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J o l l e Z ask

La politique comme exprimentation

La formation des tats doit tre un processus exprimental [...] Et comme les conditions d action, d enqute et de connaissance sont sans cesse changeantes, lexprimentation doit toujours tre reprise ; lEtat doit toujours tre redcouvert. (Le Public et les problmes, chap. I)

Il est rare que la politique soit considre com m e une exprimentation . Car il semble quelle rclame p lu t t des principes fermes et des actes efficaces, non des hypothses et leur mise lpreuve, u n ttonnem ent et des avances pas pas, sans parler de remises en cause, d erreurs et d errements. Lassociation souvent faite entre la politique et lurgence de laction boude lexprim entation to u t autant que ne le fait la conception d u politique com m e conform it des principes intangibles. Sil est souvent admis que le dom aine des affaires politiques soit fluctuant et quil ballotte suivant les circonstances - les qualits des chefs tant toujours limites, les hommes, versatiles, la fortune , variable et le silence des dieux, tem el - , o n recourt en revanche frquem m ent des thories tablissant des constantes et des invariants susceptibles de rendre com pte de ce quest Le Politique , sous la surface de la brve dure, et malgr les accidents. D aprs Lo Strauss o u ric Weil par exemple, telle serait la tche mm e de la philosophie politique. D une manire gnrale, ces invariants que la philosophie (et les pratiques qui o n t pu s'en rclamer) o n t p u mobiliser peuvent tre dsigns com m e le p o in t de jonction entre des principes thiques sur la finalit de lassociation

humaine et des principes mcaniques de fonctionnement des institutions politiques. Le rapport entre ces deux types de principe est de moyen fin. O n se trouve donc plac devant trois termes : par exemple, chez Hobbes, on trouve la paix comme fin, la cession de son droit par chacun la puissance souveraine comme moyen et, au point de jonction entre la fin et les moyens, le conatus (endeavour) humain dfini la fois par une mcanique d u dsir, la dfiance de tous lgard de tous, et la facult de raisonner, ou de calculer les consquences des mouvements. Autres exemples : chez Rousseau, le poin t de jonction entre la libert comme fin et ltablissement du droit politique fondamental sous les espces de la volont gnrale comme moyen savre la perfectibilit , et chez Bentham, le point de jonction qui se situe entre le bonheur de tous et le principe d un gouvernement limit consiste en un calcul individuel des plaisirs et des peines. Dans tous ces cas, linvariant quivaut un prsuppos sur la nature de lhom m e et sur lorientation du dveloppement qui lui serait inhrent. C est grce lui que la philosophie politique peut devenir dductive et parvenir rationnellement des principes fonds sur la nature des choses. C et invariant dsigne tout autant une potentialit dont le sige serait ici lindividu quune loi de dvelop pement universelle dont, en guise de dernier exemple, linsociable sociabilit par laquelle Kant explique le progrs des affaires humaines serait une formule particulirement explicite. La philosophie des poques ultrieures n'a pas fondam entalem ent abandonn cette manire de penser la politique en fonction de prsupposs conjointement substantiels et processuels. En effet, il semble q uelle soit reste tributaire du postulat daprs lequel il existerait des lois constantes qui assureraient quun potentiel de libration humaine donn au d pan puisse tre actualis. Seulement, au lieu que la jonction fins-moyens dpende comme auparavant de prmisses anthropologiques individuelles, elle s'tablit plus souvent entre des prmisses de type sociologique et collectif d un ct, et des finalits attaches la communaut de lautre. Chez Hegel ou Marx par exemple, le progrs ne dpend plus d u dveloppement d u potentiel inscrit dans la nature humaine individuelle, mais d u dveloppement des liens sociaux, des rapports matriels ou de la psychologie collective, jusqu atteindre un achvement . Penser, comme le fait Dewey, que la politique est une exprimentation ,

nimplique pas labandon d u rapport de moyen fin. Dewey conserve ce rapport une fonction tout fait centrale. Mais il cesse de considrer la fin comme un b u t ultim e et intangible qui serait susceptible d orienter de l'extrieur les mouvements de libration ou le cours ncessaire de lhistoire humaine. La fin n est plus finale , elle est simplement ce qui est en vue - provisoire et contextuelle. C ar ce qui est en vue dpend des possibles et du souhaitable d o n t les circonstances associatives donnent lide. C e qui confre im m diatem ent deux caractristiques la politique : celle dtre une entreprise de correction coextensive aux activits sociales et, d u fait de ne plus tre assujettie une fin ultime, celle d tre prcisment sans fin . Afin | d introduire Le Public et ses Problmes, on voudrait m ontrer com m ent cette ! thse perm et den finir avec une coupure prjudiciable entre lthique et la politique, et comm ent elle perm ec d introduire dans le gouvernem ent une / , dim ension denqute^ans pour au tant conduire relativiser lidal dont la dmocratie est porteuse.

L a question du public : clipse ou fantm e ? C hez Dewey, la pertinence des positions politiques savre relative des pratiques exprimentales. C om m e en tm oigne Le pub lic et ses problmes, ces pratiques sappliquent aussi bien la dlim itation entre le priv et le public qu la dterm ination des intrts com m uns, aussi bien la slection des choix politiques sous la forme de mesures ou de lois quaux dispositions constitutionnelles dans le cadre desquels ces choix sont faits. Q uelques mots sur le contexte du livre de Dewey perm ettent de prsenter plus clairem ent la nature exprimentale de la politique. Dewey publie Le P ublic et ses problmes en 1927 aprs avoir prononc en 1926 un ensemble de confrences sur ce thm e au Kenyon College. cette poque, il crit sur la politique depuis dj une quinzaine d annes au gr de ses activits incroyablem ent intenses et varies : des essais, com m e le clbre livre D mocratie e t ducation qui date de 1916, des articles sur le d roit et la signification thique de la dm ocratie, et aussi une grande varit de confrences et d crits, les uns expliquant la nature de ses engagements politiques en faveur d un libralisme radical , les autres traitan t de sujets
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