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MEDIOS DE COMUNICACIN TECNO 2 - 2012 Medios es, en muchos sentidos, un trmino antiguo.

. Un medio es, en el sentido estricto, un agente de transmisin. Los antiguos crean que el universo estaba conformado por el medio del ter. Para que se entienda mejor, el aire, o el agua, es un medio. En este sentido, un medio de transmisin -o comunicacin- es un agente neutro. Sin embargo, se puede apreciar con facilidad que a pesar de su estado aparentemente objetivo, la naturaleza de un medio ya determina el tipo y la calidad de la informacin que puede pasar por l. El uso moderno se apropi del trmino con el significado de medios de comunicacin. Aunque en la actualidad consideraramos al libro o la prensa como medios, el trmino tom vigencia con el surgimiento de la comunicacin a larga distancia a travs de la tecnologa -o la telecomunicacin. La telegrafa fue el primer medio de comunicacin verdaderamente moderno, seguido rpidamente por la telefona, la radio, la televisin, la transmisin por cable y satlite, y por supuesto Internet. Todo este desarrollo ocurri en los ltimos 150 aos, la mayor parte durante el ltimo siglo con Internet en la ultima dcada. A lo largo del progreso de la tecnologa, cada nueva generacin de medios de comunicacin trajo consigo su carga de utopas de creacin de espacios pblicos de interaccin participativa entre ciudadanos informados que hacen uso de su derecho a la palabra. Todo medio de comunicacin nuevo constituye al mismo tiempo el punto de disputas entre lgicas societales en competencia del Estado, del mercado y de la sociedad civil. Histricamente, las luchas por la libertad de prensa, y la libertad de expresin que ella implicaba en ese entonces, han estimulado y participado en las grandes batallas democrticas contra la censura, los derechos humanos, la esclavitud, etc. Estas luchas han contribuido en gran medida a la elaboracin y la fundacin de nuestras democracias y los principios y legislaciones que prevalecen en la actualidad en trminos de derechos a la informacin y a la comunicacin. As mismo, lograron modelar una interseccin de espacios mediticos en el cual coexisten diversas formas de medios de comunicacin y de instituciones mediticas. Hoy consideramos a los medios de comunicacin como las instancias masivas de la comunicacin, ya sea la prensa, la radio y la televisin en sus acepciones pblicas, privadas o comunitarias. Se trata de mecanismos que permiten la diseminacin masiva de informacin facilitando la construccin de consensos sociales, la construccin y reproduccin del discurso pblico y ciertos niveles de interaccin principalmente de los nuevos medios independientes, alternativos y comunitarios. [1] El papel y el lugar de los medios de comunicacin en la sociedad Las reflexiones sobre los medios de comunicacin se centran tradicionalmente en la capacidad de las instituciones mediticas y de las tecnologas de comunicacin de desempear un papel en la democratizacin de las sociedades, en la creacin de una esfera pblica a travs de la cual las personas pudieran participar en asuntos cvicos, en el realce de la identidad nacional y cultural, en la promocin de la expresin y el dilogo creativos. Por ello, los debates sobre las diferentes formas de censura y sobre la propiedad de los medios de comunicacin siempre han formado parte de las agendas de trabajo. El sentido de las preguntas que se plantean las lgicas del mercado as como las estatales es ms bien de cmo constituir una va para la publicidad, cmo generar beneficios financieros para los accionistas y cmo servir como instrumentos de propaganda y control social y poltico. En casi todos los contextos nacionales, se considera necesaria cierta forma de intervencin -o regulacin- gubernamental que permita a los medios de comunicacin desempear uno u otro de los roles antes mencionados. Tan pronto como la produccin y distribucin de los medios requiera un mayor grado de organizacin y de recursos que los que pueden proporcionar artistas o creadores individuales que trabajan en grupos relativamente pequeos -es decir, tan pronto como los medios de comunicacin se industrialicen- normalmente el estado asume cierta forma de

organizacin estructural, ya sea directamente o a travs de una autoridad a distancia. Esto se puede hacer de varias maneras. En el modelo de mercado libre, el estado crea un ambiente en el cual las corporaciones de los medios de comunicacin gozan de plena libertad para operar comercialmente; el acceso al mercado en algunos sectores tales como la difusin sigue estando controlado fundamentalmente mediante la concesin de frecuencias de transmisin, mientras que el rea de la prensa escrita queda abierta a cualquier persona que disponga de los recursos para poseer y operar un medio de comunicacin. En el modelo autoritario, los medios de comunicacin se consideran una extensin de la autoridad estatal. El modelo de servicio pblico pone nfasis en la creacin de servicios de radio y televisin al servicio pblico, en el financiamiento de unos medios de comunicacin no lucrativos basados en la comunidad y en varias restricciones sobre la propiedad de los medios de comunicacin comerciales (limitando la cantidad de puntos de distribucin que una firma particular podra controlar o prohibiendo que los propietarios de dichos medios de comunicacin sean extranjeros). En realidad, en muchas sociedades, si no en la mayora, los medios de comunicacin funcionan segn un modelo mixto basado en una combinacin de dos o ms de los antes mencionados. En la mayora de los casos existe una instancia reguladora que dicta y controla las reglas de funcionamiento a nivel nacional. En la actualidad, todo el mundo reconoce que la lgica del mercado es la que predomina y la que impone sus valores y sus condicionamientos sobre los modos de produccin y de distribucin, lo que acarrea consecuencias mayores sobre los contenidos y la naturaleza misma de la informacin. Ahora bien, aqu aparecen nuevos desafos mucho ms complejos relacionados con la concentracin de medios de comunicacin, la uniformizacin y la pobreza de los contenidos, el desequilibrio de los flujos de informacin y la falta de diversidad cultural, el papel regulador de los Estados en los planes nacionales e internacionales, y la necesaria redefinicin de un servicio pblico en trminos de informacin. Adems de esto, la reciente revolucin digital viene a cuestionar a los medios de comunicacin respecto a su propia definicin y redefine su papel en trminos completamente inditos colocndolos en una sociedad de la informacin que se esfuerza por delimitar. La relacin entre los medios de comunicacin y la sociedad de la informacin plantea efectivamente un desafo aparentemente paradjico. Por un lado, los medios de comunicacin de masa (prensa, radio, televisin) viven un proceso de concentracin de la propiedad y de integracin horizontal y vertical de sonido, audio e imagen gracias al advenimiento del soporte numrico. Por otro lado, Internet y el soporte digital en general individualizan y democratizan el acceso a la comunicacin y a la interaccin, permitiendo el desarrollo indito de nuevos medios alternativos o cooperativos que afectan al mismo tiempo a los medios masivos tradicionales. La relacin entre los medios de comunicacin y la sociedad de la informacin aparece por tanto bajo la forma de una disociacin contradictoria que es difcil explicar sin considerar la definicin del proyecto de la sociedad de la informacin, el contexto en el que evolucionan los actores que construyen la sociedad de la informacin y los desafos que plantean los avances tecnolgicos. Estado actual: medios de comunicacin globalizados Un anlisis del estado actual de los medios de comunicacin sobre todo en esta poca de globalizacin ilustra los nuevos desafos que reubican el papel de los medios de comunicacin dentro de una sociedad de saberes compartidos. Es necesario destacar que en el contexto de la globalizacin neoliberal, la informacin digital se ha transformado en una mercanca ms que circula de acuerdo a las leyes del mercado de la oferta y la demanda.

Segn esta lgica, los medios no estn vendindole informacin a los ciudadanos, estn vendiendo los ciudadanos a los publicistas. En esta medida, los contenidos resultan en distorsin de la realidad, fortaleciendo los estereotipos y reduciendo claramente la diversidad de los contenidos distribuidos. A manera de ejemplo -bastante utilizado- del resultado de este proceso de desregulacin de los ltimos 30 aos, se pueden citar las declaraciones del jefe de la Instancia reguladora estadounidense bajo Ronald Reagan en 1980, quin en plena fiebre desreguladora declar que la televisin era como cualquier aparato domstico, como un tostador con imgenes. Y como no se regulan los tostadores, por qu regular la televisin. Lo cierto es que la privatizacin y la liberalizacin que acompaan a la globalizacin no han producido medios ms diversos y pluralistas. [2] La irrupcin de la revolucin de Internet y de la era digital atrajo al sector de la informacin, con la perspectiva de ganancia fcil, a una pltora de industriales de los sectores ms variados electricidad, informtica, armamento, construccin, telfono, agua. Edificaron gigantescos imperios que acapararon en pocas manos los medios de comunicacin e integraron de manera vertical y horizontal los sectores de la informacin, la cultura y la diversin, separados anteriormente, con el desarrollo de conglomerados donde el conocimiento y los contenidos se transforman en una nueva mercanca. Estos conglomerados multi-medios influyen en todos los aspectos de la vida cultural, social y poltica. Sin embargo, su lgica misma ha generado que los medios de masa hayan dejado de funcionar como contrapoder. Los medios de comunicacin de masa (radio, peridicos, televisin, Internet), se realinean en funcin de una vocacin mundial, y ya no ms de carcter nacional. El proceso de concentracin de los medios se traduce como el control de una gran variedad de medios en diferentes pases y continentes. Por ello, no actan como contrapoder al interior de los pases. Estos principales grupos son: Vivendi Universal, AOL time Warner, Disney: News Corporation, Viacom y Bertelsmann, General Electric, Microsoft, Telefnica, France Telecom. El poder real se encuentra ahora entre las manos de estos conglomerados que tienen ms poder econmico que la mayora de los gobiernos. [3] La ausencia de los principales conglomerados mediticos en los debates de la CMSI da cuenta de esta realidad. La concentracin de la propiedad de los medios significa por ejemplo que los cinco mayores conglomerados estadounidenses controlan casi la totalidad de las cadenas de radio y de televisin de este pas. Lo importante no es el nmero de canales de televisin sino la diversidad de fuentes y de propietarios. Del primer caso resulta un mensaje simplificado para el consumo masivo. Con ello, es el derecho a la informacin el que aparece limitado y en entredicho. Por un lado, el fin de los monopolios estatales en pases del Sur y en Europa ha trado consigo avances en la pluralidad de medios, aunque existe preocupacin por la deslegitimacin de los medios tradicionales. Sin embargo, la desreglamentacin favorece este proceso porque a pesar de que las leyes de la libertad de prensa hayan sido establecidas para limitar el poder estatal, ahora resultan insuficientes para asegurar que la informacin y la comunicacin sean un bien comn. Como lo indica Ignacio Ramonet, aunque en los pases del Norte la libertad de palabra est garantizada, el derecho a estar bien informado es cuestionado por la concentracin de los medios. Por ltimo, estos conglomerados no diferencian las tres formas tradicionales de comunicacin (escrita, verbal o con imgenes), fomentando tanto Internet como las telecomunicaciones en general como un nuevo y poderoso medio que abarca las actividades culturales, de diversin y deportivas, de comunicacin y de informacin. En esta medida cada vez es ms difcil distinguir a los diferentes sectores industriales de la informacin de los de la cultura de masas y de la diversin. Los grandes conglomerados mundiales adquieren dimensiones de multimedia y venden sus productos bajo otros soportes aparte de la radio, la televisin y los peridicos tradicionales, o sea con filmes, videos, discos compactos, DVDs, parques de diversiones, cines, teatros, deportes.

El desarrollo de las cadenas mundiales de informacin continua del tipo CNN ha sido imitado por otras cadenas estadounidense y del mundo, entre otras BBC, con gran impacto. La manipulacin de la informacin y la resistencia en los pases del Sur del planeta han dado origen, en primer lugar, a la cadena rabe AlJazeera, para contrarrestar la campaa contra el islamismo. Ms recientemente, ha surgido Telesur con base en Venezuela, para contrarrestar la propaganda estadounidense. Estas experiencias evocan el cuestionamiento del Informe MacBride en los anos 70 y las esperanzas fallidas de los pases no alineados en un proyecto de Nuevo Orden Mundial de la Informacin y de la Comunicacin propuesto por la Unesco. [4] Y al mismo tiempo, revelan la capacidad de adaptacin de los medios tradicionales a las nuevas tecnologas y su persistencia como vehculos masivos de produccin de consensos sociales y polticos. Los nuevos medios de comunicacin. La apropiacin por las comunidades y los ciudadanos El impacto de los nuevos medios de comunicacin de la sociedad de los saberes y del conocimiento est ligado a la posibilidad de una mayor apropiacin de quien los usa, ya sea como individuo o como una comunidad o grupo activo. A comienzos de los aos 70 los medios de comunicacin masivos tradicionales ya haban entrado en crisis en la medida en que la radio, la prensa y la televisin dejaban de lado a las minoras y a los asuntos locales. En ese contexto los cambios tecnolgicos favorecieron el desarrollo de proyectos colectivos de comunicacin. En los aos 60 y 70, en todas las regiones del mundo, se empezaron a desarrollar proyectos de videos y de emisoras de radio locales y comunitarias contra la hegemona y las limitaciones de los medios tradicionales. Estas acciones se vieron beneficiadas con la revolucin provocada por la aparicin de los transistores, de los transmisores FM, del video. A esta etapa pertenecen las radios piratas en el Reino Unido, las radios libres en Francia, las televisiones comunitarias, las radios y clubes de video involucrados en la comunicacin para el desarrollo, [5] movimientos sociales que usan las tecnologas apropiadas para llevar a cabo proyectos contra la crisis de representatividad de los sistemas polticos existentes y que constituyen una resistencia contra los grandes medios de comunicacin. Se trata de procesos de contra-informacin y de procesos de comunicacin en interactividad social que realizan las comunidades a partir, por ejemplo, de radios comunitarias en zonas rurales. [6] Estos nuevos actores multiplican los espacios mediticos y forman redes nacionales, regionales e internacionales que tarde o temprano harn su aparicin sobre el escenario poltico mundial, interviniendo en diferentes instancias polticas. [7] La llegada de Internet no slo tuvo un impacto importante en los medios tradicionales, como ya se ha sealado, sino tambin en el fortalecimiento de los medios alternativos y comunitarios como la radio, la televisin y la prensa comunitaria favoreciendo procesos sociales de comunicacin interactiva e intercambios en multimedia producto de la digitalizacin de los mensajes y de la integracin de los telecentros. Internet abri la posibilidad de un espacio indito de intercambio de la informacin fuera de los circuitos de los conglomerados mediticos, lo que contribuy a dar una dimensin real al movimiento social mundial de la sociedad civil en temas globales. Algunos eventos en los que la circulacin libre de informacin en Internet fue relevante son: la Rebelin Zapatista, en 1995 en Chiapas; la creacin en red del movimiento francs ATTAC, a fines de 1998; el desarrollo en Internet de freenets, de los Centros de medios independientes como Indymedia que mostraron su eficacia en 1999 en Seattle para la cumbre de la OMC. Entre los movimientos recientes destaca el uso de Internet para canalizar la informacin alternativa y la organizacin ciudadana de reaccin a la manipulacin de la informacin por parte del gobierno de Aznar en Espaa, despus de los atentados de la estacin Atocha de Madrid en 2004. En la misma tendencia de uso de las TIC para el fomento de redes y medios alternativos de circulacin de la informacin y de monitoreo se encuentran el Observatorio Francs de Medios de Comunicacin, el CMAQ en Qubec, Pulsar en Amrica latina y Simbani en Africa. [8]

Por otro lado, el desarrollo de los iPod y de los blogs, entre otros avances tecnolgicos, sumados al uso de Internet favoreci la creacin de nuevos medios de comunicacin y nuevas experiencias de periodismo ciudadano que han tenido gran xito no slo en Estados Unidos y en pases desarrollados sino tambin en la lucha por la libertad de expresin en los pases del Sur. Entre los nuevos medios de comunicacin alternativos destaca el desarrollo indito de comunidades virtuales en una perspectiva de mayor apropiacin individual, a la vez local e internacional. [9] Cabe mencionar dentro de los movimientos sociales y redes ciudadanas en Internet con esta ptica [10] a: Globalcn, Mistica, Vecam, la Comunidad Web de movimientos sociales.[11] Se trata, como lo seala Manuel Castells, del advenimiento de las redes como nueva morfologa social basada en la interconexin y la flexibilidad de la nueva topologa que permite una circulacin de enunciados que generan nuevos sentidos y efectos para la accin social y ciudadana;[12] lo que permite la existencia de redes de movimientos sociales, redes ciudadanas y cibercomunidades sobre temas de carcter mundial como la defensa del medio ambiente, la promocin de los derechos de la mujer en la organizacin de la cuarta Conferencia Mundial de la Mujer de la ONU y de la Marcha Mundial de las Mujeres. Este desarrollo de los medios alternativos en la red y mediante el uso de nuevas tecnologas no deja de estar enfrentado a enormes desafos entre los que destaca la problemtica de la excesiva circulacin de informacin en Internet. Algunos estudios sealan [13] que si antes haba apenas algunos medios en cada localidad, ahora existen millones de sitios accesibles, lo que hace que el 50% del trfico en la red visita un 0.5% de los sitios web. De este modo, la riqueza de la informacin se traduce en disminucin de la atencin y la cuestin de la credibilidad de la informacin se transforma en una cuestin fundamental. Funciones y responsabilidades de los medios de comunicacin. La regulacin, tema central del debate Cmo intervendr la comunidad internacional para facilitar un proceso de democratizacin de las comunicaciones en la relacin compleja entre los medios y la sociedad de la informacin? Con el advenimiento de la globalizacin, debido a una variedad y combinacin de razones -algunas tcnicas, otras polticas, econmicas, o ideolgicas- los polticos nacionales estn menos dispuestos y son menos capaces de intervenir en la esfera de la actividad de los medios de comunicacin. Al mismo tiempo, han surgido poderosos mecanismos formales e informales (tales como acuerdos comerciales internacionales) a escala internacional, que limitan la capacidad de los gobiernos nacionales de influir en este sector. El ambiente internacional de los medios de comunicacin en la era neoliberal es una nueva frontera en la que las reglas se van estableciendo sobre la marcha; como en toda situacin fronteriza, el ms poderoso establece las reglas para satisfacer sus necesidades particulares, mientras el menos poderoso trata de sobrevivir en una situacin que l no cre. Por otro lado, si dejamos de lado a las agencias internacionales como la UIT, que tienen un papel puramente ms que nada tcnico y que son subvencionadas y controladas por las grandes empresas mediticas, no quedan lugares ni instancias donde se pueda debatir y menos an tomar decisiones respecto a la informacin y los medios de comunicacin como lo fue la UNESCO. En este contexto, la CMSI constitua habr constituido una ocasin nica para discutir sobre los medios de comunicacin en la sociedad de la informacin.[14] Sin embargo, la clara ausencia de los grandes medios de comunicacin a lo largo del proceso preparatorio y de las Cumbres de Ginebra y Tnez no ha hecho posible dicho debate lo que pronostica resultados negativos. No obstante, la CMSI habr permitido por lo menos que los diferentes actores sociales que participaron en este acontecimiento fundamental se posicionen.

Para algunos -incluyendo varios gobiernos y agencias internacionales importantes tales como la Unin Internacional de Telecomunicaciones y la Organizacin Mundial del Comercio-, los medios de comunicacin no son otra cosa que un molde vaco a travs del cual viaja la informacin. Segn este punto de vista, no tiene ningn sentido, por ejemplo, debatir sobre los derechos humanos o la libertad de expresin en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de Informacin. Para aquellos para quienes el trmino medios de comunicacin se refiere en primer lugar al contenido y luego al envase, una afirmacin como la antes mencionada es como valorar un vino por la forma de su botella. Otro aspecto de este debate gira alrededor de la regulacin. Los defensores de la desregulacin de los medios plantean que la televisin, como hemos visto antes, no es ms que una tostadora con imgenes. Por otro lado, aquellos que defienden la autorregulacin de la industria o la regulacin compartida entre la industria y el gobierno son ms sensibles a la importancia del contenido, pero atribuyen un papel predominante a las entidades corporativas que constituyen las grandes organizaciones de los medios de comunicacin. El punto de vista de los medios de comunicacin centrado en las personas enfoca el papel de stas en la sociedad como facilitadores e intermediarios del debate pblico y del empoderamiento individual y colectivo. Desde este punto de vista, los medios de comunicacin deben disfrutar de libertad de expresin sujeta a ciertas obligaciones -por ejemplo, la necesidad de respetar la dignidad humana. En este sentido, tambin son cuestiones claves el acceso y la accesibilidad -la capacidad de utilizar los medios de comunicacin para enviar y recibir mensajes. Esta visin tambin reconoce la naturaleza ambivalente de los medios de comunicacin masiva contemporneos como agentes del status quo social y como agentes potenciales del cambio. Acentuar el papel social de los medios de comunicacin justifica las limitaciones que la sociedad les impone -por ejemplo, las restricciones en la concentracin de la propiedad de los medios de comunicacin, las reglas para los distribuidores por cable y por satlite, la obligacin de trasmitir mensajes de servicio pblico, el derecho a responder, etctera. Las nuevas formas de comunicar y la creacin de plataformas de comunicacin interactiva y cooperativa implican tambin el reconocimiento de nuevos bienes comunes de la informacin, una redefinicin de lo que se entiende por servicio pblico de informacin y comunicacin y una revisin de los regmenes de propiedad intelectual. Por consiguiente, los debates sobre los medios de comunicacin estn cada vez ms implicados en el debate internacional ms amplio sobre los derechos a la comunicacin. Notas y Referencias [1] GKP, The Media & the Information Society, (2004) Kuala Lumpur, GKP. [2] Marc Raboy, Media and Democratization in the Information Society, http://files.crisinfo.org/raboy.pdf [3] Ignacio Ramonet, Le cinquime pouvoir, Le Monde Diplomatique, Octobre, 2003. [4] Alfonso GumucioDragn, Right to Communicate. From the Summit to the People, I4d, in http://www.i4donline.net/july05/rig... [5] Ignacio Ramonet en el seminario Democratizar las comunicaciones y los medios en el FSM el 25 de enero de 2005. [6] No debe confundirse con la interactividad de las comunidades vituales a travs del Internet. Ver Bruce Girard (Editor) The one to watch. Radio New ICTs and interactivity, 2003, FAO, Roma, p. 8 p. 12. [7] Alain Ambrosi, La difficile mergence des rseaux de communication dmocratique dans lespace politique global in Proulx Serge et Vitalis Andr (dir.) Vers une citoyennet simule. Mdias, Rseaux et mondialisation, Apoge, Rennes, 1999. [8] http://www.amarc.org [9] RedISTIC, Otro lado de la brecha. Perspectivas latinoamericanas y del caribe ante la CMSI, (2003), RedISTIC, Caracas.

[10] Valrie Peugeot, Rseaux humains, rseaux lectroniques, Paris, Charles Lopold Mayer, 2002. [11] Osvaldo Len et Al. Movimientos sociales en la red, (2001) Quito, ALAI. [12] Manuel Castells, La era de la informacin: Economa, sociedad y cultura - La sociedad en Red, (1999), Mxico, Siglo XXI. [13] Matthew Hindman, Media Diversity and the Concentration of online attention, Harvard, 2002 [14] Por otro lado, la Unin Europea de radiodifusin cooper en la organizacin, en diciembre de 2003, de un Foro Mundial sobre los Medios de Comunicacin Electrnicos, uno de los eventos ms importantes realizados paralelamente a la Cumbre en trminos de financiamiento y asistencia. http://www.wemfmedia.org/ Bibliografia Dfinir des socits de linformation centres sur les besoins des tres humains , Dclaration de la socit civile au Sommet mondial sur la socit de linformation, 8 dcembre 2003. Aigrain, Philippe, Cause commune. Linformation entre bien commun et proprit, 2005. Aprea, Gustavo, La Sociedad, Informacin y el Conocimiento ante la difusin de las TIC, in http//www.littec.ungs.edu.ar Mattelart, Armand, Gense de la notion de socit de linformation ; Peugeot, Valrie (Coordonnatrice) Rseaux humains, rseaux lectroniques, (2001) Paris, Charles Leopold MayerVecam. Reich, Robert, The work of the Nations. Prospering Ourselves to XX! Century Capitalism, (1991) Nueva York, Knof.