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De la littrature comme thique


Marie BAUDRY Comment la philosophie use-t-elle de la littrature ? En puisant en elle des manires de vivre, qui lui permettent dtre attentive des singularits que dordinaire elle nglige. Un collectif fait le point sur ces pratiques. Recens : Daniele Lorenzini et Ariane Revel (d.), Le Travail de la littrature. Usages du littraire en philosophie, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2012, 256 p., 18 !. Le Travail de la littrature runit diffrentes pistes de rflexion autour, selon son sous-titre, des usages du littraire en philosophie, avec pour ambition de questionner ce rapport la fois trs fcond, protiforme, parfois trs thoris et parfois trs peu dfini que la philosophie entretient avec la littrature comme avec lun de ses objets (p. 9). Non sans lever demble la difficult ou peuttre plutt les objections possibles : Usages, objet : ces termes mmes sont prendre avec prcaution (p. 9). Ce problme celui de la littrature comme objet de la philosophie, comme trace dune exprience vcue, sensible et artistique nest pas neuf, mais sinscrit dans une histoire rapidement retrace dans lintroduction (p. 10) qui est celle aussi du partage disciplinaire qui sopre dans la premire moiti du XIXe sicle. Cest l, peut-tre, quon pourrait reprocher Daniele Lorenzini et Ariane Revel malgr la pertinence de leurs questionnements dans leur introduction et le fait quils explorent avec minutie toutes les questions logiques engendres par la mise en relation de ces deux termes littrature et philosophie de ne pas en faire rsonner limportance aujourdhui, de ne pas lui donner lpret dun problme crucial. Il semble plutt, les lire, que les rapports de la philosophie et de la littrature puissent se circonscrire un ensemble de problmes clairement noncs et sris, dont les diffrents articles dploieront plus amplement les possibilits, mais peuttre sans surprise. Cest un champ mieux connatre sans doute, mais dont ne voit pas forcment en quoi il simposerait, aujourdhui. Pour comprendre lintrt que la philosophie porte la littrature, Daniele Lorenzini et Ariane Revel font porter le cur de leur recherche sur lexprience ; cest cette exprience, qui aurait pu donner llan, qui manque ici. Mme si les prfaciers retracent fort consciencieusement comment la littrature offre la philosophie une exprience de la sensibilit, mais de la sensibilit comme immdiatement susceptible de donner un contenu la philosophie, de donner penser (p. 14), le problme reste finalement assez ancr dans la tradition quinaugure Aristote avec La Potique. titre de symptme, Le Conteur de Walter Benjamin nest jamais cit dans une introduction qui balaie pourtant une vaste bibliographie. Les auteurs auraient sans doute gagn convoquer ce texte, mme rapidement, mme pour ne faire mention que du regain dintrt pour la pense benjaminienne. Car la clbre proposition de Benjamin selon laquelle Le cours de lexprience a chut et toutes les consquences quil en tire notamment pour le rcit et son histoire, posent une question trs srieuse lhypothse dune littrature charriant des expriences venant nourrir ensuite la philosophie. Autre oubli tonnant, celui de Jacques Rancire, alors que reviennent frquemment les noms de Nietzsche, Lvinas, Blanchot, Derrida

(souvent indirectement cits), et extrmement souvent ceux de Foucault, Cavell, Wittgenstein, Nussbaum ou Hadot (comme sources cette fois primaires). Deux absents qui disent, en creux, une certaine rticence penser lhistoire et le politique telle que la littrature pourrait en adresser lexigence la philosophie, quand cest ici essentiellement une lecture thique de la littrature qui est propose, hormis quelques textes sur lesquels nous reviendrons finalement. Le prsent volume sarticule en trois grandes sections : Penser avec la littrature (I), autour de la question de lexprience que la littrature offre la philosophie ; La philosophie lpreuve du texte (II), sur la porte thorique de la littrature dans la philosophie ; et Littrature, exprimentation et attention morale (III) qui entend valuer la porte pratique et surtout thique de lusage de la littrature en philosophie (p. 18). Mais on pourrait tracer dautres chemins : celui que lon propose ici permettra peut-tre de mieux comprendre comment la littrature est ici comprise comme le lieu dune attention des objets singuliers mme de fonder des manires de vivre . La philosophie comme littrature ou linverse ? Cest apparemment sous le signe de cette alternative que souvre le recueil, avec larticle de Pierre Macherey, Littrature et/ou Philosophie qui fait fond sur deux tendances, incarnes dun ct par Andr Breton qui voudrait lire, dans son article sur Lautramont, la littrature comme philosophie, quand, de lautre ct, Valry ne voudrait voir la seconde que comme un genre littraire particulier (p. 29). Cest cette seconde tendance quexploite larticle de Vincent Delecroix, La philosophie comme genre littraire , qui entend, dans une note clairante sur lenjeu de son travail, faire que la philosophie au nom de la vrit, renoue avec la littrature (p. 126). Cest pourtant plus souvent la ligne ouverte par Breton, tel quil est convi dans larticle de Pierre Macherey, que suivent les auteurs de ce volume : non pas que la littrature serait ou ferait philosophie, mais, plus simplement, que la littrature fournirait la philosophie un angle de vue qui lui permette dclairer certaines questions. On est bien l du ct de lusage, dans son sens le plus simplement utilitariste, malgr les prcautions prises dans lintroduction. On en retrouvera deux exemples concrets, dans larticle de Solange Chavel, Montrer et dmontrer. Lexemple de la frontire , sappuyant sur trois romans dits de la frontire , au nom de ce quils pourraient contribuer aux rflexions de la philosophie politique thorique sur les frontires (p. 183) et dans la lecture du De Profundis dOscar Wilde laquelle se livre Emmanuel Halais, qui postule demble que luvre de Wilde est une contribution importante pour la philosophie (p. 195). Le texte le plus intressant ranger dans cette catgorie de la littrature comme philosophie est sans doute celui de Barbara Carnevali. tre, cest tre peru. Ce que Proust enseigne la philosophie sociale indique bien, ds son titre, que la littrature enseigne quelque chose la philosophie et serait en mesure de rpondre la question quadresse Philippe Sabot dans son article Que nous apprend la littrature ? . Ce que Proust enseigne, cest la matire dune philosophie sociale (p. 39). La lecture laquelle se livre Barbara Carnevali va surtout permettre dintroduire un des grands axes de rflexion qui traverse lensemble du volume : si Proust peut nous apprendre beaucoup sur le prestige social , cest grce ses talents dobservateur (p. 42) portant attention une srie de dtails, ces arts mineurs de la mode, du maquillage, du geste (p. 48), qui donnent forme un apparatre social dordinaire nglig par la philosophie. La littrature attentive ce que la philosophie nglige La question de lattention deviendra particulirement dterminante dans les textes de Marielle Mac et de Sandra Laugier. Prenant appui sur le Trait de la vie lgante et la Thorie de la dmarche de Balzac, Marielle Mac voit dans le geste de Balzac un atout de la littrature conue comme vie attentive au style (p. 152) : en se rendant attentif lexistence comme style, Balzac requiert en retour notre attention (p. 155). De sorte que pour Marielle Mac, la littrature est

peut-tre le lieu principal o lon affte une attention aux styles, la foule des manires dtre, aux faons infiniment diffrencies dhabiter le monde et de lui donner sens (p. 161). Larticle de Sandra Laugier souvre galement sur une invitation wittgensteinienne percevoir, non pas ce qui serait cach, mais ce qui est l, sous nos yeux , que nous ne voyons pas ou ne voulons pas voir, et quil faut apprendre voir, [pour y] tre attentifs ou attentionns (165) : la littrature, ici envisage sous le prisme de la lecture que fait Cora Diamond dun roman de Coetzee, est alors invoque comme un recours (169) permettant de voir le monde tel quil est, dengager une pense raliste (181). Cette attention que la littrature prterait certains lments de la vie que le philosophe ngligerait par ailleurs engage, apparemment, les deux auteurs, dans deux voies diffrentes : pour Marielle Mac, il sagit de prner une stylistique de lexistence , quand pour Sandra Laugier il sagit de dvelopper une thique de lattention . Mais ces deux points reviennent sans doute au mme. Derrire linvocation frquente Foucault et Pierre Hadot, nombreux seront les textes de ce volume postuler tout la fois que la littrature apprendrait faire de sa vie une uvre dart autant quelle formule des propositions thiques stimulantes. Pour une thique et une esthtique de la littrature Quil sagisse pour Frdric Worms dessayer de cerner quelque chose dun rapport philosophique contemporain la vie en confrontant les uvres-tmoignage aux autofictions, quil sagisse pour Jrmy Romero de lire chez Foucault la liaison intime entre littrature et mort et qui fait de la littrature un espace qui pourrait aller, quand il cite Kant, au-del des limites de lexprience (p. 77) ou tout le moins un espace qui rend effectif une parole ou un mode de vie autres selon Judith Revel (p. 93), quil sagisse encore pour Philippe Sabot, relisant Bouveresse lisant Zola, de concevoir la littrature comme un lieu o procder des expriences de pense (144), parce que la littrature pourrait bien tre de la pense en acte (Macherey, p. 35 ; Romero, p. 79) cette notion mme dexprience ne peut se concevoir quen tant quelle est lindice dune thique luvre dans la littrature. Cette thique, loin dtre thoriquement et abstraitement tablie (Chavel, p. 184), est en fait une connaissance thique de la vie morale (Sabot, p. 144145), qui met en acte une manire de vivre (Worms, p. 62 ; Mac, p. 160), qui sincarne le plus souvent sous ce credo souvent rpt : celui de faire de sa vie une uvre dart (Halais, p. 199), de construire la vie comme une uvre (Revel, p. 98). Et elle a le plus souvent pour condition dexistence des exercices spirituels rpts en vue dun perfectionnisme moral souvent invoqu. La premire expression, emprunte Pierre Hadot, se retrouve ainsi chez Worms et chez Arnold I. Davidson dans son tude de limprovisation chez Sonny Rollins ; Stanley Cavell et son ide de perfectionnisme moral se retrouvent tout naturellement invoqus dans les articles du mme Davidson, ainsi que dans celui de Marie Satya McDonough quand elle tudie les fictions cologiques amricaines de la fin des annes soixante, mais encore chez Laugier ou chez Halais. Si la littrature est donc bien, pour la plupart des auteurs, une forme telle dattention certains dtails quelle permette la mise en uvre dexercices spirituels, condition dun perfectionnement moral dans lequel lindividu pourrait saccomplir, et qui donneraient la philosophie une sorte de patron fictionnel aux contours dune thique, on aperoit bien ici, avec le dernier texte de Arnold I. Davidson consacr limprovisation en jazz, combien cette attention thique nest en rien le propre de la littrature et comment la rduction du littraire son seul usage pour fonder une thique en vient peut-tre manquer son objet. Contre cet cueil, larticle de Martin Rueff entend crire une histoire des noncs moraux (p. 106) en sadressant comme ambitieux projet dont on entrevoie ici le caractre systmatique autant qurudit dtudier linscription dans la langue de lcriture (de la) morale (p. 103). Contre surtout limpression que la littrature naurait pour seul objet que de proposer une stylistique de lexistence des individus sans histoire et sans inscription politique, on trouvera salutaires certaines remarques chez Marielle Mac ou Barbara Carnevali, mais on retiendra surtout le texte de Marie Satya

McDonough, qui fait de la littrature cologique des annes soixante la condition de formation dune communaut politique, et plus encore la fin de larticle de Judith Revel, qui ouvre un espace des possibles, o il apparat que ce que la littrature enseigne la philosophie et la pense politique, cest peut-tre la possibilit de ce dsquilibre-l (p. 100) : ce dsquilibre-l venait de prendre chez Merleau-Ponty cit par Revel un nom, celui de rvolution .

Publi dans laviedesidees.fr, le 26 aot 2013 !"#$%&'(')&('')*+,"