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DE L'USAGE PISTMOLOGIQUE ET POLITIQUE DES CATGORIES DE SEXE ET DE RACE DANS LES TUDES SUR LE GENRE

Elsa Dorlin L'Harmattan | Cahiers du Genre


2005/2 - n 39 pages 83 105

ISSN 1298-6046

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dorlin Elsa, De l'usage pistmologique et politique des catgories de sexe et de race dans les tudes sur le genre , Cahiers du Genre, 2005/2 n 39, p. 83-105. DOI : 10.3917/cdge.039.0083

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Cahiers du Genre, n 39/2005

De lusage pistmologique et politique des catgories de sexe et de race dans les tudes sur le genre 1
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Elsa Dorlin
Rsum partir dune rflexion sur le black feminism, cet article traite de larticulation entre domination de genre et racisme, en tant quelle constitue lun des enjeux thoriques et politiques les plus importants du fminisme anglosaxon : dans quelle mesure lexprience de la sgrgation raciste modle celle du sexisme et met mal lunit politique du fminisme ? Si le sujet idologique femme a implos sous la critique du patriarcat, quen est-il du sujet politique du fminisme lui-mme, Nous les femmes ? Notre thse consiste montrer comment les discours de la domination mettent disposition des groupes opprims des cadres anhistoriques qui rifient sans cesse ces mmes groupes, jusque dans leurs affirmations positives. Dans ces conditions, en voulant dessentialiser le sujet du fminisme, les femmes , le risque est de le renaturaliser en une myriade de sous-catgories (les femmes noires, les femmes voiles, les femmes migrantes) qui deviennent des pralables aux luttes. De notre capacit rvler lhistoricit de lentremlement des catgories de sexe et de race et user de techniques de tumultes mme dinventer un autre langage politique, dpend notre capacit dagir et de se penser comme sujets politiques en devenir.
FMINISMES BLACK FEMINISM DOMINATION INTERSECTIONNALIT COLONIALISME POSTCOLONIALISME RSISTANCES TATS-UNIS

Je tiens remercier Eleni Varikas pour lattention quelle a porte ce texte nombre des problmatiques dveloppes ici sont grandement redevables de ses recherches, de ses rflexions et de ses engagements thoriques.

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Sexe et race

Toutes les femmes sont blanches et tous les Noirs sont des hommes 2 black feminist revolution Au milieu du XIXe sicle, au moment de lmergence des mobilisations fministes amricaines pour le suffrage fminin, les militantes afro-amricaines, anciennes esclaves ou descendantes desclaves, dont Sojourner Truth est lune des figures les plus emblmatiques 3, ont t violemment confrontes au racisme, non seulement des dtracteurs misogynes de cette revendication, mais aussi celui dune partie des militant(e)s abolitionnistes et fministes. Si nombre dassociations ont dcid de mener une seule et mme campagne pour le suffrage des Noirs et pour celui des femmes comme en tmoigne la dcision des dlgus de la Convention pour les droits des femmes de crer, en mai 1866, une association pour lgalit des droits qui lutterait la fois pour le droit de vote des Noirs et pour celui des femmes , cette stratgie est trs rapidement conteste par une partie des militant(e)s abolitionnistes et fministes. Comment accepter que les pouses des citoyens de la race anglo-saxonne , selon les termes de la fministe Elizabeth C. Stanton, soient relgues plus bas que les Noirs, anciens esclaves, ou que les immigrs irlandais, peine dbarqus ? Les associations fministes se dchirent et se scindent sur la question perverse de la prminence lgitime des femmes et pouses blanches sur les Noirs et par consquent sur les femmes noires , excluant purement et
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Rfrence louvrage majeur de Gloria Hull, Patricia Bell Scott et Barbara Smith, All the Women are White, all the Blacks are Men, but some of us are Brave (1982). Un an auparavant parat le tout aussi important livre de Cherrie Moraga et Gloria Anzalda, This Bridge Called My Back: Writings by Radical Women of Color (1981). 3 Ne esclave en 1797 dans ltat de New York, sous le nom dIsabella Baumfree, elle est revendue lge de 12 ans John Dumont. Viole par son propritaire , elle est marie un esclave, dont elle aura cinq enfants. Lesclavage aboli, elle quitte New York en 1843 et prend la route pour prcher sous le nom de Sojourner, litinrante, Truth, la vrit. Parmi les autres grandes figures de militantes anciennes esclaves ou descendantes desclaves, on peut citer Harriet Tubman, Frances E. W. Harper, Ida B. Wells Barnett, Mary Church Terrel. Sur elles et leurs combats, on pourra se reporter Jacqueline Jones Royster (2000) ainsi qu Angela Y. Davis (1983).

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Ds le dbut des annes 1860-1870, Susan B. Anthony [autre grande figure du fminisme] ralisa le potentiel de la cause du suffrage fminin pour attirer les femmes blanches du Sud. Par opportunisme, faisant fi de toute loyaut et de justice, elle demanda au supporter fministe de toujours, Frederick Douglas, de ne pas se rendre la convention de lAssociation nationale amricaine pour le suffrage des femmes, qui se tenait Atlanta (cite par bell hooks 2000, p. 377). Voir aussi les travaux de lhistorienne Rosalyn Terborg-Penn (1998) auxquels se rfre hooks. Frederick Douglas (1817-1895), n esclave, devint lune des plus grandes figures du mouvement dmancipation des Noirs. 5 En 1869, lAssociation pour lgalit des droits tenait son assemble annuelle en fait, ce sera la dernire ; finalement, le 14e amendement, stipulant que seuls les citoyens mles ont le droit de vote, est adopt. Alors quil a toujours soutenu le suffrage fminin, Frederick Douglas sest ralli la position selon laquelle le droit de vote des Noirs est prioritaire. Pour lui, il sagissait dune question de vie ou de mort : Quand on arrachera les femmes leur maison, simplement parce que ce sont des femmes ; quand on les pendra des rverbres ; quand on leur enlvera leurs enfants pour leur craser la tte sur le trottoir ; quand on les insultera tous les coins de rue ; quand elles risqueront tout moment de voir leurs maisons incendies seffondrer sur leur tte ; quand on interdira lentre des coles leurs enfants, alors il sera urgent de leur octroyer le droit de vote (cit par Angela Davis 1983, p. 103). Aprs la guerre de Scession, nombre de rpublicains qui avaient pourtant soutenus le suffrage fminin reviennent sur leur position et affirment que les Noirs sont prioritaires , ces derniers reprsentant deux millions de voix potentiellement en faveur de leur parti. De ce fait, les dmocrates du Sud, trs majoritairement racistes, eurent tendance soutenir les associations fministes comme celles de Susan B. Anthony pour contrer le soutien des rpublicains au vote des Noirs.

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simplement ces dernires de la catgorie femmes 4. La question du racisme au sein des groupes et associations fministes est complexe. Elle relve la fois de lextrme prgnance de lidologie sgrgationniste des tats du Sud, et de sa diffusion dans lensemble de la socit, mais aussi du jeu dangereux de certaines leaders du mouvement qui, au tournant du XIXe et du XXe sicles, adoptent une stratgie politique qui consiste rallier les femmes du Sud aux dpens des femmes descendantes desclaves 5. Exclues ou interdites des clubs de femmes blanches, des figures aussi importantes que Mary Church Terrell, prsidente de lAssociation nationale des femmes de couleur, ou encore Josephine Ruffin, reprsentante de lorganisation New Era Club, sont non seulement la cible du racisme de certaines militantes fministes, mais galement de leur sexisme. Nombre de femmes appartenant des associations sudistes pour

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le suffrage des femmes (entendons des seules femmes blanches) refusent en effet de sallier aux militantes noires, voquant leur moralit douteuse. La fabrication dune norme de la fminit sest ainsi effectue en opposition avec les femmes noires, rputes lubriques, violentes, rustres, mauvaises mres ou matriarches abusives. Devant un journaliste du Chicago Tribune, la prsidente de la Fdration gnrale des clubs de femmes, Mrs Lowe, justifie la dcision de sa fdration de ne pas accepter Josephine Ruffin parmi ses membres, en ces termes :
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Mrs Ruffin appartient son propre peuple. L, elle sera un leader et pourra faire beaucoup de bien, mais parmi nous elle ne peut que crer des problmes (cite par hooks 2000, p. 379).

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Dans une telle configuration du rapport de genre, la dimension violemment antagonique de la domination a trac une frontire bien plus hermtique entre les femmes elles-mmes blanches et noires , quentre les hommes et les femmes. Comme lcrit Hazel Carby :
Les idologies de la fminit blanche ont t le lieu de luttes raciales et sociales qui ont permis aux femmes blanches de ngocier leur rle subordonn dans le cadre du patriarcat et de sallier par intrt de classe avec les hommes, contre une ventuelle alliance avec les femmes noires (Carby 1987, p. 17-18).

Au dbut du XXe sicle aux tats-Unis, le discours fministe dominant tenu par les principales dirigeantes des grandes associations et fdrations pour le suffrage fminin consiste dire : si vous octroyez le droit de vote aux Noirs, alors tous les arguments contre le suffrage fminin sont irrecevables et malhonntes. Or, en revendiquant la priorit des femmes sur les Noirs, cest bien au nom dune norme racise de la fminit que les dfenseurs du suffrage fminin vont se battre pour les droits civiques. Les pouses modles de la classe dirigeante incarnent le sujet du fminisme, cette femme rpute douce, moralement irrprochable, pieuse, sensible, pudique et maternelle. On comprend alors comment la catgorie politique femmes , autrement dit celle du sujet politique du fminisme, implose littralement sous leffet du racisme de certaines militantes fministes. En considrant que les femmes seraient prioritaires par rapport aux Noirs, on suppose que toutes les femmes sont blanches et que tous les Noirs sont des hommes.

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On apprend aux hommes et aux femmes voir les hommes comme indpendants, capables et dous de pouvoir ; on apprend aux hommes et aux femmes voir les femmes comme dpendantes, limites dans leur capacit et

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Longtemps occult, cet pisode de lhistoire des femmes sest avr un point de tension entre les fministes de la seconde vague. Dans les annes soixante-dix, le principe de sororit qui anime le Womens Liberation Movement (WLM) est mis mal par les fministes afro-amricaines qui dnoncent lignorance ou lindiffrence historique du mouvement lgard de la condition des femmes de couleur et de leur exprience de loppression patriarcale, laquelle est troitement conditionne par le racisme, avec lequel lhistoire du mouvement fministe a partie lie. En 1973, New York, des fministes afro-amricaines jugent ncessaire de former un groupe spar, qui deviendra la National Black Feminist Organization (NBFO). Toutefois le black feminism dsigne une multitude de groupes et de mouvements diffrents. Par exemple, le Combahee River Collective, collectif lesbien fministe radical, quitte la NBFO en 1974, considrant lorganisation trop fministe petit-bourgeois (Combahee River Collective 1997, p. 68), mais sloigne galement dautres groupes lesbiens en raison dune divergence de fond sur la question du patriarcat et de lappel au sparatisme. Selon le collectif, le sparatisme lesbien nest pas une analyse politique viable (id., p. 66), ni mme une stratgie de lutte raliste et efficace au regard de la situation des lesbiennes afro-amricaines, prcisment en raison de leur exprience du racisme. Solidaires de la communaut noire dont elles partagent lexprience des discriminations raciales quotidiennes, elles ne nient pas le sexisme des hommes noirs, mais elles considrent que lhistoire de lesclavage et de la sgrgation ont eu des effets sur la construction normative de la fminit et de la virilit. Pour le collectif, le sparatisme lesbien dfinit loppression des femmes comme tant essentiellement genre, dniant par l mme les facteurs de classe et la structure raciste de la socit qui modlent et faonnent le sexisme. Dire dun esclave, vivant au dbut du XIXe sicle, ou dun Noir du Mississipi dans les annes quarante, quil est actif, quil dtient le pouvoir, quil est autonome et que la socit est son image, apparat minemment problmatique 6. Pour le Combahee River Collective, proclamer

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que les femmes sont discrimines parce quelles sont des femmes relve mme dun privilge de femmes blanches, puisque, historiquement, les femmes noires nont pas t proprement parler considres comme de vraies femmes. Autrement dit, selon lidologie dominante, les femmes noires nincarnent pas la norme de la fminit, ni ne bnficient des privilges ngatifs de cette fminit ce qui ne signifie pas pour autant quelles ne sont pas domines comme des femmes. De lentrecroisement entre sexe et race au sujet du fminisme Cette question, non seulement de la collusion entre sexe et race mais aussi du rapport entre fminisme et racisme, a suscit un profond malaise politique, malaise cr par limpression de la dsintgration du sujet mme du fminisme Nous les femmes si on en venait diffrencier outrance la condition des femmes selon leur classe, leur race , leur religion, leur nationalit, leur sexualit En abandonnant la problmatique de lanalogie entre sexe et race au profit dune problmatique qui montre leur entremlement, le black feminism a opr une vritable rvolution. En tmoigne le clbre Disloyal to Civilization: Feminism, Racism, Gynephobia , publi en 1979 par Adrienne Rich. Prenant acte des interpellations des fministes afro-amricaines, Rich sadresse aux fministes nord-amricaines de la classe moyenne blanche et parle du solipsisme blanc . Le white solipsism dcrit la faon dont le fminisme a tendance se replier implicitement sur une comprhension de la domination qui prend la situation des femmes blanches pour la situation de toutes les femmes, pour la modalit universelle de la domination de genre. Tout se passe comme dans un tunnel , vous ne voyez que ce quil y a devant vous : le fminisme mainstream ne ralise pas que ce
passives. Mais qui on apprend voir les hommes noirs comme indpendants, capables et dous de pouvoir, et qui leur apprend cela ? Est-ce quon apprend cela aux hommes noirs ? Aux femmes noires ? Aux hommes blancs ? Aux femmes blanches ? De la mme faon, qui on apprend voir les femmes noires comme dpendantes, limites dans leur capacit et passives ? Si ce strotype est si prgnant, pourquoi alors les femmes noires ont d se dfendre contre les images de la matriarche et de la pute ? (Spelman 1988).
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quil prend pour luniversel nest en ralit que la situation particulire des seules femmes blanches de la middle class. Le fminisme sincarne donc dans un sujet certes en lutte, mais un sujet autocentr sur sa condition particulire quil tend universaliser : en loccurrence, celle des femmes blanches. Ainsi, sous couvert dune prise en compte de luniversalit de la domination supporte par toutes les femmes, seule la condition des femmes de la classe moyenne tats-unienne prime, laissant dans lombre les multiples expriences des femmes afro-amricaines, chicanas, ou encore celles des femmes des pays du Sud . Si larticle dAdrienne Rich marque un tournant dans la pense fministe, il est symptomatique de la difficult penser un sujet du fminisme vritablement dnaturalis et dcentr. Lexprience des femmes afro-amricaines reste perue comme une exprience diffrente de la domination patriarcale, articulant divers rapports de pouvoir, exactement de la mme faon que la fminit a longtemps t perue comme une variation, une diffrenciation partir de la norme que reprsentait la masculinit. Adrienne Rich, comme nombre de fministes, ne comprend cependant pas que la dnaturalisation des catgories de sexe et de race suppose galement de dconstruire ce que les anglophones appellent whiteness, la blanchitude. Lexprience de la domination de genre des femmes blanches de la classe moyenne exemplifie tout autant le croisement de la domination de genre, de classe et du racisme. Dans une socit si marque par le sgrgationnisme, la dconstruction de la catgorie de race doit prioritairement critiquer lide selon laquelle seuls les Noirs, les Irlandais ou les Hispaniques, par exemple, sont des minorits ou des groupes raciaux , les Blancs reprsentant une norme partir de laquelle les autres groupes sociaux sont diffrencis (Ware 1992). Lhistoricit de la racialisation des rapports de pouvoir en France a fait que, depuis la Rvolution, la Rpublique a toujours fait bon mnage avec une pense raciologique , insistant sur la fusion organique dans un seul peuple de plusieurs familles ou race . Limprialisme de la IIIe Rpublique tmoigne, par exemple, dune coexistence entre des idologies racistes prnant la mixophobie et des idologies, tout aussi racistes, prconisant le mtissage, le mlange et la fusion des

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Le concept dintersection et les apories dune pense formaliste de la domination Je voudrais faire linventaire des outils thoriques dont nous disposons pour penser la domination de genre sans lisoler des autres rapports de pouvoir, et en particulier du racisme. Je
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Jim Crow est un personnage de music-hall, caricature raciste du Noir ignorant, paresseux et stupide. Apparu dans les tats du Sud vers 1830, ce personnage est jou par des acteurs blancs grims. Vers 1900, ce nom est repris pour dsigner lensemble de la lgislation sgrgationniste en vigueur dans les tats du Sud.

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peuples notamment des Franais et des Algriens. Au moins depuis la prtendue ncessaire assimilation des juifs la Rvolution franaise, assimiler telle ou telle population signifie que celui qui assimile est naturellement ou gntiquement suprieur celui qui est assimil, afin de lui imposer ses propres caractres. En revanche, au XVIIIe sicle, la jeune nation amricaine poursuit la politique des Anglais, laquelle a ds la fin du XVIIe sicle interdit, plus drastiquement que dans les colonies franaises, les unions ou mme les relations interraciales . Plus tard, ladoption des lois dites Jim Crow 7 dans les tats du Sud, o vivent prs de neuf Noirs sur dix, impose un systme dapartheid, en vigueur jusque dans les annes soixante. Dans cette perspective, je ne suis pas sre quil soit pertinent de parler des Blanches par opposition aux autres, au regard de la situation franaise. Si lexpression Blancs ou Blanches semble de plus en plus utilise, notamment par les jeunes gens victimes de racisme remplaant lexpression de bourgeois ou bourgeoises , cela ne doit pas nous autoriser reprendre cette expression telle quelle, sans lexaminer et sinterroger sur son historicit, sur la faon dont des catgories sexistes et racistes circulent la fois dans les discours des dominants, mais aussi dans les discours des domins. Dans ce cas, la mondialisation des changes, notamment par les mdias le fait de capter des chanes musicales anglo-saxonnes, par exemple participe non pas tant dune uniformisation que dune circulation des expressions mmes de la rvolte, qui modifient profondment les ressources politiques le catalogue dactions disposition des groupes minoriss.

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Je mattache ici la gense de cette pense dans le fminisme afroamricain. Toutefois, le black feminism travaille des tensions anciennes. On pourrait galement montrer comment la problmatique sexe et classe a t dominante dans la pense fministe franaise, du fait de limportance de la pense marxiste et, plus exactement, de la grande influence dun fminisme socialiste au XIXe sicle qui a constamment insist sur le rapport entre ingalits des sexes, condition ouvrire et luttes des classes.

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voudrais revenir sur lhistoire de la conceptualit de cet entrecroisement des rapports de domination, sur les dbats thoriques dont elle fait lobjet outre-Atlantique. Ce faisant, jaimerais prouver les concepts du black feminism, user tout autant de leur force, que minstruire des apories dans lesquelles ils se sont parfois trouvs ou des difficults quils nont peuttre pas su rsoudre. Jaimerais faire linventaire des armes thoriques dont nous disposons, de celles qui se sont enrayes, comme de celles qui nous font dfaut. Au sein de la thorie fministe, lune des premires faons de conceptualiser les multiples oppressions a consist utiliser un modle mathmatique 8. La double, voire la triple oppression dont certaines femmes font lexprience supposerait que chaque rapport de domination sajoute lautre. Par exemple, que les femmes subissent le sexisme, que certaines dentre elles subissent le sexisme et le racisme, que parmi ces dernires, certaines dentre elles subissent le sexisme, le racisme et la lesbophobie, etc. Cette analyse pose de nombreuses difficults car elle isole chaque rapport de domination et dfinit leur relation de faon arithmtique : les femmes esclaves auraient subi une oppression raciste quelles auraient partag avec les hommes esclaves en plus dune oppression sexiste, similaire celle supporte par leurs matresses . On voit bien que cette analyse dite additive demeure insatisfaisante pour comprendre les modalits historiques de la domination sexiste et raciste. Un autre modle a donc t mobilis, cette fois-ci gomtrique, pour comprendre lentrecroisement ou plus exactement lintersection des rapports doppression. Kimberl W. Crenshaw a propos le concept d intersectionnalit (1991 ; ce numro), afin de saisir la varit des interactions des rapports de genre et de race , au plus prs de la ralit mme des expriences des femmes afroamricaines. Crenshaw a montr comment lintersectionnalit

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En France, Danile Kergoat a propos la notion de rapports sociaux consubstantiels , pour penser de faon non formelle lentremlement des rapports de pouvoir (2001, p. 87).

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politique des rapports de domination est une structure de la domination elle-mme qui empche ou affaiblit les discours contre le sexisme ou le racisme. Lintersectionnalit des rapports de pouvoir produit en effet des tensions, des conflits et des effets destructeurs et dstructurants dans les processus de mobilisation des mouvements sociaux. Pour illustrer ce point, Crenshaw a travaill sur la violence domestique, et plus particulirement sur lisolement des femmes battues afro-amricaines dont lexprience croise du sexisme et du racisme les invisibilise doublement. Elles sont les oublies des mobilisations fministes comme des mobilisations antiracistes. Or, cet isolement est la fois leffet dune absence doutil thorique pour comprendre leur position lintersection de plusieurs rapports doppression, mais galement celui dune absence de ressources militantes, doutils pratiques communs plusieurs luttes comment lutter ensemble et avec les mmes armes contre larticulation du sexisme et du racisme ? Cette situation sest rvle des plus problmatiques en 1982 la sortie de la Couleur pourpre. Ce roman dAlice Walker a suscit une violente polmique car il mettait en scne une femme noire, Celie, battue par son compagnon noir ; de nombreuses voix manant des mouvements de lutte contre le racisme se sont leves contre ce quelles considraient comme une reprsentation strotype et raciste de la violence des Noirs. La critique que lon peut adresser au raisonnement de Crenshaw vise sa dfinition des rapports sociaux en termes de secteurs dintervention, dfinition qui implique que celles dentre nous qui subissent plusieurs discriminations se retrouvent dans des secteurs isols. Or, cette dfinition non seulement isole, mais uniformise des positions socialement antagoniques et tend confondre les identits stigmatises, imposes et les identits politiques des groupes minoriss. Le concept dintersectionnalit et, plus gnralement, lide dintersection peinent penser un rapport de domination mouvant et historique, difficilement formalisable (West, Fenstermaker 1995) 9. En dautres termes,

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lintersectionnalit est un outil danalyse qui stabilise des relations en des positions fixes, qui sectorise les mobilisations, exactement de la mme faon que le discours dominant naturalise et enferme les sujets dans des identits altrises 10 toujours dj-l. quelles conditions est-il acceptable de penser avec des oprations logiques ou cognitives qui sont les mmes que celles de la domination ?
Pour une pistmologie de la rsistance
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Une technique du tumulte pour djouer la domination En voulant comprendre non plus le sexe ou la race de faon formelle, mais bien dans leur relation historique et politique, nous nous retrouvons donc face un problme abyssal : celui de notre capacit de comprendre la domination en dehors des termes ou des catgories quelle impose au monde, celui donc de la validit de nos outils danalyse. La discussion engage par le black feminism et les biais de la catgorie femmes soulvent de fait le problme des catgories par lesquelles nous pensons la domination de genre et par lesquelles nous amorons notre libration. Lenjeu est donc de penser la domination dans la multiplicit de ses effectuations historiques, mais aussi les conditions intellectuelles et matrielles dune telle pense. Car tout se passe comme si la domination nous imposait toujours ses propres catgories, comme si, en utilisant ses catgories, nous tions systmatiquement pris dans une pense anhistorique, qui nous empcherait de saisir la logique mme de la domination. Ds lors, la menace constante de renaturalisation des sujets politiques, cest--dire de leur objectivation comme sujets assujettis (les femmes, les Noirs), la tendance positionner, fixer les identits sur des lignes et des intersections, aux dpens dune pense de lhistoricit des rapports de pouvoir et des processus de subjectivation politique, apparaissent comme une ruse de la raison dominante. La difficult est la fois pistmologique et politique dans la mesure o, de notre capacit penser en deTraduction de othering , cest--dire le processus social qui fabrique des diffrences, des Autres , le terme renvoie galement Colette Guillaumin qui parle des catgories altrises .
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hors des cadres anhistoriques dune pense dominante qui ne cesse de rifier les groupes et les individus altriss, dpend la possibilit mme pour ces derniers de se penser comme sujets politiques 11.
Aujourdhui, le dilemme auquel les thoriciennes fministes sont confrontes est que notre propre autodfinition est fonde sur un concept [ les femmes ] que nous devons dconstruire et dsessentialiser dans tous ses aspects (Alcoff 1988, p. 406).

Pour le sujet, tre un point de dpart dj donn pour la politique revient se dfaire de la question de la construction et de lajustement politique des sujets eux-mmes (Butler 1992, p. 13).

Reprenant les critiques de nombreuses fministes, Judith Butler explique pourquoi la catgorie femmes ne peut pas garantir une solidarit a priori entre toutes les femmes : elle nest pas demble une identit politique. Cette identit politique du fminisme, il doit lui-mme la produire. Cela ne signifie pas que le terme femmes ne doit pas tre utilis, cela veut dire quil ne peut pas tre un pralable toute politique fministe. partir de cette ide, Butler considre la force subversive des processus de rappropriation des identits infmes . Selon elle, dconstruire la catgorie femmes quivaut continuer lutiliser,
Judith Butler parle des schmes normatifs dintelligibilit . Ce qui lintresse ce nest pas tant ce qui est montr, que ce qui est donn voir, ce qui est cach, ce qui constitue un cadre de vision, un prisme par lequel nous saisissons une ralit et qui dtermine nos actions et ractions (Butler 2004a, p. 180).
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Face cette difficult, une partie des fministes ont cherch retravailler les processus complexes didentification et de dsidentification des groupes altriss travers les notions de conscience/conscientisation (hooks 1984 ou Anzalda 1987), de sujet (Riley 1988 ou de Lauretis 1984), dexprience (Scott 1988 ou Butler 1990) ou encore de catgories entremles de lexprience (Andersen, Hill Collins 1992). Le dbat au sein de la thorie fministe anglophone nest pas achev : lenjeu est toujours la production dune conceptualit de la subjectivation. Autrement dit, des processus par lesquels les individus et les groupes domins se forgent une identit politique partir de laquelle ils luttent et saffirment comme sujets de leur propre libration.

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Nous devons devenir plus attentives aux distinctions entre notre vocabulaire danalyse et le matriel que nous voulons analyser. Nous devons trouver des moyens (mme incomplets) de soumettre sans cesse nos catgories la critique, nos analyses lautocritique. Ce qui signifie analyser dans son contexte la manire dont opre toute opposition binaire, renversant et dplaant sa construction hirarchique au lieu de laccepter comme
Pour illustrer ce point, voir Gail Pheterson (2002), propos des mobilisations de putes , comme se nomment les militantes de COYOTTE. Voir galement Judith Butler : La possibilit politique de retravailler la force des actes de discours pour la faire jouer contre la force de linjure consiste se rapproprier la force du discours en le dtournant de ses contextes prcdents (2004b, p. 77).
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la rpter, la rpter subversivement et hors contexte. Autrement dit, cette catgorie ne peut devenir une identit politique qu la condition dtre dvoye de son usage normatif, dtache de son substrat ontologique le sexe . Dans ces conditions, le sujet du fminisme est un sujet constamment en devenir, il ne renvoie plus aucune dfinition normative et peut devenir un sujet collectif en lutte. De fait, les multiples processus par lesquels les groupes altriss se construisent une identit politique rsistent tout particulirement en ce qui concerne ce quon appelle justement les mobilisations identitaires , passent par la rappropriation des catgories de la domination. Toutefois, ces tentatives permanentes de retournement du contenu infmant des catgories, de rappropriation positive des identits stigmatises, sinscrivent dans des stratgies de luttes troitement dtermines par les conditions matrielles induites par le rapport de force. En gnral, le choix des armes est plutt du ct du plus fort. La dimension subversive de ces stratgies de renversement est souvent prcaire dans la mesure o elle consiste en des techniques de dtournement, dvoiement des cadres dominants ou des systmes catgoriels 12. Or, mon hypothse est que cette dimension subversive est limite et quelle pourrait savrer bien plus menaante si elle contournait ou vitait la ruse de la raison dominante elle-mme, en usant de cadres indits. Cest ce que, historiquement, une partie de la pense fministe sest toujours exerce faire. Comme lcrit Joan Scott :

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Elsa Dorlin relle, comme allant de soi ou comme tant dans la nature des choses. En un sens, les fministes nont, sans doute, fait que ceci pendant des annes (Scott 1988, p. 139).

On na peut-tre pas suffisamment montr que le colonialisme ne se contente pas dimposer sa loi au prsent et lavenir du pays domin. Le colonialisme ne se satisfait pas denserrer le peuple dans ses mailles, de vider le cerveau colonis de toute forme et de tout contenu. Par une sorte de perversion de la logique, il soriente vers le pass du peuple opprim, le distord, le dfigure, lanantit (Fanon 2002 [1961], p. 201).

Lide centrale de cette pense politique est bien le fait que la domination fonctionne comme un monde historiquement dform dans lequel les domins sont pris et dans lequel ces derniers sont contraints de se rflchir. Nous comprenons alors de quelle faon les catgories danalyse dont nous usons ont des consquences sur les conditions matrielles des luttes. Actuellement, sous linfluence des travaux anglophones, des proccupations nouvelles et des recherches mergent, qui utilisent le terme de race pour dsigner le rapport social qui racialise une diffrence sociale. Utilis avec ou sans guillemets, le terme de race dsigne dans certains discours scientifiques une catgorie danalyse dun rapport de pouvoir. Toutefois, cette attention au racisme et aux modalits de racialisation des diffrences sociales participe aussi la rintroduction dans le dbat intellectuel franais de ce terme et au dveloppement de ce quon pourrait appeler une nouvelle forme de raciologie . Le problme est :

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Lide selon laquelle lun des effets les plus prgnants de la domination est sa capacit imposer les termes mmes dans lesquels sexpriment les luttes mancipatrices et les rsistances a t lun des apports les plus remarquables de la pense de Frantz Fanon. Il avait parfaitement identifi cette aporie dans laquelle lanalyse critique de la domination comme celle des rsistances politiques se trouvent, impuissantes et prises au pige. Il utilisait le terme de racialisation pour dsigner lun des effets les plus retors des rapports de domination imprialiste fonds sur la catgorie de race , savoir le fait dimposer aux domins les modalits pratiques et discursives de leur mancipation neutralisant plus ou moins les effets subversifs de cette dernire. Dans Les damns de la terre, Fanon crit :

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[Ce terme] ne peut pas aisment tre re-signifi ou d-signifi ; imaginer que ses significations les plus dangereuses pourraient tre facilement rarticules dans une forme bnigne et dmocratique serait largement exagrer le pouvoir critique de ceux qui slvent contre ces mmes significations []. Malgr les conditions les plus difficiles et avec des matriaux imparfaits quils nauraient certainement pas choisis sils avaient t en mesure de choisir, les groupes opprims ont construit de complexes traditions politiques, thiques, des identits et des cultures. La diffusion accepte de la race a marginalis ces traditions par rapport aux histoires officielles de la modernit et les a relgues au fin fond dune histoire prpolitique (Gilroy 2000, p. 12) 13.

13 Le terme ethnicit ou groupe ethnique a tendance jouer le rle de catgorie descriptive par rapport la race , mais l encore quelles que soient les catgories quon utilise, on ne saurait faire abstraction des rapports de force dans lesquels elles mergent, des enjeux politiques et thoriques auxquels elles renvoient, des prsupposs et du sens commun qui tendent les

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dans quelle mesure lusage de la catgorie de race comme catgorie danalyse, cest--dire comme concept dsignant le rapport de racialisation des rapports sociaux, est-il manipulable, comprhensible ? Redfini, manipul avec toutes les prcautions dusage, le concept de race dsigne-t-il sans quivoque un processus plutt quune identit idologique, ou une identit qui prexiste lanalyse ? Relativement lemploi de la catgorie de race , la polmique perdure depuis les vifs dbats au lendemain de la seconde guerre mondiale. Dun ct, les partisans dune utilisation descriptive du terme race pour dsigner un type particulier de rapports sociaux, ou pour identifier les discriminations racistes dont sont victimes certains groupes sociaux, considrent la race comme une catgorie comme le genre, la classe, ou mme la profession. De lautre, ceux qui critiquent la banalisation dune catgorie de la domination. Pour ces derniers, on ne saurait se satisfaire demployer le terme race , mme en stipulant quil sagit bien dune catgorie sociale et construite ; une telle prcaution ncessaire ntant pas suffisante pour empcher une qualification du monde social qui passe alors exclusivement par le prisme de la race . Ainsi, Paul Gilroy, parlant de lusage du terme race dans les sciences sociales et politiques, nous alerte sur le fait que :

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rendre transparentes et autorfrentielles (Varikas 1998, p. 93). Voir galement Jean-Loup Amselle et Elikia MBokolo (1985). 14 Comme lcrit Edward Sad, il sagit donc doprer un dplacement, d lever la lutte un niveau daffrontement indit (2000, p. 374). 15 De mme, dans la prface de 1999 de Gender Trouble (p. XXVI), Butler parle de la coalition des luttes .

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Selon lui, pour que les groupes altriss eux-mmes puissent renoncer aux catgories avec lesquelles ceux qui occupent les positions dominantes les contraignent penser et agir, il faut laborer une pense capable de produire des catgories indites et non pas seulement des catgories redfinies. Ainsi, soit nous acceptons les termes de cette dialectique imposition stigmatisante/rappropriation subversive des identits , cest--dire les termes dans lesquels se droulent les rapports de pouvoir ; soit, au contraire, nous nous risquons produire des techniques de tumulte (Sad 2000, p. 373) 14, des techniques qui nous permettent de dmonter les modalits de la domination, ses rouages, ses ressorts. Il sagit dlaborer un dispositif danalyse qui saisisse les modalits par lesquelles le rapport de domination utilise le sexe et la race comme des oprateurs, comme des instruments par lesquels ce rapport se perptue et se maintient, puisant les rsistances qui sy opposent. Dun point de vue pistmologique, cela implique de ne pas se contenter dlucider, de dconstruire ou de dnaturaliser les catgories de la domination. Il nest pas question de se satisfaire dune position qui consiste dnaturaliser les catgories de la domination, comme le sexe ou la race , et les utiliser pour dsigner le rapport de domination quelles soutiennent socialement . La question est celle des rgimes de la domination dans lespace conflictuel quils occupent avec ce qui leur rsiste. La question demeure donc, matrisons-nous la technique du tumulte qui nous permettra de fabriquer notre propre raison, notre propre cadre dintelligibilit du monde, monde dans lequel nous serions capables dagir autrement, que nous serions en mesure ddifier ensemble , dit Fanon 15, fort(e)s de la multiplicit des expriences que les femmes font de la domination ?

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Repenser le genre contre la racialisation du fminisme Jusqu une priode trs rcente, la pense fministe sest laiss subjuguer par une seule modalit de la domination de genre, ignorant plus ou moins les autres modalits. Ainsi, ce que lon a eu tendance considrer comme une certaine invariabilit de la catgorisation dichotomique de la domination : mle/femelle, homme/femme, masculin/fminin, actif/passif, raison/sentiment, force/faiblesse, autorit/soumission, Blanc/Noir, agressivit/douceur, culture/nature, public/priv, barbu/imberbe, etc., ntait en vrit que lune de ces effectuations historiques socialement dtermines. La prtendue stabilit dichotomique du rapport de genre est lexpression mme dune domination de genre module par la catgorie de race . Lexprience des femmes afro-amricaines montre bien quelles conditions leur identit hybride ( tre femme et tre noire et, par consquent, ne pas tre une femme ) est le pur produit de lidologie sexiste et raciste. Les effets contradictoires produits par les catgories de sexe et de race ont t la condition de possibilit de leur exploitation et de la production dune norme racise de genre. Le sujet du fminisme ne correspond donc pas la catgorie femmes , telle quelle est produite par le rapport de domination, le sujet du fminisme est leffet dune politique et non sa condition pralable 16. Toutefois, si nous devons considrer la multiplicit du rapport de genre, et si cette multiplicit des expriences de la domination constitue la matire mme des projets fministes, nous ne devons pas retomber dans une pense qui, aprs avoir effectivement dnaturalis le rapport de genre, renaturalise les autres rapports de domination, en acceptant lide quil y aurait un rapport de genre et de race , un rapport de genre et de classe, etc. Nous ne pouvons admettre la stabilit et lunit des catgories de race , de classe, de
Pourtant, pour un temps au moins, les infirmires sont passes du je au nous. Elles sont devenues un sujet collectif producteur de sens, acteur de sa propre histoire. Ce faisant, elles sont sorties de la figure de la fminit impose pour devenir des femmes ayant le pouvoir dagir sur la construction et le dveloppement des rapports sociaux. travers elles, le groupe social femmes sest appropri dautres manires de penser et de faire, dautres formes de production sociale de lexistence humaine. Elle nous ont aid penser lutopie (Kergoat 2001, p. 99).
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On pourra se reporter au Manifeste de NextGENDERation Pas en notre nom ! , paru en mars 2004 : http://nextgenderation.let.uu.nl/groups/notinournames/francais.html ; ainsi quau texte de Christine Delphy, adress au Collectif des droits des femmes, et disponible en ligne http://lmsi.net/article.php3?id_article=186 ; et lensemble du recueil dirig par Charlotte Nordmann (2004). 18 Sur ce point, voir Malek Alloula (1981), Jennifer Yee (2000) et Christelle Taraud (2003).

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religion, etc., sous prtexte dhistoriciser la catgorie de sexe . En dautres termes, on ne peut historiciser la domination de genre, travailler sur ses multiples effectuations historiques, en ne faisant que subdiviser la domination de genre en autant de facteurs de diffrenciation : classe, race , sexualit, nationalit, culture, religion Les femmes noires ne constituent pas une catgorie stable qui dsigne une identit bien dfinie : les femmes noires . De la mme faon, que dsigne lexpression femmes occidentales ? Dans ces conditions, nous ne pouvons accepter de racialiser le sujet du fminisme, sous prtexte de le dnaturaliser ou de le dsessentialiser. En faisant cela, nous risquons galement de cristalliser les rsistances et les luttes des femmes dans les termes sclross de la domination elle-mme, celle de race ou de culture , notamment. Nous risquons de former un monde dans lequel les formes alternatives lidentit femme , les processus de subjectivation politique sont des formes tout aussi naturalises que ltait La Femme . En tmoigne cette identit fminine musulmane surmdiatise, pieuse, pudique et renvoyant une norme thique de la fminit tout aussi traditionnelle et essentialise que celle qui prvaut dans un certain discours politique 17 qui fait des Europennes ou des Occidentales des modles de civilisation, des femmes libres mais trs fminines ! Dans les reprsentations colonialistes, telles quelles sont vhicules par les cartes postales la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe sicle, les femmes des Antilles, dAlgrie, de Tunisie ou du Maroc sont principalement reprsentes soit sous les traits de la fatma illettre, soit sous ceux de la belle mauresque, de la prostitue 18. Ces mises en scne tendent viriliser ces femmes ou les rotiser outrance. Dans les deux cas, elles nexhibent

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Alors que la virilisation des femmes participe plutt dune bestialisation dshumanisation des groupes domins, exclus du procs de la civilisation. 20 Cette logique est ancienne. Lorsque Buffon veut stigmatiser le caractre dgnr des sauvages Amricains, il sattache surtout montrer combien le Sauvage est faible et petit par les organes de la gnration ; il na ni poil, ni barbe, ni nulle ardeur pour la femelle (Buffon Georges-Louis Leclerc, Histoire naturelle gnrale et particulire : avec la description du Cabinet du Roi, vol. 9, Paris, Imprimerie Royale, 1761, p. 104). Voir Elsa Dorlin (2004).

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aucun des traits typiques de la fminit europenne : ces femmes ne sont pas des femmes. De plus, on observe comment le voile est utilis par le regard des photographes franais comme un objet rotique qui joue la mme fonction que lespace mythique de lorientalisme : le harem, lieu o les femmes sont la fois caches et recluses, et constamment accessibles tous les dsirs, dans lespace focal de tous les fantasmes, elles y sont de fait, ou en imagination, constamment exhibes. Paralllement, cette histoire coloniale du rapport de genre concerne videmment la construction de la virilit. La tendance la dvirilisation des hommes est lie lrotisation outrancire des femmes 19. La fonction remplie par une telle instrumentalisation politique du rapport de genre est dexclure des dfinitions normatives de la masculinit et de la fminit, telles quelles fonctionnent dans la socit europenne, les domins que ce soit les esclaves dports ou les indignes . Les socits coloniales du XVIIIe sicle jusquau XXe sicle ont, pour la plupart, ainsi justifi lexploitation sexuelle des femmes et lhumiliation des hommes. De nombreux travaux sur lInde coloniale ont brillamment montr comment la construction de la masculinit a revtu une trs grande importance dans la maintien de la domination anglaise. Le rapport entre virilit/fminit a t un instrument qui a permis dentriner symboliquement le rapport doppression raciste instaur par les Anglais contre les coloniss 20. Lomniprsence des discours trs fortement centrs sur le genre a permis de dprcier durablement le Bengali Babu, considr comme lascif, indisciplin et effmin, alors que lAnglais tait reprsent comme sportif, courageux, chevaleresque et, par consquent, lgitim gouverner (Lal 2003, p. 163). Cet usage imprialiste des catgories de sexe et de race , comme oprateurs de hirarchie sociale, peut permettre de comprendre quel point le

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rapport de genre signifie le pouvoir, quel point, par consquent, il reprsente un enjeu de pouvoir : le cadre de pense et daction, impos par lhistoire coloniale, par lequel passe toute domination comme toute rsistance. Ainsi, lactuelle affaire du voile participe dune injonction la moralit des jeunes femmes et dune injonction la virilit des jeunes hommes descendant de migrants dAfrique du Nord. Cest une rponse prsente la stigmatisation passe des femmes colonises, comme des femmes lascives et immorales. Cest une rponse qui demeure prise dans la dialectique du pouvoir : elle tmoigne dune domination de genre qui constitue un enjeu crucial dans la construction dune identit politique pour la gnration issue de parents ayant connu la colonisation franaise dun ct ou de lautre des rives de la Mditerrane. Parce que cette histoire est dforme, parce quelle est irrsolue, noue, elle agit au prsent : cest une ruse de la raison dominante bien cule, qui fait de la fminit une ressource politique. Dans ces conditions, on comprend quil sagit, pour une partie des jeunes femmes qui sexpriment sur leur choix de porter le voile et qui sengagent politiquement pour dfendre leur position contre le racisme dont elles font lobjet, dune stratgie qui sinscrit dans un processus plus global de subjectivation politique de toute une gnration face lhistoire coloniale franaise. Processus prilleux, cependant, tout aussi prilleux que le fait, pour une partie de la pense fministe, de vouloir en faire lexpression mme de lentrecroisement des catgories de sexe et de race , au risque de participer la racialisation ambiante des rapports sociaux. Si le fminisme doit absolument rgler ses comptes avec le racisme, il doit galement satteler rendre intelligibles lhistoire coloniale et la gnalogie du racisme, sans se laisser tenter par une racialisation essentialisante du monde qui, en voulant dnaturaliser le sexe , renaturaliserait la race . Lun des enjeux majeurs du fminisme contemporain pourrait bien tre sa capacit produire des outils de comprhension du monde social capables den modifier le rapport de force : comprendre un monde dans lequel il pourra rester mme dagir politiquement et de rsister de faon solidaire. Pour ce faire, il a tout intrt perptuer une certaine tradition de pense qui a choisi de fabriquer ses propres outils danalyse pour

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saisir la domination, mais aussi, et surtout, pour saisir les chemins de traverses, les espaces de rencontre des luttes, les coalitions solidaires comme les utopies.
Rfrences
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