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1
MATHMATIQUES
VIVANTES
pufc
PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCHE-COMT
Bulletin de lIREM
de BESANON
n
o
70 Juillet 2004
c Presses Universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
ISSN 1141-913X
Mathmatiques
vivantes
Bulletin IREM
n
o
70, Juillet 2004
dit par Franois PTIARD
Presses Universitaires de Franche-Comt 2004
Dius par lIREM de Franche-Comt
Institut de Recherche sur lEnseignement des
Mathmatiques de Franche-Comt (IREM)
Directrice Claude MERKER
Cette brochure a t ralise en L
A
T
E
X2

.
Table des matires
Table des matires (Franois Ptiard) ici mme
Projection strographique 1
La rgle non gradue deux bords 15
De la physique aux mathmatiques 33
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ii Bulletin IREM n
o
70
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Projection strographique 1
Projection strographique
Groupe-lyce de lIREM :
Franoise De LABACHELERIE
Chantal GEOFFROY
Michel MAGNENET
Alain PARMENTELAT
Sommaire
1 Prsentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
2 Projection strographique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
3 Dmonstrations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
4 Orthodromie : (( Le Caire Shanghai )) . . . . . . . . . . . . . 12
1 Prsentation
Cet article fait suite larticle intitul (( De la sphre au plan )) paru dans le numro 69 de
(( Mathmatiques Vivantes )).
Nous prsentons ici la deuxime projection azimutale cite dans cet article : la projection
strographique. Bien que proche dans sa dnition de la projection gnomonique, elle na
pas les mmes proprits, son utilisation en cartographie est donc dirente. La projection
gnomonique est pratique pour la navigation arienne, car il est facile dy retrouver les
orthodromies entre deux points (cest--dire les chemins (( les plus courts ))), et la projection
strographique, connue depuis lAntiquit, est surtout utilise pour reprsenter les rgions
polaires.
Dans un premier temps, nous prsentons les proprits intressantes de cette projection,
puis dans un deuxime temps, nous proposons des dmonstrations. Enn, sur un exemple
concret, nous dterminons sur une carte une orthodromie entre deux villes : dans le cas
de la projection strographique, celle-ci nest pas reprsente par un segment mais se
dtermine nanmoins assez facilement. Ce pourrait tre lobjet dune activit intressante
pour des lves, source dun travail interdisciplinaire.
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2 Bulletin IREM n
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2 Projection strographique
a. Dnition
Soit S le ple Sud, () un plan parallle au
plan quatorial, et soit M un point de la
sphre distinct du point S,
On appelle image de M par la projection
strographique sur () partir du ple
Sud, le point M

, intersection de la droite
(SM) et du plan ().
Remarque : le point S na pas dimage par
cette projection.

S
O
N
M
N

b. Parallles et mridiens
On a reprsent ci-contre le parallle pas-
sant par M (cercle de centre H), et son
image par la projection strographique
(cercle de centre N

passant par M

).
Les parallles se projettent en des cercles
concentriques qui ont pour centre le point
N

(projet du ple Nord N), et un rayon


proportionnel tan
_
45

2
_

S
O
N
M
N

On a reprsent ci-contre le mridien pas-


sant par M (demi-cercle de diamtre [NS]),
et son image par la projection strogra-
phique (demi-droite dorigine N

passant
par M

).
Un mridien (S exclu) se projette en une
demi-droite dorigine N

S
O
N
M
N

Des dmonstrations sont proposes la n de cet article.


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Projection strographique 3
Trame de la carte de lhmisphre Nord obtenue par projection
strographique
Latitude ( en degrs) 0 5 10 15 20 30 35 45 50 60 68 75 80 85
tan
_
45

2
_
1 0,916 0,839 0,767 0,700 0,577 0,521 0,414 0,364 0,268 0,194 0,132 0,087 0,044
0 15 30 45 60 75 90
120
150
180
150
120
90
60
30
0
30
60
Voir la n de larticle les calculs concernant la ralisation de cette trame.
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c. Image dun grand cercle
Un grand cercle (ne passant pas par le ple Sud) se projette en un cercle.
Consquence : la projection strographique ne conserve pas les orthodromies
Rappel :
On appelle orthodromie le plus court chemin entre deux points dune surface (plane ou
courbe). Sur une sphre, les orthodromies sont des arcs de grands cercles, tandis que dans
un plan, les orthodromies sont des segments.
On peut nanmoins utiliser la proprit concernant limage dun grand cercle pour retrouver
lorthodromie entre deux points partir dune reprsentation en projection strographique
(voir exemple la n de larticle).
Remarque : tout cercle ne passant pas par le ple Sud se projette galement en un cercle.
d. Conservation de certaines proprits
Une projection strographique conserve les angles
cela signie : si deux demi-droites sont tangentes la sphre en un mme point, alors leurs
images par la projection strographique sont deux demi-droites qui dterminent un angle
de mme mesure.
En revanche, une projection strographique ne conserve
_
ni les rapports daires,
ni les rapports de distances.
Reprenons un exemple dj vu propos de la projection gnomonique : sur le globe terrestre,
le triangle reliant les villes de Dakar, Le Caire et Reykjavik est (( presque )) quilatral ;
en eet, en calculant les distances sur le globe terrestre avec un rayon de 6 366 km, on
obtient :
Dakar Le Caire : 5 217 km,
Le Caire Reykjavik : 5 280 km,
Reykjavik Dakar : 5 480 km.
Voir la page suivante la reprsentation en projection strographique de ce triangle (elle
est note RDC) : on nobtient pas un triangle quilatral, ce qui permet de constater que
les rapports de distance ne sont pas conservs.
Villes Latitude Longitude
Dakar 14,8 17
Le Caire 30 31,5
Reykjavik 64 22
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Projection strographique 5
Reprsentation de lhmisphre Nord obtenue par projection
strographique
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3 Dmonstrations
a. Les parallles ont pour projets des cercles centrs sur N

Dmonstrations gomtriques
a) En utilisant une homothtie :
Soit N le ple Nord, et M un point de
la sphre distinct de N. Soit M

et N

les
projets respectifs de M et N. Soit (C) le
parallle passant par M, et H son centre (le
point H ne dpend que du parallle choisi).
Lhomothtie h de centre S qui transforme H
en N

transforme aussi M en M

. Donc quand
M dcrit le cercle (C), M

dcrit limage
de (C) par h, cest--dire un cercle (C

) de
centre h(H), soit N

.
N

N
H M
S
Figure dans le plan (NSM)
b) En utilisant la gomtrie des congurations :
M appartient au parallle (C) si et seulement
si sa latitude est constante (90 < 90).
On note langle

NSM, exprim en degrs
(pour tout , on a : 0 < 90).
Or est un angle inscrit qui intercepte larc
MN, il est donc gal la moiti de langle
au centre qui intercepte le mme angle, soit :
=
1
2
(90 ).
Le parallle (C) est donc lintersection du
plan le contenant avec le cne droit de som-
met S, daxe (NS) et de demi angle au som-
met .
N

N
H M
S
Figure dans le plan (NSM)

Son projet (C

) est lintersection de ce cne et du plan () (qui est perpendiculaire laxe


du cne), soit galement un cercle.
Son rayon est gal : R

= M

= SN

tan() soit R

= SN

tan
_
1
2
(90 )
_
.
Dmonstration analytique
On prend ici pour () le plan parallle au plan quatorial passant par le ple Nord,
dquation z = R.
Remarque : si le plan () ne passe pas par N, la dmonstration est analogue en prenant
comme quation de () : z = constante).
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Projection strographique 7
a) Expression des coordonnes
Soit le repre orthonormal direct (O,

k ),
o

=
1
R

OL ,

k =
1
R

ON .
Coordonnes de M :
_
Rcos() cos(), Rcos() sin(), Rsin()
_
quation de () : z = R
Reprsentation paramtrique de (SM) :
_
_
_
x = t Rcos() cos()
y = t Rcos() sin()
z = t (Rsin() +R) R
t R
En traduisant le fait que M

est le point dintersec-


tion de () et de (SM), on obtient :
N
M
m
O
L

S
Coordonnes de M

dans (O,

k ) :
_
2Rcos() cos()
1 + sin()
,
2Rcos() sin()
1 + sin()
,
R
_
Coordonnes de M

dans (N,

) :
_
2Rcos() cos()
1 + sin()
,
2Rcos() sin()
1 + sin()
_
90 < 90 ; 180 < 180
b) Dmonstration
Les coordonnes de M

dans le repre (N,

) du plan () sont de la forme :


_
k cos(), k sin()
_
, avec k =
2Rcos()
1 + sin()

Quand M dcrit le parallle C de latitude : k est constant, dcrit ] 180; 180].


Donc M

dcrit le cercle de centre N

et de rayon
2Rcos()
1 + sin()

Conclusion :
Les parallles se projettent en des cercles concentriques qui ont :
pour centre, le projet N

du ple Nord N (ici N

= N)
pour rayon,
2Rcos()
1 + sin()
= 2Rtan
_
45

2
_
(cas o () : z = R)
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b. Les mridiens ont pour projets des demi-droites dorigine N

Dmonstration gomtrique
Soit un mridien, (P) le demi-plan contenant
ce mridien, et M un point de ce mridien
(autre que S). M

est un point de la droite


(MS), il appartient donc (P). Par ailleurs,
M

appartient aussi au plan (). M

appar-
tient donc () (P).
Les projets des points dun mridien appar-
tiennent donc tous la demi-droite dinter-
section du demi-plan (P) et du plan ().
Rciproquement, tout point B

de cette demi-
droite est le projet dun point du mridien,
point dintersection de (SB

) et du mridien.

S
O
N
M
N

Dmonstration analytique
(cas o le plan () a pour quation z = R)
Les coordonnes de M

dans le repre
_
N,

_
du plan () sont de la forme :
_
t cos(), t sin()
_
, avec t =
2Rcos()
1 + sin()
= 2Rtan
_
45

2
_
Quand M dcrit le mridien de longitude :
cos() et sin() sont des constantes,
dcrit ] 90; 90] et t dcrit alors [0; +[ :
on montre par exemple que la fonction f dnie sur ] 90; 90] par
f() = 2Rtan
_
45

2
_
( tant exprim en degrs) est continue et strictement dcroissante sur ] 90; 90], que
lim
x90
f(x) = + et f(90) = 0.
Donc M

dcrit une demi-droite dorigine N

et langle entre cette demi-droite et le


vecteur

est gal .
Conclusion :
Les mridiens se projettent en des demi-droites qui :
ont pour origine, le projet N

du ple Nord N
font un angle gal leur longitude avec le vecteur

.
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Projection strographique 9
c. chelle le long dun parallle
Considrons le cas o () est tangent la
sphre au ple Nord :
soit (C) le parallle de latitude , son
centre et r son rayon.
Ce parallle (C) se projette en un cercle de
centre N de rayon r

.
Soit M
1
et M
2
deux points de (C), M

1
et M

2
leurs projets, et =

M
1
M
2
.
Soit la longueur de larc M
1
M
2
associ ,

celle de larc M

1
M

2
correspondant.
On a : = r et

= r

, do

=
r

r
( tant exprim en radians)

O
M

1
M

2
N

S
M
1
M
2
(C)
Or, en utilisant le thorme de Thals dans
les triangles SM
1
et SM

1
N, on obtient :
NM

1
M
1
=
SN
S
do
r

r
=
2R
R +Rsin()
soit
r

r
=
2
1 + sin()
et par suite :

=
2
1 + sin()
S
M
1
O
N
M

1 r

Figure dans le plan (SNM


1
)
d. Limage dun grand cercle est un cercle
Dmonstration (cas o le plan () est tangent au ple Nord) :
Dans cette dmonstration, on utilise la notion dinversion : la dnition et quelques
proprits de linversion sont donnes plus loin.
On montre quune projection strographique est la restriction la sphre dune inversion
de lespace :
les triangles SMN et SNM

ont deux
angles respectivement de mme mesure :
les angles

SMN et

SNM

sont droits.
les angles

MSN et

NSM

sont gaux.
Les triangles SMN et SNM

sont donc
semblables.
On en dduit que leurs cts ont des lon-
gueurs proportionnelles, et quen particu-
lier :
SM
SN
=
SN
SM

Do : SM SM

= 4R
2
.
N M

H M
S
Conclusion :
la projection strographique est une inversion de ple, le ple Sud et de puissance 4R
2
.
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Un cercle qui ne passe pas par le ple dinversion (ple Sud) est lintersection dun plan
(P) ne passant pas par le ple Sud et de la sphre terrestre. Limage de (P) est une
sphre (), et limage de la sphre terrestre est le plan (). Limage du cercle est donc
lintersection du plan () et de la sphre (), cest donc un cercle.
Conclusion :
la projection strographique transforme tout cercle ne passant pas par le ple Sud en
un cercle, en particulier, les grands cercles sont transforms en cercles.
e. La projection strographique conserve les angles
Dmonstration : (cas o le plan () est tangent au ple Nord)
Soit M un point de la sphre,
distinct de N et de S, et soit
M

son projet strographique


sur le plan ().
Soit (P) et (Q) les plans tan-
gents la sphre, respective-
ment en S et en M.
Soit (d
1
) et (d
2
) deux droites
passant par le point M et conte-
nues dans le plan (Q), et soit
A et B les points dintersection
respectifs de (d
1
) et (d
2
) avec le
plan ().
Les demi-droites [MA) et
[MB) sont deux demi-droites
tangentes la sphre en M ;
leurs images par la projection
strographiques sont [M

A) et
[M

B).
O
S
C
D
M
M

A
B
()
(P)
Il sagit donc de montrer que les angles

AMB et

AM

B sont de mme mesure


Notons C le point dintersection de la droite (AM) et du plan (P), et D le point
dintersection de la droite (BM) et du plan (P).
Les droites (SC) et (AM

) sont coplanaires (car (AC) et (M

S) sont scantes), et nont


aucun point commun (car elles sont situes dans des plans strictement parallles (P) et
()) : elles sont donc parallles.
De mme, les droites (SD) et (BM

) sont parallles, ainsi que (AB) et (CD).


On en dduit, par exemple en utilisant lhomothtie de centre M qui transforme A en
C (et donc B en D et M

en S), que les angles



AM

B et

CSD sont de mme
mesure.
Les demi-droites [DM) et [DS) sont tangentes la sphre et issues dun mme point,
donc DM = DS. De mme : CM = CS. Les deux triangles CMD et CSD ont leurs
cts respectifs de la mme longueur, ils sont donc isomtriques ; leurs angles homologues
sont donc de mme mesure, en particulier :

CMD et

CSD sont de mme mesure.
Or les angles

AMB et

CMD sont opposs par le sommet et donc de mme mesure.
En conclusion, les angles

AMB et

CSD sont de mme mesure.
Des deux points prcdents, on dduit que les angles

AMB et

AM

B sont de mme
mesure.
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Projection strographique 11
f. Inversion
Dnition
On se place dans lespace, on suppose quune
unit de longueur a t choisie.
tant donn un point O et un nombre rel k
non nul, on appelle inversion de ple O et de
puissance k, la transformation qui, tout point
M de lespace distinct de O, associe le point M

de la droite (OM) tel que : OM OM

= k.
O
M
M

N
N

Proprits
Une inversion est involutive : si M a pour image M

par une inversion, alors M est


aussi limage de M

par cette inversion.


Points invariants :
Si k < 0, il nexiste aucun point invariant.
Si k > 0, lensemble des points invariants est la sphre de centre O et de rayon

k.
Image dune droite
Une droite passant par O, prive de O, est globalement invariante.
Limage dune droite ne passant pas par O est un cercle.
Image dun cercle
Limage dun cercle, priv de O, passant par le ple O est une droite (parallle la
tangente ce cercle au point O).
Limage dun cercle ne passant pas par le ple O est un cercle.
Image dun plan
Un plan passant par O, priv de O, est globalement invariant.
Limage dun plan ne passant pas par O est une sphre.
Image dune sphre
Limage dune sphre passant par le ple O est un plan.
Limage dune sphre ne passant pas par le ple O est une sphre.
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4 Orthodromie : (( Le Caire Shanghai ))
La ville du Caire est situe une latitude de 30et une longitude de 31, celle de Shanghai
une latitude de 31et une longitude de 121
Lorthodromie (( Le Caire Shanghai )) (sur la sphre terrestre) est un arc de grand cercle
passant par ces deux villes. Notons (C) ce grand cercle.
(C) passe aussi par les points situs aux antipodes du Caire et de Shanghai, autrement dit
les points diamtralement opposs au Caire et Shanghai sur la sphre terrestre.
Le point situ aux antipodes du Caire a pour latitude : 30(soit loppos de la latitude
du Caire) et pour longitude : 149(soit la longitude du Caire moins 180).
Sur la carte en projection strographique, le grand cercle (C) est reprsent par un cercle
(car par une projection strographique, limage dun grand cercle est un cercle), et ce cercle
passe par les images respectives du Caire, de Shanghai et du point situ aux antipodes du
Caire.
Le trac de lorthodromie est donne la page suivante : les points L, S et L

sont les
images respectives du Caire, de Shanghai et du point situ aux antipodes du Caire.
Remarques :
Pour placer le point L

, on calcule le rayon r de limage du parallle de latitude 30:


On note r
0
le rayon de limage du parallle de latitude 0.
r = r
0
tan
_
45
30
2
_
soit r = r
0

3 (pour la formule, voir au dbut de larticle).


On peut comparer le chemin obtenu ici avec celui obtenu en utilisant la projection
gnomonique (o les orthodromies sont reprsentes par des segments).
Les villes de Shanghai et du Caire tant situes approximativement la mme latitude,
on peut, ds la classe de Seconde, calculer la longueur de cette orthodromie. Puis,
comparer la longueur de larc du parallle reliant les deux villes.
Cet exemple met aussi en vidence que par une projection strographique, le centre du
cercle image de (C) nest pas limage du centre de (C).
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Projection strographique 13
Reprsentation de lorthodromie (( Le Caire Shanghai )) obtenue
par projection strographique
0 15 30 45 60 75 90
120
150
180
150
120
90
60
30
0
30
60
L
S
L

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La rgle non gradue deux bords 15
La rgle non gradue deux bords
Bernard BETTINELLI
Sommaire
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
La rgle associe aux gabarits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
La rgle non gradue seule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Introduction
Aprs avoir conu, commercialis le matriel de la Moisson des Formes en 1994 et
avoir fait des exprimentations dirents niveaux de lcole primaire, jai senti le besoin
de complter ce jeu de gabarits par un instrument qui puisse largir le champ des possibilits
oertes par ce matriel : une rgle non gradue de largeur adapte au matriel. La rgle
ou le double-dcimtre est dans toutes les trousses, avec sa graduation en centimtres
et millimtres, tellement prgnante quil est impensable de demander des enfants den
faire abstraction; jai donc dcid de crer cette pice supplmentaire dans la Moisson des
Formes, dirente de toutes les autres parce quelle nest pas porteuse dune forme mais
du concept de droite.
Cette rgle se direncie des autres par sa nudit (aucune graduation ne la borde),
et des pices de la Moisson par son aspect (transparent). Mais elle sy associe par sa
largeur, dimension qui lui permet de dcouper les gures pour en calculer laire et surtout
de reconstruire seule, par dessin, toutes les pices du jeu, grandeur nature, comme je le
montre dans ce document.
En outre, de mme que la rgle et le compas ont justi la construction pyramidale
des lments dEuclide sur la base de ses postulats, la construction instrumentale de la
gomtrie mtrique du Collge avec la rgle deux bords, seule, permet de mettre en
application ses lments spciques (mdiatrice, bissectrice, perpendiculaire et parallle)
et de faire comprendre ses dmonstrations fondamentales en particulier le thorme de
Thals.
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16 Bulletin IREM n
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La rgle associe aux gabarits
1. La rgle non gradue et les alignements
Alignements de pices ; frises
Le premier usage de la rgle, avant mme quelle soit associe au crayon, est daligner
correctement plusieurs pices sur une base commune.
Par le dessin, ce besoin daligner se fait encore plus pressant. Pour raliser une frise,
par exemple, il est ncessaire daligner dans certains cas une base, mais dans dautres
plusieurs lignes parallles, comme dans lexemple ci-dessous, invent par un enfant de 8
ans, o il a trac 2 droites parallles, distantes de la hauteur dun triangle dor, puis une
troisime pour que les carrs aient une diagonale horizontale et soient poss sur la mme
base que les triangles :
Pavages
Le plus souvent, les pavages sont raliss par accolement des pices qui le constituent.
Mais on peut inventer un pavage mlant une pice gabarit et un trou de forme xe nexistant
pas dans les pices du jeu. Dans ce cas, pour que les trous restent superposables, il est
important de ne pas placer le gabarit au jug. Par exemple, on fait un beau pavage avec un
losange rpt en alignant par alternance ses diagonales dans 2 directions perpendiculaires :
2. La rgle non gradue et le dessin gomtrique
toiles ; gures inscrites et circonscrites
Avec une rgle, on peut joindre 2 points par un segment. Ce qui permet de dessiner
une gure avec une pice-gabarit, puis den relier les sommets de faon crer une gure
inscrite ou une toile.
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La rgle non gradue deux bords 17
On peut aussi, linverse, prolonger un ct, ou plusieurs. Un octogone rgulier
permet ainsi de dessiner un carr circonscrit en prolongeant un ct sur deux.
Cest ainsi quon se saisit de nimporte quelle pice dans laquelle on a reconnu un
angle droit : carr, rectangle, quart de disque, triangle rectangle et quon prolonge la
rgle 2 cts conscutifs pour crer 2 droites perpendiculaires.
Si on propose de dessiner une conguration complexe laide dune seule pice-
gabarit, on sent trs vite que la rgle est laccessoire essentiel de cette activit. Voici par
exemple un grand carr fait avec loctogone en prolongeant un ct sur deux. Ce qui ouvre
la porte des extensions innies : 2 carrs autour de loctogone permettent un nouvel
octogone extrieur et on peut recommencer. . . 2 carrs dans loctogone permettent un
nouvel octogone intrieur et on peut recommencer. . . (invention dun enfant de CM1).
Lignes remarquables
Les lignes remarquables des gures : mdiatrices des segments, bissectrices des angles,
mdianes ou hauteurs des triangles, . . . sont autant doccasions de se saisir de la rgle.
Le support des lignes remarquables est important pour la recherche de points
dintersection. Voici 2 exemples complexes :
Le premier consiste chercher inscrire un carr dans un losange-gabarit quelconque.
Le losange tant dessin, ses diagonales sont traces et prises comme support de la seconde
position du losange par change des diagonales. Les 4 points dintersection des cts forment
un carr inscrit. Les diagonales du carr inscrit servent de support 2 nouvelles positions
du losange et lensemble ore 3 possibilits doctogones rguliers qui servent de points de
base une toile 8 branches.
Le second part du pentagone rgulier. Comme le nombre des sommets est impair, on
ne peut tracer directement ses axes de symtrie. En traant ltoile inscrite, on les obtient,
ainsi que le centre. Le cercle circonscrit coupe les axes en 10 points dun dcagone rgulier
qui servent de points de base la construction de ltoile 10 branches.
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18 Bulletin IREM n
o
70
3. La rgle non gradue et les transformations
Nous allons voir que la rgle sert la construction des parallles, des translations et
homothties.
Translation dune pice
Le problme est de faire glisser une pice sans la faire tourner. Un moyen simple
consiste dessiner le contour de la pice, poser la rgle sur un ct, et glisser la pice
vers une autre position. En gnral on impose une position darrive un point particulier
de la pice. Dans ce cas, il faut jouer avec 2 ou plusieurs glissements successifs du type
prcdent :
Homothtie dune pice
On peut reprendre lobservation faite plus haut : en posant la rgle sur un triangle,
un bord sur un ct, elle dcoupe un triangle homothtique mais plus petit. Et ceci est
propre aux triangles.
linverse, on peut ajouter une bande autour dune pice, sur 1, 2, ou plusieurs cts,
et observer dans quels cas la gure agrandie est homothtique de la pice. La combinaison
permet de graduer 2 cts dun triangle et de mettre en acte le thorme de Thals. Et
en particulier le fait que la parallle un ct dun triangle passant par le milieu dun
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 19
deuxime ct passe aussi par le milieu du troisime ct, et rciproquement, que la droite
qui passe par les milieux de 2 cts dun triangle est parallle au troisime (thorme des
milieux).
La rgle non gradue seule
Lultime d propos par la rgle est de ne plus servir dauxiliaire aux pices-gures
du jeu, mais de jouer un (( one mans show )) et de se proposer comme unique instrument.
Et les possibilits quon dcouvre sont tonnantes ; elles vont exploiter simultanment la
possibilit de chaque bord de tracer des traits droits et lcartement xe de la rgle que
jappellerai pour les explications proposes.
1. Croisements de bandes et losanges
La premire observation faire, pour tirer parti de la rgle seule, est que chaque
fois que 2 bandes dessines avec les 2 bords de la rgle donc de mme largeur se
croisent, lintersection est ncessairement un losange. En eet, laire du paralllogramme
intersection est le produit de sa base par sa hauteur, et on peut choisir la base parmi lun
des couples de cts parallles ou lautre. Dans tous les cas, la hauteur est et laire est
indpendante du calcul : donc la base est toujours de mme longueur.
Dans la suite, le recours 2 parallles obtenues en traant les 2 bords de la rgle
dans une position donne sera constant, et chaque fois quil sera question de bandes, elles
seront obtenues par ce moyen.
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20 Bulletin IREM n
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70
2. Losanges adapts un segment ou un secteur
Les losanges ont de grandes qualits, et la possibilit de crer une innit de losanges,
chacun adapt une situation rencontre, est la cl du pouvoir de la rgle.
En premier lieu, tout segment donn, de longueur suprieure , est diagonale dun
losange obtenu en trouvant les 2 seules positions de la rgle, entre ses 2 extrmits, chacune
passant par un bord. Lautre diagonale facile dessiner la rgle donne la mdiatrice
du segment et son milieu.
En second lieu, dans un secteur angulaire donn, il est facile de crer un losange en
plaant la rgle successivement contre les 2 bords et lintrieur du secteur. Et une de ses
diagonales est bissectrice intrieure du secteur.
3. Reports de longueur sur une droite
La deuxime observation concerne les sries de bandes parallles (de largeur ) :
toute srie de ce type est coupe par une bande de mme largeur suivant un (( train )) de
losanges isomtriques. En eet, ces losanges ont deux deux un ct commun donc tous
leurs cts ont mme longueur et les mmes angles par paralllisme.
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 21
De nombreuses consquences sont tirer de cette observation. En particulier, un
segment donn, de longueur suprieure , peut tre (( report )) ou multipli laide dune
srie de bandes accoles dont la premire passe par ses extrmits, comme ci-dessous.
On peut aussi construire le symtrique dun point par rapport un centre, ce qui est
quivalent un report.
4. Parallles
Pour tracer la parallle (D) passant par A, on peut couper (D) par 2 bandes dont
une (( passe par A )). Lintersection I de (AC) avec la parallle mdiane est le milieu de
[AC]. (BI) coupe la troisime parallle en D et I est aussi milieu de [BD] et, donc, ABCD
est un paralllogramme.
(AD) est la parallle (D) passant par A.
A
B C
D
I
(D)
5. Rseaux de losanges, de rectangles, de carrs
De mme quon peut faire une srie de parallles, on peut en faire dans 2 directions,
et crer ainsi un rseau de losanges. En traant les diagonales, on obtient un rseau de
rectangles. Et on peut crer des rseaux de mailles plus nes aux rseaux prcdents grce
aux intersections des diagonales.
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22 Bulletin IREM n
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70
En combinant les deux observations, on cre facilement un quadrillage de maille .
Il sut de dessiner un losange quelconque (observation 1) et ses diagonales pour obtenir
deux droites perpendiculaires. Puis en accolant la rgle plusieurs fois ces deux droites, on
obtient le quadrillage (observation 2). Ce quadrillage, base de nombreuses constructions,
sera dsign par Q.
Mener la perpendiculaire une droite passant par un point de cette droite constitue
une autre application des rseaux duaux de losanges et de rectangles imbriqus (mais on
peut aussi lobtenir comme mdiatrice dun segment port par la droite et de milieu le
point).
A
(D)
A
(D)
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 23
6. Figures remarquables
tant capables de construire des parallles et des angles droits, nous sommes en
mesure de construire tout paralllogramme, rectangle, losange et carr avec la rgle seule.
partir dun carr, en traant ses diagonales, on construit deux carrs imbriqus, un
octogone rgulier ou une toile rgulire 8 branches.
La troisime observation permet de rabattre un segment sur lautre bord de la rgle.
Prcisment, si [AB] est donn (de longueur suprieure !), on construit C sur lautre
bord de la rgle place le long de (AB) tel que : AC = AB.
A B
C
On utilise cela pour construire un triangle quilatral de ct multiple de . On part
dun carr de ct 2. et on rabat un de ses cts sur la mdiane parallle au ct. On
en dduit la construction dun hexagone rgulier ou dun rseau isomtrique (form de
triangles quilatraux) partir du quadrillage Q.
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24 Bulletin IREM n
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70
Partant de lhexagone rgulier, on peut encore doubler rapidement le nombre de
ses cts et obtenir ainsi un dodcagone rgulier ou une toile 12 branches (on obtient
les nouveaux sommets en plaant la rgle le long des bords de chaque secteur central de
lhexagone).
La gure classique la plus dicile construire mme avec une rgle et un
compas est sans conteste le pentagone rgulier. Son cas sera envisag part dans un
prochain paragraphe.
7. Rexion
La quatrime observation exploite les symtries propres aux losanges.
On peut ainsi construire la droite symtrique dune droite ou le point symtrique
dun point (vu comme intersection de deux droites) par rapport un axe.
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 25
A
A

(D)
a
a
Ce qui fournit la construction de la perpendiculaire une droite donne passant par
un point donn (hors de la droite) ainsi que le report dun segment sur lautre bord dun
secteur.
Cette dernire libert combine avec la capacit de tracer des parallles, permet de
dplacer un segment en tout point du plan et dans toutes les directions. Ce qui permet
donc de construire la somme et la dirence de 2 longueurs.
a
. .
b a
b
..
. .
a +b
8. Parallles quidistantes et thorme de Thals
Une des plus belles applications des (( trains de losanges )) (observation 2) sert de
base au thorme de Thals.
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26 Bulletin IREM n
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70
Elle peut se formuler ainsi : si une famille de parallles dcoupe sur une scante des
segments de mme longueur, alors elles sont quidistantes et dcoupent sur toute autre
scante des segments de mme longueur.
La preuve se fait en deux temps :
1. Une famille de parallles quidistantes dcoupe sur toute scante des segments de
mme longueur. Il sut de construire la famille avec la rgle puis de placer la rgle
le long de la scante. On obtient un (( train de losanges )) donc tous les segments ont
mme longueur.
2. Si une famille de parallles dcoupe sur une scante des segments de mme longueur,
alors elles sont quidistantes. La rgle, de mme largeur que la premire bande,
dcoupe un (( train de paralllogrammes )) dont le premier est un losange ; donc ce
sont tous des losanges isomtriques et ils ont mme hauteur.
Le thorme de Thals dans sa version rationnelle sen dduit aisment.
Lapplication aux triangles cts parallles se montre laide dun gabarit du (( petit
triangle )) qui peut prendre 3 positions dans les secteurs du (( grand )) qui correspondent
3 congurations de Thals. Pour que les rapports de Thals soient conservs dans les
translations du (( petit triangle )) et soient associs aux triangles et non aux points
il sut de les exprimer par les longueurs des cts des triangles.
a

a
b

b
c

c
a
a

=
b
b

a
a

=
c
c

b
b

=
c
c

(2 positions susent, bien sr !)


c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 27
9. Applications du thorme de Thals
partir de n bandes accoles, on peut partager ou multiplier nimporte quel segment.
3d
3/2 d
3/4 d
d
3d
3/2 d
3/4 d
d
3d
3/2 d
3/4 d
d
3d
3/2 d
3/4 d
d
On peut plus simplement construire une bande accole au segment et multiplier un
segment arbitraire sur lautre bord. Ce dernier procd permet de multiplier et diviser un
segment de longueur infrieure , den marquer le milieu et tracer la mdiatrice.
Enn, le thorme de Thals permet de construire des polygones de toute taille
partir de ceux que nous avions construits ; ainsi que la quatrime proportionnelle 3
longueurs donnes.
a
b
c
x
a
b
=
c
x
x
c
=
b
a
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28 Bulletin IREM n
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70
10. Quadrillages, aires, longueurs et trigonomtrie lmentaire
La rgle napporte aucune contribution la comprhension du thorme de Pytha-
gore. Les trs nombreuses dmonstrations de ce thorme que lHistoire nous a laisses
se fondent sur une proprit de conservation daire des rectangles : 4 exemplaires de tout
rectangle peuvent tre disposs en carr, images les uns des autres par rotation dun quart
de tour. On forme le carr (gomtrique) de leurs diagonales dont laire peut tre dcoupe
en 5 pices par le contour des rectangles. Le glissement de 2 pices triangulaires permet de
former la runion des carrs des 2 dimensions du rectangle.
Le carr de la diagonale de tout rectangle a mme aire que la runion des carrs de
ses 2 dimensions.
Appliquez cela au triangle demi-rectangle : thorme de Pythagore !
Mais la rgle reprend du service pour exercer ce grand thorme. Le cadre est le
quadrillage Q. tant lunit de longueur, on peut mesurer laire de tout polygone dont
les sommets sont des nuds de Q par un nombre
n
2
,
n N.
Par contre la longueur des segments dextrmits des nuds de Q ne sexprime pas en
gnral par des nombres rationnels. On peut, sur tout quadrillage construire des segments
de longueur :

2 ;

5 ;

10 ;

13 . . . Mais la rgle et son quadrillage Q permettent, par
rabattement, de construire toute longueur de la forme n +

p +

q, (n, p, q) N
3
.
1

2
5
4

10

13

17
3 +

5
1

11

10

21

17
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 29
11. Le pentagone rgulier
Il est ncessaire davoir repr la proportion trs particulire qui caractrise le
pentagone rgulier et que les artistes ont appel proportion harmonique et Ghyka : nombre
dor. Cest le rapport de la diagonale d au ct c de tout pentagone rgulier et sa valeur
(exacte) est :
d
c
= 1 +

5
2

On appelle triangle dor celui qui sinscrit au centre du pentagone et rectangle dor,
un rectangle de dimensions d et c.
On construit dabord un rectangle dor de dimensions : 2 et (1 +

5) (comme la
rgle et au compas) partir du quadrillage Q. Le triangle dor sen dduit par rabattement
de sa longueur sur la mdiane.
Trois sommets du pentagone sont en place. Pour les 2 derniers, plusieurs solutions
se prsentent. En particulier :
ils sont chacun sur la bissectrice intrieure des secteurs de base du triangle dor,
ils sont chacun sur un ct parallle lautre bissectrice.
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30 Bulletin IREM n
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70
12. Centre dun cercle ou dune ellipse
Voici 2 constructions du centre dun cercle donn :
1. partir de 2 points du cercle, on construit un losange dont une diagonale est une
corde. Lautre passe par le centre et donne un diamtre dont on trouve le milieu.
2. On peut aussi crer un trapze isocle en coupant le cercle par une bande. Son axe
de symtrie donne un diamtre dont on trouve le milieu.
La seconde mthode pour tracer un diamtre du cercle se transpose par anit pour
donner un diamtre de lellipse dont on trace le milieu (si on veut aussi ses axes, il faut
recourir au compas : on trace un cercle de mme centre qui la coupe en 4 points formant
un rectangle. Il ny a plus qu tracer les axes de ce rectangle !).
13. Intersection dune droite et dun cercle
Lobservation 3, qui nous a souvent servi dans les constructions prcdentes faire
des rabattements, peut se voir comme construction de lintersection dune droite et dun
cercle (non trac !) de rayon r (r > ) dont le centre O est la distance de celle-ci.
Le cas gnral se ramne ce cas particulier. En supposant quon a plac un rayon
r paralllement (D), on part dun point quelconque de (D) comme centre dhomothtie.
Le point O est transform en O

, le rayon r en r

et le rabattement de r

sur (D) fournit


une intersection de (D) et de C(O

; r

) lorsquelle existe. La parallle au rayon rabattu


r

passant par O fournit alors le rabattement du rayon r (grce au thorme de Thals) et


une intersection de (D) et de C(O ; r). (r > d

(O ; D)). La seconde intersection sobtient,


soit en utilisant le rayon symtrique de r

par rapport O

, soit en rabattant r

partir
de son autre extrmit O

et en transformant par lhomothtie centre sur (D) telle que


limage de O

soit O.
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
La rgle non gradue deux bords 31
O
r
r
(D)
O
O

(D)
O

r
r
r

14. Moyenne gomtrique


La face numrique de ce problme consiste trouver, 2 nombres a et b tant donns,
un nombre x tel que :
a
x
=
x
b
La face gomtrique consiste construire un carr de ct
x de mme aire que le rectangle de dimensions a et b.
La solution dEuclide la rgle et au compas est un incontournable et nous allons la
copier (HA = a ; HB = b ; HC = x).
A H B
C
a b
On commence par faire un segment [AB] de longueur a + b ; puis on construit son
milieu O. La longueur OB est place sur la perpendiculaire (AB) passant par O en OC.
On trace la perpendiculaire (AB) passant par H puis on rabat le rayon [OC] en [OD]
par la mthode prcdente. HD est la moyenne gomtrique de HA = a et HB = b.
A
a
H
O
b
B
C
D a
h
=
h
b
HA
HD
=
HD
HB
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32 Bulletin IREM n
o
70
15. Intersection de deux cercles
Le dernier problme et non le moindre ! consiste construire la rgle
lintersection de 2 cercles (non tracs !) ; ou ce qui est quivalent, construire un triangle de
cts a, b, c donns, vriant lingalit triangulaire.
Il est clair que, comme les 2 problmes prcdents, celui-ci reprsente un d pour
limagination, intressant en tant que tel ; mais que personne ne sera tent de prendre
une rgle non gradue pour construire laborieusement ce qui peut tre fait en 2 traits de
compas !
B
x
I H
y
C
a
c b
A
Analysons la situation (a = BC ; b = CA; c = AB; b < c ; I milieu de [BC] ;
(AH) (BC) ; h = AH ; x = BH ; y = HC).
Par la seconde formule de la moyenne ou le thorme de Pythagore appliqu AHB
et AHC, on obtient une galit quon peut transformer en proportion :
c
2
b
2
= a(x y)
IH
c b
=
b +c
2a
La mthode (thorique) consiste placer dabord H par rapport I en construisant
IH comme quatrime proportionnelle (cb), (b+c) et 2a ; puis dterminer lintersection
de la droite perpendiculaire (BC) passant par H avec le cercle de centre C et rayon b
(ou B et rayon c) ; ce qui donne la position du point A.
Conclusion
Ce travail mis part les derniers problmes a t propos en 1998 dans
les documents daccompagnement de (( La Moisson des Formes )) pour le Collge. Il me
parat instructif, non pour remplacer les instruments classiques dans les constructions
qui ont fait leur preuve depuis fort longtemps, mais pour comprendre en situation les
raisonnements fondamentaux de la gomtrie. En particulier, lutilisation adapte des
caractristiques des losanges (cts de mme longueur ; perpendicularit des diagonales ;
symtries), des paralllogrammes, la mise en uvre des translations et des homothties,
cette prsentation limpide du thorme de Thals qui mrite elle seule daccorder de
lintrt cet instrument et les applications du thorme de Pythagore qui mettent en
exercice le concept dicile de radical.
Jai pris connaissance, dernirement, du travail de D. Berthe et B. Cazier (Repres-
IREM n
o
40) sur le mme sujet ; mais les constructions et raisonnements proposs sont
dirents ( part sur quelques incontournables comme la construction dune parallle) et
les deux articles ne font pas double emploi.
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
De la physique aux mathmatiques 33
De la physique aux mathmatiques :
du problme des cordes vibrantes
larticle de Dirichlet
Hombeline LANGUEREAU
Sommaire
Problmes mathmatiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Avant Fourier : le problme des cordes vibrantes . . . . . . . 35
Le travail de Fourier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Le mmoire de Dirichlet de 1829 . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Les successeurs immdiats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Le contenu cet article est celui de lintervention propose dans le cadre du stage
dhistoire des mathmatiques propos par lIREM en janvier 2002. Le plan en est le
suivant : aprs avoir rappel quelques dnitions mathmatiques, nous nous intresserons
au problme des cordes vibrantes, puis quelques passages de la Thorie analytique de la
chaleur de Fourier. Nous terminerons par larticle de Dirichlet.
De nombreux phnomnes sont priodiques. Par exemple, ltude des vibrations dune
corde xe ses extrmits, le son, les signaux en dents de scie de llectronique. . . Cela
amne donc dcomposer une fonction complique en sommes de fonctions priodiques
simples que sont les fonctions trigonomtriques.
La thorie correspondante est la thorie des sries de Fourier. Au dbut du xviii
e
sicle, lapproximation des fonctions par les polynmes qui sont les fonctions les plus simples
conduit la thorie des dveloppements en srie entire et nalement des fonctions trs
rgulires. En revanche, lapproximation par les polynmes trigonomtriques, qui semble
tout aussi naturelle, conduit des fonctions extrmement peu rgulires et des problmes
trs complexes.
Ce qui suit est largement inspir de louvrage de J. P. Kahane et P. G. Lemari-
Rieusset cit en bibliographie.
Problmes mathmatiques
Une fonction numrique 2-priodique f tant donne, existe-t-il des coecients rels
a
n
et b
n
(n N) tels que f(x) =
a
0
2
+

n=1
(a
n
cos(nx) + b
n
sin(nx)) ?
1
Si oui, comment les
trouver ? Sont-ils uniques ? La somme a-t-elle un sens (espace de convergence) ? Cest le
problme des sries de Fourier.
1
En labsence dinformation contraire, ces notations seront conserves dans tout larticle.
c Presses universitaires de Franche-Comt Universit de Franche-Comt 2004
34 Bulletin IREM n
o
70
Une srie
a
0
2
+

n=1
(a
n
cos(nx) + b
n
sin(nx)) tant donne, est-elle convergente pour
certaines valeurs de x? Dnit-elle une fonction? Cest le problme des sries trigonom-
triques.
Le sujet des sries de Fourier tient en deux galits :
f(x) =

c
n
e
i nx
c
n
=
_
f(x)e
i nx
dx
2
La premire contient une srie et la seconde contient une intgrale. Lcriture
complexe est celle du xx
e
sicle. Ici n Z, le passage entre les deux critures (fonctions
trigonomtriques et fonction exponentielle) est donn par lgalit :
e
i x
= cos(x) + i sin(x).
Le problme de la convergence, pratiquement ignor au xviii
e
sicle, est loin dtre
trivial. Il est lorigine de nombreux articles dveloppant des ides nouvelles.
Voici quelques dates marquantes :
1829 : P-G Lejeune-Dirichlet (18051859) : Sur la convergence des sries trigonomtriques
qui servent reprsenter une fonction arbitraire entre des limites donnes.
1854 : B. Riemann (18261866) : Sur la possibilit de reprsenter une fonction par une srie
trigonomtrique (publi en 1867).
1870-72 : G. Cantor (18451918) : articles sur la convergence des sries trigonomtriques.
1876 : P. Du Bois-Reymond (18311889) : fonction continue dont la srie de Fourier diverge
en un point.
1906 : H. Lebesgue (18751941) : Leons sur les sries trigonomtriques.
1926 : A. N. Kolmogorov (19031987) : il existe une fonction Lebesgue-intgrable dont la
srie de Fourier diverge partout.
1966 : Kahane et Katznelson : la srie de Fourier dune fonction continue peut diverger sur
nimporte quel ensemble donn dont la mesure de Lebesgue est nulle.
1966 : Carleson : Pour toutes les fonctions continues sur [0, 2], la srie de Fourier converge
presque partout.
Un cadre dans lequel les sries de Fourier trouvent place de manire satisfaisante est
lespace de Hilbert L
2
([0, 2]) des fonctions de carr intgrable cest--dire les fonctions
f pour lesquelles
_
f(x)
2
dx < +, la famille {cos(nx), sin(nx), n N} en tant un
systme orthogonal total. Lorthogonalit est facile dmontrer, il sut de calculer les
intgrales
2
_
0
cos(nx) sin(px) dx,
2
_
0
sin(nx) sin(px) dx, . . . Quant la totalit, les fonctions
continues tant denses dans L
2
([0, 2]), il sut de montrer que toute fonction continue est
limite dans L
2
([0, 2]) de polynmes trigonomtriques. Ceci est obtenu en appliquant le
thorme de Stone-Weierstrass.
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De la physique aux mathmatiques 35
Ce formalisme fait de lensemble des fonctions de carr intgrable ou de lensemble
des suites de carr sommable (cest--dire

u
2
n
< +) un espace dans lequel on raisonne
gomtriquement (( comme )) on raisonne dans R
2
, avec un vocabulaire emprunt la
gomtrie, mais ce cadre ne permet pas de traiter les problmes classiques de convergence.
Avant Fourier : le problme des cordes vibrantes
Quelques dates :
1715 : Publication de De methodo incrementorum par B. Taylor (16851731).
1747 : Controverse D. Bernoulli (17001782), J. Le Rond dAlembert (17171783) et L. Eu-
ler.
1753 : Nouvelle polmique entre D. Bernoulli et Euler.
1755 : Parution de larticle crit en 1753 de D. Bernoulli Rexions et claircissements sur
les nouvelles vibrations des cordes et Sur le mlange de plusieurs espces de vibrations
simples isochrones qui peuvent exister dans un mme systme de corps.
Quelle(s) quation(s) pour le problme physique des cordes vibrantes ?
2
Le problme des cordes vibrantes est la description du mouvement dune corde xe
ses extrmits la corde dun violon par exemple.
Vers 1715, B. Taylor, par un argument direct, sans utiliser dquation aux drives
partielles, montre que (quand a est constant) pour chaque entier n 1, la fonction
u
n
(x, t) = sin
_
nx
a
_
cos
_
nct
a
_
reprsente les vibrations de la corde ; pour n = 1, cest
le son fondamental, et pour n = 2, 3, . . . ce sont les harmoniques. Comme on le savait dj,
le son mis par une corde est un mlange dharmoniques.
Jean Bernoulli (16671748) aborde le mme problme en 1727 en essayant dappliquer
de faon stricte le modle mcanique newtonien. Dans un cadre atomiste, le mouvement
de la corde est par un systme dquations newtoniennes, f = m, chaque quation
dcrivant le mouvement dun des corpuscules composant la corde. Cela bien que la corde
se prsente comme un corps continu dont nous connaissons seulement la masse totale M et
la longueur . Bernoulli applique un schma newtonien discret en assimilant la corde un
l lastique sans paisseur, auquel sont suspendues n masses dont la somme vaut M. Les
masses sont places gales distances les unes des autres. Si x
k
est labscisse de la k-ime
masse, x
k
=
k
n
On applique la loi de Newton. Le mouvement des masses est reprsent
par la variation de lordonne y
k
.
Bernoulli dmontre que lquation du mouvement de la masse k peut scrire :
d
2
y
k
dt
2
=
_
n

_
2
(y
k+1
2y
k
+y
k1
)
Cest une bonne ide ; mais conserver un modle discret conduit un schma grossier
ou inutilisable.
2
Ce paragraphe est emprunt G. Israel cit en bibliographie
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DAlembert, en 1746, propose une solution qui consiste assimiler un corpuscule un
point gomtrique muni dune masse. La corde est la fois continue et discrte. DAlembert
dcoupe de la mme faon que Bernoulli, mais jusqu linni. Il note x labscisse dun point
quelconque de la corde, y son ordonne, dx l (( intervalle entre deux points )) de la corde.
Lquation de Bernoulli devient :

2
y(t, x)
t
2
= a
2
_
y(t, x + x) 2y(t, x) +y(t, x x)
(x)
2
_
En faisant tendre x vers 0, lquation que dAlembert obtient, en termes modernes,
est :

2
y(t, x)
t
2
= a
2

2
y(t, x)
x
2
; les conditions aux bornes y(0, t) = y(, t) = 0 expriment que
la corde est xe aux points x = 0 et x = et les galits y(x, 0) = (x) et

t
y(x, 0) = (x)
expriment que la forme et la vitesse sont donnes au temps t = 0.
Comment rsoudre le problme ?
En 1747, DAlembert rsout lquation (E) :

2
y(t, x)
t
2
= a
2

2
y(t, x)
x
2
en eectuant le
changement de variables X = x at et Y = x + at qui rduit lquation

2
u
XY
= 0. Il
conclut que la solution de (E) est donne par u(x, rduite t) = f(x at) +g(x +at) o f
et g sont deux fonctions (( arbitraires )).
Daniel Bernoulli, en 1750, propose dcrire la solution (( gnrale )) comme la srie
u(t, x) =

n=1
sin
_
nx
a
_
cos
_
nc
a
(t
n
)
_
; les valeurs a
n
et
n
tant convenablement
choisies.
Cest la recherche dune solution (( gnrale )) qui engendre la controverse entre
dAlembert, Euler et D. Bernoulli. Cette solution est obtenue en superposant des fonctions
sinus, les coecients tant calculs par des galits dintgrales sans souci de convergence.
D. Bernoulli dmontre que :
y(t, x) =

p
sin
_
p
x

_
cos(pkt)
fournit une solution au problme et il considre que cest la plus gnrale possible. Cest
sur ce point que ragit Euler. Pour quil en soit ainsi, dit Euler, il faut qu t = 0,
la formule qui devient y(x) =

p
sin
_
p
x

_
reprsente toutes les formes que peut
prendre une corde xe ses deux extrmits, savoir les courbes dont le graphe est un
trait trac volont sans lever la plume (pour nous, une fonction continue, drivable par
morceaux). Il observe quune fonction mcanique arbitraire peut tre dnie sur un segment
(intervalle ferm et born) par la srie somme de cosinus et de sinus mais en pensant que
cette srie reprsente seulement une fonction analytique. Son opinion est reprise (avec des
variantes) par beaucoup dautres mathmaticiens de son temps, sans faire de progrs sur
cette question jusquau commencement du travail de Fourier sur la thorie de la chaleur.
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Voici quelques lments de la controverse extraits de Histoire de lacadmie royale
des sciences et belles lettres anne 1753, Berlin 1755.
Le paragraphe XII est crit par D. Bernoulli.
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Voici les Remarques sur les mmoires prcdens de M. Bernoulli par Euler
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Le travail de Fourier
3
La thorie des cordes vibrantes eut une inuence manifeste sur Fourier. En premier
lieu, lquation des cordes vibrantes joua le rle de paradigme pour lquation de la chaleur.
Fourier traita lquation

2

x
2
+

2

y
2
= 0 de la mme manire que Bernoulli lquation

x
2

y
2
= 0. Fourier montre sur de nombreux exemples que la srie de Fourier converge
vers
1
2
_
f(x+) +f(x)
_
(p. 407 de la Thorie analytique de la chaleur) et pense que cest
vrai pour une fonction arbitraire. La preuve est seulement donne en 1829 par Dirichlet
pour les fonction continues et monotones par morceaux (on dit maintenant variations
bornes).
Ces rsultats sont le point de dpart de lune des principales proccupations des
analystes du xix
e
sicle, ltude des sries trigonomtriques, centre sur le problme de la
convergence et des relations intgration et coecients. Lvolution de cette thorie est en
liens troits avec lapprofondissement des notions de nombres rels, densembles, de fonction
et dintgrale. Mais avant 1920, il ny avait pas beaucoup de contacts entre cette thorie
et le dveloppement de lanalyse fonctionnelle telle que nous lentendons actuellement. (on
est encore loin de lespace de Hilbert).
Quelques lments biographiques :
Joseph Fourier (17681830), orphelin 10 ans, est un brillant lve. Il tudia au
collge militaire dAuxerre jusqu 14 ans et y enseigna partir de 16 ans et demi.
Ds le 9 dcembre 1789, il prsente un mmoire sur les quations algbriques dont
les rapporteurs sont Monge, Legendre et Cousin. En 1793, il prend part au comit
rvolutionnaire dAuxerre, et entre autres, assure avec succs le ravitaillement et la
fourniture darmes Orlans. Il est dnonc la Convention. Aprs la chute de Robespierre,
il choisit lemploi nouvellement cr (( instituteur salari par la nation )). Il entre ensuite
lcole normale cre en 1794 (qui disparut presque aussitt pour tre recre plus tard).
De 1795 1798, Fourier enseigne les mathmatiques (calcul direntiel, calcul intgral,
statique, dynamique, hydrostatique, probabilits) lcole polytechnique. Bonaparte, lors
de lexpdition dgypte fonde une rplique de linstitut de France ; il nomme Monge
prsident et Fourier secrtaire perptuel. Aprs son retour en France, Fourier est nomm
par Bonaparte prfet de lIsre n 1801. Malgr cette charge, il crit des milliers de pages
sur lgypte et la Thorie analytique de la chaleur. Fourier envoie en 1807 son (( Premier
mmoire sur la propagation de la chaleur dans les corps solides )). Le secrtaire perptuel,
Delambre, demande Lagrange, Laplace, Lacroix et Monge dtre rapporteurs. Lagrange
soppose fermement ce qucrit Fourier sur les sries trigonomtriques et le mmoire nest
pas publi. Le mme sujet est soumis concours. Fourier envoie son manuscrit en septembre
1811. Les rapporteurs sont les trois mme L. , Fourier eut le prix avec des rserves :
(( Cette pice renferme les vritables quations direntielles de la transmission de
la chaleur, soit lintrieur des corps, soit leur surface : et la nouveaut du sujet, jointe
son importance, a dtermin la Classe couronner cet ouvrage, en observant cependant
que la manire dont lauteur parvient ses quations nest pas exempte de dicults, et
que son analyse, pour les intgrer, laisse encore quelque chose dsirer, soit relativement
la gnralit, soit mme du ct de la rigueur. ))
3
Ce paragraphe est directement issu de (( Sries de Fourier et ondelettes )) de Kahane et Lemari-
Rieusset
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De la physique aux mathmatiques 41
Aprs la chute de lEmpire, Fourier, en disgrce, est nomm directeur du bureau des
statistiques grce la protection de son ancien lve le Comte de Chabrol. En mai 1816,
il est lu linstitut, mais Louis XVIII refuse de valider llection; il est rlu en 1817,
llection est cette fois valide ; il en devient secrtaire perptuel cinq ans plus tard.
Fourier meurt en 1830. Sa rputation ne cessera de crotre ltranger alors quelle
dcline en France. Ses uvres seront dites par Darboux (188890)
Examinons dun peu plus prs (( la thorie de la chaleur )).
Lquation

t
=
K
CD
_

x
2
+

2

y
2
+

2

z
2
_
est crite pour la premire fois dans louvrage
page 118 aprs ltude de nombreux exemples de diusion de chaleur o interviennent des
quations dont des fonctions exponentielles ou trigonomtriques sont solutions.
Les conditions aux limites sont donnes dans les paragraphes suivants (n
o
143, 145).
Il reste ensuite rsoudre cette quation. Pour cela, il commence par examiner le cas sta-
tionnaire (premier membre nul dans une plaque de longueur innie (deux variables) ; cest
lobjet des paragraphes 166 et suivants dans lesquels la solution fonction de deux variables
est choisie comme produit de deux fonctions dune variable, la solution est paragraphe 167.
La solution gnrale tant combinaison linaire de ces solutions particulires.
Les deux extraits ci-dessous montrent la dmarche de Fourier pour trouver les
coecients dune srie trigonomtrique.
Dans celui-ci, Fourier rsout un systme dune innit dquations ayant autant
dinconnues. Remarquons que Fourier donne la dnition dune srie convergente au
paragraphe 177.
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Lextrait ci-dessous contient lcriture des coecients telle que nous la connaissons.
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Le mmoire de Dirichlet de 1829
Peter Gustav Lejeune-Dirichlet (18051859) vient Paris pour tudier les mathma-
tiques en 1822. Il retourne en Allemagne en 1826. Pour survivre Paris, il est prcepteur
des enfants du marchal Fay. Cest durant cette priode quil rencontre Fourier. Il nit sa
carrire en succdant en 1855 Gauss Gottingen.
Dirichlet, dans larticle Sur la convergence des sries trigonomtriques qui servent
reprsenter une fonction arbitraire entre des limites donnes, paru en janvier 1929 en
franais dans le journal de Crelle, nonce le thorme qui porte son nom : La srie de Fourier
de f en x converge, sous certaines conditions vers
1
2
_
f(x+0)+f(x0)
_
. Ce thorme, qui
est le premier thorme sur la convergence des sries de Fourier, eut immdiatement une
grande inuence non seulement dans la communaut restreinte des chercheurs mais aussi
dans lenseignement. Ce rsultat est, par exemple cit et dmontr par A. A. Cournot
(18011877) dans Leons sur les fonctions paru en 1841. Il sera prcis par C. Jordan
(18381921) dont le nom est associ ce rsultat.
Voici cet article, extrait du journal de Crelle :
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Les successeurs immdiats
Riemann (18261866), postulant luniversit de Gottingen, prsente en 1854 deux
mmoires qui ne seront publis quaprs sa mort : le premier mmoire concerne les sries
trigonomtriques
4
. Ce mmoire comporte une partie historique de la question, une partie
dans laquelle Riemann dnit son intgrale (en lien avec les sries trigonomtriques puisque
les coecients sobtiennent par intgration) et une partie dans laquelle il tudie les fonctions
exprimables comme somme de sries trigonomtriques.
Le mmoire de Riemann a ouvert de nombreuses pistes (il semblerait que K. Weiers-
trass (18151897) pensait que Riemann avait conscience quil existe des fonctions continues
sans drive). Le mmoire de Riemann, publi en 1867 de manire posthume par R. Dede-
kind (18311916), a eu une grande inuence. En premier lieu sur Georg Cantor (18451918)
dont les recherches dans les annes 187072 sur les sries trigonomtriques le menrent
la thorie des ensembles.
4
le second choisi par Gauss est Sur les hypothses qui servent de fondement la gomtrie
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De la physique aux mathmatiques 53
En conclusion, en nous limitant aux travaux de la premire moiti du xix
e
sicle,
ne sont apparus que des problmes de convergence et de reprsentation dans le cadre des
mathmatiques et des problmes globaux dans le cadre de la physique. La recherche dun
cadre gnral pour la thorie des sries trigonomtriques ainsi que dautres proccupations
comme les quations intgrales ont conduit lanalyse fonctionnelle et la topologie
gnrale. Du point de vue de la physique, lapproche de Fourier ne rendant pas compte des
phnomnes de localisation, la thorie des ondelettes rpond cette demande.
Bibliographie
Bourbaki N., Histoire des mathmatiques, Masson, 1984
Dieudonne J., History of fonctional analysis, north-holland, 1981
Dirichlet P. G., Sur la convergence des sries trigonomtriques qui servent repr-
senter une fonction entre des limites donnes, in Journal de Crelle 4, 157-169.
Du Bois-Reymond P., Untersuchung ber die konvergenz und divergenz der Fourier-
schen darstellungsformeln.
Kahane J. P., Lemari-Rieusset P. G., Sries de Fourier et ondelettes, Cassini, 1998
Kline, Mathematical thought from ancient to modern times, Oxford university press,
1972.
Israel G., La mathmatisation du rel, Science ouverte, Seuil, 1996
Lebesgue H., Leons sur les sries trigonomtriques, Paris, Gauthier-Villars, 1906
Riemann B., uvres compltes, trad. Laugel, Paris, Gauthier-Villars, 1898.
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