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Races griegas: tan lejanas y tan cercanas...

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ANA MARA GISPERT-SAUCH COLLS


Introduccin
sidoro de Sevilla en su obra maestra Etimologas, supo unir el origen, o sea, de dnde viene un vocablo y la etimologa, que sera el por qu se aplica este vocablo a una realidad concreta. Hizo, pues, una distincin entre etimologas ex causa (segn lo que es) y etimologas ex origine (segn de dnde viene). Y, como de lo que se trataba era de captar el valor esencial de una palabra, dice Isidoro, cuando se ha visto de dnde viene un nombre, se comprende ms rpidamente su valor, porque el estudio de las realidades es ms fcil una vez conocida la etimologa (Etimologas, I, 19, 2). Siguiendo en parte esta orientacin, presentamos algunas races de verbos griegos, lejanos en referencia al tiempo de su origen, pero presentes en nuestro tiempo a travs de sus derivaciones. Y, sobre todo persistentes, porque nos transmiten la esencia de significado, la densidad semntica, a la que he aludido en varias ocasiones1. De esta forma, el hoy de muchas de nuestras palabras est impregnado de este pasado clsico que nos invita a recuperar permanentemente su esencia. No en vano y refirindonos a Scrates, podramos decir que la etimologa tiene una funcin mayutica, la de sacar a la luz el ncleo fecundo de las palabras. Veamos algunas de dichas races.

Races griegas generadoras de palabras castellanas


- El verbo (= conocer) tiene una raz (presente en diversas lenguas indoeuropeas) que contiene una gran densidad
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semntica. Est, de alguna manera, emparentada con la raz del verbo griego (nacer), lo cual expresa una sugerente relacin conceptual entre conocer y nacer. Este parentesco se manifiesta en algunas de las lenguas romnicas, como la francesa (natre y connatre) o la catalana (neixer nacer y coneixer conocer). De esta raz surgen una serie de palabras usadas principalmente en el campo de la filosofa:

gnosis, con su desinencia -sis, como proceso de conocimiento. gnosticismo, con su desinencia ismo, como doctrina que pretenda conocer instintivamente la naturaleza del universo y el destino del hombre. agnstico, con el prefijo negativo a-, trmino acuado en el siglo XIX para designar a las personas que niegan tanto el atesmo como el tesmo, pues consideran que no es posible una respuesta a la duda de la existencia de algn ser superior o Dios. diagnstico, con el prefijo que significa dia-, significa el conjunto de signos que permiten conocer las enfermedades. pronstico, con su prefijo pro-, equivale al conocimiento previo a lo que va a ocurrir.
- El verbo , nacer (con sus races mltiples , , que implican el sentido de engendrar), produce numerosos trminos: genio, como la persona misma, y a la vez nombre de la deidad que, segn los antiguos, velaba por la suerte de cada uno.

generacin, genealoga, genealgico, gnesis, gentica, todas ellas relacionadas con el origen biolgico. genes, genoma, vocablos cientficos modernos, empleados para significar el factor hereditario en las clulas genitivo, usado en latn tardo (genitivus) para significar al engendrador (caso genitivo) de las distintas formas del sustantivo. progenitor, primognito, congnito, primigenio, unignito, trminos tomados del latn, pero derivados de la misma raz griega.
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genitales, rganos que sirven para engendrar.


gonorrea, compuesto de (esperma) y (fluir); relacionado con el origen de la vida.

eugenesia, con el prefijo eu, significa etimolgicamente buen nacimiento y es aplicado a las leyes de la biologa sobre el mejoramiento de las especies. indgena, vocablo de procedencia latina, pero de origen griego, est formado por inde (de all) y genus (origen) y significa el nacido all. Curiosamente, la palabra indio est formada sobre el mismo adverbio y significa el de all. Las diferencias valorativas entre ambos trminos son de carcter cultural, no idiomticas.
- El verbo , cuyo significado es saber, conocer, informarse , de, explorar (un pas), ha originado un trmino griego, que significa bsqueda, averiguacin, informe, noticia, resultado de la investigacin. A su vez, existe emparentada con stas el trmino (conocedor, rbitro) que contiene en su interior el (saber). La historia le debe gran parte de su sentido verbo actual a ese arcano significado. , - La raz comn del verbo (y de los sustantivos y que significan decir, palabra, accin de hablar, respectivamente) pas al latn como lego, lectum, y encierran tambin el significado de reunir, juntar, contar, como podemos apreciar en palabras castellanas, tales como lectura, colecta. Por otra parte, est presente como pseudosufijo con el significado de estudio, tratado, en trminos tales como antropologa, arqueologa, cronologa, etnologa, mitologa, meteorologa, astrologa, psicologa, zoologa, urologa, teologa, etc. A la vez, ha dado origen a otro tipo de palabras como: dialctica (palabra a travs de...), neologismo usado en ciencias sociales como mtodo filosfico o del conocimiento, (hablar a travs de oposiciones, discusin), equivalente etimolgicamente a dilogo (= palabra o conversacin entre dos o ms) de la lengua popular.

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- Se encuentra tambin esta raz en prolegmenos, con el sufijo pasivo (lo que debe leerse previamente), palabra emparentada semnticamente con prlogo (palabra previa), la cual, a su vez, remite a su antnima eplogo (palabra posterior, conclusiva de u ne s c r i t o ) .
(sentir, sufrir, padecer) y del sustantivo - La raz de (sufrimiento) aparece en nuestra lengua en palabras como pattico, patologa, psicpata, como pseudosufijo (segundo trmino de palabras compuestas) en cardiopata, homeopata, osteopata, psicopata, telepata y otras, o como primer miembro de palabras compuestas como: patologa, patografa. Es importante sealar la acepcin de simpata (sentir con), vocablo etimolgicamente idntico al trmino latino compasin (sentir con); de ambas palabras usadas en el lenguaje de la vida cotidiana, aunque emanadas del mismo pozo, la procedente del griego (simpata) posee una carga o matiz positivo, mientras que su par latino (compasin) entraa una carga negativa, pues significa padecimiento ante la situacin penosa de otra persona.

- Una raz tambin compleja por sus diversos significados es la que es el estudio, la contemplacin reside en la palabra teora. de la verdad, e implica ms que un simple constatar o contemplar, pues hay una participacin al permitir que se d la verdad, o sea, un develamiento (Heidegger). Teora es tener a la vista, en frente, lo que est en cuestin. No se trata de la oposicin praxis-teora (Aristteles dir que la teora es la ms alta praxis), pues la teora implica ya un mirar comprometido, y es un privilegio de la mirada y de la luz en la metafsica (cf. Platn y Aristteles). Con esta misma raz encontramos las palabras:

, quien era el funcionario pblico en Grecia a quien se le encomendaba asistir a los juegos para ver, sin intervenir, a fin de que el juego transcurriera de una manera conforme con las reglas predeterminadas. No era un ver por ver, sino ver para , era, pues, el constatar, inspeccionar, vigilar. Este enviado de la polis al orculo o a las fiestas.
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eran los dineros dados por el Estado a los atenienses pobres para que asistieran a los espectculos y pagasen su asiento en los mismos.
era la nave sagrada que transportaba a los peregrinos. es el resultado de lo que se ve u ofrece a la vista. Tiene el sufijo ma, ya analizado. , por tanto, es visin ( ya sea en la aduana o la propia del veedor encargado de velar, cuidar) pero alude al mismo tiempo a una misin sagrada y a una fiesta, certamen o expedicin de carcter religioso. El trmino teora, para algunos autores (entre ellos, el filsofo Federico Camino)2, encierra el trmino theos, (dios o diosa) como esencia de la verdad y, por ello, no es especulacin, palabra latina derivada de speculari (mirar) pero cuyo significado se asemeja al de conjetura (opinin sobre algo sobre la base de indicios). Teora es un mirar comprometido de la verdad ntimamente ligado a la praxis.

- El verbo , que significa filosficamente preguntar, nace del asombro (), y coloca al hombre frente a sus grandes enigmas. Comprende esta palabra el eros, como amor, pues slo en el amor es posible llegar a la sabidura. La reflexin sobre la pregunta, , se convierte en Aristteles en un estudio taxonmico cuyo centro es la nocin misma de problema3. Posteriormente Heidegger se interesar por la pregunta e incluir como contenido en ella lo que aparece con mayor claridad en los trminos derivados del latn preguntar e interrogar (cf. parte latina). El verbo griego comprende en su densidad interna el significado de pedir, rogar, suplicar y querer. Ambos significados se encuentran con claridad en diversos pasajes del griego neotestamentario, principalmente en los escritos del evangelista J u a n . (conducir, llevar) aparece en castellano en La ra z del verbo palabras tales como pedagoga ( + = conducir al nio) y demagogo ( + = conducir al pueblo).

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Una raz, parecida en su forma pero de diferente significado, es (hablar en la asamblea), y que se conserva la del verbo en castellano en los sustantivos gora y agorero con ese valor incorporado (significan respectivamente lugar de reunin y el que habla en la misma). La raz griega / / - (= lanzar, arrojar) aparece en palabras como bala, diablo, ( + ), parbola ( = proyectil + sufijo + ), problema (prefijo + ) = lo que se ha arrojado o lanzado delante. La raz / - con significado de indicar, aparece en palabras tales como dectico ( + desinencia ), apodctico ( + ), paradigma ( + + ). La raz (= opinar, creer) ha producido la palabra castellana dogma, copiada tal cual del griego , cuyo sufijo le confiere el valor de lo resultante; o sea, la opinin que despus de una criba de opiniones deviene en creencia. Tambin ) y su antnima heterodoxia ( ortodoxia ( ), opinin recta y contraria, respectivamente. Paradoja ) es la opinin que se halla al margen de lo ( esperado, de lo creble. La raz - / - del verbo que significa poner de pie, estar parado, estar firme, aparece en palabras tales como xtasis ( + ) arrebato del alma que queda como levantada fuera del cuerpo; sistema ( + = colocar conjuntamente); y otras, como metstasis, prstata, esttico, hiposttico, todas ellas formadas por los prefijos ya mencionados y el verbo en cuestin. Se trata de una raz indeuropea, que aparece tambin en snscrito. Un ejemplo de ello es la palabra esvstica aplicada a la cruz, utilizada en la cultura hind, y retomada luego como smbolo del grupo nazi. El vocablo esvstica del snscrito pas al griego como (= bienestar). La cruz aludida expresa grficamente estabilidad y, por ende, bienestar. La misma raz tiene su equivalente en latn en la raz st con el mismo valor.

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La raz del verbo (= percibir), ha dado lugar al vocablo esteta. Es curioso notar que la nica palabra castellana derivada de esta raz ha sido usada para sealar a la persona sensible a estmulos de orden artstico, no fsico. Para referirse a ste, se han inventado palabras que denotan la condicin ms bien de insensibilidad o sensibilidad no comn, como anestesia oh i p e r e s t e s i a . (= acostar) se esconde una raz que se En el verbo manifiesta en una serie de palabras como in-clinarse, pro-clive, de-clinar. Llamamos en-cltica (ni in-cltica ni en-clnica) a la palabra que se apoya, prosdicamente, en otra que la precede. Ms directa es la derivacin al vocablo clnica (el lugar donde uno se acuesta). Clima tiene que ver tambin con la inclinacin, la del cielo, de la que dependen las temperaturas; asimismo, clmax, palabra que indica una gradacin. (= separar, Tomando como base la raz del verbo discernir), se han ido formando palabras que siempre se relacionan con su reserva original de sentido. As el crtico es un buen separador (de aspectos buenos, malos, notables, dignos en todo caso de tener en cuenta), como lo es tambin el discreto o discriminador. Como sucede tantas veces, hay derivados castellanos que tienen su fuente ms prxima en el latn; es el caso de secreto (aquello que se pone aparte, escondido). Especialmente interesante es la formacin de hipcrita, la persona que simula ser quien no es en realidad. Su carga peyorativa cay sobre la palabra siglos ms tarde, ya que los griegos significaron ). con ella simplemente a los actores de teatro ( Lo interesante de la raz - / -, inserta en el fundamental verbo = colocar, es notar que los derivados castellanos han ido acompaando, en su mayor parte, los mismos prefijos ), prgriegos. De esta forma, tenemos las palabras tesis ( tesis, sn-tesis, ant-tesis; ana-tema (calcada del original ana-qh + sufijo -ma); y pinaco-teca ( +). (recordar). La raz - / - / - reside en el verbo Es cierto que la palabra memoria nos ha llegado a travs del latn; pero, en nuestra lengua, tenemos trminos que han 203

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conservado tenazmente la raz griega, a pesar de que ello ha obligado, para pronunciarlos, a un esfuerzo inusual entre nosotros. Tales son mnemotecnia o mnemotcnica. Encontramos tambin en uso amnesia y anamnesia, a-mnesia y a-mnista (olvido p o l t i c o ) . Son pocas las palabras castellanas derivadas de (= decir), verbo del que cabra esperar mayor fortuna, ya que expresa una accin tan primordial en el ser humano. Recogemos eufemismo ( + ), blasfemia, pro-feta (no, por cierto, el que dice las cosas antes de que sucedan, sino el que habla en lugar de otro) y a-fasia. El trmino infante, que llega al castellano a travs del latn, contiene la raz de este verbo griego, precedido del prefijo latino in- de valor negativo: infante es, pues, semnticamente el que no habla. Suerte similar a la que tuvo la precedente le toc tambin a la raz griega - / . Aunque form verbos griegos con el significado bsico de comer, stos no fueron tan usados como para que prosperara la formacin de derivados en lenguas tributarias de la griega. En realidad, slo un derivado castellano intent, y sin xito, abrirse paso: el adjetivo trfico (es decir, alimenticio). Nos referimos a derivados directos y positivos. S ha sobrevivido desde el s. XVI atrofia, al que sucedi ms tarde distrofia e hipertrofia. Existen compuestos, como orfano-trofio (donde se alimentan los hurfanos) y hetertrofo (ser que se alimenta de otros seres vivos). La raz - / - (ver el verbo correspondiente = estar lleno), indicativa de abundancia, pas al latn, y es fcilmente reconocible en bastantes vocablos castellanos: pleno con su a u m e n t a t i v or e p l e t o ,p l e t r i c o ,p l e n i t u d ,p l e n a r i o ,p l e o n a s m o( f i g u r a literaria que indica una exageracin expresiva). Para los siglos XV y XVI sobrevino la conversin del sonido pl al ll producindose l l e n o ,r e l l e n a r . La raz - / - encierra el sentido de pensar. Existe el sustantivo griego frhn cuyo significado es mente. Se hizo famosa la virtud de la (sensatez, cordura, buen criterio) en la cultura griega antigua. Curiosamente los
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derivados castellanos han seguido una senda ms bien peyorativa: frenes, frenopata Por ms que, en nombre de razones semiolgicas, haya quienes sientan la tentacin de buscar etimologas comunes a frentico y desenfrenado, este ltimo vocablo tiene una procedencia latina del todo ajena a la raz griega que ahora nos ocupa. = mostrar) es otra raz - (componente del verbo prdiga en la generacin de trminos de inters en la lengua castellana. Antes de generarse los trminos fantasa y fantstico, se populariz la voz fantasma (aunque su derivado fantasmagrico es muy posterior). Fenmeno proviene tambin de la misma raz, lo mismo que di-fano y epi-fana.

Notas
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En este artculo estn recogidos algunos fragmentos de la investigacin Un estudio sobre etimologas greco-latinas y su repercusin en vocablos de la lengua castellana, que present al Instituto de Investigaciones Humansticas, de la UNMSM, en noviembre de 2001. Se trata de la hiptesis de que las palabras castellanas derivadas del latn y/o griego conllevan desde su origen una reserva de sentido (densidad semntica, sugiero llamarla) que est presente en su interior, y que en su transitar a lo largo del tiempo va explicitando unos u otros aspectos sustanciales de su sentido, de acuerdo a la demanda o necesidades de la comunidad hablante. El filsofo y profesor de la Pontificia Universidad Catlica del Per, Dr. Federico Camino, tuvo la gentileza de proporcionarme unos apuntes manuscritos de trabajo en los cuales me he inspirado para hablar acerca de los trminos relacionados con teora. Federico Camino Reflexiones sobre la pregunta. Separata de la Pontificia Universidad Catlica del Per.

Referencia bibliogrfica
ISIDORO DE SEVILLA (1982): Etimologas. Texto latino y traduccin al castellano de Jos Oroz Reta y Manuel Marcos Casquero. Editorial BAC. Madrid.

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