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Transcription : Les mmoires du racisme

Jean-Christophe Victor, prsentateur Si vous posez la question autour de vous, Combien y a-t-il de races sur la Terre ? , la rponse est peu prs toujours la mme. Il y en aurait quatre, chacune dtermine par la couleur de la peau et chacune correspondant un continent. Et bien ce que je vous raconte l est compltement faux. Le problme, cest quun trs grand nombre dentre nous pense cela et pire encore, les races pourraient ne pas tre tout fait gales entre elles. Alors comment est-ce quon est arriv croire cela ? Et le croire encore aujourdhui, faisant vivre ainsi en permanence le racisme. En fait, il y a de nombreuses couches de racismes dans lhistoire des Hommes ; le racisme est donc dans nos mmoires. Et bien cest de cela dont je voudrais vous parler aujourdhui. Regardez cette carte ethnographique du monde. Elle vient dun atlas de 1 907 du gographe franais Vidal de La Blache et lon y constate la corrlation entre continents et prtendues races qui sy rattachent. Il y en aurait neuf et on repre notamment, sur le continent africain et dans une partie de lAsie, les Ngres et Ngrodes - je cite la lgende - la race mongolode, les Europens en Europe, Amrique du Nord, partiellement en Amrique du Sud et en Ocanie, les Berbres et Arabes, les Pygmes dAfrique, les Indiens dAmrique et enfin les races hyperborennes dans le grand Nord. Or cette carte a t vue par des millions de jeunes Franais et ce, jusquau milieu du XXe sicle. Et cet atlas allemand, de la mme poque, donnait peu prs les mmes informations. Daprs ces cartes, lespre humaine est divise en races, cest--dire des populations qui se distinguent les unes des autres par certains traits hrditaires, comme la couleur de la peau qui est la diffrence la plus visible. Ce type de catgorisation remonte aux travaux de naturalistes comme le Franais Buffon ou le Sudois Linn. Il sagit, au XVIIIe sicle, en pleine priode des Lumires, de dfinir, de classer. Par exemple, Carl von Linn, dans Systema Natur , dfinit quatre varits dHomo sapiens auxquelles il associe une couleur de peau et mme, des caractristiques prcises. Homo asiaticus : jaune ple, mlancolique, rigide ; homo afer : noir, flegmatique, dcontract ; homo europeus : blanc, sanguin, musculaire ; homo americanus : rouge, colrique et droit. Ensuite, la couleur de la peau nest pas le seul critre tre utilis par les savants de lpoqu e. Dans cet ouvrage de 1801, Histoire naturelle du genre humain , on trouve cette illustration montrant trois profils, de lApollon de la statuaire grecque, lorang-outan, en passant par le Ngre, je cite la lgende, et dans cette prsentation, le Ngre forme le chanon manquant entre le singe et lidal humain. Apparat ainsi vers le milieu du XIXe sicle une nouvelle science, qui a pour objectif de mesurer ces diffrences entre les hommes, pour crer des catgories et ensuite, les hirarchiser. Par exemple en sappuyant sur lanthropomtrie et la craniomtr ie. Le reprsentant de ce courant en France est Paul Broca. Lanthropologue allemand Blumenbach, lui, identifie cinq races. On lui doit la dnomination de varit caucasienne, cest--dire blanche, et Blumenbach estimera que la race noire, est perfectible. Les thories raciales se voient ainsi confortes par les apports de la science aux XVIIIe et XIXe sicles, et peuvent ensuite se diffuser largement. Par exemple, le manuel scolaire Le Tour de France par deux enfants nous enseigne quil y a quatre races et que la race blanche est, je cite, la plus parfaite des races humaines . Et songez quentre 1877 et 1977 ce livre est vendu 8 millions et demi dexemplaires, soit autant denfants qui assimilent ces ides-l lcole. Et ces enfants ont t nos grands-parents ou peut-tre mme nos propres parents. Alors cela explique videmment en partie comment nous avons t conduits penser de faon aussi fausse. Poursuivons notre remonte dans lHistoire. Au XVe sicle, le prince catholique portugais, Henri le Navigateur, conoit de nouveaux types de navires, les caravelles. Et grce ces caravelles, Bartolomeu Dias, Christophe Colomb, Vasco de Gama, Francisco Cabral, Magellan, vont raliser pour le compte du Portugal et de lEspagne, ce qui est vu par les Europens comme les grandes dcouvertes. Plusieurs traits successifs, arbitrs par le Vatican, vont permettre aux deux puissances ibriques, le Portugal et lEspagne, de se partager le monde, y compris celui qui reste dcouvrir et vangliser. Ces dcouvertes donnent aux Europens laccs de nouvelles routes commerciales et de nouvelles terres et richesses quil faut exploiter. Et pour exploiter, il faut de la main duvre, alors

un nouveau type de commerce se met en place, dit triangulaire, et qui fonctionne de la faon suivante : les commerants europens vont chercher des esclaves en Afrique, les emmnent de force dans le Nouveau Monde, et rapatrient ensuite les bnfices tirs de cette force de travail gratuite vers les monarchies europennes. Ce commerce des Noirs, cette traite ngrire, est un vnement conomique majeur dans lHistoire : par sa dure, prs de 400 ans du XVIe au XIXe sicle, par son ampleur, entre 25 et 30 millions de personnes dportes, par son impact gographique et socital aux tats-Unis, dans les Carabes, au Brsil, et videmment sur le continent africain lui-mme. Et en fait, limpact est bien plus quconomique. Il est dans les mmoires, il est dans nos imaginaires. Au dbut du XVIIIe sicle par exemple, les termes noir et esclave deviennent synonymes dans certains dictionnaires franais. la domination conomique, institutionnelle, technique, militaire, qui est tout fait relle, lEurope impose en plus une domination morale et religieuse. Elle estime avoir une mission civilisatrice, cense apporter le progrs et la foi aux populations dAmrique, dAfrique, dAsie, dOcanie, vues comme moins avances. Une grande partie du monde est colonise et le partage de la quasi-totalit du continent africain entre puissances europennes, la confrence de Berlin de 1885, a t cet gard tout fait emblmatique. 20 ans plus tard, en 1914, la veille de la Premire Guerre mondiale, voici quoi ressemble le monde politique : on repre les empires contrls par la France, le Royaume-Uni, lEspagne, le Portugal, les Pays-Bas, la Belgique, lAllemagne, lItalie. Ces puissances captent les ressources tout en expliquant au monde entier quil y a un sens unidirectionnel au progrs. Mais les Europens ne sont pas les seuls. On retrouve au Japon cette ide de supriorit et de mission impriale. LEmpire du Soleil levant partant la conqute dabord de Formose, de la Core, du Mandchoukouo en Chine puis un peu plus tard de lAsie du Sud-Est. En Europe, lidologie nazie dveloppe lextrme cette certitude quil y a des races et que la race aryenne est suprieure. Entre 1939 et 1945 le national-socialisme applique en Allemagne et dans le reste de lEurope, lextermination systmatique des Juifs mais aussi des Tziganes, de s Noirs, des mtis, des homosexuels, des handicaps, soit tout ce qui scarte de lidal aryen de la race. Donc on a encore cette ide de linfriorit des autres. Du fait du nazisme, lEurope se suicide mais cela forme sans doute un tournant. La pense et le discours sur la race aryenne, lhorreur souleve par lantismitisme et par la Deuxime G uerre mondiale elle-mme vont faire voluer la pense sur la supriorit raciale du Blanc. En 1945, les vainqueurs organisent un tribunal Nuremberg pour juger le nazisme et son racisme fondamental. Et en mme temps, les tats-Unis, principal vainqueur de 45, semblent immobiles lintrieur de leur propre pays. Alors, pourquoi ? Il faut se souvenir de la guerre civile amricaine. Elle dbute en 1861. On repre sur la carte les onze tats amricains qui font scession de lUnion, voulant conserver les esclaves noirs comme force conomique gratuite. Les Confdrs vont perdre la guerre, lesclavage est aboli mais les lois raciales sgrgationnistes imposent quasiment dans tous les tats amricains la sparation entre Blancs et Noirs la fois dans lespace public, les bus, les coles, ou lespace priv, comme par exemple linterdiction du mariage interracial. Et dans certains tats, comme celui de Washington, les lois sappliquent aussi aux peuples indiens. E h bien ces lois vont demeurer en vigueur trs tard dans le XXe sicle. Le Civil Right Act y met, en principe, un terme seulement en 1964. Et depuis, il aura fallu donc 50 ans, soit deux gnrations, entre labolition du racisme officiel et llection en 2008 dun prsident amricain noir, ce qui ne fait pas disparatre pour autant le racisme aux tats-Unis. Lautre paradoxe se trouve dans ce mme calendrier de la deuxime moiti du XX e sicle. Alors que le processus des dcolonisations est partout en route, le racisme institutionnalis se poursuit en Afrique du Sud, en legs direct des ides coloniales europennes car on a en Afrique du Sud, toute une socit organise en fonction de lApartheid, cest--dire cette sgrgation quil convient de maintenir entre les Noirs et les Blancs qui sont les descendants des colons nerlandais et britanniques. En 1951 le pays cre dix bantoustans, cest--dire dix tats rservs aux Noirs, traduisant ainsi dans le territoire le dveloppement spar des races. Cette sgrgation assume et affirme va durer 43 ans en Afrique du Sud, le pays jouant pour Washington un rle de rempart contre linfluence sovitique sur le continent africain. Il aura donc fallu attendre, non pas que les ides de supriorit aient volues, mais que la Guerre froide prenne fin pour que cesse lApartheid.

En vous voquant ces quelques tapes et les mmoires quelles ont laisses, jai voulu vous faire bien mesurer la grande paisseur historique du racisme. Aujourdhui, on sait que le gnome humain nest ni blanc, ni noir, ni jaune. Lespce humaine est une et les tres humains qui peuplent la plante partagent tous une origine commune. LHomo sapiens a merg, il y a environ 150 000 ans en Afrique tropicale puis il a peu peu migr hors de ce continent il y a 60 000 ans pour venir ensuite coloniser lensemble de la plante au cours des millnaires qui ont suivi. Cette dernire carte nous montre la rpartition moyenne des couleurs de peau dans le monde. Les variations de couleur, claires ou fonces, sont le rsultat de ladaptation du corps humain aux conditions environnementales et climatiques. La couleur dpend de la concentration de la mlanine, cest un pigment produit par les cellules de la peau en fonction de lexposition au soleil. La peau fonce offre une protection contre le soleil puis elle sclaircit progressivement en montant vers les latitudes plus leves. Elle sadapte ainsi lensoleillement qui est moindre et permet la synthse dune vitamin e de croissance, la vitamine D. Cette carte a bien sr cess dtre exacte, elle a volu avec les migrations, les voyages, les brassages et les mtissages des populations donc la mondialisation. Les avances de la biologie, de la gntique, de larchologie ont donc permis dtablir quil ny avait pas de hirarchie entre les peuples. La question des races semble donc scientifiquement rgle et pourtant le racisme rapparat en permanence, et sous diver ses formes. Quand il ne sapplique plus la couleur de la peau, il contourne et il sapplique, par exemple aux noms propres, aux locataires, aux candidats lembauche, il se dplace vers la religion de lautre , voire la catgorie de limmigration. Donc, vous mesurez la grande adaptabilit du phnomne. Alors pourquoi est-ce que ce classement entre les hommes est si difficile dpasser ? Pourquoi est-ce quil rapparat en permanence comme une construction politique ? Pourquoi est-ce quen fait, a nous convient toujours ? En fait, ce nest pas simple de parler du racisme, ce nest pas un phnomne rationnel, on touche l des questions motionnelles voire personnelles et pourtant les enfants naissent sans avoir la moindre ide de la couleur de leur peau, donc, tout se passerait par la suite ? Biblio Sur cette question fondamentale du racisme et sa trop longue histoire, je vous renvoie tout dabord au DVD, double DVD qui sappelle Nous Autres, ducation contre la racisme conu par la fondation Thuram ; le numro de novembre 2011 de la revue Textes et documents pour la Classe est consacr lexposition Exhibitions ou linvention du sauvage qui se tient au muse du Quai Branly jusquau 3 juin 2012 et puis je vous conseille vivement de lire le livre de Lilian Thuram, Mes toiles noires , dit au Seuil dans la collection Point.

Notes culturelles : Carl von Linn : mdecin et botaniste sudois (1707-1778). Systema natur est son ouvrage majeur. Julien Joseph Virey : naturaliste et anthropologue franais (1775-1846). Histoire naturelle du genre humain est son ouvrage majeur. Paul Broca : mdecin anthropologue franais (1824-1880). Johann Fiedrich Blumenbach : anthropologue et biologiste allemand (1752-1840). Augustine Fouille : femme de lettres, elle a crit sous le pseudonyme de G. Bruno le manuel de lecture scolaire Le Tour de France par deux enfants en 1877.