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Paul Gauguin. Pars, 1848 - Atuona, Polinesia francesa, 1903) Pintor y escultor francs.

Hijo de un periodista y con sangre peruana por parte de madre, tras el golpe de Estado de Napolen III (1851), huy con sus padres a Lima. Cuando no era todava ms que un adolescente, Paul Gauguin se hizo a la mar; en 1871 regres a Pars y entr a trabajar en una empresa financiera de la capital. En esta poca Paul Gauguin empez a desarrollar un fuerte inters por el arte que le condujo a tomar clases de pintura y a reunir una impresionante coleccin de obras impresionistas que comprenda trabajos de Manet, Czanne, Monet y Pissarro. En 1875 trab conocimiento personal con este ltimo y empez a trabajar con l; resultado de tan fecunda colaboracin fue la invitacin a participar en la quinta Exhibicin Impresionista de 1880, que sera reiterada en los dos aos siguientes. En 1883, su creciente inters por la pintura se uni al desplome de la Bolsa parisina para conducirle a tomar la decisin de dedicarse ntegramente a la actividad artstica. Al ao siguiente se traslad a Copenhague, residencia familiar del padre de su esposa, en busca de apoyo econmico, pero su empeo fracas rotundamente y poco despus abandonara a esposa e hijos. A partir de ese momento Gauguin vivi en la penuria, rechazado por una sociedad que con anterioridad le haba abierto los brazos y que en breve iba a aborrecer. Entre 1886 y 1888 su obra experiment un giro radical, cuyo origen cabe buscar en dos experiencias vitales de gran importancia: su encuentro con Van Gogh y su primer viaje a la Martinica. Gauguin conoci al pintor holands en Pars y qued fuertemente impresionado por el modo en que ste consegua plasmar sus inquietudes vitales en unos lienzos rebosantes de expresividad. En 1888 incluso se desplaz a Arles con la intencin de trabajar conjuntamente, pero las incompatibilidades de carcter dieron espectacularmente al traste con el proyecto al cabo slo de pocas semanas. Poco antes, Gauguin habase trasladado durante un tiempo a la colonia francesa de la Martinica, donde entr en contacto con un paisaje repleto de sensual colorido y una sociedad, la indgena, en estrecha convivencia con la naturaleza. Ambos factores se unieron para despertar en el artista una aguda nostalgia por lo primitivo, cauce en el que iba a encontrar una va idnea para expresar una emotividad no contaminada por el naturalismo propio del arte refinado. Tras su desastrosa experiencia en Arles, Gauguin regres a Pars, donde su inters por las formas del arte popular se acrecent por va de su amistad con el joven artista mile Bernard. De resultas de sus propias experiencias en la Martinica y del aporte terico de Bernard iba a surgir el sintetismo, estilo personal caracterizado por la representacin no imitativa y la separacin de la imagen pictrica en zonas de color fuertemente contrastadas y a menudo delineadas en negro. Dicho estilo, con su rechazo frontal al uso de trucos formales para recrear la percepcin visual, signific una ruptura absoluta, desde el punto de vista conceptual, con el impresionismo que otrora haba abrazado, razn por la cual es categorizado por la moderna historiografa del arte como postimpresionista (junto con Van Gogh y Czanne). Entre 1891 y 1903 Paul Gauguin efectu largas estancias en Tahit y las islas Marquesas, donde su primitivismo fue atemperndose al abrirse a la influencia de neoclsicos como Ingres o contemporneos como el nabi Puvis de Chavannes. Este proceso corri de la mano de un creciente refinamiento tonal y de la presencia en su produccin de un aura onrico-potica que en modo alguno parece reflejar la enfermedad y los conflictos personales particularmente sus enfrentamientos con las autoridades locales en defensa de las comunidades indgenas que marcaron los ltimos aos de su vida.