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PARTE II

Elementos para el bosquejo de una teora del sujeto poltico posmoderno

CAPITULO IV

Individualismo contemporneo o proceso de personalizacin en Giles Lipovetsky


LILIANA PATRICIA CHAPARRO*

Introduccin
EN EL MARCO DE LAS CRTICAS POSESTRUCTURALISTAS se presenta un nue-

vo tipo de legitimidad estructurada en el proceso descrito por Lyotard. Esta legitimacin es la clave para entender el conflicto de saberes en la sociedad posmoderna, ella se distingue por nuevas y sutiles estrategias de subjetivacin. Algunos de los autores que hacen radiografas de esos procesos de subjetivacin, manifiestos en el individualismo contemporneo, son los franceses Giles Lipovetsky y Jean Baudrillard. En dichos trabajos es posible ver cmo ese poder etreo e inasible, enraizado, ms que en las relaciones de clase, en la propia dinmica de deseo, somete a la sociedad a una dominacin implacable pero aceptada por todos. De esto trata el trabajo que el socilogo y filsofo Giles Lipovetsky hace sobre el individualismo contemporneo. En sus tres ensayos, y desde diferentes perspectivas, el autor evidencia los mecanismos y formas en los que se afirma el individuo en la sociedad como un elemento autnomo, consumista y que explora manifestaciones alternas de la persona y de la sociedad. El poder, lo poltico, la moda y la tica, entre otros, son los espacios en los que se manifiesta la dinmica individualista. Este anlisis aporta de forma apreciable a la discusin filosfico-poltica contempornea y permite acercarse a nuevas perspectivas de la recepcin terica de la actualidad desde sus distintos frentes.

* Estudiante de filosofa, Universidad Nacional de Colombia. Actualmente se encuentra realizando su trabajo de grado.

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EL POSESTRUCTURALISMO EN LA FILOSOFA POLTICA FRANCESA CONTEMPORNEA

En la obra de Lipovetsky se hace un recorrido por una serie de aspectos del acontecer de los actuales tiempos para definir o esbozar lo que desde la perspectiva del autor se constituye como el individualismo contemporneo. El autor, haciendo uso de varios recursos y obteniendo en sus escritos un sincretismo propio de la posmodernidad, define el individualismo contemporneo como el proceso de personalizacin que determina la sociedad, y por tanto al individuo actual. Cmo se manifiesta ese proceso de personalizacin es lo que se intenta definir a lo largo de tres ensayos, en su orden de aparicin: La era del vaco, El imperio de lo efmero y El crepsculo del deber, y de esta forma se tratar de hacer un acercamiento de los rasgos del sujeto poltico contemporneo. La divisin tripartita de este ensayo corresponde a las tres obras mencionadas que se pretenden abordar y explorar. En La era del vaco, Lipovetsky hace una presentacin inicial del asunto, lanza su hiptesis de trabajo que constituye su perspectiva personal del individualismo, cubriendo varios aspectos: el poltico, el referente psicoanaltico y la posmodernidad; esta es la primera parte de la exposicin y corresponde al punto i. En El imperio de lo efmero, el autor hace un rescate de la discusin sobre la moda, de tipo terico, en tanto para l es un aspecto que determina las conductas e inclinaciones tanto individuales como colectivas; esto en el numeral 2. Por ltimo, con El crepsculo del deber, se quiere evidenciar cmo la perspectiva lipovetskiana sugiere una propuesta tica que recupera elementos de la tica aristotlica para fundirse con las manifestaciones posmodernas y as rescatar la discusin moral pero desde una perspectiva productiva y que sea conforme y adecuada al acontecer actual; esto se aborda en el punto 3. 1. El individualismo: proceso de personalizacin En esta parte se ilustrar detalladamente en qu consiste el individualismo contemporneo visto desde el compendio de ensayos que hace Giles Lipovetsky y que constituyen la obra inicial de dicho autor, La era del vaco. Lipovetsky define el individualismo como un proceso de personalizacin. En qu consiste dicho proceso y cmo se manifiesta, es lo que se pretende explorar a continuacin, rescatando los aspectos ms relevantes que permitirn caracterizar al sujeto posmoderno en la sociedad contempornea en sus distintos referentes, entre ellos el poltico. La era del vaco es una obra en la que se recogen varios artculos que pretenden hacer evidente una mutacin de tipo histrico, caracterizada por ".. .la conmocin de la sociedad, de las costumbres, del individuo contemporneo de

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la era del consumo masificado, la emergencia de un modo de socializacin y de individualizacin indito, que rompe con el instituido desde los siglos XVII y XVIII"1. Una segunda revolucin individualista que constituye una nueva etapa en la historia del individualismo en Occidente. Por qu atender a una propuesta como la que hace este autor francs?, podra ser una buena pregunta para iniciar esta presentacin. El individualismo define y determina enteramente la vida social. Lipovetsky pone de relieve una idea central al respecto: "a medida que se desarrollan las sociedades democrticas avanzadas, stas encuentran su inteligibilidad a la luz de una lgica nueva que llamamos proceso de personalizacin, que no cesa de remodelar en profundidad el conjunto de los sectores de la vida social"2. Sin duda, el autor no pasa por alto que dicho proceso sugiere un espectro inabarcable de fenmenos de todo tipo que, a su vez, se constituyen tambin de manera compleja; sin embargo, el hecho de que sea presentado en una idea especfica como es el proceso de personalizacin implica tratar unas lneas generales de transformacin presentes en cada uno de los aspectos a tratar. El proceso de personalizacin procede de una perspectiva comparativa e histrica, designa la lnea directriz, el sentido de lo nuevo, el tipo de organizacin y de control social que nos arranca del orden disciplinario-revolucionarioconvencional que prevaleci hasta los aos cincuenta. Ruptura con la fase inaugural de las sociedades modernas, democrticas-disciplinarias, universalistas-rigoristas, ideolgicas-coercitivas, tal es el sentido del proceso de personalizacin cuya asimilacin a una estrategia de recambio del capital, aunque tenga aspecto humano, resulta absolutamente limitada3. Dicho proceso es ms que una funcin de tipo local pues abarca el movimiento de la totalidad del sistema. Ese proceso, dice el autor, es una mutacin sociolgica en curso; en todo caso se trata algo que se encuentra en movimiento y en creacin, que el autor aproxima a lo que en Castoriadis se denomina "significacin imaginaria central", presente desde los aos veinte y reforzada a partir de la Segunda Guerra Mundial.
Giles Lipovetsky, La era del vaco; ensayos sobre el individualismo contemporneo, Barcelona: Editorial Anagrama, 1983, p. 5.
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dem. Ibid., p. 6.

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A qu tipo de sociedad remite ese proceso, es la pregunta que vale la pena proponer una vez se acepta el planteamiento del autor. Pues bien, lo cierto es que se dafino, ms bien, se quiebra un tipo de socializacin disciplinaria, lo que el autor presenta como negativo; lo positivo de dicho fenmeno es que se conforma un tipo de sociedad flexible, "...basada en la informacin y en la estimulacin de las necesidades, el sexo y la asuncin de los 'factores humanos', en el culto a lo natural, a la cordialidad y al sentido del humor." 4 A toda la gama de aspectos positivos se suma que dicho proceso conlleve nuevos procedimientos inseparables de nuevosfinesy legitimidades sociales: valores hedonistas, respeto por las diferencias, culto a la liberacin personal, al relajamiento, al humor y a la sinceridad, al psicologismo y a la expresin libre: es decir, que priva una nueva significacin de autonoma dejando muy atrs la edad democrtica autoritaria5. Lo cierto es que los valores como la libertad, al menos su imagen rigorista, le dan paso a un nuevo mbito de la intimidad sobrevalorada, a su ms amplio reconocimiento. Proceso de personalizacin se relaciona, entre muchas otras cosas que ms adelante nombraremos, con realizacin personal, con respeto a la singularidad subjetiva, esto en su ms amplio y literal sentido. Ir ms all de los valores i n d i v i d u a l i s t a s m o d e r n o s , lo q u e h a c e ese p r o c e s o de personalizacin, implica: Salto delante de la lgica individualista: el derecho a la libertad, en teora ilimitado pero hasta entonces circunscrito en lo econmico, a lo poltico, al saber, se instala en las costumbres y en lo cotidiano. Vivir libremente sin represiones, escoger ntegramente el modo de existencia de cada uno: he aqu el hecho social y cultural ms significativo de nuestro tiempo, la aspiracin y el derecho ms legtimos a los ojos de nuestros contemporneos6. _l proceso de personalizacin presenta dos caras que de acuerdo con el autor se deben tener en cuenta: la primera consiste en los dispositivos y las mani-

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dem.
Ibid., p. 7 Ibid., p. 8.

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festaciones de los aparatos de poder y gestin, denunciando el totalitarismo de la oligarqua. La segunda es la voluntad de autonoma y particularizacin de i n d i v i d u o s y g r u p o s c o m o n e o f e m i n i s t a s , m i n o r a s regionales y lingsticas, grupos alternativos, entre otros; se trata de, adems de salir de la disciplinariedad castrante, afirmar amplia y categricamente la singularidad individual. El individualismo, en la versin de la que aqu se habla, cobra legitimidad irrefutablemente en medio de lo que se ha configurado como la sociedad posmoderna. Lipovetsky define este momento como "...cambio de rumbo histrico de los objetivos y modalidades de la socializacin, actualmente bajo la gida de dispositivos abiertos y plurales (...) el individualismo hedonista y personalizado se ha vuelto legtimo y ya no encuentra oposicin..."7. Parece que es en esa sociedad posmoderna, y no en ninguna otra, en donde tiene lugar ese neoindividualismo o proceso de personalizacin, pues lo sugiere necesariamente por los valores que dicha sociedad implica, y aquellos que abandona, en otras palabras: el rgimen del vaco, "...un vaco que no comporta, sin embargo, ni tragedia ni apocalipsis" 8 . La relacin de mutua implicacin a la que es posible remitirse al hablar de proceso de personalizacin y sociedad posmoderna, la preponderancia histrica del primero da lugar a la discontinuidad de la segunda, en la que aqul se afianza a travs de la reestructuracin del todo social que ella comporta. Esa relacin conlleva lgicas duales o antinmicas. En el seno de la disciplinariedad tiene lugar el nacimiento de la sociedad posmoderna y de la sobrevaloracin de lo subjetivo; "La cultura posmoderna es descentrada y heterclita, materialista y psi, p o m o y discreta, r e n o v a d o r a y retro, consumista y ecologista, sofisticada y espontnea, espectacular y creativa..."9. Finalmente, lo que distingue el individualismo de la modernidad de aquel que representa la posmodernidad es que se supera un individualismo "limitado" por uno "total", que sustenta esa segunda revolucin individualista, como la define el autor. Habr que profundizar sobre ese planteamiento, estableciendo exactamente qu comporta tanto el individualismo moderno, como el neoindividualismo contemporneo.

Ibid., p. 9.

* Ibid., p. 10.
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Ibid., p. 11.

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Otro de los aspectos importantes que el autor va a presentar es la figura, retomada del psicoanlisis, y que sostiene la sociedad posmoderna, que confiere un valor especial y especfico al proceso de personalizacin, es el narcisismo. El narcisismo posmoderno o neonarcisismo tiene sus matices propios: es un narcisismo colectivo en tanto se reivindica una solidaridad de grupos o microgrupos, intereses microscpicos, hiperespecializados (agrupaciones de viudos, padres de homosexuales, de alcohlicos, de tartamudos,...) confirman la tendencia narcisista, pero en la que hay la necesidad de agruparse con seres idnticos, de reconocerse en una vida asociativa. El inters aqu es entender esas expresiones del neoindividualismo en el marco de la democracia y sociedad posmoderna, de la legitimidad, del Yo como instrumento social y poltico. Esto se har desde la perspectiva de lo social y las manifestaciones polticas, en 1.1, el desierto como la figura que representa la indiferencia individualista, en 1.2, Narciso, el personaje clsico de la contemporaneidad, en 1.3 y el individualismo, la modernidad y la posmodernidad, en 1.4. i.i. La seduccin y los encantos de lo poltico La seduccin, de acuerdo con lo que plantea el autor francs, constituye uno de los principales pilares del individualismo posmoderno, de hecho confiere sistematicidad al proceso de personalizacin: La seduccin nada tiene que ver con la representacin falsa y la alienacin de las conciencias; es ella la que constituye nuestro mundo y lo remodela segn un proceso sistemtico de personalizacin que consiste esencialmente en multiplicar y diversificar la oferta, en proponer ms para que uno decida ms, en sustituir la sujecin uniforme por la libre eleccin, la homogeneidad por la pluralidad, la austeridad por la realizacin de los deseos10. Esa seduccin continua que permea el proceso de personalizacin abarca los ms bastos parajes; desde el lenguaje, pasando por la moda, la economa, los mass media, la economa, hasta la moral misma, aspecto que abarcaremos ms adelante. Es lugar aqu de tomar el asunto de lo poltico como una de las vctimas de la seduccin propia de la posmodernidad. Las caractersticas de esa seduccin de lo poltico o, como lo llama el autor, de los discretos encantos de lo poltico, implica varios enfoques del anlisis del poder: personalizacin impues-

Ibid., p. 19.

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ta, humanizacin-psicologizacin del poder, poltica personalizada, descentralizacin hacen del elemento poltico de la sociedad actual un elemento maleable que hace de las democracias occidentales algo muy lejano de una estructura uniforme y homognea. En primer lugar, el cambio al que asistimos se centra en la figura del lder, quien se presenta ante la sociedad prcticamente descubierto en su vida ntima debido a una imposicin de personalizacin que lo obliga a presentar su familia, sus debilidades, sus partes mdicos; los nuevos lderes deben, si es posible, y si pretenden favorecer su aceptacin, acercarse a los recicladores de basura, a cenar con una familia annima. Asistimos a una promocin de la personalidad que no pueden explicar ni los mass media. "La poltica personalizada corresponde a la emergencia de esos nuevos valores que son la cordialidad, las confidencias ntimas, la proximidad, la autenticidad, la personalidad, valores individualistas-democrticos por excelencia desplegados a gran escala por el consumo de masas"11. Puede tratarse de un circo de ilusiones, es probable, lo acepta el autor; sin embargo, dice, los lderes o estrellas polticas al hacer esto tambin se conectan ms y ms con el habitat posmoderno del homo democrticas, esto es, una sociedad vida del contacto humano y lejana de la poltica convencional. Adems, esa aparente distraccin que sobrevendra de la poltica personalizada tiene por pblico a un conjunto no tan pasivo ni tan ingenuo que conoce los mecanismos de distraccin y los incluye en su cotidianidad. Otra de las tendencias a la que le est jugando el Estado democrtico occidental es a la descentralizacin. El crdito a las polticas regionales, las iniciativas locales, polticas de regionalismo administrativo y cultural que responde a la demanda de contacto de dilogo, a la bsqueda de identidad y comunicacin. La autogestin es una vertiente de la seduccin y apunta a la supresin de la burocracia en las relaciones de poder y en la afirmacin de un sujeto poltico y autnomo. Abolicin de la separacin dirigente-ejecutante, descentralizacin y diseminacin del poder; la liquidacin de la mecnica del poder clsico y de su orden lineal es el objetivo de la autogestin, sistema ciberntico de distribucin y circulacin de la informacin. La autogestin es la movilizacin y el tratamiento

Ibid., p. 25.

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ptimo de todas la fuentes de informacin, la institucin de un banco de datos universal en el que cada uno est permanentemente emitiendo y recibiendo, es la informatizacin poltica de la sociedad12. Por eso autogestin es seduccin, pues ella funciona con la informacin. La seduccin poltica tambin suprime la Revolucin y acaba con los grandes proyectos teleolgicos; sin embargo, con ella se afirma el carcter de thanatos, de discontinuidad, tambin revolucionario, que persiste en algunas organizaciones que desplazan la formacin de una clase unificada y disciplinada por una formacin de conciencia epistemolgica, rostro de la seduccin del marxismo. 1.2. El individualismo y la indiferencia pura La indiferencia se hace explcita en la figura del desierto, ahora asistimos a un momento que no puede ser ms desrtico: Alguna vez se organiz tanto, se edific, se acumul tanto y, simultneamente, se estuvo alguna vez tan atormentado por la pasin de la nada, de la tabla rasa, de la exterminacin total?13. Eso es Hiroshima, la guerra ecolgica, el nihilismo europeo, en fin, todo lo que constitua los grandes valores y finalidades de anteriores pocas estn ahora vacos de contenido o de sustancia, se ha dado progresiva y categricamente: "qu es sino una desercin de las masas que transforma el cuerpo social en cuerpo exange, en organismo abandonado?" 14 . Si se pretende que esto sea aclarado an ms, es posible recurrir a lo que cotidianamente se presenta y ejemplifica el autor como la evidencia de la desercin de las masas: Quin cree an en el trabajo cuando conocemos las tasas de absentismo y de turn over, cuando elfrenesde las vacaciones, de los week-ends, del ocio no cesa de desarrollarse, cuando la jubilacin se convierte en una aspiracin de masa, o incluso en un ideal?; quin cree an en la familia cuando los ndices de divorcios no paran de aumentar, cuando los viejos son expulsados a los asilos, cuando los padres quieren permanecer "jvenes" y reclaman la ayuda de los "psi",

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Ibid., p. 27. Ibid., p. 34. Ibid., p. 35.

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cuando las parejas se vuelven "libres", cuando el aborto, la contraconcepcin, la esterilizacin son legalizadas?...15. Esa desercin de todos a todo produce un sistema que funciona por inercia, cada vez ms en manos de los ltimos curas, evocando a Nietzsche, quienes tratando de inyectar an sentido y valor niegan un ya inmanejable desierto de apata. Pero, cuidado, no se trata de que el individuo sea un indiferente o un aptico sin ms. Lipovetsky ampla esta tesis, planteando que se trata de un telespectador ante mltiples posibilidades, ante el libre servicio, esto es diferente de la indiferencia alienante marxista, libre de prdida de realidad o miseria con la que se relacionaba. No se puede hablar de una absoluta carencia de sentido, al hablar de desierto. La apata resulta de la atomizada sociedad en la que se vive hoy, se asiste a un declive de los ideales y valores pblicos sobreestimndose la liberacin personal, la bsqueda del inters propio, obsesin tanto por el cuerpo como por el sexo, "hiperinversin de lo privado y en consecuencia desmovilizacin del espacio pblico"16. Los valores cambian, el contenido es diferente, se habla de un vaco, podra decirse, matizado: "cuando lo social est abandonado, el deseo, el placer, la comunicacin se convierten en los nicos 'valores' y los 'psi' en los grandes predicadores del desierto"17. El sistema no cae en crisis ni hay resistencia, la relacin cambia en funcin de los valores del desierto: Aqu no hay fracaso o resistencia al sistema, la apata no es un defecto de socializacin sino una nueva socializacin flexible y "econmica", una descrispacin necesaria para el funcionamiento del capitalismo moderno en tanto que sistema experimental acelerado y sistemtico18. Hay una reformulacin del capitalismo que aparentemente conlleva una contradiccin en su interior: por un lado, genera apata, pero no cesa de educar y promulgar la sensibilizacin y la movilizacin. El autor afirma que tal contradiccin es realmente aparente o simulacro pues la forma de las organizaciones que pretenden la inclusin y la participacin de la masa sugieren, sin

' dem.
'Ibid.,p.42. ' Ibid., pp. 42-43. ' Ibid., p. 43.

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ningn tipo de mediacin, la apata predominante. La tesis de Lipovetsky sostiene que esa forma es la saturacin, la informacin, el aislamiento, agentes que refuerzan la indiferencia pues no exigen otra cosa que un compromiso vaco, una "responsabilidad" indiferente. El hombre indiferente no se aferra a nada, no tiene certezas absolutas, nada le sorprende, y sus opiniones son susceptibles de modificaciones rpidas: para alcanzar un grado tal de socializacin, los burcratas del saber y del poder tienen que desplegar tesoros de imaginacin y toneladas de informaciones19. De acuerdo con el autor, el desierto es una de las conquistas del futuro, es una esperanza que se empieza a anhelar desde Mayo del 68, a pesar de su utopa se present como un movimiento laxo y relajado, la primera revolucin inteligente que reaviva la discusin en el espacio urbano, tras la utopa de otra vida; mejorar la calidad de vida. Aqu se debe atender a lo que puede significar lo poltico desde el paisaje del desierto; esto en todo caso conduce, como en el proceso social y cultural, hacia la aleatoriedad de varios factores. Ya lo poltico y existencial no pertenecen a esferas separadas, las fronteras se borran, se tambalean las prioridades, aparecen envites inditos en los lugares menos "duros": la uniformidad, la monotona, no amenazan el desierto, no es necesario que lloremos su prdida20.

1.3. Narciso o la estrategia del vaco De acuerdo con algunos investigadores, la figura clsica a la que esta poca correspondera es Narciso21. El narcisismo designa un nuevo estadio del individualismo que inaugura la posmodenidad y cierra la modernidad. El narcisismo representa: ...el surgimiento de un perfil indito del individuo en sus relaciones con l mismo y su cuerpo, con los dems, el mundo y el tiempo, en el momento en que el

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/tei.,p.44. Jtnd.,p.45.

Lipovetsky seala que en la corriente anglosajona existe un fuerte inters por el narcisismo. Como ejemplo tenemos los planteamientos de Lash, Sennet y Marn. Ver La era del vaco., op. cit., p. 49.

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capitalismo hedonista y permisivo, acaba la edad de oro del individualismo, competitivo a nivel econmico, sentimental a nivel domstico, revolucionario a nivel poltico y artstico, y se extiende un individualismo puro, desprovisto de los valores sociales y morales que coexistan an con el reino glorioso del homo economicus12.

Este perfil, que en sentido negativo presenta el autor, va configurando lo que implicara el narcisismo posmoderno. Despus de los aos sesenta se produce una serie de reacciones como resultado de la agitacin poltica y cultural de aquella poca. Entre dichas reacciones se encuentra un auge del inters por las preocupaciones personales, lejos de la crisis econmica. Se debilita la res pblica fortalecindose y venciendo la esfera privada, el espritu de estos tiempos se traduce en esta frmula: "politicalsolutions dont' worry", desercin de lo poltico. "Fin del homo politicus y nacimiento del homo psicologicus, al acecho de su ser y de su bienestar"23. Adems, es de anotar que el narcisismo es un "narcisismo colectivo", adoptado por la sociedad en medio de la crisis y el desencantamiento generalizado. Sin embargo, el narcisismo est lejos de ser una tragedia para la sociedad, ms bien se presenta como una masiva apata frivola ante cualquiera que sea la realidad. De hecho, el narcisismo surge de la desercin generalizada de los valores y las finalidades sociales, provocada por el proceso de personalizacin (...) el narcisismo resulta del cruce de una lgica social individualista hedonista impulsada por el universo de los objetos y los signos, y de una lgica teraputica y psicolgica elaborada desde el siglo XIX a partir del enfoque psicopatolgico24. Al ser el narcisismo la pura expansin del Ego, se habla entonces, de acuerdo con el autor, de una conciencia narcisista que, por como se manifiesta, substituye la conciencia poltica, "...nueva tecnologa del control flexible y autogestionado, socializa desocializando, pone a los individuos de acuerdo con un sistema social pulverizado..."25, que no es tan simple como explicarlo en el tradicional debate de lucha de clases.
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Giles Lipovetsky, La era del vaco op. cit., p. 50. Ibid., p. 51 Ibid., p. 53. Ibid., p. 54.

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1.4. Individualismo: Modernismo y posmodernismo Lipovetsky retoma, al respecto del asunto del individualismo y su desarrollo en el declive de la modernidad y el auge de la posmodernidad, las tesis de Daniel Bell26, y al desarrollarlas hace una labor crtica con el fin de determinar asertivamente cmo se presenta el proceso de personalizacin en ese cambio de momentos. Bell plantea como tesis general que la modernidad se sienta sobre un principio fundamental, el hedonismo, ms all de la economa y la poltica. La sociedad moderna es una sociedad fragmentada que se articula complejamente en tres rdenes: el tecnoeconmico, el rgimen poltico y la cultura. Cada uno de ellos y la relacin entre ellos se presenta llena de contradicciones y complejidades. Surge la necesidad de una democracia participativa, donde imperen factores como la igualdad, conduciendo hacia una tensin estructural que, como dice el autor, genera una serie de lgicas antinmicas: hedonismo, eficacia e igualdad. En medio de estos factores se desarrolla el capitalismo moderno y se producen las crisis de las sociedades modernas. El desarrollo del arte y la cultura, como de todo mbito de la modernidad, configura el individualismo que tuvo un profundo efecto en la sociedad y que logra transformarla: La ideologa individualista tuvo un efecto incomparablemente ms profundo que la lucha por el reconocimiento artstico, fue ella la fuerza histrica que desvaloriz la tradicin y las formas de heteronoma, que desplaz el principio de la imitacin, que oblig a buscar sin tregua, a inventar combinaciones en ruptura con la experiencia inmediata. El arte moderno se enraiza en el trabajo convergente de esos valores individualistas que son la libertad, la igualdad y la revolucin27. El posmodernismo deviene con el debilitamiento de la vanguardia, ya nadie defiende el orden ni la tradicin, por eso ya no produce malestar lo contestatario. Los valores dominantes son el placer y el estmulo de los sentidos: En este sentido el posmodernismo aparece como la democratizacin del hedonismo, la consagracin generalizada de lo Nuevo, el triunfo de la "antimoral y
Ver Daniel Bell, Las contradicciones culturales del capitalismo, Madrid: Alianza Editorial, 1996.
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Giles Lipovetsky, La era del vaco, op. cit., p. 96.

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del antiinstitucionalismo", elfindel divorcio entre los valores de la esfera artstica y los de lo cotidiano28. El posmodernismo radicaliza la lgica modernista. Bell afirma, entonces, que en esa medida el posmodernismo es ausencia de innovacin, democratizacin de la lgica hedonista, privilegio de los impulsos ms bajos sobre los ms nobles. Para Lipovetsky, esta es una radioscopia de una repulsin neopuritana en la que, sin embargo, se acierta en que hedonismo y consumo son epicentro tanto del modernismo como del posmodernismo. Ahora, no es posible ver tanto en el consumo como en el hedonismo monstruos que amenazan con destruir todo a su paso, se debe ir ms all de lo aparente: Si el consumo evaca la cultura puritana y autoritaria, no lo hace en beneficio de una cultura irracional e impulsiva, ms profundamente se instala un nuevo tipo de socializacin "racional" del sujeto, no por los contenidos escogidos que permanecen ampliamente sometidos a las fluctuaciones imprevisibles de las personalidades, sino por el imperativo seductor de informarse, de autodirigirse, de prever, de reciclarse, de someter la propia vida a la regla del mantenimiento y del test29. El autor se mantiene en que la posmodernidad es la fase light y desencantada del modernismo, y funciona en torno o completamente a favor del individuo. Es un proceso que cada vez conquista nuevas esferas: educacin, relaciones humanas, informacin, entre muchos ms, que hacen de l un proceso de socializacin diferente y amplio. Otro de los aspectos que refuerza el proceso de personalizacin en el marco de la modernidad es la libertad individual. El proceso de personalizacin ha engendrado una explosin de reivindicaciones de libertad que se manifiestan en todos los mbitos, en la vida sexual y familiar, en el vestido, en el baile, en las actividades corporales y artsticas, en la comunicacin y enseanza, en la pasin por el ocio y el aumento del tiempo libre, en las nuevas terapias cuyo objetivo es la liberacin del yo30.

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Ibid., p. 105 Ibid., p . l l l . Ibid., p. 116.

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En pos de ese ideal se hace ms tolerable la desigualdad, se consciente ms o menos la tecnocracia y se legitiman ms o menos las lites sociales. Todo resulta relativo porque la cultura posmoderna es sincrtica y de contrastes, "...es sincrtico a la vez cool y hard, convivencial y vaco, psi y maximalista, una vez ms se trata de cohabitacin de los contrarios que caracteriza nuestro tiempo, no la pretendida cultura desenfrenada hipdrug-rock"3'. Se trata de un cctel individualista del cual no se libra ni la religin, ms claro no se presenta esto sino en la new age. Es posible hablar de una crisis de la democracia, se deben mirar las manifestaciones del capitalismo en la posmodernidad con relacin al proceso de personalizacin. Se habla del hedonismo como la contradiccin cultural del capitalismo, mientras el trabajo sigue siendo fatigante, la organizacin promueve la despreocupacin y el descanso en el tiempo libre, donde el primero en comparacin con el segundo es rgido, impersonal y autoritario. Pero, por otro lado, el hedonismo tambin es condicin del funcionamiento y de la expansin del capitalismo. No hay una antinomia tangencial, como lo pretendera Bell, ms bien se puede hablar de produccin y neutralizacin de conflictos por parte del hedonismo. Ahora, de acuerdo con dicho autor, consecuencia del hedonismo es la prdida de la civitas, "...el egocentrismo y la indiferencia hacia el bien comn, la falta de confianza en el futuro, el declive de la legitimidad de las instituciones..."32, provocando el hundimiento de las instituciones liberales. Ante este hecho plantea una revitalizacin del poder como reactivador de las instituciones democrticas, slo disociando el hedonismo. Para Lipovetsky es ms acertado reconocer en todos esos fenmenos hedonistas un reforzamiento de masa de la legitimidad democrtica, ya que se eliminan las patologas de la edad revolucionaria, se pierde la perspectiva de la insurreccin violenta, se cuenta con el acierto de las instituciones pluralistas: "...nunca como antes estuvo tan en consonancia con las costumbres, con el perfil del individuo amaestrado para la eleccin permanente, alrgico al autoritarismo y a la violencia, tolerante y vido de cambios frecuentes pero sin verdadero riesgo"33.

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Ibid.,p. 117. Ibid., p. 128. Ibid.,p. 129.

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Las manifestaciones del hedonismo democrtico precisan una interpretacin ausente de tragedias: La indiferencia pura no significa indiferencia a la democracia, significa abandono emocional de los grandes referentes ideolgicos, apata en las consultas electorales, banalizacin espectacular de lo poltico, transformacin de la poltica en "ambiente" pero dentro del campo de la democracia34. En esta era de la comunicacin, de la sobreeleccin y del consumo generalizado se debe entender ese proceso de personalizacin como un proceso democrtico: Elproceso de personalizacin obra para legitimar la democracia en tanto que aqul es, en todos los terrenos, un operador de valorizacin de la libertad y de la pluralidad. Sea cual sea su despolitizacin, el homo psicologicus no es indiferente a la democracia sigue siendo en sus aspiraciones profundas un homo democrticas, es su mejor garante35. En cuanto a la exigencia de igualdad que se genera en la sociedad, producto tambin del hedonismo en tanto se pretenden satisfacer los deseos y ambiciones materiales homogneamente, Bell plantea que tal reivindicacin no puede ser satisfecha por la sociedad democrtica pues su capacidad productiva es insuficiente. Al respecto Lipovetsky renuncia de entrada a incursionar en un problema econmico extenso; sin embargo, plantea cmo esa igualdad vista a la luz del momento actual es replanteada y orientada hacia una reformulacin de la solidaridad. Formulacin en la que se persigue la igualdad adaptada a la sociedad personalizada por medio de mecanismos, como los "crditos", el "impuesto negativo", "ayudas directas", con los cuales se trata de evitar la burocratizacin de polticas de igualdad. En todo caso a lo que asistimos es a una adaptacin del Estado a la sociedad posmoderna y no a la inversa. Para el Estado se abre el camino de entrar en el ciclo de la personalizacin, de adecuarse a una sociedad mvil y abierta, rechazando las rigideces bu-

34 35

Ibid., p. 130. dem.

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EL POSESTRUCTURALISMO EN LA FILOSOFA POLTICA FRANCESA CONTEMPORNEA

rocrticas, la distancia poltica, aunque sea benvola, a la manera de la socialdemocracia36. Lipovetsky finaliza este anlisis de La era del vaco incluyendo sus ensayos sobre el humor en la sociedad humorstica, como se caracteriza la sociedad posmoderna, y sobre las violencias actuales. Se incluye tesis interesantes como que la violencia de la sociedad frente al Estado es igual a la que ste puede imponer sobre ella, pues en la sociedad posmoderna ambos poseen el mismo estatus y la relacin entre ellos es de mutua dependencia. Sobre ello no se pretende profundizar pues el anlisis del autor aborda casos bien especficos como el neorracismo europeo 37 . El proceso de personalizacin sugiere varias cosas en distintos mbitos. Al mismo tiempo sugiere aspectos que se repiten tanto en lo social como en lo individual: lgica nueva, afirmacin de la singularidad individual, libertad directamente relacionada con las conductas cotidianas y privadas (cambio de valores), rgimen del vaco (no alienacin, ni imposicin), lgicas antinmicas, narcisismo, proceso de socializacin. Todas estas manifestaciones son concebidas en el anlisis de Lipovetsky, como ese cambio histrico que demanda formas inteligentes de superar los obstculos que dichos mecanismos tambin generan. Es as como se presenta la primera parte del anlisis del individualismo contemporneo desde la perspectiva de Lipovetsky. Ahora se replantear el asunto de la moda con el propsito de reivindicar tericamente el discurso y as rescatar los elementos, ms all de lo superficial que pueda sugerir dicho asunto. 2. El proceso de personalizacin y la moda En la descripcin sobre el proceso de personalizacin se habla de los mltiples dispositivos en los que se desenvuelve el individualismo de manera plena. Se evidencian, entonces, valores propios de lo que constituye la saturacin de informacin y la seduccin publicitaria, esto es, la inestabilidad, la inmediatez, el consumismo, todo ello es susceptible de ser encajado en las expresiones de la moda, en donde es posible ver, ms que en otro mecanismo,

36 3

Ibid.,p. 135.

' En caso de inters, se sugiere aproximarse a los textos directamente y con ello lograr entender mejor las manifestaciones especficas de lo que conforma la configuracin del proceso de personalizacin.

228

INDIVIDUALISMO CONTEMPORNEO O PROCESO DE PERSONAL/ZACN EN GILLES LIPOVETSKY

la maleabilidad e inestabilidad, como la seduccin y la efectividad en la recepcin de los individuos, y esto no es solamente en el momento actual. As, este dispositivo tiene sus propias manifestaciones de ese proceso de individualizacin, por ello es posible que aporte a la discusin en general. Lipovetsky sugiere rescatar el asunto de la moda, siendo ella arquitectura y artificio de las democracias, de ser un problema vaco de pasiones y de contenido terico. La moda no sugiere ahora ms que un concepto pobre y montono, dice: Hay que volver a dinamizar, promover de nuevo la interrogacin sobre la moda, objeto ftil, fugitivo, "contradictorio" por excelencia pero que, por ese motivo, debera estimular tanto ms la razn terica. La opacidad del fenmeno, su rareza, su originalidad histrica, son considerables: cmo una institucin esencialmente estructurada por lo efmero y la fantasa esttica ha podido conseguir un lugar en la historia humana? Por qu en Occidente y no en otra parte? Cmo la edad del dominio tcnico, del reconocimiento del mundo, puede, al mismo tiempo, ser la del desatino de la moda?...38. Desvestir el debate de la moda de la clsica asociacin con las pretensiones clasistas, de la dialctica de la distincin, es lo que se propone una reivindicacin como la de Lipovetsky. As, en contra de esa crtica pesada y del esquema prototipo del imperialismo, se alzan los valores, las significaciones culturales modernas, la dignificacin de lo Nuevo y la expresin de la individualidad humana, lo que desde la alta Edad Media se impone con la moda y tambin a lo largo de su desarrollo histrico. El trabajo de Lipovetsky se divide en dos partes con respecto al desarrollo y materia de la moda: por una parte su surgimiento y evolucin en la historia, ensalzando sus lneas maestras, y, por otra, la moda y su peso en medio de las sociedades democrticas en va de produccin, consumo y comunicacin de masas. Sobre este ltimo aspecto se quiere centrar la atencin en tanto que brinda especial cuidado al asunto del individualismo contemporneo. Es importante ahondar en el planteamiento al respecto de la moda, en tanto determina muchos de los aspectos y valores de la posmodernidad, claro est, sin pasar por alto sus precariedades y faltas:

Giles Lipovetsky, El imperio de lo efmero. La moda y su destino en las sociedades modernas, Barcelona: Editorial Anagrama, 1990, p. 10.

38

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E i POSESTRUCTURALISMO EN LA FILOSOFA POLTICA FRANCESA CONTEMPORNEA

La moda no ha acabado de sorprendernos: cualesquiera que sean sus aspectos nefastos en cuanto a la vitalidad del espritu y de las democracias, se presenta ante todo como el agente por excelencia de la espiral individualista y de la consolidacin de las sociedades liberales39. En La era del vacio se tratan de identificar las transformaciones contemporneas del individualismo; ahora, en El imperio de lo efmero se intenta descubrir y comprender las vas, los dispositivos sociales, por los cuales el individualismo tiene que ver directa y mutuamente con la moda. En este apartado, el propsito es ahondar en este asunto y as ir configurando un hilo en la discusin sobre el individualismo y el sujeto contemporneo. A continuacin se abordan bsicamente dos puntos sobre este tema: cmo se implican moda e individualismo, especificando la expresin contempornea de la primera (2.1), y las manifestaciones sociales, lo paradjico en ello, que la moda comporta (2.2). 2.1. El individualismo y la moda plena Hay dos valores o principios desde los cuales parte el anlisis del autor y que son una evidencia emprica o expresin de la personalizacin: lo efmero y la seduccin; "Queda algo que, al menos parcialmente, no sea regido por la moda cuando lo efmero invade el universo de los objetos, de la cultura y del pensamiento discursivo, y mientras el principio de la seduccin reorganiza a fondo el entorno cotidiano, la informacin y la escena poltica?"40. La moda rehace el perfil de la sociedad como un proceso triple: la seduccin, lo efmero y la diferenciacin marginal. Esto es un desafo hacia el futuro, desde el presente, en el que aquellos tres pilares cohabitan con la carrera armamentista, la inseguridad ciudadana y la crisis econmica y subjetiva, ofreciendo un panorama provocador. La moda plena, como estandarte de los tres principios ya mencionados, es objeto de atencin y entrega: El expediente debe reabrirse desde el principio. Con la obsesin del infierno cloroformizado y lafiebrecensuradora, se ha dejado de lado en lo esencial la accin histrica del reino de la moda; sus efectos reales a largo plazo estn a mil lenguas de los que han fustigado y siguen fustigando los pensamientos revo-

39 40

Ibid., p. 13. lbtd.,p.l75.

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lucionarios y, en muchos aspectos, el mismo sentido comn. Con la moda plena, el artificio de la razn ha sido convocado como nunca al pdium de la historia: bajo la seduccin actan las Luces y bajo la escalada de lo ftil se persigue la conquista plurisecular de la autonoma de los individuos41. A continuacin se abordarn en especfico dos anlisis acerca de la moda plena que abonan al asunto del Yo, del ser poltico en la posmodernidad. La poltica se empapa cada vez ms de la publicidad, el look, esa es la evidencia de la realidad poltica a la que asistimos y que se conforma en pos de la imagen. Algunas de las crticas al respecto consisten en que los ciudadanos son constantemente infantilizados y alienados a travs de Los mass media, "la democracia se ha 'desnaturalizado'y 'pervertido"'. Se hace de la poltica un continuo show, en el que el objetivo es la controversia en una plataforma indolora y que a todos satisfaga, configurando un elector indeciso, no identificado con un partido en particular: As, tanto el discurso de izquierdas como el de derechas se vuelven cada vez ms homogneos; asistimos a un proceso de uniformizacin y de neutralizacin del discurso poltico que est "acaso en vas de desvitalizar y, quin sabe si, de matar la poltica". La comunicacin encandiladora anemiza el debate colectivo y sus consecuencias son graves para la vida democrtica42. Ahora, la tesis del autor es que estos mecanismos posibilitan que la seduccin, paradjicamente, contribuya a mantener y afianzar las instituciones democrticas. Los mass media acercan el debate poltico a la cotidianidad del pblico, quien est relativamente informado y vinculado con la actualidad poltica. La moda hace a la poltica posible para gran parte de la poblacin, "...el espectculo poltico hace caer a las instancias dirigentes de su pedestal y acerca el poder a los hombres" 43 . Esto implica tambin una inestabilidad y movilidad de opinin constante que hace que nada est radicalmente establecido. Poltica "ligera", incompatible con la violencia y el odio, con los extremismos, favoreciendo la autodisciplina de los discursos, su pacificacin y el respeto por las instituciones democrticas. La pregunta ante este fenmeno es: "Hay

41 42 43

Ibid.,p. 178. Ibid., p. 227. Ibid.,p.229.

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que desesperarse porque la poltica ya no invite a la movilizacin militante y no suscite reacciones de masa?" 44 . La moda plena flexibiliza las relaciones humanas e impulsa la predileccin por lo directo, lo natural y lo divertido, de lo que no se libera la realidad poltica, constituyndose en un reto para la reestructuracin de la accin poltica. 2.2. El desmoronamiento social y la moda La sociedad actual se sostiene sobre las bases de la inmediatez, de los medios, de lo ligero e instantneo. "Cmo puede establecer un lazo social mientras no cesa de ampliar la esfera de la autonoma subjetiva, de multiplicar las diferencias individuales, vaciar de su esencia trascendente los principios reguladores sociales y disolver la unidad de los modos de vida y las opiniones?"45. Se trata de un trastocamiento en todos los tipos de relaciones humanas de los tomos sociales. El factor que desencadena ese cambio en las relaciones es precisamente el tiempo, la temporalidad social; cambio constante de normas, vivir al instante, pilar sobre el cual se levanta el presente social. Gabriel Tarde es el ensayista que cita Lipovetsky con respecto a este asunto. Dicho autor plantea fundamenta! y esencialmente que la moda, siendo una forma de relacin entre los seres, consiste bsicamente en la imitacin de las novedades, tanto las que rodean al individuo como las del exterior, llegando a afirmar que "la sociedad es la imitacin". La tradicin cede el paso a la innovacin y en ello consiste la asimilacin social de las personas. Hasta dnde se extiende ese espritu de la moda en la sociedad?, se podra plantear aqu, y siendo consecuente con Tarde, se responde que esa lgica se extiende ms all de lo consciente; al hombre contemporneo lo rodea un entorno enteramente susceptible de ser arrasado por el encanto de la moda. Dos principios correlativos presenta Tarde de la moda o el referente social contemporneo; la imitacin y el presente, es decir, la equivalencia entre lo bueno y lo nuevo, el cambio constante. Por esto la moda tiene un alcance mayor que el imaginable, "...ms que una institucin frivola: forma de una temporalidad y de un carcter social especficos, la moda es ms que algo que se explica a travs de la sociedad, un estadio y una estructura de la vida colectiva"46.

44 45 46

Mi., p. 230. foii.,p.300. Ibid., p. 302.

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Lipovetsky critica a Tarde por no especificar que la moda es un fenmeno esencialmente occidental y m o d e r n o , ya que asigna al concepto un papel transhistrico y lo aplica a civilizaciones que no proceden. Sin embargo, logra hacer conciencia del fenmeno y sus implicaciones en el marco de las sociedades democrticas modernas. Tarde, sin embargo, anota la fuerza de la tradicin y la necesidad de ella en tanto factor de identidad histrico y social. Lipovetsky reconoce los mritos de este anlisis de finales del siglo XIX, le perdona que no alcance a ver el auge y extensin de la seduccin y lo efmero de la moda que se impone actualmente. La moda plena en todo su esplendor: Con la moda plena se ha operado una mutacin capital en el eje del tiempo social, un giro en la relacin de fuerzas entre moda y costumbre: por vez primera, el espritu de la moda domina prcticamente en todas partes sobre la tradicin, as como la modernidad sobre la herencia47. Lipovetsky, ms all de Tarde, plantea que la sociedad actual funciona al margen del pasado y de su peso implacable. La fuerza del siempre presente sirve prcticamente como nico motor del funcionamiento del acontecer social y actual. De ello es evidencia la moda, y a su vez ella es su generadora. Anota: La moda lleva las riendas porque el pasado legislador ha dejado de regular y porque el amor hacia las novedades se ha vuelto algo general, normal y sin lmites, "la curiosidad se ha convertido en una pasin fatal, irresistible", escriba Baudelaire48. El pasado es neutralizado a favor del hedonismo, se sacraliza y consagra lo nuevo y el presente, eso s, siempre en funcin del individuo. El reinado del presente es a la vez la continua configuracin del maana, o como lo plantea el autor, la acelerada invencin del maana. El futuro, sin embargo, del cual se habla aqu consiste en un futuro flexible, abierto, constantemente modificable, un futuro en el que se consuma el presente, "...incrementar la accin de la autoproduccin democrtica" 49 . En este proceso la misma tradicin se ve trastocada por el toque de la moda plena, dice Lipovetsky, el cambio con res-

Ibid., pp. 303-304. Ibid., p. 304. Ibid., p. 306.

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pecto a la tradicin consiste no en su aniquilacin, sino en la prdida de su poder colectivo restrictivo. Se conservan costumbres y valores pero de una forma matizada: ...las tradiciones se disuelven en un proceso de personalizacin, y tienen el encanto de un pasado superado y retomado no tanto por respeto a los antepasados como por juego y deseo de afiliacin individualista a un determinado grupo50. La tradicin es admirada pero ella no dirige, no es modelo a seguir, antes bien, es constantemente modificada. En cuanto a las sociedades democrticas en concreto, el autor plantea otra paradoja de la dinmica de la moda plena. La moda plena, ltimo nivel del estado social democrtico, promueve el principio de cohesin de las sociedades democrticas. Se asiste a un momento en que las perspectivas son desgarradas y antagnicas en muchos casos (evidencia de ello son los debates sobre pena de muerte, aborto, eutanasia, droga, etc.), la divergencia constituye un factor de cohesin, su reconocimiento universal: La divisin y el antagonismo social crean un vnculo social simblico, fusionan a los hombres unos con otros y se afirman como miembros de una nica y misma sociedad que debe ser transformada en funcin de un reto comn. Medio de hacer participar a los individuos y de implicarlos en la definicin de un mismo universo, el conflicto es factor de socializacin, de inclusin y de cohesin social51. En esa medida el debate sobre la res pblica cambia pues no se da ya un enfrentamiento tajante entre visiones contrarias o inconmensurables, ya no hay por ello desintegracin social. Todo esto se produce porque con la moda plena la sociedad se inclina por el gusto, por la paz civil y por el cumplimiento de las normas democrticas, "...el todo colectivo no permanece unido sino mediante un proceso de socializacin que desarrolla las tranquilas pasiones democrticas e individualistas, y mediante un estilo de vida mayoritariamente tolerante" 52 . La paradoja aqu consiste en que no es posible asumir ese proce-

30 51 31

Ibid., p. 307. Ibid., p. 313. Ibid.,p. 315.

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so del individualismo contemporneo como ausente de luchas sociales colectivas; si bien la inclinacin por la paz civil es generalizada, esto no implica una reaccin de la sociedad ante eventuales atropellos contra sus intereses, ms bien, el individualismo contemporneo consiste en un proceso que en cualquier espacio, incluso el colectivo, reproduce internamente esa lgica individualista:"Globalmente, los intereses particulares prevalecen sobre las consideraciones generales, la autonoma individual sobre la ortodoxia doctrinal, el deseo inmediato de mejora de las condiciones de vida sobre el sacrificio incondicional, la participacin libre sobre el aislamiento, el 'cada cual a su aire' sobre la militancia"53, consiste en un camino ms complejo, pero ms sutil. En trminos generales es claro para el autor que la sociedad actual es inconcebible apartada de los preceptos democrticos, se desarrolla solamente en medio de una sociedad libre e igual y su primer valor es y debe ser el individuo. La ltima tesis que se aborda aqu con respecto a la moda plena, y su vnculo con el desmoronamiento social, consiste en adoptar la comunicacin como un factor que disgrega los vnculos sociales. Al ser la comunicacin un fenmeno de masas, se exige de ella cada vez ms facilidad de permanecer en el anonimato, de relacionarse rpida e informalmente, de multiplicar y renovar constantemente contactos. Sin embargo, todo ello ha generado una sociedad que convive cada vez ms con la soledad, con ms problemas de relacin intersubjetiva, de dificultad de expresin, todo ello gracias a que la sociedad padece de un "...apetito insaciable de realizacin privada, de comunicacin y de la exigencia sin fin que tenemos frente al otro"54. Cuanto ms es posible remitirse a s mismo, tanto ms fcil ser ms problemticos, ese es el dilema que refuerza en el individualismo la moda plena. As, con la moda, el proceso de personalizacin se afirma en expresiones como el hedonismo. Desde la perspectiva contempornea, la moda contribuye con la lgica de todo en funcin del individuo. Los valores que antao prevalecan no son totalmente invlidos en la actualidad; sin embargo, se sigue imponiendo lo nuevo como criterio al cual ceirse. La moda, en medio de su afirmacin del individualismo, suscita tambin una cohesin en las sociedades porque, en medio de todo, su principio sigue siendo la imitacin, la unificacin

' dem. ' Ibid., pp. 323-324.

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de criterio, lo que hace que en las sociedades democrticas la asuncin de principios como la paz, la obediencia civil, sean asumidos colectivamente. Por otro lado, en la moda tambin se reproduce el consumismo y la hiperoferta que explotan ante el consumidor que satisface sus deseos. El proceso se desenvuelve en la moda, reproduciendo paradojas de tipo no slo individual sino tambin de alcance social. En todo caso esas manifestaciones afirman y sobre valoran el Yo. 3. El posdeber del individualismo contemporneo Abordar las mltiples reas en las que se expresa el individualismo contemporneo sugiere abordar el tema moral en tanto se vuelve sobre los valores y los principios que rigen la sociedad actual. En todo caso, el asunto es que el aspecto tico se presenta siempre como una serie de preguntas abiertas que deben ser orientadas consecuentemente con las necesidades y posibilidades del individuo. El recorrido que hace Lipovetsky por las manifestaciones del individualismo contemporneo cubren un ltimo e importante aspecto que se abordar aqu, se trata de la tica55. Es posible preguntarse, ante la avalancha de imgenes, ofertas, variedades, posiciones, instituciones, en fin, si el siglo XXI puede ser tico o no, y an ms, si lo es, de qu forma. Es importante cubrir el aspecto moral y tico al hablar sobre el individualismo contemporneo porque, de acuerdo con el autor, es en l en donde se descifra el espritu de esta poca. A continuacin se presentarn las principales tesis con las cuales se sustenta esta afirmacin inicial. En principio se debe anotar que, igual que con la moda, la tica contempornea es una instancia llena de contradicciones y encuentros irreconciliables: droga, violencia, pobreza corrupcin, guetos, racismo. Sin embargo, tambin se es testigo de una revitalizacin colectiva del inters moral, biotica, asociaciones a favor y en proteccin de los derechos de grupos segregados. En fin, la pregunta planteada por el autor es: Si la cultura de la autoabsorcin individualista y del self-interest es dominante hasta tal punto, cmo explicar la aspiracin colectiva a la moral? Cmo se-

Este aspecto se plantea en el trabajo de G. Lipovetsky, El crepsculo del deber. La tica indolora de los nuevos tiempos democrticos, Barcelona: Editorial Anagrama, 1994.

55

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res vueltos slo hacia ellos mismos, indiferentes al prjimo tanto como al bien pblico, pueden todava indignarse, dar prueba de generosidad, reconocerse en la reivindicacin tica? Quid de la cultura individualista que glorifica el Ego pero que paradjicamente logra convertir en estrella las virtudes de la rectitud, de la solidaridad, de la responsabilidad?56 Sin duda, aunque se asiste a una reactivacin de la moral y de la tica, es preciso, sin embargo, preguntarse de qu tipo es o de qu naturaleza es tal reactivacin, y esta es la pregunta que Lipovetsky intenta resolver en el libro en cuestin y que aqu se intentar ilustrar. Hay que partir por una va negativa: la reactivacin de la tica no es un "retorno", lo cierto es que entre lo ms significativo de dicha reactivacin es "...el desfase histrico de funcionamiento, la diferencia en la inscripcin social de los valores"57. Lipovetsky llama a esta nueva tica, tica del tercer tipo, que se libra de cualquier concepcin y relacin con la tradicin en tanto "...no encuentra ya su modelo en las morales religiosas tradicionales ni en las, modernas, del deber laico, rigorista y categrico"58. La tradicin del deber, esto es, tanto la tica deforma religiosa como la tica del deber moderna, abren paso a la actual secularizacin de la tica; esto conforma una poca que el autor denomina como del posdeber, poca que caracteriza una sociedad en la que se rompen la tradicin y se invierten varios tipos de rdenes: En esto reside la excepcional novedad de nuestra cultura tica: sta es una sociedad que, lejos de exaltar los rdenes superiores, los eufemiza y los descredibiliza, una sociedad que desvaloriza el ideal de abnegacin estimulando sistemticamente los deseos inmediatos, la pasin del ego, la felicidad intimista y materialista59. La lgica o imperativo del deber es desplazada por el bienestar y los derechos subjetivos. Las democracias actuales no buscan la anarqua del "sin Dios ni Ley", sino que se acomodan a una tica mnima, ausente de sanciones y obligaciones que f u n d a m e n t a n la sociedad posmoralista que evidencia *Ibid.,p. 10,
57 is 39

dem. Ibid., p. 11. Ibid.,p. 12.

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Lipovetsky. Este acontecer tico es entonces una de las manifestaciones ejemplares del individualismo contemporneo en tanto la sociedad que conforma es una sociedad plenamente posmoralista, esto es: "entendemos por ella una sociedad que repudia la retrica del deber austero, integral, maniqueo y, paralelamente, corona los derechos individuales a la autonoma, al deseo, a la felicidad" 60 . Una nueva paradoja con respecto a este asunto es que, al contrario de lo que podra concluirse, la tica del posdeber no implica una sociedad laxa e hiperindividualista, no hay una muerte del debate tico, antes bien, la cultura fuera-del-deber o del posdeber lo agudiza, lo somete a las masas, se evidencia y ahonda en el antagonismo de las perspectivas, se trata de mltiples y antagnicos criterios, hasta fundamentalistas, pero que no estn profundamente arraigadas y no conforman mayoras, sin embargo, participan en el juego del debate. Entonces, la cultura del posdeber rene dos perspectivas que conforman una lgica antinmica y paradjica: ...una alejndose de los extremismos, tomando en cuenta la complejidad tanto de lo social como de las situaciones individuales, inventando dispositivos plurales, experimentales, personalizados; la otra, apartndose de las realidades sociales e individuales en nombre de un nuevo dogmatismo tico y jurdico61. El posdeber se suma a la manifestacin paradjica y antinmica del individualismo, la dualizacin de las democracias. Es el individualismo la conmensuracin de lo inconmensurable; integracin y autonoma, gestin y movilidad para mayoras, sin porvenir para minoras desheredadas. Caos y orden, esa es la cara de la sociedad posdeber: Cuando se apaga la religin del deber, no asistimos a la decadencia generalizada de todas las virtudes, sino la yuxtaposicin de un proceso desorganizador y de un proceso de reorganizacin tica que se establece a partir de normas en s mismas individualistas: hay que pensar en la edad posmoralista como en el "caos organizador"62.

60

Ibid., p. 13.

" Ibid., p. 14.


62

Ibid., p. 15.

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Lipovetsky condensa la antinomia del posdeber individualista en una frmula, individualismo responsable contra individualismo irresponsable. La tarea o propuesta del autor es hacer progresar el primer individualismo y ello slo redefiniendo condiciones polticas, sociales, empresariales, educativas, en fin, definir y dirigir ese conflicto "estructural" del individualismo. La salida, de acuerdo con el autor, disipando los modelos religiosos y escatolgicos junto al imperativo del deber, est en el Estado. El reto para la tica actual es superar su posible reduccin a s misma y afirmarse como un instrumento corrector de vicios y excesos del individualismo y la tcnica. Lipovetsky aboga por una tica aristotlica del justo medio, del equilibrio, capaz de combatir y superar los retos polticos y econmicos del momento: ...el neoliberalismo econmicofracturala comunidad, crea una sociedad de dos velocidades, asegura la ley del ms rico, compromete el futuro. Ms que nunca debemos rechazar la "tica de la conviccin" tanto como el amoralismo de la "mano invisible", el beneficio de una tica dialogada de la responsabilidad inclinada a la bsqueda de justos equilibrios entre eficacia y equidad, beneficio e inters de los asalariados, respeto del individuo y bien colectivo, presente y futuro, libertad y solidaridad63. El autor propone como instrumento la razn instruida, la movilizacin de la inteligencia, inversin en el saber y la educacin permanentemente. El objeto es limitar la extensin de la corrupcin, injusticias y torpezas que nunca dejarn de existir y acelerar la correccin de ellas, esto apostndole a la formacin de una tica inteligente. A continuacin se profundizar aqu sobre algunos de los aspectos del ensayo de Lipovetsky sobre el posdeber que aclaran su propuesta. 3.1. Cambio de la virtud Anteriormente se haba hablado de una restauracin o regreso de la moral, sin embargo es evidente que de la moral de la cual se habla no es una moral en su sentido tradicional (ni ligada a lo religioso o al deber), de alguna manera se habla de una moral y tica en proceso de constitucin que presenta una serie de manifestaciones sociales, polticas, culturales, en fin, implicando un nuevo tipo de legitimacin al cual se asiste:

Ibid.,p. 18.

12391

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si en la actualidad la tica se beneficia con un nuevo perodo de legitimidad, esto no significa la restriccin en el corazn de nuestras sociedades de la buena vieja moral de nuestros padres, sino el surgimiento de una regulacin tica de tipo indito64. El regreso de la moral se inscribe en medio de una sociedad irreversiblemente individualista y hedonista, los efectos del supuesto regreso de la moral precipitan la salida definitiva de la poca moralista y la institucin de una moral que se acomoda a las aspiraciones de las masas que viven en una democracia individual-hedonista. En conclusin, se trata del advenimiento de una moral sin obligacin ni sancin. Es importante entonces aclarar qu tipo de valores se preservan y cules desaparecen en el auge del posdeber. Muchos autores hacen una lectura de la contemporaneidad ausente de valores, de Bien y de Mal. Castoriadis es uno de ellos, cuando afirma: "la idea general es que se puede hacer cualquier cosa y que nada est mal con tal de salir bien parados de ello"65. El mismo Baudrillard presenta la sociedad posmoderna como un sistema sin puntos de referencia en la que los valores se hacen conmutables y es infinitamente circular. Se habla tambin en el ambiente intelectual de crisis de valores de proporciones inauditas, en fin, parece que hay una tendencia algo generalizada a hacer una interpretacin nihilista y catastrfica de la tica de las nuevas democracias. Ahora, Lipovetsky plantea que no hay nada ms lejano a dicha interpretacin que el momento actual: Ms all de la erosin o la desestabilizacin innegable de cierto nmero de referentes, nuestras sociedades reafirman un ncleo estable de valores compartidos, se establecen en torno a un consenso de valores ticos de base66. En razn de qu el autor plantea algo como esto? Lipovetsky afirma que hay exigencias morales mnimas para la vida social y democrtica, y que ellas son indispensables. Da a da se debate sobre los derechos del hombre, la tolerancia, la violencia, la honestidad, se puede agregar, el ge-

M to

Ibid.,p. 129.

Cita Lipovetsky G. El crepsculo del deber, p. 146. de Capitalisme moderne et rvolution, Pars. UGE, 10/18 t.II, 1979, p. 296.
66

Giles Lipovetsky, El crepsculo del deber, op. cit., p. 146.

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neralizado rechazo al terrorismo, es decir, aunque gran parte del discurso moral o tico tradicional haya perdido credibilidad, existen fundamentos mnimos y bsicos que permanecen en el espritu moral individualista contemporneo. El punto aqu sera que se presenta tanto la exigencia por preservar y garantizar, como el rechazo a la vulneracin de la seguridad y dignidad de las personas. Ante esto la indignacin moral no se desvanece, antes bien, se reclaman universalmente la preservacin de valores como la vida y el respeto. La tesis principal al respecto es que se unifica cada vez ms la concepcin de los valores humanistas: La desaparicin del fundamento metafsico de la moral no ha precipitado en absoluto su descrdito, en adelante no se la estigmatiza ya como mentira y estafa, no se piensa en superarla con la "transvalorizacin de los valores" o la revolucin: los derechos del hombre se absolutizan67. La cultura del posdeber es una cultura tica paradjica, desarrollada en una sociedad ultracompetitiva, motivada por todos los valores individualistas, donde las acciones de los hombres no se encuentran bajo la tutela de la Iglesia o la tradicin, permitiendo que los individuos sean libres de buscar sus intereses personales, de dar rienda suelta a su obsesin por el dinero, con lo que se limita el poder y alcance del deber. Entonces debe haber una resistencia a asumir una anarqua de los valores. Se debe atender a las manifestaciones que permiten hablar de un cambio en la forma en que los hombres asumen la moral: La socializacin del posdeber libera de la obligacin de consagrarse a los dems, pero refuerza lo que Rousseau llamaba la "piedad", la repugnancia a ver y a hacer sufrir a un semejante. Y esto no por educacin moral intensiva sino paradjicamente por la autoabsorcin individualista y las normas para vivir mejor68. El autor no pasa por alto, sin embargo, la tendencia a la hostilidad y a los delitos de sangre; por eso se habla de una sociedad y cultura paradjicas. La tolerancia hace parte de lo que Lipovetsky llama virtudes indoloras, esto es, un tipo de virtud que propende por la realizacin individual en medio de la colectividad y, al mismo tiempo, significa el declive de las ideolo-

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Ibid., p. 147. Ibid.,p. 149.

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gas heroicas, ilustrativas, en pos de la conversin de las masas. La paradoja de la tica contempornea de nuevo: "los valores de la tolerancia predominan cuando reina el culto al ego, cuando desaparece del deber, se consagra el ideal de respeto a las diferencias. La marcha de la moral tiene razones que la razn moral ignora" 69 . Los principios que priman y son criterios para evaluar y estratificar en orden de pertinencia y relevancia el resto de valores son la libertad y la realizacin privada. No hay hundimiento de los valores, hay un relativismo limitado: sociedad abierta a las diferencias "respetables" y un rechazo a diferencias "inadmisibles". La tolerancia se detiene all en donde los bienes, las personas y las libertades estn amenazadas, aumenta en todo lo que no competa a lo anterior: No hay deslizamiento alguno hacia la nivelacin de valores, sino redistribucin social de lo permitido y de lo prohibido, aligeramiento de los juicios morales relacionados con el suicidio o con la vida sexual, con el aborto o la prostitucin, pero persistencia de la severidad hacia las diferentes formas de violencia y delincuencia. No asistimos ni al hundimiento de la voluntad ni al laxismo de la opinin, sino a la edificacin de una conciencia simultneamente tolerante y dura70. Ampliacin de los derechos de cada cual, negacin de ideales humanistas, es parte de la gran paradoja moral de la que se participa. La lgica del posdeber admite la presencia y accin de grupos sectarios como afirmacin del neoindividualismo. Es decir, se acepta la presencia y legitimidad de todo tipo de ideologas, sin alterar el ethos del individualismo tranquilo y tolerante que caracteriza las democracias contemporneas. En el caso europeo existe una amplia tolerancia, mientras se extienden movimientos minoritarios racistas, xenfobos y de ultraderecha. El despertar tico del cual se habla est lejos de ser el restablecimiento del orden moral, se puede dar por totalmente abolido el reestablecimiento de la moral del sacrificio, imponindose el impulso hacia la moral indolora , divisas como "trabajo, familia y patria" no tienen ya el respaldo colectivo de antao. La demanda actual por la tica cubre los ms variados parajes (ciencias

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Ibid., p. 150. Ibid., p. 151.

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biomdicas, los mass media, las empresas), el desencantamiento de lo poltico comparte el momento con el inters por el discurso de los valores. Para cada mal hay una posible salida: El Tercer Mundo muere de hambre, organicemos carity-shows y ayudas de urgencia; el planeta est en peligro, deifiquemos la naturaleza; la humanidad del hombre est amenazada por la tecnociencia, revitalicemos la deontologa del periodismo; el capitalismo desarrolla la corrupcin, moralicemos el liderazgo y la prctica de los negocios71. Hace de manera categrica la responsabilidad, pero una responsabilidad sin lmites al servicio de las necesidades y requerimientos mediticos, bioticos, ecolgicos, humanitarios, hasta econmicos. Plantea el autor que el principio de responsabilidad es el ncleo de la cultura posmoralista o del posdeber. Esa responsabilidad, si bien no se separa tangencialmente de la obligacin, no implica una inmolacin de s en el altar del deber, ms bien se encamina por las sendas del dilogo y la razn: Nuestra tica de la responsabilidad es una tica "razonable", animada no por el imperativo del abandono de los propiosfines,sino por un esfuerzo de conciliacin entre los valores y los intereses, entre el principio de los derechos del individuo y las presiones de la vida social, econmica y cientfica72. La responsabilidad por la que se aboca en este momento trabaja por el equilibrio ante los desajustes sociales y culturales a los que lleva el individualismo ilimitado: El objetivo no es otro que contrarrestar la expansin de la lgica individualista legitimando nuevas obligaciones colectivas, encontrando justos compromisos entre hoy y maana, bienestar y salvaguarda del entorno, progreso cientfico y humanismo, derecho a la investigacin y derechos del hombre, imperativo cientfico y derechos del animal, libertad de prensa y respeto del derecho de las personas, eficacia y justicia73.

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Ibid., pp. 208-209. Ibid., p. 209. dem.

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Responsabilidad posmoralista, tica de la responsabilidad, en todo caso es un lmite al "todo es posible" propio del individualismo, organizacin de la libre posesin, lmite a las amenazas contra la seguridad, la libertad e incluso la competitividad de las sociedades democrtica actuales. En todo caso, la tica responsable es afirmacin y recomposicin de la cultura individualista: se legitima cada vez ms la autonoma individual mientras se contrarresta la tendencia al desprendimiento de las obligaciones colectivas, en general, se quiere atender a las democracias entregadas a las propias pasiones e intereses. Es la renovacin tica afirmacin de la cultura del individualismo, ya sin deber categrico, como expresin y denuncia de sus atropellos y desviaciones. La fe en el progreso, asociado con la ciencia y tcnica, en el saber, o en la regulacin del Estado y el mercado decaen, ese resurgir tico es tambin "...eco de la crisis de nuestra representacin en el futuro y del agotamiento de la fe en las promesas de la racionalidad tecnicista y positivista"74. Es entonces posible el paso hacia la secularizacin de la moral, por medio de la libre informacin, dando lugar a la deliberacin, a la rectificacin y a la innovacin, la responsabilidad abre la posibilidad de la participacin y presentacin de alternativas a las catstrofes econmica y ecolgica, o a la arbitrariedad de las organizaciones, de la ciencia y la tcnica, de la informacin. Lipovetsky no pasa por alto los callejones sin salida y contradicciones del resurgir tico. Se presentan de nuevo consignas idealistas aparentemente superadas y antao descalificadas que llevan de nuevo a enceguecidas esperanzas de salvacin: la falta de conciencia moral es la causa de la perdicin del mundo, las soluciones exigen virtud, honestidad... vuelta a la deontologa. Las nuevas formas de conciencia democrtica reencauchan los valores idealistas fuertemente criticados antes. Para el autor, aqu es donde surge la necesidad de sacar a la luz las verdades ya ampliamente conocidas que mengen el xtasis tico. Para cada aspecto hay una medida ms all, o ms ac, de lo tico que apremia un cambio integral, "...la tica sin el conocimiento, la accin poltica y justicia social es insuficiente"75. Defender la tica no es posible sin antes criticar la eticidad. Sin duda, ms que nunca la tica es necesaria. La propuesta de Lipovetsky es compleja, e incluso tica:

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Ibid., p. 211. Ibid., p. 212.

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El combate contra los brotes de intolerancia reclama actitudes y alternativas polticas claras, un trabajo sistemtico de informacin y de verdad sobre los datos reales, economas competitivas y polticas sociales que permitan reducir la marginacin, el sentimiento de segregacin y de descasamiento social (al respecto de la xenofobia). No son las listas intransigentes las que permitirn movilizar a los hombres en la empresa, si no se acompaan de medidas concretas de negociacin, de redistribucin y de formacin76. Para Lipovetsky, la solucin tica no implicar soluciones sociales ni sus correlativas hasta no priorizar necesidades, fines, medios, objetivos; los desafos de la poca demandan inteligencia responsable y humanismo aplicado. La superacin de la idealizacin tica, la imposicin de la necesidad de nuevas virtudes sin la inteligencia no es ms que recorrer un camino de buenas intenciones, pero que no conduce a ningn lado: Esgrimiendo el ideal kantiano de la buena voluntad no avanzaremos un pice en la resolucin de los desafos planetarios, econmicos, mediticos de nuestra poca; no son los homenajes a la generosidad los que harn retroceder las amenazas ecolgicas, los que crearn empleos o permitirn una mejor justicia en la empresa, los que mejorarn la calidad en la informacin77. Las virtudes privadas no satisfarn ni mnimamente problemas colectivos. La demanda tica debe ser, sin embargo, mesurada y consciente de sus alcances, adaptada a la sociedad tcnica y democrtica, a sus problemticas y necesidades, libre de aspiraciones al Bien absoluto. De esta forma contribuir esa demanda tica a la transformacin de prcticas sociales concretas, encaminadas hacia un mundo algo ms justo y algo menos ciego. El autor, si a algo aspira en esta va y de manera persistente es: ... no al herosmo moral sino al desarrollo social de una tica inteligente, de una tica aristotlica de la prudencia orientada hacia la bsqueda del justo medio, de una justa medida en relacin con las circunstancias histricas, tcnicas y sociales78.

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dem.
lbid.,p.213.
Ibid., p. 215.

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Entonces, es as como se ilustra el anlisis y la propuesta tica de Lipovetsky que, en todo caso, resulta siendo un mbito en el cual , tal como sucede con los d e m s , es imposible n o r e p r o d u c i r las p r o y e c c i o n e s individualistas. Ahora, el vuelco en la discusin terica frente a la tica es bsicamente evidenciable en un punto: ms que proponer una serie de valores irrealizables, Lipovetsky aboga por una consecuencia entre el desarrollo de la individualidad con la reivindicacin de aspectos sociales como la educacin y la justicia, en el sentido de no violacin de derechos, sin obviar que se presenten paradojas. Conclusiones Giles Lipovetsky logra hacer una radiografa de las manifestaciones de la sociedad contempornea, en la que como una de sus grandes caractersticas el individualismo contemporneo tiene su propia complejidad. Expone efectos socioculturales como el neonarcisismo, la indiferencia, aspectos que hacen pensar en un desarrollo que desemboca inevitablemente en la consagracin del proceso de personalizacin o neoindividalismo. Se habla de neoindividualismo porque ya no se trata del individualismo moderno simplemente, sino de un proceso que enmarca sucesos tan paradjicos y particulares como la imposicin de la sociedad posmoderna individualista sobre la soberana y el poder del Estado. Con El imperio de lo efmero, Lipovetsky logra hacer del discurso sobre la moda un elemento del debate intelectual. Si se habla de los dispositivos en los que se repite la lgica individualista y que tambin afirman el mismo individualismo, es entonces en la moda donde es posible encontrar los ms evidentes: lo efmero, la seduccin, elementos presentes en la poltica, en la cultura, en el individuo contemporneo. Dispositivos paradjicos, con manifestaciones contradictorias, igual que el individualismo. En El crepsculo del deber, el autor logra plantear no solamente el fin de la tica concebida en su sentido tradicional, sino que con el posdeber presenta una propuesta alternativa. La vuelta a una preocupacin por el equilibrio, el justo medio aristotlico, a travs de una tica responsable, inteligente. Un humanismo sin mayores pretensiones que una sociedad un poco ms justa y menos ciega.

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El neoindividualismo constituye una de las nuevas manifestaciones de poder que se resaltan en los anlisis estructuralistas y posestructuralistas. El anlisis de Giles Lipovetsky aporta no solamente a la discusin y el anlisis sociolgicos de la sociedad contempornea, sino que se suma a la discusin filosfico-poltica en la medida en que, siendo una de las proyecciones del posestructuralismo francs, posibilita el contraste frente a tan amplia discusin, presentando una de sus ms importantes derivaciones.

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