspirera quune piti strile; la mienne inspirera le mme sentiment avec fruit. Oh! cela est trop srieux; et puis des modles de lles, jen trouverai tant quil me plaira.

Le corps invisible des enfants trouvs

225

tous: on craint les erreurs et les manipulations didentit. Maintenant, on peut vieillir une photographie pour donner un aperu de ce que doit tre devenu un enfant disparu, ou encore analyser son patrimoine gntique. lpoque, on na rien, pas de repres, si ce nest une norme tellement vague et tellement normative que seul se remarque un cart signicatif. Le Figaro de Beaumarchais dcouvre, une fois adulte, qui sont ses parents: un homme et une femme quil a ctoys sans rien souponner. Sa mre, Marceline, sen meut: Est-ce que la nature ne te la pas dit mille fois11? Tout ses rves dune ascendance illustre, le jeune barbier na jamais envisag la possibilit quils ne fussent pas gens de condition. Le cri du sang serait un mythe. De fait, Figaro est identi par la marque de la spatule impose sa naissance par son pre, alors tudiant en mdecine garon frater. Comme lexcroissance de chair de tel trouv rouennais, la tache de naissance en forme de framboise, le grain de beaut le dtail diderotien disent la vrit du portrait, permettent la reconnaissance:
[] que lartiste me fasse apercevoir au front de cette tte une cicatrice lgre, une verrue lune de ses tempes, une coupure imperceptible la lvre infrieure, et didale quelle tait, linstant la tte devient un portrait; une marque de petite vrole au coin de lil ou ct du nez, et ce visage de femme nest plus celui de Vnus; cest le portrait de quelquune de mes voisines.

Diderot voque ici le passage de la personne relle sa reprsentation dans la ction. Pour lui, la vrit est dans la marque, inscrite mme la peau: Vos gures sont belles, si vous voulez; mais il y manque la verrue la tempe, la coupure la lvre, la marque de petite vrole ct du nez qui les rendraient vraies12. Comment tre sr de reconnatre son propre enfant abandonn si on le retrouve quelques annes plus tard? Il faut un signe, une preuve. Cest l quintervient la cicatrice de Figaro. Grce aux notes dun Parisien bien introduit, Mathieu Marais, dle chroniqueur de lactualit de son temps, le cas dune lle illgitime de Mme de Choiseul, Julie, baptise sous de faux noms de pre et de mre, mais marque par laccoucheur sous le jarret de trois incisions dans lesquelles a

 . Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, Le mariage de Figaro, uvres, 1988, acte III, sc. 16, p.446.  . Denis Diderot, Les Deux Amis de Bourbonne, Les deux amis de Bourbonne et autres contes, 2002 (E. O. 1773), p.47-48.

226

Les discours du corps au XVIIIe sicle

t insre de la poudre canon13, est bien document. Lidentit sinscrit mme la chair14. Avant la dcouverte de lADN, Mme de Choiseul, pour viter les substitutions denfants ou les erreurs didentication, demande son mdecin de marquer de faon indlbile sa lle. Les cicatrices faites aux enfants de manire dlibre rappellent les brlures au fer rouge des criminels dAncien Rgime, le V de voleuse ou la eur de lys de linfamie, voire, plus prs de nous, le triste souvenir de chiffres tatous sur le corps des dports. Nous avons au moins un cas de ce genre parmi les enfants rouennais15:
il est n aujourdhuy un enfant mle qui est marqu sur La poitrine a droit de quatres fourchons de fourchettes on prie ces dames de Le faire baptiser et de Le nommer jean franois et on prie ces dames den avoir bien soin fait a roen Le premier juillet 1775.

Il a t jug plus important de marquer lenfant que de le baptiser. La reconnaissance terrestre est suprieure lappartenance au peuple lu. Mme les petites gens retrouvent la dmarche identicatrice primaire; ils marquent la chair de manire dnitive et dnitoire. Ils savent intuitivement, comme la nourrice Ithaque, quUlysse se reconnat, tant dannes aprs, dabord par la cicatrice indlbile quil porte au genou. La mutilation est ici un signe dappropriation. Si les parents identient parfois leur enfant en intervenant pour marquer leur corps, lhpital rouennais songea un temps trouver un moyen aussi dterminant et infalsiable de les reprer. Les archives
 . Mathieu Marais, Journal de Paris, 2004, t. 2, 793-4: 9 [aot 1724] On a parl dune dcouverte faite dans laffaire de Choiseul. Leduc, accoucheur, a tenu un registre des femmes quil a dlivres, et l, il a crit quun tel jour, il a accouch Mme de Choiseul dune lle, quil la faite baptiser Saint-tienne-du-Mont sous le nom de Julie et sous de faux noms de pre et de mre; quil la porte Meudon en nourrice; quil lui a fait trois incisions sous le jarret, o il a mis de la poudre canon, pour servir la reconnatre, et quil a fait tout cela la prire de Mme de Choiseul. Ce registre sest trouv entre les mains de son neveu qui la port chez un notaire. On a t Saint-tienne; on y a trouv lextrait de Julie; on a regard sous le jarret: les incisions y sont. Sur cela, on crie miracle; et moi, je dis que tels registres doivent tre brls et quil nest pas plus permis un accoucheur dcrire ses secrets qu un confesseur la confession de son pnitent.  . Pour tracer une distinction entre la remarque, ruban, mdaille, etc., et le tatouage de fortune, on pourrait dire que la marque jointe serait evidence, le tatouage, proof.  . Il y en a peut-tre un second. Un enfant lgitime, baptis Nol la paroisse de lHtel-dieu le jour de Nol en 1773, est abandonn le 8 janvier 1775. Il a donc un peu plus dun an. Le billet indique: pour remarque Lenfant est brul sur Le pied droit, avec un petit collier de perles noire au col. La cicatrice corporelle, invisible tant que les vtements ne sont pas ts, est mise sur le mme plan que lobjet. Rien nindique si la brlure est accidentelle ou si le garon a t marqu par sa famille pour pouvoir tre identi plus tard. Le petit est mort lhpital dans les mois qui ont suivi, sans tre rclam. Lauteur du billet se disait menac dune descente.

Le corps invisible des enfants trouvs

227

gardent trace dun projet qui ne fut pas suivi deffet: il sagissait de percer loreille des petits cons ladministration hospitalire pour y faire passer un numro identicateur. On en resta au collier scell port autour du cou. de nombreuses reprises, ce nest pas une marque corporelle, mais un objet qui identie le petit trouv. Son parent laisse avec lui une demi-pice, une carte jouer dcoupe, un bout de lacet ou, le plus souvent, un ruban, en promettant de rapporter la pareille, ou lautre moiti, pour rcuprer son enfant. La leon est claire: une fois les deux moitis runies, le jeton complet, le mal sera guri et la famille runie. Ces remarques sont le plus souvent attaches au corps mme. Les rubans sont sur le bras ou la tte par exemple. Ils semblent matrialiser le lien entre lenfant et les siens, sorte de cordon ombilical virtuel, dautant plus lorsquil sagit, comme trs souvent, de rubans couleur de chair. une poque laquelle aucune scurit sociale nexiste et o le dispensaire tient plus de lutopie que de la ralit, certains enfants plus grands sont laisss pour tre soigns. Dans le regard de la sur tourire, comme des parents qui le laissent, le corps se dnit, en partie au moins, par ce qui le dtriore, comme les dartres. Marie Louise lizabeth, 10mois, est abandonne 22 h. le lundi 17 juillet 1775. Elle ne se remet pas de la gale, contracte en nourrice, et est place au bureau pour gurir. Elle est sevre et mange de tout ce quon voudra. Elle est rcupre par sa famille le 19 novembre. Le nom de ses parents nest pas donn dans le procs-verbal ce qui montre une part de honte. Ils sont pauvres, mais pas trop pour envoyer un enfant en nourrice. Dans un autre cas similaire, antrieur, Antoine, 2 ans, est laiss le 14 novembre 1756 pour gurir dune renvers quil a dans Les Reins et quil a Les jambes et pied gelee. Lui aussi est repris par les siens. Tout comme un garon de 2 ans trouv avec ce billet:
Lous est baptis et il est n avec une Loup16 il avoit des dartres ils ont rentr autre chose il a Le malheur que son frere en Le promenant tomb par-dessus Lui depuis ce temps cela protte de jour en jour mr je suis dans La pauvret cest ce qui ma occasionn a Lexpos jusqu La guerison je vous prie mr duser de charit vis--vis du petit enfant je vous serai oblige.

Une fois guri, le garon a retrouv son pre. Nous avons donc lindication que tous les enfants ne sont pas abandonns de manire dnitive. Dautres sont moins heureux.

 . Une loupe est une tumeur ronde enkyste, souvent de dimensions importantes.

228

Les discours du corps au XVIIIe sicle

La conscience du corps semble tre le fait du parent, plus que de linstitution. De temps en temps, une requte en matire dhygine ou dalimentation se lit dans les billets laisss avec les petits abandonns. Un garon est trouv revtu dhabits neufs. Son excuse dit ceci:
Cet enfant nest point baptis. On prie les personnes charges de ce soin de lui faire donner les noms de Jean et Antoine. On souhaiterait aussi quon ne lui mt jamais de bande autour du corps et quon en et tout le soin quon en doit avoir pour un enfant qui sera un jour rclam.

Rousseau est pass par l. Lobservation sur lemmaillotage, sans oublier le fait quil ne porte pas des vtements uss, laisse croire que le petit est peut-tre ls dune mre cultive et aise. Dautres parents savent que tous les enfants abandonns ne sont pas gaux devant lalimentation. Des expriences ont t faites, Rouen, en particulier grce des fonds offerts par labb de Germont, sur les substituts possibles du lait maternel. Les rsultats furent catastrophiques, le nouveaun ne pouvant digrer le lait de vache qui lui tait proportionn17. Il fut dcid de revenir au systme ancien denvoi en nourrice. Il ne faut pas croire pour autant que tous les enfants taient allaits. Certains ntaient pas cons une nourrice lait. Parmi les femmes qui prennent en charge des enfants pour le compte de lhospice, il en est dges ou qui sont veuves. Chez elles, le plus souvent, les bbs sont pendus par leurs bandes un clou ou un crochet et nourris laide dun chiffon tremp dans du lait ou du gruau. L encore, les perspectives de survie sont minces, surtout pour les plus jeunes. Une conscience de limportance du choix de la nourrice se lit dans certains billets:
 . Cette exprience, mene grands frais, illustre lengagement des hommes des Lumires en faveur des petits trouvs et leur souhait de rduire la mortalit infantile galopante. Si elle fut un chec retentissant, elle partait dun but des plus nobles. En tmoigne en particulier un Arrest de la Cour de Parlement de Rouen qui homologue les dlibrations de ladministration du Bureau des Pauvres valides de lHpital Gnral des 19 mars et 16 avril derniers, concernant ltablissement dun nouvel hospice pour partie des enfants trouvs: tout ce qui tend au bien public doit avoir des droits sacrs sur le cur des Magistrats. Leur vigilance attentive conserver les fruits prcieux dune union sainte, ne ddaigne pas les tristes victimes de la dbauche; ces enfants quune sage politique est oblige de mconnatre, mais que la Religion et lhumanit rclament, ont toujours trouv dans les Hpitaux les secours que leur refuse la misre ou la cruaut des Auteurs de leurs jours.[]Les relevs des Registres de lHpital prouvent que la moiti des Enfants trouvs envoys en nourrice prissent dans le transport ou en arrivant, et pendant la premire huitaine, un quart dans la quinzaine, un huitime dans lanne, et que du huitime restant, le tiers parvient peine lge de la pubert, ou reste mal constitu et languissant. Sur la dcision de nourrir les enfants au lait de vache il tait rserv notre sicle de franchir les bornes du prjug, de lui substituer daprs lexprience une nouvelle mthode de rparer loubli de la nature et rpondre plus srement ses vues en paraissant scarter de sa marche ordinaire. Voir propos des pathologies des petits trouvs rouennais et des expriences dallaitement articiel larticle de Karl Feltgen, La mortalit des enfants abandonns Rouen aux XVIIIe et XIXe sicles, Les enfants du secret, op.cit.., 2008.

Le corps invisible des enfants trouvs

229

Cet enfant a t baptis ce 16 janvier 1777 et on lui a donn les noms de Guillaume Honorat. Je prie que cet enfant soit donn une bonne nourrice lait. Cest un enfant qui sort dune personne trs saine; La nourrice aura soixante de plus que le prix du bureau. Cet enfant sera redemand et on ddommagera lhpital.

Le jeune Guillaume Honorat a de la chance: on lenvoie SainteGenevive, village du meneur de lhpital, Le Vasseur, o il a de bonnes chances davoir t allait. Ce nest pas sufsant: il meurt quinze jours plus tard. Certaines observations parentales nous donnent connatre les habitudes alimentaires du peuple. Marie Veronique Duclos ne et baptise le huit 7bre expose le 4 novembre 1776 elle est sevre elle mange bien de la soupe et boit du cidre explique un billet. Huit mois plus tard, lenfant nest plus. Elle a pourtant survcu ltrange rgime qui tait sien lge de huit semaines. Le corps des petits trouvs pose, plus que tout autre corps denfant, des problmes de responsabilit et de droit. Peut-il servir des expriences mdicales? doit-il bncier des progrs de la science? Le dbat autour de linoculation offre une illustration frappante de ces deux attitudes18. Lorsquil est question de pratiquer lopration sur les princesses royales britanniques, il est convenu de la tenter dabord sur des prisonniers, qui auront la vie sauve sils en rchappent, puis sur des enfants trouvs, incapables de sexprimer, nayant esprer aucune contrepartie19. Il en va de mme en Italie ou en Suisse: on se sert de petits abandonns pour mettre lpreuve la technique. Jean-Antoine Cramer, obtenant la permission dinoculer Genve des orphelins ou des trouvs, se voit ainsi promettre, le 15 fvrier 1751, des sujets entirement dpendants des Directions et principalement [] des btards20 comme si leur naissance illgitime les rendait ngligeables voire pouvait tre rachete par leur dsignation comme cobayes. En cas dchec, laffaire pourrait tre touffe ou du moins il ny aurait pas de vritables comptes rendre. Dautres inversent le propos. En France, en 1771, linoculateur britannique Sutton prsente au gouvernement une requte pour demander dinoculer gratis tous les pensionnaires des hpitaux dEnfants-Trouvs.
 . Sur la question de linoculation et ses enjeux, voir Catriona Seth, Les rois aussi en mouraient. Les Lumires en lutte contre la petite vrole, Paris, 2008.  . Une lettre de Claude Amyand Sir Hans Sloane le 14 mars 1722 exprime les craintes du chirurgien du Roi: These children are very miserable, and their Royal Highnesses apprehend that the ill state of their bodies does not make them the ttest for an experiment. (Ces enfants sont trs misrables, et Leurs Altesses Royales craignent que le mauvais tat de leurs corps nen fait pas les plus adquats pour une exprience.) Cit par Jennifer Lee Carrell, The speckled Monster. A historical Tale of battling Smallpox, 2003.  . Lon Gautier, La mdecine Genve jusqu la n du dix-huitime sicle, 2001 [1906].

230

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Mme dpinay, partisane, depuis de nombreuses annes, de la mthode, soutient sans rserve lide du praticien mais, ajoute-t-elle dans une lettre son correspondant de prdilection labb Galiani: Jai bien peur que nous ne soyons pas assez senss pour lui accorder sa demande21. Le projet naboutit pas. En revanche, les papiers de la Socit Royale de Mdecine dtaillent des initiatives individuelles comme celle du docteur Laborie qui, loin de pratiquer une exprience dangereuse sur des cobayes ngligeables, offre aux dlaisss le meilleur de la mdecine avec lautorisation de lintendant et de ladministration hospitalire. Par patriotisme et humanit, il inocule avec ses confrres Voquier et Lassale des enfants trouvs lhpital gnral dAurillac. Les petits ont survcu. Leur sant a mme paru meilleure aprs lopration, si nous en croyons le mdecin. Il voque la satisfaction qui le ddommage de ces soins administrs aux pauvres22. Quelques annes plus tard, la mthode est tendue. Louis XVI et ses enfants ayant t immuniss, il est rsolu de traiter prventivement ceux dont ltat a la charge. Des traces de telles dcisions se trouvent dans les archives. Pour mettre en pratique la rsolution du gouvernement de faire inoculer tous les trouvs et orphelins a t rdige, puis imprime, une Instruction relative aux oprations de M. Jauberthon pour linoculation des enfants trouvs. Cest ce mdecin-l qui, en 1784, inocule les enfants de lhpital de la Charit Langres23. Si, dans de nombreuses provinces, la dcision royale nest suivie daucun effet, la gnralisation de lopration posant des problmes dorganisation difciles surmonter, les dlibrations des institutions hospitalires rouennaises voquent, en date du 25 octobre 1786, une lettre signe par M. de Villedeuil, intendant de la gnralit de Normandie,
faisant connatre le projet de Sa Majest, voulant faire jouir tous les enfants des hpitaux du bienfait de linoculation du virus de la petite vrole par les soins de M. Jauberthon, qui a justi sa conance, lorsquil a t charg de cette opration sur la personne mme de sa Majest et sur celles de Mgr le Dauphin, de Madame, lle du Roi et de toute la famille royale24.

Il sagit dun aboutissement: les petits malheureux mritent les mmes soins que les princes. Le docteur qui sest charg dimmuniser la famille royale doit exercer sa science sur les enfants trouvs pour leur offrir les mmes avantages. Triomphe dune mdecine nouvelle, agissante et non expectante, la technique protge le corps et lanoblit. Rvolution prophylactique, linoculation permet dtendre chacun ses bienfaits sous lgide dun tat
 . Ferdinando Galiani et Louise dpinay, Correspondance, 1993, t.2, p.222.  . Acadmie nationale de mdecine, ms. 139dr19.  . Voir Georges Viard, Langres au XVIIIe sicle, 1985, p.172.  . ADSM ms. E45.

Le corps invisible des enfants trouvs

231

bienveillant. Bientt souveraine, la Nation entend confrer ainsi une valeur ses diffrents membres, mme aux plus humbles dentre eux, les enfants trouvs. RsUM/AbsTRACT THE INvISIbLE BODIES OF FOUNDLINGS Based on research into foundlings in Rouen, this paper examines how the childrens bodies, in the main, go unmentioned by ofcial documents and parental messages alike. Whilst the sister who received the foundlings went into great detail when describing their clothes, she generally said nothing about their bodies. There is no indication of hair colour, build etc. Bodies are only referred to when they are deformed, viz when a child has an extra nger or is missing a limb. A few children were deliberately branded by their family, before being abandoned, to avoid possible substitutions. On rare occasions, the parent leaving an infant showed (s)he was conscious of developments in hygiene or nutrition, asking that swaddling be avoided or a wet-nurse provided. At times, older children were abandoned temporarily to be cured of a disease. On the whole, their parents collected them once they had been returned to health. One of the questions posed by the case of foundlings in the 18th century was that of the attitude to have towards their bodies: was it acceptable, as in London, Italy or Geneva, to use them as guinea-pigs to demonstrate the safety of a recent technique such as inoculation? Once the method had been proved to be a real scientic progress, were the children to be given automatic access to such preventive medical methods, just like princes? At the end of the century, foundlings were increasingly treated as sons and daughters of the nation and thus afforded such treatment.
Catriona Seth Universit de Nancy

232

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs MANUSCRITS:


A NONYME , Registre de dlibrations , Rouen, Archives dpartementales de Seine- Maritime, ms. E45 et Registres des enfants trouvs, Rouen, Archives dpartementales de Seine-Maritime, ms. H Dpt 2G29. ANONYME, Livre des enfants trouvs commenc en lanne 1777 au mois doctobre le 23e, Rouen, Centre Hospitalier Universitaire Charles Nicolle (ms. non cot). ANONYME, Registres des enfants trouvs, Rouen, Muse Flaubert et dHistoire de la Mdecine (ms. non cot). ANONYME, Registre paroissial Sainte-Croix Saint-Ouen, Rouen, Bibliothque Municipale, RP 795. LAbORIE, Docteur, Mmoire en faveur de linoculation, Paris, Acadmie Nationale de Mdecine, Fonds de la Socit Royale de Mdecine, ms. 139dr19.

IMpRIMS:
ANDRIEU, Lucien, Les enfants trouvs dans la gnralit de Rouen sous lAncien Rgime, Assistance et assists de 1610 nos jours, Actes du 97e congrs national des socits savantes, Paris, Ministre de lducation Nationale, CTHS, 1972, p.461-471. ANONYME, Arrest de la Cour de Parlement de Rouen qui homologue les dlibrations de ladministration du Bureau des Pauvres valides de lHpital Gnral des 19 mars et 16 avril derniers, concernant ltablissement dun nouvel hospice pour partie des enfants trouvs, Rouen, 1765. BARDET, Jean-Paul, Rouen aux XVIIe et XVIIIe sicles, Paris, SEDES, 1983. BEAUMARChAIs, Pierre-Augustin CARON DE, Le mariage de Figaro, acte III, sc. 16, uvres, Paris, Gallimard, 1988 [d. Pierre Larthomas, avec la collaboration de Jacqueline Larthomas]. CARRELL, Jennifer Lee, The speckled Monster. A historical Tale of battling Smallpox, New York, Dutton, 2003. DEsEssARTZ, Jean-Charles, Trait de lducation corporelle des enfans en bas ge, ou Rexions pratiques sur les moyens de procurer une meilleure constitution aux citoyens, Paris, Hrissant, 1760. DIDEROT, Denis, Les Deux Amis de Bourbonne, Les deux amis de Bourbonne et autres contes (E. O. 1773), Paris, Gallimard, 2002 [d. Michel Delon]. , Salon de 1765, Paris, Hermann, 1984 [d. Else Marie Bukdahl, Annette Lorenceau, Georges May]. FELTGEN, Karl, La mortalit des enfants abandonns Rouen aux XVIIIe et XIXe sicles, Les enfants du secret, catalogue de lexposition prsente au Muse Flaubert et dHistoire de la Mdecine de Rouen, Paris, Magellan, 2008, p.33-48.

Le corps invisible des enfants trouvs

233

GALIANI, Ferdinando et Louise dPINAY, Correspondance, Paris, Desjonqures, 1993 [d. Georges Dulac et Daniel Maggetti], t.2, p.222. GAUTIER, Lon, La mdecine Genve jusqu la n du dix-huitime sicle, Paris, Georg, 2001 (rimpression de ldition originale de 1906) [avant-propos Jean Starobinski, introd. Micheline Louis-Courvoisier et Vincent Barras]. MARAIs, Mathieu, Journal de Paris, Paris, Publications de lUniversit de St-tienne, 2004. [d. Henri Duranton et Robert Granderoute]. MAREC, Yannick, Du Tour laccouchement sous X. La question de labandon en Normandie et Rouen au XIXe et au dbut XXe sicles (1800-1945), Les enfants du secret, catalogue de lexposition prsente au Muse Flaubert et dHistoire de la Mdecine de Rouen, Paris, Magellan, 2008, p.11-19. SETh, Catriona, Lenfant de papier, Les enfants du secret, catalogue de lexposition prsente au Muse Flaubert et dHistoire de la Mdecine de Rouen, Paris, Magellan, 2008, p.52-73. , Lenfant des lettres, Les enfants du secret, catalogue de lexposition prsente au Muse Flaubert et dHistoire de la Mdecine de Rouen, Paris, Magellan, 2008, p.118-133. , Les rois aussi en mouraient. Les Lumires en lutte contre la petite vrole, Paris, Desjonqures, 2008. VIARD, Georges, Langres au XVIIIe sicle, Langres, Dominique Guniot, 1985, p.172. WILsON, Lindsay, Women and Medicine in the French Enlightenment. The Debate over Maladies des femmes, Baltimore and London, The Johns Hopkins University Press, 1993.

Page laisse blanche intentionnellement

Monstrueux, noble, triomphant: les modalits du corps africain dans la tradition narrative1

Le nouveau nest pas dans ce qui est dit, mais dans lvnement de son retour2. mon corps, fais de moi toujours un homme qui interroge3!

LAfricain tel que le conoit le XVIIIe sicle est le produit nal dun discours labor en grande partie depuis le XVe sicle, considr dailleurs le sicle de lAfrique pour lEurope4 qui en redcouvrait les contours. Les rapports des missionnaires portugais envoys alors Rome dcrivent des territoires et des hommes inconnus aux lecteurs occidentaux; objets nouveaux, certes, mais marqus de linuence dauteurs classiques tels quHrodote, et des pres de lglise comme Origne dont le discours avait inaugur la rupture avec lthiopanisme de lAntiquit5. Ainsi, les relations de voyageurs en Afrique lge des dcouvertes conjuguent observations et expriences de premire main un canevas trs ancien. Par ailleurs, on ne doit pas oublier lutilit de ce discours neuf, en ce quil dcrit des objets nouveaux, mais marqu par la tradition, quand il sagit de justier les ambitions de christianisation de lglise. Or cest ce discours-l qui simpose comme le texte dominant de la reprsentation occidentale de lAfricain au cours du sicle des Lumires. Les grandes relations de voyage et les compilations comme lHistoire
1. Une premire version de ce travail a t prsente au colloque de la NEASECS Dartmouth en octobre 2007. 2. Michel Foucault, Lordre du discours, 1971, p.28. 3. Frantz Fanon, Peau noire, masques blancs, 1952, p.188. 4. Voir Jan Nederveen Pieterse, White on Black, 1992, p.26. 5. Par thiopanisme, on entend un discours valorisant le sujet africain, tel quon peut le trouver dans le Cantique des Cantiques de Salomon. Origne introduit un autre discours selon lequel la couleur noire des gyptiens est preuve du noir de leur me paenne. Le noir devient la couleur du mal. Voir Pieterse, op.cit., p.24.

236

Les discours du corps au XVIIIe sicle

gnrale des voyages6 dAntoine Prvost (1746-1779) appartiennent toutes cette tradition dont lexpression devient de plus en plus stable. Elles sont peu inuences par les nouvelles dcouvertes publies dans des textes comme la Nouvelle histoire de lAfrique franaise7 de Demanet (1767) ou les Voyages dun philosophe de Pierre Poivre (1768) o pourtant la reprsentation de lAfricain se nuance considrablement. De fait, les compilations reprennent les vieux textes quelles fondent avec les plus rcents contribuant ainsi faonner un rcit rcurrent, familier et qui devient alors immensment populaire. Cest ainsi que la Nouvelle relation de lAfrique occidentale8 de Jean-Baptiste Labat (1728) en mme temps rcuse et savoure par les philosophes, a inuenc tous les rcits subsquents sur lAfrique. La faon de voir lAfricain sest donc ge selon certaines normes discursives qui ont peu volu au cours des sicles. Il en rsulte que les mmes Encyclopdistes qui se targuent de critiquer et mme corriger les reprsentations traditionnelles de lAfricain ne sont pas tout fait mme de concevoir la diversit ethnique et culturelle de la ralit africaine: il ny a pas dAfricains; la diffrenciation ethnographique nest que partie et parcelle dune reprsentation du Noir en tant que ngre9. Quoiquon en pense, les implications de cette taxonomie fonde dabord sur la couleur sont rarement mises en question, mme par les abolitionnistes10. Le corps noir se trouve donc x, g mme, dni selon des modalits quasi dnitives, inniment rcurrentes, et domines par deux types: le monstre, et lesclave noble et beau. LE CORPs MONsTRUEUX On retrouve toutes les modalits du corps monstrueux conjugues dans la relation historique de Jean-Louis Castilhon sur Zingha, reine dAngola (1770); le texte montre aussi comment la reprsentation traditionnelle de lAfricain, reprise dans un discours contemporain, ne fait que ritrer un ancien rcit. Dans son introduction, lauteur annonce son intention de
6. Son titre complet, Histoire gnrale des voyages, ou Nouvelle collection de toutes les relations de Voyages par mer et par terre qui ont t publies jusqu prsent dans toutes les diffrentes langues de toutes les nations connues donne une ide de lambition encyclopdique du projet. 7. Le titre complet est Voyage dun philosophe, ou Observations sur les murs et les arts des peuples de lAfrique, de lAsie, de lAmrique. 8. Jean-Baptiste Labat, Nouvelle relation de lAfrique occidentale, contenant une description exacte du Sngal et des pays situs entre le cap Blanc et Serralione jusqu plus de trois cents lieues avant dans les terres: lhistoire naturelle de ces pays, les diffrentes nations qui y sont rpandues, leurs religions et leurs murs, avec ltat ancien et prsent des colonies qui y font le commerce, Paris, 1729, 1732 et 1758. 9. Voir Andrew Curran, Imaginer lAfrique au sicle des Lumires, 2006, p.101-127. 10. Ibid.

Monstrueux, noble, triomphant

237

donner une connaissance exacte de la reine dAngola, de ses murs et de celles de ses sujets, et explique: En un mot, cet ouvrage nest rien moins quun compte exact et littral11. Malgr ses ambitions danthropologie historique fonde sur la raison et la vrit, la matire sur laquelle il base son rcit suggre tout autre chose. Dans sa deuxime dition, Castilhon incorpore de longues citations de LHistoire universelle (1765), un texte inspir en grande partie, pour le rcit de Zingha, de la Nouvelle relation du pre Labat (1728), elle-mme nourrie des textes de Peter Kolb (1719), Olfert Dapper (1686), et Antonio Cavazzi dont lIstorica descrizione12 dite en 1690 fait une relation dtaille des rapports de lauteur avec Zingha elle-mme. Pour soutenir son projet anthropologique, Castilhon ajoute une postface dont le titre montre assez le projet de lauteur. Ce petit trait sur la frocit du Giagues, avec une relation exacte de leurs murs, de leurs coutumes, et de la barbarie de leurs usages, reprend les strotypes sur les Africains dans un texte pseudo scientique en y ajoutant de nouvelles preuves soigneusement considres, alimentant ainsi la fascination contemporaine avec le monstrueux. On ne connat que trop cet imaginaire de lAfricain dont la monstruosit corporelle signale la bassesse morale. Un pamphlet esclavagiste de 1790 intitul Mmoire sur lesclavage des ngres fait linventaire complet de ses composantes: Il est inn chez la plus grande partie des ngres dtre injustes, cruels, barbares, anthropophages, tratres, trompeurs, voleurs, ivrognes, orgueilleux, paresseux, malpropres, impudiques, jaloux la fureur et poltrons13. Nous retrouvons l les images des premiers rcits missionnaires aprs larrive massive des Portugais en Afrique occidentale en 1491 qui continuent contaminer tous les rcits suivants au sujet des Africains quels quils soient. Leur ritration les transforme en strotypes et signale la diffrence culturelle, historique, et raciale sur laquelle se fonde le discours colonial14. Comme lexplique homi bhabha, le strotype en est its major discursive strategy [] a form of knowledge and identication that vacillates between what is always in place, already known, and something that must be anxiously repeated15. De mme, la chronique pseudo historique

11. Jean-Louis Castilhon, Zingha, reine dAngola. Histoire africaine, 1993, p.4. 12. Giovanni Antonio Cavazzi, Istorica descrizione dei tre regni, 1690. 13. Cit par Louis Sala-Morins, Le Code Noir, ou le calvaire de Canaan, 1987, p.34. 14. homi k. bhabha, The Location of Culture, 1994, p.66. 15. Sa stratgie discursive principale [] une forme de connaissance qui vacille entre ce qui est toujours en place, dj connu, et quelque chose qui doit tre anxieusement rpt, id. Les traductions en notes sont de notre main.

238

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de Castilhon16, soutenue par une pseudo anthropologie du cannibalisme, fonctionne comme la rptition innie de strotypes invariables17; Zingha est monstrueuse dans son corps comme dans ses pratiques:
Malheur ceux que leur dfaite faisait tomber entre ses mains [] Ils taient assurs dtre immols sa rage. Et dvors ensuite par ses cannibales sujets; ou, ce quil y avait de plus affreux, ils taient condamns tre rtis vifs et petit feu. Pendant lhorreur du supplice, on leur coupait les membres pices pices, que lon mangeait en leur prsence18.

Que le nouveau texte anthropologique sur lAfricain se xe sur le cannibalisme ne fait que souligner que lEuropen conoit dabord lAfricain par son corps et par la diffrence fondamentale que reprsente sa couleur: lanthropophagie, consommation du corps par le corps, gure alors un cycle infernal et incontournable pour lEuropen, au seuil de la deuxime colonisation, alors que lui-mme sapprte consommer lAfrique, corps et biens. LE CORPs NObLE Cependant, depuis Oronoko, ou Le prince ngre en 1745 par La Place19, traduction dOroonoko, the Noble Slave20 dAphra Behn (1688), les Franais ont t fascins par un autre Africain, lesclave noble21. Le protagoniste du rcit clbre de Behn, prince et esclave, est un personnage exceptionnel qui offre un contraste saisissant aux strotypes habituels de lAfricain. Lauteur stend sur son courage, sa noblesse, et son intelligence. Elle insiste galement sur sa beaut physique:
He was pretty tall, but of a Shape the most exact that can be fancyd. The most famous Statuary coud not form the Figure of a Man more admirably turnd from head to Foot. His Face was not of that brown, rusty Black which most of that Nation are, but a perfect Ebony, or polishd Jett22.
16. Lunaminit des voyageurs et des historiens doit tre de quelque poids, explique Castilhon, op.cit., p.78.  . Pour voir comment cette rptition de strotypes tablit un vritable rgime de vridiction foucaldien, voir mon article La mise en intelligibilit de lAfricain. Lexemple de Zingha, paratre 2009. 18. Castilhon, Jean-Louis, Zingha, reine dAngola [], op. cit, p.76. 19. Pierre-Antoine de La Place, Oronoko, traduit de lAnglais, Amsterdam, aux dpens de la compagnie, MDCCXLV. 20. Aphra Behn, Oroonoko, or The Royal Slave. A True History, 1997 [1688]. 21. Notons que la noblesse de lAfricain nest jamais tant souligne que chez lesclave, alors que la noblesse de Zingha, reine dAngola, est constamment remise en question, du moins jusqu ce quelle se soumette la foi chrtienne et aux Portugais. 22. Aphra Behn, Oroonoko: Il tait assez grand, mais form exactement tel quon peut le souhaiter. Le sculpteur le plus rput naurait pu former, des pieds la tte, le corps dun homme plus admirable. Son visage navait pas la couleur Noir brun, roux, celui de la plupart de cette Nation, mais celle dun bne parfait ou poli, op.cit., p.13-14.

Monstrueux, noble, triomphant

239

Behn, cependant, ne va pas jusqu suggrer de nouveaux canons esthtiques:


His Nose was rising and Roman, instead of African and at. His mouth, the nest shapd that coud be seen []; far from those great turnd Lips, which are so natural to the rest of the Negroes23.

Le travail de La Place est plus quune simple traduction24. Comme lauteur lexplique dans sa Prface du traducteur, Oronoko a plu Londres habill langlaise: pour plaire Paris, jai cru quil fallait un habit franais25. Dans lensemble, la traduction de La Place reste assez dle, comme dans les passages dcrivant la beaut dOronoko, mais mme dans ce cas, il natteint pas laudace de son prdcesseur. Par exemple, alors que Behn gale lintelligence dOroonoko lesprit des hommes blancs de la chrtient, La Place prfre noncer plutt faiblement: Rien, enn, en lui ne sentait le Barbare; et il se conduisait en toute occasion, comme sil avait t lev dans quelque Cour de lEurope26. Ses autres adaptations sont rvlatrices. Dans la version anglaise, Oroonoko, ne pouvant accepter que son enfant naisse dans lesclavage, se met la tte dune rvolte desclaves qui choue. Plutt qutre repris, il se tue aprs avoir tu Imoinda, son pouse. Dans la version de La Place, Oronoko savre incapable de la tuer; les poux sont alors sauvs par de gnreux amis blancs qui permettent le retour du couple en Afrique o le prince montera sur le trne de son pre. Cet heureux dnouement fait plus que niveler laudace de Behn. Comme je lai montr ailleurs27, La Place se rvle incapable dapprhender le corps noir: cest ainsi quil ne cite pas les cicatrices rituelles qui marquent le corps dOronoko, et quil passe trs rapidement sur lagonie de lesclave tortur. La timidit de La Place lendroit du corps a de profondes consquences quant la porte de son texte. Lon sait que le texte de Behn est conu, et souvent lu, comme un texte abolitionniste. En rduisant laffect du corps noir sur le lecteur, le texte de La Place adapt au got franais est considrablement appauvri (pour reprendre le terme utilis par A. Rivara28), vid de lexemplarit du texte de
23. Son nez tait droit et Romain plutt quAfricain et plat. Sa bouche de la forme la plus dlicate que lon puisse voir []; pas du tout ces grosses lvres boursoues qui sont si naturelles pour le reste des Ngres, id. 24. Pour une analyse de ladaptation de La Place, voir larticle essentiel dAnnie Rivara Oronoko ou le Prince Ngre, la traduction du Royal Slave dA. Behn, par La Place, 2002. 25. Pierre-Antoine de La Place, Oronoko, op.cit., p.vii. 26. Id. 27. Voir notre tude, Le Corps noir dans la ction narrative du XVIIIe sicle (Voltaire, Montesquieu, Behn, de La Place, Castilhon, de Duras), paratre 2008. 28. Voir Annie Rivara, Oronoko ou Le prince ngre. La traduction du Royal Slave dA. Behn par La Place, 2002, et Catherine Gallout, art.cit.

240

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Behn. La critique rcente a vu dans le destin dImoinda un exemple de la marginalisation et la condamnation au silence de la femme noire. Or sil y a matire polmique critique au sujet du texte de Behn, tel nest pas le cas pour la version de La Place o lImoinda de Behn, une Black Venus dont la beaut ne peut se comparer qu celle dOronoko, devient la lle dun gnral franais, conseiller du pre dOronoko, et prcepteur de ce dernier. On est en droit de se demander comment le contraste femme blanche (ou peut-tre, mtisse) / homme noir est plus appropri au got franais? Quoi quil en soit, ce blanchiment du corps noir a de srieuses implications quand on considre le dnouement conu par La Place: Oronoko, son pouse ses cts, devient le souverain juste de son royaume et ce nest pas aller trop loin de limaginer aussi sous le regard bnin de son beau-pre franais, ancien conseiller militaire. En changeant les modalits des corps, ladaptation par La Place du roman subversif de Behn transforme les relations de puissance dun royaume africain, et rvle le rve colonial qui sous-tend le discours franais sur le corps de lAfricain. Le texte de La Place a joui dun succs considrable souvent suprieur beaucoup de romans contemporains comme Manon Lescaut de Prvost et La vie de Marianne de Marivaux. Il est probablement lorigine de ce que Beverly Harris-Schenz dsigne comme la littrature ngrophile du XVIIIe sicle dans laquelle le hros noir emerges from his despised condition and takes on heroic qualities and possibilities29. Ce personnage est rincarn plusieurs reprises chez des auteurs qui ont produit un certain nombre de textes mineurs trs populaires, tels que Zimo de Saint-Lambert (1769), Le Ngre comme il y a peu de blancs de Lavalle (1789), et Mirza, ou Lettre dun voyageur de Mme de Stal (1786). Zimo de Saint-Lambert a eu sept ditions. Chacun de ces textes est inspir dOronoko dont ils rptent les lments principaux (noblesse et beaut du protagoniste, son asservissement, ses tentatives de suicide, sa rvolte, sa dlivrance par les hommes blancs bienveillants). Bien quelles tendent aussi restituer les tendances abolitionnistes de Behn, ces reprises reprennent limage dun corps g dans une beaut ternelle. Ces textes gardent galement une certaine forme du dnouement heureux de La Place: Zimo, par exemple, mne une rvolte sanglante contre les injustes et cruels propritaires desclaves, mais pargne la vie et la plantation des bons blancs qui le runissent son pouse et lui

29. [...] merge de sa condition mprisable et acquiert des qualits et des potentiels hroques, Beverly Harris-Schenz, Black Images in Eighteenth-century German Literature, 1971, p.159. Voir aussi Lon-Franois Hoffman, Le ngre romantique. Personnage littraire et obsession collective, 1973.

Monstrueux, noble, triomphant

241

permettent de fonder sa propre nation dans les collines loignes de la Jamaque. La Place a bien fond une nouvelle image de lAfricain qui, comme il avait souhait, convenait tout fait au got franais:
Le dbat des Lumires sur labolition de la traite et de lesclavage des noirs dans les colonies trouve donc, dans le domaine littraire, son modle de rfrence dans un hros noir, mais pas trop, qui fomente la rvolte des esclaves tout en sefforant, aprs la lutte, de trouver une voie de conciliation avec le blanc30.

loppos du corps monstrueux du sauvage cannibale, le corps noble devient une autre forme de discursivit occidentale dans la rhtorique de la race au XVIIIe sicle31. La critique est toutefois divise quant au progrs que suggre cette nouvelle reprsentation: la critique Youmna Charara voit en Zimo lexemple positif dun nouveau positionnement du hros noir32, alors que dautres, parmi lequels Carminella Biondi, y voient plutt un exemple prcurseur de lOncle Tom33. Alors que tous ces textes emploient tous les moyens leur disposition pour exposer le scandale de la traite, la dshumanisation de lesclavage, et le traitement cruel des esclaves aux mains des propritaires blancs, le protagoniste africain nen demeure pas moins dni par des normes europennes comme le suggre le recours rpt aux canons esthtiques de lAntiquit classique. De mme son destin est trac selon les lignes du mme rcit prvisible; dni selon des normes culturelles europennes, il devient lautre visage du planteur europen propritaire desclaves et moralement irrcuprable, linstrument politically correct dune rhtorique anti-esclavagiste34. Ainsi le corps de lAfricain est pris entre deux modalits contradictoires qui produisent des rcits strotyps sous-tendus des dsirs coloniaux europens35. LAfricain peut-il alors chapper cette reprsentation polarise, et devenir un sujet autonome dpouill de tout biais europen? En loccurrence, les Lumires sont-elles capables de rencontrer effectivement lAfricain dans toute sa diffrence?
30. Carminella Biondi, Le personnage noir dans la littrature franaise: essai de synthse minimale dune aventure humaine et littraire, 1999. 31. Lexpression vient de Philipe-Joseph Salazar, Rhtorique de la race; imaginer lautre au XVIIIe sicle, 1995, p.94. 32. Voir Youmna Charara, Fictions coloniales du XVIIIe sicle, 2005. 33. Le personnage noir dans la littrature franaise, art. cit.  . Il convient de noter que les ambitions anti-esclavagistes taient fort limites: les plus ardents opposants lesclavage ne prconisaient quun changement trs graduel et souvent accompagn dune proposition dexploitation commerciale de lAfrique au prot des Europens. Le discours abolitionniste franais atteint rarement les accents radicaux du discours anglo-saxon. 35. Alors que les discours abolitionnistes proposaient un changement graduel entranant la n de lesclavage, ils ne remettaient pas souvent en cause la politique coloniale dont le commerce apportait tant la France; ils tendaient au contraire, montrer combien lesclavage tait contraire aux intrts politiques et conomiques des colonies, donc de la France.

242

Les discours du corps au XVIIIe sicle

LE CORPs TRIOMPhANT Ici il convient de revenir sur la gure de lesclave rvolt, mais refondu dans un moule diffrent de celui de Behn, La Place et leurs imitateurs. La premire fois que cette gure est voque dans toute sa force, elle lest par Louis-Sbastien Mercier dans son roman, LAn Deux mille quatre cent quarante. Rve sil en ft jamais, dabord publi en 1771. Le narrateur de ce curieux roman danticipation se rveille en 2044 dans une ville quil explore petit petit. Un jour, il arrive dans une place publique au centre de laquelle se trouve une statue qui pique sa curiosit: il sagit de lHumanit; la France, lAngleterre, la Hollande, la Pologne, lEspagne et lItalie sont toutes ses genoux, implorant son pardon pour les atrocits quelles ont commises pendant leur histoire. Profondment mu, le narrateur commence sloigner lorsquil voit,
[s]ur un magnique pidestal, un ngre, la tte nue, le bras tendu, lil er, lattitude noble, imposante. Autour de lui taient les dbris de vingt sceptres. ses pieds on lisait ces mots: Au Vengeur du Nouveau Monde! Je jetai un cri de surprise et de joie. Oui, me rpondit-on avec une chaleur gale mes transports, la nature a enn cr cet homme tonnant, cet homme immortel, qui devait dlivrer un monde de la tyrannie la plus atroce, la plus longue, la plus insultante. Son gnie, son audace, sa patience, sa fermet, sa vertueuse vengeance ont t rcompenss: il a bris les fers de ses compatriotes. Tant desclaves opprims sous le plus odieux esclavage semblaient nattendre que son signal pour former autant de hros. [] La terre de lAmrique a bu avec avidit le sang quelle attendait depuis longtemps, et les ossements de leurs anctres lchement gorgs ont paru slever alors et tressaillir de joie. Les naturels ont repris leurs droits imprescriptibles, puisque ctaient ceux de la nature. Cet hroque vengeur a rendu libre un monde dont il est le dieu36.

La reprsentation physique de ce hros est particulirement saisissante; le narrateur ne le montre pas comme une statue ge mais comme un ngre, la tte nue, le bras tendu, lil er, lattitude noble, imposante37. Corps vivant, debout, autonome, dont lattitude noble voque une grandeur mythique qui dpasse lendroit et le moment. Le narrateur na recours aucun canon esthtique; ce corps noir nest ici que lexpression de sa mission rdemptrice. Diderot a dvelopp cette gure dans le livre XI de Lhistoire des Deux Indes de Raynal. Comme le montre Yves Benot, la position de Diderot volue entre 1772 et 1774, de lappel une suppression graduelle de lesclavage une solution plus radicale38. Linuence de Mercier sur Diderot est vidente:
36. Cit par Yves Benot, De lathisme lanticolonialisme, 1970, p.212-213. 37. Ibid. 38. Yves Benot, op.cit., p.212-214.

Monstrueux, noble, triomphant

243

O est-il ce grand homme, qui la nature doit peut-tre lhonneur de lespce humaine? o est-il ce Spartacus nouveau qui ne trouvera point de Crassus? Ldition de 1780 semble se rapprocher encore davantage de loriginal:
O est-il, ce grand homme, que la nature doit ses enfants vexs, opprims, tourments? O est-il? Il paratra nen doutons point, il se montrera, il lvera ltendard sacr de la libert. Ce signal vnrable rassemblera autour de lui les compagnons de son infortune. [] Les champs amricains senivreront avec transport dun sang quils attendaient depuis si longtemps, et les ossements de tant dinfortuns, entasss depuis trois sicles, tressailliront de joie39.

En revenant loriginal, Diderot enlve galement lallusion manifeste lantiquit de sa premire version, le Spartacus noir, et propose un hros qui se situe en de, ou au-del des rfrences culturelles convenues. Le vengeur noir de Mercier et de Diderot est un esclave rvolt; mais lencontre dOronoko et de ses imitateurs, il srige seul, sans histoire, et na nul besoin de lintervention bienveillante de lhomme blanc. Cependant, bien que la rcriture de Diderot du texte de Mercier ait ajout une certaine emphase, loriginal a un plus grand impact. Tout dabord, le hros de Mercier a un visage, et est dcrit, trs spciquement. Diderot ne montre pas le corps de son hros, et selon sa description, ce nest pas lui qui rassemble ses disciples, mais ltendard de la libert. Mercier le situe dans un avenir certain: le chef vengeur reprsent par la statue a dj libr ses frres, et le narrateur de Mercier se trouve effectivement devant un fait accompli. Enn, lauteur explique ce qui le transforme en gure radicalement subversive. lissue de son chapitre, il nit sa description avec ces mots:
Cet hroque vengeur a rendu libre un monde dont il est le dieu, et lautre lui a dcern des hommages et des couronnes. Il est venu comme lorage qui stend sur une ville criminelle que les foudres vont craser. Il a t lange exterminateur qui le Dieu de justice avait remis son glaive: il a donn lexemple que tt ou tard la cruaut sera punie, et que la Providence tient en rserve de ces mes fortes quelle dchane sur la terre pour rtablir lquilibre que liniquit de la froce ambition a su dtruire40.

En contraste avec les reprsentations ritres des Africains telles quelles se manifestent tout au long du XVIIIe sicle, ces mots manifestent une rupture radicale. tant donn son contexte chrtien, on ne peut stonner que Diderot ne reprenne pas cette partie du texte de Mercier. Cependant cest dans ce contexte mme que cette nouvelle reprsentation du Noir acquiert sa dimension la plus subversive.
39. Louis-Sbastien Mercier, LAn deux mille quatre cent quarante. Rve sil en ft jamais, suivi de Lhomme de fer, songe, 1786, vol. III, p.204. 40. Ibid., p.195-96.

244

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Alors que la reprsentation traditionnelle des Africains comme des cratures sous-humaines, aux corps monstrueux, appelle ncessairement lintervention chrtienne pour les amener au royaume divin, alors que le rcit abolitionniste prfre montrer lesclave noble et fait passer sa dlivrance par lintervention de lhomme blanc juste, le nouveau Noir imagin par Mercier se lve seul, et rcrit lhistoire humaine un niveau cosmique en inscrivant un Africain dans une eschatologie radicale. Non seulement cet homme noir na besoin ni de missionnaires ni dabolitionnistes, mais il est lespoir de toute lhumanit, en fait, le salut de lhomme blanc, son seul espoir. Ainsi, le texte de Mercier, comme la statue qui le reprsente, se tient seul et subvertit les deux discours de reprsentation de lAfricain: il bouleverse le rcit chrtien avec son attirail de reprsentations antiques en prsentant une eschatologie entirement neuve o lAfricain, restaur dans son corps autonome, est le bras de Dieu. Il nie tout besoin de lintervention de lhomme blanc, mme et surtout pour librer les esclaves, et de ce fait, en annule les implications colonialistes41. Il nest pas insigniant que Toussaint Louverture, le librateur de Saint-Domingue, se soit lui-mme attribu le nom de Spartacus noir. La lgende dit quil avait lu, et considrablement admir LHistoire des deux Indes; nous savons aussi quil a refus dtre connu comme Breda, le nom de la plantation do il venait, mais quil sest attribu lui-mme le nom de Toussaint Louverture, un nom qui fait rfrence en mme temps tous les saints et louverture, la brche radicale quil a ouverte vers un nouveau monde. Aujourdhui pourtant, le corps noir reste encore emptr dans la double reprsentation qui avait domin au XVIIIe sicle. Quil provoque ladmiration (peru travers la perfection du corps de lathlte ou le talent du musicien) ou la terreur (reprsent dans les media comme dangereux, violent, et marginal), il reste corps idalis lantique ou monstre, le produit de six sicles de discours.

41. Alors mme quil proteste contre la traite et lesclavage, ce discours tendait vouloir les remplacer par une entreprise de coopration avec les Africains dans leurs terres dorigine pour que les ressources en soient dveloppes harmonieusement pour le bnce de toute lhumanit. Comme on peut le voir, il sagit l dun autre plan pour civiliser les sauvages jugs incapables de grer leurs propres terres. Les ambitions colonialistes sous-tendent bien ce discours.

Monstrueux, noble, triomphant

245

RsUM/AbsTRACT MONSTROUS bODY, NObLE bODY, TRIUMpHANT bODY: MODALITIES OF THE bLACK bODY IN XVIIITH CENTURY NARRATIvE TRADITION While it is the product of a long elaboration that started with the XVth century Portuguese incursions in Africa, the representation of the body of the African is also dependent upon earlier images inherited from classical antiquity and ecclesiastical tradition. As travel relations reiterate the main components of this tradition, the images of the black body become frozen in two seemingly opposite types, the monstrous, and the noble. These stereotypes reveal the European colonial desires underlying all representations of the African, and are not dissipated in abolitionist writings. One other type emerges from Louis-Sbastien Merciers ction Lan deux mille quatre cent quarante (The year 2440). Merciers black body stands tall, autonomous, triumphant. He is the sole liberator of his people and the hope of all humanity.
Catherine Gallout Hobart and William Colleges, Geneva, New York

246

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs RELATIONS DE vOYAGE ET FICTIONS NARRATIvES:


BEhN, Aphra, Oroonoko, or The Royal Slave. A True History, New York/London, W. W. Norton, 1997 [1688] [d. Joanna Lipking]. CAVAZZI, Giovanni Antonio, Istorica descrizione dei tre regni: Congo, Matamba ed Angola, Milan, D. Cesare Visconti, 1690. DAPPER, Olfert, Description de lAfrique, contenant les noms, la situation & les conns de toutes ses parties, Amsterdam, W. Waesberge, 1686. DUMANET, Nouvelle histoire de lAfrique franaise, Paris, Veuve Duchesne, 1767. CAsTILhON, Jean-Louis, Zingha, reine dAngola. Histoire africaine , Bourges, Ganymde, 1993 [d. Patrick Graille et Laurent Quillerie]. LAbAT, Jean-Baptiste, Nouvelle relation de lAfrique occidentale, contenant une description exacte du Sngal et des pays situs entre le cap Blanc et Serralione jusqu plus de trois cents lieues avant dans les terres: lhistoire naturelle de ces pays, les diffrentes nations qui y sont rpandues, leurs religions et leurs murs, avec ltat ancien et prsent des colonies qui y font le commerce, Paris, 1729, 5vol. in-12, cartes et g. , Relation historique de lthiopie occidentale, concernant la description des royaumes de Congo, Angolle, & Matamba, traduite de lItalien du p.Cavazzi, Paris, CharlesJean-Baptiste Delpesne le Fils, 1732, t.1. LA PLACE, Pierre-Antoine DE, Oronoko, ou Le prince ngre, traduit de langlois de Mme Behn par P.A. de La Place, Aux dpens de la Compagnie, Amsterdam, 1745. MERCIER, Louis-Sbastien, Lan deux mille quatre cent quarante. Rve sil en ft jamais, suivi de Lhomme de fer, songe, nouvelle dition avec gures, Amsterdam, Van Harrevelt, 1786. PRVOsT DEXILEs, Abb Antoine-Franois, Histoire gnrale des voyages, ou Nouvelle collection de toutes les relations de Voyages par mer et par terre qui ont t publies jusqu prsent dans toutes les diffrentes langues de toutes les nations connues, Paris, Didot, 1746-1779. POIVRE, Pierre, Voyage dun philosophe, ou Observations sur les murs et les arts des peuples de lAfrique, de lAsie, de lAmrique, Yverdon, 1768. RAYNAL, Abb Guillaume-Thomas-Franois, Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans les Deux Indes, Amsterdam, 1770. SAINT-LAMbERT, Jean-Franois, chevalier DE, Zimo, 1769, pour la collection lectronique de la Bibliothque Municipale de Lisieux (11.I.2002), http:// www.bmlisieux.com/. STAL-HOLsTEIN, Anne-Louise-Germaine, Baronne DE, uvres compltes, Paris, Firmin Didot, 1871, t.1.

Monstrueux, noble, triomphant

247

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
ARAVAMUDAN, Srivinas, Tropicopolitans, Durham and London, Duke University Press, 1999. bhAbhA, Homi K., The Location of Culture, London and New York, Routledge, 1994. BENOT, Yves, De lathisme lanticolonialisme, Paris, Franois Maspro, 1970. BIONDI, Carminella, Le personnage noir dans la littrature franaise: essai de synthse minimale dune aventure humaine et littraire, 1999, reproduit http://www2.lingue.unibo.it/postcolonial_studies_centre/postcolonialpersonnage.htm. ChARARA, Youmna, Fictions coloniales du XVIIIe sicle: Zimo; Lettres africaines; Adonis, ou le bon ngre, anecdote coloniale, Paris, LHarmattan, 2005. CURRAN, Andrew, Imaginer lAfrique au sicle des Lumires, Le problme de laltrit dans la culture europenne. Anthropologie, politique et religion aux XVIIIe et XIXe sicles, Atti del convegno internazionale Dipartimento di Storia e Storia dellArte, Trieste (23-25 settembre 2004), Napoli, Bibliopolis, 2006 [A cura di Guido Abbatista e Rolando Minuti], p.101-127. DAYAN, Joan, Codes of law and bodies of color, Penser la crolit, Paris, Karthala, 1995 [d. Maryse Cond et Madeleine Cottenet-Hage], p.41-67. FANON, Frantz, Peau noire, masques blancs, Paris, Seuil, 1952. FOUCAULT, Michel, Lordre du discours, Leon inaugurale au Collge de France prononce le 2 dcembre 1970, Paris, Gallimard, 1971. GALLOUT, Catherine, Le Corps noir dans la ction narrative du XVIIIe sicle (Voltaire, Montesquieu, Behn, de La Place, Castilhon, de Duras), Le corps romanesque: images et usages topiques sous lAncien Rgime, Actes du XXe colloque international de la SATOR (Montral, 1-4 juin 2006), Qubec, PUL, paratre 2008 [d. Lucie Desjardins, Monique Moser-Verrey, Chantal Turbide]. , La mise en intelligibilit de lAfricain. Lexemple de Zingha, LAfrique et les Africains au sicles des lumires: savoirs et reprsentations, Oxford, SVEC, paratre 2009 [d. Catherine Gallout, David Diop, Michle Bocquillon et Grard Lahouati]. HARRIs-SChENZ, Beverly, Black Images in Eighteenth-century German Literature, Stuttgart, Heinz, 1971. HOffMAN, Lon-Franois, Le ngre romantique. Personnage littraire et obsession collective, Paris, Payot, 1973. PIETERsE, Jan Nederveen, White on Black. Images of Africa and Blacks in Western Popular Culture, New Haven London, Yale University Press, 1992. RIVARA, Annie Oronoko ou Le prince ngre, la traduction du Royal Slave dA. Behn, par La Place, La traduction des langues modernes au XVIIIe sicle, ou La dernire chemise de lamour, Paris, Champion, 2002 [d. Annie Rivara], p.109-138.

248

Les discours du corps au XVIIIe sicle

SALA-MORINs, Louis, Le Code Noir, ou le calvaire de Canaan, PUF, Paris, 1987. SALAZAR, Philippe-Joseph, Rhtorique de la race; imaginer lautre au XVIIIe sicle, French Studies in Southern Africa, no 24 (1995), p.84-95. SEEbER, Edward Derbyshire, Anti slavery opinion in France in the second half of the Eighteenth-century, New York, Ayer Publishing, 1971.

Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages

Aux docteurs S. Liu et P.Vo Van Qui La beaut des proportions et la sant sont deux surs qui ne se quittent point & qui ont entre elles une troite alliance1.

Les rexions qui suivent font partie dune tude plus large que jai mene sur la laideur et la monstruosit du corps sauvage dans les rcits de voyages de la n du XVIIe sicle au dbut du XIXe sicle2 et ce, dans tous les pays, hormis la Barbarie. En effet une obscure et terriante prsence rde toujours non loin du Bon Sauvage, parfois mme sommeille en lui, sans jamais avoir t pourtant leve au rang de mythe: le Vilain, le Mchant Sauvage. Si celui-l rpond aux attentes, aux rves de lEurope, celui-ci incarne tout ce quelle mconnat, redoute ou abhorre. un corps dj passablement accabl dinnombrables laideurs, cette Sauvagerie ajoute des dformations articielles, des inrmits, des maladies qui en font le double ngatif des bienheureux insulaires des mers du Sud3. Le voyageur emprunte alors au mdecin son regard. Il observe, ausculte en quelque sorte le Sauvage, trouvant ainsi de nouveaux arguments pour justier sa mance, voire sa rpulsion envers lindigne, et achever de convaincre les lecteurs
1. Jean-Baptiste Banau, Histoire naturelle de la peau et de ses rapports avec la sant et la beaut du corps: ouvrage renfermant les vrais moyens de gurir les affections dartreuses et les maladies chroniques, avec des observations importantes sur la naissance et le caractre moral des enfans et sur la dure de la vie, 1802, p.76. 2. Voir notre thse de doctorat, La Sauvage Laideur dans les Rcits de Voyages des XVIIe et XVIIIe sicles, 2008. 3. [Les Tahitiens] vivent dans un climat excellent [] ne font pas un exercice immodr [] ont des habitations beaucoup plus propres carter le froid & lhumidit [] [des] vtements faits de lcorce de mrier [] sufsent pour les prserver du Soleil & les garantir de la froidure des vents [] les fruits du Tropique [] sont agrables et sains [] la gaiet de leur caractre, le manque dinquitudes & de chagrins, la simplicit de leurs murs et leur sobrit concourent leur bonne sant., Georg Forster, Observations sur lespce humaine, 1778, p.394-396.

250

Les discours du corps au XVIIIe sicle

incrdules. Ce faisant, le rcit de voyages conrme son originalit: celle dune criture la fois littraire et scientique. Mais, du fait de son immense succs, cette production ninuence pas seulement le public des salons. son tour le mdecin emprunte au voyageur les curiosits et les informations rapportes; les questionnements suscits marquent ncessairement le monde des sciences, parfois pour longtemps comme le montre lexemple de la mdecine chinoise. Aux dires des voyageurs, la Sauvage Laideur ne se dnit pas seulement par un corps naturellement malform4. Ce sont tout dabord des usages, des coutumes qui le dforment dans des parties hautement symboliques en Europe: ainsi les parents japonais, carabes ou amricains usent de drles de berceaux o la mre fait entrer la tte de lenfant, lui appliquant sur le front et au-dessus de la tte une masse dargile quelle serre et lie de toutes ses forces5; les peuples asiatiques contraignent affreusement le pied de leurs lles et de leurs pouses avec une chaussure de cuivre ou des bandages6; les populations des mers du Sud emploient des cache-sexe dangereux pour leur intgrit, etc. La relation de voyages dnonce aussi des inrmits: par exemple celle des Esquimaux chez qui les lunettes, ces prservatifs, ne peuvent cependant prvenir entirement la ccit, trs-commune dans ces pays7, ou encore la surdit abrutissante des Naturels voisins des cataractes du Nil ou du Saut du Niagarat8. Elle souligne volontiers des pouvoirs extraordinaires qui animalisent certains indignes, tels les Ngres des Antilles qui suivent comme les chiens les hommes et distinguent avec le Nez la piste dun ngre davec celle dun Franais9, ravivant le souvenir dinquitants personnages, comme ce religieux de Prague qui en les airant [] distinguoit une lle dune
4. [Dans les les des Mers du Sud] Nous y avons trouv peu dindividus qui fussent dgurs ou estropis, ou qui eussent des organes imparfaits, ibid., p.397. 5. Franois Babi-R*** de Bercenay, Voyages chez les peuples sauvages ou lHomme de la nature. Histoire morale des peuples des deux continens et des naturels des isles de la Mer du Sud, 1801, t.1, p.83. Pierre de Goyer et Jacob de Keyser, Lambassade de la Compagnie orientale des provinces Unies vers lEmpereur de la Chine du grand Cam de Tartarie, 1665, 2e partie, p.58. 6. Pierre Sonnerat, Voyages aux Indes Orientales et la Chine, 1776, t.2, p.31. John Barrow, Voyage en Chine formant le complment du voyage de Lord Macartney contenant des observations et des descriptions faites pendant le sjour de lauteur dans le Palais imprial de Yuen-min Yuen et en traversant lEmpire chinois de Pking Canton, t.1, p.120. Lettres diantes et curieuses crites des Missions trangres par quelques missionnaires de la compagnie de Jsus, 1717, t.28, p.14. 7. Antoine-Joseph dom Pernety, Journal historique dun Voyage fait aux les Malounes en 1763 & 1764, pour les reconnatre, & y former un tablissement; et de deux voyages au Dtroit de Magellan avec une Relation sur les Patagons, 1777, t.1, p.230. 8. Jean-Baptiste Delisle de Sales, Histoire nouvelle de tous les peuples du monde, rduite aux seuls faits qui peuvent instruire & piquer la curiosit, 1770, t.3, p.189. 9. Claude-Nicolas Le Cat, Trait des sens, 1744, p.35.

Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages

251

femme, et une personne chaste dune autre qui ne ltoit pas [et] avoit commenc un Trait des Odeurs10. Enn les remarques sur la gense des maladies nourrissent ncessairement la peur ou le dgot des lecteurs. Souvent dorigine climatique, les vres, le pian ou dautres affections tropicales ainsi que les contaminations par les vers11 transforment le milieu naturel en un monde infernal o rgnent pourriture et mort. Un environnement malsain12, putride, lorigine de problmes ophtalmiques ou dermatologiques13, des vices caractristiques du bas peuple, telle livrognerie furieuse du Ngre ou du Moscovite14, avilissent plus encore les habitants. Si des affections comme la plique polonaise, la dcoloration des Ngres Blancs, ces espces de monstres15, stigmatisent une race, labsence

10. Jean-Baptiste Delisle de Sales, op.cit., note p.12-13. 11. Guinea Worms extracted from the Negroes lately imported from Africa, where they are generated in the fresh stagnant water in thickness aqual [sic] to large string of violin, Edouard Bancroft, An Essay on the Natural History of Guiana in South America, 1768, t.1, p.388-389. Les vers de Guine extraits des Ngres rcemment imports dAfrique o ils naissent dans des eaux fraches et stagnantes [ont] lpaisseur dune grosse corde de violon [n.d.m.]. 12. La propret nest point en effet, au nombre des vertus des Chinois, John Barrow, op.cit., t.1, p.126. [Des Cafres]Leurs habitations noffrent quun amas dgotant de salets qui infectent lair, Abb Antoine-Franois Prvost et Robert Lade, Voyage du Capitaine Robert Lade en diffrentes parties de lAfrique, de lAsie & de lAmrique, 1784, t.1, p.72. [Des Ovetecates brsiliens] [] leur air si sale et si dgotant, Franois Corral, Relation des voyages de Franois Corral aux Indes Occidentales contenant une description exacte de ce quil a vu de plus remarquable pendant son sjour, 1736, t.1, p.162. [ Inlets Cook] La puanteur me sembla cause par un amas fait durant lhiver de toutes sortes dordures, qui toient devenues une masse uide de matires putrides, Georges Vancouver, Voyage et dcouvertes lOcan Pacique du Nord et autour du Monde, dans lequel la cte nord-ouest de lAmrique a t soigneusement reconnue et releve, 1800, t.3, p.150. 13. Un grand nombre dInsulaires de Tanna avoient des paupires faibles cela provenoit peut-tre de la manire de vivre [] ou du terrain mal-sain sur lequel toit assise leur hutte [] Il y a une autre maladie plus universelle dans ces Isles [] qui semble tre une espce de lpre, lorsquelle est le plus invtre., Georg Forster, op.cit., p.398 et 399. [] je crois que cette espce de paralysie provient de la position marcageuse o se trouvent leurs cabanes, et de la fume dont ils les tiennent toujours remplies la nuit, pour se garantir des mousquites [sic], qui infestent ces bois marcageux, id., p.398, note a. 14. Les Ngres, passionns pour leau-de-vie, ainsi que les barbares Africains [] se vendent euxmmes, ou leurs enfans, pour avoir le plaisir de senivrer une fois ou deux, Franois Babi-R*** de Bercenay, op.cit., t.2, p.398; [Du Tahitien Oma] [] il senivroit quelquefois, jusqu perdre tout fait la raison [] il dployoit alors toute la brutalit dun sauvage et lemportement dun furieux, ibid., p.453; [En Moscovie] [] senyvrant dune telle manire [] quils en perdent le peu de raison quils ont naturellement; et se poignardent les uns les autres, Foy de la Neuville, Relation curieuse et nouvelle de Moscovie contenant ltat prsent de cet Empire, p.190-191.  . Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, Vnus physique contenant deux dissertations, lune, sur lorigine des hommes et des animaux; et lautre, sur lorigine des noirs (1698), 1746, ch. 4, p.138.

252

Les discours du corps au XVIIIe sicle

de rgles16, les gyncomasties et les galactorrhes17, la malacie entre autres des Mongols18, des habitants de la Nouvelle-Caldonie, des Javanais ou des Otomaques gophages19, ainsi que lanthropophagie de nombreuses populations, prononcent leur dviance, sinon leur monstruosit. Quant aux maladies vnriennes et aux diffrentes espces de lpres20, elles reprsentent un problme autant mdical que moral: le risque de contagion incite lEurope prohiber ces contacts rapprochs avec le Sauvage21 que peu dauteurs consentent admettre comme source dinformation22; mais il permet aussi dvoquer parfois la responsabilit europenne:

16. [Les Amricaines] nprouvoient aucun coulement en aucun temps, Antoine-Joseph dom Pernety, op.cit., t.1, p.146. 17. dans les provinces du sud de lAmrique, les hommes allaitoient seuls les enfants, ibid., p.34-35. 18. [Ils] [] se jettoient sur ces chevaux morts, et bien quils fussent dj corrompus, ils ne laissoient pas den manger avec autant dapptit que si cet t la meilleure venaison du monde, Brand, op.cit., p.81. [Les insulaires du cap de Bonne-Esprance] [] se nourrissent de charognes, de bestes mortes, RDV, p.1. [Le Samoyde] ne ddaigne pas mme de se repatre du cadavre de ceux [animaux] quil trouve morts, Franois Babi-R*** de Bercenay, op.cit., t.1, p.153. 19. Les habitants de la Nouvelle-Caldonie ont fait choix de la statite [] On ne se serait jamais imagin que des anthropophages eussent recourus pareil expdient lorsquils sont presss par la faim, Jacques-Julien de Labillardire, Relation du voyage la recherche de La Prouse, fait par ordre de lAssemble Constituante, 1800, t.2, p.205. [Dans lle de Java] [] de Sourabaya Samarang, javois vu avec surprise dans les marchs des boutiques remplies de petits pains [] dune terre glaise, rougetre [] je les avais vus en mcher de petites quantits, id., p.322. Les Otomaques mangent de la terre, ils en avalent pendant plusieurs mois, tous les jours, des quantits considrables, pour en appaiser la faim, Alexander Humboldt et Aim Bonpland, Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent fait dans les annes 1799 1804, 1816-1831, t.8, p.285. On trouve aussi quelques traces de cet apptit drgl chez les Guamos, id., p.289.  . Il ne faut pas stonner que, sous un climat chaud, au milieu dune Nation libertine, sujette aux diffrentes espces de lpres, il sengendre une maladie qui se communique par la seule copulation, Georg Forster, op.cit., p.304. 21. [Du commerce des esclaves] [] surtout les Anglois se relchent trop sur la frquentation de leurs matelots avec les Captives: ce dsordre donne la mort aux trois-quarts de ceux que la navigation de Guine dtruit chaque anne., Raynal, op.cit., t.1, p.285. [Dans les les de la Socit] La constance des femmes et leurs agrmens laissrent des souvenirs amers et cuisans de leurs faveurs presque tous ceux qui les obtinrent au point que trente hommes des quipages des deux vaisseaux toient entre les mains des chirurgiens et quil en restoit peine pour faire la manuvre., Franois Babi-R*** de Bercenay, op.cit., t.2, p.364. 22. [Des Cafres] Ds quil naist un mle on lui oste le testicule droit. Jai eu la curiosit de toucher plusieurs de ces Cafres, Jean-Baptiste Tavernier, Six voyages de J.B. Tavernier, chevalier Baron dAubonne en Turquie, en Perse et aux Indes pendant lespace de quarante ans et par toutes les routes que lon peut tenir, accompagnez dobservations sur la qualit, la Religion, le gouvernement, les coutumes et le commerce de chaque pas, 1681, t.2, p.32. [En Nigritie] Jenli avait le visage et la taille de nos plus belles lles de lEurope [] Son got stoit dclar pour un jeune homme bien fait [] il laimoit assez pour en faire sa femme [] layant observe de prs, il avoit remarqu quelle navoit aucun commerce damour avec les sauvages, et que sy connoissant assez, il lavoit trouve vierge [], Abb Antoine-Franois Prvost et Robert Lade, op.cit., p.165.

Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages

253

Les Naturels nous dcrivent cette maladie [] si on les en croit, les trangers la rpandirent en habitant avec les femmes []. Il a pu arriver quun ou deux hommes de lquipage, affects [] lont communique aux Habitans de ces Isles []. Nous navons point rpandu cette peste, & nous ne lavons point prise aux Isles des Amis, parce quon ne permit pas nos vnriens dapprocher des femmes. LEquipage quitta les Marquises & lIsle de Pque [sic] sans quil y ait eu dinfection de part et dautre23.

Destine un trs large public, la littrature de voyages dresse nanmoins un tableau presque clinique des problmes sanitaires des Sauvages et des solutions apportes. Lil, la jambe, les parties sexuelles et la peau sont les zones du corps sur lesquelles lattention se focalise gnralement. Observs de plus prs que les malformations, les dtails relatifs la coloration des tissus, la sanie, la progression ou la profondeur des atteintes, en viviant la description ractivent dancestrales peurs, provoquent une rpulsion instinctive chez le lecteur et sa prise de distance24. En ce qui concerne les traitements, hormis lintrt pour certains remdes ou certaines pratiques innovantes25, les phytothrapies et autres arts de gurir sont gnralement ravals au rang de pratiques superstitieuses ou magiques: ainsi au Groenland, [l]orsque les enfans ont des vers, la mre fourre sa langue dans leur fondement, et par ce moyen les vers meurent26; dans le pays de Lotung, quand les habitants veulent chasser les maladies [], ils appellent des Prestresses [] lesquelles dansent et sautent jour et nuit au son des tambours et des bassins pour branler les spectres et les phantosmes27; les Naturels de la Cte dArraya emploient la pierre des yeux,
une substance calcaire qui [...] daprs la physique des indignes [] est une pierre et un animal la fois []; dans le sable [] elle est immobile: mais isole, sur une

23. Georg Forster, op.cit., p.402. [De la petite vrole] [] les Tongouths ne connoissoient pas cette maladie avant larrive des Russes., John Barrow, op.cit., t.3, p.183. 24. Le visage dune femme de lIsle de Middelbourg toit extrmement en, rouge, livide, & rempli dulcres: le nez toit entirement tomb de pourriture; les joues toient dune substance rouge spongieuse; les yeux rouges et chassieux toient enfoncs dans la tte: en un mot, elle offroit un spectacle dhorreur et de piti., Georg Forster, op.cit., p.400.  . [] quon jette les yeux sur le voyage de Linn en Laponie: on verra [] que les Lapons se purgent familirement avec de lhuile de tabac, et quils employent large dose, ce terrible remde, dans le traitement de certaines coliques auxquelles ils sont trs sujets, Cabanis, Rapports du physique et du moral de lhomme, t.2, p.317-318. [De la maladie vnrienne dans les Mers du Sud] [] ils se servent [] dune espce de stachis [], dune cotula, et dune autre plante appele toohoo, dont ils mettent des cataplasmes sur la blessure, Georg Forster, op.cit., p.407. 26. Hans Eggede, Description et Histoire naturelle du Groenland par Mr. Eggede, Missionnaire et vque du Grnland, 1763, p.93. 27. Pierre de Goyer et Jacob de Keyser, op.cit., 2e partie, p.114.

254

Les discours du corps au XVIIIe sicle

surface polie [] elle marche ds quon lexcite avec un jus de citron. Plac dans lil, le prtendu animal tourne sur lui-mme et chasse tout corps tranger28.

La confrontation des relations de voyages avec dautres littratures contemporaines, notamment mdicale, laisse apparatre, malgr leur spcicit, dtroites connexions. En effet, avec le temps, la nalit et lorganisation des expditions exigent une prsence accrue des scientiques. Or si, parfois mdecins de profession, les voyageurs adoptent un regard clinique, les praticiens en retour semparent des Relations pour conrmer, corriger, voire contester les propos des voyageurs. La mdecine chinoise illustre de manire loquente cette rciprocit. Tout dabord cet art est prsent par les voyageurs, notamment les Pres Jsuites, avec la mme ambivalence que la population29. Moins affreuse que dautres, cette nation semble compenser sa contenance immobile, impassible par une incroyable agilit dans les acrobaties. De mme son ingniosit multiplier les gures du Mal dans ses actes de cruaut, dans la tyrannie de ses poux, de ses pres, de ses religieux et de ses puissants, semble rachete par une connaissance artistique, dans la broderie ou la porcelaine, mais plus encore par des avances scientiques: en tmoigne linvitation du Franais Cossigny prendre chez eux les premiers lments de la spermatologie, science toute nouvelle, pour lEurope, qui intresse lhumanit en gnral30. Cependant, mme si cette mdecine est reconnue loccasion comme efcace, les textes en soulignent beaucoup plus souvent une altrit fondamentale, tonnante ou choquante pour lEuropen31, que Barrow est un des rares voyageurs avoir saisie:
Comme ils ont peu de prparations chimiques, leur principal [sic] tude est celle des plantes, quils employent toutes occasions et avec succs. Ils ttent le pouls du malade pendant quatre cinq minutes et font rarement saigner mme dans les vres chaudes

28. Antoine Humboldt et Aim Bonpland, op. cit., t. 2, p. 368: Nos guides nous assuroient gravement que, pour se gurir de lasthme, il suft de boire dans le tambour osseux de los hyode de lAraguate., id., t.6, p.7. [Dans lle des Amis] ils ont [...] lusage de se couper une ou deux phalanges du petit doigt et quelque fois du doigt annulaire, dans lespoir de se gurir de maladies graves., JacquesJulien de Labillardire, op.cit., t.2, p.177. [] les prisonniers apprirent que ce qui avoit arrt le sang du dfunt, toit la force dun os enferm dans son bracelet., Ambassades mmorables de la Compagnie des Indes Orientales des Provinces Unies vers les Empereurs du Japon [], 1680, p.141.  . Voir Constance Naji, thse de doctorat, op.cit. 30. John Barrow, op.cit., t.3, p.46.  . Nous ne prsentons aux malades que des alimens bien cuits, et peu sals, leur mthode est de les leur donner cruds, avec choix des plus acres, et des plus sals. Les poulets et autres volatils [sic] [] font aussi lordinaire nourriture de nos inrmes; ils prescrivent aux leurs lusage des poissons, des huistres et autres [], Pierre de Goyer et Jacob de Keyser, op.cit., p.42. Leurs mdicamens sont doux et odorifrans, les nostres amers & dsagrables, Nicolas Sanson dAbbeville, LAsie en plusieurs cartes nouvelles et exactes; et en divers traitts de gographie et dhistoire, 1652, n.p.

Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages

255

[] un vreux [] ils prfrent lui ter son feu que de diminuer la quantit de liqueur [], les bains et ventouses sont plus en usage. Les mdecins se servent mme du feu [] pour les douleurs dans les jointures, et les attaques de goutte [] ils appliquent sur la partie affecte une mche allume, compose de la substance cotonneuse qui vient sur les armoises; ce qui opre une cicatrice et fait cesser, ou du moins, diminue considrablement la douleur32.

En vriant les observations des Relations de Voyages, le docteur Banau confre cet autre art de gurir toute sa valeur scientique: les mdecins chinois supposent entre toutes les parties du corps dune part des ascendances, dautre part des correspondances qui forment la base de leur systme mdicinal; il enrichit le propos du voyageur en ajoutant qu
ils prtendent juger de ltat du malade et du genre de maladie par la couleur du visage, par celle de ses yeux, linspection de sa langue, de ses narines, de ses oreilles, et daprs le son de sa voix mais cest surtout par la connaissance du pouls33.

Il tente mme de justier rationnellement certaines pratiques jusque l monstrueuses, telle la rduction du pied, en nonant que la
[] chair qui est soustraite, par ces violences, de la masse du pied, nest point perdue pour les jouissances; elle reue dans tout lappareil des parties extrieures de la gnration; le principe vital les enrichit de formes plus gracieuses, plus fermes, plus voluptueuses en arrondissant les lvres de la matrice et les autres parties voisines du pubis []. Un clbre chirurgien [a] prouv cette correspondance34.

Plus encore, il aime souligner lexprience sculaire des Chinois en la matire et leur rle de prcurseurs: un de leurs mdecins en a laiss un trait complet [] Ce trait fut compos deux sicles avant lre chrtienne; et il parat certain que les Chinois connaissaient la circulation du sang antrieurement toutes les nations de lEurope35. Son enthousiasme ne sera gure partag: la Facult et ses membres resteront, aujourdhui encore, sourds ses arguments. Lesprit europen serait-il plus sensible aux propos de la plupart des voyageurs qu ceux de quelques mdecins? Les fabuleuses morphologies de lAntiquit ou du Moyen ge sont moins effrayantes que les variations et les dformations, naturelles ou coutumires, des Sauvageries modernes vivant aux portes de lAncien
32. John Barrow, op.cit.,t.3, p.327. 33. Jean-Baptiste Banau, Histoire naturelle de la peau et de ses rapports avec la sant et la beaut du corps: ouvrage renfermant les vrais moyens de gurir les affections dartreuses et les maladies chroniques, avec des observations importantes sur la naissance et le caractre moral des enfans et sur la dure de la vie, 1802, p.114. 34. Ibid., p.111 (a), Dissertation sur linutilit de lamputation des membres par M. Bilguer, mdecin gnral des armes de Prusse. 35. Ibid., p.114.

256

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Monde. Cette appropriation du corps par lindividu et la libert de le grer sa guise vont lencontre des dogmes judo-chrtiens. Dangereuses pour lEurope dalors, les pathologies sauvages justieront bientt, au nom de la sant publique, une prise de distance lgard des populations indignes avant dinspirer, dans les colonies et sur le vieux continent, des politiques sanitaires36 au service des ambitions de lAncien Monde.
Constance Naji Universit de Montpellier

RsUM/AbsTRACT JOURNEY WITHIN SICKNESS AND SAvAGE MEDICINE In the proximity of the Bon Sauvage lies the dark face of Wilderness. With its out of proportion form, a form modied or destroyed by disease, more than ever, this scandalous body is the gure of Otherness. Extracted from a longer study about these ugly, frightful Savages, this article sums up the European travellers attitude to diseases, wild medecines... It shows how the discourse on health is connected at the time and integrated within general political and moral views.

36. Les Indiens [] privs de liqueurs spiritueuses, rgls dans les heures des repas & du travail, sont peu sujets des maladies aigus, dangereuses; & communment on les gurit avec les remdes les plus simples., Georges Vancouver, op.cit., t.2, p.507.

Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages

257

TEXTEs CITs RELATIONS DE vOYAGES37:


Ambassades mmorables de la Compagnie des Indes Orientales des Provinces Unies vers les empereurs du Japon, contenant plusieurs choses remarquables arrives pendant le voyage des Ambassadeurs et de plus la description des villes, bourgs, chteaux, forteresses, temples et autres btimens: des animaux, des plantes, montagnes, rivires, fonteines: des murs, coutumes, religions et habillemens des Japonois: comme aussi leurs exploits de guerre et les rvolutions tant anciennes que modernes que ces peuples ont essuyes, le tout enrichi de gures dessines sur les lieux et tir des Mmoires des ambassadeurs de la Compagnie, Amsterdam, Jacob de Meurs, 1680. *Relations de divers voyages curieux qui nont point est publies ou qui ont est traduites dHacluyt, de Purchas et dautres voyageurs anglois, hollandois, portugais, alemands, espagnols et de quelques arabes, persans et autres autheurs orientaux, enrichies de gures de plantes non dcrites, danimaux inconnus lEurope et de cartes gographiques de pays dont on na point encore donn de carte, Paris, Sbastien Mabre-Cramoisy. BAbI-R*** DE BERCENAY, Franois, Voyages chez les peuples sauvages ou lHomme de la nature ou Histoire morale des peuples sauvages des deux continens et des naturels des isles de la Mer du Sud par le cit. Babi de la commune de Lavaur, dpartement du Tarn daprs les mmoires du cit. R*** avec gures, Paris, Imprimerie de Laurens an, an IX (1801), 3 t. BANCROfT, Edward, An Essay on the natural history of Guiana in South America containing a description of many curious productions in the animal and vegetable systems of that country together with and account of the religion, manners and customs of several tribes of its Indian inhabitants, interpreted with a variety of literary and medical observation in several, Letters from a gentleman of the medical faculty during his residence in that country, London, T.Becket and P.A. de Hondt, in the Strand, 1768. BARROW, John, Voyage en Chine formant le complment du voyage de Lord Macartney, contenant des observations et des descriptions faites pendant le sjour de lauteur dans le palais imprial de Yuen-min Yuen, et en traversant lEmpire chinois de Pking Canton par John Barrow, attach lAmbassade Anglaise de Chine, en qualit dAstronome et de Mcanicien; et depuis Secrtaire particulier de Lord Macartney, au cap de Bonne Esprance suivi de la Relation de lAmbassade envoy en 1719 Pking, par Pierre Ier, Empereur de Russie, traduits de langlois avec des notes par J. Castera, traducteur du voyage de Lord Macartney en Chine et en Tartarie, Paris, F. Buisson, an XIII (1805), 3 t.

37. Les titres prcds dun astrisque ont une pagination atypique ou inexistante.

258

Les discours du corps au XVIIIe sicle

BRAND, Adam, Relation du voyage de Mr. Evert Isbrand envoy de sa majest czarienne lempereur de la Chine en 1692, 93 et 94 par le Sieur Adam Brand avec une lettre de Monsieur*** sur ltat Prsent de la Moscovie, Amsterdam, Jean-Louis de Lorme, 1699. CORRAL, Franois, Relation des voyages de Franois Corral aux Indes occidentales contenant une description exacte de ce quil y a v de plus remarquable pendant son sjour depuis 1666 jusquen 1697, Bruxelles, Franois Foppens, 1736, 2 t. FORsTER, Georg, Observations faites pendant le second voyage de M. Cook dans lhmisphre austral et autour du monde sur la gographie, lhistoire naturelle & la philosophie morale et en particulier sur la terre et ses couches, les rvolutions du globe, leau et locan; les corps organiss, latmosphre et lespce humaine, par M. Forster, Pre de la Socit Royale de Londres et de plusieurs Acadmies de lEurope, Paris, Htel de Thou, 1778. GOYER, Pierre DE et Jacob DE KEYsER, LAmbassade de la Compagnie Orientale des Provinces Unies vers lEmpereur de la Chine ou du grand Cam de Tartarie, faite par les sieurs Pierre de Goyer et Jacob de Keyser, illustre dune trs exacte description des villes, bourgs et villages, ports de mer et autres lieux plus considrables de la Chine, enrichie dun grand nombre de tailles douces le tout recueilli par Mr. Jean de Neuhoff, Mre dhtel de lAmbassade, prsent gouverneur en Coylan, mis en franois, orn et assorti de mille belles particularitez tant morales que politiques par Jean le Carpentier, historiographe, Leyde, Jacob de Meurs, 1665. *HUMbOLDT, Alexander DE et Aim BONPLAND, Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent fait dans les annes 1799 1804 par Alexander de Humboldt et Aim Bonpland, rdit par Alexander de Humboldt, Paris, 1816-1831, 13t. *LAbILLARDIRE, Jacques-Julien DE, Relation du voyage la recherche de La Prouse, fait par ordre de lAssemble Constituante, pendant les annes 1791-1792 et pendant la premire et la deuxime anne de la Rpublique franaise, Paris, H.J.Jansen, 1800, 2 t. LA NEUVILLE, Foy DE, Relation curieuse et nouvelle de Moscovie contenant ltat prsent de cet empire, les expditions des Moscovites en Crime en 1689, les causes des dernires rvolutions, le rcit dun voyage de Spatarus, par terre la Chine, Paris, Pierre Aubouyn et Ch. Clouzier, 1698. Lettres diantes et curieuses crites des Missions trangres, par quelques missionnaires de la Compagnie de Jsus, Paris, Nicolas Le Clerc, 1717, 29 t. PERNETY, Antoine-Joseph, dom, Recherches philosophiques sur les Ameriquains ou mmoires intressants pour servir lhistoire de lespce humaine par M. de P***, nouvelle dition augmente dune dissertation critique par Dom Pernety et de la dfense de lauteur de ces recherches contre cette dissertation, Berlin, 1777, t.2.

Voyage dans la maladie et dans la mdecine sauvages

259

PRVOsT DEXILEs, Abb Antoine-Franois et Robert LADE, Voyage du capitaine Robert Lade en diffrentes parties de lAfrique, de lAsie et de lAmrique contenant lhistoire de sa fortune et sur les colonies, et le commerce des Espagnols, des Anglais, des Hollandais, etc., traduit de langlais par labb Prvost avec gures, Amsterdam et Paris, Didot, 1784. SANsON DAbbEVILLE, Nicolas, LAsie en plusieurs cartes nouvelles et exactes; et en divers traitts de gographie et dhistoire, l o sont descritz succinctement et avec une belle mthode, et facile, ces empires, ces monarchies, ces estats, etc., les murs, les langues, les religions, les richesses de ces peuples, etc., et ce quil y a de plus beau, et de plus rare dans toutes ces parties et dans les isles, par le Sieur Sanson dAbbeville, gographe ordinaire du Roy, Paris, Nicolas Sanson DAbbeville, 1652, n.p. SONNERAT, Pierre, Voyage la Nouvelle Guine dans lequel on trouve la description des lieux, des observations physiques et morales et des dtails relatifs lhistoire naturelle dans le rgne animal et vgtal, par M. Sonnerat, sous-commissaire la Marine, naturaliste, Pensionnaire du Roi, correspondant de son cabinet et de lAcadmie Royale des Sciences de Paris, Associ celle des Sciences, Beaux-Arts et Belles Lettres de Lyon, Paris, Ruault, 1776. TAVERNIER, Jean-Baptiste, Six voyages de J.B. Tavernier, chevalier Baron dAubonne en Turquie, en Perse et aux Indes pendant lespace de quarante ans et par toutes les routes que lon peut tenir, accompagnez dobservations sur la qualit, la religion, le gouvernement, les coutumes et le commerce de chaque pas, Paris, Gervais Clouzier, 1677, t.1, 700 p., t.2, 525p., 1681, t.1, 636 p.et t.2, 486 p. VANCOUVER, Georges, Voyage de dcouvertes lOcan Pacique du Nord et autour du monde, dans lequel la cte nord-ouest a t soigneusement reconnue et releve, excut de 1790 1795, par le capitaine Georges Vancouver, traduit de langlais par Andr Morellet et Jean-Nicolas Dmeunier, Paris, Imprimerie de la Rpublique, an VIII (1800), 3 t. Voyages de Siam des Pres Jsuites envoys par le royaume des Indes la Chine avec leurs observations et leurs remarques de physique et de gographie et dhistoire, Paris, Arnauld et Horthe Mels, 1686.

TEXTES DU XVIIIE SICLE:


BANAU, Jean-Baptiste, Histoire naturelle de la peau et de ses rapports avec la sant et la beaut du corps: ouvrage renfermant les vrais moyens de gurir les affections dartreuses et les maladies chroniques, avec des observations importantes sur la naissance et le caractre moral des enfans et sur la dure de la vie, Paris & Nanterre, Jean-Baptiste Banau, 1802. DELIsLE DE SALEs, Jean-Baptiste-Claude IZOUARD dit, De la philosophie de la nature, Amsterdam, Arkste et Merkus, 1770, 3 t.

260

Les discours du corps au XVIIIe sicle

EGGEDE, Hans, Description et Histoire naturelle du Groenland par Mr. Eggede, Missionnaire et vque du Grnland traduite en franais par Mr. D.R.D.P (Des Roches de Parthenay), Copenhague et Genve, C. et A. Philibert, 1763. LE CAT, Claude-Nicolas, Trait des sens par M. Le Cat, Amsterdam, J. Wetstein, 1744. MAUPERTUIs, Pierre-Louis MOREAU DE, Vnus physique contenant deux dissertations, lune sur lorigine des hommes et des animaux; et lautre, sur lorigine des Noirs, La Haye, Jean Martin Husson, 1746.

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
NAJI, Constance, La sauvage laideur dans les rcits de voyages des XVIIe et XVIIIe sicles, Thse de doctorat, Universit Paul Valry, Montpellier III, 2008 [dir. Michle Weil; rap. Jean-Nol Pascal et Nlia Dias].

Prjugs et fantasmes

Page laisse blanche intentionnellement

Le corps fminin: fantasmes et reprsentations au XVIIIe sicle

Le chevalier de Jaucourt, dans larticle de lEncyclopdie quil consacre lobjet Femme, achve son panorama des connaissances sur un surprenant aveu dimpuissance: Qui peut dnir les femmes? Tout la vrit parle en elles, mais un langage quivoque. Le Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, exhaustif sur la plupart des sujets abords, se heurte avec la femme aux limites dun savoir o priment, paradoxalement, lhypothse et les prjugs. lheure o les innovations techniques favorisent un dveloppement sans prcdent des sciences humaines, la femme est un domaine qui rsiste. Elle hante pourtant la plupart des textes publis dans la seconde moiti du sicle. Les traits danatomie, les ouvrages de morale comme les documents scientiques, limage de lHistoire naturelle de Buffon, la placent au centre de leurs proccupations. La femme devient objet de savoir part entire, sujet dtude dont il sagit de cerner les caractristiques: On verra ce que les femmes ont t, ce quelles sont, et ce quelles pourraient tre1. Ce primat sexplique en grande partie par la rupture pistmologique qui sopre, sur ce sujet, avec la position classique: l o la tradition politique, juridique et religieuse connait la femme dans la soumission son poux ou son roi, les Lumires voient au contraire un objet problmatique qui chappe aux cadres de pense. Il importe de trouver, ou de retrouver, lessence originelle de la femme; ce qui dnit, au-del des images imposes, sa nature. La question intresse au premier chef les mdecins. Le corps fminin constitue, depuis lAntiquit, un mystre que plusieurs hypothses ont tent de percer. Contrairement lhomme qui prsente des caractres sexuels extrieurs, visibles et par-l mme accessibles la connaissance, la femme dissimule ses organes. Sa diffrence sexhibe tout en chappant, du mme geste, au mouvement spontan de lintelligence: le corps fminin apparat

1. Antoine-Lonard Thomas, Essai sur le caractre, les murs et lesprit des femmes dans les diffrents sicles, 1989, p.56.

264

Les discours du corps au XVIIIe sicle

comme un lieu ferm. Cette clture entretient un mystre qui explique pour une grande part la curiosit mle de fascination quil suscite. Les organes de la gnration ne rvlent pas immdiatement les secrets de leur fonctionnement. La question de la procration traverse tous les traits de lge classique et reprsente un sujet constant de polmique. Il importe de la rsoudre car le mystre du corps fminin en dissimule un autre, non moins troublant pour les Lumires, et qui agite les mdecins autant que les philosophes ou les crivains: quest-ce qui dnit la fminit?En quoi la femme diffre-t-elle de lhomme? La spcificit du corps fminin fonctionne, dans les romans contemporains, comme un vritable topos. Des tourments de la religieuse de Diderot lagonie de Julie ou de Mme de Tourvel, lhrone sillustre par la mise en scne de ses souffrances. Aucun dtail de la passion ni de la douleur nest pargn au lecteur:
Figurez-vous une femme assise, dune raideur immobile, et dune gure invariable; nayant lair ni de penser ni dcouter, ni dentendre; dont les yeux xes laissent chapper des larmes assez continues, mais qui coulent sans effort. Telle tait Mme de Tourvel pendant mes discours; mais si jessayais de ramener son attention vers moi par une caresse, par le geste mme le plus innocent, cette apparente apathie succdaient aussitt la terreur, la suffocation, les convulsions, les sanglots et quelques cris par intervalle, mais sans un mot articul2. Ctait au plus fort de cette fermentation que jtais arriv. Je reconnus bientt quil tait impossible de faire entendre raison la multitude, que si je faisais fermer la porte et porter le corps la spulture il pourrait arriver du tumulte []. Je rsolus dattendre. Cependant aprs plus de trente-six heures, par lextrme chaleur quil faisait, les chairs commenaient se corrompre, et quoique le visage et gard ses traits et sa douceur, on y voyait dj quelques signes daltration3.

Le personnage est tout entier dni par son corps. Cette prpondrance sappuie sur lhypothse, alors bien tablie, dune originalit biologique de la femme. De lavis des mdecins comme de celui des moralistes, cette dernire est voue lexaltation et leffervescence des passions:
Limagination semblerait bien plus devoir tre leur partage. On a observ que celle des femmes a je ne sais quoi de singulier et dextraordinaire. Tout les frappe: tout se peint en elles avec vivacit. Leurs sens mobiles parcourent tous les objets et emportent limage. Des forces inconnues, des liens secrets transmettent rapidement elles toutes les impressions4.

2. Choderlos de Laclos, Les Liaisons dangereuses, Lettre 125, 2006, p.400. 3. Jean-Jacques Rousseau, La nouvelle Hlose, 6e partie, Lettre 10, 1964, p.737. 4. Antoine-Lonard Thomas, Essai [], op.cit., p.109.

Le corps fminin

265

Linspiration, les ides, limagination fertile constituent lessence de la fminit, elle-mme subordonne, en termes physiologiques, linuence de lutrus:
La femme porte au-dedans delle-mme un organe susceptible de spasmes terribles, disposant delle et suscitant dans son imagination des fantmes de toute espce. Cest dans le dlire hystrique quelle revient sur son pass, quelle slance dans lavenir, que tous les temps lui sont prsents. Cest de lorgane propre son sexe que partent toutes ses ides extraordinaires5.

Diderot rsume, dans ces lignes clbres, lopinion couramment rpandue lpoque des Lumires: la femme reste dtermine, dans ses activits physiques et intellectuelles, par cet organe au centre de son corps. Rien de moins surprenant, dans une telle perspective, que labondance des traits mdicaux qui se penchent, ds la n du XVIIe sicle, sur le mystre de la matrice. Louis Barles publie en 1674 Les nouvelles dcouvertes sur les organes des femmes, servant la gnration, suivi notamment par lInstruction familire et utile aux sages-femmes pour bien pratiquer les accouchements6 de Mme de La Marche en 1710 et par le texte de Lignac, De lhomme et de la femme, considrs physiquement dans ltat du mariage7 en 1772. Il ne sagit que de quelques exemples dune production massive qui sempare de la question pour tenter de rsoudre lnigme du corps fminin. Deux questions se superposent en effet: celle de la gnration, et plus prcisment de la rpartition des rles dans la procration, et celle de la physiologie des femmes. Larticle du chevalier de Jaucourt dans lEncyclopdie signale le mystre qui prvaut toujours en la matire:
Laccouplement est absolument ncessaire pour que la gnration ait lieu. Celui de lhomme et de la femme produit un individu qui sera lun ou lautre; mais, quest-ce qui le produit particulirement cet individu? tait-il dans la liqueur que le mle a darde pendant la copulation? Cette liqueur a-t-elle trouv dans la matrice un uf prt tre fcond? La femme en partageant les transports de lhomme a-t-elle ml lhumeur sminale de celui-ci un uide capable de produire un tre organis comme elle? Ces questions doivent rester insolubles tant que les plus grands physiciens ne saccorderont pas sur lessence absolue de la liqueur sminale8.

5. Denis Diderot, Sur les femmes, 1989, p.170. 6. Madame de La Marche, Instruction familire et utile aux sages-femmes pour bien pratiquer les accouchements, faite par demandes et rponses, 1710. 7. Louis-Franois Luc de Lignac, De lhomme et de la femme, considrs physiquement dans ltat du mariage, 1772. 8. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, 1756, rd. 1967, t.6, p.468.

266

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Llucidation de lappareil gnital est dautant plus cruciale quelle doit lever le voile sur lquilibre des agents dans la gnration. Comprendre le fonctionnement de lutrus permet de savoir qui, de lhomme ou de la femme, joue le rle le plus important. La reprsentation mdicale se charge ds lors denjeux idologiques. La description du corps fminin doit servir la science tout en apportant la garantie, culturellement installe depuis lAntiquit, que le mle est seul indispensable la procration. Aristote, dans La gnration des animaux, tablit une stricte hirarchie qui subordonne la fcondation la semence de lhomme:
On voit donc que la femelle fournit la matire, et que le mle fournit le principe du mouvement. De mme que les produits de lart sont excuts par les instruments dont lartiste se sert, ou plutt et pour mieux dire, par le mouvement des instruments, ce mouvement ntant que lacte de lart, et lart ntant que la forme des choses produites dans une autre chose, de mme ici se manifeste la force de lme nutritive. De mme encore que cest elle qui produit plus tard, par la nourriture, laccroissement des animaux et des plantes, en se servant comme instruments de la chaleur et du froid, par lesquels elle dveloppe son mouvement et devient lune et lautre dans une proportion dtermine, de mme cest elle qui constitue galement, ds le dbut, ltre que cre la Nature9.

Cette thorie, si elle est progressivement remise en cause lpoque des Lumires, sert nanmoins de postulat la plupart des textes consacrs cette question. La femme nest jamais reprsente de manire objective: le tableau de son anatomie nest envisag qu travers le prisme du corps de lhomme. Cest lui qui sert dinstrument de comparaison dans les traits. Les organes fminins soulvent de telles nigmes quil convient, avant de les aborder, de choisir une terminologie pour dsigner leurs diffrentes parties. Ce lexique joue un rle stratgique sous la plume des auteurs. Nommer le corps oriente la lecture qui en est propose, et le premier d consiste lui attribuer des tiquettes comprhensibles:
Le commencement du conduit de la pudeur, se nomme vagin, en termes danatomie; on le nomme encore lorice externe de la matrice. Cest ce conduit quil faut rapporter particulirement tous les noms que la licence des murs a fait donner aux parties qui distinguent le sexe chez les femmes10.

Le discours mdical voit ici son objectivit compromise par le jugement moral. Les remarques infamantes ou les condamnations explicites entachent des descriptions dont lauteur doit dabord se justier:

9. Aristote, De la gnration des animaux, ch. 6, 11, 1961. 10. Louis-Franois Luc de Lignac, De lhomme [], op.cit., t.1, p.200.

Le corps fminin

267

Jai fait ce que jai pu, pour mexprimer honntement en traitant cette matire; et sil mest chapp quelque terme qui semble choquer la pudeur, je proteste que je ne men suis servi que pour faire comprendre plus facilement ou la composition ou lusage de quelques parties; que je nai point dautre dessein, dans ce petit ouvrage que de rendre service aux personnes de mon art, tant persuad quon ne fait jamais de faute, quand on crit ce quon est oblig de savoir11.

Les rfrences ne manquent pas ensuite pour lgitimer ces prcautions et le voile qui doit dissimuler la crudit de ces parties honteuses:
Ce nest pas daujourdhui quon a trouv propos de les appeler honteuses: toute lAntiquit a t dans ce sentiment, et depuis le commandement que Dieu t Mose, de ne monter jamais lautel, par des degrs qui pussent faire voir ce que lhonntet nous apprend de tenir cach, tous ceux qui vinrent aprs, ont donn des noms ces parties qui expriment heureusement la pense de ce divin commandement. Les Latins les ont appeles du nom de pudenda, pousss par ce secret mouvement que nous imprime la nature, de les tenir pour telles en les cachant [], et les diffrents termes des autres langues font voir clairement que toutes les nations sont convenues de ce sentiment, davoir de la pudeur et une honnte crainte pour ces parties, toutes les fois quelles seraient dcouvertes contre-temps12.

Reprsenter les organes fminins relve dune dmarche obscne, qui porte atteinte au regard objectif du mdecin. cet cran sajoute celui du modle masculin qui prvaut. Le corps de la femme est moins dpeint avec ses spcicits quenvisag comme une reproduction du sexe de lhomme:
Au-dessus des nymphes est le clitoris: cest un corps rond et un peu long. Sa composition est toute semblable la verge, ny ayant de diffrence que par rapport lurtre, qui manque au clitoris. Il a deux corps caverneux, un ligament suspenseur, des vaisseaux, deux muscles recteurs, un prpuce, un gland; ce qui la fait nommer verge de la femme13. La substance du clitoris nest pas osseuse, comme a crit Bertholin. Mais elle est de mme nature que le membre viril, an de pouvoir se bander et se relcher, stendre et se comprimer. Cette petite partie ronde quon appelle aujourdhui la douceur de Vnus diffre du pnis, en ce que ses parties fourches sont deux fois plus longues que les conjointes: de plus, en ce quil na aucun urtre ou conduit perc; que son gland nest pas perc, que son propre corps est peine de la grosseur dun petit doigt, bien quon le remplisse de vent ou de quelque liqueur14.

La description mdicale ne montre pas distinctement ce quelle a sous les yeux; elle lui superpose une grille de lecture qui cherche retrouver ce quelle connat dans la nouveaut ou la diffrence du corps observ.

11. Louis Barles, Les nouvelles [], op.cit., p.20. 12. Ibid., p.25. 13. Louis-Franois Luc de Lignac, De lhomme [], op.cit., t.2, p.196. 14. Louis Barles, Les nouvelles [], op.cit., p.41.

268

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Le discours sur la femme reste donc prisonnier des seules connaissances disponibles. La rupture nest pas encore consomme, qui doit permettre denvisager son appareil gnital avec ses spcicits. Le corps fminin apparat mme comme un avatar incomplet de celui de lhomme. Le dbat sur leur diffrence substitue la rexion comparatiste le classement hirarchique: la question porte moins sur leur distinction que sur limperfection de lun par rapport lautre. La femme nest pas un corps diffrent mais un corps qui il manque un lment, ou qui possde en plus un organe mystrieux et susceptible de lui faire perdre la raison:
M. Daubenton sest rencontr jusqu un certain point avec Galien, qui dans le second livre ne met dautre diffrence entre les parties gnitales de lhomme et de la femme, que celle de la situation ou du dveloppement. [] Ces parties, dabord bauches dans le sac du pritoine, y restent enfermes, ou en sortent suivant les forces ou limperfection de lanimal. [] Les anatomistes ne sont pas les seuls qui aient regard en quelque manire la femme comme un homme manqu; des philosophes platoniciens ont eu une ide semblable. Marsile Ficin dans son Commentaire sur le second livre de la troisime ennade de Plotin assure que la vertu gnrative dans chaque animal sefforce de produire un mle, comme tant ce quil y a de plus parfait dans son genre; mais que la nature universelle veut quelquefois une femelle, an que la propagation, due au concours des deux sexes, perfectionne lunivers15.

Larticle du chevalier de Jaucourt dresse un tat des lieux de cette reprsentation paradoxale: la seule altrit possible, pour le corps fminin, est celle du monstre. Les traits consacrs la matrice oscillent de fait entre ralit et fantasme. Cette dualit commence ds lEncyclopdie, qui dresse le tableau effrayant de la maladie qui suit le drglement de lutrus:
Cest une maladie qui est une espce de dlire attribu par cette dnomination aux seules personnes du sexe, quun apptit vnrien dmesur porte violemment se satisfaire, chercher sans pudeur les moyens de parvenir ce but; tenir les propos les plus obscnes, faire les choses les plus indcentes pour exciter les hommes qui les approchent teindre lardeur dont elles sont dvores; ne parler, ntre occupes que des ides relatives cet objet; nagir que pour se procurer le soulagement dont le besoin les presse, jusqu vouloir forcer ceux qui se refusent aux dsirs quelles tmoignent16.

Cette frnsie, spciquement fminine, place le corps sous le signe de la menace et du monstrueux qui ne demande qu jaillir. La fureur couve dans ces organes dissimuls au regard. Linvisible entretient le secret, nourrit les reprsentations les plus folles tandis que lobservateur se voit rduit aux conjectures ou aux mtaphores:

15. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie, op.cit., art. Femme, t.6, p.468. 16. Ibid., art. Fureur utrine, t.7, p.377.

Le corps fminin

269

Ce nest que lorsquon est parvenu la matrice, que commence le mystre de la gnration; jusqualors tout est fourni aux sens, mais ici les tnbres remplacent la lumire; et lhomme, en marchant dans cette obscurit, essaie diffrents systmes, quil sefforce dtayer par des observations, que chacun tourne favorablement, et adapte lhypothse quil propose17.

Lappareil fminin dplace le discours mdical vers des territoires qui ne sont plus ceux de la vrit. La posie et linvention se substituent aux connaissances objectives et tentent de pallier leurs lacunes en proposant plusieurs rseaux dimages:
La matrice a trouv place dans la plus basse partie de labdomen []. Comme ctait une maison fort considrable, la nature la btie dans le lieu le plus spacieux: elle se peut agrandir quand elle veut. Elle se dilate fort aisment, sans aucune opposition, et selon la grandeur de lhte quelle enferme. Et comme ctait un palais de grande considration, il fallait le fortier de peur de surprise. La nature pour cet effet la muni des os pubis, ileum et sacrum, comme autant de fortes barrires quil a bties toutes les avenues, pour dtourner tous les mauvais desseins des ennemis18.

La description devient itinraire, lanatomie parcours dune plante inconnue et le corps un trange dcor offert au regard:
Ds que lon est assur de la vritable situation du pubis, on na aucune peine trouver ensuite ce quon doit prendre pour la motte, ou le mont de Vnus, parce que tous ceux qui senrlent sous ltendard de Vnus, doivent ncessairement lescalader; puisquon ne doit entendre par cette petite montagne que la partie la plus haute, la plus leve, la plus ride de ce que nous avons nomm ci-devant le lieu ou la marque de lge de la pubert, ou bien cette partie qui parat leve comme une petite colline au-dessus des grandes lvres19.

Il semble, lire ces pages de Louis Barles, que lon puisse non pas comprendre mais rver lutrus:
Les Latins eurent bien raison dappeler du nom de mre la matrice, puisque cest elle qui donne naissance tous les hommes. Il faut tous passer par l. [] Cest un lieu vritablement fort, soumis et situ au plus bas tage, mais dune si grande considration, que les esprits les plus sublimes confessent ingnument quon peut ladmirer, mais non pas le comprendre20.

Limagination vient combler les dfaillances du savoir et tente de proposer un tableau de cet univers cach. Mais de la fable au cauchemar, la frontire est troite et plusieurs traits la franchissent. Ce qui de lintelligence fascine et inquite tout autant. Que cache la femme sous son bas-ventre? Le mystre de la matrice recoupe, outre celui de la gnration, celui du plaisir fminin. Indpendante dun
17. Louis-Franois Luc de Lignac, De lhomme [], op.cit., t.2, p.207. 18. Louis Barles, Les nouvelles [], op.cit., p.111. 19. Ibid., p.32. 20. Ibid., p.110.

270

Les discours du corps au XVIIIe sicle

organe mcanique et encore une fois visible, cette jouissance chappe au contrle et aux lois de la procration:
Le plaisir est [] une sensation qui aurait pour cause une opration purement mcanique, indpendante de laction du fluide sminal sur les vsicules qui le contiennent; le plaisir ne serait plus alors un clair qui nat et meurt au mme instant; on pourrait en quelque faon le xer; il deviendrait mme une sensation trangre ce qui le produit ordinairement H quoi! La nature qui a attach le plaisir lacte qui perptue les espces, len aurait rendu indpendant! [] Il faut conclure que la cause immdiate du plaisir dans les femmes est encore inconnue; ou il faut admettre deux causes qui peuvent lui donner lieu; lextrme sensibilit du clitoris dans une partie des femmes, et lmission dune liqueur quelconque dans lautre21.

Diderot le souligne en 1772 dans sa rponse au texte de Thomas:


Plusieurs femmes mourront sans avoir prouv lextrme de la volupt. []Moins matresses de leurs sens que nous, la rcompense en est moins prompte et moins sre pour elle; cent fois leur attente est trompe. Organises tout au contraire de nous, le mobile qui sollicite en elles la volupt est si dlicat et la source en est si loigne, quil nest pas extraordinaire quelle ne vienne point ou quelle sgare22.

Cette analyse bienveillante, soucieuse de comprendre et de respecter la spcicit de la femme, nest pas le discours dominant sur le sujet. Lide dun orgasme qui ne soit pas soumis la procration recle une indpendance qui perturbe les repres masculins. Le plaisir concide, chez lhomme, avec lmission dune liqueur susceptible de donner la vie. Les deux phnomnes sont au contraire dissocis chez la femme:
En effet, si la femme na pas une vritable semence, ce qui est problmatique, il faut regarder le clitoris comme le seul agent du plaisir; mais comment la seule rection de cette partie peut-elle remplacer, dans la jouissance, les avantages que la nature a accords aux hommes? [] En suivant ce systme, il doit rsulter que la gnration, pour avoir lieu, exige une correspondance exacte entre les individus des deux sexes qui y concourent; eh! Combien de femmes conoivent sans prouver aucune sensation qui annonce la rencontre, ou mme lpanchement des uides sminaux23!

Au mystre de ses organes sajoute celui de sa jouissance, qui laisse entrevoir un affranchissement lourd de menaces: et si lhomme ny tait pour rien? Si le corps fminin, ferm sur ses mystres, reclait seul le secret de son plaisir? La reprsentation mdicale bascule alors dans le cauchemar du genre. Le clitoris devient un pnis tout-puissant, qui dote la femme dattributs capables de remplacer ceux de la virilit:
La grandeur du clitoris (elle gale quelquefois et surpasse mme celle de la verge) a port des femmes en abuser avec dautres. Glorieuses peut-tre de cette espce de
21. Louis-Franois Luc de Lignac, De lhomme [], op.cit., t.2, p.222. 22. Denis Diderot, Sur les femmes, op.cit., p.167. 23. Louis-Franois Luc de Lignac, De lhomme [], op.cit., t.2, p.221.

Le corps fminin

271

ressemblance avec lhomme, dit M. Tissot, il sest trouv de ces femmes imparfaites, qui se sont empares des fonctions viriles Lon a vu souvent de ces femmes, aimer des lles avec autant dempressement que les hommes les plus passionns, concevoir mme la jalousie la plus vive, contre ceux qui paraissent avoir de laffection pour elles. On a nomm encore le clitoris pour cette raison le mpris des hommes24.

Le tribadisme achve de brouiller la reprsentation du corps. Il inverse les repres et tmoigne de la peur constante, lpoque des Lumires, dune abolition des diffrences. Les enjeux de ces traits dpassent ainsi largement les problmes mdicaux. Il en va de la frontire qui spare les sexes et de lidentit fminine puisque rares sont les femmes, paradoxalement, qui sexpriment sur le sujet. Mme de La Marche, sage-femme lHtel-Dieu et auteur dun ouvrage pdagogique destination de ses jeunes collgues, commence par se justier daborder un territoire o elle ne se sent pas lgitime:
Comme ce nest pas le fait dune femme de faire des livres, je naurais jamais pris le dessein de donner ces leons au public, si Messieurs les administrateurs de lHtelDieu, pour qui jai toute sorte de dfrence, ne my eussent engage. [] Il se pourra trouver des personnes qui en apprenant ce que je dis des accouchements dans ce livre, en parleront comme savantes, quoiquelles naient aucune exprience, et quelles naient jamais fait dapprentissage. Il est pourtant absolument ncessaire den faire, et de voir travailler, pour concevoir ce que je dis, et se rendre capable dtre sage-femme. Quand jaurais autant desprit que le plus habile homme du monde pour exprimer mes penses sur la manire daccoucher, le livre que jen pourrais faire serait utile pour celles qui veulent tre sages-femmes, si elles ne cherchaient loccasion de me voir pratiquer ce que jaurais crit25.

Le corps fminin doit rester un sujet entre les mains et les connaissances des hommes. Une sage-femme peut invoquer son exprience pratique; elle devra toujours cder sa place en matire de savoir thorique. Une femme qui parle de son propre corps relve encore de la ction, voire du conte grotesque si lon songe la fable des Bijoux indiscrets. Le roman de Diderot imagine une parole exclusivement fminine sur le plaisir. Mais cette parole est une souffrance pour les protagonistes, elle livre leurs secrets et menace leur sant si on lentrave:
Il y eut un temps, comme on voit, que les femmes, craignant que leurs bijoux ne parlassent, taient suffoques, se mouraient; mais il en vint un autre, quelles se mirent au-dessus de cette frayeur, se drent des muselires, et neurent plus que des vapeurs26.

Le cadre dun juste discours et dune libre reprsentation reste encore trouver la n des Lumires.
24. Ibid., t.2, p.197. 25. Madame de La Marche, Instruction [], op.cit., p.7. 26. Denis Diderot, Les Bijoux indiscrets, 2004, p.71.

272

Les discours du corps au XVIIIe sicle

RsUM/AbsTRACT THE FEMININE bODY: pHANTASMS AND REpRESENTATIONS IN THE XVIIITH


CENTURY

The female body remained an enigmatic object throughout the entire classical period. The XVIIIth century, although marked by major discoveries in science and technology, does not succeed in giving an objective representation of it. The gaps in medical knowledge about genitals and their generative functions are enhanced by ideological pressure: the role of the womb denes the role of women in society; besides, the specicity of the female organs both for pleasure and procreation threatens archetypal gender prerogatives. The representation of the body contains in itself a threat, which explains specic orientations of the medical treaties which tackled the subject. How can we talk about the female genitals without political fantasies? What lexicon should we use for this unknown territory?
Stphanie Genand Universit de Rouen

Le corps fminin

273

TEXTEs CITs
ARIsTOTE, La gnration des animaux, ch. 6, 11, Paris, Les Belles-Lettres, 1961 [d. Pierre Louis]. BARLEs, Louis, Les nouvelles dcouvertes sur les organes des femmes, servant la gnration, Lyon, Esprit Vitalis, 1674. BUffON, Georges-Louis Leclerc, Histoire naturelle, 1749-1788, Paris, Gallimard, 2007 [d. Stphane Schmitt]. DIDEROT, Denis, Les Bijoux indiscrets , Paris, Gallimard, 2004 [d. Michel Delon]. , Sur les femmes , 1772, rd. dans Quest-ce quune femme? , Paris, Paul Otchakovsky-Laurens, 1989. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, 1756, Paris, rd. Stuttgart-Bad Cannstat, 1967. LACLOs, Pierre-Ambroise, ChODERLOs DE, Les Liaisons dangereuses, 1782, Paris, Le Livre de Poche, 2006 [rd. Michel Delon]. LA MARChE, Mme DE, Instruction familire et utile aux sages-femmes pour bien pratiquer les accouchements, faites par demandes et rponses , Paris, Laurent dHoury, 1710. LIGNAC, Louis-Franois Luc DE, De lhomme et de la femme, considrs physiquement dans ltat du mariage, Lille, Jean-Baptiste Henry, 1772. ROUssEAU, Jean-Jacques, La nouvelle Hlose, 1761, Paris, Gallimard, 1964 [d. Raymond Gagnebin et Marcel Raymond]. ThOMAs, Antoine-Lonard, Essai sur le caractre, les murs et lesprit des femmes dans les diffrents sicles, 1772, rd. dans Quest-ce quune femme, Paris, Paul Otchakovsky-Laurens, 1989.

Page laisse blanche intentionnellement

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque au croisement de la science et de la doxa

Au sicle des Lumires, lombre rgne, semble-t-il, sur lcriture utopique du corps fminin! Du moins, existe-t-il un dcalage entre dcouvertes scientiques et imagination utopique sur la comprhension de la physiologie fminine, surtout au sujet de la procration. Cette question intresse au plus haut point les utopistes qui se targuent deugnisme parce quils tentent dinstaurer une population parfaite dans leurs socits imaginaires quils conoivent comme des modles critiques de la socit relle. Lenjeu est dimportance, comme le souligne Foigny dans son utopie, La terre australe connue, en 1676: si la femme joue le rle premier dans la procration, il serait juste de lui donner la premire place dans la socit! La structure patriarcale de la socit serait-elle donc remise en cause? La comprhension de la physiologie fminine devrait permettre aux utopistes dinnover dans leurs crations sociales: ils en sont fort loin! Les utopies romanesques semblent se contenter de reprendre la doxa et tre en retrait comparativement aux avances scientiques de la n du XVIIe sicle et des Lumires. Pour comprendre ce dcalage, il nous faut dabord prendre la mesure de ce quest la reprsentation la plus habituelle de la femme dans les mentalits du XVIIIe sicle: les dictionnaires de cette poque et lEncyclopdie de Diderot et dAlembert, de mme que la thorie sur la femme dveloppe par Rousseau au livre V de lmile, peuvent aider sen faire une ide. partir de l, sans doute pourrons-nous saisir pourquoi lutopie romanesque, lieu thorique de toutes les hardiesses, na pas entrin et exploit les avances scientiques dans les reprsentations de la femme. Ainsi, au croisement de la science et de la doxa, travers quelques textes utopiques, nous aurons un aperu sur un pan de lhistoire des mentalits: quel rve de fminit la reprsentation rgressive des utopistes correspond-elle? Il parat entendu, une fois pour toutes, que la femme est un tre caractris par la passivit, alors que lhomme se dnit par son activit, corps et esprit tant intimement lis. Fnelon, en 1687, peut afrmer

276

Les discours du corps au XVIIIe sicle

comme une vidence sur laquelle prend appui son Trait de lducation des lles que leur corps aussi bien que leur esprit est moins fort et moins robuste que celui des hommes1. En fait le corps fminin na pas de caractrisation propre; il est uni celui de lhomme selon une reprsentation hirarchique qui perdure dans les mentalits du XVIIIe sicle: Hippocrate (460-377 av. J.-C.), Aristote (384-322 av. J.-C.) et Galien (131-201) demeurent les rfrences obliges et ladmiration quils suscitent toujours constitue un handicap lavance de la connaissance de la physiologie fminine qui demeure dpendante de celle de lhomme pour la complter; la femme est, en quelque sorte, le ventre de lhomme. Richelet dans son Dictionnaire franois contenant les mots et les choses, en 1680, avait soulign cette corrlation dans son article Homme: La femme est un animal imparfait, qui ne reoit sa perfection que de lhomme2. Dailleurs Furetire la dsigne uniquement dans sa fonction reproductrice: FEMME, subst. fm.. Celle qui conoit et qui porte les enfants dans son ventre3. Les descriptions morphologiques des organes de la reproduction correspondent encore souvent aux gures anatomiques du XVIe sicle de Jacob Rueff (1554), Ambroise Par (1585) et Scipione Mercurio (1595), montrant les organes fminins comme ceux des hommes mais placs lintrieur de labdomen. LEncyclopdie de Diderot et dAlembert4, dans un premier temps, ne marque pas dvolution sur cette reprsentation, bien quelle engage la discussion son sujet aprs avoir dni la femme comme la femelle de lhomme; Barths, sappuyant sur l Histoire naturelle de M. Daubenton rend compte de lanalogie entre les organes de lhomme et de la femme et note que la femme a de plus une matrice:
M. Daubenton, tom. III. hist. nat. pag. 200, aprs avoir remarqu la plus grande analogie entre les deux sexes pour la secrtion & lmission de la semence, croit que toute la diffrence que lon peut trouver dans la grandeur & la position de certaines parties, dpend de la matrice qui est de plus dans les femmes que dans les hommes, & que ce viscere rendroit les organes de la gnration dans les hommes absolument semblables ceux des femmes, sil en faisoit partie5.

1. Franois de Salignac de la Mothe Fnelon, Trait de lducation des lles, 1994, ch. 1, p.38. 2. Pierre Richelet, Dictionnaire de la langue franaise ancienne et moderne, 1759. 3. Antoine Furetire, Dictionnaire universel (1690), 1978, art. Femme. 4. Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers (1751-1780), 1967, vol. VI, p.468; ce qui concerne lanatomie a t rdig par M. Barths, Dr en mdecine la facult de Montpellier; M. Desmahis, auteur de la comdie lImpertinent, a crit ce qui concerne la morale (indications donnes par lEncyclopdie). 5. Id.

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque

277

Puis larticle de lEncyclopdie reprend le point de vue de Galien qui ne croit pas que les hommes manquent de matrice; il croit quen se renversant, elle forme le scrotum, & renferme les testicules, qui sont extrieurs la matrice6. Ainsi, la vision antique demeure lautorit qui fait rfrence puisque larticle rapporte encore, toujours en sappuyant sur les anciens, que la femme est un homme manqu dont les organes sexuels sont semblables ceux de lhomme mais placs lintrieur du corps:
Les Anatomistes ne sont pas les seuls qui ayent regard en quelque manire la femme comme un homme manqu; des philosophes platoniciens ont eu une ide semblable. Marsile Ficin [] assure que la vertu gnrative dans chaque animal, sefforce de produire un mle, comme tant ce quil y a de plus parfait dans son genre; mais que la nature universelle veut quelquefois une femelle, an que la propagation, de au concours des deux sexes, perfectionne lunivers. Les divers prjugs sur le rapport dexcellence de lhomme la femme, ont t produits par les coutumes des anciens peuples, les systmes politiques et les religions quils ont modis leur tour. Jen excepte la religion chrtienne, qui a tabli, comme je le dirai plus bas une supriorit relle dans lhomme, en conservant nanmoins la femme les droits de lgalit7.

Une conception androcentrique de lhumanit se rvle trs nettement dans cet article: lhomme tant ltre de rfrence, parfait, tout cart avec cette norme dnote une perfection moindre et la femme ne peut apparatre quun tre driv, imparfait8. Larticle met aussi en vidence le lien intime qui unit le physiologique, le politique et le religieux, justiant la hirarchie instaure entre lhomme et la femme. Mais dans un second temps, le Supplment lEncyclopdie (tome 3) dnonce lerreur de la reprsentation des organes gnitaux de la femme qui prenait son origine chez Galien:
Ce nest donc quun badinage de Galien, quon a renouvel de nos jours, lorsquon a voulu faire envisager lhomme comme une femme, dont lutrus seroit sorti du corps par la supriorit de ses forces. Ce nest pas lutrus que rpond lorgane mle; il a son organe analogue dans le clitoris. Lutrus et le vagin nont rien danalogue dans lhomme, comme les vsicules sminales et la prostate nont rien danalogue dans la femme.

La singularit de lhomme et de la femme est donc afrme ici, sans rapport de dpendance hirarchique, ce qui marque lvolution dune lite scientique aux alentours des annes 1776-1780, dates auxquelles paraissent les Supplments lEncyclopdie.

6. Id. 7. Id. 8. Voir propos de la socit androcentrique du XVIIIe sicle lintroduction de la thse de Pierre Fauchery, La destine fminine dans le roman du XVIIIe sicle, 1972, p.9.

278

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Mais la doxa qui infriorise la femme partir de sa physiologie nest pas pour autant entame: la preuve en est, par exemple, le succs de lmile (1762) de Rousseau cette poque. Cette rfrence nous semble particulirement intressante dans la mesure o Julie ou La nouvelle Hlose, roman crit simultanment au trait et comportant le mme type dides, remporte un trs vif succs auprs des lecteurs et lectrices dalors. Le philosophe se fait le thoricien de cette doxa au livre V de lmile, Sophie ou la femme,en partant du constat de la diffrence sexuelle:
La seule chose que nous savons avec certitude est que tout ce quils [lhomme et la femme] ont de commun est de lespce et que tout ce quils ont de diffrent est du sexe. [] Ces rapports et ces diffrences doivent inuer sur le moral9.

Et Rousseau insiste un peu plus loin: Voyez comme le physique nous amne insensiblement au moral10. Lorsque le philosophe crit du corps de la femme, cest la morale quil parvient, puis sa place dans la socit: si dans la relation sexuelle lun doit tre actif et fort, lautre passif et faible11, la dpendance de la femme lhomme en dcoule; Sophie incarne la femme duque pour vivre en complmentarit de lhomme, mile, en un assujettissement complet, car telle est sa destine physiologique: Elle sera la femme de lhomme12. Elle a acquis cette docilit dont les femmes ont besoin toute leur vie, puisquelles ne cessent jamais dtre assujetties ou un homme ou aux jugements des hommes, et quil ne leur est jamais permis de se mettre au-dessus de ces jugements13. Et cest ainsi qu partir dune reprsentation diffrencie de la physiologie fminine et masculine stablit la doxa, vue comme une consquence logique alors quelle aurait d tre seulement de lordre de lhypothse puisque Rousseau afrme que le lien entre physique et moral est seulement un fait sensible qui tient de lexprience: Cette consquence est sensible, conforme lexprience14. La femme semble donc rduite sa physiologie dont la reprsentation reste ngative et induit la doxa de lpoque: du physiologique, on passe au moral et au politique.

9. Jean-Jacques Rousseau, mile ou De lducation, 1992, L.V, p.446. 10. Ibid., p.449. 11. Ibid., p.446; cette afrmation devient un principe tabli (p. 446) que Rousseau ne dmontre pas et sur lequel cependant il assoit toute sa dmonstration. Le point de dpart de la mthode dductive de Rousseau peut donc apparatre erron car arbitraire. Mais il a le mrite dessayer de dmontrer tandis que Fnelon dans son Trait de lducation des lles(1685) ne le tentait pas, tant lassertion que la femme tait faible de corps et desprit lui semblait une vidence. 12. Jean-Jacques Rousseau, mile [...], op.cit., p.520. 13. Ibid., p.463. 14. Ibid., p.446.

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque

279

A contrario des dictionnaires, de lEncyclopdie ou des traits, on aurait pu sattendre, dans lutopie, le lieu privilgi des hardiesses, une avance dans la conception de la physiologie fminine et ce qui lintresse au plus haut point, dans la conception de la reproduction car les utopistes sont, dans leur grande majorit, des eugnistes. Rien de cela! Les utopies, cette poque, sont loin de la science-ction contemporaine qui exploite et pousse les prospections scientiques. Ainsi, lavance scientique que constitue la thorie de lovisme occulte par la doxa mettant en vidence non pas la passivit fminine mais sa part active dans la procration, nest gure exploite par lensemble des utopistes. Pourtant Rgnier de Graaf, en 1672, tablit que luf prexiste au cot dans les ovaires de la femme15, et le chirurgien-accoucheur Dionis, dans sa Dissertation sur la gnration de lhomme, en 1698 Paris, accorde mme la prminence la femme dans le mcanisme gnratif: elle fournit non seulement toute la semence pour former lenfant, mais aussi le lieu de la conception et le sang dont le ftus est nourri. Cette thorie ne va pas sans susciter de nombreuses ractions dindignation et de drision chez les hommes comme chez les femmes que Voltaire, pour ridiculiser la thorie scientique, compare des poules et autres volatiles16. Lhumanit serait donc issue dun uf fminin et lide commence juste simplanter lorsquen 1677 Le Ham dcouvre, grce au microscope, la prsence danimalcules dans le liquide sminal de lhomme, les spermatozodes; Leeuwenhoek et Harsoeker conrment cette dcouverte. Dfenseurs de lovisme et dfenseurs de lanimalculisme saffrontent, sans dailleurs dcourager les partisans de la panspermie: cette thorie, conue par les Anciens, stipule que lair et leau sont peupls de molcules organiques fcondantes17.
15. Ce nest cependant quen 1875 que le problme de la procration, dans sa totalit, sera rsolu. 16. Voir sur la pense de Voltaire et la mentalit de son temps quil reprsente, les p.85-87 du Mythe de la procration lge baroque, 17e-18e sicles de Pierre Darmon, 1981: Voltaire passe en revue toutes les thories sur la conception dans LHomme aux quarante cus, 1960, p.310-316. Voir aussi la thse de Jacques Roger, Les sciences de la vie dans la pense du XVIIIe sicle, 1963, p.165-sq., Le nouvel esprit scientique: la thse dE. Geoffroy, qui tente dclaircir le problme de la procration, fut un vnement la fois scientique et mondain; [] Fontenelle nous apprend que la thse piqua tellement la curiosit des Dames du plus haut rang, quil fallut la traduire en Franois, pour les initier dans les mistres dont elles navoient point la Thorie (Fontenelle, loge de M. Geoffroy, uvres). 17. propos de la panspermie, consulter les p.107-110 du Mythe de la procration lge baroque, op.cit.: lorigine, Hraclite, au VIe sicle av. J.-C., met lide que lme divine, disperse dans tout ce qui nous environne, parvient dans le corps, porte par linspiration. Virgile reprend cette ide et au XVIIe sicle, la panspermie est attache au nom de Cl. Perrault (Mmoire pour servir lhistoire des animaux ou trait sur la mchanique des animaux, 1676): les germes sont dissmins dans lunivers; lorsquils rencontrent une liqueur propice, il y a vivication. La situation optimale se ralise quand sont runies les liqueurs de lhomme et de la femme, mais celle de la femme seule peut entraner la procration.

280

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Toute une effervescence scientique se produit donc autour de la procration avec cette position, nouvelle, ds la n du XVIIe sicle: la femme ne serait pas que passivit, un simple rceptacle comme on le pensait, dans la procration; elle fournirait lovule, elle aurait une fonction active. Mais cette dcouverte ne passe pas la barrire de rsistance des mentalits et elle nest pas reue par des esprits clairs tels que, par exemple, Montesquieu, Diderot ou Sade. Ce dernier afrme toujours que le pre seul transmet la vie tandis que la mre se contente dtre le lieu o germe la semence; il en donne une explication quelque peu nuance dans le Troisime dialogue de La philosophie dans le boudoir:
Eugnie: [...] Et lunion des semences est-elle ncessaire la formation du ftus? Mme de Saint-Ange: Assurment, quoiquil soit nanmoins prouv que ce ftus ne doive son existence quau foutre de lhomme; lanc seul, sans mlange avec celui de la femme, il ne russirait cependant pas; mais celui que nous fournissons ne fait qulaborer; il ne cre point, il aide la cration, sans en tre la cause. Plusieurs naturalistes modernes prtendent mme quil est inutile; do les moralistes, toujours guids par la dcouverte de ceux-ci, ont conclu, avec assez de vraisemblance, quen ce cas lenfant form du sang du pre ne devait de tendresse qu lui. Cette assertion nest pas sans apparence, et, quoique femme, je ne maviserai pas de la combattre. Eugnie: Je trouve dans mon cur la preuve de ce que tu dis, ma bonne, car jaime mon pre la folie, et je sens que je dteste ma mre18.

Mme de Saint-Ange reprsente la thse gnralement admise que la femme na aucun pouvoir crateur et Sade pousse la consquence de cette absence plus loin que dautres dans la mesure o il retire la mre la tendresse que les enfants semblent devoir lui porter. Dautre part se trouve peut-tre sous-jacent le dbat sur la ncessit ou non de la jouissance fminine et de lmission dune liqueur pour quil y ait fcondation. Cependant, lorsque Sade, au cinquime dialogue de La philosophie dans le boudoir, se fait utopiste dans son pamphlet Franais, encore un effort si vous voulez tre rpublicains19, et quil tablit lgalit entre la femme et lhomme dans leur recherche active de la jouissance, il chappe la doxa qui tire de la passivit physiologique de la femme son rle tout aussi passif dans la socit et particulirement dans sa relation avec lhomme bride par la pudeur institue comme tant de nature; dj Clmentine, dans lpisode utopique de la socit des Bohmiens dans Aline et Valcour, dmontre au nom mme de la nature que la pudeur nest que le fruit dun prjug, une sorte de vanit qui napporte quun
18. Sade, La philosophie dans le boudoir, 1976 [1795], p.64. 19. Ibid., p.187-252: cest au moment o il examine les murs qui conviennent un gouvernement rpublicain que Sade propose toute une thorie sur la libert de jouissance de lhomme et de la femme.

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque

281

mdiocre plaisir: Et pour les faibles chatouillements de lorgueil, qui ne sont que des jouissances illusoires, tu te seras donc prive de celles des sens dont les dlices sont inexprimables20? Sade va ainsi lencontre du courant de pense reconnu par lensemble de la socit, et que Montesquieu, examinant dans LEsprit des lois21 le statut de la femme tant en Occident quen Orient, a tent dasseoir rationnellement: la pudeur, qualit naturelle de la femme, fonde son tre moral: Les lois de la pudicit sont du droit naturel et doivent tre senties par toutes les nations du monde (XV, 12). Rousseau explique dans son cinquime livre dmile, que la modestie, cest--dire leffacement de la femme dans la socit, tait lexpression morale de la pudeur quasi physiologique de son sexe: la pudeur est, selon lexpression dAlain Etchegoyen lhypothse ncessaire22 que Rousseau est amen formuler pour viter que la femme npuise lhomme par ses dsirs illimits23. La modestie de Julie, dans lpisode utopique de Clarens de La Nouvelle Hlose, tient ce quelle reconnat les bornes de son autorit et se retire devant son mari dans ladministration du domaine comme dans lducation de leurs deux ls. Cette qualit fait partie du devoir dobissance de la femme envers son poux en conformit avec sa diffrence sexuelle. Restif de La Bretonne, dans lutopie des Gynographes (1777), calque ses propos sur ceux de Rousseau, mais en poussant jusqu lextrme les consquences de la passivit physiologique attribue la femme en dpit de la dcouverte de la thorie de lovisme. Il reprend la mtaphore rcurrente par laquelle le romanesque utopique des Lumires reprsente la femme, et qui lassocie la terre, principe rceptif passif. Il construit son utopie, sur une fausse tymologie qui associe gun (la femme, en grec) et g (la terre), tandis que lhomme est le principe actif assimil au soleil qui chauffe et donne vie:
Nous sommes absolument passives dit Mme Des-Arcis, lune des Gynographes , et notre ducation doit tendre cette destination. En effet, il semble que ce soit la marche de la nature, toutes les fois quil y a deux tres qui ont entreux des rapports ncessaires, que lun soit actif et lautre passif: le Soleil est actif, la Terre est passive; elle ne produit que daprs linuence quelle reoit de lastre qui lchauffe. Ainsi nous sommes lgard de lhomme dans une dpendance physique et morale absolue, et cette dpendance est aussi naturelle dans le moral que dans le physic [sic]: lune est limage de lautre24.
20. Sade, Aline et Valcour, 1994, p.549. 21. Montesquieu, LEsprit des lois, 1955, ch. De la polygamie et ch. 23, 9. 22. Alain Etchegoyen analyse ce concept de pudeur dans loge de la fminit, 1997, p.71-82. 23. Jean-Jacques Rousseau, mile [...], op.cit., p.448. 24. Restif de La Bretonne, Dix-septime et dernire lettre, Les Gynographes, 1988, p.513.

282

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Lassimilation de la femme la terre remonte des temps archaques, ceux o la notion de divinit tait reprsente par une forme arrondie, fminine, limage de la fcondit et de la terre: les Vnus selon lappellation des archologues. Elle sinscrit donc dans une tradition que soutient Platon dans Le Banquet lorsquil met dans la bouche dAristophane son anthropologie fantastique: le genre masculin sapparente au soleil, le genre fminin la terre, ce qui explique laspect orbiculaire de ces premiers tres humains dans leur structure et dans leur dmarche25. Cette mtaphore est reprsentative de la doxa qui vhicule immuablement depuis des sicles la thorie dAristote: lhomme transmet le soufe vital, la femme la matire. La fminit se trouve alors rduite un utrus pensant pour reprendre la formule que conteste Casanova dans Lana Caprina, Une controverse mdicale sur lUtrus pensant lUniversit de Bologne en 1771177226. On le constate, dcidment la dcouverte de lovisme na gure fait progresser les mentalits! Pourtant Casanova, en 1788, est lun des rares utopistes avoir entrin cette avance scientique plus dun an dintervalle de Foigny dont la position illustre la fois la prise de conscience du renouvellement de la question fminine du fait de la thorie de lovisme et le refus den assumer les consquences. Ont-ils en outre eu connaissance des travaux de Malebranche qui, par sa doctrine de la prformation, imbriquant recherche physiologique et rexion thologique, rend la femme responsable du dveloppement de luf? Casanova a-t-il t marqu par la pense de Maupertuis, Buffon et surtout Bonnet qui souligne aussi limportance de la femme dans la conception? Quoi quil en soit, que seuls deux utopistes ce qui est infime comparativement leur nombre depuis la n du XVIIe sicle jusqu la n des Lumires27 aient voqu lovisme, lun au moment de sa dcouverte, Foigny, dans La Terre australe connue (1676), lautre, Casanova, dans lIcosameron ou Histoire dEdouard et dElizabeth qui passrent quatre-vingt un ans chez les Mgamicres, habitants aborignes du Protocosme dans lintrieur de notre globe28, est signicatif de la stabilit de lopinion. Ces deux utopies rglent le problme du rle du fminin dans la procration par lhermaphrodisme.
25. Platon, Le Banquet, 1966, p.30, 189 b. 26. Giacomo Casanova de Seingalt, Lana Caprina. Une controverse mdicale sur lUtrus pensant lUniversit de Bologne en 1771-1772, 1998. 27. Pour se faire une ide de la prolixit de lutopie depuis 1675 jusqu la n des Lumires, voir le dnombrement et la prsentation quen fait Raymond Trousson dans ses Voyages aux pays de nulle part, 1979. 28. Giacomo Casanova de Seingalt, Icosameron ou Histoire dEdouard et dElizabeth qui passrent quatre-vingt un ans chez les Mgamicres, habitants aborignes du Protocosme dans lintrieur de notre globe, 1986.

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque

283

Ainsi, plus de conitsocial: il nest plus besoin de se demander quel statut accorder la femme dans la socit utopique: la femme en tant quindividu nexiste plus! Tout individu androgyne est physiologiquement fminin et masculin, mais il est toujours dsign par le masculin alors que les termes hermaphrodite et androgyne sont picnes cette poque et auraient pu tre employs au fminin29: la socit des Australiens est compose de frres qui ne deviennent mres quune fois dans leur existence, durant deux ans, le temps de leur unique maternageet cest toujours sous le terme de ls puis lieutenant quest dsign leur enfant; celle des androgynes Mgamicres vivant au centre de la terre est compose uniquement de pres et de ls. La quasi absence du fminin grammatical qui dnote labsence de la femme en tant quindividu diffrenci nempche pas Foigny de tenir compte des thories de lovisme. Le discours de Suains, le guide introducteur du hros Sadeur lutopie, met en vidence le rle premier que devrait avoir la femme dans notre socit, celle des demi-hommes, les hermaphrodites australiens tant considrs comme des hommes entiers du fait de leur double sexualit. Suains en vient mme concevoir que la socit traitait avec injustice les femmes et quen toute logique, la lgislation serait revoir. Car, rappelons-le, ce qui est en jeu dans lovisme, cest la place de la femme dans la socit. Le patriarcat se justie, en partie, par le rle secondaire que joue la femme dans la socit du fait quelle ne transmet pas la vie, et que sa maternit, loin dtre considre comme puissance cratrice, apparat comme un tat de faiblesse qui explique, entre autres raisons, son exclusion de la vie publique. Si la femme est considre comme la vraye cause dans la gnration, ainsi que le souligne Suains, puisque tout se passe chez la mre [] sans laquelle tout seroit impossible, elle devient premire et on ne luy sauroit refuser cette qualit sans quatre ou cinq injustices30. Suains en dduit quil faut rformer la lgislation:
Ne doutez pas commente Sadeur que je fusse fort surpris des discours de ce vieillard: et bien que je ne peusse consentir ses raisons qui renversoient toutes nos loix, je ne pouvois mempcher dy faire mille reexions, et davoer quon traitoit avec trop de sverit un sexe qui toute la nature a tant dobligation. [...] je me voyois forc de croire que ce grand empire, que le mle avoit usurp sur la femelle, toit pltt une espece de tyrannie, que de conduite de Justice31.
29. Voir le Dictionnaire de Furetire et le Dictionnaire de lAcadmie. Le Dictionnaire gnral et curieux de Rochefort dnit lhermaphrodite comme un homme qui a lun et lautre sexe. 30. Foigny, La terre australe connue, 1990 [1676], ch. 5, p.97-98. 31. Ibid., p.98; cette rexion se fait aussi lcho de celle mene par Gabrielle Suchon, Poullain de la Barre, Hobbes et Locke sur limportance de la femme dans la socit: voir Pierre Ronzeaud, La femme au pouvoir ou le monde lenvers, p.24

284

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Mais ce raisonnement demeure de lordre de lintellect, sans aucune mise en pratique dans lutopie, et le fminin se trouve annex par le masculin des hermaphrodites qui en efface les caractristiques sexues externes: bien que les hermaphrodites aient des ttons ronds typiquement fminins, ils portent tous une barbe noire, ont des bras nerveux, des mains larges et longues, une poitrine fort leve, un ventre plat et qui ne paroit que peu en leur grossesse, des jambes longues32. Les parties sont voues au plus grand respect et sont mme embrasses avec dfrence lorsque Sadeur, lui-mme hermaphrodite, est accueilli en Terre australe. Cet effacement de la fminit hermaphrodite est la mesure de la mise sous tutelle masculine quelle connat dans la socit patriarcale. Bien que Casanova ait fait lui aussi disparatre le corps fminin en tant que tel de sa socit utopique de lIcosameron, il apparat comme lun des utopistes qui ait le mieux exploit dans sa cration dune socit autre, lapport des dcouvertes scientiques sur la physiologie fminine33. Il sinspire trs probablement de la thorie oviste lorsquil imagine la ponte de ses androgynes. Les Mgamicres, la diffrence des Australiens de Foigny, vivent en couples dinsparables, selon le qualicatif constant que Casanova leur attribue; ils sunissent sexuellement et produisent par la bouche chacun un uf quils dposent dans un bain de mercure jusqu leur closion. Il en rsulte deux jeunes Mgamicres insparables qui seront unis par un mariage de type incestueux puisquils sont frres. Le couple de Mgamicres, en dpit de landrogynie, recompose laltrit sexuelle dans une socit qui restitue de fait la rpartition traditionnelle des rles: lors de la crmonie de lunion dun jeune Mgamicre avec son insparable, les deux pres attribuent leur ls respectif des fonctions que lon ne peut que qualier de masculines et de fminines: Le principal insparable pre du couple dit lun deux: Vous aurez le droit de la parole, et la primaut dans les emplois. Lautre insparable pre dit au second: Vous aurez soin de

32. Foigny, La terre australe connue, op.cit., p.87. 33. Il ne fait aucun doute que Casanova se soit intress au fonctionnement de la sexualit fminine si lon se rfre son ouvrage Lana Caprina paru en 1772; il prend part alors une controverse mdicale sur les perturbations mentales que lutrus entranerait chez la femme: il rpond ainsi aux ouvrages de deux professeurs de mdecine, Utero pensante (Utrus pensant) et Lettres de Madame Cungonde crites de B... Madame Pquette F.... Sa position est claire: la pense des femmes nest pas lie leur utrus; les erreurs dans la pense fminine viennent de ce qu elles ne sont pas habitues raisonner solidement: Lana Caprina, p.37. Casanova dnonce les carences de lducation dispense aux lles comme explication de leur faiblesse raisonner mais il ny trouve pas linuence de lutrus (p.32-33 et p.35). Il nest donc pas directement question de lovisme dans cet ouvrage mais la question est sous-jacente. Voir aussi ce sujet lintroduction de Paul Mengal: Lana Caprina, Une controverse mdicale sur lUtrus pensant lUniversit de Bologne en 1771-1772, op.cit.

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque

285

lintrieur de votre maison, et la surveillance au mnage, puisque vous tes plus beau que votre frre34. Si Casanova ne tire aucune consquence directe, quant lorganisation sociale, de cette ponte dinsparables inspire de lovisme une hirarchie est institue: primaut pour lun, plus grande beaut, seulement, pour lautre; en fait lun commande, a une vie sociale extrieure, lautre est tourn vers lintrieur et possde la supriorit que peut confrer la beaut; il nen institue pas moins une socit o lharmonie est systmatiquement recherche: les Mgamicres qui sexpriment par le chant et la danse ne peuvent pas concevoir le plaisir dassujettir ou de rendre esclave35. Il semble donc bien quune conception active de la gnration pour les deux partenaires tend quilibrer harmonieusement, chez Casanova, la socit, tandis que Foigny admet, sans accepter de remettre en cause les fondements de la socit, que le statut du fminin dans la socit des demi-hommes quest la ntre, est injuste. Mme si la femme nest pas rduite un utrus pensant dans la plupart des utopies, son corps est toujours dcrit dans sa faiblesse quil est impossible dassocier lide dactivit, dans la procration en particulier: tout ce qui a trait au fonctionnement sexuel de la femme est quali dinrmit, voire de maladie36 qui mrite des soins particuliers justiant son absence de participation la vie publique. Loin dtre considre comme puissance maternelle qui engendre, la femme peut avoir le pouvoir de perturber une socit si lhomme ne sassure pas le contrle de sa paternit. Que ce soit chez Rousseau, Restif ou Sade, la place de la femme dans les socits utopiques dnote une superbe ignorance des thories progressistes de la gnration, ce qui inue sur leur imaginaire et ce qui explique, en partie, que le patriarcat ne soit jamais remis en cause: sa nature physiologique en est le signe, la femme est un tre passif qui a besoin dun guide, lhomme. Do le rve rgressif utopique dune fminit qui se contente de fournir le nid o la vie, issue de lhomme selon la thorie aristotlicienne, puisse senraciner. Dsir masculin, maternit fminine et enfant pour continuer le lignage forment un tout en utopie comme dans la socit relle. Le corps fminin est toujours dcrit sauf dans lutopie de Butua de Sade37 comme tant destin par la nature la maternit: il doit tre douceur et rceptacle, cest une constante.

34. Giacomo Casanova de Seingalt, Icosameron [], op.cit., 4e journe, p.141. 35. Ibid., p.102-103. 36. Voir ce propos le discours de Denis Diderot Sur les femmes, 1951, p.949-958. 37. Donatien-Alphonse-Franois de Sade, Aline et Valcour, op.cit., p.215-275.

286

Les discours du corps au XVIIIe sicle

De ce fait, il se constitue en une sorte de locus amoenus rsistant au discours scientique au nom dune doxa qui le ge dans une conception dite naturelle de dcience et dmontre comme telle: dans cette criture du corps, il semble bien que le discours ne prenne la tournure du scientique que pour mieux se mettre au service de la doxa au point den oublier les avances relles de la science. Il y a en quelque sorte effacement du corps fminin pour que tout risque de perturbation d sa faiblesse constitutive du corps et de lesprit puisse tre vit: la rigueur des constructions rationnelles de lutopie romanesque ne peut admettre linstabilit dite naturelle de la fminit sans un dsir de contrle intense. RsUM/AbsTRACT BETWEEN SCIENCE AND DOXA: FEMALE bODIES IN UTOpIAN NOvELS This article attempts to show why in utopian novels in the XVIIIthcentury there is a surprising discrepancy between scientic progress in the knowledge of feminine physiology and the status granted to women in society. After taking stock of discourse on female bodies from Antiquity onwards, in particular through physiological research, it investigates whether utopias, thanks to their usual boldness, took progressive theories of generation into account, or whether, on the contrary, they stuck to the doxa which links female physiological passivity to a withdrawn function in society.
Marie-Franoise Bosquet Universit de la Runion

Lcriture du corps fminin dans lutopie romanesque

287

TEXTEs CITs TEXTES CLASSIQUES:


CAsANOVA DE SEINGALT, Giacomo, Lana Caprina. Une controverse mdicale sur lUtrus pensant lUniversit de Bologne en 1771-1772, Paris, Champion, 1998 [d. Paul Mengal]. , Giacomo, Icosameron ou Histoire dEdouard et dElizabeth qui passrent quatre-vingt un ans chez les Mgamicres, habitants aborignes du Protocosme dans lintrieur de notre globe, Plan-de-la-Tour, ditions dAujourdhui, Les Introuvables, 1986, 5 vol. DIDEROT, Denis, Sur les femmes, uvres compltes, Paris, Gallimard, 1951, t.2. DIDEROT, Denis, et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, Paris, rd. Stuttgart-Bad Cannstatt, fac-simil de ldition de 1751-1780, Friedrich Frommann, 1967. FNELON, Franois DE SALIGNAC DE LA MOThE, Trait de lducation des lles, Paris, Klincksieck, 1994 [d. Bernard Jolibert]. FOIGNY, La terre australe connue, Paris, Socit des Textes Franais Modernes, 1990 [1676] [d. Pierre Ronzeaud]. FONTENELLE, Bernard LE BOVIER DE, loge de M. Geoffroy, uvres, Histoire de lARS, 1734 [1731], p.93-100. FURETIRE, Antoine, Dictionnaire universel, prfac par P.Bayle, Paris, S. N. L., Le Robert, 1978; 1re d. La Haye et Rotterdam, Arnout et Reinier Leers, 1690, t.2. MONTEsQUIEU, Charles-Louis DE SECONDAT DE, LEsprit des lois, uvres compltes, Paris, Nagel, 1955 [d. Andr Masson]. PERRAULT, Claude, Mmoire pour servir lhistoire des animaux ou trait sur la mchanique des animaux, 1676. PLATON, Le banquet, Paris, Les Belles Lettres, Guillaune Bud, 1966 [d. Lon Robin]. REsTIf DE LA BRETONNE, Nicolas-Edme, Les Gynographes, Genve-Paris, Slatkine Reprints, 1988. ROUssEAU, Jean-Jacques, mile ou De lducation, Paris, Bordas, Classiques Garnier, 1992 [d. Tanguy LAminot, Franois et Pierre Richard], L. V. RIChELET, Pierre, Dictionnaire de la langue franaise ancienne et moderne, nouvelle dition, augmente dun trs grand nombre darticles, Lyon, Jean-Marie Bruyset, Imprimeur-Libraire, grande rue Mercire, au Soleil dor, 1759, t.1,2 et3. La premire dition, date de 1680, porte le titre de Dictionnaire franois contenant les mots et les choses. ROChEfORT, Csar DE, Dictionnaire gnral et curieux contenant les principaux mots et les plus usits en la langue franaise, 1re d. Lyon, Pierre Guillemin, rue Belle-Cordier, 1685.

288

Les discours du corps au XVIIIe sicle

SADE, Donatien-Alphonse-Franois, marquis DE, Aline et Valcour, Paris, Le Livre de Poche classique, 1994 [d. Jean-Marie Goulemot]. , La philosophie dans le boudoir, Paris, Gallimard, 1976 [1795] [d. Yvon Belaval]. VOLTAIRE, Franois-Marie AROUET, dit, LHomme aux quarante cus, dans Romans et contes, Paris, Garnier, 1960 [d. Henri Benac].

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
DARMON, Pierre, Mythe de la procration lge baroque, XVIIe-XVIIIe sicles, Paris, Seuil, 1981. RONZEAUD, Pierre, La femme au pouvoir ou le monde lenvers, Dix-septime sicle, Socit dtude du XVIIe sicle, no 108 (1975), p.10-33. ETChEGOYEN, Alain, loge de la fminit, Paris, Arla, 1997. FAUChERY, Pierre, La destine fminine dans le roman du XVIIIe sicle, Paris, Armand Colin, 1972. MENGAL, Paul, Introduction, Lana Caprina, Une controverse mdicale sur lUtrus pensant lUniversit de Bologne en 1771-1772, Paris, Champion, 1998. ROGER, Jacques, Les sciences de la vie dans la pense du XVIIIe sicle, Paris, Armand Colin, 1963. TROUssON, Raymond, Voyages aux pays de nulle part, Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles, 1979.

Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie? Rencontre des discours scientique et romanesque sur la femme

la n de la cinquime des six lettres qui constituent les Lettres de Mistriss Henley de Charrire, la jeune pistolire, malheureuse dans son mariage et insatisfaite delle-mme, se perd dans la contemplation dun arbre plac devant sa fentre, un vieux tilleul qui lamne une mditation sur la complexit de lunivers et les limites de ses connaissances:
Je ne me connais rien, je napprofondis rien; mais je contemple et jadmire cet univers si rempli, si anim. Je me perds dans ce vaste tout si tonnant, je ne dirais pas si sage, je suis trop ignorante: jignore les ns, je ne connais ni les moyens ni le but, je ne sais pas pourquoi tant de moucherons sont donns manger cette vorace araigne; mais je regarde, et des heures se passent sans que jaie pens moi, ni mes purils chagrins1.

Cette rexion individuelle sur linaptitude humaine circonscrire lunivers par la connaissance nest pas sans rappeler le cheminement intellectuel des diteurs de lEncyclopdie, dAlembert et Diderot, dans le Discours prliminaire2 et larticle Encyclopdie3. Tous deux en effet posent tout dabord les mtaphores rassurantes de larbre encyclopdique et de la mappemonde, pour expliquer leur projet de rassembler les connaissances parses sur la surface de la terre; den exposer le systme gnral. Et pourtant, ils reconnaissent bien vite les limites de ce projet et soulignent, par le biais des mtaphores du vaste ocan de lunivers dont nous napercevons que quelques les et de limmensit dobjets dont seulement quelques-uns percent la surface, la part dinnitude et darbitraire laquelle leur entreprise ne peut chapper:
Quoi quil en soit, celui de tous les arbres encyclopdiques qui offriroit le plus grand nombre de liaisons & de rapports entre les Sciences, mriteroit sans doute dtre prfr. Mais peut-on se atter de le saisir? La Nature, nous ne saurions trop le rpter, nest
1. Isabelle de Charrire, Lettres de Mistriss Henley, 1993, p.37. Les italiques sont de nous. 2. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Discours prliminaire des diteurs, 1755, I: I-XLVJ. 3. Denis Diderot, art. Encyclopdie, Encyclopdie, 1755, vol. V, p.635-649.

290

Les discours du corps au XVIIIe sicle

compose que dindividus qui sont lobjet primitif de nos sensations & de nos perceptions directes. [] LUnivers nest quun vaste Ocan, sur la surface duquel nous appercevons quelques les plus ou moins grandes, dont la liaison avec le continent nous est cache.[]Nous sommes trop convaincus de larbitraire qui rgnera [p. XVJ] toujours dans une pareille division, pour croire que notre systme soit lunique ou le meilleur4. Il est donc impossible de bannir larbitraire de cette grande distribution premiere. Lunivers ne nous offre que des tres particuliers, innis en nombre, & sans presquaucune division xe & dtermine; il ny en a aucun quon puisse appeller ou le premier ou le dernier; tout sy enchane & sy succede par des nuances insensibles; & travers cette uniforme immensit dobjets, sil en parot quelques-uns qui, comme des pointes de rochers, semblent percer la surface & la dominer, ils ne doivent cette prrogative qu des systmes particuliers, qu des conventions vagues, qu certains venemens trangers, & non larrangement physique des tres & lintention de la nature. [] ce systme gnral do larbitraire seroit exclu, & que nous naurons jamais5.

Mais cet aveu dinnitude, de dsordre contradictions, cassures, brisures dans la chane des raisonnements issue dune multiplicit dtres ou discours particuliers, nest-il pas la marque mme dune criture consciente quelle est le produit dun temps et dune culture et reconnaissant sa nature dialogique6? Ce dsordre en fait ne mnage-t-il pas au sein de lcriture un espace, des vides dans lesquels peut sinsrer le travail de subversion de voix particulires, telles celles de Mistriss Henley et de sa cratrice, participant ainsi un changement social, en particulier en ce qui concerne le discours scientique sur le fminin? Cest la question laquelle je mattacherai ici en reprenant lide de lecture en paire dveloppe par Nancy Miller7, pour comparer non pas comme elle la fait des critures masculines et fminines romanesques, mais deux textes appartenant des genres diffrents: larticle Femme de
4. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Discours [], op.cit., p.XV. 5. Denis Diderot et Jean Le Rond dAlembert, Encyclopdie, vol. V, p.641. Les italiques sont de nous. 6. Pour Mikhal Bakhtine, tout discours est en effet constitu dune diversit de discours et de textes qui entrent en dialogue les uns avec les autres. Dans son essai Du discours romanesque, 1978, p.102, il afrme que Lorientation dialogique du discours, est, naturellement, un phnomne propre tout discours. [] Cest la xation naturelle de toute parole vivante. Sur toutes ses voies vers lobjet, dans toutes les directions, le discours en rencontre un autre, tranger, et ne peut viter une action vive et intense avec lui. Seul lAdam mythique abordant avec sa premire parole un monde pas encore mis en question, vierge, seul Adam-le-solitaire pouvait viter totalement cette orientation dialogique sur lobjet avec la parole dautrui. Cela nest pas donn au discours humain concret, historique, qui ne peut lviter que de faon conventionnelle et jusqu un certain point seulement. 7. Voir Nancy K. Miller, Mens Reading, Womens Writing: Gender and the Rise of the Novel, 1988, p.48-49: Reading in pairs [] By this I mean looking at the literature of mens and womens writing side by side to perceive at their points of intersection the differentiated lines of a bi-cultural production of the novel []. Rappelons que Nancy Miller applique cette lecture au roman, et non pas un discours scientique.

Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie?

291

lEncyclopdie et le court roman pistolaire de Charrire dont le personnage quivoque, ambigu, ressemble si fort au modle scientique de la femme prsent dans larticle de lEncyclopdie. On sait quel point le discours scientique du XVIIIe sicle est troitement li la notion de diffrence sexuelle virilit et force masculine dune part, motivit et fragilit fminine dautre part, comme la montr de manire trs convaincante Peter Wagner dans son excellent article sur le tableau de Joseph Wright intitul Une exprience sur un oiseau dans une pompe air8. En ce qui concerne plus prcisment le discours encyclopdique, plusieurs lecteurs y ont dj mis en vidence la place subalterne accorde la femme9. Mon objet ici nest pas de mettre en question ces interprtations mais de faire ressortir la complexit et la diversit inhrentes au discours encyclopdique que plusieurs critiques, comme Janie Vanpe dans son tude sur le systme des renvois10, ont dj remarques. Dans cette perspective, le long article Femme, constitu de cinq essais par quatre contributeurs11, ressemble fort une image en reet de lEncyclopdie dans son ensemble, ce grand arbre dont les diteurs ne peuvent ni ne veulent contrler tous les rejets et toutes les nouvelles pousses. Or, en relisant les Lettres de Mistriss Henley, qui se donnent explicitement comme dialogue avec un dj crit12, lon remarque que beaucoup de points contradictoires ou ambigus du discours scientique et gnral de larticle Femme se trouvent incorpors dans le personnage singulier de Mistriss Henley et dans son histoire.
8. Peter Wagner, Penser la science en termes de diffrences sexuelles: Une exprience sur un oiseau dans une pompe air de Joseph Wright of Derby, 1999, p.283-301. 9. Voir par exemple Sara Ellen Procious Malueg, Women and the Encyclopdie dans Samia Spencer, French Women and the Age of Enlightenment, 1984, p. 259-271. Voir galement Liselotte Steinbrugge, The Moral Sex: Womans Nature in the French Enlightenment, 1995, en particulier le ch. 2, Dividing the human race: the anthropological denition of woman in the Encyclopdie. 10. Dans son excellente tude sur larticle FEMME, Janie Vanpe a montr en mme temps comment le concept de femme est limit en grande partie, dans cet article, dans ses nombreux renvois, et dans lEncyclopdie en gnral, son rle de femelle de lhomme, dpouse et de mre, et comment le systme de renvois et dauteurs multiples empche cependant de donner les connaissances scientiques exposes dans lEncyclopdie comme dnitives, et en quelque sorte libre le lecteur / la lectrice de lautorit du texte, La femme mode demploi: How to read the article FEMME in the Encyclopdie, 2002, p.229-245. 11. Ces essais sont: Barthez (form la facult de mdecine de Montpellier), Anthropologie [1]; Chevalier de Jaucourt (form lcole de mdecine de Leyden), Droit naturel [2] et Femme en couche [5]; Desmahis (pote et dramaturge), Morale [3]; Boucher dArgis, Jurisprudence [4], Encyclopdie [], op.cit., 1756, vol. VI, p.468-481. 12. On se souvient que Mistriss Henley donne demble son criture comme une rponse ou un dialogue avec le Mari Sentimental de Samuel de Constant, 1783, p.3-4.

292

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Larticle Femme pose sans cesse la question dune suppose nature fminine (sex) versus une condition et des caractristiques fminines rsultant des lois sociales (gender13). Trois variantes complmentaires de cette question dominent dans larticle. La premire est: Existe-t-il une justification naturelle la soumission de la femme lhomme, en particulier dans le mariage? Le mdecin Barthez, dans lessai Anthropologie qui introduit larticle, fait une liste assez htroclite des diffrentes vrits sur la femme selon les sicles, les cultures et les religions, et tout en afrmant ne pas juger, les donne en fait comme historiques et non absolues, crant ainsi un discours ouvert14. Lessai Droit naturel du chevalier de Jaucourt, est le plus radical en ce qui concerne une critique de la condition fminine, bien que la femme soit dnie comme pouse. Il insiste sur le fait que la soumission de la femme son mari, qui relve du droit positif, na en fait rien voir avec le droit naturel qui ne la justie pas: La loi gnrale dcoule de linstitution humaine, & non pas du droit naturel et Sil nest pas contre la raison et contre la nature quelles rgissent un empire, il semble quil nest pas plus contradictoire quelle soient matresses dans une famille15. Quant Boucher dArgis, lorsquil aborde dans lessai sur la Jurisprudence le sujet du pouvoir de lhomme dans le mariage, il ne trouve pas mieux que de faire rfrence pour en justier la raison naturelle la source plus pure, qui nest autre selon lui que la Bible: Pour connotre de quelle maniere la femme doit tre considree dans ltat du mariage, nous naurons point recours ce que certains critiques ont crit contre les femmes; nous consulterons une source plus pure, qui est lcriture meme16! limage du discours scientique htroclite de larticle Femme, les Lettres de Mistriss Henley donnent jour un personnage qui hsite sans cesse entre lafrmation de sa libert individuelle et la soumission aux ides
13. Pour plus de dtails sur la manire dont les diffrences sexuelles taient conceptualises dans les sciences de lhomme et la mdecine au XVIIIe sicle, on lira lexcellent article de Ludmilla Jordanova, Sex and Gender, dans Inventing Human Science: Eighteenth-Century Domains, 1995, p.152-184. 14. Pour leffet des choix des rfrences et renvois, voir Janie Vanpe, art. cit. 15. Chevalier de Jaucourt, art. Femme, op.cit., vol. VI, p.471. 16. Puis Boucher dArgis continue ainsi: Le Crateur ayant dclar quil ntoit pas bon lhomme dtre seul, rsolut de lui donner une compagne & une aide, adjutorium simile sibi. Adam ayant v Eve, dit que ctoit los de ses os & la chair de sa chair; & lEcriture ajote que lhomme quittera son pere & sa mere pour demeurer avec sa femme, & quils ne seront plus quune mme chair. Adam interrog par le Crateur, qualioit Eve de sa compagne, mulier quam dedisti mihi sociam. Dieu dit Eve, que pour peine de son pch elle seroit sous la puissance de son mari, qui domineroit sur elle: & sub viri potestate eris, & ipse dominabitur tui., art. cit., p.476-477.

Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie?

293

et aux principes de son mari. Cette hsitation et cette incertitude se font jour dans ses dcisions soudaines changer les meubles et la tapisserie de sa chambre, faire enlever le portrait de la premire Mme Henley, porter une robe selon son got au bal immanquablement suivies de remords et de sentiments de culpabilit et dalination. Cette hsitation prend aussi parfois la forme dun mouvement inverse dafrmation dune subjectivit libre, comme dans la longue lettre que Mistriss Henley adresse son mari et dans laquelle elle nonce sa dcision de lui obir tout en lui reprochant le peu de cas quil fait delle en tant quindividu: []vous navez rien fait que de juste et de raisonnable; mais ctait blmer tout ce quon avait fait pour moi, ctait ddaigner tout ce que je savais et tout ce que jtais17. Elle met ainsi constamment en question lautorit que pourtant elle respecte parce quelle la intriorise comme naturelle. Rchissant comme un miroir les ambiguts de lcriture encyclopdique, le personnage de Charrire articule la fois la rbellion et la soumission, la libert et lalination fminines. La seconde question, lie la premire, discute dans larticle Femme et centrale dans lcriture de Charrire et dans les Lettres [], est la suivante: la raison et la force sont-elles lapanage de lhomme et la sensibilit et la faiblesse celui de la femme, ou sont-elles le produit de lducation? Jaucourt, soulignant les effets du rle social impos la femme, rejette nettement la notion de faiblesse, physique ou intellectuelle, de la femme: lhomme na pas tojours plus de force de corps, de sagesse, desprit, & de conduite, que la femme18. Au contraire, Desmahis, pote et auteur de lessai sur la Morale, entrine dans son discours la place sociale des femmes et le double standard dans lducation comme rsultant de diffrences naturelles, tout comme le fera un peu plus tard Rousseau dans mile19: La nature a mis dun ct la force & la majest, le courage & la raison; de lautre, les graces & la beaut, la nesse & le sentiment. [] Les diffrences de la nature devoient en mettre dans lducation (472), et Leur me semble navoir t faite que pour sentir, elles semblent navoir t formes que pour le doux emploi daimer (473). Il se pose cependant la question de linuence sociale sur

17. Isabelle de Charrire, Lettres [], op.cit., p.35. 18. Chevalier de Jaucourt, art. Femme, op.cit., vol. VI, p.471. 19. Jean-Jacques Rousseau, mile, ou De lducation, 1969, vol. IV. Je pense en particulier au L. V, Sophie ou la femme.

294

Les discours du corps au XVIIIe sicle

les caractristiques fminines quil dcrit20, donnant ainsi son propre discours une ambigut fort intressante. Dans la mme veine, Boucher dArgis dans lessai Jurisprudence afrme comme naturelles au sexe masculin la force et au sexe fminin la faiblesse et justie ainsi les rles sociaux diffrents qui leur sont attribus:
Les hommes, par la prrogative de leur sexe et par la force de leur temprament, sont naturellement capables de toutes sortes demplois et dengagements, au lieu que les femmes, soit a cause de la fragilit de leur sexe et de leur dlicatesse naturelle, sont exclues de plusieurs fonctions et incapables de certains engagements21.

Cette hsitation du discours encyclopdique sur la question des prtendus attributs masculins et fminins comme naturels ou culturels rete bien videmment un dbat scientique poursuivi tout au long du XVIIIe sicle22. Elle se retrouve au centre de la destine individuelle de Mistriss Henley. Celle-ci en effet, forme par son temps et sa classe, abandonne bien souvent le privilge de la raison son mari et afrme avec regret son manque de rationalit. Et pourtant, elle ne cesse de raisonner et dafrmer sa prsence en tant quindividu raisonnable. On se souviendra par exemple de sa raction devant linvitable vrit mdicale du devoir dallaiter exprime par son mari: De moi, de ma sant, de mon plaisir, pas un mot. Il ntait question que de cet enfant qui nexistait pas encore (40). Un autre bel exemple est celui dans lequel elle afrme, bien que sous forme de question:

20. Les femmes ne different pas moins des hommes par le cur & par lesprit, que par la taille & par la gure; mais lducation a modi leurs dispositions naturelles en tant de manieres, la dissimulation qui semble tre pour elles un devoir dtat, a rendu leur ame si secrete, les exceptions sont en si grand nombre, si confondues avec les gnralits, que plus on fait dobservations, moins on trouve de rsultats. [] Les femmes nont guere que des caracteres mixtes, intermdiaires ou variables; soit que lducation altere plus leur naturel que le ntre; soit que la dlicatesse de leur organisation fasse de leur ame une glace qui reoit tous les objets, les rend vivement, & nen conserve aucun, Desmahis, op.cit., vol. VI, p.472. 21. Boucher dArgis, art. cit., p.475. 22. Voir Paul Mengal et Roberto Poma, Utrus expulsif ou utrus convulsif. Deux visages de la mdecine des femmes, 2004, p.15-28. Outre une bonne description du discours et des pratiques mdicales du XVIIIe sur la gestation et laccouchement dune part, sur lhystrie dautre part, les auteurs remarquent que bon nombre de penseurs, en sus des causes physiologiques ounaturelles des maladies fminines comme lhystrie, voquent de plus en plus frquemment linuence de causes sociales, lies au rle que la socit accepte daccorder aux femmes, p.25. Et bien sr dans ce groupe de penseurs il ne faut pas oublier dinclure Charrire qui, dans sa lettre Henriette LHardy du 22 octobre 1992 crit: Quand nous nous comparons dautres femmes nous sommes bien vite des aigles, mais combien un homme instruit en sait plus que nous & Quoique je maintienne que les facults sont originairement les mmes je ne puis disconvenir que la facult raisonnante ne soit bien plus perfectionne chez les hommes & cela par ltude & rien que par ltude, Correspondance, p.428.

Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie?

295

Ai-je eu tort, ma chre amie, autrement que par la forme? Lanciennet est-elle un mrite plus que la nouveaut? les gens qui passent pour raisonnables font-ils autre chose le plus souvent quopposer gravement leurs prjugs et leurs gots des prjugs et des gots plus vivement exprims?(16)

La raison, reprsente ici par M.Henley et par le discours mdical, apparat, par le biais de lcriture romanesque, dans ses limites culturelles et historiques. La troisime question aborde dans larticle Femme et dcoulant de la question centrale de la nature fminine est celle de la femme morale. Dans le long essai de Desmahis sur la Morale, bien que lhistoire de la coquette Chlo, vritable ction, sape de fait toute prtention de lcriture scientique un discours du savoir23, il nen reste pas moins que Chlo est donne de manire indiscutable comme lexemple ne pas suivre et lexemple de la femme a-morale et malheureuse. Les deux autres modles de femmes au contraire, nont pas besoin de noms car elles reprsentent des vrits gnrales: la femme, pour tre heureuse, doit tre vertueuse cest--dire pouse tout au moins; ou mieux, pouse et mre dont la vie obscure se rsume rendre sa famille heureuse24. Nous ne sommes pas loin encore ici des modles venir des Julie et Sophie de Rousseau et de lidal qui fut inculqu la jeune lle devenue Mistriss Henley.

23. Voir Janie Vanpe, art. cit. 24. Il est une femme qui a de lesprit pour se faire aimer, non pour se faire craindre, de la vertu pour se faire estimer, non pour mpriser les autres; assez de beaut pour donner du prix sa vertu. galement loigne de la honte daimer sans retenue, du tourment de noser aimer, & de lennui de vivre sans amour, elle a tant dindulgence pour les foiblesses de son sexe, que la femme la plus galante lui pardonne dtre dele; elle a tant de respect pour les biensances, que la plus prude lui pardonne dtre tendre. Laissant aux folles dont elle est entoure, la coquetterie, la frivolit, les caprices, les jalousies, toutes ces petites passions, toutes ces bagatelles qui rendent leur vie nulle ou contentieuse; au milieu de ces commerces contagieux, elle consulte tojours son cur qui est pur, & sa raison qui est saine, prfrablement lopinion, cette reine du monde, qui gouverne si despotiquement les insenss & les sots. Heureuse la femme qui possede ces avantages, plus heureux celui qui possede le cur dune telle femme! Enn il en est une autre plus solidement heureuse encore; son bonheur est dignorer ce que le monde appelle les plaisirs, sa gloire est de vivre ignore. Renferme dans les devoirs de femme & de mere, elle consacre ses jours la pratique des vertus obscures: occupe du gouvernement de sa famille, elle regne sur son mari par la complaisance, sur ses enfans par la douceur, sur ses domestiques par la bont: sa maison est la demeure des sentimens religieux, de la pit liale, de lamour conjugal, de la tendresse maternelle, de lordre, de la paix intrieure, du doux sommeil, & de la sant: conome & sdentaire, elle en carte les passions & les besoins; lindigent qui se prsente sa porte, nen est jamais repouss; lhomme licentieux ne sy prsente point. Elle a un caractere de reserve & de dignit qui la fait respecter, dindulgence & de sensibilit qui la fait aimer, de prudence & de fermet qui la fait craindre; elle rpand autour delle une douce chaleur, une lumiere pure qui claire & vivie tout ce qui lenvironne. Est-ce la nature qui la place, ou la raison qui la conduite au rang suprme o je la vois?, Desmahis, art. cit., p.475.

296

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Que devient le modle pr-rousseauiste de lessai de Desmahis dans le roman de Charrire? Mistriss Henley afrme avoir tout perdu avec le jeune homme qui lui avait t destin. Force par son manque de fortune de choisir un mari, peu forme pour mener la vie dune Chlo, elle se trouve devant le choix entre devenir, en pousant le prtendant qui a fait fortune aux Indes, la deuxime femme rve par Desmahis (marie et femme du monde mais vertueuse) ou devenir la femme plus solidement heureuse encore de Desmahis, celle qui vit dans lobscurit et la retraite pour son mari et sa famille. Le choix de la vie obscure quelle va faire est selon elle le choix raisonnable, comme lest celui des deux femmes morales peintes par Desmahis dans lEncyclopdie:
Ctait pour ainsi dire la partie vile de mon cur qui prfrait les richesses de lOrient, Londres, une libert plus entire, une opulence plus brillante; la partie noble ddaignait tout cela, et se pntrait des douceurs dune flicit toute raisonnable, toute sublime, et telle que les anges devaient y applaudir25.

Et pourtant, la jeune Mistriss Henley ne cesse dosciller entre ces trois modles de femme: la coquette au bal, la femme mondaine heureusement marie en la personne interpose de Lady Bridgewater qui lui ressemble physiquement, quelle admire et quelle aurait pu devenir si elle avait choisi son riche prtendant, et enn la femme dvoue, dans ses rves de jeune pouse et ses vellits vite abandonnes de devenir une mre modle pour sa belle-lle. Mais elle ne gotera pas la flicit toute raisonnable quelle se promettait Aucun de ces rles incompatibles ne lui convient, aucun ne la rend heureuse, parce quils font partie dun discours du savoir sur la femme qui ne correspond pas son exprience particulire. Cette ambigut du personnage permet au discours romanesque de remettre sa place26 le discours de son temps sur la nature fminine. Cest ainsi que la voix de Mistriss Henley prend corps, mme si ce corps est fragment, alin, bris. Elle prend corps dans ces instants fugaces de lucidit qui se greffent sur les vrits contradictoires et incompatibles avec sa nature quelle a intriorises depuis son enfance. La voix de Mistriss Henley-crivaine revendique son individualit et sa valeur et met ainsi en lumire les limites des Lumires.

25. Isabelle de Charrire, Lettres [], op.cit., p.9. 26. Dans sa premire lettre son amie, Mistriss Henley afrme ainsi sa volont de rcrire ou corriger le roman de Samuel de Constant: Je voudrais, sinon corriger, du moins avertir les maris; je voudrais remettre les choses leur place, et que chacun se rendt justice, Isabelle de Charrire, ibid., p.5.

Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie?

297

Le roman de Charrire participe, comme lEncyclopdie, une mise en vidence du caractre culturel de la formation de toute connaissance scientique, en particulier celle qui concerne lhomme et la femme. Il ritre par le biais dune voix individuelle ctive un constat dj prsent dans lesprit des diteurs de l Encyclopdie et luvre dans larticle Femme: l Encyclopdie , comme toute production, tout discours scientique, est le produit historique dune culture. Et pourtant, elle ne se rduit pas une simple manufacture de crdibilit27 qui entrinerait un discours dominant et alinant plutt que de le subvertir: car cela signierait lchec du projet encyclopdique. Au contraire, ce sont leurs vides, leurs contradictions, leurs quivoques avous ou non qui permettent au texte scientique comme au roman de subvertir les donnes mmes du savoir quils exposent. Finalement, Mistriss Henley ne se trouve que quand elle se perd dans lunivers, quand elle applique sa pense lacquisition dune connaissance et lapprhension toute personnelle du monde qui lentoure. Cest le seul moment dans le texte o elle oublie sa condition de femme, o elle compte. Car cest bien ce qui nous reste apprendre, la qute elle-mme, ft-elle personnelle ou encyclopdique, qui nous permet daccder la connaissance du monde et de nous-mmes, non le ressassement de vrits toutes faites et souvent fausses, telles que celles que dcouvre Mistriss Henley dans les paroles de son mari et le domaine de Hollowpark. Il suft pour nous en convaincre de revenir aux lignes qui prcdent la phrase cite en introduction, dans lesquelles Mistriss Henley explique sa correspondante la raison de son malheur: Ce sjour est comme son matre, tout y est trop bien; il ny a rien changer, rien qui demande mon activit et mes soins (37): Hollowpark ne ressemblerait-il pas ce texte impossible sans failles auquel le lecteur naurait rien changer, apporter, ajouter, ce texte que prcisment Diderot et dAlembert, ainsi que larticle Femme, reconnaissent comme incompatible avec leur projet de renverser ldice de fange, dissiper un vain amas de poussire28?

27. Jemprunte ici le terme cr par Larry Stewart dans The Rise of Public Science: Rhetoric, Technology, and Natural Philosophy in Newtonian Britain, 1992 [1660-1750], pour parler de lessor des sciences publiques en Angleterre la mme priode. 28. Art. Encyclopdie, vol. V, p.642. Bien que portant sur lutilit des renvois, ce passage souligne le projet de renouvellement et de changement du projet encyclopdique.

298

Les discours du corps au XVIIIe sicle

RsUM / AbsTRACT MISTRISS HENLEY, A READER OF THE ENCYCLOpEDIE? AN ENCOUNTER bETWEEN SCIENTIFIC AND NOvELISTIC DISCOURSES ON WOMEN This study, a comparative reading of the article Femme from the Encyclopdie and Charrires Lettres de Mistriss Henley, highlights the complexities and ambiguities of both texts discourses on woman. Using close textual analysis, it argues that these ambiguities allow the two critures to subvert the dominant scientic truths of their times and that Charrires narrative reiterates the Encyclopdies acknowledgement of the cultural, gendered and historical nature of scientic knowledge and discourse.
Marie-Hlne Chabut Lehigh University, Pennsylvanie

Mistriss Henley lectrice de lEncyclopdie?

299

TEXTEs CITs TEXTES DU XVIIIE SICLE:


ChARRIRE, Isabelle DE, Lettres de Mistriss Henley, uvres compltes, New York, MLA, 1993 [d. Joan H. Stewart et Philip Stewart]. , Correspondance, uvres Compltes, Genve, Slatkine, G.A. Van Oorschot, 1981 [d. Cecil Patrick Courtney], vol. III. CONsTANT, Samuel DE, Le mari sentimental ou le mariage comme il y en a quelquesuns, Milan, Cisalpino-Goliardica, 1975 [d. Giovanni Riccioli]. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, art. Encyclopdie, vol. V, 1755, p.635-649; art. Femme, vol. VI, p.468-481. ROUssEAU, Jean-Jacques, mile, ou De lducation, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1969 [d.Pierre Burgelin et Charles Wirz], vol. IV.

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
BAkhTINE, Mikhal, Du discours romanesque, Esthtique et thorie du roman, Paris, Gallimard, 1978. JORDANOVA, Ludmilla, Sex and Gender, Inventing Human Science: EighteenthCentury Domains, Berkeley, 1995 [d. Christopher Fox, Roy Porter et Robert Wokler], p.152-184. MENGAL, Paul et Roberto POMA, Utrus expulsif ou utrus convulsif. Deux visages de la mdecine des femmes, Dix-Huitime Sicle, no 36 (2004), p.15-28. MILLER, Nancy K., Mens Reading, Womens Writing: Gender and the Rise of the Novel, Yale French Studies, no 75 (1988), p.40-55. PROCIOUs MALUEG, Sara Ellen, Women and the Encyclopdie, dans Samia SPENCER, French Women and the Age of Enlightenment, Bloomington, Indiana, 1984, p.259-271. STEINbRUGGE, Liselotte, The Moral Sex: Womans Nature in the French Enlightenment, New York, Oxford, Oxford University Press, 1995. STEWART, Larry, The Rise of Public Science: Rhetoric, Technology, and Natural Philosophy in Newtonian Britain, Cambridge, Cambridge University Press, 1992 [1660-1750]. VANPE, Janie,La femme mode demploi: How to read the article FEMME in the Encyclopdie, SVEC, no 5 (2002), p.229-245. WAGNER, Peter, Penser la science en termes de diffrences sexuelles: Une exprience sur un oiseau dans une pompe air de Joseph Wright of Derby, Dix-Huitime sicle, no 31 (1999), p.283-301.

Page laisse blanche intentionnellement

tranget et proximit du corps des Africains dans le Voyage au Sngal (17571) dAdanson

Depuis le XVIIIe sicle, Adanson a la rputation dtre un ami des noirs2. Cette rputation sest construite autour dun certain nombre de jugements sur la perfectibilit des Africains, prcisment en matire dastronomie, dans un contexte socio-culturel o il ne leur tait fait crdit daucune qualit intellectuelle. Objectivement, cela est bien peu sur 190 pages. Ainsi, dautres facteurs plus ou moins explicites, inscrits galement dans le Voyage au Sngal peuvent expliquer cette impression qui perdure aujourdhui encore3. Nous nous proposons de travailler ici sur lhypothse que ce qui a pu et peut contribuer au sentiment de la bienveillance dAdanson lgard des noirs est non seulement labsence dans sa relation de voyage de certains commentaires pjoratifs habituels sur leurs corps4, mais galement sa propension se rapprocher deux, cest--dire faire lpreuve de leur mode de vie.
1. Lunique dition du premier volume in 4 de lHistoire naturelle du Sngal dont le Voyage au Sngal qui constitue les 190 premires pages est publie Paris par lditeur Bauche en 1757. Nous travaillerons sur ldition du Voyage au Sngal prsente et annote par Denis Reynaud et Jean Schmidt dans la collection Lire le Dix-huitime Sicle, Publication de lUniversit de Sainttienne, 1996. 2. Anthony Benezet dans son ouvrage de nature antiraciste et abolitionniste intitul Some historical account of Guinea, its situation, produce and the general disposition of its inhabitants (1771), cite Adanson au nombre des auteurs ayant eu une vision positive des Africains. Voir ce propos larticle dAndrew Curran intitul Imaginer lAfrique au sicle des Lumires, 2006, p.8 et p.13, note 42. 3. Voir lIntroduction au Voyage au Sngal de Denis Reynaud qui semble chercher dmontrer le progressisme dAdanson: Le journaliste de Trvoux ramne le texte aux strotypes dont prcisment Adanson avait tent de scarter., d. cit., p. 14. Il nest pas si vident quAdanson ait tent de se dtacher des strotypes de son temps sur les Africains. Cest peut-tre nous, lecteurs du XXIe sicle, qui souhaitons y lire la singularit dAdanson. 4. Dans son Histoire naturelle de lhomme, Buffon, compilateur de Le Maire, Labat, Bosman, afrme que lodeur des femmes du Sngal est dsagrable lorsquelles sont chauffes, quoique lodeur de ces ngres du Sngal soit beaucoup moins forte que celles des autres ngres (p. 171). aucun moment dans sa relation de voyage, Adanson, qui pourtant utilise les mmes sources que Buffon, ne dit une chose pareille.

302

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Mais cette hypothse peut appeler des rserves qui nourriront notre rexion sur la question de ltranget et de la proximit du corps des noirs dans le Voyage au Sngal dAdanson. La premire est que dans loptique esclavagiste, le corps des noirs est valoris en tant quobjet-force de travail. Il nest donc pas certain que des commentaires bienveillants sur la beaut, la force des corps, leur temprament propre la fatigue5 ne relvent pas galement dune mentalit esclavagiste insinue dans tous les discours, mme dans celui dAdanson qui pourtant en marge de son Voyage au Sngal crit un texte contre lesclavage6. La deuxime est quAdanson est un compilateur. Il rcrit son voyage en fonction des attentes de son public de 1757 prs de quatre ans aprs son retour du Sngal. Son texte na donc que lapparence de spontanit dun journal qui est proprement devenu une relation de voyage visant sduire un public et assurer son auteur une forme de notorit scientique et littraire. Son discours sur le corps des noirs nest donc pas libre de ses lectures savantes. La troisime rserve pouse la question de savoir si la proximit corporelle qui semble stablir entre Adanson et les ngres nest pas conditionne par une sociabilit des corps aujourdhui disparue en France, sociabilit trs diffrente de la ntre7. Sinterroger sur ltranget et la proximit du corps des noirs dans le Voyage au Sngal, cest donc essayer de faire le dpart entre ce quil tait culturellement admis de dire sur les Africains en 1757 et la voix propre dAdanson. Cest galement rchir sur la sociabilit des corps en France au XVIIIe sicle dans ce quelle a de diffrent de la ntre, et sur son inuence probable sur la reprsentation du corps des noirs chez Adanson.Cest enn ne pas ngliger le fait quAdanson appartient un corps acadmique8 o la recherche de la plus grande proximit avec les objets que lon observe est souhaitable.

5. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.39. 6. Il nest pas question desclavage dans le Voyage au Sngal. Or la concession du Sngal pour laquelle travaille Adanson le pratique. Voir Alfred Lacroix, Michel Adanson au Sngal (1749-1753), 1939, p.9. 7. Louvrage dArlette Farge, Effusion et tourment, le rcit des corps. Histoire du peuple au XVIIIe sicle, 2007, nous a conduit prendre garde au fait quune relation au corps diffrente de la ntre, notamment dans les milieux populaires franais, connue dAdanson, pouvait avoir t mme, en plus de ses lectures savantes, dinuer sur sa reprsentation du corps des noirs, sur sa faon dobserver leurs interrelations et sur sa faon de les approcher. 8. Dans une lettre date du 31 mars 1749 adresse du Sngal Bernard de Jussieu, Adanson crit: Vous savez que lillustre Acadmie dont vous et M. votre frre tes les membres a toujours eu des attraits pour moi et que cest dans la vue dy entrer un jour que je travaille ltude de lhistoire naturelle., Alfred Lacroix, Michel Adanson [], op.cit., p.28.

tranget et proximit du corps des Africains

303

Pour reprendre une formulation de Michel Foucault, un savoir cest lensemble des modes et des emplacements selon lesquels on peut intgrer au dj dit tout nonc nouveau9. Adanson ne fait pas abstraction du dj dit sur le corps des Africains, dj dit parfaitement intriqu dans le rcit de ses propres rencontres avec eux. Mais du moins opre-t-il un choix dans ses sources. Pourquoi intgre-t-il son rcit de voyage ce savoir, ce dj dit sur le corps des ngres et selon quelles modalits? Quelques paragraphes aprs le rcit de son arrive Saint-Louis du Sngal, Adanson opre une description gnrale physique du corps des noirs. Il commence par ceux des hommes et continue par ceux des femmes. Il est frappant de remarquer dans les deux cas la position prise par Adanson qui lloigne doublement de lobjet de son observation. Dune part lditeur de notre texte nous indique que le dbut de la description des hommes est emprunte par Adanson Le Maire10 et dautre part sa description est trs gnralisante et strotype alors quil est cens les avoir ctoys. Suivant un canevas trs prcis, cette description fait la part belle lapparence. Hommes et femmes ont lavantage davoir les yeux bien fendus et si les hommes ont souvent les traits du visage assez agrables, les femmes ont galement la bouche et les lvres petites et les traits du visage bien proportionns. La taille des hommes est au-dessus de la mdiocre, bien prise et sans dfaut. Celle des femmes galement bien faite11. Seule une indication sur la douceur extrme de la peau des femmes peut laisser imaginer un contact mais dans lensemble ces portraits parallles sont dus au regard, la vue, sens qui ne ncessite pas le rapprochement des corps. Ce regard est galement porteur dun jugement moral trs convenu quil semble quAdanson doive ses sources. Mme sil juge que le lger habillement des femmes est assez modeste, cest--dire ne blesse pas trop la pudeur, cette remarque appelle de sa part ce commentaire lapidaire: elles ne sont pas longtemps shabiller, ou se dshabiller. Ceci pourrait suggrer une exprience trs personnelle du voyageur si quelques mots prs, cette phrase ntait une citation de Labat12. Mais la citation ntant pas

9. Michel Foucault, Archologie du savoir, 1969, p.238. 10. Daprs Denis Reynaud et Jean Schmidt, le dbut de cette description est copi sur Le Maire, Voyage au Sngal, op. cit, p.40, note 1. 11. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.40. 12. Denis Reynaud rapporte ces mots de Labat inscrits dans sa Nouvelle relation de lAfrique occidentale, contenant une description exacte du Sngal (1728): Ce que cet habillement a de commode, cest quon est habill et dshabill dans un clin dil (I, p.188), Voyage au Sngal, op. cit, p.40, note n4.

304

Les discours du corps au XVIIIe sicle

neutre13, ce jugement nexclut pas quAdanson se soit rapproch des corps des femmes dont il dcrit la sensualit. Quil ait prouv vritablement la douceur extrme de la peau des Africaines napparat pas dailleurs tonnant au traducteur anglais dAdanson qui dans une note prcise que the vast numbers of children [] the French begat by them prove our author is not singular in his opinion14. Toutefois dans la correspondance quil entretient avec les frres Jussieu lors de son sjour au Sngal, Adanson insiste beaucoup sur la particularit de son comportement par rapport celui des autres Franais de la Concession du Sngal quil estime tre contrairement lui dbauchs. Sil a pu rsister la fatigue du voyage, cest quil a eu selon lui une vie saine, autrement dit quil na pas eu de relations sexuelles avec les Africaines pendant son sjour au Sngal15. On peut donc dire quAdanson dcrit le corps des femmes noires en reprenant dans ses sources des phrases descriptives qui ne correspondent probablement pas une exprience sensorielle avre mais qui lui ont paru peut-tre pouvoir donner du piquant son rcit de voyage. Ceci dit, plusieurs reprises dans son rcit afeure lexpression discrte du dsir prouv par Adanson la vue des jeunes femmes du village de Sor nues de la ceinture en haut. Il trouve quelles ont toujours fort bon air dans ce dshabill, surtout quand on est fait leur couleur. Bon prince pour ceux qui ne se pas accoutums [ leur couleur noire]16, Adanson ajoute quils doivent se contenter de regarder leur taille, qui est ce quelles ont de plus beau17. La beaut du corps des ngresses est videmment relative des canons europens et trs ingnument, le voyageur nous rvle les parties du corps fminin sur lesquelles portait gnralement le regard dsirant des hommes au XVIIIe sicle. Lexprience personnelle dun rapprochement avec
13. Puisquil ny a pas de guillemets, la citation est invisible au lecteur pour lequel le texte quil lit appartient pleinement donc Adanson. 14. Traduction: Le nombre considrable denfants [] que les Franais ont delles, prouve que notre auteur nest pas le seul professer cette opinion. Voir Denis Reynaud, Voyage au Sngal, op.cit., p.40, note2. 15. Adanson oppose son comportement celui du directeur de la Concession du Sngal, M.de Saint-Jean qui avait selon lui coutume de voyager de Saint-Louis Gore en bateau accompagn dune bande de malheureuses putains. Voir Alfred Lacroix, Michel Adanson [], op.cit. (Lettre du 24 juin 1751), p.73. 16. Il faut prciser que Buffon dans son Histoire naturelle de lhomme, Varits de lespce humaine, dit que les femmes y sont aussi belles que dans aucun autre pays du monde la couleur prs, cit par Denis Reynaud, Voyage au Sngal, Annexes, 8, Ngres et maures, p.171. Ajoutons que Michle Duchet souligne le rle important des naturalistes pour ouvrir la voie lanthropologie. Ces naturalistes au nombre desquels elle compte Adanson auraient pris le chapitre des Varits dans lespce humaine publi en 1749 par Buffon comme un modle de synthse, Anthropologie et histoire au sicle des Lumires, 1977, p.103. 17. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.45.

tranget et proximit du corps des Africains

305

les corps des femmes noires est donc suggre par Adanson bien quelle soit par ailleurs nie, notamment dans la correspondance18. Non seulement les Africaines ne sont pas toujours qualies de ngresses: elles ont parfois le titre de coquettes, mais encore il estime que leurs cosmtiques, notamment le henn, pourraient parfaitement convenir aux Franaises19. La distance entre les corps fminins blancs et noirs est rduite par la convergence des apprciations esthtiques et peut-tre du dsir quils inspirent Adanson. Quant la reprsentation des corps noirs masculins, elle est galement mdiatise par une littrature qui la ge dans des schmas prtablis. Ainsi, lors du rcit de la premire rencontre dAdanson avec les ngres, alors quon aurait pu attendre des descriptions moins convenues, elles le sont pourtant. Rares sont les moments dans la relation de voyage o seront distingus physiquement de lensemble de tous les autres ngresdes individus, comme si Adanson avait une fois tabli une description des ngres qui vaudrait pour tous. Dailleurs revient souvent cette expression mes ngres pour qualier le personnel que le directeur de la Concession lui a attach alors quaucun de ces ngres na droit une description particulire. Mais il y a deux exceptions ce dfaut de particularisme et qui sont signicatives de la mentalit dAdanson. La premire est celle du chef du village de Sor qui le reoit avec amnit et quil dcrit comme un vnrable vieillard denviron cinquante ans et un grand homme de bonne mine qui portait sur sa physionomie un caractre de douceur et de grande bont; il sappelait Baba Sec20. Pour une fois Adanson donne le nom et le prnom dun ngre et il se trouve que pour la premire fois une description est donne de lui. Mais cette description est galement conventionnelle car cet homme est assimil par Adanson cette humanit des temps mythiques de lge dor o leur bont et leur gnrosit se peignaient sur le visage des hommes. Sa description physique est celle dun vieillard vnrable qui est dans le fond signicative du sentiment rousseauiste quAdanson prouve au village de Sor de voir une peinture des premiers ges de lhumanit:

18. Adanson crit du Sngal Jussieu une lettre date du 15 fvrier 1752 dans laquelle il explique pourquoi il est selon lui dtest des Franais du Sngal: Il faut vous dire que la cause de ces maux est lenvie et la jalousie qui rgnent dans tous les esprits de voir que mes occupations nont point pour but le service de la Compagnie. En second lieu le libertinage excessif auquel est oppose ma conduite rgle qui, au lieu de me faire aimer [] mattire un mpris souverain, Alfred Lacroix, Michel Adanson [], op.cit., p.92. 19. Adanson crit aux frres Jussieu dans une lettre date du 20 aot 1751: La poudre de ces feuilles sert aux coquettes du pays pour lembellissement de leurs ongles []. Ce secret pourrait tre employ par nos dames pour donner du vif leurs ongles, et leur servir dornement, ibid., p.76. 20. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.43.

306

Les discours du corps au XVIIIe sicle

[] la situation champtre des cases au milieu des arbres, loisivet et la mollesse des ngres couchs lombre de leurs feuillages, la simplicit de leur habillement, tout cela me rappelait lide des premiers hommes; il me semblait voir le monde sa naissance21.

Cette description qui na donc rien de raliste est plutt rvlatrice du poids de lhorizon de rception quAdanson imagine son texte, texte publi quatre ans aprs son retour de voyage et deux ans aprs le Second discours de Rousseau22. La seconde description particularisante dun ngre par Adanson est elle aussi marque par une autre contrainte idologique. Comme Baba Sec, un second chef de village reoit Adanson avec une politesse que lon naurait pas cru devoir rencontrer dans un homme de sa couleur23. Le prjug nobiliaire voulant que la noblesse se peigne sur le visage ou tout le corps du noble vaut ce seigneur ngre, matre des salines une description positive mlant le physique et le psychologique. En plus dtre grand et bien fait, sa couleur nt[ant] pas dun noir fonc mais teinte dun peu de rouge lui vaut le compliment davoir lair noble quoiquil ne ft pas beau, lesprit vif, les manires aises, le ton de voix doux et agrable et de sexpliquer bien et de parler gravement24. Le corps, mme celui dun noir, peut laisser transparatre une noblesse essentielle25. On a l nouveau un exemple dune reprsentation de lautre informe par une mentalit diffrente de la ntre. Une mentalit nobiliaire en loccurrence. Dire que cette description corporelle est positive ne suft pas: il faut aussitt ajouter quelle est loccasion dactiver ou de rvler les croyances et la mentalit de celui qui la formule. Ainsi, dune manire gnrale dans le Voyage au Sngal, le contour du corps des ngres se perd dans une indistinction descriptive qui nest supplante deux reprises que par une distinction convenue. Le regard dAdanson sur le corps des ngres est donc offusqu par un dj dit qui les ge dans une tranget de convention malgr la proximit de leur observation.

21. Id. 22. Michle Duchet prcise juste titre que si la peinture du paysage africain dAdanson est rousseauiste, elle ne garde du rousseauisme que ce qui va dans le sens dune idologie, qui est en fait exactement le contraire de celle de Rousseau: une vie innocente et libre, une bont naturelle exempte dagressivit prdisposent ces sauvages sortir de leur tat, o Rousseau souhaiterait quils demeurassent toujours, op.cit., p.47-48. 23. Adanson, Voyage au Sngal, op. cit, p.140. 24. Id. 25. Pour Nicole Pellegrin, la socit dAncien rgime en France se caractrise par une visibilitlisibilit des corps et de leurs comportements autrement plus aigu que la ntre pour reprer lappartenance sociale des individus, Corps du commun, usage commun du corps, 2005, p.158.

tranget et proximit du corps des Africains

307

La reprsentation trs archtypale des corps en fonction de leur couleur, de leur sexe et de conventions socio-culturelles les met distance. Cette distance creuse par le principe dcriture des relations de voyage reposant sur la citation dautorit peut paratre paradoxale dans la mesure o Adanson a rellement ctoy les Africains. Mais elle tient galement au fait que le botaniste apprhende le corps des noirs, sauf cas exceptionnels, comme des instruments de travail. Se rapprocher deux, ce nest donc souvent proprement parler que se servir de leurs corps. En effet, le rapport dAdanson au corps des noirs est trs intress par le travail quil attend deux. Comme le corps des noirs hommes ne vaut que par le travail physique quil est susceptible de produire, Adanson le fait travailler sans tat dme, ce qui relve dune mentalit esclavagiste lgitimant une telle instrumentalisation par la certitude de la supriorit de lhomme blanc26, mentalit que nous estimons et souhaitons diffrente de la ntre aujourdhui27. La question est de savoir si Adanson parvient se dgager de cette perception habituelle au XVIIIe sicle des corps noirs masculins et si cela a pu et peut encore contribuer signier le progressisme de sa pense. Deux scnes ont marqu les contemporains de la parution du Voyage au Sngal dAdanson. Elles conrment le rle que lon prte au corps des ngresau XVIIIe sicle. La premire est voque dans le premier quart du rcit:
Javais un expdient lorsque les rivires ntaient pas trop profondes: ctait de me faire porter par mes ngres. Je men servis en cette occasion; lun deux me prta ses paules et, comme ses habits ne lembarrassaient pas, il fut bientt dans leau jusqu la poitrine et me passa dans un instant, comme en courant, le premier marigot []. Voil quelle fut ma monture (quon me passe ce terme); cest la plus sre pour ces sortes de trajet28.

Juch sur le dos dun ngre dont il ne dit pas le nom, Adanson passe la rivire en se mouillant peine les pieds. Cette anecdote est rvlatrice dune mentalit esclavagiste o le corps des ngres peut tre touch, utilis, exploit comme celui dun animal. Adanson sen sert sans culpabilit apparente comme dune monture. Le contenu de la parenthse (quon me passe ce terme) quil croit bon dajouter son usage du terme monture, prouve bien, plutt quil ne le dment, le processus de rication et
26. Quoique Baba Sec, le chef du village de Sor soit un seigneur, Adanson ne pense pas devoir se dcouvrir devant lui: Il ne mta point son bonnet car il nen portait pas; pour moi je suivis la coutume des Franais qui est de ne pas se dcouvrir devant les gens de sa couleur., Voyage au Sngal, op.cit., p.44. 27. Larticle 2 du Code noir stipule que lesclave noir est le bien meuble de son propritaire comme tout autre objet en sa possession. 28. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.42.

308

Les discours du corps au XVIIIe sicle

danimalisation du corps des noirs inscrit dans lesclavage auquel Adanson fait pourtant mine de ne pas souscrire. Cest ainsi que dans une scne identique, rapporte par Frron dans la recension quil effectue dans lAnne littraire du Voyage au Sngal29, Adanson nhsite pas mettre en pril la vie de son porteur pour attraper une belle plante deau. Dans cette aventure raconte cette fois-ci dans le dernier quart de la relation de voyage, cest moins le risque de perdre la vie dungre qui le porte sur ses paules qui effraie Adanson, que celui de perdre un beau spcimen vgtal:
[Mon ngre] tait grand et avait six pieds et quelques lignes de hauteur. Je montai sur ses paules portant mon fusil, quelques oiseaux, et un paquet de plantes. Il fut bientt dans leau jusquau cou, et ce ne fut pas sans peur de ma part que je me sentis plonger insensiblement jusqu la ceinture; je mabandonnai alors sa sage conduite ou plutt ma bonne fortune et je me laissai aller, comme il voulut; il passa avec une constance tonnante, et sans perdre la tte, le milieu du marigot, en avalant trois fois de suite de leau qui le priva quelques temps de la respiration. chapp ce pas dangereux, je vis otter une plante dune grande beaut: ctait un cadelari feuilles soyeuses et argentes. Joubliai tout en ce moment, et quoique mon Bambara et encore de leau jusquau menton je me risquai arracher cette belle plante30.

Mme si Adanson est rput tre antiesclavagiste31 son point de vue est ici marqu du sceau dune mentalit o le corps du ngre est jug par sa capacit de rsistance au travail quon exige de lui.On magnie la force, la rsistance, la capacit de ce corps porter de lourdes charges tout en oubliant, ou faisant semblant doublier, quil appartient un homme32. Si Adanson voit dans cette aventure la preuve de la force et du courage physique du ngre Bambara, il ne nglige pas non plus de mettre en vidence son propre courage tenant ses yeux avoir fait conance non pas tant la sage conduite de son porteur qu sa propre bonne fortune. Cette
29. Recension parue au mois de juillet 1757. 30. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.70. 31. Les amis des noirs, plus prcisment un abolitionniste Anglais comme Antony Benezet, le considrent comme tel. Il est vrai quAdanson dans son Voyage se tait sur lesclavage plus que pratiqu par la Concession du Sngal qui lemploie, ce qui peut tre un moyen de le condamner mais, par ailleurs, sa correspondance rvle quil ne voyait aucun inconvnient faire le voyage du Sngal aux Amriques sur un bateau ngrier: voyage qui sans me coter beaucoup plus, me fera voir plus de pays, Lettre Jussieu du 29 aot 1749, dans Alfred Lacroix, Michel Adanson [], op.cit., p.46. 32. Dans sa correspondance, Adanson dit que ses ngres se fatiguent plus vite que lui dans les longues courses quils font ensemble omettant de dire que ces ngres sont probablement chargs, harasss par tout le matriel du naturaliste quils portent sa place: [] ce qui me fche le plus dans ces sortes de course, est de voir que les ngres que je mne avec moi se trouvent fatigus de faon que je suis oblig de changer de ngres presque chaque course, les mmes ne pouvant plus me suivre malgr toute lattache quils ont pour moi [], Lettre du 15 aot 1749, dans Alfred Lacroix, Michel Adanson [], op.cit., p.35.

tranget et proximit du corps des Africains

309

dissociation entre lhumanit du ngre, son savoir-faire pour trouver un gu, et son corps dot dune sorte dinstinct de survie impens, nous parat aujourdhui trange mais suggre bien que le Voyage au Sngal a t le lieu de la conrmation de ce que la socit franaise croyait savoir et pouvoir penser des ngres en 1757. Il nest donc pas anodin que ce soient les deux scnes que nous venons dvoquer qui aient marqu les lecteurs dAdanson et que le journaliste de Trvoux ait tir de sa lecture la conclusion que dcidment ce peuple est n pour lesclavage33. Comme le corps du noir est assimil par Adanson celui dune monture, la promiscuit quil lui impose en se juchant sur ses paules ne lui apparat pas devoir tre perue comme condamnable. En revanche la proximit des corps noirs entre eux est charge par lui du poids de lindcence. plusieurs reprises le voyageur tablit une quation implicite entre celle-ci, la promiscuit et la nudit des ngres. Dans les cases, il remarque une premire fois quun ou deux lits donnent souvent coucher toute une famille y compris les domestiques, qui sont ple-mle et cte cte de leurs matres et des enfants de la maison34. Bien que la coutume de dormir plusieurs dans un lit soit une pratique assez courante dans la France rurale du XVIIIe sicle35, Adanson insatisfait de son logement au village de Kionk o il est contraint de passer la nuit, stonne une seconde fois de cette promiscuit nocturne:
Je courus tout le village de case en case cherchant un meilleur gte. Partout o jentrais je voyais des lits bien remplis: pres, mres, enfants, hommes, femmes, lles et garons, tous taient ple-mle couchs cte cte, quelquefois cinq ou six et mme jusqu huit sur un mme lit, vtus comme quand ils sortirent du ventre de leur mre36.

Lnumration minutieuse des liens familiaux des personnes couchant dans le mme lit trahit la volont du narrateur de pointer ltranget dun tel comportement tout en suggrant une forme de risque dinceste. Le lectorat est comme pri de relever par le style de son rcit ce risque qui nest toutefois pas explicit par Adanson. Lusage dune priphrase pour indiquer la nudit totale des dormeurs (vtus comme quand ils sortirent) est signicative de la gne dAdanson face cet tat de promiscuit parfaitement

33. Cit par Denis Reynaud, op. cit., p. 172. Cette lecture sera compltement inverse par labolitionniste anglais. O lon voit que le texte dAdanson est susceptible de lectures divergentes, voire contradictoires. 34. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.38. 35. Voir Nicole Pellegrin, op.cit., p.141-142, 156 et 179. 36. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.130.

310

Les discours du corps au XVIIIe sicle

anti-chrtien37. Mais elle est signicative galement dun jugement de valeur sur une socit dont limpudicit implique linfriorisation et sert justier lassujettissement. Mme lorsquil arrive quAdanson observe les corps hors des contraintes du travail qui leur sont imposes par les Franais, cette observation est le lieu de la ractivation de prjugs conrmant leur irrductible tranget par rapport au corps des blancs. Dans ses prgrinations il assiste une nuit aux funrailles dune jeune lle qui sont loccasion de danses sur lesquelles il porte galement un jugement ngatif:
[] un danseur se dtachant de chaque ligne savana en dansant vis--vis de celui quil lui plut de lautre ligne [] jusqu ce que le son du tambour les avertt de se rapprocher et de se joindre en se frappant les cuisses les unes contre les autres, cest--dire lhomme contre une femme et la femme contre un homme. Ils se retirrent ensuite, et recommencrent bientt les mmes singeries [] autant de fois que le tambour donna le signal. Ces gestes sont assez immodestes, comme lon voit []38.

Les deux poncifs de lanimalit (singeries) et de lindcence du corps des noirs perus comme tant immodestes dans lactivit de la danse se trouvent conrms dans le texte dAdanson39. Danser pour un homme et une femme cuisse contre cuisse, cest simuler lacte sexuel et cest donc exposer dune faon anormale ce qui relve de lintimit dun couple. cela sajoute lide que les qualits physiques des ngres, qui leur sont naturelles et donnes eux seuls et non pas aux blancs, leur offrent une capacit exclusive danser comme ils le font:
Les ngres ne font point un pas pour danser que chaque membre de leur corps, chaque articulation, la tte mme, ne marquent tous en mme temps un mouvement diffrent, et toujours en observant la cadence, quelque prcipite quelle soit. Cest dans la justesse de ce nombre inni de mouvements que consiste principalement lart de la danse des ngres; il faut tre n avec une souplesse semblable la leur pour pouvoir les imiter40.

Le corps des noirs est dot dune souplesse naturelle, inne, qui interdit au corps dAdanson limitation dune telle danse. Plus que son indcence, cest labsence de souplesse de son propre corps qui semble interdire tout

37. Toutefois cette priphrase ne prolonge-t-elle pas aussi le topos de linnocence dnique des ngres, hommes enfants, qui accorderaient un sens diffrent, sans arrire-pense, la nudit? Cette lecture nest peut-tre pas exclure. 38. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.64. 39. cette indcence inscrite dans la gestuelle de la danse, sajoute celle de se rjouir juste aprs les funrailles de la jeune lle. Voir galement ce que dit Nicole Pellegrin de la conception de la danse chez certains apologistes chrtiens qui la qualient dinvention propre de Satan car elle incite la volupt, op.cit., p.132. 40. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.64.

tranget et proximit du corps des Africains

311

jamais Adanson une telle faon de danser. On peroit combien le texte dAdanson naturalise la diffrence entre les corps noirs et blancs travers le choix des termes qui sont les siens pour dcrire le nombre inni de mouvements dans la gestuelle quil observe. Mais en dernire analyse il y a dans le Voyage au Sngal une autre scne de danse qui nest pas mal perue cette fois-ci. Peut-tre est-ce parce quelle est associe au travail des champs? Adanson a la curiosit de voir le travail des labours qui devait se faire au commencement du mois de juin sur lle de Soret raconte ce quil a vu:
Tous les habitants du village staient rendus le 8 de grand matin la campagne la suite du Seigneur, en chantant et dansant comme dans un jour de fte; les uns portaient leurs tambours et leurs tes; les autres navaient que pour tout instrument quune petite bche faite en croissant, emmanche avec un bton courb par le milieu et assez long pour quils ne fussent pas obligs de se baisser en travaillant. Aprs avoir dans quelques moments sur le lieu mme, ceux-ci, sans interrompre la cadence, se mirent labourer la terre avec leur bche, pour arracher les mauvaises herbes. Pendant ce travail ils imitaient si bien par leurs mouvements et leurs chants le son et la mesure des instruments, que lon et dit que tous ces laboureurs ntaient que des chanteurs et des danseurs. Ctait un plaisir de voir comment les gens se dmenaient, et toutes les contorsions quils se donnaient avec un air de contentement, selon que le son des tambours tait plus ou moins vif et prcipit, et que les griots donnaient plus de feu leurs chansons41.

Cette scne de labour en musique indique quAdanson observe avec plaisir42 une danse qui nest pas indcente dans la mesure o elle est associe cette fois-ci au travail de la terre et non pas des funrailles. Lexpressivit corporelle des noirs, si elle est toujours perue comme excessive par Adanson qui observe que les laboureurs se dmnent, ne leur est cependant pas plus reproche que lair de contentement qui se peint sur leur visage43. Le travail nest pas ici synonyme de la souffrance du corps. Les corps des ngres sont dnous, dlis: ils sont diffrents de ceux des glaneuses et des paysans franais au XVIIIe sicle44. Faut-il par consquent interprter ce dernier passage comme lindice dune volution du regard dAdanson sur la danse et partant sur le corps
41. Ibid., p.122-123. 42. Lditeur critique de notre dition note toute la diffrence de perspective entre la description des labours faite par Le Maire et celle dAdanson, Denis Reynaud, Voyage au Sngal, op.cit., p.122, note 2. 43. Nous avons abord cette question du travail chez Adanson dans un article intitul La mise lpreuve dun rgime de vridiction sur la paresse et la ngligence des ngres dans le Voyage au Sngal (1757) dAdanson, paratre. 44. Nicole Pellegrin crit: Poids de lge et dformations professionnelles retravaillent les corps et littralement les plient, parfois jusqu la cassure, op.cit., p.136.

312

Les discours du corps au XVIIIe sicle

des noirs? Non, parce que le plaisir de la danse est observ de lextrieur mais nest ni expliquni prsent comme pouvant tre partag par Adanson qui par sa position de spectateur sen abstrait. Non certes galement car ce passage est cohrent avec ce que prconisait par ailleurs Adanson qui tait dencourager pour des raisons de rentabilit le travail libre en lieu et place de lenvoi des ngres aux Amriques45. Mais sil espre la fois sduire aussi bien ses lecteurspar lexotisme de sa relation que par la mise en scne de son hrosme, sil les conforte bien des gards dans leur imaginaire du corps des Africains, Adanson est aussi un botaniste qui se sert de son propre corps comme dun instrument scientique. la recherche de la plante qui fera sa fortune scientique ou sa fortune tout court, Adanson se rapproche des ngres en exprimentant ce qui leur est bnque. Son propre corps lui sert dinstrument dans sa qute dune plante, dun fruit, dun cosmtique, dont il fait lpreuve dans la vue dencourager son exploitation son avantage46. Est-ce linvestissement de son propre corps dans cette aventure qui a contribu sa rputation dami des noirs? Dans le rcit de son voyage au Sngal, Adanson fait plus que ctoyer les ngres, il vit avec eux.Mais sil ne craint pas de partager leur nourriture ou leurs coutumes cest dans la vue de comprendre ce qui dans leur mode de vie pourrait tre exploit par les colons franais, par la Concession du Sngal dont il est loblig47. Il est remarquable que cette mthode implique la prise de conscience non pas dune galit mais dune sorte de similitude des besoins des corps blancs et noirs. Anim par la volont de connatre le nom des plantes et leurs proprits, Adanson interroge les Africains dans leur langue pour viter les mauvaises traductions dinterprtes peu au fait de botanique ce qui lentrane reconnatre que certains dentre eux ont une comptence en pharmacope et lui vaut la rputation dtre le blanc le plus apprci de la concession du Sngal48.

45. Daprs Alfred Lacroix, Adanson a rdig un Mmoire en 1753o il prconisait les cultures entreprendre au Sngal avec le concours de noirs libres, Michel Adanson [], op.cit., p.9. 46. Il me ferait plaisir que quelquune de mes plantes ft un objet de commerce, et que la dcouverte men ft due, Lettre dAdanson Jussieu date du 1er aot 1750, ibid., p.54. 47. En effet Adanson est un employ de la Concession du Sngal qui laide plus ou moins dans ses recherches dans lespoir quil trouve des produits naturels exploiter: [] la compagnie pourrait tre ddommage bien avantageusement de ces petites dpenses, si je dcouvrais quelque chose qui ft pour elle un objet de commerce, Lettre dAdanson Jussieu date du 10 fvrier 1751, ibid., p.57. 48. Les ls du roi Brak lui afrment quils nont jamais vu de blanc qui ft aussi aim et aussi fait avec queux que [lui], et lui promettent de faire tuer des moutons et des bufs pour lui marquer leur amiti sil leur rendait visite, ibid., p.35-36.

tranget et proximit du corps des Africains

313

Cest pour des raisons scientiques et commerciales quAdanson, selon une mthode pr-ethnologique, cherche se fondre dans la vie des villages Africains. Suivant le principe que rien nest plus capable de gagner la conance des trangers [] que de se conformer leur manire de vivre49, Adanson astreint son corps, mme sil afrme que cela lui est parfois pnible, manger la nourriture des ngres. La premire fois quil mange du couscous au requien dans le village de Sor, il ne lapprcie pas trop. Mais cette rserve nest pas du dgot et plus tard Adanson afrme stre fait ce plat et mme l[avoir] trouv assez bon par la suite50. Trs souvent dans sa relation de voyage Adanson insiste sur la relativit des gots culinaires de chaque peuple. Si les sauterelles en bouillie ou grilles le dgotent, il conoit que les Africains de Gambie puissent les aimer car on ne peut gure disputer sur les gots51. Dailleurs Adanson ne refuse pas dapprcier les mets que les Africains lui proposent. Il trouve le vin de palme agrable52 quand il est bu juste aprs sa rcolte de mme que la chair de crocodile fort mangeable53. Il semble vraiment quAdanson sattache vouloir rapprocher son sens du got de celui des ngres par curiosit (scientique) mais galement par souci de trouver quelles plantes ou quels fruits pourraient faire lobjet dun commerce lucratif pour la concession du Sngal. Tel fruit a une odeur forte mais agrable54. Le yet qui est un mollusque boucan nindispose pas Adanson qui trouve mmeinsipide cet aliment mang en cas de famine par les ngres55, ce qui indique bien que les Franais du XVIIIe sicle ne craignaient pas de manger des aliments au got et lodeur trs forts. Son voyage a donc t pour Adanson loccasion de faire exprimenter son propre corps, travers tous ses sens, ce que les Africains prouvaient galement par leurs corps. Le partage de ces expriences gustatives avec eux est le signe dune proximit plutt recherche quvite. Cette recherche se traduit souvent par la conscience dune similitude des corps. Ce qui est bon pour le tien, lest pour le mien galement, tout comme ce qui les fait souffrir. la n de son sjour au Sngal, Adanson attrape une vre qui laurait certainement tu comme tous les autres Europens sil navait pris rgulirement une tisane de feuilles de baobab pour se soigner56. Le
49. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.45. 50. Ibid., p.46. 51. Ibid., p.84. 52. Ibid., p.100. 53. Ibid., p.126. 54. Ibid., p.74. 55. Ibid., p.102. 56. Cette anecdote est rapporte par Adanson, Description dun arbre dun nouveau genre appel baobab, observ au Sngal, 1761.

314

Les discours du corps au XVIIIe sicle

lalo est un excellent prservatif contre les vres dont sont afigs les Europens dans les pays tropicaux. Il est galement frappant de constater quil prouve sur son propre corps le henn57. Le henn est pour lui un produit de beaut universel que peuvent partager les dames des deux continents. Si ces deux pisodes napparaissent pas dans la relation de voyage proprement dite mais seulement dans sa correspondance, cest pour la simple et bonne raison quAdanson espre toujours tre le promoteur exclusif dune plante qui fera sa fortune. Le botaniste nhsite donc pas se servir de son corps comme moyen dexprimentation de la bont et de lintrt de tous ces produits africains. Mais il nen reste pas moins que mme caches lensemble du public, puisque ses lettres sont adresses aux frres Jussieu, ces indications rvlent chez lui le sentiment dune proximit irrductible de tous les corps humains dans leurs rapports la nature, bienveillante ou malveillante. Ainsi dans ses prgrinations scientiques, Adanson partage aussi les peines physiques des ngres que la concession du Sngal a dsigns pour laider se dplacer autour de lle du Sngal. Ils ne sont pas toujours pour lui que des montures. Trs souvent Adanson rapporte les effets de la chaleur torride sur son propre corps mais galement sur celui desngres. Sil lui semble sur le chemin de lle du Sngal la Chaux que la scheresse du vent dEst est si forte que souvent le sang souvrait, au travers des pores de la peau, un passage que la sueur navait pu y trouver, il nindique pas de diffrence entre les sensations quil prouve et celles des ngres dont la couleur noire stait change en rouge cuivr58. Leurs corps sont gaux dans la souffrance: Une soif ardente, compagne insparable de la grande scheresse, leur faisait monter la langue pour respirer plus facilement; elle me pressait bien autant queux []59. Sans carter le soupon dune exagration de la souffrance physique dans la relation de voyage, telle quelle rehaussera aux yeux de ses lecteurs sa qualit daventurier, il est trs lisible dans ce passage comme dans beaucoup dautres, quAdanson postule une galit des corps devant la chaleur. Les corps, quils soient blancs, comme le sien, ou noirs, prouvent les mmes difcults devant les excs de la nature. Ses chaussures de cuir se fendent sous leffet de la chaleur, ses pieds schauffent, la peau de son visage se soulve. Les effets de cette marche mettent lpreuve tous les organismes
57. Dans sa lettre du 20 aot 1751, Adanson crit propos du henn: Jen ai fait lpreuve sur les ongles de mes doigts de pied, dont le coloris na disparu quau bout de cinq mois [], Alfred Lacroix, op.cit., p.76. 58. Ibid., p.134. 59. Id.

tranget et proximit du corps des Africains

315

humains qui ont un besoin gal de repos: J[]arrivai si las et si fatigu, aussi bien que mes ngres, que je ne crois pas avoir jamais eu plus besoin de repos60. Bien quil soit naturaliste et donc au fait de toutes les recherches sur la prtendue adaptation des corps des noirs une chaleur extrme, Adanson ne semble pas ladmettre comme une vidence, prfrant suggrer la proximit voire lidentit des ractions corporelles humaines des canicules insoutenables pour tous. Il constate galement que le dysfonctionnement de son corps est similaire celui des ngres. Tel fruit provoque des suffocations chez Adanson comme chez un de ses ngres qui en a beaucoup plus mang que lui et qui manque den mourir61. Le fait de se servir de lui-mme comme dun instrument scientique, conduit Adanson porter une attention particulire ladaptation de son propre corps un climat et un contexte social et culturel totalement diffrents du sien. Mais cela le conduit voquer galement, de faon trs allusive toutefois, le regard des ngres sur son corps de blanc. Dans un pisode o Adanson dnoue ses longs cheveux devant des enfants noirs bahis, on peroit chez lui le sentiment de ltranget de son propre corps: Mais quelle fut leur surprise lorsquils me virent ter ma bourse, et mes cheveux me tomber jusqu la ceinture62. Ltranget de son corps aux yeux des enfants noirs est loccasion dune rexion sur la proximit des relations de peur ou dtonnement face laltrit corporelle:
Il me revint dans lide que la couleur blanche si oppose la noirceur des Africains, tait la premire chose qui avait frapp les enfants: ces pauvres petites cratures taient alors dans le mme cas que nos enfants, lorsquils voient pour la premire fois un ngre. Je me rappelai encore que la seconde particularit qui avait tonn les autres, tait la longueur et lpaisseur de mes cheveux, par rapport aux leurs qui semblent une laine trs ne et frise[]63.

Ltonnement peut natre des deux cts, il est donc galitaire. Adanson ne nous dit pas si on le trouve beau. Il constate simplement quil est normal que lon stonne des diffrences de son corps. On a l comme le note Denis Reynaud la reconnaissance dune parfaite symtrie des ractions des Europens et des Africains64 par rapport ltranget des corps.

60. Id. 61. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.132. 62. Ibid., p.51. 63. Id. 64. Denis Reynaud, Introduction,Voyage au Sngal, op.cit., p.9.

316

Les discours du corps au XVIIIe sicle

Adanson met quelquefois en scne ltranget de son propre corps la fois par rapport celui des ngres, mais galement par rapport celui des autres Franais. Sil dit souvent quil jouit dune santmerveilleuse, Adanson ne rate pas une occasion de montrer que son corps possde une belle forme physique65 quil attribue une constitution qui navait t altre par aucune dbauche66 la diffrence des ses homologues Franais. Ainsi ne craint-il pas de participer une chasse au crocodile o il raconte avec une sorte de dtachement factice stre assis sur le dos dun monstre de plus de sept pieds pendant quun ngre le dcapitait67. La leon de lancer de sagaie que lui donne un Africain lui apparat comme un exercice dadresse difcile mais gratiant68. Sans doute tout cela indique une certaine forme de forfanterie chez Adanson lie peut-tre au genre de la relation de voyage qui tend hroser le voyageur pour mieux fasciner les lecteurs, mais il est notable que son texte rvle sa fascination pour la jeunesse et la robustesse de son propre corps. Peut-tre est-ce cette robustesse qui nit par lui faire apprcier certains moments de plnitude corporelle malgr les difcults du climat qui lprouvent physiquement et dont il semble se faire une gloire rtrospective davoir surmont la rigueur69. Si Adanson trouve les cases incommodes en ce que pour y pntrer le corps est contraint dadopter une attitude ridicule, ou parce que leur confection en bouse sche dgage une odeur qui lui dplat70, il ne dnie pas tout sens du confort aux Africains:
Les habitants [de lle du Sngal] tirent mme un parti plus avantageux de leur terrain sablonneux: comme il est fort profond et trs meuble, il leur sert de sige; cest leur sofa, leur canap, leur lit de repos71.

Rien ne dit quAdanson lui-mme ait fait lpreuve de cette sorte de sofa mais dans un contexte gnral de critique de lincommodit de la vie des ngres, cette remarque trahit une certaine admiration pour leur

65. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.75. 66. Ibid., p.146. 67. Ibid., p.125. 68. Ibid., p.103. 69. Denis Reynaud note cependant juste titre que sa correspondance rvle mieux que le Voyage les preuves physiques subies par Adanson. Mais on peut imaginer que sa correspondance est aussi tablie selon une stratgie prcise visant se faire plaindre par les frres Jussieu pour obtenir deux des avantages acadmiques. Il refuse la proposition faite daller lle Bourbon en arguant son incapacit supporter le mal de mer. Mais il a dautres projets en tte puisque plus tard il voudra partir la Guyane ce qui suppose galement un long voyage en bateau. 70. Adanson, Voyage au Sngal, op.cit., p.44. 71. Ibid., p.38.

tranget et proximit du corps des Africains

317

capacit assurer leur confort corporel, admiration lisible galement dans ce passage o le voyageur franais nit par raconter stre adapt et avoir trouv agrables certains moments de sa vie au milieu des ngres:
Les ngres de ce quartier [sur lle de Griel] sont obligs de coucher dehors sur des lits assez haut pour tre labri des moustiques et des maringoins. [] On monte cette espce de plate-forme par des chelons lis deux des poteaux, plomb les uns au-dessus des autres.[] Lheure du coucher du soleil, qui est le signal de la sortie des maringoins, lest aussi pour les ngres qui se rendent sur la plate-forme. Ils y soupent, ils y fument en faisant la conversation qui dure une bonne partie de la nuit []. Je navais pas pris la prcaution dapporter un pavillon [sorte de moustiquaire] avec moi, en sorte que je couchai avec eux et comme eux, cest-dire presque nu, la grande chaleur ne permettant pas de souffrir aucun vtement. Les cousins taient la vrit moins incommodes dans cet endroit [] mais ils suaient encore beaucoup mon sang []. Cela ne mempcha pas nanmoins dy passer des nuits fort agrables72.

Ce passage qui prcde celui o il loue la capacit des ngres devenir dexcellents astronomes avec des instruments et de la volont et qui lui a valu sa rputation de ngrophile, nest-il pas emblmatique de la difcult cerner la pense dAdanson sur le corps des ngres? Adanson ne stigmatisait-il pas la faon de dormir des ngres, leur nudit en mme temps que leur promiscuit nocturne? Nen faisait-il pas le signe de leur tranget voire de leur infriorit? Or le voil qui se raconte dormant dans leur lit, en leur compagnie, comme eux, cest-dire presque nu, ne craignant pas ou plus de les ctoyer et de vivre dans la promiscuit de leurs corps. Cet pisode surprenant, o Adanson afrme sans rticences ni complexe avoir adopt le mode de vie des Africains au point de dormir avec eux, peut expliquer notre sens sa rputation dtre leur ami mieux peut-tre que son couplet sur la perfectibilit intellectuelle des Africains qui le suit. Faut-il pour autant considrer, partir de cet exemple, la relation de voyage dAdanson comme un tissu de contradictions? Nous prfrons penser que ces apparentes contradictions rvlent mieux que tout discours savant, le feuilletage du texte dAdanson, caractristique dune relation de voyage, ses multiples strates dlaboration allant de la compilation de sources au rcit, peine corrig, de rencontres tout simplement humaines. Si la perception du corps des noirs par Adanson est complexe analyser cest que tout en ne se dtachant pas totalement du contexte culturel de son apparition, elle le djoue parfois. Certes dans lesprit de
72. Ibid., p.118-119.

318

Les discours du corps au XVIIIe sicle

la majorit de ses lecteurs du XVIIIe sicle, les ngres sont vous lesclavage, ce que prouve, mme chez Adanson, lirrductible tranget de leur corps ainsi que leur faon de vivre. Mais en marge de la reconduction de ce dj dit sur les ngres dans le Voyage au Sngal, Adanson tient sur les Africains quil ctoie, un discours autre dont on ne peut pas rsumer loriginalit quelques rexions logieuses sur leur perfectibilit intellectuelle. Adanson se rapproche des ngres, il apprend leur langue pour des motivations la fois scientiques et mercantiles. Il relve en effet de son travail dhistorien naturel de rduire le plus possible la distance entre la plante observe, la faon dont sen servent les ngres et la description quil en fera. Sa rencontre avec les ngres est donc le rsultat dune stratgie dapproche scientique et commerciale de leur milieu naturel, stratgie qui a eu pour consquence, peut-tre inattendue, de rendre son discours susceptible de subvertir des savoirs et des reprsentations communs sur les Africains au XVIIIe sicle. Est-ce cela qui explique quAdanson ait t disquali dans les rcits des autres voyageurs au Sngal du XVIIIe sicle? Cest vouloir abuser de la conance du public que doser dire comme le fait M.Adanson que cest un bon pays, crit en 1785 un M.Saugnier, traquant desclaves, convaincu que le Voyage au Sngal est une commande de la Concession du Sngal avec laquelle il est lui-mme en concurrence73. Toujours est-il quAdanson nest pas sorti indemne de son rapprochement peut-tre intress avec le mode de vie des ngres. On rapporte quil aurait t surpris longtemps aprs son retour de voyage, travaillant dans son cabinet parisien, au milieu de centaines de feuilles noircies de croquis de plantes exotiques poses mme le sol, accroupi sur ses talons la mode des ngres du Sngal 74.

73. Relations de plusieurs voyages la cte dAfrique, Maroc, au Sngal [] tires des journaux de M.Saugnier (1791), 2005, p.140. Pour Saugnier, en peignant un Sngal idyllique Adanson a contribu y attirer des colons Franais ny seraient jamais venus sils avaient su la vrit 74. Cette anecdote est rapporte par dans son introduction la vie et luvre dAdanson par Alfred Lacroix, Michel Adanson [], op.cit., p.18.

tranget et proximit du corps des Africains

319

RsUM/AbsTRACT STRANGENESS AND pROXIMITY OF THE AFRICAN bODY IN ADANSONS VOYAGE AU SNGAL (1757) In this article I question Adansons reputation of being a friend of Africans starting with the hypothesis that this reputation is not only due to his famous sentences on the perfectibility of their intelligence. As a naturalist employed by the Concession of Sngal, Adanson uses his own body as an instrument to experiment the African way of life. Adanson not only wants to know the animals and the plants of Sngal scientically, but he also hopes to discover products that can be used later on. In using his own body in his own research, Adanson more or less consciously questions the racial prejudices of his time which creates a sense for his readers that these matters can be debated.
David Diop Universit de Pau

320

Les discours du corps au XVIIIe sicle

TEXTEs CITs TEXTES DU XVIIIE SICLE:


ADANsON, Michel, Prospectus de lHistoire naturelle du Sngal, Paris, Bauche, 1756, 8 pages in- 4. , Voyage au Sngal, Publication de lUniversit de Saint-tienne (Lire le Dixhuitime Sicle), 1996 [d. Denis Reynaud et Jean Schmit] (d. tablie partir de lunique dition du premier volume de lHistoire naturelle du Sngal, Paris, Bauche, 1757, in-4, dont le Voyage au Sngal constitue les 190 premires pages). , Plan et tableau de mes ouvrages manuscrits et en gures depuis lanne 1741 jusquen 1775, distribus suivant ma mthode naturelle dcouverte au Sngal en 1749, Mmoire lu lAcadmie des Sciences, le 15 fvrier 1775. , Description dun arbre dun nouveau genre appel baobab, observ au Sngal, Mmoires de lAcadmie Royale des Sciences, 1761, p.218-243. BOsMAN, Guillaume, Voyage de Guine, contenant une description nouvelle et trs exacte de cette cte [], Utrecht, 1705. BENEZET, Anthony, Some historical account of Guinea, its situation, produce and the general disposition of its inhabitants, Philadelphia, 1771. BUffON, Histoire naturelle gnrale et particulire, Paris, Imprimerie Royale, 1749. DIDEROT, Denis et Jean LE ROND DALEMbERT, Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, dition de Paris, 1750-1765, t.1-17. FRRON, lie-Catherine, LAnne littraire, anne 1757 (juillet), t.4, p.173-192. LAbAT, Jean-Baptiste, Nouvelle relation de lAfrique occidentale, contenant une description exacte du Sngal [], Paris, G. Cavelier, 1728. LE MAIRE, Jacques, Les voyages du sieur Le Maire aux isles Canaries, Cap-Verd, Sngal et Gambie [], Paris, J. Collombet, 1695. ROUssEAU, Jean-Jacques, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, Paris, Garnier- Flammarion, 1971 [d. Jacques Roger]. SAUGNIER, Relations de plusieurs voyages la cte dAfrique, Maroc, au Sngal [] tires des journaux de M. Saugnier (1791), Publications de lUniversit de Saint-tienne, 2005 [d. Franois Bessire].

BIbLIOGRApHIE CRITIQUE:
CURRAN, Andrew, Imaginer lAfrique au sicle des Lumires, Le Problme de laltrit dans la culture europenne: Anthropologie, politique et religion aux XVIIIe et XIXe sicles, Naples, 2006, p.101-127. DIOP, David, La mise lpreuve dun rgime de vridiction sur la paresse et la ngligence des ngres dans le Voyage au Sngal (1757) dAdanson, LAfrique et les Africains au sicle des Lumires: savoirs et reprsentations, Oxford, SVEC, paratre 2009 [d. Catherine Gallout, David Diop, Michle Bocquillon, Grard Lahouati].

tranget et proximit du corps des Africains

321

DUChET, Michle, Anthropologie et histoire au sicle des Lumires, Paris, Flammarion, 1977. FARGE, Arlette, Effusion et tourment, le rcit des corps. Histoire du peuple au XVIIIe sicle, Paris, Odile Jacob, 2007. FOUCAULT, Michel, Larchologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969. LACROIX, Alfred, Michel Adanson au Sngal (1749-1753), Bulletin du Comit dtudes historiques et scientiques de lAfrique Occidentale Franaise, no1 (JanvierMars 1939), t.21. PELLEGRIN, Nicole, Corps du commun, usage commun du corps, Histoire du corps. De la Renaissance aux Lumires, ch.Corps du commun, usage commun du corps, Paris, Seuil, 2005 [d. Alain Corbin, Jean-Jacques Courtine et Georges Vigarello], p.110-165.

Page laisse blanche intentionnellement

Modles

Page laisse blanche intentionnellement

Regards anatomiques sur le corps pathologique et sur le corps monstrueux dans la mdecine du XVIIIe sicle

En 1632, le peintre Rembrandt offre ses contemporains un tableau qui demeurera clbre: La leon danatomie du professeur Tulp. Des tudiants sont rassembls autour de lminent professeur Tulp, qui procde la dissection dun cadavre, en commenant par la main. Que regardent ces tudiants? Quobservent-ils avec tant de concentration? Leurs yeux donnent limpression de se diriger vers un mme point de convergence: le professeur entamant sa dissection. Une attention plus soutenue invite remarquer quils divergent sensiblement dans leurs regards. Derrire le corps, mort mais rel, objet immdiat de la leon, derrire le corps vivant, actif du professeur, sujet immdiat de la leon, il y a le corps, corpus thorique de la mdecine, reprsent sous la forme du livre ouvert; peut-tre sagit-il de Galien, ou plus probablement encore, de Vsale... Pour quelles raisons ces tudiants regardent-ils plutt du ct du corps thorique que de celui du corps matriel, du ct de la thorie plutt que du ct de lexprience? Vrient-ils les propos du professeur? Ontils besoin de voir saccorder le livre et la pratique? Plusieurs regards se croisent. Plusieurs corpssont mis en scne au sein mme du tableau: celui de la mdecine thorique, celui de la mdecine pratique, tout cela une poque, le XVIIe sicle, o le corps humain et animal a encore beaucoup de secrets dlivrer. Reprsenter le corps constitue un projet ambitieux et tentaculaire: il ouvre sur un impressionnant faisceau de thmatiques et suscite une multitude de questions. Parmi celles-ci gure en bonne place la suivante: quel corps sagit-il de reprsenter? Cette question trouve sa lgitimit dans toute discipline qui accorde lobservation une place dcisive dans son mode de dveloppement. Elle est pose par tous les philosophes qui sont soucieux de relier, dans leurs investigations, lide et la chose, la

326

Les discours du corps au XVIIIe sicle

thorie et le rel. Elle se rencontre chez les peintres, dont lart ne saurait oublier son modle premier: la nature et lensemble des corps qui la composent. Enn, elle apparat incontournable chez les mdecins, puisque toute thrapeutique digne de ce nom doit trouver son fondement dans une connaissance prcise de son objet. Tous sont bien loin de voir et de reprsenter le mme corps. Lide mme de reprsentation suppose un travail de construction. Reprsenter, cest faire merger partir de ce qui est peru une gure, un tableau qui donne penser, et comprendre ce qui est. On assiste donc un processus complexe qui opre autant dans lart que dans la mdecine. Quel corps se trouve reprsent dans la mdecine du XVIIIe sicle? Plusieurs reprsentations existent, parce que plusieurs regards, plusieurs points de vue existent galement. Le regard de lanatomiste nest pas le mme que celui du chirurgien, qui, lui-mme, est diffrent de celui du mdecin. Parmi les mdecins, celui qui exerce dans le cadre de lUniversit de Montpellier ne voit pas ncessairement le mmecorps que celui qui exerce Paris. Enn, comme le regard et la reprsentation trouvent leur appui dans un univers thorique souvent charg, les prsupposs philosophiques dogmatisme, empirisme contribuent diffrencier dautant les reprsentations. Autant de corps, autant de regards et de reprsentations... Ce ne sont donc ni le prisme de lunit ni celui de lunicit qui peuvent prtendre fonder une reprsentation du corps satisfaisante. La mdecine du XVIIIe sicle sintgre positivement dans la logique dun tel constat: elle ne repose pas sur une reprsentation unique du corps. Il apparat donc difcile dapprhender ce quest un corps normal sorte de paradigme de tous les corps, modle de sant et dquilibre du point de vue de la pense mdicale du XVIIIe sicle. Pour reprsenter le corps normal, la mdecine a recours de manire trs rcurrente deux ensembles de reprsentations: le pathologique et le monstrueux. En somme, la sant se trouve pense en raison de la maladie; la vie organique et animale est souvent envisage en raison des dformations ou malformations considres comme monstruosits. Reprsenter le corps normal implique de le situer par rapport aux excs et aux dfauts qui sont susceptibles de modier cet quilibre du corps. Cest en travaillant plus particulirement sur la dimension anatomique de la mdecine du XVIIIe sicle que seront abordes ici ces deux dimensions.

Regards anatomiques sur le corps

327

REPRsENTER LE CORPs MALADE POUR REPRsENTER LE CORPs sAIN Lanatomie est reconnue au XVIIIe sicle comme lune des branches de la mdecine, mme si nombre de mdecins et mme quelques chirurgiens se sont vants de ne pas lavoir tudie1. Cette discipline, alors en pleine croissance, constitue indniablement lune des cls permettant daccder une reprsentation scientique et esthtique du corps. Elle a pour nalit lmergence du cach: le corps dvoil doit apparatre sous un ciel parfaitement dgag. Et, pour cela, le visible doit faire apparatre linvisible. La beaut du corps safrme dautant que lvidence de son anatomie se voit restitue, mettant en valeur le sige de chacun des organes, des tissus, des liquides, reconstitus laide dun patient travail confrant chaque constituant intrieur du corps sa couleur. Lumires, couleurs et formes donnent aux planches anatomiques, ds cette poque, une reprsentation esthtique et scientique du corps qui continue, encore aujourdhui, certes avec le support dune imagerie mdicale autrement dveloppe, fasciner. Lart revt, dans ce contexte, cette dimension de globalit, de compltude, que lon sest souvent attach souligner tant chez les historiens que chez les philosophes. Dessiner et peindre, cest en mme temps chercher atteindre une forme de beaut, de perfection, et de clart, de limpidit an de dgager avec force un sentiment de comprhension. Lanatomiste se fait en quelque sorte artiste, de mme que lartiste de la Renaissance nhsite pas se plonger dans les dissections. Cette forme de bivalence
1. Ne pouvant dvelopper la lourde question des rapports des mdecins lanatomie durant toute cette priode, il est intressant den voquer brivement quelques aspects. Par exemple, le portrait on ne peut plus caustique du mdecin que dresse Julien Offray de La Mettrie (1709-1751) dans son Ouvrage de Pnlope ou Politique du mdecin de Machiavel, occasionne un dl des diffrentes disciplines que le jeune mdecin doit ignorer, telles que lanatomie, la botanique, la chimie, la physique et la chirurgie, et celles quil doit connatre dont la littrature, la musique ou encore la gomtrie, sil veut gagner du temps pour se hisser au palmars de la rputation. Lanatomie gure au premier rang dans lordre des disciplines inutiles. Pourquoi sattarder ingurgiter des connaissances anatomiques, science inutile sil en est, qui ne contribue qu brouiller le air du mdecin? En gnral, crit-il, les Anatomistes de tous les instruments de lart, ne savent manier que le scalpel, dont certains, tel que Ferrein, sont fort embarrasss. Ils sont prcisment la Mdecine, ce que sont la Chirurgie toutes ces sangsues du Corps, qui ne vivent que du sang quils tirent. Cest ainsi quon peut dire que la mort entretient la vie de nos Dmonstrateurs: ils sont Mdecins, comme les Iss, les La Graves, etc. sont chirurgiens., La Mettrie, Ouvrage de Pnlope ou Machiavel en Mdecine, Inutilit de toutes les parties de la Mdecine, 2002 [1750], p.38. La Mettrie ne fait que forcer un trait qui trouve, en effet, une ralit certaine chez ses contemporains. La dnonciation de lignorance en anatomie trouve galement un cho chez Diderot lorsquil fait remarquer par le mdecin Bordeu du Rve de dAlembert, dans le contexte dun dialogue sur les prodiges et autres monstruosits qui ne cessent de caractriser le vivant, et propos desquelles, par ignorance des effets et causes organiques, on btit de douteuses conjectures, quon ne dissque pas assez.

328

Les discours du corps au XVIIIe sicle

trouve une illustration clbrissime avec lexemple de Lonard de Vinci. Ses carnets, la littrature qui les accompagne, que lon retrouve dans ses Codex par exemple, jouent en quelque sorte avec ces diffrentes options, dont aucune nest fondamentalement spare de lautre. Le corps se laisse voir; sa proportion, vise avec justesse, a pour nalit aussi bien de atter les sens dun public anim dun sentiment de curiosit envers les choses de la nature et de lart, que dclairer ceux de lobservateur. Vsale (1514-1564) est considr par tous les historiens de la mdecine comme lun des pionniers dune anatomie scientique consquente. Il rdige une vritable somme anatomique, avec ses De humani corporis fabrica libri septem (1542). Parmi les collaborateurs de Vsale, gurent trs probablement des lves de lcole du Titien (avec notamment Jan Van Calcar2), qui ont apport leur technique pour raliser les planches anatomiques des Tabulae anatomica sex (1538), et les quelque trois cents illustrations de louvrage de Vsale. Une certaine volution de lanatomie marque le XVIIIe sicle lchelle de lEurope, de lItalie aux pays du Nord, la conduisant reconstituer le corps malade, pour mieux apprhender le corps sain, et mieux cerner les siges de chaque maladie. On peut alors parler de la naissance de lanatomo-pathologie. Depuis longtemps lanatomie est assez reconnue comme dimension de la mdecine part entire: la connaissance du corps de lanimal est ncessaire pour en comprendre lorigine des lsions. Mais elle est dabord une connaissance gnrale, qui vise le corps saisi dans lquilibre de la sant. Les premires dissections datent de lAntiquit, et les animaux faisaient majoritairement lobjet de ces dissections. Les mdecins, mais aussi les philosophes ou autres curieux de la nature, cherchaient reconstituer lanatomie normale, la constitution commune des tres vivants tudis, pour en dgager une intelligibilit de leur mcanisme. De mme, recherchait-on dans louverture de cadavres, gnralement issus de milieux sociaux trs modestes, voire mme marginaux (prisonniers, condamns mort...), une conformation gnrale qui puisse tre attribue ce quon peut appeler un individu normal du point de vue physiologique. Cette exigence dans le choix des dissections qui prsidait la politique de lanatomiste
2. Voir, au sujet des reprsentations picturales et des artistes qui ont collabor ces entreprises Mirko Drazen Grmek, vol. II de lHistoire de la pense mdi