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TICA Y DERECHO
*
La relacin entre tica y derecho constituye un antiguo y animado
tema de filsofos y juristas; pero tambin de polticos y educadores.
Se trata de un asunto constante y relevante, que contribuye a desen-
traar el sentido histrico y actual de un sistema jurdico, y suele
concurrir en su desarrollo. A menudo, la reforma del derecho corres-
ponde a una modificacin en las convicciones ticas y prevalecien-
tes; entonces el proceso legislativo sirve como cauce o as se en-
tiende y se dice a un progreso moral: sea que lo recoja, sea que lo
propicie.
En otra oportunidad me he ocupado en el estudio de las fuentes
ms notables de la reforma jurdica, esto es, las razones verdade-
ras o supuestas, evidentes o subterrneas de que haya cambios en
el derecho. Primero, la evolucin de la vida en sociedad, que acarrea el
desarrollo de las instituciones jurdicas, una forma de vida codifica-
da. En segundo trmino, la crisis, esto es, la insuficiencia, imperti-
nencia o inconsecuencia de la norma en su labor caracterstica: con-
duccin de las relaciones sociales y solucin de los conflictos; admi-
nistradora, pues, de la paz y de la contienda. Por ltimo, la innova-
cin tcnica, la ilusin reformadora, la imitacin lgica o extralgica.
El movimiento en las convicciones ticas puede poner en marcha
esas fuentes productoras de reforma, sobre todo la primera y la se-
gunda; una profunda crisis moral puede exigir una profunda reforma
jurdica.
Verdaderamente no parece posible a estas alturas confundir
la norma jurdica con el mandamiento moral, pero tampoco lo pare-
ce abismar la distancia entre una y otra, como si no hubiese entre
ambas punto alguno de conexin o simpata, sea en su raz, sea en su
contenido, sea en su propsito final. No se trata, en todo caso, de
* Estudio introductorio al libro de Garca Ramrez, Sergio (coord.), Los valores en el
derecho mexicano. Una aproximacin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica-UNAM, 1997,
pp. VII-XVIII.
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ordenar o por lo menos orientar la vida del hombre? No se procura
por ambos sistemas imperativos: tica y derecho enfilar la exis-
tencia humana hacia un horizonte de perfeccin: la perenne utopa
que confiere rumbo y razn a la vida?
De ah que se haya asociado, inclusive, la validez del derecho a la
moral que con l se favorece, se pretende o se hace posible. Recor-
dar la expresin de Radbruch:
La validez del derecho se basa en la moral, porque el fin del derecho se ende-
reza hacia una mera moral. Distinto de aqulla por su contenido dice ese
mismo autor est unido a ella por un doble vnculo: la moral es el funda-
mento sobre el que descansa la validez del derecho, porque el hacer posible la
moral constituye una meta del orden jurdico.
Idea que se asemeja a la de nuestro Jos Vasconcelos, que desde
su breve tesis profesional, Una teora dinmica del derecho, ensay
la explicacin de las conexiones entre ste y la moral; ms tarde
dira: el derecho, expresin social acompaada de sanciones lega-
les, manifiesta la tica que mueve las acciones en general y a ella se
subordina.
No se nos escapa que tica y derecho obedecen a distinto legisla-
dor que algunos, sin embargo, han querido unificar; que cada
uno tiene su propia forma, su estilo caracterstico de mandar; que
aqulla aguarda la ntima sancin de la conciencia, mientras ste
supone la coercin e incluso convoca el castigo; que el derecho sue-
le conformarse con el comportamiento exterior del individuo y no
indaga siempre sus razones aunque lo haga con cierta frecuen-
cia, al paso que la tica se entiende mejor con la intimidad, el
motivo, la oculta intencin; que aqul impone deberes, pero tam-
bin asigna derecho, en tanto sta pone el acento en la obligacin
consigo, con los dems y no en la facultad; que la norma mo-
ral valora las acciones del individuo escribe Recasns en vista a
su supremo y ltimo fin; en cambio, el derecho las pondera exclusi-
vamente en relacin con las condiciones para la ordenacin de la
vida social.
Todo eso es verdad, o bien, constituye el ms frecuente y difundi-
do catlogo de distancias entre la tica y el derecho. Empero, subsiste la
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impresin o la certeza de que hay un contenido comn, un ncleo de
coincidencia, una especie de declogo fundamental hipottico si
se permite la expresin sobre el que luego se construyen, cada uno
en su propio espacio, el orden moral y la regulacin jurdica. De ah
la idea de que el derecho es el mnimo tico exigible, esto es, un
acervo de obligaciones irreductibles, si se quiere fomentar el desa-
rrollo del ser humano el despliegue de sus potencialidades, el al-
cance de su destino particular y la salud de su contexto social:
sta, condicin de aqul.
Es indiscutible escribe Hart que el desarrollo del derecho, en todo tiem-
po y lugar, haya estado de hecho profundamente influido tanto por la moral
convencional y los ideales de grupos sociales particulares, como por formas
de crtica moral esclarecida, formulada por individuos cuyo horizonte moral
ha trascendido las pautas corrientemente aceptadas. O bien, en otras palabras
del mismo autor, es claro que el derecho muestra en mil puntos la influencia
tanto de la moral social aceptada como de ideales morales ms amplios. Estas
influencias penetran en el derecho ya abruptamente y en forma ostensible por
va legislativa, ya en forma silenciosa y de a poco a travs del proceso judi-
cial. Empero, de estas evidencias no se sigue cierta conclusin tajante: que un
sistema jurdico tiene que exhibir alguna concordancia especfica con la mo-
ral o con la justicia, o tiene que apoyarse en una conviccin ampliamente
difundida de que hay una obligacin moral de obedecerlo.
La posible coincidencia en contenidos del derecho y la moral una
coincidencia siempre relativa y contigente, se recoge por el pro-
pio Kelsen, que por lo dems asegura la existencia de hondas dife-
rencias entre ambos rdenes de regulacin. El derecho es la tcnica
social especfica de un orden coactivo; constituye un medio, un me-
dio social especfico, no un fin. Ahora bien, derecho y moral pueden
coincidir en el contenido de un mandamiento, aunque difieran en la
forma de exigir su realizacin.
El ilustre profesor pone un ejemplo elocuente: derecho y moral
prohben el asesinato. Pero el derecho lo hace estableciendo que si
un hombre comete el delito de homicidio, entonces otro hombre,
designado por el orden jurdico, deber aplicar en contra del homici-
da una cierta medida de coaccin prescrita por el mismo orden. La
moral se limita por su parte a decirnos: No matars.
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En fin, la advertencia de cierto contenido tico del derecho no
lleva a suponer que ambos rdenes se confunden, que es idntica la
estructura de las normas correspondientes y que hay un solo modo
de requerir y lograr el cumplimiento; ste ya es otro problema, que
no mella la (posible) coincidencia en el contenido de la obligacin.
Tambin es verdad, como hace mucho tiempo advirti Paulo, que
non omne quod licet honestum est, en donde se mira la posibilidad
de un espacio jurdico que no comparta la disposicin moral; y lo es
que summun jus, summa injuria: si el derecho se extrema, entra en
pugna con la moral.
Ni siquiera la justicia entendida como imparcialidad, caractersti-
ca del liberalismo poltico en el sentido de Rawls, puede ex-
cluir la admisin y proteccin de bienes que provienen de la moral, a
condicin de no asumirlos bajo el rubro de la conviccin que los
prohja, ni militar en su favor, porque si as lo hiciera abandonara su
calidad imparcial; pero esos bienes naturalmente acuden, son admi-
tidos, incorporados, en la medida en que no tropiecen con el consen-
so relativamente neutral un espacio de convergencia en que se
funda aquella concepcin poltica de la justicia.
En algn caso notable se ha afirmado directamente el sustrato moral
de las obligaciones jurdicas. No me refiero a una posicin filosfica
particular, sino a un instrumento internacional: la Declaracin Ame-
ricana de los Derechos y Deberes del Hombre, de 1948, cuyo carc-
ter jurdico vinculante, y no meramente moral o poltico, se sostiene
con frecuencia creciente. En el Prembulo de esa Declaracin se
manifiesta: Los deberes de orden jurdico presuponen otros, de or-
den moral, que los apoyan conceptualmente y los fundamentan. Por
lo dems, todo el rgimen internacional para la defensa de los dere-
chos del hombre gira en torno a un dogma: la dignidad humana, que
ciertamente no constituye, en primer grado, una afirmacin jurdica,
sino tica, aunque posea consecuencias inmediatas de aquella natu-
raleza.
Si la tica y el derecho se asientan sobre una conviccin humanis-
ta el ser humano como eje de la existencia, supremo bien, ltima
ratio de cualquier sistema normativo, luego de advertir que una y
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otra sirven al mismo objetivo: proteger la vida; reconocerle, confe-
rirle, asegurarle dignidad. Reflexiona Preciado Hernndez:
La justicia y el bien comn temporal estn ordenados inmediatamente al per-
feccionamiento de lo social; pero en ltimo trmino se proponen tambin el
perfeccionamiento moral de la persona. Las normas morales y las jurdicas
observa se relacionan en cuanto stas formulan imperativamente los de-
beres de justicia cuyo cumplimiento se traduce en el perfeccionamiento del
sujeto agente.
Y si ste es el proyecto entraable de tica y derecho, ambos po-
drn y han podido compartir el contenido primordial, sin per-
juicio de que en la construccin de los sistemas diverjan las preten-
siones y las exigencias en la circunstancia o el pormenor. No ms
que eso, pero tampoco menos.
Tal vez as podamos practicar un deslinde sin insistir en una rup-
tura; hay notables diferencias, es cierto, pero tambin existen coin-
cidencias profundas, que no pueden escapar a la reflexin tica y al
anlisis y a la crtica jurdicos. En ocasiones el derecho ha pro-
clamado sus compromisos con la tica: sea en el discurso del legisla-
dor o el aplicador, sea en las palabras de la ley. Ese compromiso
debe ser visto con rigor: puede beneficiar al ser humano, o causarle
dao. La sociedad entre tica y derecho ha engendrado libertad, pero
tambin ha querido justificar, digamos, tirana. Por eso no es posi-
ble olvidar de qu tica se habla y a qu derecho se obedece. La
moral popular o el sano sentimiento del pueblo condujeron al
abismo. Al considerar como idnticos el derecho y la moral sea-
la Bodenheimer, aqul pierde su precisin, su racionalidad y su
estabilidad, es decir, sus caractersticas ms esenciales... So capa de
realizar una idea moral, se somete y da paso al ejercicio arbitrario de
un poder autocrtico por parte de los gobernantes de la sociedad
totalitaria.
Cuando aludimos al Estado de derecho a secas, y lo proponemos
como un mero agente de seguridad por la definicin formal de las
atribuciones de la autoridad y la precisin de los derechos de los
ciudadanos, no exhibimos ms que una cara de la Luna; la otra
queda en la sombra y debiera salir a la luz. De ah la preferencia por
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un Estado de derecho justo; un orden calificado, aunque sea particu-
larmente difcil e invariablemente polmico establecer en qu con-
siste esa justicia; aqu aparece nuevamente la extraordinaria com-
plejidad de una frmula aparentemente sencilla: suum quique tribuere.
La tica tambin cumple un papel en la prctica del derecho, que
es el taln de Aquiles del sistema jurdico. La proteccin del orden
que pretenden las normas jurdicas, la firmeza del Estado de dere-
cho, la propagacin de la seguridad y la justicia, quedan finalmente
en las manos de los sujetos del derecho: si hay disposicin que orde-
ne a los rganos del Estado cumplir las atribuciones que conducirn
a generalizar esa prctica, no las hay, en cambio, que dispongan lo
mismo salvo por excepcin en el caso de los individuos, titula-
res del derecho.
Generalmente pero no invariablemente el titular de un derecho
puede disponer de su bien: retenerlo o perderlo. No se le impone la
obligacin de reclamar, mediante demanda judicial, la prestacin que
alguna persona le debe. Tampoco se asigna al ciudadano el deber de
combatir en los tribunales a la autoridad que desconoce o menoscaba
su derecho, as se trate de un derecho fundamental. En estos casos,
exigir o no exigir depende de otro impulso: una voluntad moral, como
la exigencia batalladora que Ihering describe en La lucha por el de-
recho. Reclamar, pues, tiene un sentido moral; pero tambin puede
tenerlo la decisin contraria: no reclamar, perdonar, olvidar.
La idea de esta obra se debe a Miguel de la Madrid. La propuso
hace dos lustros, todava presidente de la Repblica. Le atraa la
indagacin de los valores ticos valores de vida, en esencia que
alojaba el sistema jurdico mexicano. La historia de ste, vista desde
cierta perspectiva, es tambin la historia de las convicciones ticas
de los mexicanos, por supuesto diversas, enfrentadas, combatientes.
De una intensa dialctica porque sera ilusin creer que en es-
tas cosas hay victorias o derrotas totales proviene el orden jurdi-
co nacional el nuestro, como cualquier otro, que reposa sobre
una variedad de cimientos, entre ellos las convicciones ticas predo-
minantes: stas sugieren al legislador los valores que ameritan pro-
teccin, y en tal virtud se identifican como bienes jurdicos, por una
parte, y por otra se convierten con los restantes datos de la vida
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social en fuentes reales del derecho y referencias para la interpre-
tacin y la integracin por los sujetos de las disposiciones jurdicas
las autoridades que practican sus atribuciones y los individuos que
ejercemos nuestros derechos y cumplimos nuestros deberes y por
los creadores de normas individualizadas, que no slo son los jueces
o los rganos administrativos, sino somos todos.
Si la Constitucin es la norma crucial del sistema jurdico mexi-
cano, a la que deben plegarse y corresponder todas las restantes en la
inmensa pirmide jurdica, en esa misma ley suprema es preciso en-
contrar las decisiones polticas fundamentales y los valores ticos
principales que guan y condicionan ambas cosas la formacin
del orden jurdico, desde el encumbrado plano de las leyes regla-
mentarias de la Constitucin o los tratados internacionales, hasta los
niveles de las dems leyes, los reglamentos, los acuerdos, manuales
y circulares de autoridad, e incluso los contratos, los testamentos, las
declaraciones unilaterales de voluntad y cualesquiera otros actos que
lleguen a integrar el universo del derecho positivo.
Cuando el artculo 133 de nuestra Constitucin resuelve que sta
ms las leyes del Congreso de la Unin que emanan de ella y los
tratados son la ley suprema de toda la Unin, es posible entender
tambin que los valores recogidos, rescatados, elevados, consagra-
dos en la propia Constitucin deben serlo asimismo, escrupulosa-
mente, en las restantes normas. He ah, en mi concepto, la ms pro-
funda pretensin de la norma fundamental: trasladar sus decisiones
de fondo y de forma a la vida de la Repblica y a las relaciones
entre los individuos que integramos la nacin. Si esas pretensiones
ya no bastan o han llegado a ser improcedentes, habr que reformar
la Constitucin para organizar de nueva cuenta algn sector de la
vida colectiva.
En otras ocasiones he afirmado y en este libro lo sostiene, con
autoridad, un autor competente que el artculo 3o. es el precepto
ms relevante de la ley suprema. Lo es, porque a propsito de la
educacin, esto es, de la formacin del hombre, establece derroteros
ticos; lo es, porque slo ese precepto traza un modelo de persona,
de sociedad e inclusive de Estado nacional.
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El desarrollo armnico del ser humano, la solidaridad nacional e
internacional, la independencia y la justicia no son apenas asignatu-
ras en el curriculum de la instruccin formal; van mucho ms a fon-
do y mucho ms lejos: son ideales y propsitos en los que el derecho
y la tica coinciden con entera naturalidad; en ellos se albergan el
respeto y el fomento de la vida, punto de partida para toda construc-
cin tica y jurdica que valga la pena.
No insistir en el sustrato tico del orden jurdico mexicano; aqul
fluye por ste, discurre en el fundamento de las disposiciones, aun-
que nada lo delate ni se adjudique una etiqueta que prevenga sobre
la sustancia moral de la norma jurdica. Pero en el derecho tambin
hay numerosas referencias ms o menos expresas y directas con
palabras diversas a intenciones o valores ticos que recoge el or-
den jurdico. Por supuesto, la formulacin tico-jurdica ms eleva-
da y rotunda de la dignidad humana se asienta en la consagracin de
los derechos del hombre, como los denomin nuestra Constitucin
de 1857, o garantas individuales, como los designa la Carta de 1917.
Por otra parte, hay alusiones constitucionales a valores que poseen
un doble contenido: tico y jurdico. Citar, slo como ejemplo, la
disposicin del artculo 25, aportado por la reforma de 1982 que
ampli el captulo econmico de la Constitucin acerca del desa-
rrollo nacional como medio para el pleno ejercicio de la libertad y la
dignidad de los individuos.
En otros ordenamientos abundan invocaciones particulares de este
carcter, que slo vuelven expreso el compromiso tico del derecho,
ya implcito en las instituciones jurdicas, o que de plano asumen
como jurdicos ciertos deberes ticos. En materia civil familiar hay
normas de ese carcter, como la que manifiesta: Los hijos, cual-
quiera que sea su estado, edad y condicin, deben honrar y respetar a
sus padres y dems ascendientes (artculo 411 del Cdigo Civil).
El mismo ordenamiento estatuye que los contratos obligan a quie-
nes los celebran:
...no slo al cumplimiento de lo expresamente pactado, sino tambin a las
consecuencias que, segn su naturaleza, son conforme a la buena fe, al uso o
a la ley (artculo 1796); y dispone: El que obrando ilcitamente o contra las
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buenas costumbres cause dao a otro, est obligado a repararlo... (artculo
1910).
La teora de las llamadas obligaciones naturales, cuyo cumplimien-
to tiene trascendencia jurdica, reconoce el origen de stas acaso
no todas en los deberes ticos. La obligacin de actuar como buen
padre de familia (el boni patris familia del derecho romano, que
fue bonpre de famille en el artculo 450 del Cdigo de Napolen)
en la atencin de los negocios ajenos, tiene significado moral; ste se
haya entre lneas cuando se apercibe al mandatario que haga lo que
la prudencia le dicte, cuidando del negocio como propio (artculo
2563).
En diversos extremos, el derecho sobre la salud confiere eficacia
jurdica a las normas ticas. La Ley General de Salud fija el derecho
de los usuarios de los servicios de salud esto es, potencialmente, de
todas las personas a recibir atencin profesional y ticamente res-
ponsable (artculo 51). El mismo ordenamiento seala que la inves-
tigacin en seres humanos deber adaptarse a los principios cientfi-
cos y ticos que justifican la investigacin mdica (artculo 100, frac-
cin I). El internamiento de los enfermos mentales debe ajustarse a
los principios ticos y sociales, adems de los requisitos cientficos
y legales que determine la Secretara de Salud y establezcan las dis-
posiciones jurdicas aplicables (id., artculo 75). El Reglamento de
la Ley General de Salud en materia de prestacin de servicios de
atencin mdica seala que sta deber llevarse a efecto de confor-
midad con los principios cientficos y ticos que orientan la prctica
mdica (artculo 8o.).
La orientacin tica del derecho laboral, vertiente del derecho so-
cial, queda de relieve en diversas disposiciones. Las normas corres-
pondientes tienden a conseguir el equilibrio y la justicia social en
las relaciones entre trabajadores y patrones (artculo 2o. de la Ley
Federal del Trabajo); el trabajo exige respeto para las libertades y
dignidad de quien lo presta... (id., artculo 3o.). Entre los criterios de
interpretacin de las normas laborales figuran las finalidades del tra-
bajo sealadas en los artculos 2o. y 3o. de esa Ley (id., artculo 18);
asimismo, para la integracin se toman en cuenta, entre otros datos,
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los principios generales de justicia social que derivan del artculo
123 de la Constitucin... (id., artculo 17).
Son causa de rescisin de la relacin de trabajo las faltas de probi-
dad u honradez del trabajador durante sus labores (artculo 47, frac-
cin II, de la Ley Federal del Trabajo), as como esas mismas faltas
cometidas por el patrn con respecto al trabajador (id., artculo 51,
fraccin II). En torno a esta causa de rescisin existe jurisprudencia
ilustrativa, que aborda el tema de fondo: si bien la tica y el derecho
son disciplinas axiolgicas de distinta naturaleza que, por ende, ti-
tulan diferentes valores, tambin lo es que en el orden penal el ilci-
to es, en muchas ocasiones, un acto que puede calificarse al mismo
tiempo de inmoral (Semanario Judicial de la Federacin, Sala Auxi-
liar, A.D. 5250/76, Petrleos Mexicanos, 4 de septiembre de 1980).
En el derecho administrativo, y particularmente en el rgimen de
los servidores pblicos, hay reglas de evidente sentido tico que inte-
gran el orden jurdico de esta materia. Esto se observa en la enuncia-
cin de los principios que disciplinan el desempeo de los servido-
res: legalidad, honradez, lealtad, imparcialidad y eficiencia (artculo
113 constitucional), as como en aquellos que presiden el manejo de
los recursos econmicos del Estado: eficacia, eficiencia imparciali-
dad y honradez (id., artculo 134). La Ley de Responsabilidades de
los Servidores Pblicos detalla el postulado tico del artculo 113 a
travs de un amplio nmero de obligaciones de los servidores pbli-
cos (artculo 47), cuyo incumplimiento apareja sanciones adminis-
trativas.
El Cdigo Penal ofrece una excelente perspectiva para apreciar
los valores ticos atrados al derecho mexicano, a travs de bienes
jurdicos cuya proteccin se confa como ltimo recurso del con-
trol social a los tipos penales. De ello da testimonio el libro segun-
do de aquel Cdigo, que en la mayora de los casos presenta las figu-
ras delictivas clasificadas conforme a los bienes que tutelan: as, la
vida, la libertad, la integridad, el honor, etctera. En algunos tipos se
recoge expresamente la referencia a asuntos de moral, como en los
ultrajes a la moral pblica (artculo 200), la corrupcin de menores e
incapaces (artculos 201 a 203) y la apologa de un vicio (artculo
209).
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En el proceso de individualizacin, pieza clave del sistema penal,
el juzgador debe considerar los motivos que impulsaron o determi-
naron al delincuente (artculo 52); la depravacin de los motivos
califica las lesiones y el homicidio (artculo 315). Por cierto, la aten-
cin sobre las intenciones y los motivos es frecuentemente mencio-
nada para refutar la idea de que la norma jurdica se desentiende de
la vida interior del hombre: Radbruch dice, inclusive, que la pena,
concebida como garanta y como correctivo, va dirigida... contra
las intenciones, contra la personalidad del delincuente, sin que la
conducta externa se requiera como otra cosa que como un sntoma
necesario. En nuestra jurisprudencia, alguna vez se ha considerado
que la falta de tica acredita la peligrosidad del sujeto, lo cual repercute
en la condena (Semanario Judicial de la Federacin, Primera Sala,
A.D. 5548/58, Francisco Rosas Rodrguez, 14 de noviembre de 1958).
En supuestos de sustitucin de sanciones y abreviacin de stas,
entra en juego el dato de la buena conducta: asunto de moral, que
posee consecuencias jurdicas. Hay comportamientos que incluyen
un elemento subjetivo de ndole tica, moral o social que los identi-
fica como mala conducta ha dicho la jurisprudencia federal,
cuya consecuencia es impedir la sustitucin e sanciones, a pesar de
que no exista delito (Semanario Judicial de la Federacin, Tercer
Tribunal Colegiado del Sexto Circuito, A.D. 74/90, Manuel Casco
Ramrez, 27 de marzo de 1990). Tambin se han tomado en cuenta
consideraciones de tica militar en el enjuiciamiento de delitos de
este fuero (Semanario Judicial de la Federacin, Primer Tribunal
Colegiado en Materia Penal del Primer Circuito, A.D. 13/88, Luis
Figueroa Martnez).
El derecho ejecutivo penal sigue al sustantivo y emprende un esfuer-
zo moral sobre un derecho humano de segunda generacin, que tiene
como contrapartida cierta actividad no slo inactividad del Estado.
Esa disciplina desarrolla la nocin constitucional de readaptacin social
por medio del trabajo y la educacin (artculo 18), y considera que
sta debe tener carcter acadmico, y tambin cvico, higinico, ar-
tstico, fsico y tico (artculo 11 de la Ley que establece las Normas
Mnimas sobre Readaptacin Social de Sentenciados).
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En el sistema procesal se abre paso, como principio rector del
enjuiciamiento, la pretensin de lealtad y probidad, que abarca a los
contendientes y a las autoridades y auxiliares de la funcin jurisdic-
cional. Se suele excluir aunque no en los cdigos procesales pena-
les federal y del Distrito Federal, ni en el federal de procedimientos
civiles las pruebas contrarias a la moral. Son inadmisibles las ad-
quiridas en contravencin de la ley (exclusionary rule); esta regla de
exclusin implica el predominio de la tica en el procedimiento, in-
cluso por encima de la verdad material y la seguridad pblica; dicho
en otros trminos, se desecha la idea de que el fin justifica los me-
dios, y se admite, a la inversa, el principio de que los medios (su
legitimidad) justifican el fin (hallazgo de la verdad histrica, en la
que se sustenta la sentencia).
Tambin se han explorado en otros mbitos las relaciones entre
tica y derecho, explcitamente, para precisar que lo exigible tica-
mente no siempre es exigible jurdicamente: as ocurre con la mentira
en que incurre el inculpado que declara, con el propsito de mejorar su
situacin jurdica: en el mbito de la tica es criticable, en el legal
es aceptable (Semanario Judicial de la Federacin, Primera Sala,
A.D. 2343/78, Jos Alberto Votta Echavarra, 24 de enero de 1979).
El Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Nacio-
nal Autnoma de Mxico y el Fondo de Cultura Econmica convi-
nieron en patrocinar esta obra colectiva, a la que han concurrido
juristas distinguidos, conocedores y cultivadores de diversas ramas
del derecho. Aqu se ha tratado de indagar y presentar, en apretada
sntesis, un panorama acerca de los valores morales que recoge el
derecho positivo mexicano. Obviamente, cada autor ha enfocado el te-
ma con entera libertad y desde su propia perspectiva, no slo desde
su propia especialidad. Por ende, en este volumen existen diversas
formas de entender la relacin entre derecho y tica, o dicho de otra
manera, el papel de aqulla en el orden jurdico.
Por supuesto, esta obra no pretende agotar el tema, sino iniciarlo;
es el primer ensayo de su gnero en las letras jurdicas de nuestro
pas, ms all de los tratados de filosofa, teora o introduccin al
derecho, en los que la materia constituye apenas un captulo, ms o
menos breve, de una exposicin mayor. En consecuencia, se le ha
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subtitulado: Una aproximacin, con lo que se acotan sus preten-
siones y sus resultados. En efecto, ahora se trata de aproximarnos a
este objeto de estudio y reflexin; a partir de l pudieran suscitarse
nuevos esfuerzos de exgesis e investigacin, que den profundidad
al trabajo que aqu se emprende.
En todo caso, habr que proseguir el esclarecimiento de los nti-
mos objetivos del sistema jurdico nacional y sus conexiones con las
ideas sociales acerca del bien, la justicia, el desarrollo, la libertad;
en suma, con ciertas convicciones y aspiraciones nacionales acerca
del ser humano el hombre en general; el mexicano en particular.
Todo ello revela, por lo dems, la evolucin del pueblo segn se
refleja en la formacin de la ley y el desempeo del poder. La socio-
loga jurdica cuyo desenvolvimiento comienza entre nosotros, con
buenos augurios deber inquirir sobre la forma en que las normas
jurdicas se trasladan a la realidad; esto es, precisar la cercana o el
alejamiento que hay siempre y donde quiera entre lo que el re-
cordado maestro Eduardo Garca Mynez denominaba derecho vi-
gente y lo que designaba derecho positivo: la vida de los valores
ticos, gracias a la ley, ms all de la ley.
Finalmente debo hacer algunas precisiones sobre la organizacin
de esta obra y sus caractersticas. No se trata de un trabajo destinado
solamente a juristas; se ha querido llegar a un pblico ms amplio,
que pudiera interesarse en una aproximacin sobre el contenido ti-
co del derecho, asunto de inters general. Por ello se solicit a los
autores que sus colaboraciones fuesen breves, como en efecto lo son,
y que prescindieran de aparato crtico. De ah que no hay notas a pie
de pgina o referencias bibliogrficas, ni consideraciones histricas
pormenorizadas, propias de obras de otra naturaleza. De esta suerte,
cada colaboracin es un discurso compendioso, una reflexin per-
sonal, un punto de vista fundado en la experiencia y la investigacin.
Termino este prlogo con una expresin de reconocimiento: al li-
cenciado Miguel de la Madrid Hurtado, director del Fondo de Cultura
Econmica, y al doctor Jos Luis Soberanes Fernndez, director del
Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM, por haberme con-
fiado la coordinacin de esta obra colectiva, y a quienes atendieron ge-
nerosamente la invitacin que se les formul para colaborar en ella.