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Etude sur le goulag : cadre juridique, statistiques et contexte politique

22/10/2009 Ce que les tudes russes montrent. Les recherches sur le systme pnal sovitique reprsentent, au total, prs de 9 000 pages. Leurs auteurs sont nombreux, mais les plus connus sont les historiens russes V.N. Zemskov, A.N. Dougin et O.V. Xlevjnik. Leurs travaux commencrent paratre en Occident grce laide de collgues de pays occidentaux. Les deux travaux utiliss ici ont, pour lun t publi dans le magazine franais lHistoire en septembre 1993 dans un article crit par Nicolas Werth, directeur de recherche au CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) ; pour lautre, publi aux Etats-Unis dans la Revue dHistoire Amricaine (American Historical Review) par J. Arch Getty, professeur dhistoire lUniversit de Californie, Riverside, en collaboration avec G. T. Rittersporn, chercheur au CNRS ainsi que le chercheur V AN Zemskov de lInstitut dHistoire Russe (qui fait partie de lAcadmie russe des sciences). Aujourdhui, plusieurs livres sont parus sur le sujet, crit par ces chercheurs ou par dautres personnes des mmes quipes de recherches. Avant de poursuivre, je voudrais prciser quaucun de ces scientifiques et chercheurs ne dfendent le systme socialiste. Au contraire, ils ont un point de vue bourgeois et antisocialiste. Certains dentre eux sont mme des ractionnaires. Les lecteurs ne doivent pas simaginer que ce qui va suivre provient dun quelconque complot communiste. Ces chercheurs ont voulu simplement dnoncer les mensonges de Conquest, Soljenitsyne, Medvedev et dautres. Ils ont montr quils plaaient leur intgrit professionnelle avant tout autre considration et quils ne voulaient pas servir des buts de propagande. Les rsultats des recherches russes rpondent beaucoup dinterrogation sur le systme pnal sovitique. Les chercheurs ce sont concentrs surtout sur lpoque de Staline, la plus controverse. Nous allons continuer en rpondant une srie de questions prcises en puisant les rponses dans les revues LHistoire et American Historical Review.

Cest la meilleure faon daborder le systme pnal sovitique : 1- En quoi consistait le systme pnal sovitique ? 2- Combien de prisonniers y avait-il, aussi bien prisonniers politiques que nonpolitiques ? 3- Combien de gens sont morts dans les camps de travail ? 4- Combien de personnes furent condamnes mort avant 1953, en particulier pendant les purges de 1937-1938 ? 5- Quelle tait la dure moyenne des dtentions ? Aprs avoir rpondu ces questions, nous discuterons du cas de deux catgories de populations dont on fait rfrence habituellement lorsque lon parle des morts et des prisonniers en Union sovitique : les koulaks condamns en 1930 et les contrervolutionnaires condamns en 1936-38. Les camps de travail dans le systme pnal Commenons par la nature du systme pnal sovitique. Aprs 1930, le systme pnal sovitique consistait en un systme de prisons, de camps de travail (goulag), de colonies de travail (goulag), de zones ouvertes spciales et dun systme damendes. Ceux qui taient condamne taient en gnral envoys dans une prison normale et une enqute tait fate pour savoir sil tait innocent et dans ce cas relch, ou sil tait au contraire jug. Un accus qui passait au tribunal pouvait aussi bien tre dclar innocent (et relch) ou tre condamn. Sil savrait quil tait co ndamn, il devait soit payer une amende, soit aller en prison ou, plus rarement, tre excut. Lamende pouvait consister ce que sa paye soit rduite pour une priode donne. Pour celui qui y tait envoy, il se retrouvait dans diffrentes sortes de prisons en fonction du type de peine. Dans les camps de travail du goulag, tait envoy ceux qui avaient commis de srieux dlits (homicide, vol, viol, crime conomique, etc.) ainsi quune grande partie de condamns pour activits contre-rvolutionnaires. Les condamns une peine de 3 ans pouvaient aussi tre envoys dans ces camps de travail. Aprs avoir pass un certain temps dans les camps de travail, un prisonnier pouvait tre dplac dans une colonie de travail ou dans une zone spciale ouverte. Les camps de travail taient des zones trs larges o les prisonniers vivaient et travaillaient sous troite surveillance. Travailler et ne pas tre la charge de la socit tait jug ncessaire. Aucune personne en bonne sant ne restait sans travailler. Il est

possible quaujourdhui, on trouve cela trs dure, mais ctait la rgle. Il y avait ainsi 53 camps de travail en 1940. Il y avait dautre part 425 colonies de travail. Ctait des units beaucoup plus petites que les camps de travail, avec un rgime plus libre et moins surveill. On y envoyait ceux qui taient condamns des peines plus rduites et ceux qui avaient commis des crimes et des dlits politiques moins graves. Ils travaillaient en libert dans des usines ou la campagne et taient mlangs la socit civile. Trs souvent, le salaire tait entirement vers au prisonnier, de la mme faon que les autres ouvriers. Les zones spciales ouvertes taient gnralement des zones agricoles pour ceux qui avaient t exils tels que les koulaks, expropris pendant la collectivisation. Dautres personnes juges coupables de crimes ou de dlits politiques mineurs pouvaient aussi purger leurs peines dans ces zones. 454 000 et non 9 millions La seconde question est de savoir combien il y avait de prisonniers politiques et combien de prisonniers de droit commun. Cette question concerne ceux qui taient emprisonns la fois dans les colonies de travail, les camps de travail que dans les prisons (bien quil faut savoir que dans les colonies, il y avait dans la plupart du temps une libert partielle). Le tableau ci-dessous a t publi dans la Revue dHistoire Amricaine et couvre une priode de 20 ans, entre 1934, moment o le systme pnal fut plac sous la direction de ladministration centrale, jusquen 1953, lanne de la mort de Staline.

On peut tirer du tableau ci-dessus une srie dobservations. Pour commencer, nous pouvons comparer ces chiffres avec ceux de Robert Conquest. Ce dernier dclare, par exemple, quen 1939, il y avait 9 millions de prisonniers politiques dans les camps de

travail et 3 millions dautres morts en 1937-1939. Il ne faut pas oublier que Conquest ne parle ici que du nombre de prisonniers politiques ! A ct, il y a aussi les prisonniers de droit commun qui, ajoute Conquest, sont encore plus nombreux que le nombre de prisonniers politiques ! En 1950, daprs Conquest, il y avait aussi 12 millions de prisonniers politiques ! Lorsquon connat la vrit, on peut voir combien est grande la fraude de Conquest. Aucun des chiffres quil avance ne se rapproche dune quelconque faon de la vrit. En 1939, il y avait, camp, prisons et colonies confondus, un total de 2 millions de prisonniers. 454 000 dentre eux avaient t condamns pour crimes politiques, et non 9 millions comme lassure Conquest. Ceux qui sont morts dans les camps de travail entre 1937 et 1939 atteignent le chiffre de 160 000 et non 3 millions comme le dit encore Conquest. En 1950, il y avait 578 000 prisonniers politiques dans les camps de travail et non 12 millions comme le dit Conquest qui reste, noublions pas, encore aujourdhui une des principales rfrences de la propagande anticommuniste de droite. Robert Conquest est assurment un des meilleurs prototypes des pseudo-intellectuels de droite. En ce qui concerne les chiffres cits par Soljenitsyne qui annonce 60 millions de morts dans les camps, il ny pas de commentaire faire. Labsurdit de ces affirmations est si manifeste que seul un fou peut dire de telles choses. Mais laissons ces trafiquants pour nous concentrer sur lanalyse concrte des statistiques du goulag. La premire question, cest de savoir ce quon peut conclure du nombre de gens incarcrs ? Quest-ce que signifie le chiffre de 2,5 millions ? Chaque personne emprisonne est une preuve que la socit na pas des conditions suffisamment dveloppes pour permettre chaque citoyen de vivre pleinement. De ce point de vue, les 2,5 millions de prisonniers reprsentent une critique de la socit. La menace intrieure et trangre Les conditions dans lesquelles se trouvait le nombre de prisonniers du systme pnal doivent bien tre expliques. LUnion Sovitique tait lpoque un pays qui avait rcemment renvers le fodalisme, et cet hritage social au niveau individuel pesait souvent lourdement sur la socit. Dans un systme arrir comme le tsarisme, les ouvriers taient condamns vivre dans une extrme pauvret et la vie humaine valait peu de choses. Le vol et les crimes violents taient punis sans mnagement. Les rvoltes contre la monarchie finissaient souvent par tre rprims par des massacres, la peine de mort et des peines de prison extrmement longues. Les relations sociales, et les traditions mentales qui les accompagnaient, prenaient beaucoup de temps pour voluer, ce qui influenait en dfinitive le dveloppement de lUnion sovitique dans son attitude envers les criminels. Une autre chose qui doit tre prise en compte, cest que lUnion sovitique, qui comptait dans les annes 30 prs de 160 170 millions dhabitants, tait

srieusement menace par les puissances trangres. Suite aux grands changements politiques en Europe dans les annes 30, la menace de guerre de la part de lAllemagne nazie tait grande, une menace de survie pour le peuple slave. Le bloc occidental nourrissait aussi des ambitions interventionnistes. Cette situation, Staline la rsum en 1931 : Nous avons 50 100 ans de retard sur les pays avancs. Nous devons rattraper ce retard en 10 ans. De cela dpend notre survie. Dix ans plus tard, le 22 juin 1941, lUnion sovitique tait envahie par lAllemagne nazie et ses allis. La socit sovitique dt faire de gros efforts entre 1930 et 1940 et la majeure partie de ses ressources fut consacre prparer la dfense contre la guerre qui sannonait. A cause de cela, les ouvriers travaillaient dures mais peu pour leurs bnfices personnels. Les 7 jours de travail par semaine furent rallongs en 1937, et en 1939 pratiquement chaque samedi tait une journe de travail. Au cours de cette priode trs difficile, la guerre pesa sur la socit pendant presque deux dcennies (les annes 30 et 40). Elle cota la vie 25 millions de personnes en lUnion sovitique pendant la Seconde Guerre mondiale et la moiti du pays fut rduit en cendres. Les crimes avaient tendance dans ces conditions se dvelopper bien que les gens essayaient de sentraider pour amliorer leurs conditions de vies. Pendant cette priode trs difficile, lUnion sovitique comptait un maximum de 2,5 millions de prisonniers, cest--dire 2,4% de la population adulte. Comment peut-on valuer ce chiffre ? Cest peu ou beaucoup ? Comparons. Plus de prisonniers aux Etats-Unis Voyons les Etats-Unis, par exemple, un pays de 252 millions dhabitants (en 1996), le pays le plus riche du monde, qui consomme 60% des ressources mondiales. Combien y-a-t-il de prisonniers ? Quelle est la situation de ce pays qui nest menac par aucune guerre et qui ne connat aucun grand bouleversement social menaant sa stabilit conomique ? Dans une dpche de presse parue trs brivement dans les journaux en aot 1997, lagence de presse FLT-AP (Associated Press) rapporta quil ny avait jamais eu autant de prisonniers aux Etats-Unis avec un chiffre de 5,5 millions prisonniers en 1996. Cela reprsente une augmentation de 200 000 personnes depuis 1995 et le nombre de criminels aux Etats-Unis reprsente 2,8% de la population adulte. Ces donnes sont disponibles pour tous ceux qui le dsirent au dpartement de la justice des Etats-Unis (Page daccueil web du Bureau statistique de la justice, www.ojp.usdoj.gov/bjs ). Aujourdhui, le nombre de prisonniers aux Etats-Unis est de 3 millions suprieur par rapport au nombre maximum en Union sovitique lpoque dont nous parlons ! En dfinitive, en Union sovitique, 2,4% maximum de la population adulte tait emprisonne, alors quaux Etats-Unis, le chiffre atteint 2,8% et ne fait quaugmenter ! Selon la dpche de presse du dpar tement amricain de la

justice, le 18 janvier 1998, le nombre de condamnations avait augment en 1997 de 96100. Sagissant des camps de travail en Union sovitique, il est vrai que les conditions de dtention taient dures et difficiles pour les prisonniers mais quelle est la situation, aujourdhui, dans les prisons amricaines o est rpandu la violence, le trafic de drogue, la prostitution, les abus sexuels (290000 viols chaque anne dans les prisons). Personne ne peut prtendre sortir sauf des prisons amricaines ! Et dans une socit qui na jamais t aussi riche !