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LALGERIE

DEVANT

LEMPEREUR
Pour faire suite

LALGRIE DEVANT LE SNAT


ET

LALGRIE DEVANT LOPINI0N PUBLIQUE


PAR LE DR A. WARNIER OFFICIER DE LA GGION DHONNEUR MDECIN MILITAIRE EN RETRAITE, MEMBRE DE LA COMMISSION SCIENTIFIQUE DE LALGRIE, ANCIEN DIRECTEUR DES AFFAIRES CIVILES DE LA PROVINCE DORAN, ANCIEN MEMBRE DU CONSEIL DU GOUVERNEMENT DE LALGRIE TOUT OU RIEN : ENSE ET ARATO. MARCHAL BUGEAUD

PARIS CHALLAMEL AIN, LIBRAIRE-DLTEUR


COMMISSIONNAIRE POUR LALGRIE ET LTRANGER 30 rue des Boulangers, 30

Octobre 1865

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto. 1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

http://www.algerie-ancienne.com

Ce site est consacr lhistoire de lAlgrie.

Il propose des livres anciens, (du 14e au 20e sicle), tlcharger gratuitement ou lire sur place.

AVANT-PROPOS

Pour la troisime fois depuis le commencement, de 1863, je suis dtourn dautres travaux pour prendre la dfense des. intrts de lAlgrie. Jespre, lavenir, ne plus avoir improviser, au courant de la plume de nouveaux plaidoyers en faveur dune cause juge depuis trente-cinq ans, et qui, sil plat Dieu, va enn recevoir une solution irrvocable et conforme aux vux de tous. En 1830; aprs avoir veng linsulte faite notre Consul gnral, la France pouvait quitter Alger, en laissant au pays le soin de se gouverner lui-mme la question

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fut pose et rsolue ngativement. Lopinion unanime du pays se pronona pour la colonisation. La conqute par les armes devait prcder la prise de possession par le travail. Elle fut difcile, nos soldats nayant pas seulement soumettre des peuplades belliqueuses, mais ayant encore lutter, sous un climat alors inhospitalier, contre une nature sauvage plus redoutable que lennemi. De lavis des chefs de larme, on t immdiatement appel aux premiers pionniers de la colonisation, an de diminuer, par la division du travail, la tche dvolue aux troupes. Tout dabord, luvre civile fut compltement subordonne aux besoins de loccupation militaire ; de l, des dbuts dans des conditions les plus dfavorables son dveloppement : ici, sur des hauteurs arides, l, dans des marais dont lassainissement devait exiger dix annes de travaux continus. Dans ces positions ingrates, la colonisation rendait de grands services larme, mais les sacrices en hommes et en argent, quon lui imposait, devaient jeter plus de discrdit sur ses entreprises que provoquer lappel de nouveaux immigrants. Cependant, elle na jamais failli sa tche Laborieuse : toujours son dvouement a t suprieur aux obstacles rencontrs, toujours elle a trouv des bras pour conqurir sur la friche ou sur linsalubrit les terres mises sa disposition. Sil y a eu, en Algrie, une afrmation qui fasse honneur la France, cest celle de la colonisation : le chiffre de son commerce, les rcompenses exceptionnelles

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dcernes ses produits dans toutes les expositions, lhommage rendu ses efforts et ses succs par lEmpereur, son dernier voyage, en sont le tmoignage clatant. Sans doute, larme dAfrique a ajout de belles pages aux fastes militaires de la France, elle ne pouvait introduire une exception dans nos annales de gloire et de bravoure. La colonisation elle avait dmontrer, contrairement lopinion gnrale, que la France possde dans ses enfants, je ne dis pas dans son gouvernement, les lments dune puissance colonisatrice de premier ordre, et elle la surabondamment prouv, ca, malgr bien des obstacles, aucune colonie trangre, lge actuel de lAlgrie, ntait dans de meilleures conditions de prosprit matrielle. Comme larme, elle a aussi sa part de gloire militaire. La seule commune, de Relizane, dans la dernire insurrection, a perdu 17 hommes en dfendant, contre les Flita, ses foyers et ses rcoltes. La colonisation a donc fait ses preuves matrielles et morales.

En 1865, sa situation est celle-ci : Elle possde, soit par concessions domaniales, soit par achats faits aux indignes, environ 700,000 hectares et elle compte 225,000 colons, Franais ou Europens. La loi du peuplement est subordonne celle de la disponibilit des terres, raison de trois hectares par tte, moyenne de la plupart des contres exclusivement

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agricoles de lEurope : Espagne, Portugal, Pologne, Danemark, etc., etc. On trouve le chiffre de 33 habitants par kilomtre carr un peu trop modeste, quoiquil y ait en France plus dun dpartement dont la population natteint pas cette moyenne de densit. On ne rchit sans doute pas quune colonie, sa fondation, ne peut se resserrer dans les limites de 2 hectares par tte, comme en Prusse, en Suisse, en Autriche, dont les habitants, faute de terres, sont obligs sexpatrier, ou dans celles de riches tats, comme lItalie, la France, la Hollande, lAngleterre et la Belgique, o une partie notable de la population demande ses moyens dexistence lindustrie, au commerce, aux sciences, aux arts, aux lettres, voire mme des rentes servies par tous les points du globe. En Algrie, les 225,000 colons qui sy trouvent gagnent leur pain la sueur de leur front ; alors un peu despace leur est ncessaire pour pouvoir y respirer laise. Dailleurs, la science conomique reconnat, comme vrit parfaitement dmontre aujourdhui, quun minimum de trois hectares, par tte dhabitant, est ncessaire dans les pays agricoles, et quil y a ncessit de recourir lmigration ou dautres moyens dexistence ds que ces rapports entre la terre et la population nexistent plus. Le peuplement de lAlgrie se dveloppe donc dans les conditions normales et sculaires des contres agricoles dEurope. Une moyenne annuelle de 20,000 hectares a t mise

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la disposition de la colonisation ; laccroissement annuel moyen de la population a t de 6,428 mes. Peut-on reprocher cette prudente progression davoir, par sa rapidit, jet la perturbation dans les moyens dexistence des indignes ? Peut-on, en continuant respecter les habitudes de culture pastorale de ces derniers, acclrer un peu plus le dveloppement de la colonisation et de la population, en augmentant le chiffre moyen des terres mises la disposition de lune et de lautre ? Des chiffres authentiques rpondent ces deux questions. La Tell, cest--dire la zone colonisable par des Europens, compte 140,000 kilomtres carrs, soit 14 millions dhectares, et sa population indigne est de 2,200,000 mes. A la densit de 8 hectares par tte dhabitant il y a place pour 4,600,000 mes. A supposer que la population musulmane, dont chaque recensement constate la diminution, se maintienne son chiffre actuel, on pourrait encore y admettre 2,200,000 Europens, en sus du nombre dj tabli sur les 700,000 hectares, proprit des colons actuels. Mais la colonisation nlve pas ses prtentions territoriales jusque-l. Elle se dclare satisfaite si, ce quelle possde aujourdhui, on ajoute 1,300,000 hectares, pour complter son lot 2 millions. Ltat ayant encore une rserve de 900,000 hectares de terres provenant du domaine des Turcs, il suft,

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pour satisfaire ce vu, de demander aux indignes, soit par acquisition, soit par expropriation, un complment de 400,000 hectares. Restreinte dans ces limites, la colonisation laisse aux indignes, dfalcation faite des forts et des nonvaleurs, savoir : Dans le Tell....................10,000,000 hectares. Dans le Sahara...................40,000,000 hectares. Avec un tel espace, un total de 2,764,848 indignes (chiffre du dernier recensement et comprenant les citadins, les oasiens, trente mille isralites non cultivateurs, avec toutes les tribus du Tell et du Sahara), ne peuvent nous accuser; ni de les spolier, ni de les resserrer, ni de les opprimer au prot de la colonisation. Quant cette dernire, si on met sa disposition des terres fertiles, assainies, pourvues de chemins et deaux dirrigation, conformment aux promesses de la loi du 12 juillet et du dcret imprial du 18 septembre dernier ; si on les lui donne dans des lieux dlection, sa population ne tardera pas arriver lquilibre des forces des indignes et, alors, elle se charge de sa propre dfense. Dailleurs, la France est-elle, en Algrie; dans une condition devoir sacrier constamment ses intrts ceux des Indignes ? Nous leur avons octroy la qualit de Franais, sans les soumettre nos lois ; Nous respectons leur religion, mme dans ce quelle a dincompatible avec nos institutions ;

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Notre justice est plutt indulgente que svre pour leurs nombreux mfaits ; Nous leur donnons linstruction publique aussi libralement que possible, plus mme quils nen sentent le besoin; Nous leur ouvrons laccs tous les emplois civils en Algrie, tous les grades militaires dans larme franaise; Nous les avons rendus propritaires incommutables de toutes les terres dont la nue-proprit appartenait ltat, et sur lesquelles ils navaient quun simple droit dusufruit limit lespace couvert de leurs rcoltes; Pour mieux respecter leur organisation politique, administrative et religieuse, le gouvernement a maintenu les colons sous un rgime exceptionnel qui contraste, dune manire assez singulire, avec le respect de toutes les liberts indignes; Pour maintenir la paix dans leurs tribus, la France dpense, sur son budget, 21 fr. par tte de ses nouveaux sujets ; et elle est assez dbonnaire pour se contenter, en impts de toute nature, dun remboursement de 7 fr. 70 c., soit le tiers environ de ce que cote la police de leur pays. Vainqueurs de nos armes, les indignes neussent jamais os nous imposer de telles conditions ; quant nous, aprs la dfaite, nous eussions prfr prir que de subir de telles exigences: Mais si le gouvernement a le droit incontestable dtre libral, ultra-libral mme, envers les indignes de lAlgrie, na-t-il pas des devoirs remplir envers

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la France, qui supporte toutes les charges de la conqute, envers les colons franais surtout, qui, rpondant ses appels et conants dans ses promesses, sont alls, en face de Marseille, cooprer lassimilation dun vaste royaume la France ? . Ouvrons donc, une fois pour toutes, le grand livre des comptes de lAlgrie avec la France. Voici ce que jy trouve : Effectif moyen de 63,770 hommes composant larme doccupation, depuis 1830 jusquen 1865, raison de 1,000 fr. par homme et par an, donnant une dpense la charge du trsor de DEUX MILLIARDS, DEUX CENT TRENTE-DEUX MILLIONS ; Effectif moyen de 60,000 hommes y entretenir, jusqu ce que la colonisation soit assez forte pour maintenir les indignes en respect, dpense la charge du trsor, gale lintrt dun capital de UN MILLIARD DEUX CENTS MILLIONS ; uvre des colons, reprsente par des richesses mobilires et immobilires, urbaines et rurales, commerciales, industrielles et agricoles, dont la valeur est estime aujourdhui DEUX MILLIARDS, appartenant en presque totalit des Franais ; Domaine public, cr, partie avec des subsides du budget de ltat, partie avec les ressources des budgets provinciaux, partie avec les fonds des budgets communaux et consistant en ports, phares, routes, ponts, chemins, canaux de desschement, barrages de rivires, canaux dirrigation, puits artsiens, monuments, palais, glises, temples, synagogues, mosques, dices. Publics de toutes natures, cration de 300 centres de

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population, le tout reprsentant, lheure prsente, une somme minimum de CINQ CENTS MILLIONS. Rseau des chemins de fer algriens, concd avec subvention et garantie dun minimum dintrt, environ DEUX CENTS MILLIONS. Socit nancire algrienne(1) cre par la loi du 12 juillet 1865 et autorise, sous la garantie dun minimum dintrt, mettre un capital de DEUX CENTS MILLIONS la disposition, soit de ltat pour les travaux public, soit de la colonisation pour des entreprises particulires. Toutes ces sommes runies tablissent que la fortune de la France est aujourdhui engage dans les affaires de lAlgrie pour un total de SIX MILLIARDS, TROIS CENT TRENTE-DEUX MILLIONS. De plus, la conqute a cot, au minimum, 150,000 soldats tus par lennemi ou morts des fatigues de la guerre, et 150,000 colons victimes de lassainissement du pays. Total, TROIS CENT MILLE hommes valides, dans la force de lge viril, qui font un vide trs-notable dans la population de la mtropole. En tout pays, le gouvernent compte avec une entreprise de cette importance et .pour laquelle de tels sacrices en hommes, pesant sur presque toutes les familles de France, depuis la plus humble jusqu la plus leve, ne peuvent pas tre striles. Sans doute, le gouvernement doit compter avec lin_______________ (1) Daprs une note du Moniteur algrien du 24 octobre, linstitution dont il est ici question a pris le titre de Socit gnrale algrienne, et a port son capital deux cent vingt millions.

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dignat. Mais, si son chiffre de population est dix fois suprieur en nombre celui de la colonisation, on reconnatra bien, je lespre, que pour nous, Franais, un colon vaut, en qualit, dix indignes. Dailleurs, la valeur intrinsque que jassigne au colon, compare celle de lindigne, nest pas arbitraire : dans un prcdent travail, lAlgrie devant lopinion publique, jai dmontr mathmatiquement, par des chiffres ofciels, que le cultivateur europen, peine install, produisait sir fois autant que le cultivateur indigne, et quen tenant compte du travail industriel de lEuropen non cultivateur, il y avait une production totale suprieure la proportion de un dix. Une contre-preuve, base sur les impts de toute nature, pays en 1862 par les Europens et les indignes, donne les proportions. suivantes
204,877 europens ont pay 17,452,311 fr. 50 c., soit 85 fr. 15 par tte. 2,761,848 indignes ont pay 19,292,817 fr. 15 c., soit 7 fr.70 par tte.

La diffrence, correspondant lactivit relative des deux lments en prsence, assigne encore lEuropen une valeur contributive dix fois suprieure celle de lindigne. Comment en serait-il autrement, avec la disproportion si grande entre le capital dj engag par la France en Algrie et celui que reprsente la richesse-totale des indignes, en estimant ce quils possdent des prix qui seraient certainement irralisables. Jai dress, lanne dernire, dans le travail prcit, linventaire de la richesse totale des indignes daprs les statistiques ofcielles.

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Il donne un chiffre de deux milliards de valeurs mobilires et immobilires. Si on y ajoute une somme de huit cents millions en numraire improductif, on aura toute la fortune accumule, depuis des sicles, par un peuple ennemi du travail. Quand on compare cet actif sculaire la somme de six milliards trois cent trente-deux millions consacre par la France, en 35 annes, la mise en valeur de lAlgrie, on a la qualit proportionnelle de limportance relative de lindignat et de la colonisation. Dans les mesures qui vont tre soumises lapprciation des grands corps de ltat et dont ladoption va servir de loi constitutionnelle lAlgrie, la balance est elle quitablement tenue entre lintrt de la France dun ct et celui des indignes de lautre ? Telle est la question pose. Le travail qui suit a pour but de lclairer. Il a dabord t publi dans un grand journal de Paris : lOpinion nationale. Ce mode de communication pralable avec le public a pour rsultat de meure. lauteur en rapport avec les personnes qui ont lui adresser des observations pour ou contre. Ainsi que je my attendais, jai reu, tant de France que de 1Algrie, beaucoup de lettres sur les matires objet de mon examen. Ce nouveau travail contient donc les articles dj publis par lOpinion nationale, mais amends, rectis et notablement augments de tous les renseignements complmentaires et de toutes les observations reus

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pendant le cours de la premire publication. Moi-mme, ntant plus limit lespace quun journal peut accorder un article, jai donn quelquesuns de mes chapitres un dveloppement plus large. Puisse, en cet tat, le nouvel effort que je tente en faveur de lAlgrie tre agr des personnes qui ont souci de la grandeur et de la dignit dune grande nation comme la France. Paris, 25 octobre 1865. Docteur A. WARNIER.

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LEMPEREUR
Un snatus-consulte vient doctroyer le bnce de la nationalit franaise aux indignes de lAlgrie, musulmans et isralites, et de rendre plus grandes les facilits de la naturalisation aux Europens trangers qui entrent pour une part notable les deux cinquimes dans le chiffre de la population coloniale. Ce snatus-consulte est un indice nouveau et plus prcis de la volont de lEmpereur, dassimiler lAlgrie la France et de prparer les voie une-annexion qui, tt ou tard, fera de la colonie une France trans-mditerranenne, comme la Corse est une France insulaire. Cette interprtation d la pense initiatrice du souverain, conforme dailleurs aux promues de son voyage et, aux aspirations claires de la colonie et de la mtropole, mamne examiner quels obstacles chacun des trois lments en prsence sur le sol algrien, les indignes, les colons et larme, opposent lassimilation progressive, et quelles sont les meilleures mesures adapter pour hter le moment o, toute rsistance vaincue, lannexion deviendra possible.

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Le moment, pour tudier ces questions, est opportun, car lEmpereur lui-mme vient den saisir les conseils de son gouvernement, et, avant peu, des rsolutions capitales seront prises. Tous les hommes de bonne volont surtout ceux qui ont pass de longues annes en Algrie et en ont tudi les affaires ont aussi le devoir de contribuer, si faire se peut, jeter quelque lumire dans le dbat, car la vrit sur les affaires de lAlgrie nest pas facile connatre. LEmpereur a d le constater lui-mme plus dune fois dans le cours de son voyage. Je commencerai cette tude par celle des indignes, pierre dachoppement de toutes les tentatives de conciliation essayes jusqu ce jour.

PREMIRE PARTIE INDIGNES

Berbres et Arabes. Erreur capitale de ceux qui donnent la prpondrance aux Arabes en Algrie.

Les indignes de lAlgrie comprennent deux peuples dorigines trs diffrentes quon a, tort, confondus entre eux et quil importe, au plus haut degr, de distinguer aujourdhui, car les rsolutions Prendre leur gard doivent varier comme leurs aptitudes recevoir notre civilisation, comme les conditions sociales dans lesquelles ils se trouvent placs. De ces deux peuples, lun, le plus mconnu, le plus sacri, quoiquil soit le plus important par le nombre, nonseulement en Algrie, mais encore dans toute lAfrique septentrionale, est autochtone, n des entrailles mme de la

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terre africaine ; lautre, dorigine asiatique, sorti des dserts de lArabie, dans le VIIIe et dans le XIe sicle, est tranger, et l o il ne sest pas mlang avec le peuple aborigne, il semble encore tranger, car il est peine x au sol par lhabitation, par la proprit et par la culture. Lautochtone est le peuple berbre(1). Ltranger est le peuple arabe, A notre arrive en Algrie, nous avons trouv lArabe ligu avec le Turc contre llment national, et, guids par une tradition errone, qui attribue aux Arabes(2) la conqute de lEspagne, ainsi que les magniques monuments de Cordoue et de Sville, alors quils sont principalement luvre des Berbres au milieu desquels a t recrute la presque totalit de la premire arme dinvasion, et des princes berbres appels, ds la prise de possession, remplacer les gnraux arabes et gouverner le pays, nous avons cru une puissance qui nexistait pas, nous avons fond, sur une erreur classique, des esprances de rdemption, de rsurrection, de rgnration qui nous ont fait, jusquen ces derniers temps, ne voir que des Arabes dans les indignes de lAlgrie.
____________________ (1) Vulgairement connu sous le nom de Kabyles, qui est celui dune des fractions les plus importantes du peuple berbre. (2) Tous les ouvrages de science, dhistoire, de philosophie, de littrature crits en langue arabe, tous les monuments sur lesquels on lit des versets du Coran, sont attribus aux Arabes, ce mot tant pris comme synonyme de musulmans. De cette manire, on englobe sous un nom commun, celui de la race qui y a peut pris la moindre part, tous les travaux des peuples qui ont embrass lislamisme, notamment ceux trs-considrables des Berbres, qui, de temps immmorial, ont domin par le nombre dans lAfrique septentrionale et ont t, pendant des sicles, ses seuls habitants.

INDIGNES ARABES ET BERBRES

De l, ces mots de nationalit arabe(1), de bureaux arabes, de royaume arabe, vritables non-sens pour tous les hommes qui ont, tudi, dans le seul but de connatre la vrit, lhistoire de la conqute de lAfrique septentrionale et de lEspagne mridionale par les hordes nomades de lArabie, conqute opre, le Coran dans une main et le glaive dans lautre. Cette histoire, puise ses sources originelles, nous apprend quen Espagne, comme dans tout le nord de lAfrique, les Arabes ont pass sur les populations comme un torrent dvastateur, dtruisant, pillant, gorgeant tout sur leur passage, et que si les ruines ont t rpares par des princes musulmans, ces princes appartenaient la race berbre, vaincue par surprise, mais ragissant bientt contre la barbarie de conqurants dont ils avaient cependant accept la religion ; parce quelle mettait n aux nombreux schismes chrtiens qui divisaient alors les peuples de lAfrique septentrionale. Cette histoire nous apprend encore que, depuis linvasion de la Berbrie, les Arabes nont jamais cess dy tre un lment de dsordre, sans avoir jamais pu y fonder quoi que ce soit, sans avoir pu prter un concours utile aux Turcs, qui les avaient accepts comme auxiliaires. Ltat dans lequel nous avons trouv les Berbres et les Arabes correspond ce que lhistoire et la tradition nous apprennent de leur pass. Les Berbres, commerants, industriels, horticulteurs plutt que cultivateurs, gnralement sdentaires, habitent
____________________ (1) Le mot nationalit est si peu connu des Arabes que linterprte charg de la traduction de la dernire proclamation de lEmpereur aux indignes, celle du 5 mai 1865, a d remplacer ce mot par ceux de runion de ses habitants. Cest que les Arabes constituent des tribus et. non une nationalit.

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des maisons dont lagglomration constitue des villes, des bourgs, des villages, des hameaux. Les Arabes, au contraire, principalement pasteurs, accessoirement agriculteurs, nhabitent que la tente et changent de rsidence aussi souvent que les besoins de leurs troupeaux lexigent. Le Berbre, attach au sol par le lien de la proprit prive et individuelle, a un vritable culte pour la terre, et rien ne cote ses efforts pour en augmenter la richesse et la fcondit. En pays berbre, les champs sont assainis, nivels, irrigus, fums, plants darbres fruitiers, dlimits, entours de haies dfensives, et les titres de proprits mentionnent mme le nombre darbres de chaque espce que les hritages contiennent. LArabe, sans lien srieux avec le sol, car il ne le possde pas, mais loccupe simplement en commun avec tous les membres de sa tribu, traite la terre en enfant prodigue, se bornant user et abuser de ses fruits, sans jamais lui donner le plus petit soin. Aussi quel contraste entre les cantons abandonns lincurie arabe et ceux rests au pouvoir des Berbres ! En pays arabe, aussi loin que la vue peut porter, on ne voit ni une limite, ni un arbre, mais partout des palmiers nains, des jujubiers sauvages, des broussailles ronges par la dent des troupeaux ; partout des sentiers qui se croisent et sentrecroisent pour indiquer que l rgne, par excellence, le rgime du libre parcours. Si, de loin en loin, apparat quelque culture passagre, laraire y a superciellement gratign la couche arable, en respectant toutes les plantes persistantes, mme lasphodle, loignon de scille et lartichaut sauvage dont les champs sont couverts.

INDIGNES ARABES ET BERBRES

Les mmes diffrences se remarquent dans les soins donns au btail, lun des principaux produits de lAlgrie. Les Berbres, rduits en moyenne deux et trois hectares par tte, possdent peu de troupeaux, mais ils ont des tables pour les abriter; ils font des provisions pour les nourrir, et, dfaut de fourrages de prairies, ils rcoltent les feuilles de frne et de vigne, quils emmeulent par couches saupoudres de sel marin. Dans les mauvais jours de lhiver, les animaux mangent ces feuilles avec avidit. Grce ces soins, les Berbres ont su conserver leurs espces .animales les caractres qui les rendent si prcieuses pour le pays. Les Arabes, au contraire, possesseurs de parcours sans limites, nont aucun abri pour leurs troupeaux et ne rcoltent pour eux aucune provision. Adviennent des scheresses prolonges qui empchent lherbe de pousser ou des pluies torrentielles, avec grand froid, qui glacent le sang dans les veines des animaux, les pertes slvent en quelques semaines plusieurs millions de ttes. Dans les trente-cinq annes coules depuis loccupation franaise, limprvoyance arabe a dj reu cinq ou six leons de cette nature. Quand de telles catastrophes se produisent, cest Dieu, dit-on, qui la voulu et on sen console pour sa plus grande gloire. Cependant, le btail est la principale richesse de lArabe, celle quil affectionne le plus, car, entre le jour o une bte nat et celui o il la conduit au march, elle ne lui a pas demand une heure de travail, et elle lui a donn le lait dont il se nourrit, la laine et le poil avec lesquels les femmes, les seules qui travaillant sous la tente, ont fabriqu les vtements, les principaux meubles et lhabitation mme de la famille.

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Autre diffrence radicale entre les mthodes damendement des terres chez les deux peuples. Lincendie priodique des terres o paissent les troupeaux, en vue den renouveler les pacages, est une des pratiques culturales des Arabes qui doit tre signale surtout comme un tmoignage de leur amour de la destruction. A lautomne, quand le vent brillant du sud soufe avec le plus de violence, on les voit promener la torche dans les makis et, en peu dinstants, les ammes couvrent de vastes espaces, dvorant tout, bonnes et mauvaises herbes, arbres et broussailles, animaux domestiques, gibier et btes fauves. Malheur au colon europen dont les proprits sont places sous le vent de ces incendies ! il ne parvient pas toujours, malgr les plus grands efforts, prserver sa fortune de. leurs ravages. Des pertes, slevant plusieurs millions de francs, viennent trop souvent rvler le danger de cette pratique barbare ; mais les prescriptions les plus svres ont t jusqu ce jour impuissantes prvenir le mal et en dcouvrir les auteurs(1). En pays berbre, le procd de lamendement ds terres par lincendie est rprouv : la proprit prive, les
____________________ (1) Depuis quelques annes, les incendies d broussailles prennent des proportions inconnues jusque-l, surtout dans les primtres de la colonisation europenne: A la manire dont ces incendies se dveloppent, on dirait quils ont t allums en vue de ruiner nos tablissements. En aot dernier, toutes les correspondances et les journaux de la colonie ne parlaient que dincendies de fermes et de rcoltes brles, ainsi que des efforts souvent inutiles des colons et de larme pour prserver nos fermes et nos villages de ce au destructeur, Un paragraphe spcial est consacr cette question.

INDIGNES ARABES ET BERBRES

grands vergers darbres fruitiers(1), les forts ny existant qu cette condition. Fait caractristique : En Algrie, on peut, sans craindre de se tromper, afrmer que l o le sol prsente un aspect dsol, sans arbres, on est en territoire arabe; au contraire, l o existent de belles cultures, de beaux arbres, des bois et des forts, on est en territoire berbre. La conclusion de ce paragraphe est que le Berbre, le vritable indigne du pays, est bien plus rapproch de notre civilisation que lArabe ; quune erreur trs-grave a t commise par nous jusqu ce jour, en ne distinguant pas entre deux peuples si diffrents de race et de caractre, et surtout en songeant greffer notre domination sur llment arabe, alors que tout indique llment berbre comme offrant une base bien plus solide toutes nos tentatives damlioration(2).
____________________ (1) Je prfre voir un homme mort quun arbre coup. disait un chef kabyle au gnral Lapasset. (Les Kabyles et ta colonisation de lAlgrie, par le sous-lieutenant Aucapitane, p. 31.) (2) Je suis heureux de voir cette opinion partage par un de nos plus savants historiens, M. Henri Martin, que je remercie beaucoup de la lettre adresse ce sujet, par lui, lhonorable dput, directeur de lOpinion Nationale : 30 juillet 1865 Mon cher Monsieur Guroult, Je vous flicite, au nom de lethnographie comme de la politique, de lexcellent article publi ce soir par lOpinion Nationale, et du grand service que vous avez rendu en provoquant le travail de M. le docteur Warnier. Enn, voici la vrit sur lAlgrie et sur la chimrique nationalit arabe dAfrique ; voici la distinction solidement tablie entre les Arabes, conqurants nomades, dont le temps n a pu lgitimer la conqute, puisquelle na rien fond, rien fcond, et les Berbres indignes, restes dan peuple civilis et agricole, descendants, selon toute

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Cette vrit fondamentale va tre plus amplement dmontre.


____________________ apparence, de cette vieille race de Cham, qui a civilis la monde primitif. Lorganisation la fois communiste et aristocratique de la tribu arabe est une organisation ennemie que nous navons point respecter, mais briser, parce quelle empche la restauration de la civilisation africaine, et quelle nest que le legs de linvasion barbare ; lorganisation dmocratique et individualiste de la commune berbre, car leurs tribus mritent ce nom, est, au contraire, une allie naturelle en rapport intime avec lesprit europen. On ne peut quattendre, avec un vif intrt, la continuation dune tude qui clairera le public franais sur des choses quil lui importe tant de connatre. Tout vous cordialement. H. MARTIN. Lopinion que jmets dans ce chapitre ne mappartient pas en propre; elle est aussi celle de la plupart des personnes qui ont crit sur les Berbres de lAlgrie : tudes sur la Kabylie, de M. le colonel Carette ; poques militaires de la grande Kabylie, de M. Berbrugger ; les Kabyles et la colonisation de lAlgrie, de M. la baron Aucapitaine.

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Nombre de Berbres et dArabes. Berbres anciens chrtiens, anciens colons du Romains, encore attachs la pratique et aux institutions romaines. Arabes, rests ls dIsmal, menant encore la vie vagabonde de leurs anctres.

Ceux qui, jusqu ce jour, nont vu que des Arabes en Algrie, me, demandent ce que jentends par Berbres. Malgr la navet de la question, je leur dois une rponse. Elle sera aussi simple que la demande. Jappelle Berbre le peuple africain qui, avant la cration factice dune Arabie algrienne, constituait et constitue encore la majorit des habitants de limmense zone que tous les traits de. gographie lmentaire appellent tats berbresques, et, par corruption, tats barbaresques, lesquels comprennent la rgence de Tripoli, la Tunisie, lAlgrie et le Maroc. Jappelle encore Berbres : Touareg; la presque totalit

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des habitants du Touat, la majorit des Maures de la cte de lOcan Atlantique et du Sngal, la totalit des individus de race blanche qui peuplent les villes de lAfrique centrale. Dans limmense quadrilatre que ce peuple embrasse, jai beau regarder avec la loupe la plus favorable aux Arabes, je ne puis y trouver, appartenant cette race, que des tribus parses et l, donnant au dnombrement cinq millions dmes au maximum, contre dix millions de Berbres au minimum. M. le colonel du gnie Carette a consacr, dans le travail de la commission scientique de lAlgrie, un volume de 500 pages ltude de lOrigine et des Migrations des tribus du nord de lAfrique, et, daprs les autorits les plus comptent, il donne, diverses poques, le chiffre de la totalit de la population arabe dans toute lAfrique septentrionale, savoir : Au XIe sicle : 1,000,000 mes, de tout sexe et de tout ge, parmi lesquelles 150,000 combattants ; Au XVIe sicle : 4,650,000 mes, dont 1,037,000 hommes arms ; Au XIXe sicle : 4,800,000 mes. Ces chiffres, je le rpte, reprsentent la totalit des Arabes dans les quatre tats berbresques. Ceux qui ont afrm lEmpereur que le nombre des Arabes sy lve plus de quinze millions veulent sans doute dire musulmans, ou bien ils confondent les Berbres avec les Arabes. Daprs la mme autorit, celle de M. le colonel Carette, il ny avait, en Algrie, que 900,000 Arabes au XVIe sicle et 1,000,000 au XIXe ; mais, daprs les lments constitutifs des tableaux de lauteur, on reconnat quil considre comme Arabes de pure origine des tribus

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berbres parlant la langue arabe, et que jappelle Berbres arabisants ou arabiss, daccord en cela avec les meilleurs historiens arabes. Aprs avoir refait le mme travail avec des matriaux plus rcents et plus certains, je ne puis estimer au-del de 500,000 mes le chiffre de la population vritablement arabe. Le reste est berbre ou berbre arabis diffrents degrs: Le titre de Berbre pur doit tre exclusivement rserv aux tribus de cette race qui, avec dautres caractres particuliers, ont conserv lusage de leur langue nationale, le berbre, dont nous possdons aujourdhui des grammaires et des dictionnaires, du moins pour les principaux dialectes. Daprs un inventaire dress par M. le colonel Hanoteau, avec carte lappui de M. le gnral de Neveu, il y a, en Algrie, 855,159 individus parlant cette langue, consquemment Berbres berbrisants. Mais, dans le travail de ces deux ofciers, remontant dj 6 ou 7 annes, jai constat de nombreuses lacunes qui mautorisent lever un million, en nombre rond, le chiffre des indignes parlant lun des dialectes berbres et notoirement attachs aux traditions et aux institutions de leur race. Les tribus de cette catgorie sont rpandues, savoir : Sur le littoral mditerranen, de la frontire de Tunis celle du Maroc, o elles sont connues. sous le nom de Kabyles ; Dans le sud de la province de Constantine, o elles portent le nom de Chaouia ; Dans les principaux massifs de montagnes des provinces dAlger, et dOran, o elles sont appeles du nom gnral de Djebelia, montagnards, Jubaleni, Jubalnes des Romains ; Dans le Sahara oriental, notamment dans lOued-Righ

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et le pays dOuargla, o elles sont dsignes sous le nom de Rouagha. synonyme de Nigrites des Romains et des Grecs; Dans le Sahara central, o elles ont pris le nom du lieu quelles habitent : Beni Mezab ; Enn, dans le Sahara occidental, o on leur donne le nom de leur race, celui de Braber. Le nombre des tribus berbres qui, en devenant musulmanes, ont adopt la langue du Coran et une partie des habitudes des Arabes, celles que jappelle berbres arabisants, sont bien plus nombreuses que les berbres berbrisants. Bien quelles aient pour la plupart la prtention de se donner une origine arabe, rpute plus noble, il est cependant facile de reconnatre en elles, abstraction faite des caractres physiques dominants, quelques traces de la tradition berbre, soit dans leur mode dhabitation, soit dans leurs procds de culture, mais plus particulirement dans leur attachement au sol, dans le dsir de le possder titre priv, enn dans une moins grande rpugnance pour le travail. Ces caractres, incertains, je le reconnais, pour le vulgaire, ne laissent aucun doute dans lesprit des observateurs attentifs qui ont embrass dans leurs tudes les trois provinces de lAlgrie et les tats voisins. Quant moi, aprs avoir soumis trente annes dobservation directe au contrle de lopinion des indignes sur eux-mmes, je nhsite pas classer ceux de lAlgrie; quant leur origine, ainsi quil suit : Berbres berbrisants,.......................1,000,000 mes. Berbres arabisants,...........................1,200,000 mes. Arabes purs,..........................................500,000 mes. Total,.......2,700,000 mes.

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Les recherches, en se multipliant, pourront apporter quelques petites variations, en plus ou en moins, dans ces chiffres, mais ds aujourdhui la science ethnologique admet, comme fait dmontr, que llment berbre est en grande majorit en Algrie, et que llment arabe y est en grande minorit. Cette constatation est trs-importante pour la rgle de conduite adopter par le gouvernement lgard des indignes de lAlgrie. En effet, les Berbres sont danciens chrtiens, musulmans aussi peu que possible, car les uns sont schismatiques et les autres mangent trs-bien la soupe au lard, dans nos fermes, avec nos ouvriers europens(1). Le Coran nest pour eux quun livre religieux et non un Code civil, encore moins un Code politique. En matires civiles et politiques, ils sont rgis par des kanoun, dont le nom, canon, rvle une origine romaine et chrtienne. Ces kanoun, comme dans lglise primitive, sont arrts par la communaut des dles. Presque tous portent une croix en tatouage sur le front ou sur une des joues. Enn, preuve de leur tolrance en matire de religion : dans lle tunisienne de Djerba, appartenant des Berbres, il y a une glise, un cur et une paroisse pour les besoins religieux des chrtiens qui viennent y commercer(2).
____________________ (1) On le sait : le Coran interdit lusage de la viande de porc tous les musulmans. Les Arabes ont pour elle une rpugnance instinctive. (2) Une des personnes les plus autorises dans les affaires religieuses de lAlgrie madresse les lignes suivantes : Les Berbres du Djerdjera montrent aussi, autour de Fort-Napolon, les plus heureuses dispositions pour un retour complet au christianisme. Il est tel village dont les chefs, aprs a voir tudi lvangile auprs du cur de notre tablissement, demandent devenir chrtiens

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Les Berbres sont, en outre, danciens colons des Romains ayant conserv de leurs relations six fois sculaires avec le peuple-roi, dabord le rgime municipal et la proprit individuelle, puis lart de travailler les mtaux et de les extraire du sein de la terre, la plupart des mtiers qui ont pour objet lexploitation des bois et leur mise en uvre, le got de la navigation et des voyages, une certaine aptitude au grand commerce, quelques-unes des mthodes et industries agricoles dcrites dans les auteurs latins, enn la science des irrigations et de lamnagement des eaux. Moins la religion musulmane introduite par les Arabes, la civilisation berbre procde de la civilisation romaine et chrtienne, comme celle de toute lEurope occidentale. Aveugles sont ceux qui ne le voient pas. Quand la Providence a su maintenir intactes, pendant douze sicles, de telles traditions, pour que nous puissions en tirer parti au prot de luvre que nous avons accomplir en Algrie, comment pourrions-nous tre assez insenss pour mconnatre llment berbre(1) et donner la prfrence aux Arabes qui, depuis lorigine du monde,
____________________ par le baptme; un chef important est mme venu offrir le terrain pour btir une glise. Sil ny a pas eu de conversions compltes jusqu prsent, cest quon les veut bien rchies et bien claires. (1) La lecture de ces lignes m a valu lenvoi dune brochure de M. le baron P. G. de Dumast, correspondant de lInstitut, publie en 1865 et ayant pour titre : Enseignement suprieur en France et extension lui donner. Comme moi, lauteur regrette quon ait pendant si longtemps mconnu les caractres distinctifs de la langue et d la race berbres et propose la cration dune chaire de berbre au Collge de France. Il apprcie dans les lignes suivantes les consquences de lerreur commise. Je crois devoir les reproduire dans, lintrt de lopinion que jmets ici. Lapprobation des hommes de science est toujours un excellent point dappui. En ethnographie comme en linguistique, dit M. de Dumast, la

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nont pu slever au-dessus du rgime de la vie patriarcale; qui, en tout temps et en tout lieu, ont repouss le progrs comme antipathique leur nature et nont jamais sem que des ruines sur leur passage. Voyons combien notre tche se simplie, en renonant aux errements du pass, ceux qui sont encore en faveur aujourdhui, larabomanie, en un mot, cause de tous nos insuccs, pour prendre comme base de nos efforts
____________________ bvue tait risible sans doute, mais en politique elle tait funeste. Stre gur analogue ce qui tait foncirement divergent, avoir confondu le feu avec leau, a t lorigine dune foule de mesures draisonnables, par consquent dangereuses. Que dargent, que de sang, tristement dpenss sans motifs; auraient pu ne pas ltre, si seulement, moins ignorants, et ne partant point dune fausse ide prconue, nous neussions pas tenu en suspicion, pas trait avec dfaveur, comme complices prsums de nos ennemis, les hommes que la Providence nous donnait pour allis naturels ! Hlas ! le manque de justesse entrane le manque de justice. Par nos dances mal places, nous avons sembl prendre tche de repousser les sympathies berbres. Par nos procds inintelligents, nous avons loign de nous, et quelquefois forc comme plaisir sallier avec nos adversaires, une race honnte, laborieuse, gnreuse, qui, dune moralit plus haute que celle de ses anciens vainqueurs arabes, ne demandait qu venir nous ; une race qui tenait surtout tre paye en marques destime ; et qui, pour peu quau lieu de la froisser dans ses res dlicatesses, nous eussions paru comprendre ses instincts loyaux et sentiments levs, nous aurait dlement seconds contre les Smites mauresques, de la mme faon dont ses aeux, les braves sujets de Massinissa, aidaient Rome contre les Smites carthaginois. Mais enn, mieux vaut tard que jamais. Instruits que nous devons tre par nos fautes, livrons-nous du moins, prsent, la fconde tude du Brbre ; du brbre, lune des mailles du rseau glossal de ces Imzighs ou Libyens dont les Tawaregs sont une branche, et qui avaient jadis tendu leurs tablissements, dun ct jusquau voisinage de la Nubie, de lautre jusqu celui du Sngal. Aussi bien est-il temps den nir avec les gaucheries. La confusion que nous avons faite par ignorance, ne la laissons point se transformer la longue en fusion relle. il. y va de notre avenir en Algrie.

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de rgnration ltat social des Berbres les plus rapprochs de notre centre daction, les Kabyles du Djerdjera. Tout ce groupe berbre est compos de communes (kebyla), comme en France ; La commune est administre par un maire (amin), assist par un conseil municipal (djema) ; Lamin et les membres de la djema sont nomms llection par tous les individus majeurs de la commune; Chaque commune a son budget de recettes et dpenses, ainsi que ses biens communaux. La seule diffrence entre lorganisation communale des Berbres et notre loi municipale franaise est que, dfaut du pouvoir dpartemental ou central qui nomme les maires et contrle la gestion des communes, cest le suffrage universel qui lit le maire, cest le corps lectoral qui approuve ou improuve les comptes-rendus annuels, comme, dans nos socits commerciales, les grants rendent compte de leur gestion aux assembles gnrales dactionnaires. Le dfaut de lorganisation municipale des Berbres est dans lindpendance absolue des communes et dans une trop grande part dinitiative et de contrle attribue chaque membre actif de la kebyla. Ctait, dans le pass, une consquence oblige de labsence dune autorit suprieure ; mais, dans lavenir, ce vice, qui se traduisait souvent par des coups de fusil, doit disparatre avec lorganisation dpartementale, complment civilisateur de la commune. Dj un rudiment dadministration. dpartementale existe dans le commandement(1) et dans les bureaux militaires
____________________ (1). Le territoire militaire de lAlgrie est divis en circonscriptions territoriales connues sous les noms de divisions, subdivisions et cercles. Dans chaque circonscription, il y a un tat-major particulier charg du commandement correspondant aux prfectures et sous-prfectures

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institus au chef-lieu de chaque cercle et de chaque subdivision ; il ny a qu amliorer et perfectionner cette institution pour que ladministration des dpartements berbres soit assimile celle de nos territoires de colonisation en Algrie et de nos divisions territoriales en France, ce qui est un point capital. La tribu arabe, au contraire, avec son organisation patriarcale qui consque lindividu dans la famille, au prot de lan, cheikh, du plus vieux, senior, et dans la tribu, au prot de lan dune famille aristocratique, douaouda, djouad, ou marabout, suivant son origine militaire ou religieuse, nous met aux prises avec, un communisme dissolvant, devant lequel tous nos efforts ont chou et choueront, parce que la responsabilit nexiste pas et ne peut exister dans un tel milieu. La dernire insurrection nous en fournit la preuve. Une querelle personnelle slve entre Si-Sliman et le reprsentant de lautorit franaise Geryville, et, dans un moment de colre, Si-Sliman en appelle au jugement des armes. Aussitt, sans examen de la cause, la totalit des Ouled-Sidi-Cheikh est cheval, et toutes les tribus qui reconnaissent la suprmatie de ces marabouts suivent leur exemple, sans savoir dans quel intrt ni pour quel motif elles vont engager une lutte insoutenable. Si-Sliman est tu ; la guerre ne cesse pas avec la vie de celui qui la provoque. A Si-Sliman succde son frre Si-Mohammed, qui est tu son tour, et la rvolte nest pas apaise, parce que SiMohammed a encore des frres, des oncles, des cousins, qui hritent de lautorit et aussi des passions de leurs prdcesseurs.
____________________ de France, plus des bureaux arabes, dont les attributions se rapprochent de celles des administrations dpartementales de la mtropole.

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Quand, bout de moyens de rsistance, les OuledSidi-Cheikh demanderont laman, le pardon, quon accorde gnralement trop facilement et des conditions trop dbonnaires, nous nous trouverons encore dans lobligation pour respecter la loi du pays de donner linvestiture du commandement de la tribu celui auquel elle revient par droit de naissance, et, si nous imposons aux rvolts une contribution de guerre, ce sera la plbe, innocente de la prise darmes, qui la paiera, et, de plus, les marabouts chargs de sa perception en proteront pour se couvrir des dpenses quils auront faites pour nous combattre. La tribu arabe quon veut respecter, avec son organisation aristocratique, est un tat dans ltat, tandis que la tribu berbre nest quune commune dans un dpartement. Pourrions-nous hsiter, clairs comme nous le sommes par lexprience, persvrer dans une erreur fatale ! Mais, me dira-t-on, les Kabyles sont habitus, depuis des sicles, lindpendance la plus absolue, et ils ne sont soumis notre domination que depuis quelques annes. Cela est vrai. Les Kabyles sont rests indpendants depuis lpoque romaine jusqu nos jours, parce quaucun pouvoir na eu la puissance de les soumettre. Sous les Romains, ils se sont rvolts plusieurs fois, pour un motif ou pour un autre, que nous connaissons mal. Quoi quil en soit, depuis leur soumission la France, ils sont rests tranquilles(1).
____________________ (1) Cette rgion, dit M. Aucapitaine, qui y a longtemps tenu gar-

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Les Arabes les ont sollicits la rvolte, et ils ont rpondu, en montrant la crte de leurs montagnes : Les Franais sont monts l-haut avec leurs canons ! Limpression que ce fait, rput impossible, a laisse dans leur esprit, sy est profondment grave. Daprs les Arabes, des Kabyles ont une pierre pour cervelle. Soit. Ils sont lent comprendre, mais ils ont compris quavant nous personne navait franchi les asprits de leurs montagnes barabes de fer, comme disaient les gographes romains : Mons ferratus. Cela doit nous sufre pour le moment. Daprs les Kabyles, les Arabes ont, dans la tte, non pas une pierre, mais une peau de tambour, qui rsonne au moindre soufe du vent et les rend fous. Des entts valent mieux, dans tous les cas, que des hommes nayant pas la moindre xit dans les ides. Entre les deux, nous navons pas hsiter.
_____________________ nison, est plus franchement et plus solidement soumise la France que les tribus arabes campes depuis trente ans aux portes de nos villes, quoiquelle soit conquise depuis 1857 seulement.

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III

De la constitution de la proprit Individuelle chez les Berbres et chez les Arabes.

Poursuivons ltude compare de ltat social des Berbres et des Arabes, an de faire cesser une confusion, cause de beaucoup de conceptions regrettables et de fausses manuvres, et aussi, an que le doute nexiste plus sur le choix faire entre la civilisation berbre et la civilisation arabe, comme base de la rvolution morale et matrielle tenter sur les indignes de lAlgrie. En vertu dun snatus-consulte de 1863, la proprit du sol quelles occupent a t dvolue aux tribus indignes, et des commissions dexcution, qui fonctionnent depuis deux ans sur le terrain, xent dabord les limites des territoires de chaque tribu, de chaque fraction de tribu, de chaque famille mme, en vue darriver ultrieurement la constitution de la proprit individuelle. Le but de ce snatus-consulte est la constitution de la

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proprit prive qui mettra chaque individu face face avec un lot de terre amliorer et permettra au gouvernement de transformer limpt actuel, trs-ingalement rparti et dont la perception est si dfectueuse, en un impt foncier, le seul qui puisse mettre n tous les abus signals et reconnus par tous les hommes impartiaux. Jamais plus noble but ne pouvait tre poursuivi, car cest par lquit des rapports nancire de ltat avec les contribuables indignes que notre domination doit surtout diffrer de celle des tats musulmans voisins, et se faire accepter malgr notre qualit dtrangers et de chrtiens, M. le premier prsident da Vaulx, aujourdhui conseiller la Cour de cassation, dans un discours qui a fait poque en Algrie, la trs-bien tabli : Notre domination ne sera solidement assise dans la colonie que le jour o limpt reposera sur des bases quitables et reconnues telles par les indignes eux-mmes. Pour la solution de ce problme dlicat, les tribus berbres navaient pas besoin dun snatus-consulte, de commissions de dlimitation et dattribution de la proprit ; chez elles, le sol a continu tre rgi comme il ltait lpoque romaine, comme il lest en France daprs les traditions du droit romain ; il sufsait dy envoyer des gomtres pour procder au cadastre et dresser linventaire des proprits prives, des proprits communales et des proprits pouvant tre revendiques par ltat divers titres. Tout au plus, y avait il lieu nommer des commissions mixtes pour apprcier, dterminer et prciser, les droits dusage des habitants dans les forts nappartenant personne et revenant lgalement ltat. Le cadastre termin, limpt foncier pouvait tre ap-

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pliqu sans retards et sans difcults dans les territoires berbres. Autre est la situation dans les territoires arabes. L, le sol est rput appartenir Dieu, et le droit den disposer est dvolu au reprsentant de Dieu, Cest--dire au souverain dans ltat, au seigneur dans la tribu, lan dans la famille. Tant que les commissions dapplication du snatusconsulte se bornent dlimiter les territoires des tribus, des fractions de tribu ou de douars gnralement composs dune famille consanguine ; tant quelles se bornent attribuer exclusivement la tribu, la fraction de tribu, la famille, la possession collective de telle ou telle portion de terres, les droits des chefs de la tribu et de la famille restent les mmes, et lapplication du snatus-consulte ne soulve aucune opposition. Mais vienne lheure o un dcret imprial ordonnera la cration de la proprit individuelle dans les tribus arabes, cest tout une rvolution sociale qui sera dicte, et il nest pas certain que les tribus habitues au joug des seigneurs dans la tribu, des ans dans la famille, menaces dailleurs par ces ayant-droit en vertu dune tradition sculaire appuye sur les prceptes du Coran, ne rpudient pas elles-mmes les bienfaits de la proprit individuelle, pour conserver le communisme de la possession collective plus en harmonie avec leurs murs nomades ; avec leurs besoins de dplacements priodiques, avec leur imprvoyance fataliste qui rend Dieu responsable de tout ce qui arrive en bien ou en mal, enn et surtout avec Limpersonnalit, la non individualit de lhomme de la tribu, caractre qui distingue essentiellement lArabe da Berbre(1).
____________________ (1) Je ne puis Indiquer ici tous les caractres distinctifs des Berbres et des Arabes, surtout les caractres moraux, quoiquils aient une

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Je lai dj dit ailleurs et je le rpte, parce quon mconnat trop cette vrit : limpersonnalit de lArabe est telle quon ne peut crire la biographie daucun deux, sans faire en mme temps lhistoire de sa tribu ou de sa famille. Lindividu nexiste pas dans la famille arabe, et il faut le crer avant de pouvoir y constituer la proprit individuelle, pour arriver ensuite limpt foncier, but de tous nos efforts. Ce ne sera pas chose facile, surtout si on continue proclamer, dune part, quon ne peut reculer devant les principes suranns de lislamisme exposs ci-dessus, et professer, dautre part, que linsuccs dans nos tentatives damlioration du sors des indignes tient ce quon a dconsidr ou annihil linuence des chefs auxquels ils taient habitus obir depuis des sicles. Lexcution du snatus-consulte constitutif de la proprit du sol en Algrie dtruit la tribu, change tous les rapports des masses avec la minorit thocratique ou aristocratique qui la gouvernait, supprime la classe infrieure des raya et des kheddam, qui ne travaillait gure que pour les seigneurs ou pour la plus grande gloire de Dieu ; elle transforme la famille, rduit nant le droit danesse, modie radicalement les conditions dexistence des cadets, des femmes et des mineurs. Aussi, les seigneurs et les ans
____________________ grande importance. Cependant je dois signaler les suivants : Le Berbre est gnralement monogame, do rsulte une famille mieux constitue quavec la polygamie arabe. La femme, dans la socit berbre, est rellement une femme, une mre de famille, et non un meuble ou une bte de somme, comme dans la socit arabe. Enn, lesclave, indispensable pour les travaux domestiques dans la famille arabe, a toujours t repouss de la famille laborieuse de la plupart des Berbres.

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ont-ils dj quali de spoliation les prescriptions si religieusement quitables du snatus-consulte de 1863. Tandis, donc, que la constitution de la proprit, cette grande mesure de salut, se borne consacrer ltat actuel du rgime foncier dans la socit berbre, elle a tous les caractres dun acte brutalement rvolutionnaire dans la socit arabe, et son application exige les plus grands mnagements et une prudence que la marche irrsistible du progrs ne permettra pas toujours dobserver. Malheureusement, les Berbres purs, ceux chez lesquels la proprit prive procde de la tradition romaine, ne dtiennent pas une part du sol proportionnelle leur nombre. Dans quelques groupes, on compte peine un hectare exploitable par tte(1), trois en moyenne, et cinq, en y comprenant les communaux propres seulement au parcours des troupeaux. Tout le reste, cest--dire six fois plus, est dvolu aux Arabes et aux Berbres arabiss, et, si on les en croyait; ils nen ont pas encore assez. Cest que la terre, mme pour produire lherbe ncessaires aux troupeaux, exige du travail dentretien. Or, les Arabes ayant horreur du travail, la terre devient strile en leurs mains. Quand ils sont arrivs dans le pays, des villes luxueuses, dies par les Romains, le couvraient, et les campagnes taient lunisson des villes. Partout o ces enfants des dserts de lArabie se sont abattus, notamment dans le
____________________ (1) Le massif kabyle du Djerdjera, circonscrit par la Mditerrane, lIsser et lOued-sahel, embrasse, daprs M. Aucapitaine, 930,000 hectares, pour une population quil estime 435,000 mes rparties en 2,800 villages on hameaux. Mais, dans la supercie totale, i1 ny a que 550,000 hectares cultivables, le reste consistant en crtes dnudes ou en prcipices.

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sud de la Tunisie, qui tait trs-orissant, ils ont cr des dserts inhabitables aujourdhui. Daprs M. le colonel de Colomb, ancien commandant suprieur du cercle da Geryville et auteur de travaux remarquables, le territoire des Ouled-Sidi-Cheikh, cette tribu aujourdhui en insurrection, tait autrefois une sorte de paradis terrestre que les lgendes couvrent de bosquets et de riches pturages, arross par des cours deau fcondants. Aujourdhui cette contre est un dsert strile, nu et sans eau, que tous appellent le pays de la soif. Rien dtonnant en cela : avec lincendie priodique de toute la vgtation ligneuse, avec le libre parcours des troupeau, la France elle-mme, si prospre, serait bientt un dsert, si elle tait aux mains des Arabes. En voquant ces faits, je nentends nullement blmer la libralit qui a octroy au Arabes la proprit incommutable daussi grands espaces sur lesquels ils navaient quun droit traditionnel de parcours. Au contraire, je salue le snatus-consulte de 1863, comme un acte de rdemption de la terre, car, avec la proprit individuelle, limpt foncier obligera les Arabes se cantonner dans des espaces restreints et vendre le reste de nouveau venus, qui sauront restaurer la vie l o rgna la mort. Au moins, quand les Arabes auront vendu, contre beaux deniers, les terres dont ils sont aujourdhui, propritaires, ils ne pourront plus se plaindre de spoliation. Cest l un immense progrs d linitiative personnelle de lempereur et dont la colonisation algrienne lui sera ternellement reconnaissante. Mais, je le rpte, il faut que la proprit individuelle et limpt, foncier atteignent les terres des Arabes comme celles des Berbres et des Europens(1), et ce ne sera pas
____________________ 1) Sil faut en croire quelques journaux se disant bien informs,

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chose facile ; du moins, je le crains. Deux points importants sont dsormais acquis ces dbats : la municipalit lective et la constitution de la proprit prive chez les Berbres sont les deux premiers degrs de lchelle dassimilation de lAlgrie la France, tandis que le rgime patriarcal, avec la possession collective du sol, chez les Arabes, en sont les derniers chelons. Si mes dductions ne sont pas fausses, il est hors de doute, la vrit tant dsormais connue, quon ne continuera plus essayer de gravir lchelle au rebours de toutes les lois de lascension. Lexprience de trente-cinq annes dmontre surabondamment quon a fait fausse route jusque-l. Sans tmrit, on peut tenter de suivre la voie inverse quindiquent la logique et la raison. Dautres motifs me font considrer la voie nouvelle que jindique comme fconde est rsultats de toutes natures. Je vais les exposer.
____________________ on serait dispos ne plus soumettre les indignes limpt foncier, et se borner ne leur demander quun abonnement bas sur la moyenne des contributions payes par eux dans les dix dernires annes. Par centre, limpt foncier devrait tre appliqu, le plus tt possible, sur les proprits europennes, cultives on non, pour obliger les dtenteurs de makis les dfricher ou les vendre. Une telle ingalit entre les Franais originaires de la mtropole et les Franais Indignes de lAlgrie, si elle tait jamais dcrte, serait non seulement contraire au principe fondamental de toutes nos lois, mais constituerait un vritable dni de justice envers les colons, surtout sil tait appliqu en vue dobliger la culture, alors quon laisserait les indignes libres dexploiter leurs terre comme ils lentendent. galit de tous devant la loi ; hors de l, pas de salut.

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IV

Les Berbres, en possession du commerce trans-saharien, mettent notre disposition leurs caravanes ; les Arabes les pillent. Les Berbres nous donnent de bons ouvriers, de bons soldats, nous promettent dexcellents matelots ; les Arabes ne peuvent nous offrir aucun concours.

Dans ces derniers temps et dans les plus hautes rgions du pouvoir, on a mis lopinion trs-heureuse de donner plus de dveloppement la colonisation commerciale et industrielle de lAlgrie; sans limiter cependant les progrs de la colonisation agricole, 1a seule qui attache rellement les immigrants au sol, la seule qui nous permette darriver lquilibre numrique des forces en prsence et de rduire progressivement larme doccupation, lourde charge pour la France. Le trait de commerce, pass le 26 novembre 1862 avec les Touareg, en vue douvrir nos produits la principale voie vers les marchs de lAfrique centrale, et la loi qui charge une puissante compagnie de concourir, avec

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de grands capitaux, lexploitation des richesses naturelles du pays, sont des jalons indicateurs de nouveaux efforts que le gouvernement veut seconder. Des auxiliaires indignes sont ncessaires pour atteindre le but indiqu. O les trouve-t-on ? Pour le commerce avec lintrieur du continent, nous avons dans les Berbres des oasis algriennes du Souf, de lOued-Righ, dOuargla, du Beni-Mezab, de BouSemghroun, des deux Moghrar et de Tiout, des armateurs de caravanes depuis longtemps en relations dchanges avec les Berbres de Ghadams et de Rhat, avec les cerbres Touareg, avec les Berbres du Touat, avec les Berbres des oasis marocaines de Figuig et de Talelt. Non-seulement les armateurs de ces caravanes viennent sur nos marchs, entretiennent les meilleures et les plus sres relations avec le commerce colonial(1), mais ils le sollicitent venir dans leurs oasis, et ceux dentre nous qui se sont cons leur hospitalit, comme aux renseignements quils leur ont demands, nont eu qu sen fliciter. Au-del de la zone quatteignent les caravanes de nos oasis, sur les grands marchs de lAfrique centrale, Agadez, Kouka, Kano, Sokoto, Timbouctou, o nous tendons faire arriver nos produits manufacturs, en concurrence de ceux des Anglais, qui donc achte et vend ?
____________________ (1) Dernirement, un ngociant dAlger avait ramis une somme de 20,000 francs un Berbre Kabyle du Djerdjera pour aller dans son pays passer des marchs dhuile, livrer aprs la rcolte, et donner des arrhes, en conclusion de ces marchs. La rcolte des olives ayant eu souffrir des grandes chaleurs de lt et les Kabyles ne voulant pas prendre dengagements sans tre certains de pouvoir les tenir, la somme engage dans celte affaire a t religieusement rapporte son propritaire. Nous verrons quil nen est pas ainsi des avances fallu aux Arabes pour des laines livrer.

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Des Berbres, partout et toujours des Berbres et pas dArabes. Pas dArabes, je me trompe. On en trouve sur les routes pour dtrousser les voyageurs. pour attaquer les caravanes, car ils nhsitent pas franchir des espaces de quatre cents et de cinq cents lieues pour venir attendre une proie. Ntait la scurit donne aux routes par les chefs berbres, le commerce des produits europens avec lAfrique centrale serait peu prs impossible. Mais, me dira-t-on, lventualit de relations commerciales avec lintrieur du continent est fort incertaine, et les hommes pratiques auxquels le gouvernement a con ladministration des indignes de lAlgrie pensent quil ny a pas lieu sen proccuper en ce moment. Jaccorderai volontiers quil ny a pas songer au commerce de lAfrique centrale, tant que le gouvernement variera, du jour au lendemain, sur la politique suivre en Algrie. Toutefois, dans les limites de nos possessions, il y a dvelopper les relations avec lEurope et la France, par la mise en valeur de toutes les richesses naturelles du pays. Des produits exploiter par le double concours de la science et des capitaux franais avec la main-duvre indigne ! Mais il ny en a de rellement exploitables, il ny a de main-duvre indigne possible que dans les territoires berbres. L sont les forts, les mines, les carrires, les oliviers, les cultures spciales, les bras, les forces hydrauliques que la science et les capitaux peuvent vrier. Ailleurs, je ne vois que lArabe avec son coursier; des bergers avec des troupeaux que gardent des chiens ; des hommes graves, assis lorientale, tuant le temps en grenant

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leur chapelet cent et un grains ou en devisant sur les variations bisannuelles de la politique franaise ; des femmes, pauvres esclaves de rois fainants, vaquant tous les besoins de la famille, brossant et quipant mme ce fameux coursier dont les ancs seront bientt en sang sous lperon du matre, quil porte partout et toujours, car si lArabe marche, cest avec les jambes de son cheval. Si puissante que soit ma longue-vue, je ne vois, dans les immenses espaces occups par les Arabes, que des makis sans arbres, des montagnes dnudes, des rivires sans eau, quelques cultures de crales, des toisons de laines, des peaux brutes, des poils dans des sacs, du lait aigre dans des outres, du beurre rance, mais dun rance sui generis, dans des terrines recouvertes dargile, enn un tas de petits riens sans nom, toutes choses qui ont leur placement naturel, sans quil soit besoin de lintervention dune grande compagnie commerciale pour accrotre leur valeur intrinsque. Quoique la garantie et les primes de ltat naient pas t offertes jusqualors aux capitaux engager dans des oprations industrielles en Algrie, nos pauvres colons nont pas attendu les avantages exceptionnels accords la compagnie Fremy-Talabot pour se mettre luvre. A leurs risques et prils, ils ont dj dot les cantons olifres du pays berbre de moulins huile dune grande puissance, ou suscit des entreprises rivales qui ont donn chaque olivier une plus-value considrable ; ces mmes colons, exploitent aussi et principalement, avec la main-duvre berbre, les forts de chne-lige, de chne-zen, de cdre ; ils extraient aussi, de mme, des entrailles du sol, des minerais de fer, de zinc, de plomb, de plomb argentifre et aurifre, de mercure, etc Quelques-uns de ces minerais sont

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transforms en mtaux sur place, dautres sont exports ou en France ou ltranger. Ces entreprises nont pas encore pris de grandes proportions, cela est vrai, mais, en toutes choses, il y a un commencement. Paralllement ces crations industrielles en pays berbre, crations qui tmoignent au moins dune certaine conance et dun certain concours de la population indigne, quont pu entreprendre les colons en pays arabe ? Rien, sauf quelques moulins farine, crs pour les besoins de la colonisation europenne et on les Arabes viennent aussi faire moudre des bls faon. Ce nest, pas ici le lieu de dresser le bilant compar de ltat de lindustrie dans les territoires berbres et dans les territoires arabes. On peut trouver ce document et la conrmation de mes assertions dans les Tableaux la situation de lAlgrie que le gouvernement public tous les ans pour tre distribus au Corps lgislatif et au Snat. Les indications ofcielles se rsument dans les deux termes suivants : industrie active chez les Berbres, nulle ou peu prs chez les Arabes. Ce mme document, en constatant que les Berbres permettent lindustrie franaise de pntrer dans leurs tribus avec un personnel de matres, de contre-matres et douvriers chrtiens, dmontre galement que, chaque annes, des ouvriers berbres viennent, dans nos villes, dans nos villages, dans nos fermes, prendre une part active tous nos travaux. On estime quinze, et vingt mille le nombre des Kabyles du Djerdjera qui descendent annuellement de leurs montagnes pour venir faire la moisson dans les plaines, et six mille le nombre de marchands colporteurs que la seule tribu des Zouaoua met en mouvement pour aller changer, de grandes distances, les produits de leur industrie contre les matires premires dont ils ont besoin.

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Dans ce contact incessant des Europens et des Berbres, soit chez eux, soit chez nous, de bonnes relations stablissent, et, peu peu, notre langue, nos pratiques, nos murs(1), notre civilisation, en un mot, simplante chas le milieu autochtone. Avec les Arabes, rien de semblable : ils viennent bien sur nos marchs changer, contre des cus, les produits de leurs troupeaux et de leurs rcoltes, mais ils ne manquent jamais de nous y donner un tmoignage de leur mance en soumettant chacune de nos pices de monnaie un contrle svre. Affaire dhabitude sans doute, car ils ont fait subir les mmes preuves aux pices dor dont lEmpereur les a si libralement gratis sur sa route. Quant des travailleurs, Une nous en fournissent jamais, attendu queux-mmes ont recours aux bras des Kabyles ds quils ont le moindre travail excuter. Le seul produit srieux que les Arabes offrent la colonisation est la laine, parce quils lobtiennent sans travail. Mais combien de difcults de toutes natures les Europens ont surmonter pour la faire. entrer dans le commerce ! Le plus souvent, les Arabes vendent en hiver pour livrer en t, et ils se font payer lavance pour tre assurs que le march sera tenu par lacheteur europen. Il y a, il est vrai, un cart assez grand entre les prix pays en hiver et ceux des cours des marchs en t. Mais voici ce qui se passe ordinairement : Les Arabes, chacun le sait, vendent la toison et non au poids. Quand, lcart entre le prix de vente en hiver et celui
____________________ (1) Daprs M. le baron Aucapitaine, il y a plus de 800 abonns volontaires au journal le Mobacher dans le seul groupe berbre du Djerdjera.

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des cours en t est considrable, ils ddoublent leurs toisons de manire rtablir la balance, ou bien ils vendent un autre, et quand ils sont honntes, ils remboursent la somme touche en hiver, en payant un ddit. Quand il y a baisse et perte pour lacheteur, ce qui est arriv souvent, les laines sont toujours livres. Depuis trois ans, mais seulement depuis cafta poque, beaucoup dArabes ont cru pouvoir sabstenir de livrer les laines vendues et de rembourser les sommes perues ! Il y a deux ans, une somme de 170,000 fr. tait redue de cette manire M. Carlos Mazurel, chef dune honorable maison de Tourcoing. Aprs avoir inutilement essay de tous les moyens pour rentrer dans ses dbours, M. Mazurel sest adress lEmpereur, par voie de ptition, et ses plaintes ont retenti dans lenceinte mme du Corps lgislatif, dans sa sance du 23 janvier 1864. M. le gnral Allard, commissaire du gouvernement, aprs avoir reconnu que M. Mazurel tait rellement crancier des Arabes pour la somme de 170,000 fr. ; quil stait adress dabord aux tribunaux, puis eus autorits locales, sans obtenir justice, annona qu la date du 23 septembre 1863, M. le ministre de lagriculture et du commerce avait invit M. le gouverneur gnral dinstruire la rclamation de M. Mazurel. Un communiqu du gouvernement gnral, dat du 17 fvrier et insr dans le Courrier de lAlgrie, interdit aux journaux de la colonie de soccuper de laffaire Mazurel, attendu quune instruction est commence. Nonobstant, les-rsultats de lenqute ne sont pas connus. M. Mazurel et bien dautres comme lui, tant Alger qu Oran, ne sont pas rembourss, quoique leurs cranciers soient solvables, quoiquils soient mme tonns de ne pas avoir t contraints remboursement, quoique la dette remonte aujourdhui trois annes.

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Voil ce quest le commerce avec les Arabes. LEuropen est leur discrtion. Dans ces dernires annes, surtout depuis quon a coud le concours utile des tirailleurs indignes de lAlgrie dans nos expditions lointaines, et quon songe modier en France linscription maritime, le gouvernement se propose de recruter en Algrie des soldats et des matelots pour diminuer dautant la lourde charge que les contingents annuels font peser sur la partie de la population franaise qui a le plus besoin de conserver la libre disposition de tous ses bras. Cest l une ide doublement juste, en ce quelle est ralisable, mais aussi en ce quelle indemnise la France du sang quelle a vers pour 1a conqute de lAlgrie: Le snatus-consulte qui vient doctroyer la qualit de Franais aux indignes de lAlgrie, leur ouvre aussi les rangs de larme de terre et de mer. Dj, dit-on, on prend des mesures pour donner une suite immdiate cette dernire disposition. Ici se pose une question : qui des Arabes ou, des Berbres rpondra lappel du gouvernement ? Je nhsite pas rpondre : les Berbres seuls. Voici sur quoi je fonde mon opinion Les armes carthaginoises qui, sous la conduite dAnnibal et autres gnraux, ont envahi lEspagne, le midi de la France et de lItalie, taient exclusivement composes de Berbres ; La otte de Carthage, lune des principales de, lantiquit, navait que des Berbres dans ses quipages ; Les Romains ont galement mis contribution les aptitudes militaires et maritimes de ce peuple ; La cavalerie arabe qui, a franchi le dtroit de Gibraltar pour conqurir lEspagne, et renonc cette entreprise

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audacieuse, si elle net t appuye par des masses dinfanterie berbre ; La otte algrienne, sous les Turcs, tait construite avec des bois de la Kabylie, par des ouvriers berbres et monte par des matelots berbres ; Enn, sous les Turcs, comme aujourdhui encore en Tunisie, la tribu berbre des Zouaoua, lune des plus importantes de la Kabylie du Djerdjera, alimentait cette solide infanterie indigne que les zouaves ont remplace, en conservant leur nom et leur costume. De tout temps les Berbres ont donc t dexcellents militaires et de bons marins. Par contre, les arabes nont jamais fourni aux armes rgulires ni un soldat ni un matelot. Nous en avons la preuve tous les jours. En Algrie, il y a deus corps indignes les spahis (cavalerie), les tirailleurs (infanterie), recruts, les premiers, parmi les ls de grandes tentes arabes, les seconds, vulgairement et improprement appels turcos, dans la dmocratie berbre. Eh bien ! nous avons pu, sans difcult et avec grand succs, envoyer les turcos combattre en Crime, en Italie, au Sngal, en Cochinchine, au Mexique ; plus les expditions taient lointaines et aventureuses, et plus on trouvait dhommes de bonne volont pour suivre le drapeau. On a essay aussi lenvoi en Crime dun peloton de spahis pour y faite un service dhonneur ; il a d tre renvoy en Algrie presque immdiatement. On a appel galement, lanne dernire, un escadron de ce corps Paris o il a t trait avec les plus grands gards, avec les mnagements les plus dlicats ; on a d renoncer une seconde preuve. Cest que le fantassin Berbre est un soldat accompli, tandis que le cavalier arabe est peine apte un service

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intermdiaire entre celui de la gendarmerie et de la garde nationale, encore faut-il quon ne lloigne pas trop de sa tribu, de ses femmes et de ses troupeaux. On remarqua la mme diffrence dans la dlit au devoir ; ainsi, dans la dernire insurrection du Sahara, des spahis ont ouvertement trahi la cause quils servaient, les archives des conseils de guerre en font foi, pas un fantassin berbre na tmoign la moindre hsitation. Quand nous voudrons avoir, en Algrie, une cavalerie indigne apte servir dans toutes les conditions o la guerre peut lappeler, nous devrons la recruter dans le milieu berbre ; alors nous retrouverons en elle les descendants de ces cavaliers numides dont les Romains ont tir si grand parti et qui ne doivent jamais tre confondus avec lArabe et son coursier. Depuis 1830, nous nous sommes privs, sans trop savoir pourquoi, du concours que les Berbres dun littoral de 250 lieues de longueur pouvaient prter notre marine. On revient aujourdhui sur cette erreur. Bientt, si on sait renouer(1) la tradition perdue, on trouvera facilement dans
____________________ (1) la gouvernement vient de crer une grande compagnie nancire en vue de dvelopper lexploitation des richesses naturelles de lAlgrie. Au nombre des plus importantes des riche naturelles du pays est le corail, dont la pche occupe annuellement plusieurs centaines de bateaux trangers, lesquels enlvent notre commerce et notre industrie une matire premire estime brute 4 millions. Ces 4 millions de corail brut, travaills ltranger, rapportent, par change avec la Russie et lInde, environ 20 millions dautres marchandises La compagnie nancire algrienne ne pourrait-elle pas essayer de rappeler les Berbres du littoral la vie maritime, en mettant leur disposition des bateaux de pche pour aller disputer des trangers lun des produits naturels les plus riches du littoral algrien ? En ralisant elle-mme de grands bnces, la compagnie rendrait au gouvernement un grand service, car elle ferait renatre le got

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les montagnes que baigne la Mditerrane une ppinire de 20,000 matelots intrpides(1). Inutile de le dire : lArabe ne connat que le plancher des chevaux, des chameaux et des moutons. Jamais il na vu la mer, et, instinctivement, il lui rpugne de coner ses jours londe perde. Ainsi, autant le Berbre se montre dispos jouer un rle important dans nos entreprises en Algrie, autant lArabe semble devoir tre rfractaire au progrs, toute modication dhabitudes trs-loignes de notre civilisation. Cest pourquoi les colons qui, chaque jour, tablissent la diffrence entre les deux races, ne comprennent pas la prfrence que le gouvernement accorde aux Arabes, et malgr les preuves les plus clatantes du contraire, ils croient, en entendant parler de royaume arabe, un parti pris de ne faire de lAlgrie quune cole de guerre.
____________________ de la navigation chez des hommes qui pourraient servir ultrieurement, sur les btiments de ltat. (1) on estime a 100,000 me le trop-plein de la population, par rapport la supercie quelle occupe, dans le seul massif littoralien du Djerdjera.

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Des Berbres arabiss. Caractres qui les distinguent des Arabes. Comment ils ont d renoncer la langue et aux habitudes de leur race. Ce qua t la conqute arabe.

Dans les paragraphes prcdents, jai tenu mettre en parallle ltat de civilisation des Berbres purs avec celui des Arabes purs, an que les caractres distinctifs des deux races soient dsormais constats et reconnus ; je me suis abstenu de parler des Berbres arabiss, qui constituent la majorit de la population, sorte de terrain de transition, de trait dunion, entre le fonds primitif berbre et lalluvion arabe, lment mixte, cause de lerreur qui a fait croire jusqu ce jour une grande prpondrance de lArabe en Algrie. Avant de conclure sur les rgles de conduite adopter lgard des indignes, la colonie, je dois, combler une lacune en consacrant quelques pages aux Berbres arabiss. On se le rappelle, jai attribu aux diverses races mu-

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sulmanes de lAlgrie les chiffres de population suivants : Berbres berbrisants,...............1,000,000 mes. Berbres arabisants,..................1,200,000 mes. Arabes purs..................................500,000 mes. Total.................2,700,000 mes. Ce total, augment de 61,848 Maures, Isralites, Turcs, Coulouglis (ls de Turcs et de Mauresques), ngres et rengats(1), est gal au chiffre de 2,761,848 indignes dnombrs en Algrie lors du dernier recensement ofciel. Si lon englobe les Berbres arabiss avec les Arabes, la majorit est ces derniers ; si, au contraire, on restitue llment mixte sa souche originelle, les Arabes restent en trs-grande minorit. Il importe donc de bien prciser les caractres vrais des Berbres arabiss, pour savoir sils sont plus Berbres quArabes, ou plus Arabes que Berbres, autrement on pourrait maccuser de nlever quune chicane de mots lappui dune cause dfendre. Il est inutile, je crois, de dmontrer que les 1,200,000 mes qualies Arabes dans les statistiques locales et que jappelle Berbres arabiss, ne sont que des Berbres ayant plus ou moins adopt la langue et les habitudes des Arabes. Les travaux de la commission scientique de lAlgrie, notamment les Recherches sur lorigine et les migrations des
____________________ (1)Les rengats doivent gurer dans le dnombrement des populations indignes de lAlgrie, non raison de leur nombre, mais cause de lardeur et de 1a passion quils apportant dans la dfense des intrts de leurs coreligionnaires musulmans. Pour lhonneur de la France, je dois dire que la plupart des rengats sont dorigine trangre ou des hommes de couleur.

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principales tribus de lAfrique septentrionale et particulirement de lAlgrie, de M. le colonel du gnie E. Carette(1), ne laissent aucun doute cet gard. En effet, daprs les historiens qui ont crit sur linvasion des Arabes dans la Berbrie, que les conqurants eux mmes appelaient El-Khadra, la verte, raison de la richesse de ses cultures, il est de la dernire vidence que le pays tait trs-peupl et que les hordes armes qui y pntrrent progressivement taient trs-infrieures en nombre El-Kerouani, Cardonne, Ebn-er-Rakik, Marmol, nous font connatre les noms des tribus arabes des diverses invasions, les lieux o elles se sont xes ; en ajoutant la liste de ces crivains les noms des tribus que des recherches plus rcentes autorisent classer dune manire certaine parmi les immigrants de lArabie, on trouve en tout vingt noms de tribus arabes, savoir : Province dAlger, dans le Tell : Ouled Taalba, OuledOkba, Ouled-Sad, Ouled-Bellil ; dans le Sahara : OuledYagoub et Ouled-Mimoun. Total : six tribus. Province dOran, dans le Tell : Ouled-Habra, OuledSoud, Ouled-Hurna, Ouled-Sobar et Beni-Amer. Total : cinq tribus. Province de Constantine, dans le Tell : Hanencha et Ouled-Yahya ; dans le Sahara : Ouled-Sooula, Drid, Muslim, Sad-Ouled-Amer, Sad-Atba, Ouled-Moulat et Toroud. Total : neuf tribus. Total gnral : vingt tribus sur un chiffre de douze cents environ que donnent les meilleures statistiques.
____________________ (1) Ouvrage publi par ordre du gouvernement et avec le concours dune commission acadmique. Paris, 1853, imprimerie Impriale. Chez Challamel an, libraire-commissionnaire, 30, rue des Boulangers.

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En tenant compte des dmembrements de ces vingt tribus ; en attribuant aux familles de marabouts qui se sont xes au milieu des Berbres pour leur enseigner la religion musulmane la puissance dy avoir constitu des tribus; en supposant quaucun groupe arabe nait disparu soit dans les sanglantes rvolutions qui ont si souvent agit le pays, soit dans les pidmies qui lont ravag, soit dans les famines que limprvoyance rendait si redoutable, on ne peut arriver au total de tribus arabes donn par les recensements ofciels, sur la seule autorit de ce fait que ces tribus parlent la langue arabe. Ordinairement la langue parle par un peuple a une grande valeur ethnique, quand ce peuple na pas t envahi par un autre peuple lui apportant une religion nouvelle et lui imposant, mme pour les actes de la vie privs; lusage dune langue rpute sacre. Lexclusivisme musulman a t pouss si loin lgard de la langue du peuple conquis quon a dtruit toutes les traductions, berbres du Coran, quon a interdit les prires en langue berbre. Bien plus, on a fait disparatre, sur tout le littoral mditerranen, jusquau souvenir de 1existence dun alphabet avec lequel on crivait jadis cette langue, et si des dcouvertes rcentes ne nous avaient fait retrouver cet alphabet chez les Berbres du plateau central du Sahara, ceux du littoral ignoreraient encore quil a exist et quil existe. La disparition complte de tous les ouvrages crits dans la langue de Carthage indique, tout ce que peut le fanatisme dans cette voie. La langue arabe parle par la majorit des tribus de lAlgrie ne prouve donc pas que ces tribus soient de race arabe, pas plus que lusage de la langue latine dans nos glises et dans nos acadmies ne prouve que nos prtres et nos savants soient des Romains.

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Ainsi, il y a, sinon certitude absolue, du moins trs grande prsomption historique que les tribus autres que celles ci-dessus numres sont toutes dorigine berbre, mais arabises. Je sais que cette opinion rencontre beaucoup de prtentions contraires parmi les musulmans de lAlgrie qui, pour la plupart, veulent descendre ou du prophte Mohammed(1) ou de quelque illustre conqurant. arabe. Sans tat civil, sans noms de famille, avec la polygamie et le divorce, il doit tre bien difcile, au plus grand nombre des Algriens, Arabes ou Berbres, de savoir quel a t le pre de leur aeul, et cest probablement parce que la
____________________ (1) Tous les descendants du prophte prennent le titre spcial de cherif, au pluriel chourfa. En Algrie, il y a, des tribus entires ou des fractions de tribus qui sont rputes chourfa, Abd-el-Kader appartient au chourfa dEghres, fraction de la tribu des Hachem. Quoiquil se prtende Arabe, en sa qualit de cherif, considre, dans ce cas, comme synonyme de descendant du prophte Mohammed, Abd-el-Kader nest lui-mme quun Berbre arabis, comme la plupart du hommes minent dont lAfrique septentrionale shonore. Je croit quAbd-el-Kader a t, lui-mme de cet avis, quand il avait intrt rallier autour de son drapeau llment national des Berbres. A lpoque de la fondation de Takdemt, qui devait tre la capitale militaire de la confdration belligrante dont il tait le chef ; jai entendu dire par les siens et mme dans sa famille, que Takdemt avait t lobjet de, son choix, parce que lun de, ses anctres, Abd-er-Rahman-ben-Roustem, le fondateur de la dynastie, berbre des Roustmites, avait jadis (702 de J.-C.) rgn Tahart, la moderne Tiaret des Franais, tres-voisine de Takdemt. Ainsi, sans tre Arabe, Abd-el-Kader lui-mme, un homme sans prjugs, se donne une origine arabe. A son imitation, beaucoup font de mme. Il est bon dexpliquer comment on peut tre cherif sans tre Arabe. Tout chrtien qui devient musulman est cherif. Le titre, que revendique Abd-el-Kader, et que je lui concde bien volontiers, prouve que ses anctres taient des trs-honorables chrtiens une poque de la. conqute musulmane. A Damas, il a agi, comme un digne ls de ses anctres.

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lumire en matire de liation ne peut tre faite, que plus de certaine, indubitable, leur gnalogie jusqu Mahomet, et mme quelques-uns jusqu No et Adam. Quoi quil en soit, je dis et je soutiens que parmi les tribus rputes arabes, parce quelles en parlent la langue, on retrouve encore aujourdhui, un degr plus ou moins complet, les qualits et les aptitudes favorables au progrs qui distinguent les Berbres purs des vritables Arabes. Ainsi, on remarque dans la plupart de ces tribus une certaine tendance la stabilit : elles habitent des maisons dans les oasis; des huttes en pierre dans les montagnes, des chaumires (gourbi) dans les plaines ; elles sattachent au sol quelles cultivent, et quand elles nen sont pas propritaires incommutables, elles revendiquent avec ardeur le droit de premier occupant. Par ces cts, ces tribus se rapprochent bien plus des Berbres que des Arabes qui prfrent la tente toute autre demeure et qui ne sont rellement heureux que dans lespace sans limites. Chez les Berbres arabiss, il y a galit entre tous les membres de la tribu; quelques-unes de leurs agglomrations sont rgies par des assembles de notables(1). Ce carac____________________ (1) Sous le gouvernement des Taras, la plupart des tribus berbres arabises taient administres par des djema. Abd-el-Kader, en fondant un pouvoir thocratique, ne pouvait conserver en mme temps le pouvoir dmocratique des assembles de notables. Il les supprima et les remplaa par des chefs nomms par lui et connus sous le nom de Kad. On sait que le gouvernement franais crut devoir respecter religieusement lorganisation donne au pays par Abd-el-Kader, quoiquelle t dirige contre nous. Dans les tribus du Tell qui ont t soumisse au gouvernement dAbd-el-Kader, nous retrouvons donc peu de djema aujourdhui ; mais elles ont continu fonctionner sur tous les points qui ont chapp aux lois de lmir, Ainsi, dans la presque totalit des qeour du Sahara, la djema existe encore et a conserv ses anciennes attributions, quoique

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tre rvle encore lorigine berbre, car, chez les Arabes, le rgime des castes, sous lautorit dun chef aristocratique ou thocratique, a toujours prvalu. Lide du juste et de linjuste, du bien et du mal, domine chez les Berbres arabiss, tandis que les Arabes ne reconnaissent gure que la loi du plus fort et la part du lion. Le Berbre, quoique arabis, a conserv, sinon lamour du travail, du moins quelque aptitude pour certaines professions : ainsi il est terrassier, carrier, chaufournier, pltrier, potier, charbonnier, goudronnier, tisserand, etc., etc.; lArabe, au contraire, a une rpugnance instinctive pour tout travail manuel quil considre comme servile. Les tribus auxquelles je donne le nom de Berbres arabisants se distinguent encore des Arabes par leur soumission au fait accompli, par leur docilit obir au gouvernement. Par leurs caractres physiques, par leur costume, par leur rgime alimentaire, par leurs mthodes de cultures, les Berbres arabiss se rapprochent donc bien plus des Berbres que des Arabes. Il ny a que lusage de la langue arabe qui permette de confondre ces tribus avec les Arabes. Eh bien ! ce caractre a peu de valeur, car les Berbres arabiss parlent un arabe
____________________ des kads nomme par nous embrassent tous les indignes sons leur autorit. Dans les populations sdentaires du Tell galement, linstitution des djema a t conserve aussi souvent que possible. En ce moment, on les rtablit dans toutes les tribus pour lexcution du snatus-consulte de 1863, et la facilit avec laquelle elles acceptent ce mode de reprsentation de leurs intrts communs, il est facile de constater combien cette institution eut dans les murs de tous les Berbres, quels que soient les emprunts faits par eux aux habitudes des Arabes.

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trs-corrompu et entach dune corruption berbre(1).


____________________ (1) Je suis heureux de me trouver encore daccord sur ce point avec M. le baron de Dumast, qui propose la cration, lcole des langues, dun cours dalgrien, distinct de larabe vulgaire, qui, daprs lhonorable savant, sont deux langues diffrentes. Voici comment il motive sa proposition: Originairement, sans doute, lors de la conqute musulmane, la langue qui prit rgne en Algrie ( la surface, du moins) fut larabe, que parlaient les vainqueurs ; mais, peu peu, sy introduisirent des termes locaux dont le nombre alla toujours croissant. Depuis la chute des califats et labaissement de la culture littraire, linvasion des termes du cr na plus eu de limites. Mille locutions vicieuses se sont ensuite tablies; la conjugaison mme des verbes sest profondment altre ; on a maintenant perdu toute esprance de ramener la grammaire barbaresque ces rgles arabes fondamentales, que lorient, lui, na pas laisses prir. Il faut donc en prendre son parti, et se rsigner voir dans lalgrien ce quon est bien forc de voir dans le marocain ; cest--dire un dialecte magrbite tellement socialis, tellement corrompu, quil forme dsormais une langue part. Il nen est pas ainsi de larabe vulgaire. Celui-ci, bien quil se soit dbarrass des formes compliques de lidiome coranesque et classique, nen a pas abjur totalement le caractre A travers les liberts quil sest donnes et lindpendance dallures quil a prise, cest la langue arabe en nglig, mais cest encore la langue arabe. Quoique jeusse constat la trs-grande diffrence qui existe entre larabe parl dans les tribus incontestablement arabes et lidiome en usage dans les tribus berbres arabises, je ne croyais pas, - incomptent que je suis en ces matires, que la diffrence ft assez grande entre larabe vulgaire et larabe parl en Algrie, celui que M. de Dumast appelle lalgrien, pour que lenseignement de lun et de lautre dt relever de deux chaires distinctes. Si la proposition de M. de Dumast est fonde, ce dont je ne doute pas, les caractres distinctifs entre les Berbres arabiss et les Arabes purs me seraient bien plus complets que je ne le croyais. Alors trois langues correspondraient ma classication des indignes : Les Berbres berbrisants parleraient le berbre ; Les Berbres arabisants, lalgrien ; Les Arabes, larabe vulgaire. Je constate, avec le plus grand plaisir, que cette distinction, appele

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Entre les Berbres qui ont conserv, dans les montagnes, loriginalit de leur race, avec les traditions de lpoque romaine, moins la religion, et les Berbres des plaines exposes toutes les invasions, soumises toutes les rvolutions, il ny a quune diffrence, cest que les uns ont chapp linuence dmoralisatrice des Arabes, et que les autres se sont trouves dans limpossibilit de lviter. Viendrons-nous, notre tour, soumettre toute lAlgrie au niveau arabe, en mettant les armes civilisatrices de la France la disposition du gnie immuable de La Mekke, pour achever une uvre de dnationalisation, objet de ses convoitises impuissantes depuis douze sicles ? Poser la question, cest la rsoudre. Dans un dbat de cette nature, lcrivain le plus consciencieux doit toujours craindre dtre accus de partialit; cest pourquoi jinvoque, lappui de mon opinion, quelques passages de ltude la plus complte qui ait t faite sur ces matires. Je veux parler du grand ouvrage de M. le colonel du gnie, E. Carette, dj cit et publi il y a douze ans, alors que le mot royaume arabe navait jamais t prononc, alors quaucun antagonisme entre lindignat et la colonisation navait surgi au nom dune soi-disant nationalit arabe. On lit dans cet ouvrage, pages 412 et 413 : Cet ensemble de faits montre ce que fut la seconde apparition des Arabes en Afrique. Si linvasion du VIIe
____________________ rectier les statistiques des ofciers des bureaux arabes, est due un savant de la mtropole, tant il est vrai que le gouvernement et ladministration de lAlgrie ont intrt ne pas trop sisoler de la France, ne pas trop sarabiser.

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sicle eut le caractre dun ouragan qui, en un instant, dracine les arbres et renverse les dices, lirruption du XIe ressemble un incendie qui, de proche en proche, rduit tout en cendres, dices et arbres. Ce que louragan avait pargn, lincendie le dvore ; ce que la politique arabe avait laiss debout, le gnie arabe le dmolit. Livres leurs instincts, les tribus poursuivent et compltent luvre de destruction commence par le gouvernement des khalifes. Tantt elles traversent les populations autochtones sans les dplacer, tantt elles les entranent avec elles sans leur faire perdre leur type originel ; le plus souvent, elles les dissolvent compltement ; mais, toujours et partout leur passage a pour consquences invitables la ruine des villes; la dvastation des vergers, la dpopulation et la misre, cest--dire la barbarie. Dans le passage suivant, page 421, M, Carette nous fait connatre la situation en Algrie au moment de la conqute turque La plupart des massifs montagneux se trouvaient encore au pouvoir des Berbres; les plaines avaient t envahies et dvastes par les Arabes. Quant aux villes, il en restait trs-peu ; abandonnes par leurs habitants, presque toutes tombaient en ruine. Si, protant dun moment de trve, quelques familles exiles revenaient dans. les murs de la cit natale et essayaient de reconstruire leurs demeures, les Arabes accouraient aussitt et sy opposaient. Force leur tait donc ou de vivre sous la tente en nomades, comme les Arabes, ou daller btir une hutte dans la montagne. Enn, page 425, M: Carette nous fait connatre quelle

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a t la manire dtre des Arabes au Maroc, en Algrie, Tunis, pendant la priode de trois sicles du gouvernement turc. Pour lAlgrie et 1e Maroc, voici en quatre lignes le rsum des recherches de lauteur : Dtrousser les voyageurs, piller les caravanes, ravager le territoire des villes ou des tribus voisin, telles furent, au Maroc et en Algrie, leurs occupations normales : ils se livrrent au brigandage. Pour lhonneur des populations musulmanes de lAlgrie, je mestimerai trs-heureux si je suis parvenu dmontrer que les Arabes y sont en trs-grande, minorit et que la France doit tenir honneur de tmoigner ses sympathies aux Berbres, arabiss ou non, en les relevant de loppression quils ont subie pendant de si longues annes. Le principe du droit des nationalits est aujourdhui en grand honneur dans la politique europenne, et il est hors de doute que lEmpereur sest surtout inspir du respect d ce droit dans toutes les mesures librales quil propose en faveur des Indignes. Seulement lEmpereur, mal renseign par ceux qui avaient mission de lclairer, sest tromp de nationalit. Si, au lieu de demander aux colons le respect de la nationalit arabe, respect presque incompatible avec la colonisation, Napolon III avait revendiqu les droits lgitimes de la nationalit berbre, tous eussent applaudi ses gnreuses inspirations, car autant le progrs est difcile pour ne pas dire impossible, avec le rgime arabe, autant il est facile en greffant la civilisation franaise sur la tradition berbre. Erreur nest pas loi avec un prince, ami de la vrit, comme celui auquel la France a con lavenir de ses destines.

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VI

Abd-el-Kader. Caractre de son autorit quand il nous combattait en Algrie, Obstacles quil a rencontrs dans ses lieutenants, dans sa famille, dans sa tribu, dans ses conseills intimes dans ses rguliers. Il na mme pu, malgr sa volont, malgr son intrt, empcher la reprise des hostilits en 1839. Nomm commandeur des croyants pour combattre les indles, il na eu de pouvoir qu ce titre.

Avant de formuler des conclusions au sujet des indignes, quil me soit permis douvrir une large parenthse pour dgager . de la question un inconnu qui proccupe vivement lopinion publique en France ; je veux parler dAbd-el-Kader, notre hte, pendant des. beaux jours de lt dernier. Dans deux documents, mans de lEmpereur luimme, lAlgrie est qualie de Royaume arabe. Aun royaume il faut un roi. Abd-el-Kader sera-t-il le roi de tout ou partie de lAlgrie ? sera-t-il le Juba dun nouvel Auguste, le Maximilien dun nouveau Mexique ?

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Le Moniteur universel a dmenti cette hypothse, mais lopinion publique na pas compltement cess de sen occuper. M. Emile de Girardin, dans la Presse, demande depuis longtemps que lAlgrie soit rendue Abd-el-Kader, pour mettre n ce quon a appel lhumiliante ngation defforts striles. Jusqu ce jour, personne navait vu dans la proposition de M. de Girardin quune formule originale pour obliger le gouvernement doter lAlgrie des institutions sans lesquelles aucune colonie ne peut prosprer. Mais, loccasion de larrive dAbd-el-Kader Paris, au moment o lEmpereur soccupait de lAlgrie pour lui donner une constitution, pour y inaugurer une re nouvelle, des crivains ofcieux ont sembl considrer comme srieuse la proposition de M. de Girardin et se sont mis en frais dimagination pour poser la candidature de lex-mir un trne quelconque. Les radicaux, nous ramenant vingt ans en arrire et effaant dun trait de plume toutes les difcults issues du trait de la Tafna, semblaient disposs accepter quil ft fait de lAlgrie deux parts : lune, limite quelques cantons du littoral et affecte , la colonisation europenne ; lautre, abandonne aux indignes sous le gouvernement dAbd-el-Kader. Les plus modrs, considrant que le Sahara, raison de son immense tendue, de sa pauvret et du petit nombre de ses habitant, est difcilement gouvernable par des agents franais ; trouvaient que ce serait une excellente affaire pour nous si Abd-el-Kader consentait nous dbarrasser de ce soin et obliger les tribus qui parcourent les landes dsertiques respecter notre tablissement. Ces deux propositions, diffrentes quant la limite seulement, prsupposent chez Abd-el-Kader une inuence

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personnelle assez grande pour le faire accepter sans contestation par tous ses coreligionnaires. En est-il ainsi ? De 1832 1847, Abd-el-Kader a dispos dun levier puissant : son pays tait envahi par des trangers et par des indles ; il tait marabout et il a prch la guerre sainte, comme tous les antres marabouts. Il a t distingu entre tous, parce quil tait suprieur tous, et on la proclam mir-el-Moumenim, commandeur des croyants, titre spcial des gnraux musulmans qui combattent les indles. A ce titre, il a command la faon dun gnral en chef, dans un pays en tat de sige, et il a dispos, dans lintrt de la guerre, soit par lui-mme, soit par ses lieutenants, de toutes les forces vives du pays dfendre contre lennemi. Au centre de la province dOran, dans le pays qui relevait, de lautorit de Mascara, Abd-el-Kader tait rellement puissant, souverain mme, si lon veut, parce que la tribu des Hachem, dans laquelle il tait n, mettait sa disposition une force suprieure celle des tribus qui auraient pu avoir la vellit de lui rsister; parce que le khalife qui commandait cette province, Moustafa-ben-Thami, tait son cousin germain par sa mre, et son beau-frre comme poux de Lella-Khra, soeur ae de lmir; parce quenn la zaouiya mtropolitaine de lOued-el-Hammam mettait sa disposition toute llite de la jeunesse lettre du pays dont lducationa avait t faite dans cette zaouiya, soit par Sidi Mahi-ed-Din, pre dAbd-el-Kader, soit par SidiMohammed-Sad, frre an de lmir. Mais Tlemcen, Miliana, Mda, les populations relevaient des grands chefs de ces pays, de Bou-Hamedi,

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de Ben-Allal, de Berkani, soumis, il est vrai, lautorit suprieure de lmir, parce que, dans lintrt de la lutte soutenir contre nous, ces hommes considrables avaient accept dtre ses khalifes ou lieutenants. Pour toutes les affaires autres que celles de la guerre, ces lieutenants taient rellement indpendants. Abd-el-Kader a eu bien souvent se plaindre deux ; il ne lui est jamais venu lide de les changer, parce que, let -il voulu, il ne lest pas pu. Chaque khalifalik tait peu prs autonome et disposait, pour sa dfense propre, de ses troupes rgulires et irrgulires, ainsi que des impts pays par les tribus. Quand, dans un intrt gnral, lmir rclamait des secours en hommes ou en argent, on ne les lui envoyait pas toujours, et le plus souvent il tait oblig de sen passer. Voici un fait probant de lindpendance des provinces: Par le trait de la Tafna (1837), Abd-el-Kader avait fait cession la France des villes de Blida et de Cola, et il devait nous en faire remise immdiate. Je fus dsign par le gnral Bugeaud, signataire du trait, pour me rendre, en qualit de commissaire du gouvernement franais, Blida et Cola, avec Abd-el-Kader ou lun de ses fonds de pouvoirs, pour prendre possession de ses deux villes et constater par un procs-verbal leur remise rgulire, comme avait fait M. le commandant de Menonville pour la remise de Tlemcen au khalife Bou-Hamdi. Mais Blida et Cola appartenaient au khalifalik de Ben-Allal et ce chef, dont le gouvernement sigeait Miliana, contesta Abd-el-Kader le droit quil stait arrog de disposer de deux villes situes dans sa provinces et lui refusa de concourir lexcution de cette clause du trait. Jattendis dans la capitale de lmir, avec bagages prts pour le dpart, lavis dAbd-el-Kader, pour aller le rejoindre et remplir la mission qui mtait cone ;

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mais Ben-Allal ne voulut jamais se dsister de ses prtentions conserver ces deux villes, et, malgr la clause formelle dun trait revtu de la signature du commandeur des croyants, M. le marchal Vale, alors gouverneur de lAlgrie, dut envoyer des troupes Blida et Cola pour prendre ces villes de gr ou de force. Abd-el-Kader ntait pas de mauvaise foi dans cette circonstance, il tait rellement impuissant. Ce que nous, Franais, nous avons toujours appel le gouvernement dAbd-el-Kader ntait quune ligne de quatre provinces, ayant leurs chefs, leur gouvernement et leurs ressources distincts, mais daccord entre elles, an quil y et unit dans laction contre lennemi commun, pour reconnatre la suprmatie du chef de la province centrale. Puis, dans ces quatre provinces, toutes les tribus taient loin de reconnatre lautorit des chefs provinciaux, encore moins celle de lmir. Les Berbres des massifs montagneux et les Sahariens ont toujours rsist aux tentatives de domination, et, malgr des efforts ritrs, ils ont conserv leur indpendance. Tout au plus, en leur qualit de musulmans, ont-ils promis de concourir la dfense commune, si lennemi sapprochait de leurs retraites. Mme dans sa famille, comme dans sa tribu, Abd-elKader a vu plus dune fois son autorit mconnue, et la ferme volont de ne pas compromettre sa mission par des luttes intestines, lui a t souvent ncessaire pour conjurer des rvoltes ouvertes. Un de ses oncles, Sidi-Ali-Bou-Taleb, le frre de son pre, le pre de son unique femme lgitime, avec trois de ses ls, consquemment cousins germains et beaux-frres de lmir, ont conspir ouvertement entre lui, depuis le jour de son avnement au pouvoir, jusquau moment o ces

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membres de sa famille, ses plus proches parents, aprs avoir fait leur soumission la France, se sont rfugis au Maroc. Lun de ces cousins, Sidi-Abd-el-Kader-Bou-Taleb, tait chef de la secte politique des Derkaoua laquelle ses statuts ordonnent de ne reconnatre que Dieu pour souverain et de combattre tout homme exerant un commandement politique sur ses semblables. Sa tribu, celle des Hachem, ne lui a pargn non plus aucune avanie. Lpisode que je cita ci-aprs est authentique : En dcembre 1835, Abd-el-Kader ne peut disputer au marchal Clauzel le passage de Sidi-Embarek, par lequel larme franaise gagnait Mascara ; aussitt il est abandonn de tous les siens. Seul, il rentre chez les Hachem, au milieu desquels se trouve son foyer domestique. Tu nes plus notre sultan ! lui disent les chefs, et ils dchirent en pices et en morceaux son parasol, insigne de sa dignit ; Tu nes plus digne de monter cheval ! lui crient les cavaliers, et on lui arrache les perons de sa chaussure ; Tu nes plus mme un homme ! profre la foule et elle le dpouille du vtement que portent les hommes ; Tu ne peux plus tre le mari dune de nos femmes, et on lui enlve sa femme qui rentre dans sa famille paternelle ; Tu ne mrites pas dtre pre ! et ses enfants, quil aimait tant, suivent leur mre dans un foyer dintrigues quil na jamais pu rallier sa cause. On lui avait laiss son cheval, sa besace contenant quelques gues sches, son fusil et sa cartouchire. Avec

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ces seuls dbris de sa fortune, il revient sur ses pas observer la marche de nos colonnes. Pendant trois jours, elles occupent Mascara, sa capitale ; pendant trois jours, Abd-el-Kader reste immobile, sur un tertre qui domine Mascara, au pied dune touffe de palmiers nains laquelle il a attach son cheval ; il mdite et prie. Son cheval vit de feuilles de palmier, lui de gues. Bientt larme franaise ; aprs avoir dtruit et incendi Mascara, se retire sur Mostaganem, et, pendant que son peuple le croit en fuite vers le Maroc, Abd-el-Kader. suit deux cents mtres notre arrire-garde, signalant de temps autre sa prsence par un coup de fusil isol. Avant la n da la journe, quelques groupes de cavaliers, attirs par lespoir dun peu de butin faire sur notre convoi, retrouvent leur sultan en lutte, seul, contre une arme ; ils forment une premire escorte au vaincu de Sidi-Embarek, et, avant la rentre de nos troupes Oran, cette escorte, par des renforts successifs, est devenue une arme avec laquelle lmir va, sous les murs du chef-lieu de la province, enlever les troupeaux de ceux de nos auxiliaires indignes qui suivaient la colonne du marchal Clauzel. Ainsi, il se vengeait des outrages de ceux qui auraient d shonorer dtre ses trs-humbles serviteurs. Au sein mme de son gouvernement, Abd-el-Kader tait chaque jour obliger de cder la passion despotique de ses meilleurs amis. Un jeune Franais, intelligent et instruit, rengat et transfuge, avait conquis lamiti et la conance dAbd-elKader en lui rendant les plus grands services. Avec le temps, lamiti devint une troite intimit, et notre compatriote

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tait considr par le plus grand nombre comme un alter ego de lmir. Toutefois, ceux qui constituaient sa cour navaient pas vu sans jalousie slever ct deux un tranger dont les conseils taient toujours couts et souvent suivis. Bientt Abd-el-Kader avait dfendre son ami contre de nombreuses accusations et mme protger sa vie contre des dangers rels. Malgr lappui trs-dvou de lmir, la position cessa dtre tenable, et, aprs deux annes de sjour dans le camp des vrais croyants, le jeune nophyte fut oblig de tout risquer pour rentrer parmi nous. Avec ses rguliers, quil appelait ses ls et quil aimait comme tels, Abd-el-Kader ntait gure plus heureux quand, la caisse vide, il navait pas dargent pour les payer. Plus dune fois, le Pas dargent, pas de rguliers, a retenti pniblement ses oreilles, ce point quen un certain jour, il a t oblig de dpouiller sa mre, sa femme, ses lles de leurs bijoux et de leurs vtements de luxe, pour les envoyer au march et en donner le prix de vente ceux qui menaaient de labandonner: Autre preuve et plus concluante des difcults que rencontrait Abd-el-Kader dans le gouvernement de ses prtendus tats, car il sagit ici dune dcision qui doit le conduire sa perte. En 1839, linterprtation du trait de la Tafna donne lieu quelques dissentiments entre les contractants. Abd-elKader avait raison, il dfendait son droit, mais il ne voulait pas la guerre. De son ct, le marchal Vale tait convaincu quelle ne pouvait pas surgir dun diffrend sans importance relle au fond, Mais les indignes venaient de jouir de deux annes de paix ; ils avaient rpar leurs pertes en

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chevaux et en hommes, renouvel leurs munitions, et aucun deux, chefs en tte ne voulut entendre raison. Malgr lavis contraire dAbd-el-Kader, il fut dcid que la guerre recommencerait de suite. Seul, lmir ne pouvait se faire illusion sur ses rsultats ultrieurs(1). A peine eut-il le temps de prvenir la marchal Vale quil tait dbord par le fanatisme de ses sujets et que la Mitidja allait tre envahie par les cavaliers des tribus sous les ordres de son khalife Ben-Allal. Il lui rpugnait, en ennemi loyal, de laisser surprendre son adversaire sans dfense. La correspondance ofcielle du temps conrme tout ce que javance ici(2). Si, dans une question aussi grave, Abd-el-Kader a d, lui aussi, contre son intrt, contre sa volont, subir la guerre, cest quil navait pas t lu pour fonder un royaume, mais pour combattre les indles, sans trve ni merci, et les obliger quitter le pays, si telle tait la volont de Dieu.
____________________ (1) Le 16 novembre 1839, lisralite Ben-Durand arrivait prs de lmir Mda, pour lui reprsenter au nom du marchal Vale les dangers de la guerre : Vous avez tort, dit notre envoy, la France est un pays puissant, et, vous le savez, son arme est brave et fort instruite dans les choses de la guerre. Tout cela, je le sais, rplique Abd-el-Kader ; mats les kkalifas veulent la guerre, et le peuple me traite dj dindle (kafer) parce quelle nest pas commence. Les Franais en sont la cause, je ne la dsirais pas. (Vie dAbd-el-Kader par M. A. Bellemare, daprs les documents ofciels dpose aux archives du ministre de la guerre. Paris, 1863). (2) Le 3 novembre, Abd-el-Kader avait crit au marchal Vale une lettre qui se termine ainsi : La rupture vient de vous. Mais pour, que vous ne maccusiez pas de trahison, je vous prviens que le vais recommencer la guerre. Prparez-vous donc, prvenez vos voyageurs, vos isols, en un mot, prenez toutes vos prcautions comme vous lentendrez.

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Abd-el-Kader a t la hauteur de cette mission, et, certes, il a dploy plus de gnie pour lutter contre les obstacles lunion quil rencontrait dans son propre peuple, que pour faire face aux colonnes franaises qui lassaillaient de toutes parts. Lhistoire de cette double lutte dAbd-el-Kader contre ses sujets indisciplins et contre la puissance militaire la plus formidable de lEurope sera crite un jour ; elle le serait dj, si javais pu supposer un instant que nous pussions jamais revenir lide dun nouveau trait de la Tafna. En France(1), nous ne connaissons que le ct de ce gigantesque effort qui nous a oblig entretenir en Algrie une arme de cent mille hommes pour tenir tte un hros toujours battu, mais toujours sur la brche, et qui na jamais eu, sous son autorit, un million de sujets rels pour alimenter et renouveler ses contingents puiss. Mais cet homme avait la foi qui transporte les montagnes, il tait arm du Coran qui lui donnait une force gale sa foi ; il combattait des trangers et des indles et il avait pour auxiliaires tous ceux auxquels on avait appris dans les zaouiya que la guerre sainte est le premier devoir de tout bon musulman. Nonobstant, il a dt tre grand entre les grands, pour ne pas faillir sa tche, tant il tait entour de rivalits, dintrigues, de comptitions de toute nature.
____________________ (1) Abd-el-Kader est bien plus grand nos yeux qu ceux de ses anciens compagnons darmes dont les souvenirs se bornent se rappeler les sacrices et les pertes dune guerre inutile. En 1848, jai parcouru la province dOran en qualit de directeur des affaires civiles de cette province, et jai prot de cette circonstance pour me rendre compte de leffet produit par la soumission de lmir dans sa propre tribu, chez les Hachem. Mon impression a t celle-ci : Abd-el-Kader tait tomb. On ne pensait mme plus lui.

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Et cest au hros de cette glorieuse pope qui la rendu lobjet de ladmiration de lunivers musulman et chrtien que lon proposerait de changer son titre de commandeur des croyants contre celui de vice-roi de da puissance chrtienne laquelle il a disput, pas pas, la conqute de son pays ! Ou Abd-el-Kader accepterait sans arrire-pense, ce dont on ne peut douter, et alors, avant trois ans, dbord par le fanatisme de ses sujets, assailli par les prtentions rivales dautres marabouts, il serait oblig, non plus comme en 1839, de noirs avertir de prendre des mesures de conservation, mais de venir chercher un asile dans nos rangs. Ou... le respect que je professe hautement pour le caractre dAbd-el-Kader ne me permet pas dexaminer lautre hypothse. Lui-mme, daprs plusieurs journaux se prtendant bien informs, aurait dclar lEmpereur ne pouvoir jouer aucun rle politique en Algrie, car il serait immdiatement mis en demeure, par ses anciens compagnons darmes, de reprendre loffensive contre nous. Pour moi, il y a encore un argument plus puissant contre une restauration impossible: Abd-el-Kader est un homme et non une dynastie ; il a cinquante-huit ans, et les fatigues de sa vie passe ne lui permettent pas de vivre ternellement. A sa mort, nous serions obligs de procder de nouveau la conqute de sa vice-royaut. Une telle ventualit rsout la question.

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VII

Conclusions. tendre le rgime municipal et dpartemental qui existe ltat rudimentaire. Complter lorganisation par quelques rformes en matire dimpt et de justice.

Nous avons dans le Maroc et dans la Tunisie un exemple de ce que serait lAlgrie si elle tait gouverne, en totalit ou en partie, par un musulman, Abd-elKader on tout autre. La rvolte et linsubordination y rgneraient. Cependant ntre drapeau ne saurait abriter lanarchie, encore moins depuis quun snatus-consulte a attribu la qualit de Franais tous les indignes de la colonie. Nous sommes donc contraints, par la farce des choses, gouverner et administrer par nous-mmes toute ltendue de nos possessions, conformment au programme du marchal Bugeaud : Tout ou rien. Est-ce donc si difcile ? Je ne le pense pas, si on veut bien ne voir dans les indignes de lAlgrie que ce quil y a : une dmocratie docile, aspirant lordre, la paix, la richesse et reprsentant

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les quatre cinquimes des habitants, et une aristocratie inquite, turbulente, avide et tellement en minorit, quelle est infrieure mme au cinquime de la population totale ; je ne doute pas du succs, si aprs avoir pris un parti, mme le plus mauvais, on y persvre avec suite, en appliquant la justice tous, sans faiblesse et sans pusillanimit. Entre tous les systmes de gouvernement et dadministration adopter, le meilleur est celui qui crera lunit outre tous les indignes et les rapprochera le plus de nous, progressivement, successivement, de manire arriver, avec le temps, lassimilation complte. La soumission des indignes un rgime unique me semble une consquence force du titre de Franais qui vient de leur tre confr, car, parmi eux, il ny a plus aujourdhui ni Berbres ni Arabes, de mme quen France, il ny a plus ni Alsaciens, ni Flamands; ni Bretons, ni Provenaux. Tous, en Algrie, nous sommes dsormais Franais. Cela tant, il y a voir, dans lancien rgime arabe et dans lancien rgime berbre, quelles sont, parmi les institutions conserver, celles qui rapprocherai ou loignent les indignes le plus de nous ; i1 y a faire choix entre la constitution sociale des Berbres base sur la dmocratie et celle des Arabes fonde sur laristocratie. Le choix, ce me semble, ne saurait tre douteux : les institutions des Berbres purs et des Berbres arabiss, dont le nombre slve 2,200,000 mes, ne peuvent, sans injustice, tre sacries celles de 500,000 Arabes. Les institutions des Berbres, issues du droit romain, comme les ntres, sont bien plus rapproches des principes de 1789 que les institutions aristocratiques, des Arabes, condamnes par ces mmes principes et aujourdhui fortement

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branles par le snatus-consulte qui constitue la proprit prive dans toutes les tribus de lAlgrie, et par la loi dj ancienne et accepte de tous, qui rend les criminels indignes, sans exception, justiciables des Codes franais, civils ou militaires. Dailleurs, si, dans la socit arabe, il y a une classe privilgie, mais dj soumise au droit commun en bien des matires, il y a une classe trs-nombreuse dopprims qui aspire lmancipation, et qui, par ses plaintes journalires, tmoigne quelle attend de nous son affranchissement. A raison de la turbulence de laristocratie arabe et du prestige traditionnel quelle exerce sur les populations asservies son joug, on pourrait peut-tre hsiter lui imposer le sacrice de ses privilges, dans la crainte de nouvelles hostilits. Heureusement nous nen sommes pas l : dabord, en proclamant lgalit entre tous, none pouvons maintenir, dans une haute position administrative ou gouvernementale, ceux des grands seigneurs arabes qui nous ont rendu des services, ainsi que ceux qui en sont dignes et capables ; puis, il faut quon le sache, les rangs de cette aristocratie ont t bien souvent dcims depuis 1830. Dans la lutte de quinze annes engage par Abd-elKader contre nous, l plus grande partie de la noblesse indigne, miliaire ou religieuse, a pri les armes la main ; ceux que le fer et le plomb de nos soldats ont pargns, se sont volontairement exils ou au Maroc, ou en Tunisie, ou en Orient. Dans les nombreuses insurrections que cette aristocratie a fomentes depuis la capitulation dAbd-el-Kader, elle a toujours pay un large tribut la rpression. Nos tribunaux et les commissions militaires de discipline ont aussi fait des vides dans ses rangs.

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Un compte svre reste rgler avec ceux des membres de cette aristocratie qui suivent encore la bannire des Ouled-Sidi-Cheikh en rvolte(1). Que reste-t-il dsormais de ces grands seigneurs dont les privilges auraient d tre respects, si, pour la dfense de ces privilges plus que dans une pense nationale ou religieuse, ils navaient continuellement combattu ou conspir contre notre domination. Je crois connatre ce qui reste de grandes familles de lAlgrie ou du moins le plus grand nombre, et je ne me trompe pas en afrmant quelles taient, il y a quelques annes, trs-rsignes subir les consquences dune conqute informe la volont de Dieu, puisque tous leurs efforts avaient chou contre la valeur de nos soldats et contre le progrs incessant de la colonisation. Depuis, les irrsolutions, les Incertitudes du gouvernement ont rveill, il est vrai, quelques prtentions, vagues encore, que ladoption dnitive dun systme politique quelconque fera bientt disparatre. Soyons bons, justes, patients avec les indignes; traitons____________________ (1) Un ngociant dOran, depuis longtemps dans le pays et faisant de grandes affaires de laines avec les Arabes, mcrit ce sujet : A lexception des membres de la famille de Si-Hamza des OuledSidi-Cheikh, il ny a plus, notre service, dans la province dOran, un seul chef indigne ayant appartenu lancienne aristocratie. Lautorit militaire semble mme, dessein, carter les hommes inuents et intelligents qui ont quelque action sur les populations. Jen faisais dernirement la remarque un ofcier des bureaux arabes. Cest avec intention, me rpondit-il, que nous choisissons des agents sans valeur personnelle. Nous sommes mieux servis, mieux obis. Et puis, il ny a pas grand mal dconsidrer lautorit indigne aux yeux des indignes, parce que lautorit franaise gagne en considration font ce que perd lautre. Ainsi, ce que vous proposez, la dmocratisation des indignes, est entre dans la politique des bureaux arabes. Il est vrai que ces tendances sont blmes par les partisans du royaume arabe.

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les non en vaincus, mais en frres, destins faire partie de la mme famille nationale ; soyons indulgents, trs-indulgents envers eux si lon veut, car ils ont beaucoup oublier et apprendre, avant de devenir rellement franais, par le cur et par lesprit ; mais rappelons-nous que la malveillance interprte toujours nos sentiments les plus gnreux dans le sens de la peur et de la crainte dtre contraints, un jour, renoncer une conqute si chrement achete et regagner lEurope comme lont fait, dautres poques, les Romains, les Portugais et les Espagnols(1). Le moyen de mettre n toute fausse interprtation de nos ides de conciliation, est darborer rsolument le drapeau dune politique dmocratique base sur lintrt des masses, et dans laquelle devront se fondre, sans froissements, sans raction, toutes les prtentions caduques de lancienne aristocratie. Ltat social des Berbres berbrisants et des Berbres arabisants offre une base large et solide cette rforme conservatrice. La commune, avec la nomination du maire par le gouvernement et le choix des conseillers municipaux par llection est, en France, le fondement de notre dice gouvernemental et administratif. En Algrie, un million de Berbres, sauf quelques exceptions, ne connaissent pas dautre rgime; tendons-le
____________________ (1) LEmpereur, pendant son voyage en Algrie et depuis son retour en France, a amnisti plusieurs des chefs indignes compromis dans la dernire insurrection. Les tribus ont applaudi cet acte de clmence. Depuis que me hommes sont rentre dans leurs tribus, quelquesuns ont t pourvus de commandements. Cest de trop. Ceux de leurs contribules qui avaient rclam pour eux lindulgence de lEmpereur, quoique les sachant coupables, cessent de comprendre notre politique en voyant des prisonniers transforms en kads.

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successivement lensemble des tribus berbres arabises et arabes, administres et gouvernes aujourdhui par un kad, mais sans le concours daucun conseil et daucun contrle. Donnons ces dernires tribus le droit de nommer llection leurs conseils municipaux. Laristocratie arabe naura se plaindre de ce changement que si elle est impopulaire dans la tribu, auquel cas notre autorit et t compromise en limposant aux masses. Lide que je prsente ici nest pas nouvelle en Algrie. M. le colonel Gandil, nagure directeur divisionnaire des affaires indignes de la province dAlger, aprs lavoir longuement mrie, en a fait lobjet dun rapport approbatif au gnral commandant suprieur de la province, M. le gnral Yusuf, et ce dernier, trs-vers dans toutes les questions de gouvernement et dadministration, des tribus, avait donn ce projet son adhsion la plus complte. Avec la commune et la proprit individuelle, la tribu, ce petit tat dans ltat, disparat et, avec elle, disparaissent tous les obstacles contre lesquels nos efforts dassimilation et de civilisation ont t impuissants jusqu ce jour. La commune, en France, a t le foyer de tous les progrs ; elle est appele remplir la mme mission dans lAlgrie indigne. En France, le fonctionnement normal de lappareil communal na t bien rgularis quil dater du jour o lorganisation dpartementale, semblable au systme nerveux ganglionnaire dans ses rapports avec lencphale, a soumis chaque commune laction impulsive du gouvernement central. En Algrie, lorganisation dpartementale existe ltat

INDIGNES CONCLUSIONS

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rudimentaire dans les cercles (arrondissements) et dans les subdivisions (prfectures). Les commandants de subdivisions et de cercles ont, peu prs, les mmes attributions que les prfets et les sousprfets ; pour que lassimilation soit complte, il ny a qu changer les dnominations, tendre les pouvoirs et doter chaque circonscription de bureaux administratifs, mais qui soient uniquement des bureaux et non des fonctionnaires faisant double emploi avec le commandement. Avec la proprit individuelle, avec lorganisation communale et dpartementale, les rformes en matire dimpt et de justice, si impatiemment attendues des indignes et si vivement dsires par les grands pouvoirs de ltat, deviennent faciles et dcoulent pour ainsi dire de source. En matire dimpt, quelques agents du service des contributions diverses, installs aux chefs-lieux darrondissement, mettront promptement les taxations et la perception labri de tout reproche. En matire de justice, un juge de paix, comptence tendue et embrassant, dans sa juridiction, tout larrondissement, prviendra la plus grande partie des prvarications attribu, sans doute tort, aux cadhi et aux adoul pourvu seulement quon introduise dans ladministration de la justice indigne quelques petites mesures capitales, mais ne modiant en rien les attributions de juges musulmans Formuler tous leurs jugements par crit ; Les envoyer au juge de paix, pour quil les fasse traduire en franais et y mette son visa ; Faire enregistrer les susdits jugements, en franais et en arabe, pour que tous les intresss puissent en prendre connaissance. Je nhsite pas le dclarer: je suis fermement convaincu

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quavec ces simples modications au rgime gouvernemental, administratif, nancier, judiciaire, aujourdhui en usage en Algrie, les indignes entreraient sans secousse dans une re de paix, de prosprit et dordre qui leur ferait bnir le souverain auquel ils la devraient, et leur rendrait trs-prcieux le titre de Franais qui vient de leur tre octroy.

DEUXIME PARTIE
COLONS ET COLONISATION

VIII .

LEmpereur et lAlgrie. Premier programme : assimilation, institution . stables, grands travaux publics, gouvernement puissant. Deuxime programme : lAlgrie nest plus une colonie, mais un royaume arabe. Occupation et colonisation restreintes.

LEmpereur est, sans contredit, de tous son gouvernement celui qui sest occup de lAlgrie avec le plus de sollicitude, le plus de suite et pourquoi ne pas le dire ? avec un bonheur qui promet de durer tant quil ne prtera pas loreille aux opinions dhommes prvenus et passionns. En l852, parmi les grandes uvres de paix pour lesquelles il demande le concours dvou de la chambre de

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commerce de Bordeaux et de toutes celles de France, il cite lAlgrie et dveloppe en deux lignes tout un programme : En face de Marseille, nous avons un vaste royaume assimiler la France. Telle est la premire inspiration de Napolon III lgard de lAlgrie. Par quels voies et moyens cette grande uvre dassimilation devra-t-elle tre accomplie ? A cette question, je rponds par les actes mans de linitiative personnelle de lEmpereur : Institutions stables, premier besoin de toute socit ; A cet effet, un article de la Constitution de lEmpire charge le Snat de doter lAlgrie dune Constitution spciale pour prvenir le retour de changements de rgne frquents, lune des causes principales des maux dont cette belle colonie a souffert. Grands travaux publics, autre besoin de premier ordre dun pays dans lequel tout est crer ; Malgr une opposition assez vive, lEmpereur dcrte le rseau gnral des chemins de fer algriens ; il approuve, en principe, un projet demprunt pour terminer, dans un bref dlai, tous les travaux indispensables dont ltude a t faite par M. le gnral du gnie, baron de Chabaud-laTour, et, par anticipation, il dote ces mmes travaux publics dune large subvention sur le reliquat du dernier emprunt de guerre. Gouvernement naissant et unitaire, pour mettre n des conits, des dissentiments, de divergences dopinion qui ont trop souvent paralys les meilleures intentions; A la place dune direction relevant dun ministre,

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lEmpereur cre un ministre spcial quil cone, par une exception trs-atteuse pour lAlgrie, son bien-aim cousin le prince Napolon; aprs la retraite du prince et la suppression du ministre des colonies, le gouvernement de lAlgrie, avec pouvoirs tendus, est donn aux deux plus hauts dignitaires de lEmpire, le marchal duc de Malakoff et le marchal duc de Magenta, jouissant tous deux de la conance illimite des Algriens, et aims deux sans aucune exception. Jusque-l lEmpereur est dans la tradition de ses devanciers, dans la ligne des vux des colons, et son programme : ASSIMILATION DE LALGRIE LA FRANCE, par des institutions stables, par de grands travaux publics, par un gouvernement puissant et unitaire, est luvre dun esprit clairvoyant dont lunique but est de donner une impulsion plus nergique la colonisation dun riche pays appel devenir le plus beau euron de la couronne de France, mieux encore, tre une extension de la France au-del de la Mditerrane. Malheureusement, lEmpereur lui-mme, malgr lnergie de sa volont, malgr le prestige attach tout ce qui mane de lui, est impuissant faire excuter aucun des articles de son programme. La Constitution promise en 1852, toujours ltude souvent annonce, nest pas encore formule, et pendant que le gouvernement, le conseil dtat et le conseil priv chouent dans leurs tentatives de rdaction dune charte algrienne, la colonie est plus que jamais soumise aux uctuations et aux perturbations des changements de rgime. Les grands travaux publics subissent les mmes ajournements : du rseau gnral des chemins de fer, un tronon de 49 kilomtres est seul excut en 1865, et les crdits extraordinaires mis la disposition des services du gnie et

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des ponts et chausses, aprs la guerre dItalie, pour activer lexcution des ports, des routes, des travaux dassainissement, font retour au Trsor, ce qui sera toujours difcile comprendre, saute davoir trouv leur emploi dans un pays o tout est faire. La cration dun ministre spcial, bientt supprim et suivi de la restauration dun gouvernement gnral, mais indpendant de toute direction ministrielle, na dautre rsultat que de faire perdre la colonisation la sollicitude, plus ou moins claire, mais toujours bienveillante du ministre de la guerre qui, nonobstant sa dchance, est toujours un pouvoir prpondrant en Algrie, par les ordres quil transmet larme et ses gnraux, par lavancement dont il dispose, par linuence quil exerce dans les conseils du gouvernement. Ainsi, aucune des conceptions spontanes du souverain ne peut lutter contre une certaine force occulte qui semble sopposer systmatiquement tout progrs. Cest, probablement, pour mieux apprcier les causes de cette rsistance, que lEmpereur se dcide entreprendre un premier voyage en Algrie. L, il se trouve au milieu des tnbres les plus paisses, et comme tout homme passant, sans transition, de la lumire lobscurit, il rentre en France avec une grande incertitude sur la valeur relative des lments en prsence, avec des proccupations qui ne doivent pas tarder amener un dclassement dans lordre de priorit des actes raliser. Ainsi la colonisation et la population civile europenne qui, sous le ministre du prince Napolon, avaient le premier rang dans la sollicitude du gouvernement, cdent tout coup la place lindignat et la civilisation des Arabes, comme si ce point important de la question

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algrienne avait t jamais nglig, comme si, avant de civiliser un peuple conquis, frmissant encore sous le joug de la domination trangre, il ny avait pas lui dmontrer pralablement la solidit inbranlable de notre tablissement et linanit complte de ses efforts pour en troubler le progrs. Au lieu et place dune afrmation nouvelle et plus solennelle de la lgitimit de la conqute et de la rsolution irrvocable de la France de coloniser le pays, surgissent bientt, sans noms dauteurs, diverses brochures qui revendiquent lAlgrie pour les Algriens, qui qualient la colonisation derreur et contre-sens politiques, et accusent les colons de tous les crimes possibles. Le procd est connu depuis longtemps : quand on veut tuer son chien, on le dit enrag. Au moment o les colons commenaient sinscrire en faux contre les assertions errones et calomniatrices de ces brochures, le Moniteur universel publiait une lettre de lEmpereur au marchal duc de Malakoff, par laquelle il tait prescrit de rendre les tribus ou fractions de tribus propritaires incommutables des territoires quelles occupent demeure xe, et dont elles ont la jouissance traditionnelle, quelque titre que ce soit. lAlgrie tant dclars par le souverain, non une colonie proprement dite, mais un royaume arabe. Cette dclaration inattendue tait grave, quelque point de vue quon se place. Grand fut lmoi des colons, et leur craintes furent vivement partages par lhomme minent auquel la lettre impriale du 3 fvrier 1863 tait adresse. Cependant, M. le ministre dtat devant le Snat, M. le gnral Allard, Commissaire du gouvernement, dans la discussion de lAdresse au corps lgislatif, M: le marchal duc de Magenta, gouverneur gnral, dans diverses

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circulaires adresses aux gnraux commandants suprieurs des provinces de lAlgrie, avaient donn lassurance formelle que la colonisation, loin de subir un temps darrt, allait au contraire recevoir une impulsion nouvelle. On Commenait donc esprer de meilleurs jours, quand un nouveau voyage de lEmpereur en Algrie est tout coup dcid. Il venait voir de ses yeux. Ctait prouver de nouveau combien la question algrienne prenait de place dans ses proccupations. Dans tous les cas, quitter Paris, quand les grands corps de ltat taient encore en session, traverser la Mditerrane, parcourir, en voiture et sur des routes qui trop souvent laissent dsirer, trois provinces aussi grandes que la France, au commencement de la saison chaude, tait un tmoignage clatant de la plus vive sympathie pour un pays encore sous limpression des dclarations contenues dans la lettre au duc de Malakoff. Les colons ont compris limportance de cette investigation personnelle, et ils ont rpondu par lenthousiasme le plus sympathique chacune des dmarches de lhte auguste qui visitait leurs villages et leurs fermes. Je ne chercherai pas rappeler les divers incidents de la marche triomphale de lEmpereur en Algrie; ils sont prsents la mmoire de tous. Pendant six semaines, les journaux de Paris et des dpartements ont retenu des bulletins tlgraphiques et des comptes-rendus journaliers de ce mmorable voyage. Pour tout le monde, lEmpereur a t surpris, tonn, satisfait de Ltat dans lequel il a trouv la colonisation ; chacune de ses paroles aux colons afrme une foi solide dans lavenir dentreprises agricoles, dj prospres. aprs tant de difcults surmontes ; enn, dans chaque occasion, une promesse dre nouvelle de prosprit vient rpondre

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aux acclamations enthousiastes des populations. Dans lAlgrie entire, les colons rptant cent fois par jour : LEmpereur est venu, il a vu, nous sommes sauvs. Les morts eux mme, ceux qui ont succomb dans la lutte de lhomme civilis contre une nature sauvage, contre les miasmes pestilentiels de marais ; les morts sunissent aux vivants pour redire : Sois le bienvenu, Csar, les morts te saluent. Et cest au lendemain de telles manifestations, quand le Corps lgislatif a vot des mesures qui mettent la disposition de la colonisation algrienne une somme de 200 millions, quand le Snat a dot la colonie dun snatusconsulte octroyant la qualit de Franais tous les indignes, cest dans de telles circonstances que se produisent, dit-on, des projets doccupation restreinte, de colonisation restreinte, des projets prsents, il y a vingt-cinq et trente ans et repousss lunanimit par la Chambre des dputs, par la Chambre des pairs, par tous les organes de lopinion publique. Non, cela nest pas possible, et si de pareils projets pouvaient tre accueillis, cest que lEmpereur nobirait plus aux inspirations personnelles des premires annes de son rgne ; cest que sa religion serait trompe ou gare, soit par des prtentions satisfaire, soit par des carts de conduite justier. Mais cela ne sera pas, parce que les ennemis de la gloire de lEmpereur et de la grandeur. de la France, seuls, sont satisfaits de projets qui accusent limpuissance de lun et de lautre. LEmpereur sest rserv, en soumettant la sanction

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du peuple franais la Constitution qui nous rgit, de le consulter dans toutes les circonstances graves qui pourront se prsenter dans la dure de son rgna. Renoncer une conqute de la branche ane des Bourbons, renoncer une entreprise de pacication et de soumission qui rappelle les hauts faits de tous les membres de la famille dOrlans, annihiler quinze annes defforts et de sacrices persvrants, tant sous la Rpublique que sous lEmpire; enn, effacer de notre histoire nationale une lutte de trente-cinq annes contre des populations guerrires et contre une nature plus redoutable encore, est chose assez grave pour que la France soit consulte sur ce quelle entend faire de lAlgrie. Au nom des milliers de soldats et de colons qui ont sacri leur vie la conqute; au nom de larme qui est re, juste titre, davoir dot la France dune extension territoriale qui la rend matresse de la Mditerrane; au nom enn des 00,000 colons franais survivants qui, sur la foi des promesses de tous les gouvernements depuis 1830, ont quitt la mre-patrie pour aller implanter leurs familles, leur fortune et leur honneur, dans un pays dclar jamais franais, je demanderais, si jamais les projets en question pouvaient avoir chance de prvaloir; que la France ft consulte par un plbiscite, pour savoir si, osai on noce, lAlgrie, en son entier ou en partie, doit tre une colonie franaise ou un royaume arabe.

IX

Occupation restreinte. Thorie sduisante. Les faits la condamnent. Ce quelle a produit sous les Turcs, sous les Espagnols, A Tunis, an Maroc, en Algrie avant l840. Invasion de la Mitidja en 1839.

La thorie des partisans de loccupation et de la colonisation restreintes a, je le reconnais, un ct sduisant. En laissant, disent-ils, les indignes sous lautorit de leurs chefs, sans nous occuper deux autrement que pour en recevoir un faible impt et accepter les enrlements de ceux qui voudront bien servir sous notre drapeau, nous comblons leurs vux et ils bnissent notre domination : alors on peut rduire leffectif de larmes, avec une conomie annuelle dun million par mille hommes. En restreignant la colonisation autour des principaux ports, on la rend plus compacte, consquemment plus facile dfendre, et en mme temps que nous rassurons les indignes sur ltendue de nos envahissements, nous nous

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pargnons les dpenses et les travaux beaucoup plus coteux de la colonisation dissmine, parpille. Sans doute, si les indignes, satisfaits de loctroi de la qualit de Franais, ce qui les relve de lhumiliation de la dfaite ; si, heureux de se savoir dsormais propritaires incommutables dimmenses terrains dont ils ntaient quusufruitiers, et dont nous pouvions rclamer lgitimement une part en indemnit de deux milliards de dpenses ncessites par la conqute ; si, dis-je, reconnaissants de tant de libralits, les indignes consentaient devenir bien sages, obir aux ordres des chefs que nous leur donnerons, sans jamais faire attention que larme doccupation est rduite, que nous avons abandonn des positions stratgiques de premier ordre, sans jamais se rappeler quils nous ont tenus en chec dans des conditions bien plus dfavorables leurs agressions, sans conserver lesprance de jamais nous obliger, soit par lassitude, soit par dcouragement, vacuer le pays, oui, je le rpte, si un tel miracle tait possible, il y aurait peut-tre lieu, dans lintrt de nos nances, examiner comparativement les avantages et les inconvnients de loccupation et de la colonisation restreintes avec ceux de loccupation et de la colonisation illimites; mais pouvons-nous, raisonnablement, nous bercer dillusions lgard de la reconnaissance des indignes ? Sil y a en Algrie des tribus dociles et, des grands seigneurs prts nous servir des conditions qui attent lorgueil de leur race, tant que nous dominerons le fanatisme par la puissance de notre arme ; sil y a quelques marabouts clairs qui pratiquent largement les maximes librales de la tolrance religieuse ; il y a, dans les nombreuses, zaouiya communauts religieuses du pays, un clerg irrgulier

COLONISATION OCCUPATION RESTREINTE 85 qui vit exclusivement de lignorance, de la superstition et du fanatisme des masses, et qui ne peut accepter notre domination, sans se condamner mourir de faim, sacrice impossible obtenir de semblables parasites, car nous navons aucune compensation leur offrir. Ces agitateurs prennent, suivant les circonstances, les noms dEnvoy de Dieu, de Rformateur, de Matre de lheure, de lHomme la chvre, de lHomme la mule, de lHomme lne, et, avec un petit miracle, dont un compre fait les frais, ils rvolutionnent, de jour au lendemain, le canton le plus pacique. Combien de fois, depuis 1830, navons-nous pas eu loccasion de nous clairer sur le peu de conance avoir dans les bonnes dispositions des indignes ? M. le ministre de la guerre, quand il commandait en Algrie, en a eu un exemple terrible sous les yeux. Il oprait sur la frontire de Tunis, pour y chtier des maraudeurs. A la veille de joindre lennemi, il veut ne conserver prs de lui que les hommes valides, et il organise un convoi des malades et des malingres quun mdecin reconduira Bne. Daprs le gnral commandant lexpdition, aucun danger nest redouter. Toutes les tribus des pays traverser viennent de lui donner les tmoignages les moins douteux de la soumission la plus complte, et leurs cavaliers dlite, kads en tte, marchent avec lui contre les pillards. Le convoi se met donc en route sans aucune dance. Au bivouac, la tribu dans laquelle on campe saperoit quelle donne lhospitalit des invalides ; aussitt ses dispositions changent, elle sarme, et en un instant, malades, mdecin et convoyeur sont lchement massacrs. Combien dautres exemples de la versatilit des indignes je pourrais encore citer !

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Les Turcs, quoique musulmans, quoique occupant le pays dune manire trs-restreinte, quoique ne colonisent pas, ce qui simpliait leurs rapports avec les dtenteurs du sol, quoique maris des femmes du pays, choisies de prfrence parmi les familles aristocratiques, parmi les lles de grandes tentes, les Turcs, dis-je, nont pas t plus heureux que nous. Dans la priode de trois sicles de leur domination en Algrie, il serait difcile de trouver une srie de dix annes, non sans luttes intestines, car la guerre de tribu tribu tait ltat normal, mais sans rvoltes ouvertes des indignes contre le gouvernement des deys. Pour ne pas aller au-del des trente annes qui ont prcd 1a conqute franaise, je me borne rappeler quOran et Constantine(1) ont eu soutenir des siges contre les populations insurges. Tunis, au pouvoir dune dynastie aime et populaire, sest vue investie lanne dernire. Cependant, Tunis, comme autrefois dans lAlgrie turque, il y a des milices irrgulires, dites Maghzen, qui ont t impuissantes matriser linsurrection. Dans le nouvel ordre de choses quon veut inaugurer en Algrie, on parait beaucoup compter sur le concours des maghzen pour maintenir notre domination dans lintrieur des terres. Nest-ce pas une illusion ? De deux choses lune : ou ces maghzen arms, quips, pays par nous, seront plus forts que les tribus, dans ce cas, ils les domineront pour leur propre compte ; ou ils seront plus faibles, et alors; dans les circonstances graves, ils pactiseront avec elles. Les Espagnols, alors quils occupaient Oran, Arzeu et
____________________ (1) On estime 80,000 hommes les insurge qui, en 1804, marchrent contre Constantine.

COLONISATION OCCUPATION RESTREINTE 87 Mostaganem, la n du sicle dernier, avaient, eux aussi, un maghzen sur lequel ils comptaient pour prserver, non leurs colonies, car ils nen avaient pas, mais simplement les abords de leurs places, et, malgr cet obstacle, ils ont d abandonner leurs possessions et rentrer dans leurs foyers, en y rapportant une grande terreur de los Moros, terreur dans laquelle on a lev tous les enfants jusquen 1830. Loccupation restreinte !! Mais nous avons sur tout le littoral marocain, de la Mlouia lOued-Noun, des exemples des rsultats quelle a produits. En suivant le littoral, en bateau bien entendu, car le chef de lempire du Maroc ne pourrait lui-mme entreprendre ce voyage par terre, en suivant le littoral, dis-je, on trouve une trentaine de grands tablissements portugais ou espagnols, les premiers abandonns depuis longtemps, les seconds bloqus hermtiquement, ce point quon reoit chaque jour des projectiles ennemis dans lenceinte des magniques remparts qui couvrent les casernes et quelques habitations. Pour une nation europenne, chrtienne et civilise, conserver des tablissements. dans ces conditions serait presque une honte, si, par les garnisons quelle maintient prisonnires sur la rive africaine, lEspagne, dfaut dune marine de guerre, ne prvenait les incursions des pirates marocains sur le littoral de la Pninsule. Quoi quil en soit, loccupation restreinte est un aveu dimpuissance, et cet aveu, la France, avec une arme permanents de 500,000 hommes, me semble peu dispose sy rsigner. Mais loccupation restreinte, complique dune colonisation protger contre des invasions, cest tout autre chose !!

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Nous nous rappelons tous linvasion de la Mitidja en 1839. Deux mois avant lirruption de lennemi, jtais venu du consulat institu dans la capitale dAbd-el-Kader, trouver le marchal Vale Alger, pour linformer nouveau et dune manire plus prcise de limpuissance de lmir maintenir le fanatisme des tribus, et pour appeler sa plus srieuse attention sur la dfense des villages et des fermes de la Mitidja, car, daprs des renseignements prcis, nous savions, le capitaine Daumas et moi, que les hostilits commenceraient par ce point ; surtout en vue du pillage. Le marchal croyait peu au danger que je lui signalais; mais, en toute occurrence, il avait pris des dispositions dfensives. La carte la main, il me montra, un un, tous les camps permanents qui enceignaient la Mitidja dans une ceinture de baonnettes. Il y en avait, sur une premire ligne, Cola, Ouedel-Aleig, Blida, lArrach, lArba, au Fondouk, au Boudouaou, au cap Matifou, en un mot, sur tous les points par o lennemi pouvait pntrer dans notre territoire ; sur une seconde et troisime ligne, il y avait des garnisons Boufarik, Douera, Mahelma, Ouled-Mendil, Bir-Touta, Deli-Brahim, Tixeran, Birkadem, Kouba, la Maison-Carre, Hussein-Dey et ailleurs encore ; enn il y avait, Alger, pour constituer des colonnes mobiles, une partie des troupes qui venaient de faire la grande expdition des Portes-de-Fer avec le duc dOrlans, et ces troupes taient commandes par des hommes qui sappelaient Duvivier, Lamoricire, Changarnier et par dautres ofciers suprieurs non moins prouvs. Le marchal tait donc en mesure de parer toutes ventualits. Il le croyait du moins. Je me rappelle et me rappellerai toujours les paroles par lesquelles il termina

COLONISATION OCCUPATION RESTREINTE 89 sa dmonstration : Les colons peuvent dormir sur leurs deux oreilles, pas un Arabe dAbd-el-Kader nentrera dans la Mitidja ; jen rponds. Je crus, je lavoue, bien plus lefcacit des mesures prises par M. le marchal Vale, avec des troupes exclusivement franaises, que je ne suis dispos croire, aujourdhui, au concours que des maghzen prteraient la dfense de la colonisation, au cas o elle serait encore menace, comme en 1839. Cependant, pas bien longtemps aprs, toute la Mitidja tait envahie, mise feu et sang, et lennemi menaa Alger dassez prs pour que le marchal juget prudent de faire enlever le mobilier de son palais de Mustapha, dans un des faubourgs de la ville, et de crneler le mur denceinte de lhpital milliaire du Dey qui touche aux fortications. Voil quoi est expose la colonisation, mme restreinte, avec loccupation et la domination restreintes. Alors, nous tions enferms dans les limites rigoureuses du trait de la Tafna. A tort, on avait cru que les indignes respecteraient une colonisation rduite aux mesquines proportions dun trs-grand jardinet. On stait tromp. Du moment o nous permettions Abd-el-Kader de runir, sur nos conns, tous les contingents des provinces dAlger et dOran, nous ne devions coloniser que dans une citadelle inexpugnable ; car une haie double ou triple de soldats ne pouvait sopposer lirruption de masses sur un point. On le comprit, aprs que la leon tait reue, et alors on se mit creuser le foss denceinte de la Mitidja, qui a t excut de la mer au pied du Petit Atlas. Heureusement, la politique du tout ou rien prvalut bientt, et nous allons en connatre les rsultats.

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Occupation illimite : ligne centrale du Tell, ligne frontire du Tell et du Sahara. Incident Parlementaire. Insurrection gnrale de 1845 et 1846. Aucun tablissement colonial nest attaqu.

En traitant avec Abd-el-Kader la Tafna; le marchal Bugeaud ne stait nullement proccup de la colonisation. En homme. pratique qui avait appris par exprience, pendant les loisirs de la non-actvit, entre 1815 et 1830, combien il tait difcile de crer un domaine rural, mme en France, il comprenait, en 1837, que lAlgrie ntait pas encore mre pour une colonisation srieuse. Si alors on lui avait demand son avis sur lopportunit dlever des fermes et des villages dans 1a Mitidja, il et probablement conseill de sabstenir, comme on la fait avec sagesse dans les territoires que le mme trait accordait la France autour dOran, dArzeu et de Mostaganem. Il ne pouvait, en effet, chapper un homme qui avait, longtemps et avec succs, guerroy contre des partisans

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en Espagne, que la protection dune zone quelconque, si restreinte quelle ft, tait impossible, quand il tait loisible lennemi et sans quon pt len empcher, de runir autour de cette zone, de grands approvisionnements, de grandes masses dinfanterie et de cavalerie pouvant, chaque instant, de jour ou de nuit et presque impunment, ouvrir une large troue dans nos dfenses. Mais la France voulait la colonisation de lAlgrie comme garantie de conservation contre des projets dvacuation qui comptaient de nombreux et de puissants zlateurs. Ou se mit donc luvre, sans perdre une heure et sans ngliger le plus petit coin de terre disponible. A cette poque, les indignes de la Mitidja vendaient leurs terres lenvi les uns des antres, convaincus quaprs en avoir touch la valeur, en espces sonnantes et de bon aloi, ils ne tarderaient pas les reconqurir les armes la main et mme nous expulser compltement du pays. Beau alors tait lacte de foi de ces colons, qui afrmaient la conservation de la conqute, en rpondant des desseins perdes par le sacrice spontan de leur fortune et de leur vie, car ils navaient pas seulement redouter les balles de leurs vendeurs, mais encore un ennemi bien plus terrible : les miasmes pestilentiels que dgageaient les marais de la plaine. Honneur ces braves colons de la premire heure, honneur surtout ceux qui survivent et qui, aprs tant de revers, sont rests dles luvre ! Et ce ntaient pas des colons daventure, car ils sappelaient de Vialar, de Franlieu, de Montaigu, de Tonnac, et ils sont encore sur place. Jen oublie sans doute et des meilleurs. En 1839, la colonisation stait afrme un tel point, mme dans sa dfense contre les hordes dAbd-el-Kader, que, au lieu dy renoncer, la France entire rpta aprs

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le dput dExcideuil : En avant ! lpe et la charrue la main, ense et aratro. Tout ou rien. En 1840, on passa donc rsolument de loccupation et de la colonisation restreintes loccupation et la colonisation illimites : on vacua tous les camps que le marchal Vale avait accumuls autour de la Mitidja, et on sen fut occuper la ligne centrale du Tell dabord, puis la limite frontire du Tell et des steppes, en ayant soin de dterminer, autour de chaque centre doccupation militaire, un primtre plus ou moins considrable pour la colonisation civile. Il y eut alors grand moi la Chambre des dputs, et la commission du budget de lAlgrie, craignant quon allt jusqu Timbouktou, ce nom a t prononc, proposait, avec le consentement du ministre de la guerre, de refuser les crdits demands pour lachvement des postes les plus mridionaux. Un ignorait alors que le Sahara algrien est ferm, au sud, par une zone de dunes de sables, parallle au littoral mditerranen, dune paisseur moyenne de 60 lieues au minimum, et que cet obstacle est une limite presque infranchissable. Il suft un dput, M. Gustave de Beaumont, de donner la Chambre lassurance quon ne pouvait savancer au-del de la rgion oasienne, tributaire oblige du matre du Tell en matire de subsistances, pour quun vote unanime, moins les voix de la commission, vint sanctionner de nouveau la doctrine populaire du tout on rien. Je renvoie les partisans actuels de loccupation restreinte aux dbats de cette sance solennelle. Il ne sagissait cependant que de labandon de postes-magasins peine commencs et dans lesquels il ny avait pas un seul colon.

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Les vnements ne devaient pas tarder dmontrer limmense diffrence, pour la scurit de nos tablissements, entre le systme de loccupation restreinte et celui de loccupation illimite. La rcolte de 1845 tait rentre, et, comme toujours pareil moment, les indignes prtaient uns oreille attentive au moindre bruit sditieux. Par un de ces revirements frquents de la fortune, Abd-el-Kader, rfugi au-del de la frontire du Maroc, fut assez heureux pour attirer dans une embuscade, Sidi-Brahim, le brave colonel de Montagnac et la petite garnison du poste de Nemours quil commandait. Chacun connat les dtails de cette journe nfaste pour nos armes, quoiquelle reste glorieuse entre toutes par les mles vertus militaires qui y ont t dployes. Moins trois hommes, qui ont miraculeusement chapp au dsastre, tous ont pri, ou sont tombs blesss au pouvoir de lennemi. Par une autre concidence fatale, quelques jours aprs ce premier succs, Abd-el-Kader, la tte de toutes les forces que la victoire avait rallies sous sa bannire, surprenait entre Tlemcen et le poste dAn-Temouchent, un dtachement de 200 malades vacus sur les dpts de leurs corps, Oran, et remportait ainsi, sans combat, une seconde victoire. Quil me soit permis de le dire en passant : Ces 200 prisonniers, runis ceux de Sidi-Brahim, sont les malheureux qui ont t massacrs par les ordres et sous les yeux dun lieutenant de lmir. Au moins, si nous devons vacuer quelques-uns des postes avancs de la frontire du Maroc, levons sur les lieux tmoins dune horrible boucherie, levons la mmoire des 187 soldats qui ont t gorgs dans la nuit

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du 24 au 25 avril 1846, un monument expiatoire qui rappelle jamais aux indignes que cest un crime de tuer les prisonniers, et les fasse rougir, si faire se peut, de lodieux attentat dont ils se sont rendus coupables. Je reviens aux rsultats constats, pendant la grande insurrection de 1845 et 1846, sous le rgime de loccupation et de la colonisation illimites. Grand fut le retentissement des victoires de SidiBrahim et dAn-Temouchent. Le ls de Mahi-ed-Din, disait-on aux tribus, avait recouvr la faveur du ciel, cette fameuse baraka, avec laquelle tant de choses sont possibles, et, sa voix, elles arboraient ltendard de la rvolte. En quatre mois, Abd-el-Kader avait pu traverser tonte la province dOran, la plus grande partie de celle dAlger et se montrer dans le bassin de lIsser de lEst, entre la Mitidja et le massif du Djerdjera. Mais si, dans ce retour offensif excut avec une rapidit prodigieuse et un talent trsremarquable, Abd-el-Kader a pu obliger toutes les tribus prendre les armes contre notre domination, il na pu les runir en assez grand nombre, ni pour engager une lutte contre nos colonnes mobiles, ni pour bloquer un de nos postes, encore moins attaquer une de nos fermes ou un de nos villages. Une auberge isole, sise sur lOued-el-Hammam, entre Oran et Mascara, et habite par le mari et la femme avec un garon dcurie, eut, seule, rsister aux rebelles, mais bientt des secours, venus de Mascara, forcrent les assaillants se disperser. Bien que la rvolte ft gnrale et lennemi partout, bien que lintention de ruiner nos colonies agricoles, comme en 1839, ait t vidente, pas un de nos tablissements na t menac, parce que lesindignes

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sont trop prudents pour sexposer tre pris entre deux feux. Linvasion de la Mitidja en 1839 et linsurrection gnrale de 1845-1846 correspondent deux systmes diffrents doccupation et de colonisation. Dans lun tout a t perdu, dans lautre tout a t sauv.

Si jai rappel ces faits qui portent avec eux leur enseignement, ce nest pas que je prte au gouvernement de lEmpereur le projet de restreindre la colonisation et loccupation au-del de limites rationnelles. Toujours jai blm, daccord en cela avec les bons esprits qui, dans les anciennes chambres parlementaires, soccupaient avec suite des affaires de lAlgrie, et je blme encore la colonisation dissmine, parpille, ruineuse pour les colons, cause permanente dembarras quand il y a ncessit de mobiliser les troupes. Toujours jai reconnu et je reconnais que, pour un effectif moyen de 50 60 mille hommes, on a beaucoup trop multipli les petits postes militaires, dont quelquesuns sont sans utilit relle pour la domination du pays. Si aujourdhui je laisse percer quelque crainte de voir abandonner quelques colonies mal situes et quelques postes militaires superus, cest quavec des hommes comme les musulmans de lAlgrie, il est toujours dangereux de paratre reculer ; cest quen Algrie et en France un parti trsremuant, plus arabe que les Arabes, se montre dispos tout sacrier, mme les intrts les plus chers de la France, pour arriver la cration dun vritable royaume arabe. Dans la troisime partie de ce travail, celle relative larme, jindiquerai comment on petit attnuer les inconvnients des fautes commises, sans trop avouer que nous

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avons donn votre occupation plus dextension quelle ne comporte. En attendant, je rentre plus spcialement dans mon sujet : la colonisation europenne. Toutefois, avant de passer outre, je ne puis mempcher de signaler lattention des lecteurs de cet ouvrage lextrait suivant dune correspondance de Paris, en date du 1er aot 1865, adresse au Courrier dOran, journal des adversaires de la colonisation. Il parait certain aujourdhui que les dcrets relatifs lAlgrie ne paratront pas avant la n du mois daot. Quant aux bruits que quelques journaux persistent rpandre de modications graves apportes au programme primitif de lEmpereur, ces bruits sont compltement dnus de fondement. Quelques points relatifs lorganisation militaire peuvent ncessiter de plus longues tudes quon ne laurait cru dabord et tre modis mme; mais la partie politique du programme imprial est bien arrte et subsiste telle quelle a t expose dans le Mmoire de lEmpereur. Parmi les mesures les plus importantes qui ont t adopt, je dois citer : la suppression des sous-prfectures et des commissaires civils(1) ; etc., etc. Suit une longue numration dautres rformes, mais
_____________________ (1) Voici comment raisonnent les adversaires de ladministration civile. Ils disent : La population europenne de lAlgrie est celle dun dpartement franais. Donc, le personnel qui suft ladministration dun dpartement en France doit satisfaire aux besoins dune populationde 225,000 mes. On ne rchit pas que dans la mtropole, les dpartements sont homognes, renferms dans des circonscriptions troites et pourvus, depuis

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toutes relatives aux indignes, puis lauteur de cette correspondance continue ainsi : Quelques journaux ont prtendu que les colons europens tablis dans le Sud seraient contraints, moyennant indemnit, de rentrer deus le Tell. Rien nest plus inexact que cette assertion. Les colons seront tout aussi libres, aprs la rorganisation quaujourdhui, daller stablir dans le Sud ; mais le gouvernement, retirant ses troupes de cette rgion et remettant ladministration du pays des chefs indignes, prviendra les colons que, sils vont dans le Sud ou sils y restent, ils y seront leurs risques et prils, sans que le gouvernement puisse leur rien garantir. Dans cette situation, le gouvernement dit aux colons: Les conditions dans lesquelles vous vous tiez tablis tant modi, si vous dsirez quitter vos tablissements, je suis prt vous indemniser. Il ny a l, comme on le voit, aucune contrainte, mais une disposition quitable dont chacun est libre daccepter ou de refuser le bnce. La libert du commerce et des transactions ne sera pas atteinte par la division de lAlgrie en trois zones. Les ____________________
des sicles, des principaux travaux publics ncessaires lexistence des administrs, tandis que lespace occup en Algrie par les colons est dissmin sur une zone de 250 lieues de longueur, avec une largeur moyenne de 20 25 lieues ; que tout est crer en Algrie ; enn, que 350,000 indignes sont entremls avec les colons dans les dpartements algriens et amnent; dans toutes les affaires instruire, rsoudre, des complications qui exigent ncessairement un plus grand nombre demploys quen France. Avant de rduire le personnel des administrations civiles, pour satisfaire quelques rancunes, on ferait bien, ce me semble, de consulter les prfets qui doivent, selon toute probabilit, jouir de la conance du gouvernement puisquils ont t nomms par lui. Alors, en saura si, rellement, ladministration civile compte plus dagents quelle nen comporte.

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Europens resteront libres de stablir partout. Mais le gouvernement leur dit : Dans la premire zone, comprise entre la mer et une ligne tire de Constantine Tlemcen, par exemple, je ferai excuter tous les travaux publics ncessaires ; je vous y garantis toutes les amliorations que lon rencontra dans nos dpartements de France les mieux organiss : routes impriales, chemins vicinaux, barrages, etc. Dans la sonde zone, comprise entre la ligne que nous venons dindiquer et les postes frontires du Tell, zone administre par les bureaux arabes, les colons seront protgs galement par lautorit militaire, la scurit leur sera garantie, mais ils ny trouveront pas les avantages qui leur sont assurs dans la premire zone. Enn, dans la troisime zone, dans le Sud, le gouvernement dgage entirement sa responsabilit et ne garantit rien aux occupants(1).
____________________ (1) Lemprunt que je viens de faire la correspondance du Courrier dOran et dat du 1er aot. A la date du 14, le propritaire dune auberge sur la route de Boghar Laghouat, recevait la lettre suivante : ARME DAFRIQUE PROVINCE DALGER Subdivision de Mda. Cercle de Laghouat. Annales de Djelfa. 3e section, n474 objet :vacuation des caravansrails. Djelfa, 14 aot 1865. Monsieur, Jai lhonneur de vous informer que les caravansrails seront remis aux Mozabites la date du 20 courant, et que les postes qui les occupent en ce moment seront retire le mme jour. Lautorit suprieure vous fait prvenir, par mon intermdiaire, que votre, position isole peut, un moment donn, devenir dangereux; que vous devez, en consquence, prendre telle mesure quil vous

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cette triste lettre provoque de bien tristes rexions. Pendant quon dfend tous les journaux de discuter les mesures proposes dans un mmoire condentiel, on permet au Courrier dOran de les approuver et dannoncer, avec une sorte de joie, ladoption dnitive de tout celles relatives aux restrictions apportes au dveloppement de la colonisation; Pendant que les adversaires de la colonisation paraissent avoir leurs entres dans les conseils du gouvernement,
____________________ parat convenable, mais que, quoi quil arrive, le commandement reste, partir du 20, dli de toute responsabilit votre gard. Ce que vous avez de mieux faire serait donc de chercher vous dfaire de votre proprit ; peut-tre pourrez-vous entrer en accommodement avec les Mozabites, qui se sont ports adjudicataires des caravansrails. Je vous prie de vouloir bien maccuser rception de la prsente. Recevez, Monsieur, lassurance de ma parfaite considration. Le capitaine commandant lannexe, Sign : Ed. Gibon. A M. Juan Mas, Messerane. On le voit, le correspondant du Courrier dOran savait, lavance quels ordres allaient tre donns en Algrie, et il se sert des termes mmes de la dpche transmise Juan Mas. Cependant, je me hte de le dire ; la date du 15 octobre, les caravansrails de la route de Boghar Laghouat ne sont pas encore abandonns, et ils ne sont pas la veille de ltre, car un ordre gnral de larme dAfrique, sign marchal de Mac-Mahon et dat du 5 octobre, porte la connaissance des troupes la nomination de M. de Sonis, lieutenant-colonel du 1er rgiment de spahis, en qualit de commandant suprieur du cercle de Laghouat et de la colonne mobile qui sy trouve runie. Si Laghouat est conserv, les caravansrails qui reliant cette oasis Boghar doivent ltre aussi. Depuis le 1er aot il a donc t apport quelque modications aux rsolutions qui taient alors arrt. Esprons que les adversaires de la colonisation en seront pour les frais de leurs cyniques correspondances.

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et se posent presque en collaborateurs auxquels aucun secret nest cach, pas un colon nest admis donner le moindre avis sur des questions qui concernent lavenir du pays tout entier.

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Premire croisade contre la colonisation. Fausset des assertions produites. Seconde croisade. Nouvelles accusations aussi mal fondes. Rponse aux reproches davoir pris les meilleures terres. Cest le contraire qui est la vrit. Preuves lappui.

Quand, il y a deux ans, a t prche la premire grande croisade contre la colonisation; lindigne tait proclam le. paysan par excellence de lAlgrie ; seul, il pouvait, disait-on, se livrer un travail continu sous une temprature leve ; seul, il produisait les matires dont le commerce salimente ; seul, il payait des impts et fournissait des soldats, en attnuation des charges de la mre patrie. Le colon, au contraire, ne travaillait pas, il succombait sous linsalubrit du climat, et, aprs des sacrices normes imposs au budget, une humiliante ngation couronnait. tous ses efforts striles. Aussi, ajoutait-on, ntait-il pas ncessaire de combattre la colonisation ; il sufsait de ne pas intervenir et de la laisser tout simplement continuer se liquider elle-mme.

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Pendant que lauteur anonyme de lAlgrie franaise (indignes et immigrants) prsentait les rsultats de son observation personnelle comme des vrits dvangile et les faisait recommander aux mditations du chef de ltat, les Comptes rendus ofciels de la situation. de lAlgrie, pour la mme anne, tablissaient lauthenticit des faits suivants :
MORTALIT DANS LES COMMUNES DE PLEIN EXERCICE(1)

Colons : Excdants des naissances sur les dcs, 2,743(2) ; Indignes: Excdants des dcs sur les naissances, 2,396(3).
____________________ (1) Ltat civil nest tenu que dans les communes de plein exercice et administres par lautorit civile. Ces communes, au nombre de 71 aujourdhui, et comprenant chacune plusieurs centre de population, comptaient en 1862, savoir: Europens,..............204,877 Indignes,...............358,760 En 1863, les Europens atteignaient 213,061 mes (chiffre ofciel), et, en 1865, leur nombre dpasse 225,000. (2) Depuis dix ans, les naissances ont toujours dpass les dcs chez les colons. Donc, lacclimatation des Europens en Algrie nest pas douteuse. A lpoque romaine, la facilit dacclimatation tait la mme. Daprs une Note du docteur Leclerc, dans lAnnuaire archologique de la province de Constantine, annes 1880-l881, pages 182 187, sur 8,000 inscriptions tumulaires romaines trouves dans la Numidie, on compte : . 55 individus gs de plus de 100 ans ; 90 individus gs de 90 100 ans ; 230 individus gs de 80 90. Total : 375, soit plus de dix pour cent, qui dpassent lge ordinaire. (3) Quoique, par nos soins, les indignes de lAlgrie, depuis 1830, aient t prserve des famines et des pidmies de peste qui, antrieurement et priodiquement, exeraient de grands ravages dans les tribus,

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 105 CULTURES EN CRALES ET RCOLTES. Colons : Par tte, 1 hectare 50 ares cultivs et 11 hectolitres rcolts ; Indignes : Par tte, zro hectare 61 ares cultivs et 3 hectolitres 90 centilitres rcolts. PRODUCTIONS TOTALES DE LANNE (1862). Colons : Par tte, 419 fr. c. Indignes: id. 67 fr.83 c.
RICHESSE TOTALE, MOBILIRE ET IMMOBILIRE(1).

Colons : Par tte, 2,845 fr. Indignes : id. 724 fr.


____________________ tous les recensements indignent des diminutions dans les populations qui habitent la tente. Depuis que le chef de la famille na plus droit de vie et de mort sur ses enfants, les jeunes gens font, aussi souvent quils le peuvent, un abus immodr des liqueurs alcooliques les plus, malsaines, et les jeunes lles sadonnent au libertinage et pratiquent linfanticide sur une vaste chelle. A ma connaissance, sept garons de quinze A dix-sept ans ont bu dix litres dabsinthe pure dans une nuit et lun deux en est mort. A ma connaissance aussi, trois infanticides ont eu lien, en une anne, dans un douar de dix familles. La justice na pu arriver des preuves certaines que pour un de ces crimes, et celle qui sen tait rendue coupable a t condamne par un conseil de guerre une anne de prison. Loin dtre dshonore par ce fait, on la considre comme une victime et elle sest marie, dans la semaine qui a suivi son largissement, non avec le pre de son enfant, mais avec le premier venu, qui sest estim heureux dobtenir une rduction de 50 francs sur le prix ordinaire de la dot, alors au cours moyen de 200 francs. (1) La richesse mobilire et Immobilire des colons urbains, beaucoup plus considrable que celle des colons ruraux, nest pas comprise dans cas chiffres. On se borne a la comparaison de la richesse des cultivateurs entre eux.

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LALGRIE DEVANT LEMPEREUR IMPTS DE TOUTES NATURES. Colons : Par tte, 85 fr. 15 c.(1). Indignes : id. 7 fr. 70 c. CRATION DE CENTRES, VILLES, BOURGS ET VILLAGES (DE 1830 1862).

Colons : Plus de 300 centres(2), dont 186 sont constitus en communes de plein exercice. Indignes : Ils ont abandonn, pour la plupart, les maisons que des ouvriers europens avaient construit pour eux, le gouvernement ayant cru pouvoir imposer la dpense dune habitation xe aux Arabes des grandes tentes de quelques tribus, dans lespoir de les rendre sdentaires. Peines et dpenses perdues !!! DVELOPPEMENT COMMERCIAL. En 1830. Indignes livrs eux-mmes..5,000,000 fr. En 1862. Avec le concours des colons (valeurs ofcielles)...................................228,000,000 fr. Valeurs actuelles..................................247,939,780 fr.
____________________ (1) Dans tous les crits des adversaires de la colonisation, les colons sont rputs exempts dimpts, parce que ltat les exonre des contributions directes, et on ne tient aucun compte des contributions indirectes et des lourdes taxes municipales et dpartementales qui les atteignent. (2) Ces 300 centres comprennent, savoir : 3 villes principales, avec une population de 30,000 80,000 mes; 7 villes secondaires, de 10,000 30,000 mes ; 11 villes de troisime ordre, de 5,000 10,000 mes ; 23 villes de quatrime ordre, de 2, 5,000 mes ; 250 villages agricoles; 2,000 fermes, dont quelques-unes peuvent loger de 100 150 ouvriers.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 107 DVELOPPEMENT INDUSTRIEL. Indignes : Rien. Colons : En 1862, la petite industrie, seulement, a livr au commerce pour 36 millions de produits. Telle tait la rponse que les documents ofciels faisaient aux adversaires de la colonisation europenne, apologistes fanatiques de la virtualit des indignes. (Voir : Tableau de la situation des tablissements franais dans lAlgrie ; Paris, 1803, et lAlgrie devant lopinion publique, par le docteur A. Warnier. Alger, 1864). Pris en agrant dlit derreur matrielle calcule, nos contradicteurs changent de thse aujourdhui, ce qui leur est facile, leurs crits tant toujours anonymes. Obligs de sincliner devant lvidence de faits dmontrant mathmatiquement que la puissance du colon est dcuple de celle de lindigne, ils nous disent : Les Arabes sont trs-malheureux sous notre domination, et au lieu de rechercher les causes vraies de leur soidisant misre, ils lattribuent la colonisation, et voici comment ils motivent leur acte daccusation : On a pris aux indignes leurs meilleures terres de culture ; On les empche dutiliser les forts pour la nourriture de leurs troupeaux ; Aujourdhui, faute de terres, ils sont obligs de louer, trs-haut prix les proprits dont ils taient jadis les matres ; Limpt les crase ; Ils paient lusure une somme dintrt quadruple de limpt ;

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Ils entretiennent les colons, raison de 50 fr. par an et par tte, dans la province dAlger, et raison de 28 fr. dans la province dOran. Et, comme preuve conrmant la culpabilit de la colonisation, on ajoute que le bien-tre des indignes a diminu raison de leur rapprochement des Europens. Jai dmontr, sommairement, mais par des chiffres authentiques, la fausset de toutes les assertions antrieures qui reprsentaient lindigne comme le vrai paysan de lAlgrie, et le colon comme une superftation strile ; jespre contredire non moins victorieusement les nouvelles accusations qui se produisent aujourdhui. On a, dit-on, pris aux indignes leurs meilleures serres de cultures. Examinons ce premier grief. Dabord, les colons nont jamais pris de terres. Celles quils possdent aujourdhui, 700,000 hectares au maximum, proviennent lgalement : 1 soit de concessions faites par ltat environ 500,000 hectares et rputes tort gratuites, car elles nont t consenties que moyennant une rente annuelle et avec beaucoup de charges ; 2 soit dacquisitions librement offertes par les indignes 200,000 hectares environ et constates par des actes notaris, avec perception, au prot de ltat, de droits de mutation et denregistrement. Puis, ces terres taient loin dtre les meilleures, car plus de la moiti tait en palmiers nains, dont le dfrichement cote de 300 500 fr. lhectare ; le quart en marais pestilentiels dont lassainissement a cot aux colons beaucoup plus que de gros sacrices dargent(1) ; et le reste
____________________ (1) Avant les travaux des colons, taient couverts de palmiers nains, savoir :

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 109 175,000 hectares au maximum, en partie puis par un excs de production antrieure ou purger des broussailles au des plantes parasites que la charrue arabe respectait, mais qui eussent cass, bris les charrues perfectionnes des Europens.
____________________ Tout le Sahel, entre Oran et Mostaganem ; Tout le Sahel, de Cherchell Dellys ; Tout le versant de latlas, au sud de la Mitidja ; Les environs de Philippeville, en dehors de la valle de Safsaf ; Le Sahel, entre Bne et Guelma. Aujourdhui de nombreux villages couvrent ces terres, dont les Indignes ne tiraient aucun parti. taient marais, savoir : La partie nord de la plaine du Tlelat ; Les 2l,000 hectares de la Macta et de lHabra, vendus lanne dernire, charge de consacrer 4 millions leur assainissement ; Toute la partie centrale de la Mitidja, du lac Alloula au Hamis ; La Regaa; Lembouchure de lOued-Corso ; Lembouchure de lIsser ; La plaine de bougie ; La partie Infrieure de la valle de la Safsaf ; Le bassin du Hamma (la vre), sous Constantine ; Toute la plaine de Bne, entre le lac Fezzara et les lacs de La Calle. Tous ces marais pestilentiels ntaient antrieurement daucune utilit relle pour les indignes : des myriades de moustiques seules les habitaient, et quand des troupeaux, contraints par la famine, sen approchaient, leurs peaux tait tellement cribles par les aiguillons des manches quil tait impossible de les tanner, et leur sang tellement empoisonn que les plus belles hlas taient atteintes de la pourriture du foie en moins de quelques mois. Aujourdhui, ces marais assainis, complants, donnent la colonisation europenne ses plus riches terres de culture. L se trouvent, entre autres, Boufarik et Oued-el-Aleig, dont lEmpereur a tant admir la magnicence de vgtation. Les colons ont donc conquis les champs quils fcondent, non sur les meilleures terres de culture des indignes, mais sur des espaces abandonns par eux.

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Entre les mains des colons, ces terres sont devenues les meilleures du pays, cest vrai, mais ce rsultat a t acquis par le travail persvrant et opinitre du pionnier de la colonisation, de louvrier europen, car, en gnral, les indignes ne sont pas assez forts, raison de leur mauvaise nourriture, pour se livrer au travail pnible des dfrichements. Au maximum, la colonisation, en lan de grce 1865, avec tout son dveloppement, na encore priv les indignes que de 175,000 hectares utilisables par leurs procds de culture. Ceux dentre eux qui ont vendu possdent en agent monnay lquivalent de leurs terres. On ne demande sans doute pas que les colons, aprs les avoir payes, les restituent leurs anciens propritaires. Quant aux terres provenant du domaine de ltat, et concdes rente aux colons, on me permettra bien de croire quelles nont pas t spolies, et que leur affectation la colonisation na port prjudice aucun indigne, car le domaine turc, avant nous, les rservait pour ses propres besoins(1). Laffectation a chang, je le veux bien, mais ltat tait parfaitement libre, au lieu davoir des terres pour lentretien de sa cavalerie, de ses troupeaux, ainsi que pour la
_____________________ (1) Ladministration des Domaines est souvent accuse davoir inscrit sur ses sommiers de consistante des terres quelle aurait d, dit-on, abandonner aux dtenteurs indignes. De deux choses lune cependant : ou ces terres taient domaniales on elles ne ltaient pas ; Dans le premier cas, on ne peut accuser une administration publique de remplir son devoir ; Dans le second, il ny avait qu produire des titres tablissant laffectation prive de la terre. Toujours, il y a eu des tribunaux en Algrie et des fonctionnaires suprieurs assez dvous aux intrts indignes, pour faire respecter leurs droits.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 111 solde de ses fonctionnaires(1) de donner la prfrence tout autre mode dadministration de son domaine. Aujourdhui, comme sous les Turcs, ces mmes terres, quoique devenues proprits prives, fournissent encore aux troupes la viande de leurs rations, la cavalerie le foin de ses chevaux, enn leur part contributive de la solde des agents du gouvernement. Si ces terres avaient t dlaisses aux indignes, ce queussent voulu les adversaires de la colonisation, nos soldats mangeraient, non de la viande, mais de la carne, notre cavalerie tirerait encore dEurope ses foins et ses avoines, et, pour couronnement dune situation aussi prcaire, larme entire, comme aux premiers jours de loccupation, serait annuellement dcime par les maladies dont la cessation est exclusivement due aux travaux dassainissement des colons, au bien-tre matriel et moral quils ont introduit dans lexistence de tous, mme des ingrats qui les combattent outrance. Tout cela est de la plus clatante vidence, mais quand la passion aveugle les hommes, ils nient mme la lumire. Aurait-il donc fallu priver notre arme des bienfaits de la colonisation, pour conserver aux indignes les 175,000 hectares utilisables par eux dans 700,000 aujourdhui au pouvoir des colons ! Voyons donc quelle perturbation a t apporte dans la vie des indignes par la distraction lgitime de ces 700,000 hectares.
____________________ (1) Les Turcs percevaient limpt en nature sur les troupeaux ; ils possdaient de nombreuses btes de somme pour leurs transports, des chevaux pour leur cavalerie rgulire et irrgulire ; de grands parcours leur taient ncessaires pour lentretien de ces animaux. De plus, une terre on une ferme tait affecte chaque fonction publique.

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Le Tell, cest--dire la partie cultivable de lAlgrie au moyen des pluies hivernales, comprend 14 millions dhectares(1), et, sur cette vaste supercie, il y a 2,261,848 indignes, y compris les Maures des villes. De la supercie totale il y a dfalquer : 700,000 hect., proprit des colons ; 550,000 hect. de forts, proprit de ltat, soumis au rgime forestier et dont moiti environ sont afferms des Europens, long bail et charge damnagement. 1,250,000 hect. en tout. Reste la libre disposition des indignes une supercie de 12,750,000 hectares. Mais parmi les indignes du Tell, il y a 800,000 Berbres sdentaires constitus en communes, possdant le sol titre priv, le cultivant comme en France, nayant en moyenne que trois hectares par tte, communaux et nonvaleurs compris, et satisfaits de cette proprit restreinte, pourvu quon la respecte, ce quoi ladministration franaise a toujours religieusement veill. Dfalcation faite de la proprit berbre, reste donc 10,350,000 hectares pour 1,461,848 Arabes ou Berbres arabiss, habitant la tente, ne connaissant que la culture
_______________ (1) La lettre de lEmpereur au duc de Malakoff, en date du 3 fvrier 1863, dcompose ainsi le domaine agricole du Tell algrien : Forts........................................................................4,800,000 hectares. Terres cultivables A ltat............................................890,000 hectares Terres cultivables. Aux colons......................................420.000 hectares Terres cultivables Aux indignes...............................2,000,000 hectares Total :.........................................................................3,310,000 hectares Terres incultes (marais, lacs, rivires, landes)..............8.90,000 hectares Total gnral.............................................................14,000,000 hectares Daprs ces chiffres les deux tiers du Tell algrien sont incultes Cest, un point important constater et retenir.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 113 pastorale, cest -dire la culture qui se borne rcolter les fruits spontans de la terre, sans la cultiver ou trs-peu. Or, l0,350,000 hectares, diviss entre 1,461,848 habitants, donnent par tte 7 hectares 8 ares. En sus dun lot aussi considrable dans le Tell, les tribus arabes ou berbres arabises de la limite du Tell et du Sahara possdent encore un droit de parcours illimit dans la zone limitrophe des steppes sahariennes, dune tendue supercielle de cinq millions dhectares et lune des plus belles rgions de pacages connus dans le monde, comparables mme aux riches pampas de lAmrique. Et cest au nom de gens auxquels le snatus-consulte de 1863 garant la proprit incommutable dune aussi grande richesse territoriale quon crie la spoliation, parce que, en trente-cinq annes, ltat a dispos, en faveur de la colonisation, de 500,000 hectares lui appartenant au mme titre que les millions trouvs en 1830 dans la kasba dAlger ! Cest au nom de tribus qui usent et abusent de la terre, en la traitant en martre, quon demande au gouvernement de rendre la proprit indigne incessible et inalinable pendant plusieurs gnrations, et dentourer de plus de formalits restrictives le droit dexpropriation pour cause dutilit publique, parce que, en trente-cinq annes, les colons ont pu, par des achat rguliers ana indignes, ajouter 200,000 hectares ceux dont ltat a d, dans son propre intrt, se dessaisir en leur faveur ! On peut juger du prjudice rus aux tribus par la colonisation, sur les points o elle a atteint son plus grand dveloppement : dans la Mitidja, pour la province dAlger; dans le triangle compris entre Oran, Mascara et Mostaganem,

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pour la province dOran; autour de Bne, de Philippeville, de Constantine, dans la province, da Constantine. Dans la plaine de la Mitidja, avant 1830, il y avait cinq grandes tribus : Isser, Khachna, Beni-Moua, BeniKhelil, Hadjout. Ces cinq tribus existent encore, et bien quune vingtaine de communes franaises aient t cres dans leurs anciens primtres, elles ont encore de la terre vendre, car, si la libert des transactions existait, on les verrait assaillir les tudes de notaires pour y trouver des acqureurs. Dans la triangle colonis de la province dOran., il y avait, avant la conqute, six tribus : Douar, Zmala, AbidGharaba, Abid-Cheraga, Bordjia et Medjher. Ces six tribus sont encore sur place. Avant que ce territoire ft colonis, je lai parcouru pendant plusieurs annes, dans toutes les directions, et souvent je marchais une demi-journe sans y rencontrer un douar. La colonisation, l, sest borne combler des vides dans des terres gnralement vaines et vagues et appartenant toutes ltat ou ayant t rendues domaniales, par voie dchanges, quand elles taient proprits prives. Dans la province de Constantine, on a colonis exclusivement dans le domaine de ltat, et le territoire daucune tribu na t atteint par le dveloppement colonial. Loin de l, sur ce mme domaine de ltat, on a fait de larges concessions aux indignes, dans une proportion qui dpassera bientt la part faite aux Europens. La colonisation na donc, jusqu ce jour, port aucun trouble srieux dans la vie des indignes. Prtendre le contraire, cest calomnier le gouvernement et ladministration. Quant laccusation davoir pris aux indignes-leurs meilleures terres de culture, on est tonn quelle ait pu

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 115 se produire sous un souverain qui veut lapaisement des rivalits entre le systme qui pousse lextension de la colonisation europenne, et celui qui dfend les droits sacrs des indignes. Aussi esprons-nous, avec la plus grande conance, que lEmpereur saura mettre n une lutte dplorable, en conciliant rellement les intrts de tous.

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XII

Forts. Concessions faites des compagnies franaises. Incendie de ces concessions en 1863: Rpression impossible. Droits de ltat. Contrats relatifs aux concessions. Prtendus droits de jouissance des indignes. quivoque rsultant de la lettre de lEmpereur au duc de Malakoff. Les colons ne sont pas responsables de cette situation. La loi et les contrats de concession doivent tre excuts jusqu ce quils aient t rforms. Incendies de 1865 dans les trois provinces. Remarques et observations sur tes incendies.

Jai dmontr que les colons, loin de prendre 1es meilleures terres de culture des indignes, ont t au contraire contraints et forcs, par les circonstances, sinstaller dans des localits o ils devaient rencontrer tant dobstacles quun gouvernement sage et prudent et peut-tre d les empcher de les aborder. Le patriotisme et le dvouement ont surmont toutes les difcults ; il ny a qu fliciter ladministration de navoir jamais dout du succs.

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Le second grief reproch la colonisation, jespre le prouver, nest pas plus fond que le premier. On empche les indignes, dit-on, de conduire leurs troupeaux dans les forts. Dabord, il est faut quon interdise aux, indignes duser des pacages des forts, l o les troupeaux ne peuvent nuire, car les articles 34 et 47 du cahier des charges des concessions leur maintiennent ce droit, et personne ny a fait obstacle ; mais il est trs-vrai que le service forestier(1) et les concessionnaires de ltat voudraient bien empcher les indignes de mettre priodiquement le feu aux forts; cependant on ny parvient pas et on ny parviendra jamais, tant quon ne prendra des mesures plus nergiques que celles adoptes jusqu ce jour. Au 31 dcembre 1862, ltat avait concd diverses compagnies franaises, charge dexploitation et damnagement, de nombreuses forts, savoir : Pour 99 ans, chnes-liges,..............119,487 hectares. Pour 40 ans, chnes-liges,................17,590 hectares. Provisoirement, chnes-liges,..........13,961 hectares. Pour 18 ans, chnes-zen,..................17,955 hectares. A long terme, oliviers,.........................6,336 hectares. Total,...............175329 hectares.
____________________ (1) Il en est du service forestier comme du domaine : on laccuse de faire son devoir. Cest rellement dpasser les convenance envers lune des administrations les plus mritantes de lAlgrie. Des lois, des rglements existent ; ils ont t prpare, vols par les grands corps de ltat, promulgue par ordre du souverain; les faire excuter, cest faire respecter le souverain dans une de ses plus importantes attributions. En prsence du blme dvers contre des administrations publiques, raison de lexercice de leurs fonctions et dans des brochures recommandes, patronnes, rcompenses, on se demande, non sans quelque tonnement, si lAlgrie est destine nous dsapprendre le respect d aux lois.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 119 A la mme date, il avait t dpens par les concessionnaires, en amnagements de toutes natures, la nomme de 3,151,154 fr., soit 33 fr. par hectare. Ce dbut promettait pour lavenir. Dans la campagne de 1863(1), il a dit aussi tre dpens une somme considrable ; je ne la connais pas. Je sais, toutefois, que le progrs, avait t assez important pour inquiter les indignes, car, pour la premire fois, on voit le feu mis systmatiquement autour des principales concessions. Je ne veux me permettre aucune supposition au sujet des causes des incendies qui, sur la n de lanne 1863, ont ravag une partie des concessions faites cette poque. Mais voici ce que je constate. Lautomne, saison des vents du Sud, tait venu. Le mme jour, la mme heure, la mme minute, le feu prenait sur tout le pourtour des concessions, et, le siroco aidant, il se propagea rapidement. Tout le versant maritime de la province de Constantine, pondant plusieurs jours, na t quun vaste brasier. Une enqute svre a t ordonne par le gouvernement; un seul incendiaire, probablement pris en agrant dlit, a t livr la justice et condamn cinq ans de rclusion. Pour les autres points o lincendie avait clat, il stait dclar dans des lieux frquents par les Arabes seuls et loin de tout regard europen, mais personne ne savait comment le feu avait prix.
____________________ (1) A cette date, la chiffre des forts concdes slevait 477,451 hectares. Elles devaient rapporter ltat, pendant la dure des concessions, la somme de 44,442,078 fr., savoir. 38,392,061 pour le Trsor, et 6,050,017 consacrer au repeuplement. Dautres forts, jusqu concurrence de 550,000 hectares, sont soumises au rgime forestier et restent disponibles pour de nouvelles concessions, si, toutefois, il peut se prsenter dsormais des demandeurs.

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Toutefois, aucune rcolte, aucune tente, aucun troupeau, appartenant aux indignes, navait t compromis, et les forts places sous le vent des tribus kabyles avaient t respectes. Cependant les preuves de la participation coupable des tribus ces sinistres fut assez vidente pour que le marchal duc de Malakoff, sur les conclusions du gnral Desvaux, commandant suprieur de la province de Constantine, ait cru devoir faire lapplication du principe de la responsabilit collective des tribus et leur imposer une amende de 134,000 fr., qui, daprs les termes de larrt, devait tre consacre indemniser les concessionnaires incendis des pertes subies par eux. Dj, en 1860, aprs des incendies partiels, une amende collective avait t frappe, mais navait pas t perue et, lheure o jcris ces lignes, les tribus punies sur le papier nont encore pay, ni lamende de 1860, ni celle de 1863. En 1864, les forts ont encore t incendies, mais sur une moins grande tendue quen 1863. En 1865, le mal na plus connu de limites. Dans les journes du 23 au 28 aot, la presque totalit des concessions de la province de Constantine a t dvore par les ammes, en mme temps que les territoires de colonisation des provinces dAlger et dOran taient parcoures par le mmes au dvastateur. Si, par suite de ces dsastres, les compagnies concessionnaires de forts nont pas t ruines, leur conance en lavenir a t trs-refroidie. Aujourdhui, il est des personnes qui sautorisent de leur dcouragement, pour plaindre les indignes de ce quon les prive des pacages des forts, quand les concessionnaires nen tirent pas un parti srieux. Je ne nie pas que les Arabes doivent tre bien malheu-

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 121 reux de ne pouvoir continuer leur uvre traditionnelle de destruction des forts, mais je me crois autoris demander qui de ltat ou de la colonisation est responsable des restrictions apportes lus et labus des indignes dans les forts ? Depuis 1830, le gouvernement a toujours revendiqu les bois et forts comme proprit de ltat, l o des titres rguliers ne constatent pas quelles sont proprits prives. La loi de 1851 et le snatus-consulte de 1863, tous deux relatifs la proprit en Algrie, consacrant de nouveau les droits de ltat. Dans cette situation, le gouvernement fait appel des compagnies et leur dit : Jai des forts en Algrie, mais elles ne peuvent tre exploites faute de routes et de chemins ; puis, comme je dsire avoir l, tt ou tard, de belles forts comme en France, il y a ncessit de les amnager. Joffre les louer, long terme et un prix faible dabord, mais qui augmentera progressivement au fur et mesure de lamlioration des conditions de lexploitation; toutefois, jimpose, par un cahier des charges, lobligation douvrir les routes et les chemins, en mme temps que de reboiser les clairires et dextirper les, broussailles qui nuisent la pousse des arbres(1). De mon ct, je garantis la libre jouissance de la chose que je loue.
____________________ (1) Un inspecteur du service forestier, M. Lambert, impute an non-dbroussaillement, comme lexigent les cahiers des charges, les ravages commis par le feu dans les forts, et quelques journaux, amis du gouvernement, voulant dgager sa responsabilit dans les incendies, semblent accuser les concessionnaires dincurie. Sans nier limportance des dbroussaillements, je dois faire remarquer M. Lambert : 1 Que les forts dbroussailles ont t dvores par le feu, comme celles qui ne ltaient pas. Je citerai, entre autres, celle de Tefeschoun,

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Quoique les conditions imposes aux locataires exigent des dpenses considrables avant que lexploitation puisse commencer, le gouvernement trouve des compagnies qui les acceptent. Un contrat est sign entre les reprsentants de ltat et les reprsentants des compagnies. Notons-le : ce contrat est un bail. Ltat, tout en alinant la jouissance temporaire des forts, reste propritaire du sol et des arbres, du moins pour les chnes-liges et les oliviers, et les concessionnaires ne sont que des fermiers qui paieront loyer, ds que les arbres commenceront donner des produits, et qui, jusque-l, ont dpenser des sommes considrables pour donner une valeur srieuse un fonds improductif. Le mot concession, synonyme de faveur, peut donner lieu, dans le public, de fausses interprtations sur la nature du contrat. Ici, la faveur est nulle. Le march qui lie le concessionnaire ltat et ltat au concessionnaire a le
____________________ prs Cola, exploite par M. Portes ls, et qui tait dune trs-grande propret ; 2 Quavant de dbroussailler, les concessionnaires ont dabord construire des habitations pour leurs ouvriers et ensuite ouvrir des chemins pour sortir les broussailles ; 3 Quon ne dbroussaille pas 175,000 hectares en quelques annes ; 4 Quenn, depuis des sicles, les forts algriennes sont embroussailles et quelles nexisteraient pas, si lincendie tait venu les dvorer quatre fois tous les cinq ans. M. Lambert se trompe donc quand il attribue la non-excution complte du cahier des charges les graves sinistres dont les concessionnaires de la province de Constantine sont aujourdhui les innocentes victimes. Dailleurs, les concessionnaires ont oppos ce reproche une raison sans rplique : pour dbroussailler compltement et surtout, sur les conns des concessions, par o le feu a t mis, il et fallu avoir les plans primtriques des concessions. Ctait ladministration les dlivrer, et cette clause du cahier des chargea nest pas encore compltement excute.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 123 caractre dun bail de fermage qui oblige rciproquement les deux parties contractantes, lune vivier une valeur morte, lautre assurer son fermier la libre jouissance de la chose loue. Si, dans lespce, la situation du fermier peut tre, parfois, dlicate vis vis des usagers, celle du propritaire est bien plus simple, car il est en mme temps le souverain du pays. Ainsi, en 1860 et on 1863, les tribus incendiaires sont frappes dune amende en rparation des dgts causs dans les forts ; les sinistrs, auxquels des indemnits sont promises, restent dans limpossibilit dobtenir satisfaction, si ltat, propritaire des forts, nordonne pas le paiement des amandes. Au printemps 1865, les fermiers, prvoyant de nouveaux incendies lautomne, si les incendiaires de 1860 et 1863 navaient pas t punis, insistrent vivement pour que les amendes fussent payes, sans un nouveau retard, an que les Arabes sussent bien quoi ils sexposaient sils recommenaient jouer avec la feu. Le gouvernement sest abstenu de faire droit cette trs-sage et trs-prudente demande ; alors les tribus ont t convaincues que tout leur tait dsormais permis. Dans le contrat qui lie ltat et les concessionnaires, nous disent les avocats des Arabes, on na pas tenu compte des droits de jouissance traditionnelle des indignes, qui doivent tre sacrs pour nous. Je pourrais rpondre cette objection, quantrieurement la conqute et en vertu dune tradition trs-ancienne, les indignes prlevaient des impts main arme sur les voyageurs traversant leurs territoires ; que le droit de reprsailles, pour les individus comme pour les tribus, tait la loi gnrale du pays; que le pre, dans certaines circonstances, avait droit de vie et de mort sur ses enfants, le mari sur sa femme ; enn, que si nous voulions respecter tous les droits

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traditionnels et surtout ceux dont la privation touche le plus les bres intimes du cur des indignes, nous devrions commencer par abandonner le pays, aprs avoir fait amende honorable de la profanation dune terre de lIslam. Je pourrais, dis-je, soutenir que le droit la destruction des forts par lincendie doit tre rang dans la catgorie de tous les droits traditionnels que nous avons rforms et dont nous entendons maintenir la rforme ; mais je veux maintenir lobjection toute sa valeur. Oui, avant que les parties boises de lAlgrie fussent soumises au rgime forestier, les indignes sans exception avaient le droit, dans toutes les forts qui ntaient pas proprits prives, dabattre des arbres, de les corcer, de les saigner, de fabriquer du goudron, de rcolter des fruits, de faire des provisions de bois brler et de charbon, dy introduire des troupeaux et, mme, quand lherbe y manquait ou y tait touffe par la vgtation ligneuse, dy mettre le feu pour avoir lanne suivante de lherbe tendre, de jeunes pousses de bois dont les troupeaux sont si friands. Ce droit, je le rpte, nappartenait pas telle ou telle tribu voisine de telle ou telle fort, mais tous sans exception, en vertu de ce principe en vigueur dans lislamisme entier, que tout produit spontan du sol est bien de Dieu (Kher Allah), et, ce titre, appartient la communaut des musulmans, si le souverain, reprsentant de Dieu, sur la terre, nen dispose pas autrement. Les Turcs, il est vrai encore, ne staient pas rserv la proprit exclusive de telle ou telle fort, attendu quen leur qualit de membres de la communaut musulmane, ils participaient la jouissance commune et prenaient dans les forts les bois dont ils avaient besoin pour leur marine, pour

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 125 leurs constructions, ce qui tait bien plus simple pour eux que de surveiller, pendant des sicles, la production de grands arbres dans des forts dont ils se fassent rserv lusage exclusif. Au moment de la conqute, le gouvernement franais ntait donc propritaire daucune fort, en vertu dune inscription antrieure de telle ou telle supercie boise sur les sommiers de consistance du Bit-el-Mal ou domaine turc. Mais, comme gouvernement succdant celui des Turcs, il avait le droit, en sa qualit de souverain reprsentant de Dieu, de disposer son prot de tout on partie de ce qui ntait pas proprit prive : forts, bois, marais, prairies, terres vaines et vagues. Pendant 33 ans, de 1830 1863, les indignes ont reconnu le droit suprieur de ltat sur toutes leurs terres, boises ou non, dont la possession ne leur tait pas garantie par la vivication du travail ; mais, en 1863, dans une lettre adresse au marchal duc de Malakoff et qui, traduite en arabe, a t afche dans toutes les tribus, lEmpereur renonce ce droit en rendant les indignes propritaires incommutables des territoires quils occupent demeure xe, et dont ils ont la jouissance traditionnelle, quelque titre que ce soit. Voici comment le souverain jugeait le droit dont la conqute lavait constitu hritier : Le droit, mobjectera-t-on, nest pas du ct des Arabes ; le sultan tait autrefois propritaire de tout le territoire et la conqute nous laurait transmis au mme titre ! Eh quoi ! ltat sarmerait des principes suranns du mahomtisme pour dpouiller les anciens possesseurs du sol, et, sur une terre devenue franaise, il invoquerait les droits

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despotiques du Grand-Turc ! Pareille prtention est exorbitante. En lisant la dcision de lEmpereur et les considrants sur lesquels elle sappuie, les indignes ont cru et ont d croire que les forts taient comprises dans la renonciation gnrale de lEmpereur tous les droits du souverain sur une terre islamique; aujourdhui les avocats de la cause des indignes le soutiennent. Cependant, le snatus-consulte qui fait suite cette lettre, et qui est la traduction, sons forme de loi constitutive, de la volont de lEmpereur, rserve les droits de ltat sur les bois et forts qui ne sont pas proprit prive, cest--dire sur la presque totalit des terrains boiss de lAlgrie. Je reconnais volontiers que les indignes, la lettre de lEmpereur la main seule pice qui ait t rpandes dans leurs tribus, soient en droit dopposer des objections aux rserves forestires du snatus-consulte ; je comprends que certaines personnes plaignent beaucoup les indignes, quand des gardes forestiers constatent des contraventions aux lois et demandent la justice la rpression et la rparation de dlits commis ; mais; tout en afrmant moi-mme tout ce quil y a dquivoque dans la situation, je ne puis admettre que les colons et la colonisation en soient rendus responsables. Sur la question de principe, les indignes sont en prsente dune dcision souveraine, quun nouveau snatusconsulte peut seul modier. Sur la question dapplication, les indignes, comme les Franais eux-mmes, sont en prsence de la loi et dun contrat pass entre le gouvernement et les concessionnaires, contrat qui a force de loi et qui est excutoire pour les

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 127 agents du service forestier, jusqu ce que les indignes aient t relevs, par un acte lgislatif, de lobissance aux lois, ce quheureusement personne ne demanda, et jusqu ce que le contrat de concession ait t rsili. Dans tout cela, les colons ne sont en cause quen qualit dayant droit des indemnits rparatrices des dommages que leur causent les dgts commis dans leurs concessions, et dont la rglement ne ma parat gure probable. Oserait-on, par hasard, les accuser davoir dpens, en pure perte, des sommes considrables pour amnager des forts qui appartiennent ltat, et davoir tent daugmenter la richesse gnrale du pays par lexploitation dun de ses produits naturels jusque-l abandonn au bon plaisir ces indignes ? Jespre quon sabstiendra de manquer ce point au respect acquis des efforts malheureux, et quon voudra bien exonrer la colonisation du grief de priver les indignes des droits traditionnels quils avaient, avant la conqute, la jouissance absolue et illimite des forts. Depuis que ce paragraphe est crit, les journaux de lAlgrie ont fait connatre ltendue et limportance des incendies, dans les trois provinces, entre le 21 et le 28 aot 1865 ; je crois ncessaire, indispensable, de reproduire ici les dtails que donnent ces journaux, an quen France on sache quel nouveau genre dennemis la colonisation a combattra aujourdhui.
PROVINCE DE CONSTANTINE. En 1863, la supercie des fort incendies dans cette province comprenait 44,000 hectares. En 1865, ltendue et limportance du sinistre est bien plus consid:

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rable, le feu ayant dvor principalement les forts exploites et ayant embrass 103,502 hectares. Voici, par cercles forestiers, le dtail des pertes : District de Jemmapes. Forts de lOued-Bergouga, de Fahir, de Bou-Chrila, de Kef-Serak, de Filila, dune contenance totale de 9,600 hectares (concession de Lucy et Falcon), totalement brles. Sur cette concession, il y avait 800,000 chnes-liges dmascls. Perte, 50 %. La fort de Zatira, avec ses annexes, environ 2,000 hectares, est la seule partie de la concession de Lucy et Falcon qui ait t pargne. Fort dOued-Soudan (concession Feuilberade), totalit brle, soit 1,500 hectares sur lesquels 200,000 arbres taient dmascls. Perte, 60 %. Fort de Las-Haas (concession Gaultier de Claubry), totalement brle, 3,700 hectares portant 700,000 arbres dmascls. Perte, 60 %. Sur cette concession, prs de la moiti des arbres, 40 50 pour 100, doivent tre rpute morts. Il ne reste que 2 3 arbres pour 100 sur lesquels le lige peut tre lobjet dune rcolte. Daprs le rendement de la demi-rcolte de 1865, le revenu annuel de la concession, frais dexploitation dfalqus, devait tre de 70,000 fr. Forts de Guerbs et Sonindja (concession Martineau des Chenets), 5,600 hectares incendis sur une contenance totale de 6,000. Le nombre des chnes-liges dmascls slevait sur cette concession 1,700,000. Perte, 50 %. Fort de Saga (concession de Cs-Caupenne), totalement brle, soit 2,600 hectares sur lesquels 600,000 arbres taient dmascl. Perte, 70 %. Forts de Kef-Rokma et dEl-Debah (disponibles), dune contenance totale de 4,600 hectares, entirement brles. Fort des Zerdeza ( lusage des tribus de ce nom), 3,123 hectares de broussailles incendies. Total, pour le district de Jemmapes : Hectares incendis..........................................................30,173 fr. Arbres dmascls.......................................................3,900,000 fr. Sommes dpenses par les concessionnaires............6,000,000 fr. Daprs les estimations du service forestier, lhectare moyen de chnes-liges, complant de 150 arbres, devait rapporter aux concessionnaires, net de tout frais; de 20 40 fr. par an. Or, les susdites concessions tant arrives la priode des rcoltes, la perte des liges rcolter, dans un dlai prochain, sur les 30,173 hectares incendis dans le seul district de Jemmapes, est donc de 9,051,900 francs.

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Environs de Philippeville. Fort de Stora (non concde), 480 hectares incendis. Fort de Beni-Melek (proprits prives, non encore exploites), 120 hectares brls. Fort du Djebel-Halia (concession Chappon), 1,400 hectares brls. Cette exploitation, qui tait fort belle, a t incendie une premire fois en 1863. Elle peut tre considre comme tant entirement dtruite aujourdhui. Total des environs de Philippeville : 2,000 hectares brls. Cercle militaire de Collo. Fort de Zeramna (concession Dutrelh), 1,400 hectares atteints par le feu sur 4,000. Porte considrable. Fort dEstaya (concession de Hobiac), 405 hectares incendis sur 3,800. Perte de 80,000 arbres dmascls. Fort dOued-Zouhr (concession Besson), 150 hectares incendis sur 20,000. Dommage insigniant. Forts de Soukia (5,000 hectares), de lOued-Elli-Badou (3,000), de Gou (4,000), de Oued-Zadra (3,400), de Ketrana (4,000), de OuedBou-Zeggar (3,000), de Oned-Zen (2,000), toutes disponibles, nont en en tout, que 4,740 hectares incendis. Le dommage caus par le feu est rparable en quelques annes, les arbres ayant t protgs par le lige Primitif. Fort de Oued-Feissa (disponible), 1,700 hectares incendis sur 2,500 Le feu ayant t mis plusieurs reprises dans cette fort, elle est gravement endommage. Forts des Ouled-el-Hadj et de Fedj-el-Macta (non concdes), 1,200 hectares brls sur 5,000 ; mais ce lot, dj atteint par le feu en 1864, est trs-compromis. Fort de Beni-Salah (concession de lesseps), dommage insigniant par rapport ltendue et la valeur de la concession : 20 hectares brls sur 3,000. Forts de lOued-Meraa (4,000 hectares), de lOued-Bibi (3,000), toutes deux disponibles ; elles ont t parcourues par le feu sur une tendue totale de 5,800 hectares. La dernire est trs-endommage. Fort de lOued-Oudina (concession Lacombe, non encore exploite), totalement et gravement brle : 2,200 hectares. Forts de lOued-Guebli,(5,000 hectares), de Guemacha (2,000), dEl-Ouldja (2,000), non concdes, trs-brles sur une tendue de 2,350 hectares, dont un quart entirement dtruit. Six massifs de broussailles, dune contenance de 1,600 hectares, entirement brls, mais sans grande valeur. Total des surfaces incendies dans le cercle de Collo : 21,565 hectares.

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Cercle militaire dEl-Milia. Fort des Beni-Sbe (exploitation de bois de chauffage), 2,500 hectares brls, 150 stres de bois, emmtrs appartenant M. Leinen, rduits en cendres, ainsi que le campement des ouvriers bcherons. Fort des Ouled-Adoun (concession Grok, non encore exploits), 1,136 hectares Incendis sur 2,000. On y a constat dix foyers dincendie prpars par la main de lhomme. Fort de Mchatt (concession Sallandrouze, inexploite), 1,200 hectares brls sur 3,400. Fort des Beni-Acha (concession Cauzon, inexploite), 60 hectares atteints sur 3,500. Fort des Ouled-Amer, 6 parcelles dune contenance totale de 32 hectares incendies. Total des supercies brles dans ce cercle, 4,928 hectares. Cercle militaire de Djddjeldi. Fort des Beni. Amran (concession Bonnard, inexploite), 250 hectares brls sur 3,700. Cercle militaire de Bougie. - Fort dAkfadou (lot n 1, disponible), 800 hectares brls sur 3,500. Forts de Taourirt-Sghil, de Abrars, de Beni-Mimoun (non concdes), 8,500 hectares trs-endommags. Fort de lOued-Djema (concession de Chabannes), 46 hectares brls sur 3,000. Perte de 450 arbres de haute futaie. Forts de Sidi-Bou-Deram, des Beni-Ben-Messaoud, de DrBou-Fernan non concdes), 2,750 hectares en broussailles brls. Total du cercle de Bougie : 12,101 hectares incendis. Cercle militaire de Constantine. Fort des Ouled-Djebara, exploite pour le chauffage, 275 hectares de jeunes coupes brls. Cercle militaire de Bne. Fort de Saada, au cap de Fer, nos concde, 1,200 hectares en chnes-liges brls. Dans cette fort, sur plusieurs points, on a trouv des amas de bois secs, disposs en foyers pour y mettre le feu. Dans le massif forestier de lEdough, un incendiaire indigne a t pris en agrant dlit et arrt. Plusieurs de ses complices-ont t vus prenant la fuite. Forts de Sila, prs Takouch, de la Seybouse, de Beni-Salah : surfaces incendies, 6,883 hectares. Faibles dommages, lexception dune futaie de chnes-liges de 523 hectares. Total du cercle : 7,883 hectares incendis. Cercle militaire de Souk-Ahras. En tout 777 hectares brls dans les forts de chnes-zens et chnes-liges, non encore concdes, de Fedj-el-Macta, des Ouled-Dhia et des Ouled-Bechia.

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Arrondissement de Guelma. Dans cet arrondissement, les pertes slvent, savoir : A Zerdeza.1,700 hect. broussailles; A Aouara3,810 - chnes-lige trs-endommags ; A Beni-Addi1,800 A Beni-Brahim.600 -Bois doliviers susceptibles dtre concds pour tre greffs, Mais entirement brls. Perte considrable. A Ouled-Ali. 3,565 A Beni-Fourhal1,450 A Beni-Salah..500 A Ouled-Rhara1,200 A Fedjoudj.105 Total 14,240 hectares brls. Cercle militaire de La-Calle. Fort de La-Calle (concession de Montebello), 310 hectares, dont les arbres sont dmascls, sur une tendue totale de 4,000 hectares. Perte sensible. Fort de Aouaouacha, sur la frontire de Tunis, 1,000 hectares de futaie on chnes-zens, entirement brls. Forts des Ouled-Ali-Achichar, des Ouled-Amar-Ben-Ali, des Ouled-Youb, de Chefa, de Sbeta, de Sba : 8,000 hectares en chnesliges et en broussailles incendis. Total du cercle de La-Calle, 9,310 hectares. La rcapitulation gnrale des supercies dvores par le feu dans les onze cercles forestiers de la province de Constantine donne un total de 103,502 hectares. Partout, du moins, cest la conviction publique, le feu a t mis par les indignes(1). Le mot dordre a t donn, la nuit, laide de feux____________________
(1) Pour la province de Constantine, le doute nest pas permis; les concessionnaires prsents sur les lieux, leurs ouvriers europens, les Berbres-Kabyles employe sur les concessions, indiquent, de la manire la plus prcise, lheure, le lieu ou le feu t mis et souvent le nom des incendiaires ; des torches trouves sur de nombreux points, vingt sur une concession, des foyers teints dans des creux darbres, des amas de bouses de vache sches, mles avec de la paille en des lieux o il faut les apporter, des incendiaires pris en agrant dlit, les aveux mme des coupables, tous ces tmoignages runis clairent la question dun trs-grand jour. Y a-t-il en entente pralable ? La simultanit du dveloppement du feu, des distances trs grandes et dans une direction contraire celle du vent, rpond la question. Quel est le but propos? Cette fois, le feu a gnralement t mis dans des lieux inaccessibles aux troupeaux. Les concessionnaires des forts ont runi, sur toutes ces questions dlicates, les renseignements les plus prcis.

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signaux, allums sur les points culminants. Ces signaux ont t transmis de lEst dans lOuest. Le 23 aot, les indignes du cercle de Jemmapes ont t prvenus par des feux allums sur les hauteurs qui dominent Hammam-Meskhoutin ; dans la nuit du 24, ils transmettaient lavis du commencement de lincendie aux indignes du cercle de Collo en clairant le sommet du Bou-Ksaba. Pendant la guerre, les indignes ne procdaient pas autrement pour signaler la marche de nos colonnes. On a remarqu que lintensit du feu a t en raison directe de lavancement des exploitations et de la richesse des concessions. Ces incendies nont pas atteint seulement les concessions forestires; les centres de population europenne, proximit des foyers brls, ont aussi couru les plus grands dangers Philippeville, chef-lieu de sous-prfecture, ne doit quau nombre et lnergie de ses habitants davoir t prserv ; Stora a failli brler ; sans les marins des navires ancrs dans ce port, toutes les habitations eussent t la proie des ammes; Robertville a eu toutes ses vignes parcourues par le feu ; La petite ville de Jemmapes, les villages de Gastu, de Sidi-Nassar et dHliopolis ont t trs-srieusement menacs. Dans le dernier de ces villages, le moulin Lavie a t entour de tous cts par le feu ; Ltablissement de bains dHammam-Meskhoutin a t en danger, nuit et jour, pendant la dure des incendies, et ses habitants nont cess dtre sur pied pour combattre le feu. Presque tontes les habitations des concessionnaires de forts ont t entoures par les ammes. PROVINCE DALGER. Les dtails qui suivent sont emprunts au Moniteur de lAlgrie, journal ofciel, ne du 31 aot : Nous rsumons aujourdhui les renseignements que nous avons pu recueillir sur les incendies qui, pendant toute une semaine, du 22 au 29 aot, ont exerc leurs ravages dans la province. Les premiers sinistres ont clat dans le sud de la subdivision de Mda, chez les Ouled-Hellel, dans la journe du 24. De l, le feu pntr dans la subdivision da Miliana, en traversant. la tribu des Matmata, malgr tous les efforts des indignes pour lui barrer le passage. Il y a caus dassez grande dgts et sest communiqu aux tribus limitrophes des Beni-Ahmed et des Beni-Fathem.

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Ds le 22, la fort du Djebel-Doni tait en feu, chez les Ouled Abbou, et trois jours aprs ayant touch aux Fraylia, aux Abid et aux Beni-Ferrhat, sur la rive gauche du Chlif, il gagnait la plaine et menaait srieusement le village de Duperr. On peut dire que ce village a t sauv par le zle avec lequel les indignes ont travaill pendant deux jours, au nombre de 6 700, combattre lintensit du feu. A Miliana, dans la soire du 24, le feu se manifestait au milieu dune meule considrable de paille du parc fourrages militaire. Aprs deux jours de conagration, cet immense amas de matire combustible nest devenu quun monceau de cendres. Au mme moment, le feu faisait irruption dans la forts dAnAllouf, 10 kilomtres de Miliana. Les Arabes, accourus en grand nombre, parvenaient en peu de temps sen rendre matres. Les dgts causs ont peu dimportance. Dans l journe du 25, plusieurs incendies se manifestaient aux ancs et dans les ravins du Zaccar, aux environs dAn-Soltan, mais ils ont t facilement teints. Le Sahel des Hadjoutes et la plaine de Marengo devaient tre rudement prouvs par le dsastre. Le premier incendie clatait sur le territoire de Brard, o il sest prolong du 22 au 25, mais jusque-l il navait dvor que des broussailles sans valeur. Dans la nuit du 24, Marengo se voyait entour par un cercle de feu. Des meules de paille et de fourrages blaient aux alentours du fermes Malgaive, Branthome et Gaucher. Le feu atteignait les vignes qui entourent le village ; mais les secours ports avec nergie et dirigs avec intelligence lont arrt une distante dun kilomtre des habitations. 3,000 hectares de broussailles ont t brls autour du village. On estime une douzaine de mille francs les pertes en rcoltes subies par les propritaires. Plus au loin, les ravages ont t plus considrables, les quartiers boiss de Tipaza, Sidi Bou-Fadhel et Sidi-Rached ont t compltement dtruits sur un espace immense. La vaste commune de Cola, avec ses cinq annexes, a eu, pendant ces jours dpreuve, traverser les plus rudes angoisses. Nous avons dj vu que ctait Brard, une de ces annexes, que stait manifest le premier incendie ; dans la journe du 25, le village tait srieusement menac. Toutes les meules de paille et de foin dresses dans les gurets environnants taient en feu. Malgr 1empressement des populations de Cola, son maire en tte, le courage et lactivit des

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zouaves qui staient ports sur les lieux an pas de course, on ne put rien sauver de ces rcoltes, mais on limita la part du feu et on lempcha dattaquer les habitations(1). Les territoires des villages de Douaouda et de Castiglione furent galement envahis par les ammes qui couraient la surface du sol avec la rapidit du vent qui les poussait. Elles pntrrent dans la fort de Tefeschoun(2), et parcoururent presque en un clin dil tout le pays jusqu la mer, traversant les territoires des villages de Barbassa, de Saghr, les dans Chaba et le territoire da Fouka, causant partout des dommages plus on moins considrables. On cite comme ayant beaucoup souffert la ferme de M. Faure Mras, un des plus honorables et des plus intelligents agriculteurs du Sahel. ____________________ (1) Daprs les lettres qui mont t adresses de cette contre, les fermes isoles si loin de tout secours ont eu beaucoup souffrir.
(2) Voici, car la nature et importance de ce sinistre, des renseignements plus prcis : M. Portes ls, le concessionnaire de cette fort, avait introduit dans la province dAlger lindustrie de la fabrication des bouchons. Pendant six ans, il avait donn les soins les plus intelligents son exploitation de Tfeschoun et y avait consacr 100 fr. par hectare, soit en dfrichements, soit en ouvertures de tranches (11 kilomtres), soit en dmasclage darbres (220,000). En ses mains, cette fort tait devenue un vritable jardin. La rcolte de lige faire, en 1866 et 1867, devait, peu prs, rembourser les dpenses faites, et les rcoltes suivantes produire une valeur annuelle moyenne de 15 18,000 fr. Au lieu de ces esprances, voici la triste ralit, aprs lincendie : 165,000 arbres sont morts, et la reste a beaucoup souffert. Sauf 15 hectares, dans la partie la moins boise de la concession, tout a t ravag. Le 24 aot, un premier incendie, venant de la tribu des marabouts BenNessa, a t teint par les ouvriers de lexploitation, sous la direction dun agent du service forestier ; mais, la 25, il fut impossible de lutter contre deux feux simultans arrivant, grande vitesse, du mme point que la veille. Sans lnergie du brigadier forestier Roy, les ouvriers eussent pri dans les ammes. Installation, effets, ustensiles, outils, tout a t rduit en cendres. De la fort de Tefeschoun, lincendie sest rpandu sur les territoires des villages voisins : Bou-Ismal, Chaba et Fouka, o il a dvor tous les approvisionnements en pailles et en foins. La belle ferme de M. Faure-Meras a t entirement consume avec toutes ses rcoltes et son matriel. Les villages de Chaba et de Fouka nont t miraculeusement sauvs que par le dvouement des zouaves et des colons de tout le canton, venus leur secours. Inutile de le dire : la tribu de marabouts do le feu est venu, dans les journes du 24 et du 25 aot, na prouv aucune perte. Cest partout comme cela.

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Attatba a eu aussi sa part du au ; trois ou quatre de ses maisons couvertes en paille ont t dvores par les ammes(1). Dans les environs de Blida, on na pas t exempt dalarmes. Dans laprs-midi du 25, des lueurs sinistres se montraient vers les villages de Saint-Charles et des Quatre-Chemins ; une ligne de feu se dessinait dans la direction du village dOued-el-Aleig. Mais ce ntaient quincendies de broussailles et les fermes taient pargnes. Il en tait de mme dun feu qui se montrait dans lAtlas, au quartier de Schria. Ce feu, qui avait clat dans la partie moyenne de la montagne, a dur toute la nuit et sest termin au ravin au fond duquel coule un des afuents de lOued-el-Khmis. Il a dtruit un grand nombre de jeunes arbres, micocouliers, pins, oliviers, etc., sans autre dsastre regretter. Larrondissement dAlger a aussi t le thtre de plus dun sinistre occasionn par le feu pendant cette priode nfaste. Au territoire de la commune de lAlma, dans la matine du 25, vers onze heures, le feu se dclarait simultanment sur plusieurs points et avec une telle violence quen moins dune demi-heure il avait dvor plus de vingt hectares de broussailles. On estime 8,000 hectares la supercie parcourue par le feu, dont lintensit sopposait toute tentative pour en arrter le progrs. On dut se borner soccuper de prserver les btiments, et lon a eu le bonheur dy russir. Lincendie a dur prs de trois jours ; ce nest que le 27, vers deux heures du matin, que la conagration a cess. Les ravages ont t considrable. La fort domaniale du Bou-Merds, contenant 800 hectares complants en chnes-liges, a t compltement dvore. La fort communale du village de la Reghaa, de 450 hectares, a subi, peu de chose prs, le mme sort, ainsi que plusieurs bois limitrophes appartenant des particuliers. Il faut compter parmi les sinistrs plusieurs charbonniers qui exeraient leur industrie dans ces cantons boiss. Au col des Beni-Acha, les incendies se sont propags dans la journe du 28, sur une tendue de 8 10 kilomtres et sur plus de vingt points diffrents. Toutes les chanes de montagnes environnantes taient en feu. Le feu aliment par le siroco tait si intense, quil tait impossible de lapprocher, et que, mme 200 mtres de distance, on tait suffoqu. Cependant les habitations du village ont t prserves.
____________________ (1) Les correspondances signalent de grands-ravages dans le canton forestier dAttatba, lequel stend du bois des Kareza la mer.

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Le mme jour, 11 heures du matin, le au promenait ses ravages entre les villages de lArba et de Sidi-Moussa, et dvorait 15 hectares de broussailles, perte insigniante ; mais il atteignait bientt, sur le territoire de cette dernire commune, une ferme importante, tenue par le sieur Soria. Il dvorait rapidement un vaste hangar tabac, plusieurs meules de paille, de foin, etc. La perte du fermier est value 10,000 fr. Tout indique que la cause de ce sinistre est purement accidentelle. On a trouv, dans les cendres de la paille brle, de nombreux morceaux de verre qui, chauffs par un soleil de 50 degrs, ont d faire lofce de lentilles et communiquer le feu la paille avec laquelle ils se trouvaient en contact(1). Tout prs dAlger, nous avons eu dans le quartier de Sidi-Yusuf, dpendant da la commune da la Bouzara, un incendie de broussailles qui sest prolong de 8 heures du soir, le 25, 3 heures du matin. Cest un pays de ravins profonds et inabordables, on ne peut donc se faire une ide exacte de ltendue que le feu a parcourue. On ne cite dailleurs, comme valeurs apprciables, dvores parles ammes, que quelques meules de fourrages et une vingtaine de ruches miel. Tout le reste nest que broussailles appartenant la commune. Le mme jour, un vaste incendie a t signal dans les environs du village de Guyotville. La amme sest promene sur une grande tendue da broussailles. On assure quon a fait la dcouverte dun cadavre calcin; mais le fait na pas t encore bien constat. Au moment o nous crivons, le au parait tre arriv au terme de ses ravages ; aucun nouveau sinistre ne nous est signal dans la province depuis le 28 aot. PROVINCE DORAN.

Ce qui suit est encore extrait du Moniteur algrien, n du 1er septembre :


Dans la journe du 25 aot, vers midi, le feu se manifestait en mme temps sur trois points diffrents de la commune de Relizane. Lun, qui a dvor environ 150 quintaux mtriques de fourrage en meules, clatait dans 1enceinte de la ville: Le second feu a pris naissance au milieu de gourbis arabes situs prs de lhpital. Pouss par la vent violent qui rgnait alors, il a parcouru
____________________ (1) Pareille cause assigne cet incendie indigne avec quel soin, dans le monde ofciel, on cherch dtourner lattention publique des causes vraies. Des morceaux de verre, touchant terre, faisant lofce de lentilles, cest rellement ingnieux !

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avec la rapidit de lclair toute la partie sud de la ville, consumant les herbes sches et les croix du cimetire. A 8 heures du soir, il avait gagn la montagne et embrassait toute la chane depuis Relizane jusqu Zemmoura, sur une ligne de 30 kilomtres. Cette rgion nest couverte que de broussailles ; aussi les pertes sont-elles insigniantes, eu gard lespace parcouru. Toutefois, quelques meules de paille et des meulons dorge en pis ont t la proie des ammes. Le troisime incendie a clat du ct de IHillil. Il a suivi la plaine au nord de Relizane, et a dpass Bel-Assel. La conagration paraissait stendre sur une ligne de 30 40 kilomtres. On navait encore aucun dtail prcis sur les dgts causs. Ils nont pu porter que sur les populations indignes. Le pays parcouru par le au est occup par les Mkalia, les Sahari et les Ouled-Sidi-ben-Abd-Allah. Ces incendies ne paraissaient pas avoir dantres causes que la scheresse du sol et lextrme ardeur du soleil(1). On mandait de Mostaganem, le 28 aot, que la fort de IAgboub tait en grande partie ravage par le feu. Des enfants, des bestiaux, des tentes auraient t la proie des ammes. Un ofcier du bureau arabe et les chefs indignes staient en toute hte transports sur les lieux. On attendait de plus amples dtails(2). Aux environs de la ville de Sidi-bel-Abbs, des incendies considrables, favoriss par un siroco dont on navait pas eu dexemple depuis plusieurs annes, ont brl dimmenses surfaces couvertes de broussailles. Les territoires ravags sont ceux des Hassassena, des Oulad-Sliman et des Oulad-Brahim. Aux premires lueurs de ces feux, effrayants par leur tendue et leur intensit, des mesures ont t prises pour prserver les fermes de la banlieue de Bel-Abbs. On crivait dOran, le 28, 11 heures du matin : Les incendies ne cessent pas. Eteints dun ct, ils se rallument de lautre. Lopinion gnrale est que la malveillance est tout fait tran____________________

(1) En t, le sol est toujours sec et lardeur du soleil est toujours grande. (2) Ces plus empes dtails, le Courrier de Mostaganem les donne : La fort comprenait 2,000 hectares de magniques bois dessences rsineuses. La plus grande partie est devenue la proie des emmes. Sur ce point, le feu a t allum par des mains indignes ; on assure, de plus, quil y a eu collision entre eux et les agents du service forestier et que la poudre a parl. Dix-sept arrestations, ajoute ce Journal, avaient t faites. Il espre quune instruction svre sera poursuivie et que les auteurs de ces dsastres et de ces crimes seront rigoureusement chtis.

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gre(1) ces sinistres. Eu gard leur grand nombre, les dgts ne sont pas trs-considrables. La territoire entre Bal-Assel et lHillil a t ravag; quelques fermes ont t atteintes. Le feu a couru sur un tiers de la subdivision de BelAbbs. Les villages ont t prservs, La troupe et la population ont rivalis de zle. On annonce des incendies du ct de Daya. Hier, 27, la feu aurait pris sur les rives du Chott-el-Chergui, dans la direction de Geryville, en savanant vers les forts des Hassassens. La fort des Ouled-Defelten, cercle dAmmi-Moussa, est en feu depuis trois jours.

Le mme journal ajoute :


Toutes les nouvelles parvenues aujourdhui conrmant la cessation des incendies, dans les trois provinces et sur tous les points. A. P.

De grandes supercies boises et quelques fermes ont t incendies dans la subdivision de Tlemcen. Le Moniteur algrien nen rend pas compte. Voici les renseignements qui me sont transmis ce sujet : Partout le feu a t mis par les indignes : les uns pour chasser, les autres pour nettoyer le sol. Ces deux catgories dincendiaires prtendent y avoir t autorises par lautorit comptente, notamment chez les Ghosel et chez les Beni-Ouazzan.
____________________ (1) Un voyageur qui se rendait dOran Tlemcen, au dbut de la priode des incendies, mcrit ce qui suit : Dans la nuit du 22 an 23 aot, entre les villages de Miserghin et de Lourmel, nous vmes environ 20 foyers spare les uns des autres et formant entre eux un demi-cercle denviron 300 mtres de rayon et appuy sur la route comme diamtre, de sorte que nous passmes deux fois cot du feu. Ctait la nuit, les rayons solaires ne pouvaient faire leffet de lentilles sur des verres casss ; la vent tait tomb depuis plusieurs heures, il ne pouvait avoir apport l des ammches disposes symtriquement des intervalles rguliers; on pont donc, sans avoir une conscience trop souponneuse, croira que ces faux ont t mis parla main de lhomme.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 139 Dans la valle des Ouled-Mimoun, on prtend que le feu a t dirig la nuit, par des indignes, sur une ferme considrable o les dgts slvent 45,000 fr.(1). Les pertes en bois, oliviers, rcoltes, constructions, atteignent un chiffre considrable. Lopinion gnrale, dit le Moniteur Algrien, est que la malveillance est tout fait trangre ces sinistres. Toutes les lettres que jai reues des trois provinces incendies les attribuent aux indignes. A la rigueur, les deux versions sont daccord : Lincendie est une des mthodes de culture de ceux des indignes dont la principale richesse consiste en troupeaux. Cest le procd le plus commode pour rajeunir sans travail les herbages trop ligneux. Pour les indignes, mettre le feu aux terres nest ni un crime ni un dlit, cest lexercice du droit duser et dabuser. La malveillance peut donc tre trangre lexercice de ce droit, quoique de nombreux arrts des prcdents gouverneurs aient interdit ces incendies et aient dict des peines pour leur rpression. Cependant, il est bien difcile de ne pas constater une intention hostile dans beaucoup de cas. On attribue aussi ces incendies, soit des imprudences de chasseurs ou de fumeurs, soit 1a combustion spontane.
____________________ (1) Jai en main le procs-verbal de ce sinistre, dress le 31 aot par la gendarmerie de Tlemcen. En voici lanalyse : Dans la nuit du 27 au 28 aot, la belle-et grande ferme de M. Beausjour, de Tlemcen, sise Hamiani, 2 kilomtres du village de Ouled-Mimoun, a t incendie par lextension dun feu arabe qui, depuis trois jours, bulait dans la montagne, du ct des Beni-Smaiel. Sans le dtachement dinfanterie stationn au village qui vint, avec les habitants, au secours des incendis, on naurait mme pas sauv les bestiaux de la ferme. La perte dtaille de tous les objets dtruits par 1e feu slve au chiffre indiqu ci-dessus.

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Des chasseurs et des fumeurs, cela est vrai, ont quelquefois mis, involontairement, le feu des chaumes ; mais, dans ce cas, presque toujours les auteurs de ces accidents parviennent teindre les ammes avant quelles aient pu se propager. Dailleurs, par des journes de siroco comme celles du 22 au 29 aot, des chasseurs et des fumeurs europens devaient tre trs-rares dans les champs, attendu quon ne trouve pas de gibier et que la poussire charrie par le siroco te toute envie de fumer. La combustion spontane se dclare quelquefois dans des tas de fumiers ou dans des meules de fourrages mal rcolts. La fermentation et llvation de la temprature rendent compte de ce phnomne. Mais les fumiers et les meules de fourrages tant toujours non loin des habitations, les incendies qui reconnaissent cette cause sont immdiatement teints. Jamais la combustion spontane ne sest dclare, ni dans les champs ni dans les forts, car la siroco rgne, de toute ternit, dans le nord de lAfrique, et sil avait le pouvoir de dvelopper des incendies sans le concours de lhomme, les oasis sahariennes nexisteraient pas, les forts darbres sculaires que nous avons trouves sur la double ligne du littoral et des hauts plateaux neussent jamais pu se produire. Une opinion tout oppose a t mise au sein du conseil gnral de la province de Constantine, loccasion dun vu mis par un de ses membres pour demander au gouvernement des mesures de rpression srieuse contre les incendiaires. Les arguments invoqus en faveur de la combustion spontane pouvant tre considrs comme le camp retranch des dfenseurs dune cause perdue, je les reproduis ici daprs le procs-verbal des sances livr aux journaux de Constantine :

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La simultanit des incendies, sur des points divers et spare par des centaines de lieues, est presque, en ralit, un tmoignage la dcharge des indignes. Dautre part, diverses circonstances, par leur rapprochement, autorisent admettre quil pourrait bien y avoir, entre autres causes, dans les incendies qui nous afigent, un coupable inattendu. Nest-il pas remarquable que le feu nclate jamais ni la nuit, ni dans la profondeur des massifs, cest--dire aux heures et endroits que les incendiaires, leffet de se soustraire aux regards, auraient d ncessairement choisir, mais, au contraire et invariablement en plein jour et sur la lisire des forts(1) ? nest-il pas remarquable que les incendies, qui, de tout temps, soit avant, soit aprs loccupation franaise, ont, dpoque en poque, ravag les chnes-liges de lAlgrie, ny ont jamais, si ce nest par extension, visit les forts peuples dormes, de chnes-zens ou de cdres. On ne parle pas des forts de pins(2), qui sont souvent le sige, en plein massif, de la fabrication des pois, goudron et rsine, et sont, par suite, soumises des causes spciales dembrasement ? Nest-il pas remarquable que les incendies des forts ont toujours lieu dans les ts exceptionnellement chauds et alors que, pendant douze on quinze jours, les rayons du soleil et le vent du dsert, combinant leur action torride, ont fait monter le thermomtre, non abrit, un minimum de 75 78 ? Nest-il pas remarquable quen 1883, anne marque par des chaleurs excessives et par des incendies de forts, le chne-lige fut atteint non-seulement sur cinquante points de lAlgrie, mais en Provence, en Espagne, en Portugal, en Asie-Mineure ; tous pays o ne peuvent tre invoqus la malveillance des Arabes contre les Europens, ni le dsir de briller pour se procurer des pacages ? ____________________ (1) Les procs-verbaux des agents forestiers constatent que le feu a t mis, certains points, la nuit, sur dautres, le jour. Peu importe, dailleurs, la amme et la fume signalent les incendiaires aussi bien la nuit que le jour. Si les allumeurs dincendies ne pntrent pas dans lintrieur des massifs et mettent, de prfrence, le feu dans, les broussailles de la lisire, cest que, dans les massifs, les gardes, guide par la fume, leur couperaient la retraite, tandis que sur la frontire des concessions, les Arabes sont chez eux et trouvent un refuge immdiat dans leurs douars. (2) Sil ny a pas dincendies dans les forts dormes, de cdres, de pins, cest quaucune delles nest concde. Si les forts de chnes-zens sont plus respectes que celles de liges, cest que, l, lexloitation se borne de simples coupes. Dailleurs, les concessions de ces forts sont relativement peu tendues, et puis, elles nont pas t compltement respectes par le feu.

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En posant tous ces faits, avec lattention que la gravit du problme commande, on se dfend difcilement de la pense que le feu peut clater dans les chnes-liges sans nulle intervention humaine, comme on le voit clater au fort des chaleurs dans les fumiers humides et dans les foins emmeuls trop verts. Nous nentendons pas exprimer ici autre chose quune prsomption, bien que lun de nos collgues, lappui de la prcdente opinion, vous ait fait connatre que dans la campagne romaine lincendie spontan des chnes-liges tait rput un fait assez commun ; mais cette prsomption est assez vraisemblable pour mriter lexamen. La constitution chimique du lige, qui renferme dans ses cellules un principe rsineux et une matire grasse (subrine), sa nature pidermique, sa texture spongieuse et sche, si ce nest dans la couche profonde, dsigne sous le nom de liber et o la prsence du cambium entretient toujours lhumidit, sont autant de conditions qui rendent extrmement plausible la prsomption dont il sagit. Que si celle-ci, la suite dexpriences concluantes, devenait un jour une vrit acquise, on comprendrait enn comment les forts de chnes-liges, lexclusion de toutes autres, senamment simultanment au mme jour, la mme heure, alors quelles sont situes longue distance les unes des autres, sous la seule condition que partout elles auront t une temprature dune lvation exceptionnelle. La simultanit du feu sexpliquerait pour elles comme pour ces canons chronomtriques, placs sous un mme mridien et que le soleil de midi fait partir tons ensemble. Cette dtermination serait dune porte considrable, car, nen pas douter, il est beaucoup plus facile de dfendre la lisire des forts contre une action naturelle connue, que contre la malveillance Incessante dune population entire.

Jignore si, dans la campagne romaine, lincendie spontan des chnes-liges est rput un fait plus ou moins commun ; jignore quelles causes vritables sont dus les incendies constats, dans lanne 1863, en Provence, en Espagne, en Portugal et en Asie-Mineure, mais voici ce que je sais trs-bien et ce que chacun, sans sortir de la province de Constantine, pourra constater avec moi. La plupart des ruches dabeilles des indignes sont construites en corces de Chnes-liges et le lige est prfr

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 143 tout autre corps, parce quil prserve mieux de la chaleur les abeilles, le miel et la cire. Dans les villages kabyles, il y a des maisons couvertes en tuiles de chnes-liges, tailles en sections comme les tuiles ordinaires, dans les corces des arbres. A Constantine mme, quand des gouttires existent dans un toit en tuiles dargile cuite, on recouvre la partie de la toiture avarie avec des tuiles de liges, et il y a peu de maisons indignes o lon ne trouve lapplication de ce procd. Or, les liges des ruches et des toitures de maisons sont certainement plus secs que ceux darbres vivants et en forts ; plus que ces derniers, protgs par lombrage des feuilles, les liges des ruchers et des toitures sont exposs une haute temprature rverbre par le sol et par les murs. Croit-on que les indignes emploieraient, de temps immmorial, les corces de lige ces usages, surtout la couverture de leurs habitations, si la combustion spontane pouvait sy dvelopper, si, mme, dans Constantine, les tincelles de feu qui chappent des chemines pouvaient y dterminer lincendie. En 1841, un siroco plus intense que ceux de 1863 et 1865 a souf sur Constantine et a mis spontanment le feu tous les fumiers alors dposs sur toute la circonfrence du Roumel ; aucune toiture en lige na dvelopp dincendie dans lintrieur de la ville. Tout le monde le sait dailleurs : le lige est un des plus mauvais conducteurs du calorique connus; il noircit au feu et ne donne pas de amme. Je nie donc la possibilit absolue de la combustion spontane des forts de chnes-liges, mme avec des tempratures de 75 78, que le thermomtre indique dans les villes, mais qui ne dpassent jamais 70 dans les terrains

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boiss du littoral o 1a chaleur est toujours combattue par le voisinage de 1a mer. Dailleurs, il y a preuve matrielle, inconteste et incontestable, de la participation des Arabes ces sinistres, il y a les aveux des coupables, il y a des individus pris en agrant dlit. Ne suft-il pas, du reste, quune partie considrable des forts de chnes-liges, environ la moiti, ait t pargne, pour dmontrer limpossibilit de la combustion spontane, car tous les massifs forestiers ont t soumis la mme temprature. Il faut voir ce qui est : le feu a t mis l o i1 y avait un intrt ce quil dvort les forts. Le feu, dans quelques forts de lAlgrie, est mme difcile mettre, et il faut possder la science des incendies, comme lArabe, pour pouvoir les dtruire par le feu. Pendant plusieurs annes, le bois des Khareza, dans la Mitidja, chez les Hadjout, a t le quartier gnral des forces dAbd-el-Kader dans la province dAlger. Pendant plusieurs annes aussi et dans la saison des chaleurs, des colonnes expditionnaires ont t envoyes sur, les lieux pour incendier ce repaire des forces ennemies; jamais on na pu y parvenir. Cependant le feu y a pntr cette anne. Il y a donc ncessit de rechercher dautres causes pour expliquer des incendies qui embrassent, au mme moment, une tendue de 250 lieues de longueur sur une zone de 15 20 lieues de largeur. La volont de lhomme doit jouer un rle dans un embrasement aussi tendu et aussi considrable. Avant la conqute, on mettait le feu aux chaumes pour amender les terres, aux broussailles pour en expulser les btes fauves et substituer une vgtation herbace une vgtation ligneuse. Pour cette opration on choisissait des journes chaudes, mais on se gardait bien de prendre le siroco

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 145 pour auxiliaire, car, alors, on ne peut ni gouverner ni teindre le feu volont. Cest encore ainsi quon agit dans le Sud; aussi ny signale-t-on aucun sinistre dans la priode qui vient de ravager tout le littoral. Depuis que nos tablissements ont eu redouter les effets de cette mthode de culture, les incendies ont t interdits de la manire la plus absolue par lautorit franaise. Tant que lautorit a fait respecter ses propres rglements, tant quelle a mis une certaine nergie punir les coupables, les incendies ont t relativement rares et certaines centres en ont t compltement prserves; mais depuis que, du sein mme du gouvernement, des voies se sont leves pour condamner la colonisation et revendiquer les droits sacrs des indignes au respect de toutes leurs habitudes sculaires, la discipline sest relche, la rpression est devenue impossible. En 1860, des incendies extraordinaires ont eu lieu dans les concessions de forts de la province de Constantine. Ctait incontestablement une protestation contre ces concessions, contre le droit que stait, attribu ltat de disposer dune chose que les indignes croyaient leur appartenir, au mme titre que les autres parties du sol sur lesquelles on les maintenait. Une enqute eut lieu. Elle fut inutile au point de vue de la dcouverts des auteurs des dlits commis, toutefois elle eut pour rsultat de prvenir de nouvelles tentatives en 1861 et en 1862, parce que, la culpabilit des tribus ne pouvant tre mise en doute, une amende collective fut dcrte contre elles. Mais, au printemps 1863, les indignes sont dclars propritaires incommutables des territoires dont ils ont la jouissance traditionnelle, QUELQUES TITRE QUE CE SOIT, et lautomne ils incendient une seconde fois les

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concessions forestires. Ils avaient t frapps dune amende en 1860, mais elle navait pas t perue. Ntaitce pas l une preuve de la reconnaissance de leur droit dincendier nouveau, si bon leur semblait. Cependant, le feu avait atteint 44,000 hectares, des dgts considrables avaient t commis et lopinion publique stait vivement mue de cette nouvelle forme de la lutte contre notre tablissement. Une seconde enqute est ordonne et, comme la premire, on ne dcouvre aucun coupable. Je me trompe: un incendiaire a t livr la justice et condamn. Toutefois une nouvelle amende collective, plus forte que la premire, atteint les tribus, tant les preuves sont videntes contre elles. Sur ces entrefaites, au printemps de 1864, une insurrection clate dans le sud de la province dOran et toutes les tribus des trois provinces montrent des dispositions hostiles. A Constantine, on surprend quelques-uns des principaux chefs du pays en agrant dlit de complot et, non loin des tribus frappes damende, dans le Babour, clate une insurrection locale. A Tunis, aussi, les populations sont en rvolte ouverte contre Ie bey, La prudence conseille donc de ne pas demander aux tribus incendiaires lamende laquelle elles ont t condamnes. Notre domination en est l en Algrie. Mais, M. le gnral de Martimprey, successeur intrimaire de M. le marchal duc de Malakoff, dcd, crit aux sinistrs pour les engager attendre, pour les indemnits qui leur sont dues, la n de la campagne du Sud promettant que damende sera alors leve. M. le marchal de Mac-Mahon, qui succde M. 1e gnral de Martimprey, crit aux concessionnaire une seconde lettre dans le mme sens, en renouvelant la promesse dj faite que lamende sera ralise ds que la pacication du pays le permettra.

COLONISATION. SON DVELOPPEMENT. 147 Les lettres dont je parle sont entre les mains des concessionnaires des forts incendies. Pendant ce temps, lanne 1864 scoule. Arrive 1865. LEmpereur vient en Algrie; les concessionnaires demandent lexcution de larm du duc de Malakoff et des promesses du gnral de Martimprey, renouveles par M. le marchal duc de Magenta. Alors slve une prtention de droit ; les tribus incendiaires se trouvant situes en territoire civil et relevant de la justice ordinaire, elles ne pouvaient tre soumises la loi de la responsabilit collective, applicable seulement aux tribus du territoire militaire. Qui sait combien les questions de comptences sont difciles rsoudre. Devant ses difcults, on sarrta : adhuc, sub judice lis est. Limpunit tant dsormais acquise, faute de moyens de rpression sufsants, le feu continuera son rle dvastateur en 1865, non seulement dans la province, de Constantine, mais encore dans les provinces dAlger et dOran. Ce qui aggrave la situation, cest que les indignes, sachant tre rprhensibles, protent de la complicit du siroco pour accomplir leur uvre de destruction. Alors, il suft dune allumette ou dun morceau damadou habilement jets sur des herbes sches, sans que qui que ce soit puisse rien voir, pour incendier vingt lieues de territoire. Dsormais, il ny a pas esprer que indignes renoncent deux-mmes un procd qui leur russit si bien, soit quils veuillent transformer des forts sculaires en pacages, soit quils se proposent de ruiner les concessionnaires des forts et de les obliger renoncer lexploitation de leurs concessions. Dans cette immense conagration qui nembrasse pas

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moins de 300,000 hectares dans les trois provinces, on ne constate aucun incendie : 1 Dans le massif berbre des Trara, entre la Tafna et la frontire marocaine ; 2 Dans le massif berbre du Dahra, de Cherchell au Chlif ; 3 Dans le massif berbre du Djerdjera, de Dellis Bougie ; 4 Enn, dans aucun des massifs berbres du Sud. Comment expliquer ces exceptions, sans lintervention des incendiaires arabes ? Pendant que jcris ces lignes, la commission des dlgus des concessionnaires des chnes-liges de lAlgrie fait publier la note suivante dans les grands journaux de Paris :
A la suite des incendies qui viennent de dtruire la presque totalit des forts de chnes-liges de lAlgrie et de causer la ruine de la plupart de ceux qui les exploitaient comme fermiers de ltat, une assemble gnrale des intresss doit avoir lieu sous peu de jours, leffet de se concerter durgence sur les mesures dintrt gnral prendre et, en particulier, dexaminer sil ne convient pas, en labsence de toute scurit, de demander la rsiliation, avec indemnits, des baux passs avec le gouvernement.

La richesse forestire de lAlgrie reprsentant . une valeur de plusieurs centaines de millions, appartenant ltat, il y a lieu desprer que le gouvernement prendra en grande considration les rclamations des concessionnaires. Aprs cette longue digression, je reviens des objections des adversaires de la colonisation.

XIII

Les indignes, dit-on, sont ruins par les loyers de la terre, par les impts. Ils entretiennent les dons raison de 18, de 28 et de 54 francs par tte, suivant les provinces. Preuves nulles on fausses. Comment on dnature les documents ofciels.

Encore de nouveaux griefs sans fondement et dont lunique but est de faire obstacle au progrs. Les indignes, dit-on, par suite de laccroissement de la proprit europenne, sont aujourdhui contraints de louer aux colons, un trs-haut prix, des terres dont ils taierai jadis propritaires. Deux chiffres prouvent que si le fait avanc ci-dessus est possible comme exception, il est impossible comme rgle gnrale. 225,000 colons possdent 700,000 hectares, soit moins de 3 hectares par tte. 1,461,848indigns (dfalcation faite des Berbres purs,

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qui ne sont pas en cause ici) possdent 10,350,000 hectares, soit 7 hectares 8 ares par tte. Il est peu probable que ceux qui ont moiti moins louent ceux qui ont plus du double. Il est vrai, cependant, quil y a, dans la Mitidja, des terres aujourdhui loues aux indignes et dont ils ont pu tre jadis propritaires. Voici comment: au dbut de la conqute, beaucoup ont vendu dans le fol espoir de conserver leurs proprits, en nous expulsant du pays. Ils sont punis par o ils ont pch. La morale y trouve son compte. Mais combien sont dans ce cas ? Une vingtaine peut-tre dans toute lAlgrie, ceux qui taient trop attachs aux lieux qui les ont vus natre pour vouloir les quitter. En tout cas, sils ne sont plus propritaires, ils ont en argent lquivalent de leurs proprits, aux prix des cours lpoque de la vente. Ce reproche nest donc pas srieux. Tous les jours, en France, et sans spoliation, nous voyons des individus devenir locataires des immeubles dont ils avaient t antrieurement propritaires. Autre reproche : Les indignes succombent sous le poids ds impts, et ceux quils paient servent entretenir les colons. Javoue que cette double proposition me ferait, rire, si tout ntait srieux dans un dbat o i1 y a des gens qui afrment audacieusement les plus grosses monstruosits, et dautres qui les acceptent sans aucun contrle Et quoi ! des contribuables qui possdent 7 hectares 8 ares par tte, et qui ne paient, tous impts compris que 7 francs 70 centimes par tte, seraient ruins par les exigences du sc ? Mais cest que la somme de 1 franc par hectare, et cest

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nestimer la production annuelle de lhectare qu 10 francs, limpt natteignant que la dixime du revenu ! A Tunis, dans des conditions moins bonnes, leurs coreligionnaires paient un souverain musulman quatre fois plus ! Dailleurs, 7 fr. 70 cent. ne reprsentent que le prix de trois journes de travail dun manuvre, soit un pour cent. Combien les braves paysans et ouvriers de France, soumis tant dimpts directs et indirects; combien les colons de lAlgrie, rputs exempts de toutes charges, mais qui ne versent pas moins, dans diverses caisses publiques, 85 fr. 15 c. par tte, seraient heureux dtre, sous ce rapport, assimils aux indignes qui paraissent se plaindre si vivement ! Au taux des malheureux Arabes, dont le sort appelle, dit-on, toute la sollicitude du gouvernement, la France ne paierait que 310 millions dimpts au lieu de deux milliards. Si les contribuables de la mtropole taient consulte sur cette diffrence norme, ils pourraient peut-tre trouver que les indignes de lAlgrie ne paient pas assez, et quon devrait bien mettre leur charge les 60 millions que cote larme doccupation, dpense exceptionnelle, ncessite exclusivement par les rvoltes ou lattitude hostile des tribus. Ce serait certainement justice, car mme en imposant les indignes 60 millions de plus, leur part dans les charges de ltat serait encore de moiti infrieure celle des contribuables de France. Dsormais Franais, pouvant arriver tous les grades dans notre arme, tous les emplois civils en Algrie, les indignes devraient participer aux charges publiques dans la mme proportion que les autres nationaux. Du moins, la justice le veut ainsi.

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Maintenant comprend-on quen payant daussi faibles impts, les indignes puissent entretenir les colons raison de 18, de 28 et de 50 francs par tte, suivant les provinces ? Cest M. Georges Voisin qui dit cela dans une brochure qui a pour titre : LAlgrie pour des Algriens(1), et qui prte cette formule nave pour exprimer dexploitation de lindigne par lEuropen M, le prfet dAlger, en prsence du conseil gnral, dans sa session de 1860. Vrication faite de cette formule, aujourdhui tombe dans le domaine public, et qui est accepte sans contrle, comme une vrit ofcielle, il rsulte : 1 Quen Algrie, sauf lauteur anonyme de lAlgrie franaise, qui recommande ses lecteurs louvrage de M. Georges Voisin, personne na jamais connu qui que ce soit portant ce nom ; 2 Que les paroles du prfet sont indignement travesties et reoivent une interprtation qui et provoqu une protestation nergique de tout le conseil gnral, si lombre du doute avait pu exister sur leur signication relle. En effet, le prfet expose qu dfaut de ressources propres, non encore constitues, les dpartements algriens nont pour le moment dautres revenus srieux quune subvention
____________________ (1) Voici ce que dit lauteur de cet onvrage, p. 78 De laveu du prfet, les populations arabes, kabyles et sahariennes fournissent limpt et la population europenne le consomme. Il a trouv cette formule nave pour exprimer lexploitation de lindigne par lEuropen. Dans la province dAlger, lEuropen est entretenu par lArabe raison de 50 fr. (sic) par tte ; Oran, raison de 25 fr. ; Alger, lEuropen ne reoit que 18 fr. Je dis sic, parce que les crivains consciencieux la manire de M. Georges Voisin crivent province dAlger au lieu de province de Constantine, et ne se donnent mme pas la peine de rectier leurs erreurs dans un erratum.

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de ltat ; que cette subvention, au lieu dtre dtermine, comme autrefois, par les besoins gnraux de la colonisation, sans distinction de dpartement ou de territoire, a t xe invariablement et uniformment, pour chacun des trois budgets dpartementaux, aux 4/10 de limpt pay par les tribus de la province dans laquelle se trouve de dpartement ; quil ny a pas, entre le chiffre de limpt indigne et le chiffre de la population europenne de chaque dpartement, des rapports qui justient les conditions conomiques du nouveau systme ; quainsi le montant de la subvention varie, par tte dEuropen, dans chaque dpartement, ainsi quil suit : Dpartement dAlger...........................................18 fr. Dpartement dOran............................................28 fr. Dpartement de Constantine...............................50 fr. M. le prfet se borne constater lingalit de la subvention de ltat entre les trois dpartements et ne va pas au-del. Est-ce dire que lEuropen exploite lindigne, parce quil a convenu au gouvernement daccorder aux dpartements algriens une subvention sur telle portion des revenus du Trsor plutt que sur telle autre ? En abandonnant, de prfrence, une part ventuelle sur limpt indigne, le gouvernement ne se propose-t-il pas dintresser les administrations provinciales et dpartementales la rgularisation de cet impt ? Cest vident pour tout le monde. Limpt indigne rapporte trs peu au Trsor et sa perception donne lieu des plaintes gnrales. En attribuant 1Algrie une part de cet impt pour ses besoins propres, le ministre des nances espre que les conseils gnraux de la colonie chercheront augmenter

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leurs ressources en faisant disparatre les abus. Il demande un service en change de la subvention accorde. Pour ltat, cette subvention, dailleurs, nest pas facultative, mais obligatoire, car cest lui, quand il cre des dpartements, les pourvoir de ressources qui leur permettent de fonctionner. En tout cas, il est inexact de dire que les populations indignes fournissent limpt et que la population europenne le consomme; car on pourrait dire aussi bien que les Arabes nourrissent les Franais de la mtropole, les agents du gouvernement, les ofciers et les soldats de notre arme, car leurs contributions, comme toutes les autres, gurent au budget des recettes du Trsor et, servent galement, quoiqu dose innitsimale, couvrir les dpenses publiques gnrales. Tous les ans, le Trsor peroit en Algrie, pour son propre compte, une somme de 25 millions environ, comprenant, avec limpt indigne, tous ceux perus par les Europens. Tous les ans, le chef de ltat, sur la proposition de ses ministres, dcrte quune part, qui a vari de 5 8 millions dans les cinq dernires annes, sera paye sur ces 25 millions, pour tre attribue aux dpartements, titre de subvention provisoire, jusqu ce que le gouvernement ait pourvu heur existence par dautres ressources. Cest donc le Trsor et non limpt indigne qui subventionne les dpartements algriens. En France aussi, ltat a fait des concessions de toute nature aux dpartements lors de leur cration. Le domaine dpartemental, en presque totalit, a t constitu par des donations de ltat. La cration des dpartements en Algrie est rcente. Antrieurement, ltat stait empar de toutes les ressources

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que les Turcs avaient affectes aux administrations provinciales ; il est donc juste quil les restitue(1) sous une forme ou sous une autre. La subvention nest donc quune RESTITUTION et non pas une exploitation de lindigne par lEuropen, comme le prtend M. Georges Voisin, en se couvrant de lautorit dun prfet, dont il dnature la dmonstration, pour donner un patronage ofciel ses accusations contre la colonisation. Le prfet dmontre lingalit dune restitution ; on lui prte une pense de tout autre ordre. Ah ! oui, la vrit sur lAlgrie est bien difcile connatre, quand des crivains prennent de faux noms et attribuent un prfet, en prsence dun conseil gnral, de soi-disant aveux quils qualient de formule nave pour exprimer lexploitation de lindigne par lEuropen. Cest ainsi cependant que les adversaires de la colonisation procdent depuis quelques annes, dans des publications quils placent sous le patronage du discours prononc
______________________ (1) Sous le gouvernement, des Turcs, les provinces et les villes avaient leurs ressources propres, indpendantes du budget de ltat, pour subvenir leurs besoins. Tantt ctaient des immeubles, des taxes et des donations affectes, ici, lentretien de la voirie, des coles, des mosques, des canaux, des fontaines, l, lassistance publique, la solde des agents dpartementaux ou communaux. Au dbut de la conqute franaise, ltat, dfaut dadministrations communales, dpartementales et provinciales s`est empar de toutes les ressources publiques, pour les administrer, pour les conserver; dans lintrt commun. Chaque fois quil constitue une commune on un dpartement, il restitue autant que possible, ce dont il avait la gestion. Cette restitution, gnralement accomplie pour les communes dj anciennes, nest pas encore ralise pour les dpartements. En attendant, ltat pourvoit aux dpenses dpartementales par une subvention.

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Alger, par Sa Majest lEmpereur, le 19 septembre 1860. En Algrie, on connat les noms, prnoms et qualits de ces auteurs anonymes ; on sait quels sont leurs prcdents, pourquoi ils blasphment contre la colonisation, et ce quil faut penser des libelles dont ils se rendent coupables. En France, on ne voit que le titre du livre, et sil est bien crit ou recommand, on le lit et on croit ce quil contient. Quoi quil men cote, je suis amen, par la force des choses, mettre les lecteurs franais en garde contre des crivains qui ne peuvent se nommer. Il y a, en Algrie, des Europens aux yeux desquels la religion et la civilisation musulmanes sont suprieures la religion chrtienne et la civilisation franaise, et qui nont pas hsit se faire musulmans et prfrer, lpouse franaise la premire femme arabe venue(1). Comme on le devine, la socit algrienne repousse de tels hommes, et ceux-ci, par reprsailles, rpondent la rpulsion gnrale dont ils sont lobjet par les accusations les plus tranges. Dans le paragraphe suivant, nous nous retrouvons encore en prsences du mme accusateur, mais cette fois
____________________ (1) Ces messieurs recommandent, comme moyen de conqute morale de la socit musulmane dAfrique, les unions lgitimes entra Europens et indignes et rclament les encouragements de ltat en faveur de ces sortes de mariages. (Voir lAlgrie et la lettre de lEmpereur, pages 69 et 80). Il y a des exemples de semblables unions en Algrie, et nous savons tons ce quelles ont produit : lhomme est souvent descendu au niveau moral de la femme. Aujourdhui, et depuis dix ans au moins, de tels mariages sont fort rares, lexprience nayant donn que de tristes rsultats. Je dois te dire pour lhonneur de la population coloniale, elle nest jamais tombe dans de tels carts.

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sa dnonciation est corrobore par le tmoignage dun anonyme, qui pourrait tre bien M. Georges Voisin lui-mme, et par celui du collaborateur au Courrier dOran, lun des organes du parti arabe, en Algrie.

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XIV

Lusure, ajoute-t-on, achve de ruiner les indignes. On estime 16 millions les intrts usuraires. quils paient annuellement dans la seule province dOran. Si on y constituait la proprit individuelle, disent-ils, les neuf diximes du territoire seraient expropris par les usuriers. But de cette accusation. Elle na aucun fondement.

Avant la conqute dAlger, la piraterie se pratiquait en Algrie sur terre comme sur mer. Il parat, ce que disent les adversaires de la, colonisation, que rien nest chang sur terre, du moins, si ce nest le nom de la chose, et que les usuriers sont la veille de semparer de tous les biens meubles et immeubles des indignes. Voici ce que dit ce sujet M. Georges Voisin, dans lAlgrie pour les Algriens (Paris, 1861), page 157 : Lusure ronge, dans les proportions les, plus dsastreuses, les tribus des subdivisions dAumale, de Mda, de Mascara et de Sidi-Bel-Abbs. Les indignes empruntent 72 et 80 p. 0/0 et paient en intrts des sommes suprieures

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limpt peru par ltat. On cite un prt de 1,200 francs qui a produit au crancier, aprs un an, une somme de 15,000 francs. Un autre emprunteur a touch 40,000 francs, et, aprs avoir rembours, en douze mois, plus de 60,000 francs, se trouve encore dbiteur de 187,000 francs. Nous savons, par le paragraphe prcdent, ce quEst M. Georges Voisin et quelle foi il faut ajouter ses assertions. II y a quatre ans, dans un article du Courrier dOran du 9 aot 1861, on lisait ce qui suit : On a reconnu, la suite dune enqute, que les Arabes de la province dOran paient annuellement, en intrts usuraires, aux Europens et surtout aux isralites, une somme double de celle quils paient la France titre dimpt ; que lintrt varie de 5 10 pour cent par mois et slve souvent une somme plus forte ; quainsi un Arabe avait pay 820 pour 100. Nous verrons plus loin que la progression croit rapidement sous la plume de ces crivains, nous la trouverons bientt quadruple. On parle beaucoup dun crivain, galement anonyme, qui se prtend ancien militaire, rsidant depuis vingthuit ans en. Algrie et ayant pass plusieurs annes auprs de lmir Abd-el-Kader. Sa comptence dans les affaires des indignes est donc tablie, vis vis du public tranger aux choses de lAlgrie, par des titres et des recommandations de quelque importance. Mais je demande en quelle qualit la susdite personne a pu passer plusieurs annes auprs de lmir.

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Des Franais ne peuvent avoir rsid plusieurs annes auprs dAbd-el-Kader qu lun des titres suivants : Ou agent du gouvernement ; Ou transfuge, sil tait civil ; Ou dserteur, sil appartenait larme. A quelle catgorie appartient lauteur du grief dusure port contre les Europens et les isralites de la province dOran ? Il importe de le savoir, car autant vaut laccusateur, autant vaut laccusation. Or, parmi les Franais qui ont t envoys en mission par la gouvernement prs de lmir Abd-el-Kader, je ne connais que les suivants y ayant rsid plusieurs annes : Commandant Abd-Allah, 1834-1835, mort en retraite ; Docteur A. Warnier, 1837 - 1838 - 1839 auteur de ce travail, mdecin militaire en retraite, et ofcier de la Lgion dhonneur, depuis vingt et un ans accomplis ; Ayasse, interprte, 1837 - 1838 - 1839 ; mort au champ dhonneur ; Darmon, interprte, 1837 - 1838 - 1839, encore en activit de services. Capitaine Daumas, 1838 - 1839, aujourdhui gnral de division et snateur. Quelques ouvriers dart ont t, en outre, autoriss par le gouvernement venir, sous la conduite de lingnieur Guillemin, qui a t assassin, fonder une manufacture darmes, Takdemt. Mais ces ouvriers ne remplissent pas la condition de rsidence de plusieurs annes, et de forgerons ne sont pas autoriss prendre la qualit danciens militaires. Donc, lors les ofciers ci-dessus dnomms, hors des deux priodes de 1834 1835 et de 1837 1839 qui cor-

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respondent aux armistices du trait Desmichels et du trait de la Tafna, quel serait celui qui aurait sjourn auprs dAbd-el-Kader ? A quel titre sy serait-il trouv ? Il est inutile de dire, je le crois, quaucune des personnes ci-dessus dnommes nest lauteur de la dnonciation contre laquelle je proteste. On comprend pourquoi jentre dans ces dtails. Je continue. A Oran, le personnage qui, en 1861, avait accus ses concitoyens de ruiner les Arabes par lusure, fut accueilli, attendu sa comptence dans les affaires arabes. Sil faut en croire les journaux de la localit, notamment lcho dOran du 31 aot 1865, le signataire de larticle du 9 aot 1861 aurait remis Sa Majest un mmoire qui serait le dveloppement des ides prcdemment mises par lui sur les causes de la misre qui atteint les indignes. Mais, au lieu dintrts usuraires slevant une somme double de celle paye la France titre dimpts il est question dune somme QUADRUPLE. La progression, comme on le voit, est rapide : dabord, la somme des intrts est suprieure limpt, puis DOUBLE et bientt QUADRUPLE. Lauteur du nouveau mmoire, au lieu de demander, comme en 1861, quil soit accord aux dbiteurs indignes un dlai de dix ans pour solder leurs avides cranciers, limitation de ce qui a t fait en 1806, sous Napolon Ier, pour les paysans de lAlsace et de la Lorraine, se borne faire ressortir limmense danger de constituer la proprit prive dans les tribus, moins de la rendre inalinable, incessible, insaisissable pendant plusieurs gnrations, parce que, dit-il, les neuf diximes des Arabes seraient expropris, parce que les neuf diximes du territoire

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de la province dOran deviendraient la proprit des usuriers. En prsence de telles afrmations, lEmpereur a d tre trs mu, tout le monde laurait t sa place, du moment o il ne pouvait y avoir de doute sur lhonorabilit de linformateur. Bien coupables sont ceux qui ont mis un Souverain, la recherche de la vrit, en prsence dune telle accusation !!! Il est vrai que la dnonciation ntait pas nouvelle. A lappui dune thse en faveur de la possession collective du sol, lauteur anonyme de lAlgrie et la lettre de lEmpereur avait dit, lanne prcdente, page 21 : Dans les provinces dOran et dAlger, dans la premire surtout, le manque de rcoltes pendant plusieurs annes conscutives a oblig les indignes emprunter des taux usuraires. Ceux qui possdent quelques champs trouvent des prteurs ; mais pour un hectolitre prt au printemps, ils doivent en rendre deux au mois daot, ce qui fait un intrt de 300 pour 100(1). Si la terre de tribu avait t, sans transition, divise en parcelles transmissibles, les nouveaux propritaires auraient t immdiatement expropris par leurs cranciers. Le danger de lusure, dans les deux cas, est signal
____________________ (1) Nous avons ici un exemple trs-remarquable de lignorance et surtout de la mauvaise foi de nos adversaires. Aprs une anne o la rcolte a manqu, le bl vaut toujours, sur les marchs de lAlgrie, de 30 35 francs lhectolitre au printemps ; en aot, quand la rcolte a t bonne, le bl descend au prix de 17 20 francs. Donc, le prteur qui livra au printemps une valeur de 30 35 francs et qui exige, au mois daot, une valeur de 34 40 francs nest pas un usurier 300 pour cent. Si on ne lui rend pas du bl de bonne qualit, au lieu de gagner, il peut perdre.

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surtout en vue de retarder et mme dempcher la constitution de la proprit individuelle dans les tribus, pour ne pas affranchir les proltaires indignes du joug de leurs chefs et pour empcher la colonisation dacheter des terres, deux choses que nos adversaires ne veulent aucun prix. Le but poursuivi doit donc mettre en garde coutre laccusation ; dans tous les cas, lexagration des chiffe les rend immdiatement suspects. La province dOran paie ltat environ 4 millions par an. Cette somme quadruple porterait le chiffre des intrts usuraires 16 millions. Or, comme le maximum du taux dintrt dnonc est de 60 80 pour 100 par an, il faudrait donc que le commerce oranais et prt un minimum de 20 millions aux indignes ; cest impossible. La province dOran compte 552,904 musulmans occupant un territoire de 3,750,000 hectares dans le Tell, et lon prtend que les neuf diximes des habitants et du territoire peuvent tre atteints par lexpropriation. Cest beaucoup trop pour tre vraisemblable, car mme un dixime est encore impossible. Toutefois, quand des accusations de cet ordre sont portes contre une population entire, il ne suft pas, pour len faire absoudre, dinvoquer le bnce de la position quivoque ou de lanonymat des dnonciateurs ; il est encore ncessaire de dmontrer que la dnonciation na aucun fondement. Cest ce que je vais faire. En Algrie, la xation du taux de lintrt est facultative entre les parties contractantes, en ce sens quil ny a pas de sanction pnale pour atteindre le prteur au-dessus du chiffre de lintrt lgal, qui est de dix pour cent ; mais quand lintrt dpasse certaines limites qui ne sont pas justies par des raisons valables, et quand les tribunaux

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sont appels connatre de la situation du prteur et de lemprunteur, ils annulent impitoyablement, comme contrats lonins, toutes conventions pouvant tre rputes usuraires et xent lintrt payer dix peur cent. Est-ce que lautorit militaire, qui rclame du gouvernement des mesures spciales au prot des dbiteurs indignes, ignore que tous les jours les tribunaux rforment les contrats lonins et les remplacent par des sentences bases sur le droit et lquit ? Jai assez dexprience des maires de lAlgrie pour savoir que les indignes rclamant plutt dix fois quune, quand ils se sentant lss ; par exprience aussi, je sais quil y a, dans chaque province, des agents daffaires en qute de clients indignes et qui ne se trouvent pas trop mal de prendre la dfense de leurs intrts. Donc, il est probable, pour ne pas dire certain, que la mal nest pas aussi grand quon le dit. Dailleurs, le proverbe : Arabe comme un juif, signie bien un peu que, si le juif est habile stipuler de gros intrts, lArabe est non moins habile ne pas les payer. On a procd une enqute, dit-on, dans la province dOran. Alors pourquoi ne pas publier le procs-verbal de cette enqute et donner au public la garantie des signatures des commissaires de cette enqute ? Cest que sa publication dmontrerait que tous les faits usuraires, dont on fait si grand bruit, nont pas des colons pour auteurs et se bornent principalement a des ventes crdit de farines, de bls ou de vtements dont les vendeurs europens ou isralites ne peuvent se faire payer, soit parce que les dbiteurs indignes sont insolvables, soit parce quils apportent la plus mauvaise volont pour solder, sachant quon ne peut les y contraindre. Lanne dernire, le chef dune grande maison de

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Tourcoing, M. Carlos Mazurel, a rvl, dans une Ptition lEmpereur, quelles conditions le commerce des laines tait fait dans la province dOran. Le ptitionnaire avait avanc des sommes considrables des chefs, plusieurs centaines de mille francs, pour avoir les laines de leurs troupeaux, ds que la tonte des moutons serait termine, et quoique quelques-uns des marchs passs par lui eussent t placs, pour ainsi dire, sous la garantie des autorits franaises, il ne pouvait obtenir ni les laines quil avait payes, ni le remboursement des avances faites. A Alger, il y a(1) ou il y avait lanne dernire des maisons qui se trouvent dans la mme condition. Est-ce que, par hasard, le voleur accuserait sa dupe dtre un usurier ? Je serais tent de le croire, car je ne puis admettre quil y ait des capitalistes assez peu soucieux de leur fortune pour aller prter de largent, des millions, 60 et 80 pour 100, des Arabes qui ne sont pas propritaires et dont les bestiaux sont en communaut dans la famille. Voici la loi du crdit en Algrie : La Banque, qui escompte 6 pour 100 les valeurs du commerce, fait de trs-bonnes affaires. Les banquiers qui prtent 10 pour 100 sont toujours rembourss ; 12, ils commencent courir des risques,
____________________ (1) Un ngociant anglais, M. Briggs, a achet en 1863, sur les marchs de Mda, de Djelfa, de Laghouat, par lintermdiaire de M. Alex. Joly, des laines qui devaient tre livres la tonte de 1864. Suivant lhabitude, M. Briggs a pay les Arabes par avance ; mais les laines nont pas t livres. M. Briggs rclame aujourdhui 180,607 fr. Aprs avoir perdu une anne en rclamations inutiles, prs des autorits algriennes, le ngociant anglais sadresse aujourdhui son gouvernement. Nous verrons sil sera plus heureux que M. Carlos Mazurel.

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18 pour 100 est la dernire limite, et, ce taux, le prteur perd souvent, sil ne connat trs-exactement la solvabilit de lemprunteur. Au-dessus de 18, on place fonds perdu, et, dans ce cas, si la loi natteint pas la prteur, le ridicule le frappe au plus haut degr. Je doute que les indignes, moins demprunter sur gage, trouvant de largent plus de 12 pour 100. On peut donc afrmer, sans crainte de se tromper, que laccusation dusure porte, soit contre les isralites, soit contre les Europens, est un stratagme pour obtenir que la proprit individuelle ne soit pas constitue dans les tribus et que le territoire de la communaut reste la discrtion de laristocratie arabe. Si le gouvernement veut tre compltement di ce sujet, il na qu envoyer en Algrie un conseiller dtat pour y procder une contre-enqute, et bien certainement il rapportera la preuve que, si lusure est une plaie dont les colons subissent trop souvent les atteintes, les indignes sont peu prs prservs de ce au, attendu que personne nest assez fou. pour leur prter, quelque taux que ce soit. Consquemment, la crainte de les voir expropris, si la proprit individuelle tait constitue dans leurs tribus, est purement chimrique. Il y a, dailleurs, en Algrie, dans la province dOran comme dans les deux autres, beaucoup dindignes qui sont propritaires, les uns en vertu de titres anciens, les autres en vertu de titres nouveaux, dlivrs en excution de lordonnance royale de 1845, et qui auraient pu tre dpossds et expropris par davides cranciers. Dans lintrt de la vrit, et pour rpondre des soupons que, rien ne justie je supplie M. le marchal gouverneur gnral de vouloir bien faire dresser dans les greffes des tribunaux de premire instance de lAlgrie un

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tat de toutes les proprits rurales appartenant des indignes qui, depuis 1830, ont t atteintes par lexpropriation, la requte de cranciers europens ou isralites indignes. Je souponne que le chiffre des expropriations de cette nature est fort peu considrable, mais il est bon que les adversaires de la colonisation soient convaincus de mensonge, par un relev authentique dress sous les yeux de la magistrature qui prononce les expropriations. En demandant galement la justice son opinion sur limportance possible des prts usuraires(1), quon dit si considrables dans la province dOran, on sera x sur deux points importants par des hommes dont lhonorabilit et la loyaut de conscience ne peuvent tre suspectes par personne. On aurait d commencer par l; mais mieux vaut tard que jamais. En attendant que la vraie vrit puisse tre connue par une enqute ofcielle, voici quelques documents pouvant clairer la question. On prtend que lattention de lautorit militaire suprieure de la province dOran a t appele sur les prts usuraires par les nombreux jugements rendus contre les indignes, par le tribunal de commerce, la requte de leurs cranciers. Le relev suivant des travaux du tribunal de commerce dOran indique dans quelle proportion des jugements ont pu tre rendus contre des indignes :
____________________ (1) Si on se livre cette enqute, je demanderai quon distingue entre les colons proprement dits et les prteurs militaires, fonctionnaires, indignes musulmans et isralites.

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Annes

1861 1862 1863 1864

Totaux des Entre fran- Entre israjugements ais et lites et suivis de con- musulmans musulmans damnation 876 28 50 1,125 23 58 961 22 96 870 6 72 3,832 79 276

Ces chiffres donnent 355 condamnations contre des indignes, en quatre annes, soit un peu plus du neuvime des condamnations totales. Les indignes musulmans, justiciables des tribunaux de commerce, tant plus nombreux que les Europens et les isralites runis, il ny a donc pas abus. En tout tat de cause, il rsulte de ces chiffres que, depuis quatre ans, les affaires sont peu considrables entre indignes musulmans et indignes isralites, et peu prs nulles entre Europens et Arabes. Ces derniers ne peuvent donc pas, comme on le dit, tre victimes de leurs relations avec le commerce: Les 3,832 jugements rendus par le tribunal de commerce emportaient presque tous la contrainte par corps. 80 seulement ont t mis excution par cette voie, soit 9 contre les indignes musulmans, ou 2 par anne. Il y a donc exagration trs grande dans le rcriminations de lautorit militaire suprieure. Voici un autre document. Il est extrait de lenqute gnrale ordonne par le gouvernement, en vue dune loi nouvelle rendre sur le taux de lintrt, et il est relatif

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larrondissement de Tlemcen, celui de la province dOran o le loyer de largent est le plus lev, cause de son loignement du littoral et de son rapprochement de la frontire du Maroc, mais plus encore raison du squestre qui a pes sur toutes les proprits. Il embrasse les prts de toute nature de cinq annuits : 1859, 1860, 1861, 1862 et 1863, daprs les rpertoires des notaires, les renseignement, des cadhis et des banquiers.
Nature des empruns Moyenne annuelle des sommes empruntes 395,320 142,760 Moyenne de lintrt Sommes annuelles servies titre dintrt 47,438 56,704

Obligations hppothcaires. Emprunts des indignes du dehors. Emprunts par ventes rmr. Emprunts de banque

12% 40%

25,524 600,00 1,162,604

15% 30%

3,828 180,000 287,970

Pour ldication du lecteur, je dois faire suivre ce tableau de quelques observations Emprunts hypothcaires (entre Europens). Deux causes maintiennent le taux de lintrt un chiffre lev : ladministration a toujours prtendu que le squestre existait sur toutes les proprits de Tlemcen, et par suite de cette prtention, le Crdit foncier et les capitaux trangers se sont, abstenus de venir y chercher des placements hypothcaires dfaut de concurrence par suite des risques courus,

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les capitaux du pays, les seuls engags dans ces affaires, ont toujours exig une prime considrable. Un dcret rcent du conseil dtat ayant vid la question du squestre gnral en faveur de la population contre les prtentions du domaine, Tlemcen va rentrer dans les conditions gnrales des prts hypothcaires en Algrie, aux taux de 7 10 0/0, suivant la situation des immeubles. Emprunts des indignes du dehors (entre Europens et indignes, entre isralites et musulmans). Les Europens entrent pour un quart, environ, dans les prts de cette nature; mais, parmi les Europens, nul ne sexpose ces oprations hasardeuses, sil nest certain de dappui de lautorit militaire, contre tous les risques possibles. Le colon ne se trouve jamais dans ce cas. En 1859, 1860, 1861, 1862 et 1863, par suite de mauvaises rcoltes, les indignes taient considrablement appauvris. Alors les isralites disposaient dun capital considrable, antrieurement employ au commerce des caravanes, dont ltablissement de la douane venait darrter le mouvement ; naturellement ils en cherchrent lemploi. Les Arabes empruntaient, soit pour payer les impts, des amendes, des taxes, soit pour quelque besoin urgent. On prenait le soin de faire cautionner des masses entre elles. Nonobstant, aprs de nombreux renouvellements des crances, aprs des jugements impossibles excuter, la plupart des prteurs ont perdu capital et intrt et aujourdhui, les isralites ont compltement renonc ce genre doprations: Emprunts par ventes rmr ou antichrses (indignes entre eux pour une faible partie entre isralites et indignes). Entre indignes, ces prts sont faits la condition que le prteur jouira de limmeuble donn en gage, et cette jouissance reprsente ordinairement un taux

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dintrt de 10 15 pour 100. Les actes sont passs par devant les cadhis. Les isralites exigent un taux dintrt un peu plus lev. Emprunts de banque. Le taux de lintrt est lev, par la raison que, le squestre menaant toutes les proprits, le propritaire emprunteur noffre pas plus de garanties que le proltaire. A dfaut de capitaux trangers, les isralites indignes font la plus grande partie de ces oprations. Si la Banque de lAlgrie recevait le papier du commerce tlemcennien, dans les conditions ordinaires, le taux moyen de ce genre doprations baisserait comme partout. Les chiffres donns dans le tableau prcdent et les dtails qui le suivent dmontrent que, si Tlemcen a beaucoup gagner sous le rapport du crdit, la situation des indignes ny est pas compromise, comme on le dit, car, sils ont emprunt des taux rellement usuraires, ils nont rembours ni capital ni intrts; ce qui est une manire fort commode de se tirer de la misre. Les indignes de la province dOran sont malheureux, il ny a pas en douter, non parce que lusure les ronge, mais parce que la paresse les ruine. Pendant cinq ans, de 1859 1863, ils traversent une priode de scheresse, et parce quils ne savent pas, comme les colons, leurs voisins, suppler au manque de pluies abondantes par des labours plus profonds dit par des cultures plus varies, on accuse ces derniers de vivre leurs dpens. Est-ce que le soleil a t moins ardent pour les colons que pour les indignes ? Non, certes. Si les colons ne sont pas tombs dans la mme misre queux, cest quils honorent la travail: Toujours et partout, le travailleur sest trouv dans une meilleure condition que le paresseux.

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Je termine ce paragraphe par une citation que je trouve dans lconomiste franais du 14 septembre dernier : Demande : Pourquoi lArabe est-il misrable ? Rponse : Parce que Mahomet lui a enseign lhorreur de la charrue. A lappui de la rponse, lconomiste publie la lettre suivante :
Paris, 14 aot 1865. Mon cher monsieur Duval, Aprs avoir crit (page 556 de mon manuscrit) que les Arabes ont le mpris du travail, je dis en note : Mme du travail agricole ! et comment pourrait-il en tre autrement ? Le savant traditioniste El-Bakhri(1), dans son Sahih, au chapitre de lagriculture, dit que le Prophte, ayant vu un soc de charrue dans une maison appartenant un de ses partisans mdinais, pronona les paroles suivantes : Ces choses nentrent pas dans une maison, sans que la honte nentre dans les mes de ceux qui lhabitent(2). Avec de pareilles maximes, un croyant est dautant plus paresseux quil est plus fervent ; il ne peut aboutir qu mendier ou voler, deux des formes sous lesquelles on vit aux dpens du travail dautrui. Telle est ma note ; vous en ferez tel usage que bon vous semblera. Mille choses amicales, HENRI FOURNEL, Inspecteur gnral des mines, ancien ingnieur en chef des mines en Algrie.

M. Fournel aurait pu, ajouter, ce qui est un progrs, quaprs avoir emprunt, lArabe paie son prteur en le traitant dusurier.
____________________ (1) N le vendredi 12 schavoul 194 (19 juillet 810 de J.-C.), mort le 1er shavoul 236 (1er septembre 890 da J.-C.). Ces dates sont empruntes Ibn-Khallikn, n 580 de ldition Wzienfeld. (2) Cit par Ibn-Khaldoun dans ses Prolgomnes (Notices et extraits, tome XVI, page 257 pour le texte arabe ; tome XIX, page 297 pour la traduction de M. de Slane).

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XV

La misre des indignes, ajoute-t-on encore, est en raison directe de leur rapprochement des colons. Cause conomique de cette misre : les indignes convertissent annuellement leurs rcoltes en argent, sans faire produire intrt aux capitaux provenant de ces ventes. Perte dun revenu annuel de 10 millions. Les colons ne sont pas responsables de cette erreur.

Jaborde lobjection capitale contre la colonisation. Depuis 1830, dit-on, les indignes sont bien plus malheureux quavant la conqute, et on remarque que leur misre est en raison directe de leur rapprochement des colons. Je nie la premire partie de cette proposition ; je conrme la seconde, mais jen explique les causes vraies. Je nie que les indignes soient plus malheureux quavant 1830, sans contester, toutefois, quil y a eu de grands dplacements de fortune. La masse du peuple, llment travailleur, conome,

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docile, a beaucoup gagn la conqute, la valeur de tous les produits du pays ayant atteint des prix sextuples de ceux du pass. Autrefois, me disaient les vieillards de la Mitidja, les crales taient si bas prix que, quand nous allions au march du samedi, nous laissions sur place nos chargements, si nous ne trouvions pas acqureurs, et quoique le march ne ft ni habit, ni gard, quoique lorge et le bl fussent simplement en tas dans des sacs, on les retrouvait intacts le samedi suivant, personne ne voulant sexposer tre rput voleur pour une denre aussi pauvre et aussi lourde transporter. Les mmes vieillards conrmeront ce que javance si on veut bien contrler mon dire. Aujourdhui, une Charge de crales vaut en moyenne de 20 35 fr. et ainsi du reste. Le btail a encore, proportionnellement, une plus-value suprieure celle des grains. Le cultivateur et lleveur ne peuvent donc jtre appauvris sans notre domination. Le proltaire, celui qui louait autrefois ses bras, pour une anne, moyennant les restes de la table de son matre, plus un burnous de 15 fr. et 30 fr. en espces, trouve facilement aujourdhui du travail 1 fr. 50, 2 fr. et mme 2 fr. 50. la journe; suivant les saisons, suivant sa force ou son habilet. Aussi, toute la classe, jadis dguenille, amaigrie, maladives est-elle aujourdhui bien vtue, bien nourrie, bien portante et se flicite du voisinage des colons qui leur vaut daussi grands bienfaits. Avant la conqute, le seroual ou culotte mauresque tait le signe distinctif de la noblesse, dpe dans les

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campagnes. Quand on chantait ses exploits, on disait les moualin-es-seroual, les porteurs de culottes ont fait des prodiges de valeur. Aujourdhui, ce vtement est devenu dusage gnral. Mais si lindigne qui travaille est devenu presque aussi riche quun grand seigneur dautrefois, il est vrai que celui pour lequel le travail est rput uvre servile, et qui fait cultiver ses champs et garder ses troupeaux prix dargent, au taux actuel des salaires, est bien moins laise quautrefois et mme peut tre trs-malheureux, sil na pas rduit ses dpenses au niveau de ses revenus. Ce dclassement est un fait normal en France: les anciennes grandes familles qui continuent vivre dans le faste dautrefois, sans demander de nouvelles ressources au mouvement gnral des maires, sont dans un tat de gne qui leur fait regretter le pass. Nous ne pouvions donc transporter notre civilisation en Algrie, sans y importer ce mal invitable, et son inoculation tmoigne dun progrs rel dans la voie de lassimilation. Toutefois, il y a une cause conomique imputable, je ne sais ni qui ni quoi, qui ruine les tribus et dont la colonisation est, en tout cas, bien innocente. Je lai dj signale, lanne derrire, dans lAlgrie devant lopinion publique, et je dois reproduire ici ma dmonstration, car, au milieu de proccupations de tout autre ordre, on ne parait pas dispos en tenir compte. Voici ce que je disais : Avant la conqute, lindigne produisait moins consquemment travaillait moins, et comme il ne vendait pas, o trs-peu, sa production annuelle lui crait dimmenses ressources, en crales et en viande, pour son alimentation,

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en laines, pour son habitation et ses vtements. Malgr son imprvoyance, dfaut naturel tous les peuples fatalistes de lOrient, il traversait, sans trop grand pril pour son existence, les sries de bonnes et de mauvaises annes qui se succdent priodiquement dans le pays, sous linuence de causes climatriques communes toutes les parties du littoral mditerranen voisines des dserts de lAsie et de lAfrique. Le songe, dans lequel Pharaon voit sept vaches grasses et sept pis pleins dvors par sept vaches et sept pis maigres, est lexpression symbolique de la loi naturelle qui rgit la production de ces contres, sous le rgime de la culture extensive et pastorale(1). A lpoque biblique, le sage Joseph enseigna pharaon la loi conomique adopter pour parer aux inconvnients de la Loi naturelle. Depuis cette poque, les peuples de lAfrique septentrionale suivent lexemple que leur a donn le patriarche Joseph. Quand nous sommes arrivs en Algrie, toutes les tribus avaient en silos des grains pour dix annes au moins. Ctait de la prvoyance force, faute de dbouchs, cest vrai ; mais, quelle que soit la cause qui imposait cette situation, elle avait pour rsultat de prvenir la disette et le malaise.
____________________ (1) Les colons qui pratiquent la culture intensive, avec labours profonds et fumures, et non la culture extensive des Arabes avec semailles sur gazon et labour superciel au moyen de simples araires, les colons, dis-je, luttent avantageusement contre les causes naturelles et priodiques qui compromettent les rcoltes des indignes. Sous ce rapport, au lieu de leur reprocher de ruiner les indignes, ont devrait au contraire les fliciter de donner un exemple qui conjurerait les disettes, sil tait suivi.

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Aujourdhui, grce louverture de ports et de routes, grce au dveloppement du commerce et ses sollicitations incessantes, tout est chang. Dans les annes dabondance, lArabe vend ses laines et ses grains, mme avant la rcolte, et au lieu de mettre en silos des provisions en nature pour les annes de pauvret, il cone ses cus au secret dune cachette. Vendre, quand on trouve un bon prix, ne serait pas un grand malheur, car largent a toujours sa valeur reprsentative, si on sait le faire fructier ; mais cest le contraire qui a lieu gnralement : lArabe vend bas prix, dans les bonnes annes, pour racheter un prix double ou triple dans les mauvaises, et, dans lintervalle, entre la vente et le rachat, le capital disponible na rien produit. Aucune socit ne peut se maintenir en de telles conditions; aussi, quoique les indignes; daprs des estimations probable, doivent avoir leur disposition un capital en numraire, argent et or, slevant la somme de HUIT CENTS MILLIONS(1) environ, ils sont pauvres et quelquefois trs-malheureux, parce que ce capital est une VALEUR MORTE et souvent INDISPONIBLE. Je vais dire pourquoi :
____________________ (1) Les adversaires de la colonisation, ceux qui accusent les colons ou les isralites de ruiner les indignes par lusure, reconnaissent avec moi quun capital en numraire, trs-rapproch dun milliard, se trouve disponible entre les mains des indignes: Sous ce rapport, ces derniers sont bien plus riches que les colons, car ceux-ci immobilisent, Presque toujours les capitaux dont ils disposent En prsence de labondance en numraire dun ct et de la pnurie de lautre, on se demande pourquoi les indignes besogneux nempruntent pas leurs coreligionnaires, ou se demande aussi si lusurier musulman ne se cache pas sous le prte-nom dun isralite indigne. Daprs quelques personnes, trs au courant des affaires en Algrie, plus dun capitaliste musulman tire de trs-beaux revenus de ses conomies.

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Admettons quun Arabe ait vendu en rcoltes de lanne : bufs, moutons, laines, crales, pour une somme de dix mille francs ; Il ne peut la porter continuellement sur lui, parce que, indpendamment dun poids gnant et des risques de perte, il ne veut pas exposer sa vie en sollicitant la convoitise dun malfaiteur ; Il ne peut pas la conserver sous sa tente, ouverte tout venant ; car il na ni caisse, ni malle fermes pour la soustraire, mme aux tentations de sa femme, de ses enfants et de ses serviteurs ; A dfaut dun tablissement public, dans les caisses duquel il puisse en faire le dpt, le malheureux est condamn lenterrer, la grce de Dieu, dans un coin quelconque, et, pour ce faire, il se drobe non-seulement tous les regards trangers, mais mme ceux des siens, car, parmi eux, il peut y avoir des dissipateurs ; Que, le lendemain de cet enterrement secret, notre homme ait subitement besoin de quelques centaines de francs, il nira pas les demander son trsor, car on pourrait le suivre ; que le surlendemain il soit tu, cette partie de sa fortune est perdue pour sa famille. Perdue; strilise ou anantie, le rsultat conomique est le mme : des monnaies dor on dargent nont de valeur quautant quelles sont employes. Cela est si vrai, quun gnie quelconque, djinn ou dmon, peut soustraire les huit cents millions de numraire cachs par les indignes, sans que leur situation de fortune soit sensiblement modie, si les rcoltes on les pturages de lanne sont abondants. Si, en France, les sept milliards de capitaux qui vivient les affaires taient subitement retirs de la circulation pour tre enterrs, par les chefs de famille, dans des

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cachettes inconnues de lpouse, des enfants et des parents, beaucoup dentre nous seraient rapidement dans la plus affreuse des misres. Si, notre imitation, les indignes plaaient, dans de bonnes conditions, les huit cents millions en espces que je leur suppose, ce qui est certainement un minimum, pour une priode de trente-cinq ans, pendant laquelle ils ont enfoui cus sur cus, lintrt de ce capital leur rapporterait annuellement QUARANTE MILLIONS. Alors ils seraient riches, tandis quaujourdhui, avec des cus en silos, ils sont beaucoup plus pauvres qu lpoque o leurs silos ne recevaient que des crales et des laines. On comprendra maintenant pourquoi les indignes ont dautant moins de bien-tre, quils sont plus rapprochs de nos tablissements, sans que la colonisation soit responsable de leur gne. loigns de nos marchs, de nos voies de communication qui rayonnent du centre la circonfrence, les indignes gardent plus de produits pour leur consommation et possdent moins de numraire ; plus rapprochs, ils succombent la tentation de lavare de palper des cus, den entendre rsonner le son, de rjouir leurs yeux de la vue des pices bien rondes, bien lourdes, bien luisantes et, comme lavare, ils supportent la faim plutt que de toucher leur cher trsor. Quelle part de responsabilit les colons et la colonisation ont-ils dans la manire dont lus indignes sy prennent pour sappauvrir eux-mmes ? Les colons ont toujours eu besoin de capitaux auxquels ils paient de gros intrts, et ils les ont demands aux capitalistes de France et non aux indignes de lAlgrie, parce que ceux de nos compatriotes qui exercent sur les chefs des tribus une inuence incontestable, ont toujours pris soin, de jeter de la dfaveur sur les

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colons dans lesprit des indignes. Cependant des placements de capitaux, en des mains honorables et sres, eussent prvenu les crises alimentaires dont les tribus ont eu plus dune fois souffrir. Dans tous les cas, il y avait les grandes compagnies nancires qui mettent des actions et des obligations dont lintrt est garanti par ltat; mieux encore, le gouvernement aurait d constituer, prs de chaque bureau arabe, une caisse dpargne o tous ceux qui ont des conomies auraient pu en faire le dpt ; mais les colons nadministrent ni ne gouvernent les indignes et rarement ils se trouvent dans la condition de pouvoir les conseiller utilement. Quant aux avis quils mettent dans lintrt dune population qui a besoin dtre dirige, on nen tient jamais compte. Il y a onze ans, quand, avec le concours de quelques amis, jai prsent au gouvernement une tude des Chemins de fer de dAlgrie par la ligne centrale au Tell, avec rattaches la cte, jai recommand une combinaison qui permettait dintresser le plus grand nombre des indignes cette entreprise ; depuis, dans un autre travail, jai fait ressortir la ncessit dune institution pour faire fructier les capitaux qui sont enfouis, sans prot pour personne, dans des cachettes souterraines; il parait que je nai pas t compris, probablement parce que jmettais ces sages avis en un point trop rapproch du Dsert. Serais-je plus heureux cette fois ? de lespre. Je dois dire, cependant, que les personnes les plus inities aux secrets des tribus ne partagent pas ma conance. Daprs elles, on a suivi, dans ces dernires annes, une politique si singulire envers les populations indignes, que, pour rien au monde, elles ne voudraient nous coner leurs pargnes. Si cela est, et je dois le croire par les faits nombreux

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qui me sont signals, nous aurions perdu bien du terrain, car, en 1838, alors que nous connaissions peine de nom les Ouled-Sidi-Cheikh, jai t suppli, par un de leurs chefs, de recevoir en dpt une somme dargent assez considrable, et, depuis cette poque recule, jai t bien souvent embarrass par des sacs dcus que des indignes mavaient pri de leur garder. Jai connu dautres personnes qui, aussi, ont eu rendre de semblables services. Toutefois, je reste convaincu quen offrant de srieuses garanties aux pargnes indignes, on parviendra les faire rentrer dans la circulation. Sil faut attendre que les tribus soient soumises un autre rgime, on attendra. Il est une classe dindignes sur le malheur desquels les adversaires de la colonisation, sapitoient plus particulirement : je veux parler de ces ls de grandes familles du Maghzen dOran dont les pres nous ont rendu, il y a trente ans, des services quon ne peut contester. Ces enfants prodigues ont cueilli de gros hritages et aujourdhui ils ne possdent plus que des dettes. Rien de plus exact, on pourrait mme ajouter quaprs leurs dettes payes, plusieurs reprises, par lautorit militaire locale, au moyen de ressources extraordinaires, ils sont encore plus pauvres que jamais, car, au passage de lEmpereur, on a sollicit pour eux une nouvelle aumne de plusieurs centaines de mille francs, pour les remettre encore une fois ot. Mais aussi pourquoi MM. les ofciers des bureaux arabes, qui ont vcu dans lintimit de ces jeunes grands seigneurs indignes, leur ont-ils appris entretenir les sept pchs capitaux; en cumulant le luxe de la vie arabe avec celui de la vie franaise ?

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Ces jeunes gens, parmi lesquels il en est qui ont dpass la quarantaine, empruntent, pour abreuver leurs htes des meilleurs crs de Champagne et de Bordeaux, pour sen abreuver eux-mmes, pour passer les nuits tenir tte aux plus gros enjeux et aux plus habiles joueurs, pour se donner la fantaisie dun double srail, europen et indigne, et lon parait tonn quils soient ruins et lon accuse de leur ruine le voisinage de la colonisation ! En vrit, cest faire jouer le rle de bouc dIsral des braves gens bien innocents de ces dbauches, et qui risquent beaucoup de ntre jamais pays, si la libralit du gouvernement ne stend pas encore une fois sur les pupilles dont il aurait d diriger un peu mieux lducation. Je pense, avec beaucoup de personnes, quil serait bien plus exact dimputer la dmoralisation de ces ls de famille ceux dont ils ont particulirement recherch la frquentation, ceux qui les ont aids dvorer leur patrimoine, sans leur apprendre que le premier devoir dun vritable gentilhomme est de veiller lui mme la conservation et ladministration de lhritage paternel. En France, beaucoup de ls de famille se ruinent de mme, et on se garde bien de faire retomber sur la nation la cause de leur ruine.

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XVI

Droits des colons. La plupart des Franais, parmi lesquels beaucoup danciens militaires, ont t appels et installs par le gouvernement. Colonies de 1848. - trangers migrants pour lAmrique dtourns de leur destination. Le gouvernement, en colonisant, obissait un besoin imprieux : les troupes mouraient, victimes de leur isolement. La colonisation chang la condition de leur existence. La conqute est autant duvre des colons que celle de larme.

Depuis quelques annes, on ne parle que des droits sacrs des indignes. Ne serait-il pas opportun dinvoquer ceux non moins sacrs des colons ? Do sont-ils venus, ces colons quon trouve trop nombreux aujourdhui ? Qui les a appels ? qui les a installs ? Quont-ils fait pour quon annonce, avec, une sorte de joie, la liquidation de leurs entreprises, comme on se rjouirait de llimination dun corps tranger gnant la marche de la prosprit algrienne ? Le plus grand nombre est venu de France, la suite

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dappels du gouvernement dans les dpartements de la mtropole. Pour encourager lmigration, on donnait des frais de route, des passages gratuits pour la traverse, on dlivrait des terres, on ajoutait, titre de primes dencouragement, des subsides en argent, en matriaux, en main-duvre militaire, pour aider la construction de lhabitation de la famille. Quand, ce qui arrivait souvent, le colon ne trouvait pas dans son lot un hectare cultiver immdiatement, larme venait le lui dfricher, an quil et au moins un petit coin de terre pour y planter des choux. Dautres sont des soldats qui taient sous les drapeaux en Algrie, qui avaient combattu lennemi et auxquels on disait, deux ans avant leur libration du service : Voici un cong de trois mois. Allez vous marier dans votre pays. Revenez avec une payse, et au retour, vous recevrez, avec une exonration du service militaire, une maison baie, un champ, du btail, des semences et des rations de vivres pour vous nourrir jusqu la premire rcolte. Ceux qui navaient pas russi dcider une compagne les suivre sur la terre algrienne, revenaient Toulon, o ils trouvaient, sous le patronage de grandes dames, un dpt de jeunes lles marier, parmi lesquelles ils avaient faire un choix, dans le plus bref dlai, car on avait un besoin urgent de colons et de colones pour peupler des villages crs ou en projet. Le gouverneur et le ministre de la guerre menaient les mariages de, ces soldats le plus militairement possible. On tait press, trs-press. Ces mariages improviss ayant t lobjet de, lgitimes critiques, et larme dAfrique ne sufsant pas au recrutement des colons, une seconde circulaire. du ministre de la guerre aux prfets des dpartements, circulaire qui fut afche dans toutes des communes de la France,

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informa les anciens militaires, rentrs dans leurs foyers et maris, que le gouvernement tait dispos leur faire de grands avantages sils voulaient devenir colons en Algrie. Un grand nombre rpondit cet appel. En mme temps, les congrgations religieuses agricoles taient sollicites venir fonder des tablissements en Algrie. En 1842, je s partie dune commission prside par M. Laurence, et je vins, en cette qualit, de Paris dans les provinces dAlger et de Constantine, pour y faire choix des emplacements quon pourrait proposer aux trappistes et aux frres de Saint-Jean-de-Dieu. Enn, arrive la leve de 1848. Cette fois, cest le pouvoir souverain, dans sa plus haute expression, qui fait appel la population ouvrire de Paris. Lappt est un crdit de 50 millions(1) ouvert au ministre de la guerre pour tre spcialement appliqu ltablissement de colonies agricoles. Une, commission est institue leffet da prsenter lapprobation du ministre de la guerre les listes des candidats choisis entre tous ceux qui justieront de leur moralit, de laptitude physique et professionnelle, ncessaires, ainsi que de la qualit de Franais. Cette commission est compose de neuf, reprsentants du peuple, de quatre maires de Paris, de quatre mdecins. La loi est du 19 septembre ; seize convois: partent successivement les 8, 15, 19, 22, 26, 29 octobre, les 2, 5, 9, 12, 16, 19, 23, 26, novembre, ls 3 et, 10 dcembre. Les convois sembarquent sur les quais de la Seine, dans des bateaux remorqus par la vapeur, qui, les conduisent Marseille. Chaque dpart donne lieu une fte solennelle laquelle prside un des plus hauts fonctionnaires de ltat. A larrive en Algrie, le clerg vient, en grande
____________________ (1) Ce crdit a t bientt rduit 22 millions.

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crmonie, bnir chaque essaim et lui souhaiter la bienvenue. Depuis 1848, le gouvernement ne procde plus au peuplement de la colonie par des appels gnraux, mais il encourage et subventionne le recrutement individuel. Cest ainsi quon a install quelques colonies dpartementales, dont M. Ducuing sest fait laptre pendant plusieurs annes. Laction du gouvernement dans lexpatriation des colons franais est telle quon peut dire, sans crainte de se tromper, que le plus grand nombre a t pouss, par les deux paules, sur la rive africaine de la Mditerrane. Pour quelques catgories dtrangers, on a procd de mme : ainsi, ceux qui peuplent les villages de Kouba, de Deli-Ibrahim, de Ste-Lonie, dAn-Stidia et autres, appartiennent des migrations allemandes qui venaient dans nos ports de France sembarquer pour lAmrique, et quon a dtournes de leur destination ; les colonies protestantes et catholiques de la Suisse ont toutes t diriges sur lAlgrie par le gouvernement. Tous nos consuls de la Mditerrane ont reu du ministre des affaires trangres des instructions pour encourager et protger lmigration en Algrie. En cherchant, par tous les moyens, recruter des colons, le gouvernement nobissait pas une pression incomptente de lopinion publique ; il donnait satisfaction un des besoins les plus imprieux de larme doccupation. Nos soldats, enferms dans des villes, dans des forts; dans des camps, sans habitants, manquaient de tout et mouraient de misre et de nostalgie, mme dans les positions les plus salubres. Je citerai comme exemple la premire garnison de Miliana, qui ne comptait pas cinquante

COLONISATION. DROITS DES COLONS. 189 hommes en tat de faire la route quand on est venu la relever. Peu de temps aprs sa rentre Alger, le brave colonel qui lavait commande comptait par units le nombre de ses compagnons darmes survivants. A Mda, o tait le gnral Duvivier, la premire garnison a perdu plus de moiti de son effectif, et, sans les mesures extrmes de salut public prises par son chef, elle et succomb tout entire, comme celle de Miliana. Depuis quil y a des colons dans ces deux villes, la mortalit de la troupe y est moindre que dans aucune garnison de France. A cette poque, larme tirait une partie de sa consommation en viande dEspagne, de Sardaigne ou de Tunis, et, pour mener au pturage les btes amaigries par la traverse, des bataillons sous les armes taient obligs de les garder, et, chaque jour, la garde de ces pauvres petits troupeaux ramenait des blesss et des tus. Pour conomiser la viande frache, le soldat recevait le plus souvent des salaisons des tats-Unis. Depuis quil y a des colons en Algrie, la troupe, nourrie de bonne viande, se porte trs-bien et na plus besoin daller faire le coup de fusil pour disputer lennemi sa ration du lendemain. Avant la colonisation, la cavalerie demandait ses fourrages lEurope, et, raison de la dpense, le nombre des chevaux et des btes de transport, malgr leur extrme utilit, pour ne pas dire leur ncessit absolue, les Arabes ne nous attaquant jamais que monts sur des chevaux rapides, leffectif de notre cavalerie, dis-je, tait restreint au plus strict ncessaire. Depuis la cration de villages agricoles, mais seulement dopuis, la cavalerie franaise a pu prendre

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le dveloppement exig par la conqute totale du pays. Avant la colonisation, les routes taient coupes entre nos postes militaires par des partis ennemis ; on nallait de lun lautre que par gros dtachements ; quand ils taient trop faibles, ils trouvaient, comme celui command par le sergent Blandan, le hros de Beni-Mered, des embuscades leur barrant le passage. Alors, les colonnes expditionnaires taient obliges de prendre dans les magasins du littoral tout ce dont elles pouvaient avoir besoin pour vivre jusquau retour. A dfaut de btes de somme sufsantes, chaque soldat portait dans son sac, outre son approvisionnement en cartouches, huit rations compltes en biscuit, riz, lard, sel, sucre, caf, plus les marmites et les gamelles pour le faire cuire. Quand le pauvre malheureux devait faire une marche force pour atteindre lennemi ou le surprendre, il tait accabl de fatigue, et bientt lambulance devait venir son secours. Malgr des efforts inous, malgr le dvouement de tous, on avait des succs, mais la conqute ne faisait pas de progrs. Les difcults rencontres sur les routes taient juges considrables par larme elle-mme, car le colonel dun rgiment, dbarquant de France pour aller tenir garnison Constantine, demanda srieusement une escorte pour faire franchir sa troupe les trois tapes qui la sparaient de sa destination. Quelle diffrence depuis que des colons sont tablis sur toutes les routes ! Je ne parle pas des diligences qui les parcourent chaque jour, et plusieurs fois par jour, mme malgr les insurrections. Je ne veux que signaler les services rendus larme par les villages. A chaque tape, elle trouve des rations fraches pour

COLONISATION. DROITS DES COLONS. 191 elle et pour ses chevaux, sans tre oblige de sen surcharger, et elle arrive ainsi jusquaux limites du dsert. A-t-elle des malades ? elle les cone aux colons qui les portent, sur leurs charrettes, lhpital militaire le plus rapproch. Estelle dans la ncessit daller combattre des insurges ? ses communications et ses approvisionnements restent assurs sur ses derrires par le concours des colons. Le colon est devenu utile au soldat ce point, quaussitt ltablissement dun nouveau poste militaire, ce dernier rclame la cration dun village annexe. Cest que le village est la patrie, et non plus le pays ennemi. Que les adversaires de la civilisation le sachent bien : il y a, en Algrie, plus dun village dont la raison dtre ne peut tre justie que par lintrt de larme, car les colons ne peuvent jamais y trouver des conditions de prosprit. Dailleurs, le rseau entier de la colonisation a t cr par le gouvernement, dabord exclusivement, puis principalement, dans lintrt de larme et, trs accessoirement, dans celui des colons. Ctait le droit et le devoir de ltat den agir ainsi chaque fois quil offrait des avantages particuliers aux immigrants. Maintenant, je pose cette question sans craindre la rponse que les plus malveillants pourront y faire : Les colons, appels concourir luvre de larme, ont-ils jamais failli aucun de leurs devoirs envers elle, envers le gouvernement, qui a dispos deux son gr, envers la France, qui a consenti de grands sacrices pour vivier une conqute qui net t que strile si elle et t exclusivement militaire, comme des gens courte vue le demandent aujourdhui ?

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On parle du martyrologe de la colonisation pour la combattre ; mais ses martyrs font sa gloire, car la moiti des dcs dans les rangs des colons sont des actes de dvouement larme. Boufarik et Oued-el Aleig, que lEmpereur a tant admirs, ont dabord t le camp dErlon et le camp dOued-el-Aleig. Le premier gardait les prairies sur lesquelles on faisait les foins de la cavalerie, le second surveillait le marais de Ferguen, o lon entretenait le parc de rserve des troupeaux de ladministration militaire. Nos soldats y mouraient, tus par linfection paludenne, quoiquon et soin de les relever tous les trois mois. Les colons sont venus, et ils ont dit larme : Frres, vos fusils et vos sabres ne peuvent rien contre des miasmes ; nos bches et nos pioches sont impuissantes contre lennemi. A chacun son mtier. Aller vaincre lArabe, nous nous chargeons de garder vos prairies et vos troupeaux, et, en mme temps, de faire disparatre les marais. Les colons ont tenu parole, en rendant un immense service larme. Trois gnrations de valeureux pionniers ont succomb la tche. En vain, les indignes se sont coaliss avec les efuves dltres, ni les balles, ni les incendies de rcolte, ni la captivit nont russi, pas plus que les miasmes, faire reculer dune semelle. Quand un colon mourait, deux le remplaaient, et, peu peu, Boufarik et Oued-el-Aleig sont devenus ce quils sont aujourdhui, les deux perles de la, Mitidja. Les autres camps de la province dAlger, plus ou moins insalubres au dbut, ont t remplacs par des villages de colons : Kouba, Hussein-Dey, Bir Kadem, Bou-Zar, Doura, Mahelma, Maison-Carre; Bir-Touta,

COLONISATION. DROITS DES COLONS. 193 Quatre-Chemins, Beni-Mered, Rasauta, Fondouk, lArba, Rovigo, Mouzaia-ville, Oued-Boutan, etc., etc. Il en a t de mme dans les autres provinces. Partout les colons ont succd aux soldats dans les stations insalubres et les ont assainies : au camp du Figuier, An-Bridia, Saint Denis du Sig, la redoute Prgaux, dans la province dOran ; Dran, Medjez-Ahmmar, au camp dEd-Dis, El-Arouch, Smendou, au Kroub, dans la province de. Constantine. Partout o larme a d rester, les colons y ont compltement modi les conditions dexistence; cest pourquoi les campagnes, en Algrie, ont cess dtre comptes doubles. Comme les soldats, les colons ont plus dune fois reu le baptme du sang : en 1839, en 1845 et 1846, en 1864, sans parler des attaques isoles, et, en toute occasion, ils ont prouv quil y avait parmi eux beaucoup danciens militaires, qui navaient pas dgnr pour navoir pas pris de chevrons dans larme active. Tout crivain impartial, qui fera lhistoire de la conqute militaire de lAlgrie, accordera aux colons auxiliaires de nos soldats, une part gale et celle de larme elle-mme, dans le succs de cette grande entreprise, car, quelle que soit la puissance de cette force discipline pour vaincre les obstacles visibles, tangibles, ceux quon peut renverser la baonnette ou le sabre la main, elle et t oblige de reculer devant dautres obstacles conomiques, climatriques et nostalgiques quaucune arme na pu vaincre, et, aujourdhui, nous ne serions plus en Algrie. Le plus accrdit et le plus en faveur des adversaires de la colonisation prtend, que, dans ltat actuel de la domination de lAlgrie, vouloir continuer la coloniser est un double anachronisme politique et conomique.

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Je rponds : Pas un ministre de la guerre, pas un gnral ne se chargerait de conserver lAlgrie, avec soixante mille hommes et soixante millions par an, si tous les colons devaient rentrer en France demain. Et jajoute : Si la France, par une cause quelconque, tait oblige de retirer de lAlgrie toute son arme et de lui refuser tout subside, il est peu prs certain que les 225,000 colons qui y sont la conserveraient, si on leur laissait larmement et les munitions des arsenaux, et quavant une anne ou deux, leur nombre, au lieu de diminuer, serait quintupl. Cest que les colons, sans droits sacrs, honnis et vilipends par quelques-uns, sont une chose trs-importante en Algrie ; cest quils connaissent leur valeur, et elle est grande, car ils ont la foi, et avec la foi, dit lcriture, on transporte les montagnes, et, plus forte raison, on surmonte de petits obstacles humains. Je conclus donc que les colons ont des droits, et quen leur qualit dappels du gouvernement, aprs avoir dignement, loyalement, sincrement accompli la mission difcile laquelle on les avait convis, ils ont droit tre au nombre des lus. Je suis dailleurs sans inquitude cet gard. Dans sa lettre au duc de Malakoff, lEmpereur se flicite davoir fait honneur aux engagements pris par le duc dAumale, en rendant la libert Abd-el-Kader ; il veut galement ratier la promesse faite par le gouvernement de la Restauration de respecter la religion et les proprits des indignes, en les rendant propritaires incommutables des territoires quils occupent, quelque titre que ce soit. Des promesses ont t faites et des engagements ont t pris aussi envers les colons pas les gouvernements antrieurs, et lEmpereur les considre comme sacrs. Nous en avons

COLONISATION. DROITS DES COLONS. 195 pour garant ce paragraphe de son discours du 19 septembre 1860 Quant ces hardis colons qui sont venus implanter en Algrie le drapeau de la France et, avec lui, tous les arts dun peuple civilis, ai-je besoin de dire que la protection de la mtropole ne leur manquera jamais. Aprs ces paroles de lEmpereur, les colons doivent tre jamais rassurs, car un Souverain qui respecte les engagements de ses devanciers ne peut jamais manquer aux siens.

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XVII

La politique nouvelle suivre en Algrie doit, dit-on, se proposer de rconcilier les colons avec les indignes. Les statistiques judiciaires, tous les faits connus attestent que les uns et les autres vivent dans les meilleurs rapports.

Depuis quelques annes, on reprsente les colons et la colonisation comme tant en lutte avec les intrts des indignes, et on proclame que la politique inaugurer, en Algrie, devrait se proposer la cessation de lantagonisme existant entre les uns et les autres. Javoue ne pouvoir me rsigner croire quil sagisse ici de lAlgrie, car je ny vois que des colons vivant en paix avec les indignes leurs voisins ; je ne constate entre les deux lments quune tendance trs-marque vers la conciliation des intrts, encore moins je ne, puis y trouver des dpouills, car toutes les terres que possdent les colons proviennent, soit du domaine de ltat, que le gouvernement lui-mme leur a vendues ou concdes, soit dacquisitions

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rgulires faites aux indignes, et dont la proprit, avant dtre conrme aux mains des Europens, a t soumise au contrle rigoureux de commissions administratives, en vertu de lordonnance de 1845. Est-ce que, par malheur, on ajouterait foi aux calomnies dun libelle diffamatoire qui a paru en 1863, sans nom dauteur, sous ce titre : lAlgrie et la lettre de lEmpereur, et dans lequel on reprsente la population civile de la colonie comme anime de la haine la plus profonde envers les indignes, prchant ouvertement le meurtre de tout un peuple, pour pouvoir semparer plus facilement de ses proprits ? (Voir le paragraphe II de ce pamphlet, pages 3 14.) Mais celui qui a crit ces lignes, et qui les a appuyes de dnonciations envers tous les fonctionnaires, de faits dnaturs ou controuvs, de lambeaux de phrases prises ici ou l, et dont le sens est travesti par une interprtation mensongre ; cet crivain nose se nommer, parce que, si on le connaissait, on trouverait, dans sa vie antrieure la raison fort peu honorable de sa haine envers une population entire, dont le seul tort est de ne pas avoir oblig la justice le rechercher, pour le rcompenser comme il le mrite. Cette population a pens que le bon sens public ferait justice daccusations qui tombent sons le poids mme de leurs exagrations. Se serait-elle trompe ? Heureusement, il y a les statistiques judiciaires tenues par les tribunaux et les conseils de guerre, qui sont lexpression mathmatique de la vrit sur les rapports des colons avec les indignes. Ces statistiques ne peuvent mentir, car elles ne sont pas luvre de la passion, intrieure. On doit leur demander les chiffres quelles donnent, avant dmettre

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une opinion en des matires aussi graves. Il y a bien longtemps que, chaque jour, jinterroge les faits qui se produisent en Algrie, pour en tirer des conclusions, comme un mdecin analyse les symptmes dune maladie, pour en dterminer la nature et faire son choix entre tous les remdes propres la gurir. Ma mmoire est excellente et je puis y avoir quelque conance. Eh bien ! je cherche en vain, dans cette mmoire, le fait dun Europen condamn par les tribunaux civils ou militaires, pour assassinat commis sur un indigne et, lexception du capitaine Doineau, qui nappartenait pas la population civile, je nen trouve pas dautre exemple depuis 1830 jusqu ce jour. Et cest par centaines que des colons trop conants ont t assassins par des indignes. A chaque session de cour dassises, la Cour impriale dAlger prononce pour de tels crimes, des condamnations mort ou aux travaux forcs. Plus souvent, encore, des conseils de guerre ont eu venger les colons des attentats donc ils ont t les victimes innocentes(1). Les vols commis par les indignes, au prjudice des colons, sont tellement nombreux quon ne pourrait peut-tre trouver un seul de ces derniers, dans les fermes et les villages agricoles, qui ait pu se mettre compltement labri de dprdations presque journalires. Il est, au contraire,
____________________ (1) Dans le mois de septembre 1865, sept indignes ont t condamns la peine capitale, pour assassinats de colons franais. Depuis le voyage de lEmpereur, les attentats des indignes contre les Europens ont dpass les limites ordinaires, dans des proportions inconnues jusque-l, et on remarque que les contres o les crimes sont les plus frquents sont prcisment celles o lEmpereur a accord le plus de grces.

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presque sans exemple quun Europen ait vol des indignes. Jinterrogeais sur ce sujet, il y a quelque temps, un magistrat qui a exerc en Algrie, pendant de longues annes, dans les positions les plus leves de lordre judiciaire, et, en conrmation de mes observations personnelles, il me disait : Chaque anne, mes collgues et moi, en dressant linventaire de nos travaux, nous constations avec bonheur et nous considrions comme un fait trs-digne de remarque, labsence presque complte de crimes ou dlits contre les personnes ou contre les biens commis par des colons au prjudice des indignes. Je ne fais pas un grand mrite mes concitoyens dAlgrie de ntre ni assassins ni voleurs, mais je suis heureux de les trouver purs de tout reproche sur ces deux points capitaux. Si jaborde un ordre de faits inverses, ceux afrmatifs de notre bont, de notre bienveillance, de notre charit lgard de tous les indignes sans exception, et des malheureux en particulier, je nai que lembarras du choix entre les actes de confraternit et les bonnes uvres citer. Nos mdecins et nos surs de charit pansent gratuitement leurs plaies les plus. hideuses, des plaies comme on nen voit plus dans lEurope civilise ; Nos bureaux de bienfaisance donnent tous, sans distinction de religion, et plus aux indignes quaux Europens, parce quil ny a jamais de pauvres honteux sous le burnous ; Nos dames de charit visitent les musulmans et les musulmanes malades, quand on veut bien les recevoir ; Nos socits de secours mutuels admettent, comme membres participants, tous ceux dentr les indignes qui veulent en faire partie ;

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Partout o nous rencontrons un mendiant, tendant la main, nous lui donnons presque toujours le sordi quil rclame ; Peu dindignes viennent dans nos fermes sans quon leur offre du pain, des fruits et une tasse de caf quils acceptent toujours, avec ou sans reconnaissance ; Jamais un indigne ne se trouve avoir besoin de secours porte dun Europen, sans que celui-ci ne lui vienne en aide. Mon tmoignage a une certaine valeur, car, dans ma longue carrire algrienne, le hasard ma bien souvent plac, face face, avec les plus grandes calamits qui ont atteint les indignes depuis loccupation franaise. En 1834, au moment o le cholra t sa premire invasion en Algrie, je fus spcialement charg de leur donner des soins ; En 1835, je recueillis les malades, les blesss, les vieillards et les enfants abandonns Mascara, aprs le pillage de la ville par les troupes dAbd-el-Kader et ramens Mostaganem par larme franaise ; En 1836 je relevait sur le champ :de bataille de la Sikak, tous les blesss de linfanterie rgulire dAbd-elKader et leur prodiguai les secours dus au courage malheureux, pendant douze jours de marche, puis Oran, jusquau moment o ils furent embarqus pour la France, et ils en avaient grandement besoin, car, avant que nous pussions leur tendre une main secourable, leurs coreligionnaires les avaient dpouills de tout, mme de leurs vtements les plus indispensables ; En 1837, 1838 et 1839, mon habitation, Mascara, a t une vraie cour de miracles, toujours pleine de malheureux rclamant, pour lamour de Dieu, la gurison de maladies dont la plupart taient incurables. Alors, tout ce qui

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reconnaissait lautorit de lmir tait bnciaire de mes soins, depuis le plus pauvre jusquau plus riche, depuis les blesss du sige dAn-Madhi jusquaux membres de la famille dAbd-el-Kader, ses frres, ses enfants et sa mre; En 1843, quand la Smala tomba au pouvoir du duc dAumale, le gouvernement me cona la tutelle de 200 femmes et de 60 enfants la mamelle, que les ncessits de la guerre obligeaient retenir prisonniers. Pendant deux mois, je partageai leur prison lle Sainte-Marguerite, et je ne les quittai que pour aller solliciter et obtenir leur libert ; En 1844, aprs la prise de lle de Mogador, le prince de Joinville me donna pleins pouvoirs sur les prisonniers qui durent dposer les armes aprs un assaut meurtrier. En change des soins que je donnai un marabout et aux blesss, je fus assez heureux pour sauver les jours de deux familles anglaises, entre autres celle du consul, M. Wilshire, restes entre les mains de lennemi et fort maltraites ; Pendant huit annes, de 1852 1860, la ferme de Kandouri que jai cre, je ntais entour que dindignes. A cette priode correspondent les travaux insalubres du desschement du lac Alloula, dont linfection atteignait aussi bien les indignes que mes ouvriers europens. Mes soins taient acquis aux uns comme, aux autres. Bref, mon diplme de docteur en mdecine ne ma gure servi qu traiter des malades indignes, pour lamour de Dieu, comme ils disent, car un seul, en trente ans, a offert de me payer. Ctait un grand seigneur, et je lavais guri dune fracture du bras. Javais dpens dix francs de toile, au moins, pour la pose de deux appareils ; il pensa me traiter royalement en me mettant dans la main une pice de

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deux francs dont je gratiai, en sa prsence, un malheureux que je venais de panser et auquel il rougissait dtre assimil, si je navais accept le tmoignage matriel de sa profonde reconnaissance. En tablissant ici, contrairement lhabitude, la notorit dune comptence suprieure celle dcrivains anonymes et passionns, mon but est dtablir, en ma faveur, une prsomption de vracit et dimpartialit, quand je dclare navoir jamais rclam, dans les circonstances exceptionnelles et dlicates o je me suis trouv, le concours des colons au prot des indignes, sans obtenir audel de ce que je demandais. Jajoute, pour ldication plus complte du lecteur, qu toutes, les poques, en toutes les circonstances, jai dfendu les indignes ce point que, sans lintervention et les ordres contraires du marchal Soult, ministre de la guerre, jaurais t expuls de Constantine, pour cause dutilit publique, une poque o le respect des droits sacrs des indignes ne prenait pas, mon avis, une assez large place dans la politique de la France en Algrie. Si, aujourdhui, sans cesser de proclamer la ncessit de bons rapports entre les colons et les indignes, je prends plus spcialement la dfense des intrts des premiers, cest que ma conscience mordonne de dire au gouvernement que, depuis plusieurs annes, lquilibre nest plus maintenu entre les deux plateaux de la balance et que la colonisation se trouve aujourdhui sacrie lindignat, alors quune sage politique nous impose le devoir dasseoir les bases de notre tablissement algrien sur llment dle et inbranlable de la colonisation. Dcrter lapaisement des rivalits entre les colons et

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les indignes est donc un non-sens, car il ny a, entre eux, du moins de la part des Europens, que rivalit de bons procds. Laccord des intrts existe aussi ; les chiffres suivants le prouvent : En 1830, le commerce de lAlgrie, avec le monde entier, slevait peine 5 millions; en 1862, il dpassait 247 millions (valeurs actuelles). Un tel progrs, en trente-deux ans, et-il t possible, sans un accord parfait entre les intrts des indignes et ceux des colons ? Non ! cent fois non ! Entre les colons et les indignes, il ny a que des brouillons intresss jeter la zizanie, an de pouvoir, je le crains, pcher plus facilement en eau trouble. Que le gouvernement cesse daccorder crance leurs crits anonymes et le but de. conciliation quil se propose sera atteint.

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XVIII

Vux des colons. tre citoyens franais. Avoir des terres salubres, dotes de routes, labri du incursions de lennemi. Jouir dinstitutions stables, de libert commerciale, du crdit bon march. Possder la conance du gouvernement.

Jai hte darriver des conclusions pratiques et de dire enn la France, son gouvernement, quels sont les vux et les aspirations des colons. On ne sera pas tonn de trouver, en premire ligne, leur dsir dtre compltement Franais, cest--dire de jouir de tous les doits du citoyen qui leur appartenaient avant de traverser la Mditerrane, En Algrie, il y a des communes et des dpartements ; il y a des conseils municipaux et des conseils gnraux, des maires et des prfets, mais les conseillers de la commune et du dpartement sont nomms lautorit suprieure et non pas les suffrages des lecteurs ; mais lAlgrie nest pas reprsente au Corps lgislatif par des dputs.

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Le Snat, en rservant la qualit de citoyens franais ceux seulement des indignes qui accepteraient dtre rgis par la loi franaise, a implicitement rendu aux nationaux le rang qui leur appartient dilua la socit algrienne; autrement, sils continuaient tre privs de leurs droits politiques, le snatus-consulte sur ltat des personnes en Algrie contiendrait des dispositions illusoires, ce qui ne peut pas tre. Cependant, aucun acte du pouvoir souverain ne restitue aux colons des droits dont la privation les assimile purement et simplement sus indignes(1). Inutile, je pense, de dmontrer lurgence de doter lAlgrie dinstitutions communales et dpartementales srieuses. Un meilleur emploi des budgets, une plus svre co____________________ (1) Aujourdhui, les indignes sont membres des conseils gnraux et des conseils municipaux, sans avoir accept dtre rgis par la loi franaise, comme les Franais soumis cette loi. On se demande alors quel intrt les indignes ont demander la naturalisation. Le gouvernement parait tenir ce que laristocratie arabe soit initie aux secrets de notre gouvernement et de notre administration. Encore faudrait-il que ceux introduits dans le sein de nos conseils fussent pralablement prpars comprendre, non pas seulement ce quon y dit, mais les questions quon y traite. Des interprtes ne parviendront jamais lever des hommes, sans aucune connaissance de notre droit politique et administratif, la hauteur des discussions souleves dans nos assembles provinciales ou municipales. Jai pu apprcier, dans le sein des tribus, quel tait le rsultat de cette initiation. Toutes nos dlibrations y arrivent travesties, dgures, mconnaissables, et elles y sont toujours apprcies au point de vue des chances offertes aux musulmans pour recouvrer leur indpendance. La plus petite opposition, sur une question dintrt local, est mtamorphose en une lutte intestine laquelle on donne les proportions les plus grandioses. clair, comme je le suis aujourdhui, je considre ladmission des indignes dans nos conseils comme prmature. Il nen peut rsulter aucun bien et, bien certainement, il en est dj advenu du mal,

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nomie dans les dpenses, moins de luxe et plus de travaux utiles, seraient le premier rsultat de la rforme des commissions administratives. Ladmission de quelques dputs algriens au Corps lgislatif, dt-elle navoir pour objet que de redresser les opinions errones qui en sortent, pour se rpandre ensuite dans toute la France, serait un immense bienfait, car, en ce moment, lAlgrie souffre surtout des erreurs accrdites sur le pays et sur ses habitants. En complment de ce premier vu, les colons demandent que la qualit des fonctionnaires appels les administrer soit substitue la quantit, car ce nest pas la multiplicit des rouages qui fait une bonne machine, mais leur simplicit et leur perfection. Le second vu des colons est dtre dots dinstitutions stables qui leur permettent de savoir dnitivement ce que lon veut deux, quel avenir est rserv leurs entreprises, ce quils peuvent craindre ou esprer pour eux et leurs enfants. Dans aucun pays, on na cr rien de durable sans la certitude du lendemain. Quinze rgimes diffrents, en trente-cinq ans, ont jet une norme perturbation dans toutes les affaires, et chaque changement a quivalu, pour lAlgrie, la perte de millions. De tels errements sont une calamit publique, car lenfantement de chaque rgime nouveau paralysa tout, pendant une premire priode correspondant la dure de la gestation, et linstallation, lducation de chaque pouvoir nouveau suspendent momentanment lactivit et la vie dans tous les organes appels donner limpulsion(1).
_____________________ (1) Les rapports des prfets aux conseils gnraux, sur la situation de leurs dpartements, constatent une grande stagnation dans les affaires depuis un an.

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La lgislation spciale de lAlgrie, issue des quinze rgimes auxquels le pays a t soumis, est aujourdhui un chaos dans lequel les magistrats les plus anciens et les plus clairs, plus forte raison les justiciables arrivs de la veille dans le pays, ne peuvent se reconnatre. Trente gros volumes de lois, dordonnances, de dcrets, darrts, de rglements, dinstructions, de circulaires, se contredisant ou se modiant les uns les autres, sans que lacte du lendemain abroge celui de la veille, constituent ce quon appelle la lgislation particulire du pays. Tout cet amalgame de dispositions tranges, qui nest pas toujours crit en bon franais et qui contient des mots arabes soi-disant techniques, dont la signication a souvent vari et sur la valeur desquels on nest pas encore bien x, tout ce gchis, dis-je, doit tre rform au plus tt et remplac par un Code net, simple et prcis. Depuis quinze ans, la rvision de la collection des Actes ofciels de lAlgrie est reconnue urgente. LAssemble lgislative, sous la Rpublique, avait nomm dans son sein une commission, dite de Lgislation de lAlgrie, pour procder cette rvision. Les vnements politiques ont suspendu les travaux de cette commission et ils nont pas t repris depuis. La plus srieuse attention du gouvernement est appele sur ce point capital. Avoir des terres est le troisime grand besoin des colons. Entendons-nous toutefois sur ce point. Je ne nie pas que, dans les espaces appartenant des Europens, il ny ait encore des terres en friches et sans culture. La maladie de lespace a longtemps rgn en Algrie, et le gouvernement a contribu la dvelopper en concdant, des amis ruins, de grandes proprits sur lesquelles ils nont jamais dpens un centime et dont ils tirent cependant des revenus

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locatifs qui servent alimenter leur parasitisme Paris ou dans quelque autre grande ville de France. Mais ce mal disparat chaque jour, petit petit. Limpt foncier est le spcique, depuis longtemps rclam, pour combattre la plaie de labsentisme, et il la gurira radicalement quand il sera appliqu. Il faut reconnatre nanmoins que les dtenteurs de grandes terres incultes nen sont propritaires que pour les vendre, et que sils ne les ont pas encore converties en cus, cest que personne ne sest prsent pour les acheter, ces terres tant inexploitables faute deau et faute de chemins. Lapplication de limpt foncier ces terres, pour le moment, ne conduirait dautre rsultat que lexpropriation la requte du service charg de la rentre de limpt, sans que ltat trouve plus facilement des acqureurs. Autre sera la situation, quand, dans six ans, avec lemprunt de 100 millions contract pour lachvement des travaux publics dans les territoires de colonisation, le gouvernement aura ouvert des routes et amnag les eaux uviales, marcageuses ou souterraines, aujourdhui perdues sans prot pour personne. Alors, mais alors seulement, ces grandes terres incultes, quon peut estimer 100,000 hectares dans les trois provinces, pourront offrir un peu despace lexpansion de la colonisation. Pour le moment, tout ce qui est exploitable est occup, et il ny a place, ni pour de nouveaux migrants, ni pour les enfants des colons, dont le nombre augmente chaque jour et qui ne trouvent pas fonder une nouvelle famille dans les limites troites de la concession de leurs pres et mres, encore jeunes, et qui nont pas trop de terrs pour euxmmes. En demandant des terres, les colons nentendent pas

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quon en spolie les indignes, pour leur en faire don. Ils prfrent de beaucoup acheter ; mais ltat, qui a annonc, il y a dix mois, dcret du 31 dcembre 1864, des ventes prix xe et bureau ouvert(1), na encore mis en vente aucun territoire, et les indignes, dsormais propritaires incommutables du sol, ou ne veulent ou ne peuvent vendre. A lheure prsente, on ne peut acqurir en Algrie que des terres expropries ; mais ces terres sont occupes,
____________________ (1) On lit ce sujet, dans le rapport dpos au conseil gnral, sur la situation actuelle de la province dOran : Je mempresse de faire connatre au conseil que, dici peu de temps, les ventes auxquelles il y aura lieu de procder pourront tre annonces au public. Toutefois, messieurs, il est propos de vous prvenir contre toute illusion. Ces ventes auront moins dimportance que peut-tre on ne le pensait. Les releve ofciels nous donnent, pour la province, 15 16,000 hectares de terres domaniales susceptibles dtre alines. Ajoutons que ces terres sont toutes fort dissmines, se composent en gnral de parcelles peu importantes et ne doivent, pour la majeure partie, qu leur qualit infrieure ltat de disponibilit dans lequel elles se trouvent. Il y a beaucoup de ces terrains qui avaient t primitivement concds des colons et qui ont t abandonns par eux, cause du peu de parti que lon pouvait en tirer. Il ne faut donc gure, compter l-dessus pour attirer de nouveaux immigrants dans la province. Dans la province dAlger, voici la situation daprs la mme source que ci-dessus : La pnurie, dans la province, des ressources en terres domaniales disponibles exigerait, en prsence dune immigration considrable lacquisition, par ltat, de primtres de colonisation, surtout dans la riche valle du Chlif, lorsque la voie ferre laura ouverte au peuplement. Mais cest l luvre de lavenir. Pour le prsent, ladministration rserve pour la mise en vente, dans un temps prochain, des tendues de terre situes prs de lOued-Sly et de lOued-Fodda, dans la circonscription dOrlansville, et prs dAmoura, dans la subdivision de Mda. et qui offrent une supercie denviron 4,608 hectares. La province de Constantine possde une plus grande richesse domaniale, mais elle nest pas plus disponible que dans les deux autres provinces.

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et lexpropriation se borne leur donner de nouveaux matres. A une poque o lon ne pouvait pas supposer que la terre deviendrait un jour lun des premiers besoins de la colonisation, on assignait son dveloppement trois conditions importantes : scurit, salubrit et viabilit. La vrit dhier est encore celle daujourdhui. Sans scurit pour les personnes et pour les biens, il ny a pas de colonisation possible. Toutefois, aujourdhui, les colons savent par exprience que larme seule ne peut pas leur donner la scurit matrielle et morale qui leur est ncessaire. En 1839, la Mitidja a t envahie, malgr les nombreux camps qui la protgeaient. En 1846, Abd-el-Kader a travers, de la frontire du Maroc la grande Kabylie, une zone de 150 lieues de longueur, qui lui tait dispute par quatorze colonnes. Dans linsurrection de 1864, le territoire de colonisation a t envahi sur quatre points, dans le Chliff, sur la Mina, sur la Mekerra et sur lIsser, quoique toutes tes troupes fussent sur pied et en avant de leurs tablissements pour les protger. Au moment o jcris ces lignes (28 octobre 1865), Si-Lala, le chef de linsurrection, a son camp tabli entre les sources de lIsser et celles de la Mekerra, do il menace la colonisation des subdivisions de Tlemcen et de Sidi-Bel-Abbs. Dsormais, les colons savent ne devoir gure compter que sur eux seuls pour repousser lennemi en cas dattaque de leurs fermes et de leurs villages ; cest pourquoi ils estiment, avec le marchal Bugeaud, avec le marchal Plissier, avec le marchal Mac-Mahon, tous trois militaires consomms et connaissant bien lAlgrie ne pouvoir obtenir la plnitude de la scurit dont ils ont besoin que le jour o leur nombre sera gal celui des tribus indignes

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belligrantes, dont la population est estime 1,500,000 mes, Berbres non compris, car ils ne nous ont jamais attaqus. Dans le territoire de 700,000 hectares appartenant aujourdhui aux colons, la population peut, en se massant, atteindre 500,000 mes, ce qui sera possible aprs louverture de nouveaux chemins, aprs lamnagement des eaux et le desschement des marais ; mais il y a rendre disponible une nouvelle supercie de 1,300,000 hectares pour recevoir un complment dun million dimmigrants. Daprs les dclarations faites au Corps lgislatif dans lExpos des motifs du projet de loi relatif la cration dune grande compagnie nancire, ltat dispose encore de 900,000 hectares provenant du domaine des Turcs(1). Ces 900,000 hectares ont t expressment promis la colonisation par M. le ministre dtat, en 1863, lors de la discussion du snatus-consulte qui a rendu ls indignes propritaires incommutables du reste des terres. Avec ce premier appoint et 400,000 hectares obtenir par voie dexpropriation, moyennant large indemnit, la colonisation trouve son lot satisfaisant, et elle rpond de sa scurit, si les villages europens sont concentrs et placs dans des lieux dlection, et non disperses et dissmins comme dans le pass.
____________________ (1) Depuis la clture de la dernire session lgislative, on a mis des doutes sur lexistence de ces 900,000 hectares. On doit stre tromp, car ces terres nont t inscrites sur les sommiers de consistance du domaine quaprs avoir t reconnues; cadastres, dlimites. Il y a; il est vrai, en Algrie, des personnes qui opteraient volontiers pour leur abandon aux indignes qui en sont locataires, mais aprs la promesse faite au Snat et au Corps lgislatif de les rserver pour la colonisation, il y a lieu desprer quon sabstiendra, den disposer en faveur des gens qui, dans le Tell seulement, possdent huit millions dhectares quils ne cultivent pas.

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Je ninsiste pas sur la ncessit de complter le rseau des routes et chemins, damnager les eaux perdues et dassainir les terres insalubres, puisque le gouvernement y consacre la plus grosse partie des 100 millions emprunts la compagnie Fremy-Talabot. Un autre vu des colons est dobtenir, par la libert commerciale(1), les donnes de consommation, les matriaux de construction, les instruments de travail, au plus bas prix possible. LEmpereur, assure-t-on, a accueilli cette demande avec faveur. Puis-t-on ne pas attendre trop longtemps le rsultat de cette promesse ! Un autre besoin dune colonie naissante est le crdit bon march. Les colons ont appris avec bonheur que la compagnie nancire, en voie de constitution, tait autorise par la loi mettre des obligations slevant la somme de 100 millions pour dvelopper dans la colonie les entreprises et les institutions de crdit, en concurrence, de la Banque de lAlgrie et du Crdit foncier, qui y rendent dj dimportants services.
____________________ (1) Il est bien entendu que, par ce vu, les colons se bornent demander quelques amliorations au rgime actuel et ne tendent nullement ladoption de mesures qui leur feraient perdre le bnce de relations galitaires avec le march de la France, dbouch naturel de leurs produits. Malte et Gibraltar ont pu tre dclars ports francs, parce que ces deux villes sont assises sur des rochers improductifs, mais lAlgrie est un pays de production qui, avec le progrs de la colonisation, sera plus exporter qu importer : lavenir le prouvera. Alors, il y a plutt lieu lui conserver ses dbouchs et en augmenter le nombre qu ouvrir ses port tous les produits trangers, sans distinction. Sans doute, avant de rien dcrter en ces graves matires, le gouvernement aura recours une enqute dans les principaux ports de lAlgrie, comme on la fait pour la suppression du droit de tonnage.

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En complment de ces deux derniers vux, les colons sont unanimes pour demander sil ne serait pas possible de diminuer les formalits et les frais de justice, qui, pour le moindre rglement dintrt, exigent un temps considrable et souvent des dpenses hors de proportion avec la rparation obtenir. On cite plus dune proprit mange en frais de procdure, au grand dtriment des cranciers. Dans une colonie qui se fonde, la meilleure justice est celle qui expdie rapidement les affaires et avec le moins de perte possible: Sans doute, si le gouvernement croit devoir introduire quelque rforme dans ladministration de la justice en Algrie, il accordera linamovibilit aux, magistrats et. la vnalit de leurs charges aux ofciers ministriels, vux bien souvent renouvels, bien souvent pris en considration, mais qui attendent toujours leur ralisation. Enn, les colons demandent au gouvernement davoir conance en eux et dtre convaincu que la meilleure politique suivre est de faciliter les points de contact entre indignes et Europens, au lieu de tenter de les restreindre(1). Lintrt, qui a toujours t le meilleur garant de la conduite des hommes, oblige les colons nentretenir que de bons rapports avec leurs voisins indignes, et puis, tous tant que nous sommes, propritaires, fermiers, maures,
____________________ (1) En vertu de dispositions rcentes, plusieurs, tribus incorpores dans les territoires civils administrs par les prfets; ont t replaces en territoire militaire, sous lautorit des ofciers du bureaux arabes. Par suite de cette mesure, les indignes de ces tribus qui voudront venir travailler chez les colons, seront obliges den demander la permission. Cest rendre les relations plus difciles, cest reculer au lieu davancer, car, il y a quelques . annes, un dcret imprial a exonr de lachour les indignes cultivant des terres appartenant des Europens. Alors on donnait une prime au contact, aujourdhui on rend les relations plus difciles.

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contre-matres, cultivateurs, ngociants, industriels, nous avons import avec nous en Algrie la sociabilit, la gnrosit, la bienveillance, qui ont fait aimer les Franais par tous les peuples au milieu desquels la Providence les a placs. Le gesta Dei per Francos ne peut pas recevoir un dmenti en Algrie, quoi quen puissent dire les malveillants. Jai termin lnumration des vux des colons; je rsume ce chapitre Aprs lexprience acquise, aprs les progrs accomplis, les colons ne demandent plus que ltat se fasse entrepreneur de colonisation; ils se bornent le prier de mettre simplement leur disposition des terres acheter, et ils se chargent dy appeler la population(1) ncessaire leur mise en valeur, pourvu quaucun obstacle conomique ou politique
____________________ (1) Les adversaires de la colonisation nient la possibilit de dterminer un courant dmigration vers lAlgrie. Tous les faits connus attestant le contraire. A toutes les poques, les demandes dmigration ont t repousses faute de terres disponibles. En France; on se dcide venir en Algrie, on pour y devenir propritaire. ou pour y rejoindre une famille dj tablie. Mais lappt de la proprit est lattrait, le plus ordinaire et celui qui donne le plus de nouvelles recrues. La terre manquant, lAlgrie se trouve prive de son principal lment de recrutement. Nonobstant, chaque bateau amne des individus isols qui se placent chez des parents ou des amis, et la population augments lentement, mais progressivement. Le mode actuel de recrutement est excellent. On nen peut dsirer de meilleur. Un colon narrive plus sans savoir o aller. A dfaut de parents, des compatriotes le reoivent, le guident de leurs conseils ou lui donnent du trayait sur leur exploitation, et les preuves, jadis si redoutables, de lacclimatation, se passent sans accidents. Quun plus. grand dveloppement soit donn aux travaux publics ou que de nouvelles terres soient mises la disposition des colons, et aussitt la population europenne augmentera dans la limite des besoins.

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ne vienne pas paralyser leurs efforts. Quand 1e problme de la colonisation de lAlgrie est rduit ces termes, lide dy renoncer ne peut entrer dans lesprit de personne. Il est bien permis de lesprer.

TROISIME PARTIE ARME


XIX

Du gouvernement. Les meilleures intentions viennent chouer devant les difcults. Le cumul de pouvoirs appartenant ordinairement divers ordres des fonctionnaires est la pierre dachoppement. En Algrie, la complication plus grande du problme rsoudre exige la sparation des pouvoirs, autrement les attributions des gouverneurs sont usurpes par des subalternes.

Aujourdhui, en Algrie, larme gouverne, administre et occupe un territoire dune tendue gale celle de la France, en vue de dominer les populations indignes conquises. Sa fonction doit donc tre tudie sous quatre aspects : gouvernement, administration, occupation et domination. Commenons par le gouvernement.

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Depuis 1830, le gouvernement de lAlgrie a t con exclusivement des gnraux ou des marchaux dans la colonie, presque exclusivement aux ministres de la guerre dans la mtropole. Dans les provinces, divisions, subdivisions et cercles, lautorit suprieure est dlgue, mme en territoire civil, depuis un an, des gnraux, des ofciers suprieurs et des capitaines, dans quelques cercles. A tort ou raison, larme a considr comme un apanage lui appartenant, par droit de conqute, le gouvernement de lAlgrie tous les degrs de la hirarchie, et les divers pouvoirs qui se sont succd sur le trne de France, depuis 1830, semblent avoir reconnu ce droit, en ne linrmant jamais. Donc, sil y a eu des fautes commises en Algrie, et qui oserait le contester ? sil y a des rformes juges ncessaires, indispensables mme ; les fautes rparer, les rformes oprer attestent limperfection du rgime militaire auquel la colonie a t soumise depuis lorigine. Il y a mme de trs-bons esprits, en France et en Europe, qui nhsitent pas professer lopinion que nos insuccs, en matire de colonisation et de civilisation des indignes, tiennent lincomptence de larme. Ces bons esprits pensent que jamais lAlgrie ne pourra prosprer tant quelle sera gouverne par des militaires, et que si quelques personnes; la tte desquelles se trouve M. de Girardin, demandent labandon de la colonie, elles ne soit amenes cette proposition extrme que par la crainte de voir se perptuer, avec la faveur accorde larme sous le gouvernement actuel, un rgime de dpenses considrables, sans rsultats dignes dune grande nation comme la France. Quoi quil en soit, et puisque lEmpereur. sest donn la trs-grande peine de visiter toute lAlgrie, pour la voir et

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la connatre de ses yeux, en vue de la doter enn dune constitution promise depuis treize ans ; puisque le conseil des ministres va tre appel dlibrer sur les propositions du souverain, cest un devoir pour moi de dire franchement, loyalement, ce que je pense de cette grave question de gouvernement. Un fait capital me frappe dabord : Dans la nombreuse srie des gnraux et marchaux qui ont gouvern lAlgrie, tous sont arrivs avec la volont et la conviction de faire entrer le paix dans une re nouvelle de paix et de prosprit, et tous, plus ou moins, mais sans exception, aprs stre donn beaucoup de mal, aprs avoir su sang et eau, aprs avoir rendu des services incontestables et mme, pour quelques-uns, de trs grands, tous, dis-je, ont quitt le pouvoir dans des conditions diffrentes de celles du jour darrive. Le marchal Clauzel, qui, le premier, affronte linconnu en portant la conqute dans lintrieur des terres, ne peut obtenir la faveur, chre sa rputation militaire, de venger lchec des pluies torrentielles et le manque de renseignements prcis avaient fait subir nos armes devant Constantine. Le gnral Damremont, dont un boulet termine si glorieusement la carrire, a vu sa toute puissance de gouverneur subalternis aux pouvoirs confrs un de ses lieutenants, pour traiter directement avec lennemi, la Tafna. Le marchal Vale, une des vielles gloires du premier Empire, comme le marchal Clauzel, est aussi rappel en France, avant davoir pu faire oublier, par une nergique offensive, linvasion, si triste pour son rgne, de la Mitidja et la destruction de le plupart de nos tablissements de colonisation.

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Le marchal Bugeaud, auquel la colonie sera ternellement reconnaissante davoir pos les vritables lois de la guerre en Algrie, davoir dni ce que doit tre loccupation et la domination, tout ou rien, davoir en deux mots, ense et aratro, la guerre et la colonisation, indiqu la voie suivre pour le prsent et lavenir; le marchal Bugeaud, le seul homme dtat qui ait gouvern lAlgrie, lui aussi, est rentr en France assez mcontent de cder la place au duc dAumale, alors quAbd-el-Kader tait la veille de dposer les armes et avant quil ait pu venger le massacre des prisonniers de Sidi-Brahim et dAn Temouchent. Depuis plus dune anne, le marchal Bugeaud pouvait sapercevoir quon dsirait sa dmission. Lavnement du duc dAumale, qui introduisait llment politique dans le gouvernement de lAlgrie, fut salu, larrive, avec les plus vives esprances, au dpart, avec les plus sympathiques regrets. La colonie voyait avec joie, dans cet essai sans dure, un commencement de vice-royaut qui laffranchissait de la tutelle du ministre de la guerre. Aprs le dpart du duc dAumale jusqu la nomination du marchal Randon, cinq gouverneurs, dans un intervalle de trois ans, attestent, par leurs mutations, combien les gnraux aptes conduire les affaires dune colonie sont difciles trouver. Cavaignac, le gnral Changarnier, le gnral MareyMonge ne font que passer. Le gnral Charon, quoique ofcier du gnie trs distingu, succombe sous le fardeau des colonies agricoles dcrtes en 1848(1).
____________________ (1) Si le crdit de cinquante millions vot par lAssemble nationale le 19 septembre l848, pour ltablissement de colonies agricoles en Algrie, na pas t compltement affect cet emploi, cest un peut bien le dire, parce que ces colonies ont t exclusivement places sous le

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Le gnral dHautpoul, quoique jouissant de la conance personnelle du souverain, quoique venant de quitter le ministre de la guerre, lutte, sans pouvoir les surmonter, contre des difcults que lui oppose son successeur au portefeuille de la guerre. Le marchal Randon a le bonheur de garder assez longtemps le pouvoir pour achever la conqute du Sahara, celle de la grande Kabylie, et de donner une grande impulsion aux travaux publics. Sous son rgne, la colonisation rpare les pertes causes par les crises antrieures ; mais, soit fatalit, soit tout autre motif, sa retraite, cause ou effet, provoque une crise nouvelle, plus terrible que les prcdentes par sa dure et sa gravit. Sous ses derniers pas, prissent la direction des affaires de lAlgrie au ministre de la guerre et le gouvernement gnral de la colonie. Trois commandants suprieurs des forces de terre et de mer occupent le sige des anciens gouverneurs, pendant la dure phmre du ministre de lAlgrie. Le gnral de Mac-Mahon, bientt rappel, devient, en Italie, marchal de France et duc de Magenta. Le gnral de Gus-Villers, pris dans le cadre de rserve, probablement dfaut de candidats dans le cadre dactivit, rentre dans la retraite, ds que la paix de Villafranca rend la disponibilit des gnraux plus jeunes et plus verss dans les affaires algriennes.
____________________ rgime militaire, et parce que les ofciers chargs de leur installation navaient, sauf des exceptions auxquelles on a toujours rendu la pins grande justice, aucune des capacits ncessaires pour conduire bonne n une entreprise dailleurs difcile. Faire gouverner des familles pas de jeunes ofciers clibataires, coner une uvre de cration des hommes dont linstruction a t dirige surtout vers lart de dtruire, a t aussi illogique que contraire toutes les convenances sociales.

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Le gnral de Martimprey, qui succde au gnral de Gus-Villers, est, de lavis unanime, lun des plus srieux candidats la dignit de marchal de France, tant par ses services antrieurs en Algrie, en Crime, en Italie, que par sa solide instruction militaire, par la fermet de son caractre. Nonobstant, quoiquil soit appel de nouveau faire une campagne pnible et difcile dans le Maroc et aller, par les plus grandes chaleurs de lt, comprimer linsurrection des Flita ; quoiquil ait consenti, dans lintrt dune combinaison nouvelle, descendre du rang de gnral en chef celui de sous-gouverneur, il est aujourdhui simple gnral commandant une division militaire en France. La srie des gouverneurs gnraux pouvoirs tendus nest pas plus heureuse. Le marchal duc de Malakoff succombe la peine, sans pouvoir rien produire. Sa mort est suivie dune insurrection imprvue et amne la subalternisation de llment civil llment militaire. Le marchal duc de Magenta, son successeur, a-t-il lieu de se fliciter de la responsabilit quil a accepte? Personne ne le croit, La retraite du sous-gouverneur, gnral de division Desvaux, la difcult de le remplacer, malgr lurgence(1), sont des indices certains que la tche de gouverner lAlgrie est trs-lourde pour des militaires. Ainsi, plus ou moins, presque tous les gouverneurs ont pu constater que vouloir et pouvoir sont deux choses distinctes. Cependant, on ne peut pas esprer, pour lavenir, trouver, dans les rangs de larme, des hommes de plus
____________________ (1) Un dcret .du 18 septembre a nomm M. le gnral de Ladmirault sous gouverneur de lAlgrie, en remplacement du gnral de division Desvaux, mis en disponibilit sur sa demande.

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de valeur, de plus de mrite, de plus dexprience, que ceux auxquels le gouvernement gnral de lAlgrie a t con jusqu ce jour. Si, des gouverneurs gnraux, je passe aux commandants suprieurs des provinces et pies subdivisions, jen trouve plus dun dont le rappel en France a t considr comme une dfaveur. En France et ltranger, dans les commandements exclusivement militaires, les mutations des gnraux, pour insufsance de capacit ou pour erreurs commises, sont presque sans exemple. Le cumul dattributions, cones ailleurs des fonctionnaires dordres diffrents, est donc la pierre dachoppement contre laquelle sont venus se heurter tant de militaires minents en Algrie. Dans des conditions analogues, je vois toujours le pouvoir politique distinct du commandement militaire. En Chine, deux ministres plnipotentiaires sont adjoints aux deux gnraux commandant les armes allies ; au Mexique, un charg de pouvoirs politiques et un gouvernement fonctionnent en dehors du commandement en chef de larme doccupation ; Rome, un ambassadeur rgle avec le gouvernement du Saint-Pre toutes les questions politiques, et le gnrai en chef commande simplement la division sous ses ordres. Aussi, dans ces trois situations dlicates, pas de complications, pas dembarras, pas de dsaveux pour nos gnraux, parce quils nont pas soccuper daffaires en dehors de leur spcialit, parce quils nont point statuer sur des matires dont ils nont jamais fait ltude, et qui leur sont aussi trangres que la science de la guerre peut ltre pour des hommes exclusivement politiques.

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Le gouvernement de lAlgrie, avec deux peuples, les Berbres et les Arabes, de races et de gnies diffrents, avec la complication dune troisime race et dune civilisation nouvelle y introduire, est une uvre si complexe, que lintelligence la plus active, lesprit le plus clair et le plus sagace, le dvouement la plus complet sufsent peine pour rsoudre les problmes nouveaux qui se posent chaque jour. La solution de ces problmes est dautant plus difcile quelle doit avoir la double approbation des colons et indignes, en Algrie, et, Paris, du pouvoir mtropolitain, souvent incomptent pour en juger, mais dautant plus tenace dans ses ides prconues, que son ignorance des choses lui cache tous les obstacles. Si, cette uvre difcile du gouvernement dun pays grand comme la France, on joint la commandement en chef dune nombreuse arme en campagne, positon pleine dattrait pour un militaire toujours en face de populations disposes la rvolte, on peut tre peu prs certain que la fonction si aride du gouvernement et de ladministration sera trs-nglige. Alors, on voit se produire la fait anormal du dplacement du pouvoir et du gouvernement ; on voit des agents secondaires imposer, bon gr, mal gr, leurs ides troites, leurs combinaisons passionnes, leurs calculs intresss et jeter la confusion en toutes choses, on voit des fonctionnaires qualier la colonisation de contre-sens politique, parce quelle constate leur incomptence(1) et leur impuissance. Quoi quon en puisse dire et penser, nous en
____________________ (1) Le marchal Bugeaud, le plus comptent des gouverneurs gnraux en matire de colonisation, parce quil avait pass quinze annes de non-activit, de 1815 1830, crer un domaine rural dans des conditions peu diffrentes de la colonisation ordinaire, a t le plus ardent promoteur de la cration de fermes, de hameaux et de Villages europens. Les difcults disparaissaient devant sa volont convaincue..

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sommes l, en Algrie, depuis bien longtemps, dfaut de gouverneurs soccupant exclusivement de gouverner et de gouverner seuls. Cette usurpation du pouvoir par des subalternes date de loin ; aujourdhui, elle est considre comme lgitime ; dj plus dun gouverneur de nom en a t victime, et plus on ira, plus le gouvernement rel sera impossible, jusqu ce quil y ait sparation complte entre le gouvernement et ladministration dun ct et le commandement militaire de lautre. Loligarchie irresponsable des subalternes, voil le mal dont souffre lAlgrie, et cest l quil faut porter remde. Si lAlgrie tait rellement gouverne par ceux qui en ont la responsabilit, est-ce que le premier mot de lEmpereur sur la politique de la France en Algrie serait celui-ci : Le gouvernement de lAlgrie. se trouve plac entre deux systmes contraires : lun qui pousse lexpansion de la colonisation europenne, lautre qui dfend les droits sacrs des indignes, et ces deux opinions se livrent une guerre acharne, au lieu de sentendre pour le bien gnral. Je le demande, sil y avait en Algrie un gouvernement, gouvernant rellement, est-ce quil pourrait y avoir des opinions qui sy livrent une guerre acharne ?
____________________ Les gouverneurs les plus minents, aprs lui, ont toujours considr la colonisation comme la base de noirs dice colonial, et lont nergiquement dfendue. Si la colonisation a rencontr des dtracteurs parmi les fonctionnaires algriens, prsents ou passs, on constate heureusement quils ne gurent pas dans la catgorie des capacits.

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Et qui donc aurait le pouvoir de pousser lexpansion de la colonisation europenne, de manire nuire aux intrts des indignes ? Qui donc pourrait dfendre les droits des indignes, au-del, des limites que leur assigne le besoin imprieux de coloniser, sil ny avait pas des subalternes qui se permettent dtablir des centres de colonisation l o le gouvernement nen veut pas, et dautres subalternes qui empchent leur tablissement l ou le gouvernement veut que la colonisation soit forte, compacte et en tat de se dfendre elle-mme contre les rvoltes des indignes Je le rpte : la rforme la plus urgente en Algrie est la sparation du gouvernement et du commandement des troupes, comme elle existe en France et dans tous les tats bien constitus. Quand le gouverneur, quand ses dlgus, dans les divisions et subdivisions territoriales, nauront soccuper que des affaires de gouvernement et dadministration ; quand, sous leurs ordres, un corps distinct dagents administratifs, et exclusivement administratifs, nauront dautre mission que celle de prparer lexcution des volonts et des instructions du gouvernement, alors il y aura unit gouvernementale, et non plus rivalit de prtentions contraires se livrant une guerre acharne. Il importe peu, avec la division des pouvoirs, que le gouvernement, ses divers degrs, soit aux mains de militaires ou de civils, pourvu que ceux auxquels on le cone soient des hommes prudents, clairs et prpars lexercice de leurs fonctions par des connaissances gnrales et spciales dans lart de gouverner les hommes et les socits. Si lintention du gouvernement est de napporter aucune modication au rgime sous lequel vivaient les populations indignes avant notre arrive dans le pays, il est

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incontestable que ltude du Coran, de ses commentateurs, des langues arabe et berbre, de la civilisation orientale et do son gnie propre, est la meilleure prparation aux fonctions gouvernementales en Algrie. Si, au contraire, comme la dit lEmpereur, dans sa proclamation aux indignes, en arrivant Alger, on veut quils soient rgnrs et confondus avec la race franaise , des connaissances plus prcises en droit, en politique, en administration et en conomie politique et sociale, connaissances qui sont lexpression la plus nette pie la civilisation occidentale, deviennent dabsolue ncessit pour remplir une mission aussi complexe ; car, pour confondre les indignes dans lunit de la race franaise, loin de renoncer aux progrs incessants de la colonisation, le plus puissant agent dabsorption connu jusqu ce jour, il y a eu lieu, plus que jamais, de donner nos tablissements coloniaux le plus grand dveloppement possible, en tenant compte des besoins prsents et futurs des indignes. Quel que soit le procd auquel le gouvernement central donnera la prfrence, la question de gouvernement colonial appelle tout dabord son attention, car le statu quo ne peut tre maintenu, sans perptuer les rivalits auxquelles on attribue avec raison le mal actuel.

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Administration des indignes. Bureaux arabes. Institution difcile, dnir, ses attributions sont celles du administrations dpartementales et communales en France, mais compliques de tout ce qui diffrencie lAlgrie de la France. Cent cinquante ofciers ne peuvent sufre cette uvre. Ncessit de rformes considrables en matire de contrle.

Larme administre tout le territoire militaire, cest dire les dix-neuf vingtimes de lAlgrie, par lorgane dune institution quon appelle les bureaux arabes. Il est difcile, dans ltat des choses, de donner une dnition de cette institution, quoiquelle tende chaque jour rentrer dans les limites gnralement assignes aux corps administratifs. Ltendue, limportance, la varit des attributions des bureaux arabes en font, toutefois, larbitre des destines des indignes, et quoique leurs pouvoirs soient trs tendus, il est hors de doute, quen un grand nombre de matires, ils empitent souvent sur ceux du commandement et du gouvernement, de l ce dplacement dautorit,

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si prjudiciable lAlgrie, que jai signal dans le paragraphe prcdent. Les bureaux arabes cumulent toutes les fonctions qui, en France, sont dvolues aux administrations dpartementales et communales, ainsi quaux nombreux services qui en dpendent : culte, justice, instruction publique, commerce, industrie, agriculture, hygine, mdecine, police gnrale et spciale, travaux publics, contributions diverses, prisons, recensements, statistiques, renseignements de toute nature, etc. ; mais ce qui est simple en France est trscompliqu en Algrie. Pour le culte, par exemple, il y a surveiller les mosques, les tablissements religieux connus sous le nom de zaouiya(1), les confrries de Khouan(2), an que, sous prtexte
_____________________ (1) Zaouiya, mot mot, rsidence dune famille de marabouts, et, par extension, tablissement dans lequel une famille de marabouts exerce ses droits et remplit ses devoirs. Les droits des marabouts consistent en une sorte de dame sur la fortune de leurs clients, dame toujours proportionne aux services rendus, attendu quelle est volontaire. Une zaouiya complte donne linstruction tous les degrs, gratuitement et nourrit ses lves ; elle pourvoit aux besoins des voyageurs, des inrmes, des orphelins ; elle intervient dans les querelles de particulier a particulier, de tribu tribu, pour les faire cesser. On y fait des prdications, des retraits, des plerinages. On y trouve ordinairement une bibliothque qui saccrot chaque jonc des uvres de ses matres et des copies de livres des principaux lves. Gnralement, les zaouiya jouissent du droit dasile inviolable. Quand ces tablissements ne sont pas dirigs par des fanatiques ou des brouillons, ils rendent de trs-grands services. (2) Khouan signie frres. Les confrries de Khouan sont des afliations religieuses ou politiques, diriges par un tat-major de marabouts auxquels les aflis doivent obissance, avec le secret de leurs dcisions. Lune delles, celle du Snousi, est dirige contre, notre domination, mais elle na dadeptes connus que dans les parties les plus recules du Sahara,

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de dvotions, des fanatiques ne puissent se runir pour conspirer ou prcher la guerre sainte. Pour la justice, il y a sassurer que les cadhis des trs-nombreuses circonscriptions judiciaires, embrassant tout le pays, rendent leurs jugements en conformit des prescriptions dictes par nous, et dont le plus grand nombre napprcie aucunement la ncessit ; il y a surtout un problme trs-difcile rsoudre : celui de trouver des candidats capables pour remplacer les magistrats journellement rvoqus, capacit rare dans un pays o les coles libres denseignement du droit sont peu prs supprimes depuis trente ans, et, ou celles fondes par le gouvernement donnent un trs-petit nombre dlves comparativement aux besoins(1). Pour linstruction publique, la mission des ofciers des bureaux arabes est plus dlicate encore. On veut rgnrer le pays par lenseignement, ce qui est certainement un excellent moyen ; mais, pour atteindre ce but, il faut des livres
____________________ o elle est tenue en chec par linuence prpondrante de la confrrie des Tedjadjna, dont nous navons en qu nous louer jusqu ce jour. Les Derkaoua nous ont t trs-hostiles, su dbut de la conqute, mais ils ont disparu de lAlgrie. Les autres confrries paraissent ne poursuivre quun but de charit, analogue celui de la franc-maonnerie. (1) Quand nous sommes arrivs dans le pays, en 1830, il y avait, de laveu mme des indignes, peine quelques hommes possdant la science du droit. Ces hommes sont morts, depuis longtemps, sans laisser de successeurs. Nous avons donc quun trs-petit nombre de candidats, acceptables dfaut dautres, pour les fonctions judiciaires. Dans cette situation, on aurait d restreindre, le plus possible, le nombre de siges de cadhis. Au lieu de cela, on les a multiplis ce point quon est oblig de prendre les simples lettrs pour rendre la justice. De l ces nombreuses destitutions qui ont lieu chaque jour et qui sont un vritable scandale.

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qui nexistent pas, des matres qui sont trs-rares, et des lves qui aimeraient autant cultiver les lettres la faon de leurs pres ; il faut, de plus, fermer la bouche aux nombreux adversaires de la francisation et de lindlisation des enfants(1). La surveillance des marchs(2) est aussi une grosse affaire; cest l quon vend les armes et las munitions avec lesquelles on nous combat ; cest l que se rdigent les gazettes verbales du pays et que sinventent ces fameux dragons, dignes successeurs du serpent rencontr par larme de Rgulus, qui, tous les trois mois, avalent des rgiments entiers, aprs avoir enlev les baonnettes des fusils et les perons des bottes des cavaliers, an que leurs pointes ne percent pas les intestins des susdits dfenseurs de la foi. Chose bizarre : lindustrie, dans un pays o elles nexiste pas, a besoin aussi dtre surveille, car les fauxmonnayeurs indignes sont assez nombreux et les fabricants de poudre et de balles assez habiles pour se drober aux recherches.
____________________ (1) On doit se le rappeler : une des premires tentatives douverture dcoles mixtes, Alger, fut suivie dune nergique protestation du chef de la religion musulmane. Daprs lui, les enfants maures parlant notre langue se livraient au libertinage et cessaient de pratiquer leur religion. Ce brave marabout ne faisait pas attention que les enfants dont il parlait avaient appris notre langue dans les rues, dans les bouges et non dans les coles. On lexila. Depuis, les fanatiques sont plus prudents, mais ils savent trs-bien que les enfants levs par nos matres cessent de nous har, et ils traduisent le mot tolrance par celui dindlisation. (2) Chaque tribu, peu prs, a son march, gnralement dsign par la nom du jour o il se tient, avec addition de celui de la tribu ou du lieu de la runion.

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Le progrs agricole rclame aussi les soins des ofciers des bureaux arabes : Il y a quelques anne, les plantations de vignes et darbres fruitiers taient en trs-grand honneur; aprs avoir puis les ppinires de lAlgrie, on a fait venir des ceps et des plants de France, par chargements entiers de navires. On a, il est vrai, renonc ce genre de progrs par rquisition, tout ce qui a t plant tant mort, faute de soins conscutifs. En excution dordres souvent ritrs de M. le marchal Randon, on a oblig chaque propritaire de troupeaux rcolter des foins et construire des abris, pour viter des pertes considrables en hiver, mais on y a renonc aussi, comme pour les plantations, quand on a vu les indignes vendre leurs foins pour payer les Europens qui les avaient rcolts, et faire camper les troupeaux ct des hangars, pour quils ne se noient pas, au bout de quelques jours, dans leur propre fumier. On a t plus heureux dans la substitution des cisailles la faucille, pour la tonte des moutons. On opre aussi, avec succs, la slection des troupeau de race ovine: Enn, lamlioration de la race chevaline est incontestable depuis une dizaine dannes, mais, que de temps, que de diplomatie ont t ncessaires pour obtenir cers rsultats, les uns ngatifs, les autres positifs ! Lhygine et la mdecine prennent place dans les attributions des bureaux arabes, non pas, comme en France, par voie de rglement et de surveillance, mais par une sorte daction directe et personnelle des ofciers de ces bureaux, ici, pour obliger des populations fatalistes prendre des mesures de prservation, l, pour combattre un au dclar. Sans une sorte de pression exerce sur les chefs

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de tribus, un obtiendrait difcilement, dans certaines contres, que les enfants fussent vaccins. Cependant, il y a ncessit absolue de soccuper de la sant publique chez les indignes, pour sauvegarder la vie des troupes et celle des colons. Avant quon se donnt ce souci, des pidmies meurtrires taient frquentes, et mme, avant la conqute, le typhus et la peste visitaient lAlgrie, peu pas priodiquement, une dizaine de fois par sicle(1). La police gnrale du pays, et la police spciale des tribus et des individus, doivent tre, on le devine bien, une des principales occupations des bureaux arabes. Par leurs soins, des postes qui veillent, de jour et de nuit, sont placs sur les principales routes ; les mouvements de chaque tribu sont signals ; les repris de justice sont surveills; les malfaiteurs arrts ; les voyageurs europens pourvus descorte, de guides, quand il y a lieu ; les voyageurs indignes soumis un permis de circulation, etc., etc. Quand un crime leur est dnonc, les ofciers des bureaux arabes le constatent, procdent linstruction de laffaire et envoient les coupables, soit devant les conseils de guerre, soit devant les commissions disciplinaires, dont ils font partie, titre de membres rapporteurs. Magistrats de simple pouce, ils connaissent des contraventions, dune foule de petits dlits et entendent, pas voie dappel, toutes les rclamations des populations, en abus de pouvoir, contre les chefs indignes placs sons leurs ordres.
____________________ (1) Le plerinage de la Mekke a toujours t un grand agent de diffusion des maladies pidmiques de lOrient. En ce moment, lEurope est victime du peu de souci des musulmans pour la conservation de la sant publique. Nous ferons bien dexercer une active surveillance de ce ct, surtout quand les relations vont devenir plus frquentes et plus rapides.

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Quand le chef du bureau arabe sige en cette qualit, son prtoire est toujours envahi par la masse de ceux qui ont, ou se plaindre, ou rendre compte de leur conduite. Le bureau arabe connat aussi de la plupart des contestations entre Europens et indignes, et, dans ces cas, lembarras du juge est souvent trs-grand, lEuropen ayant raison au point de vue du droit franais, et lindigne nayant pas tort en droit musulman. Quand les prtentions rivales ne sinspirent pas de la passion, ce qui est assez rare, le juge peut encore arriver la conciliation ; mais, quand lindigne a recours lappui du faux tmoignage(1) de ses coreligionnaires pour dnaturer les faits, quand le faux tmoignage est vident, toutefois sans pouvoir tre dmontr, il sensuit une situation trs-dlicate pour lEuropen et pour lofcier oblig de le condamner. Les travaux publics excuter, dans les tribus, avec les fonds des centimes additionnels : fontaines, barrages de cours deau, canaux dirrigations, couvertures de chemins, constructions de maisons de commandement, etc., doivent
____________________ (1) La loi musulmane exige beaucoup de vertus dun tmoin pour quil ne puisse tre rcus. Ainsi, il sufra de la plus lgre infraction aux rgles sur les ablutions, pour quun homme ne puisse tre admis tmoigner. Cola prouve que la lgislateur connaissait son peuple et le jugeait trs-peu digne dtre cru en justice. La loi franaise accepte tous les tmoignages. Bravo, ont dit les Arabes, nous serons les matres de le justice. En effet, dans toutes les affaires, entre Chrtiens et musulmans, les faux tmoins abondent Cest un service mutuel quon se rend. Dailleurs, prter un faux serment, devant des Juges non musulmans, est presque une uvre impie. Nos magistrats ont, la plupart du temps, conscience du faux tmoignage indigne. Ils le tiennent pour nul et non avenu, mais ils ne peuvent le poursuivre, dans Iimpuissance o ils sont, darriver sa dmonstration. Dans une affaire, o lun de mes ouvriers avait t attaqu et bless par un indigne; jai entendu, de mes oreilles entendu, stipuler le prix du faux tmoignage ; il ma t impossible de faire condamner les coupables. Testis unus, testis nullus.

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tre proposs par les ofciers des bureaux arabes. Cest 1a science de lingnieur, avec la connaissance parfaite de la topographie, de la climatologie, et des rapports des populations entre elles, qui sont ncessaires pour ne pas commettre des erreurs, comme on en voit tant en Algrie. Il y a quelques annes, on a essay de stabiliser plusieurs tribus en remplaant la tente par des maisons ; ce travail, qui na produit aucun rsultat autre que davoir des maisons sans habitants, cot beaucoup de peines et de soucis ceux qui ont poursuivi laccomplissement de cette tche strile. Mais la grande uvre de ladministration des indignes est lassiette, la rpartition, la perception et le versement de limpt, uvre toujours complique de nombreux rclamations et de plus nombreuses demandes en dgrvement instruire. Depuis longtemps on comprend que le service des contributions diverses devrait tre charg de toutes les oprations relatives la rentre de limpt, et on recule devant la dpense du personnel ncessaire pour cette rforme. Nest-ce pas avouer implicitement que le service des bureaux arabes doit tre, normment surcharg par cette attribution ? Il est de la dernire vidence cependant que, dt-on continuer oprer sommairement, des agents du mtier sont bien plus aptes trouver des solutions convenables que des ofciers trangers toute gestion nancire. La tenue des registres de limpt oblige les bureaux arabes des recensements frquents, tenir des statistiques de toute la matire imposable, ce qui est loin dtre commode avec des contribuables sans noms de famille et qui portent, pour la plupart, des noms drivs de celui de Mohammed.

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La besogne sera simplie, il est vrai, quand limpt foncier remplacera les contributions actuelles ; mais, antrieurement, il y a constituer la proprit prive, en excution du snatus-consulte de 1863, et Dieu seul sait quand cette opration sera termine, quoique lEmpereur tienne beaucoup ce que cette grande mesure, sur laquelle doivent tre bases toutes les rformes, reoive son application le plus promptement et le plus compltement possible. Le mot de snatus-consulte vient de tomber de ma plume. A elle seule, cette charte de 1a proprit indigne impose aux ofciers des bureaux arabes une besogne colossale, car cest eux quest dvolu tout le travail prparatoire des dlibrations des commissions charges de son excution : Reconnatre les limites gnrales des territoires de douze cents tribus ; Rpartir douze cents primtres en autant de sections quil y a de fractions dans chaque tribu ; Dans chaque section, faire deux parts : lune pour les communaux, lautre pour la proprit individuelle ; Entendre des milliers de revendications ; Traduire des masses de titres ; Coordonner des documents provenant de plusieurs sources ; Dresser des cartes, les collationner sur les lieux. Rdiger les procs-verbaux aprs sances de la commission ; Prparer les titres collectifs et individuels ; Mettre en possession, etc., etc. Tout cela ne peut se bien faire, mme en npargnant pas sa peine, ni en une anne, ni en dix.

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Si on ajoute tous ces travaux imposs aux bureaux arabes, savoir : Les ordres transmettre aux aghas, cads et cheikhs; les avis en recevoir ; Les rapports priodiques adresser aux commandants de cercles ou de subdivisions, ainsi qu la direction divisionnaire ; La correspondance avec diverses administrations ; Le commandement des goums ou cavalerie irrgulire des tribus ; Ladministration des spahis, des khiala et des mekhasni, attachs chaque bureau comme agents dexcution ; Enn, une foule de petite commissions particulires dont on charge si volontiers les ofciers des bureaux arabes, telles que achats de beaux chevaux bas prix, recherches dobjets de luxe ou de curiosit, toujours bon march, etc., etc. ; Enn encore, lobligation impose des ofciers dtachs de leurs corps de soccuper eux-mmes de leur avancement, de leur carrire, car, dfaut de sollicitations incessantes, on leur appliquerait le proverbe : les absents ont tort. En prsence de tant de devoirs imposs aux ofciers des bureaux arabes, on doit croire que leur nombre est considrable. On va en juger par le dnombrement des forces de ce corps : Un bureau politique directeur, Alger ; Trois directions provinciales ; Quatorze bureaux et trois annexes, dans la province dAlger ; Douze bureaux et une annexe, dans la province dOran ;

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Quinze bureaux et une annexe, dans la province de Constantine. Total : quarante et un bureaux et cinq annexes, pour ladministration directe des tribus. A raison de 1 chef, 1 adjoint et 1 stagiaire par bureau et de 1 adjoint par annexe, on arriva un total de 128 ofciers. Avec le personnel des directions divisionnaires et du bureau politique, leffectif de tout le corps peut slever cent cinquante ofciers environ. Les chefs de bureau sont gnralement capitaines, les adjoints et tes stagiaires lieutenants au sous-lieutenants. En comparant ces nombres avec les attributions si considrables dvolues aux ofciers des bureaux arabes, avec le nombre des administrs et ltendue des territoires quils occupent, on se demande, non sans quelque inquitude, si quelque partie de leur service ne doit pas rester en souffrance, surtout quand le nombre des jeunes lieutenants et sous-lieutenants, qui ont faire leur apprentissage administratif; est si considrable. Je ne rpondrai pas cette question, mais je dirai que, ft-on choix, en France, dans toutes les administrations publiques, des cent cinquante fonctionnaires rputs les plus capables ; leur donnt-on, par miracle, la jeunesse, la connaissance des langues arabe et berbre avec la science des affaires musulmanes, ces administrateurs exceptionnels ne sauraient eux-mmes sufre tout ce quon exige dofciers sortant de larme et devant y rentrer, cest-dire dhommes pour lesquels ladministration nest pas une carrire. La conclusion de ce qui prcde est que ladministration

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des neuf diximes du territoire de lAlgrie, celle surtout qui rclame le plus notre attention et notre sollicitude, est trs-incompltement constitue, malgr les loges quon peut, avec justice, dcerner quelques ofciers des bureaux arabes. Ce corps se recrute difcilement aujourdhui, nous dit-on. Cela doit tre, parce quon en exclut systmatiquement tout ce qui nappartient pas larme. Quon prote de la ncessit de constituer ladministration indigne sur des bases convenables pour y admettre des jeunes gens, ns en Algrie, parlant trs-bien larabe, et, avant peu, on aura un corps dagents exclusivement administratifs, sans prtention de simmiscer dans les attributions du commandement et du gouvernement. Je ne croyais pas devoir appuyer de preuves mon opinion sur le gouvernement et ladministration de lAlgrie par larme, car elle est conforme celle de toutes les personnes dsintresses qui ont tudi ces questions; mais les journaux de la colonie mapportent un document qui, lui seul, justie ce que javance et je le reproduis ci-aprs pour la complte dication des lecteurs qui ne seraient pas convaincus. Ce document est la proclamation aux indignes adresse par lEmpereur, son arrive Alger, en regard de laquelle on a plac la traduction de cette proclamation, telle quelle a t publie dans le Mobacher, journal ofciel et imprim en arabe. La retraduction du texte du Mobacher est due M. Combarel, professeur titulaire de la chaire darabe Oran. On doit le fliciter de stre donn cette peine, car il serait Trs-regrettable que le gouvernement ne st pas comment

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TEXTE OFFICIEL En franais, daprs le Moniteur lAlgrie du 5 mai 1865 Lorsquil y a trente-cinq ans, la France a mis de pied sur le sol africain, elle nest pas venue dtruire la nationalit dun peuple, mais au contraire, affranchir ce peuple dune oppression sculaire. Elle a remplac la domination turque par un gouvernement plus doux, plus juste, plus clair.

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Nanmoins, pendant les premires annes, impatients de toute suprmatie trangre, vous avez combattu vos librateurs.

Loin de moi la pense de vous en faire un crime ; jhonore, au contraire, le sentiment de dignit guerrire qui vous a ports, avant de vous soumettre invoquer par les armes le jugement de Dieu ; mais Dieu a prononc.

Reconnaissez donc les dcrets de la Providence, qui, dans ses desseins mystrieux, nous conduit souvent au bien en dcevant

TRADUCTION Daprs le texte arabe insr dans le Mobacher du 12 mai. Depuis 35 ans, la France, en mettant son chef dans la patrie dAlger, a dsir un objet qui ne se trouve pas dans leffacement de la runion de ses habitants ; mais qui se trouve dans leur dlivrance de loppression qui se succdent (sic) lun lautre depuis des sicles. Elle a remplac le gouvernement absolu des Turcs auquel nous accordons la succession du ntre, par un gouvernement plus longanime, plus juste et plus droiturier. Nanmoins, pendant les premires annes de loccupation, ennuys de voir une nation trangre exercer sur vous un pouvoir absolu, vous avez combattu vos librateurs. Loin de moi la pense de voir dans votre fait un crime qui vous oblige blmer (qui ?) jestime, au contraire, le naturel de la guerre qui est en vous et qui vous a ports prendre les armes, lorsque vous nous attendiez avant de vous soumettre, en mettant excution la sentence divine. Mais cette sentence avait t excute dj, comme Dieu avait voulu. Elle navait trait qu la soumission ce quavait

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nos esprances en trompant nos prdestin sagesse mystrieuse, efforts qui fait le plus souvent arriver lhomme au bonheur ( lexclusion de la femme). Lhomme est forc alors dobtenir ce quil dsire, tout en se voyant frustr dans ses intentions, et en restant dans lapathie. Comme vous, il y a vingt sicles, Comme vous, nos anctres furent nos anctres aussi ont rsist avec attaqus, depuis vingt sicles, par courage une invasion trangre, une nation trangre dont ils nont et cependant, de leur dfaite date pas agr la soumission. Ils la combattirent, mais furent vaincus ; leur rgnration. et ds lors, ils revinrent une situation antrieure et meilleure. Tel est le commencement de leur re dascension. Les gaulois vaincus se sont assi- Les gaulois vaincus se sont assimimils aux Romains vainqueurs, et ls aux Romains repousss, et par de lunion forme entre les vertus la contigut dune adhrence concontraires de deux civilisations tinuelle, avec la diversit de leurs opposes est ne, avec le temps, vertus littraires et lopposition cette nationalit franaise qui, de leurs murs, est ne avec le son tour, a rpandu ses ides dans temps, cette nation franaise, laquelle Dieu a x un moment pour le monde entier. tendre ici-bas la sentence de ses beauts, suivant son inspiration. Qui sait si un jour ne viendra pas Qui sait que le jour ne viendra pas o la race arabe, rgnre et o la race arabe, aprs la conveconfondue avec la race franaise, nance de sa situation et confondue ne retrouvera pas une puissante avec la race franaise, trouverait individualit, semblable celle un aide pour atteindre lindpenqui, pendant des sicles, la rendue dance, avec le pouvoir absolu matresse des rivages mridionaux exerc par ses affaires, semblable de la Mditerrane. celui des sicles passs, o elle possdait (un objet que lArabe ne nomme pas), appartenant au littoral de la Mditerrane ? Acceptez donc les faits accom- Acceptez donc les faits accomplis. plis. Votre prophte le dit : Dieu Votre Prophte le dit : Dieu dondonne le pouvoir qui il veut. ne le pouvoir qui il veut (Chap. (Chap. 2 de la Vache, verset 248.) de la Vache). Or, Dieu ma donn

VUX DES COLONS.


Or, ce pouvoir que je tiens de lui, je veux lexercer dans votre intrt et pour votre bien. Vous connaissez mes intentions, jai irrvocablement assur, dans vos mains, la proprit des terres que vous occupez ; jai honor vos chefs, respect votre religion ; je veux augmenter votre bien-tre, vous faire participer, de plus en plus, ladministration de votre pays, comme aux bienfaits de la civilisation ; mais cest la condition que, de votre ct, vous respecterez ceux qui reprsentent mon autorit. Dites vos frres gars que tenter de nouvelles insurrections serait fatal pour eux.

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Deux millions dArabes ne sauraient rsister quarante millions de Franais. Une lutte dun contre vingt est insense ! Vous mavez dailleurs prt serment et votre conscience, comme votre livre sacr, vous obligent garder religieusement vos engagements. (Chapitre 8, du Repentir, verset 4.)

Je remercie la grande majorit dentre vous dont la dlit na pas t branle par les conseils perdes du fanatisme et de lignorance. Vous avez compris qutant votre Souverain, je suis votre protecteur ; tous

ce pouvoir, par sa puissance, dont je disposerai en la faisant tourner votre avantage et pour votre bien. Vous connaissez mes intentions. Jai irrvocablement tabli que les terres dont vous tiriez un revenu seraient des proprits ; jai honor vos chefs pendant que lon respectait vos pratiques religieuses ; je veux que nous accroissions au sujet de votre bien-tre ; je veux vous associer ( qui ?) pendant que nous sommes sous le pouvoir absolu de la patrie, plus que vous ne ltes actuellement ; de mme que je veux une association entre nous pour les divers bienfaits de la civilisation. Mais cest condition que, de votre ct, vous obiriez et vnrerez tous les avantages qui me reviendront dans le gouvernement et la politique. Dites vos frres gars que, sils recommencent simuler hypocritement la foi religieuse, cela leur portera malheur. Halfa halne dArabes ne peuvent sopposer quarante hal halne de Franais. Il y aurait de la sottise entreprendre seul le critique de vingt personnes. Cest vident. Vous mavez dailleurs prt serment ; et votre responsabilit vous exprime plus fortement la dlit aux engagements, ainsi quil en est fait mention dans votre noble livre. (Chap. du Repentir.) Je remercie un rand nombre dentre vous qui nont pas menti en suivant les conseils perdes du fanatisme, de lignorance et de ltude approfondie. Vous avez compris qutant votre souverain, je suis votre protecteur.

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ceux qui vivent sous nos lois ont Quiconque vit sous nos lois a, au galement droit ma sollicitude. sujet de notre sollicitude, un droit gal (quoi ?). Dj, de grands souvenirs et de Songez aux ides ancres dans vos puissants intrts vous unissent esprits, par lesquelles vous rap la mre-patrie ; depuis dix ans, portez nous votre origine, parce vous avez partag la gloire de que, depuis dix ans, vous avez tir nos armes, et vos ls ont digne- une bonne chance de la renomme ment combattu ct des ntres, de nos armes victorieuses. Vos en Crime, en Italie, en Chine, au ls ont dignement combattu ct Mexique. Les liens forms sur le des ntres en Crime, en Italie, en champ de bataille sont indissolu- Chine, au Mexique. Les liens forbles, et vous avez appris con- ms sur le champ de bataille sont natre ce que nous valons, comme indissolubles, et vous avez appris connatre ce que nous valons, amis ou comme ennemis. comme amis ou comme ennemis. Ayez donc conance dans vos Appuyez-vous donc sur le goudestines, puisquelles sont unies vernement franais, votre destine celles de la France, et reconnais- tant unie la sienne, et reconsez, avec le Koran, que celui que naissez avec le Koran que celui Dieu dirige est bien dirig. (Chap. que Dieu dirige est bien dirig. 7, El Araf, verset 177.)

En lisant comparativement les deux textes, on se demande quel est lhomme assez illettr pour avoir traduit, dune manire aussi inintelligible, la proclamation si claire de lEmpereur(1).
_______________ (1) En France, on ne croira pas quun document de limportance dune proclamation impriale ait pu tre transmis aux indignes dans les termes de la retraduction de M. Combarel. Sans doute, le cas est grave ; mais, ce nest malheureusement pas un fait exceptionnel, et si je ne craignais dafiger des hommes honorables qui nen peuvent mais, pas plus que lEmpereur nest responsable des phrases inintelligibles quon lui prte, je dirais que la traduction de la proclamation de lEmpereur peut tre considre comme la mesure gnrale du soin ou de lintelligence dont il est fait preuve dans le gouvernement et dans ladministration des affaires indignes. Comment stonner alors quaprs trente-cinq ans nous ne sachions

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Sans doute, suivant lhabitude, on aura con ce travail un khodja indigne, sachant quelque peu le franais le plus vulgaire, mais ignorant le sens attacher aux mots nationalit, gouvernement, suprmatie, administration, autorit, puissante individualit, conscience, civilisation, rgnration, jugement de Dieu, lutte, souvenirs, gloire, mre-patrie, etc., etc., toutes expressions qui ont une valeur dnie dans notre langue, mais la plupart sans quivalents dans le langage ordinaire des indignes algriens. Toutefois, on se demande si cest par ignorance que le traducteur a mis dans son texte : Romains repousss au lieu de ROMAINS VAINQUEURS, situation antrieure au lieu de RGNRATION ; si cest par erreur quil fait esprer ses coreligionnaires lindpendance, avec le pouvoir absolu, au lieu de RETOUR UNE PUISSANTE INDIVIDUALIT, ce qui donne lensemble de la proclamation un tout autre sens. On se demande aussi quel but sest propos le traducteur en excluant la femme du bonheur promis 1homnne,
____________________ pas ce qui convient aux indignes, et quils ne sachent pas, eux-mmes, ce que nous voulons deux ? Quand on ne sentend pas, ni de part ni dautre, on en vient aux coups de fusil. Nous en sommes l ! Depuis deux ans, nous nous battons avec la famille indigne qui nous a rendu le plus de services. Sidi-Hamza a reu, des mains mmes de lEmpereur, le cordon de commandeur de la Lgion dhonneur. Si-Bou-Beker tait ofcier du mme ordre. Si-Sliman tait chevalier. Et Si-Lala, contre lequel marchent, en ce moment, sept colonnes franaises, porte sur sa poitrine ltoile de la bravoure loyalement acquise en combattant nos ennemis. Comment nos plus dles amis d`hier seraient-ils nos redoutables adversaires daujourdhui, sil y avait eu entente entre nous ?

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quand rien, dans le texte franais, ne fait allusion la position de la femme par rapport celle de lhomme. Jai lu, dans les correspondances publies par les journaux, loccasion du voyage de lEmpereur, que la proclamation impriale avait produit la meilleur effet dans les tribus. Il est plus probable que personne na pu la comprendre, car, sans le texte franais en regard de la traduction, il nous serait difcile de savoir ce quelle signie, quoique nous ayons, un peu plus que les lettrs indignes, lhabitude de lire des proclamations. Malheureusement, lexemple que je cite nest pas isol. Il ne me serait pas difcile de dmontrer, si besoin en tait, que le plus grand nombre des actes du gouvernement et de ladministration militaire de lAlgrie, en ce qui concerne les indignes, sont aussi inintelligiblement transmis et excuts, parce que, dans le plus grand nombre de cas, soit pour leur transmission, soit pour leur excution, nous avons recours des intermdiaires musulmans de la capacit du traducteur de la proclamation impriale. Il y a cependant dexcellents interprtes en Algrie. Les emploierait-on un autre service que celui des traductions ? Encore aurait-on d, pour une proclamation impriale, recourir au contrle dun vritable interprte. Je dis contrle et je marrte sur ce mot. Dans larme proprement dite, les habitudes de contrle sont peut-tre pousses lexcs, sil pouvait y avoir excs en pareille matire. Indpendamment du contrle administratif de lintendance militaire, il y a, tous les degrs de la hirarchie, surveillance journalire du suprieur sur les actes de linfrieur, et il est peu prs impossible quune irrgularit sintroduise, sans quelle soit signale, punie et rectie. Quoiquun contrle rigoureux sait peut-tre plus nces-

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saire dans le gouvernement et ladministration des indignes, il ne parait pas tre aussi complet et aussi gnral que dans larme : nous en avons la preuve dans la traduction de la proclamation impriale ; nous en aurons des preuves plus nombreuses ci-aprs, dans les conclusions de ce chapitre. La camaraderie, lesprit de caste plutt que de corps, la conance illimite des suprieurs dans les infrieurs, bien plus que les allures froides et rserves du contrle, semblent dominer dans les rapports du commandement avec les bureaux arabes, les deux corps nen faisant rellement quun seul, les mmes ofciers passant, par avancement, de lun dans lautre, se recrutant de la mme manire et poursuivant la mme carrire. Cependant, quand des ofciers disposent de la fortune de toute une population, de la libert de leurs administrs, de la nomination la plupart des emplois de leurs cercles; quand ils interviennent dans la perception des impts, dans la dpense des centimes additionnels des tribus, dans les corves nombreuses, soit pour prestations -en nature, soit pour des transports la suite des colonnes expditionnaires, il est bien difcile de ne pas commettre des erreurs involontaires, surtout avec les attributions si considrables dvolues aux bureaux arabes, et il est bien plus difcile encore que lopinion publique nattribue pas ces erreurs des intentions coupables. Les indignes, chacun le sait, ne se font pas faute daccuser leurs chefs de les manger. Dans la bouche des chefs; ce verbe est quelquefois synonyme dadministrer. Dans une rception ofcielle, un chef du Maghzen dOran, rpondant aux compliments que lui adressait M. le gouverneur-gnral Randon, lui dit : Est-ce que tu ne me donnes pas manger ? Le marchal, croyant quil avait faim, lui t apporter une collation. Ce ntait pas du pain que demandait lhte du gouverneur; ctait tre nomm agha

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ou kad, nous apprend M. le colonel Ribourt, dans un petit opuscule sur le gouvernement et ladministration de lAlgrie. Quand des ofciers honorables acceptent des fonctions qui les mettent en contact journalier avec des mangeurs, le soin de leur rputation doit les engager se joindre lopinion publique, pour demander un contrle plus svre des actes dadministration auxquels ils prennent part. Les tribunaux, sans le vouloir, ont eu loccasion de constater des prvarications. Ctait invitable : la chair est faible. Raison de plus pour prvenir, par un contrle plus efcace, le retour de semblables carts. MM, les ofciers du commandement et des bureaux arabes y ont intrt plus que qui que ce soit. Dailleurs, en aucun pays, en aucun temps, il ny a jamais en de gouvernement et dadministration vritablement dignes de ce nom, sans un contrle incessant, clair et indpendant. Cest pour avoir ce contrle, en toutes matires, que je demande, avec tant dinsistance, la sparation des nombreux pouvoirs aujourdhui concentrs, en Algrie, dans les seules mains de quelques ofciers de larme.

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XXI

Occupation militaire : quatre lignes doccupation. La conqute et la soumission des tribus modiant limportance relative de chacune de ces lignes. Dfauts de loccupation actuelle. Causes relles de linsurrection des Ouled-Sidi-Cheikh et de son extension. Necessit de porter nos forces sur la limite du Tell et du Sahara, et de faire du Sahara une quatrime province. Objections. Rponse aux objections, Leffectif actuel, mme rduit de 10,000 hommes, suft aux besoins de loccupation, en la modiant comme il convient.

Je passe, sans transition, loccupation militaire, base de la force matrielle de notre arme. Avant daborder ce sujet, quelques mots sur les reliefs du sol algrien et sur les rapports respectifs de ses diverses parties sont indispensables pour lintelligence de la dmonstration suivre. Dans son ensemble, 1Algrie est un vaste plateau, surlev, entre la Mditerrane, au Nord, et limmensit du Sahara, au Sud. Toutefois ce plateau prsente ses deux. extrmits deux reliefs montueux et accidents, lun au

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Nord, le massif tellien; lautre au Sud, le massif Saharien, et, entre les deux, une zone intermdiaire, uniformment plate, la rgion des steppes ou des hauts plateaux. La gure ci-dessous donne une ide sufsamment exacte de la disposition relative de ces divers reliefs. Littoral Massif tellien. steppes. Massif saharien. Sahara.

Dans le langage vulgaire, on comprend, dans le Tell, le littoral et le massif tellien ; de mme on confond, sous le nom gnral de Sahara, la rgion des steppes, le massif saharien et le Sahara proprement dit. a, b, c et d correspondent, paralllement la mer, aux quatre lignes de loccupation franaise : a est la ligne du littoral, sur laquelle sont situs, de lEst lOuest, les tablissements militaires suivants: La Calle, Bne, Philippeville, Collo, Djidjelli, Bougie, Dellys, Alger, Sidi-Ferruch, Cola, Cherchell, Tns, Mostaganem, Arzeu, Oran, Nemours ; b est la ligne centrale du Tell, o nos troupes occupent les points suivants: Souk-Arrhas, Guelma, Constantine, Milah, Stif, Bordj-Bou-Arridj, Aumale, Mda, Miliana, Orlansville, Ammi Mousa, Mascara, Sidi-Bel-Abbs, Tlemcen, Maghrnia ; c est la ligne dite frontire du Tell et du Sahara, sur laquelle nous occupons : Tbessa, An-Beida, An-Khenchela, Batna, Bou-Sada, Boghar, Teniet-El-Had, Tiaret, Seida, Daya et Sebdou ; d est la ligne de notre occupation dans le Sahara, qui comprend : Tougourt, Biskra, Laghouat, Djelfa et Gry-ville.

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Ces quatre lignes doccupation marquent les tapes successives de la conqute. Au dbut, de 1830 980, on occupa le littoral, base de nos oprations dans lintrieur. La rupture du trait de la Tafna obligea loccupation de la ligne centrale du Tell, centre des forces dAbd-elKader. Quand lmir se rfugia, avec sa Smala, dans la rgion des steppes, on lui ferma lentre du Tell, en occupant les principaux dbouchs sur la ligne limitrophe des deux rgions. Enn, quand arriva le moment denlever tout refuge aux malfaiteurs et aux dissidents, la quatrime et dernire ligne fut occupe, sous le gouvernement de M. le marchal Randon, aujourdhui ministre de la guerre. Alors, un seul drapeau otta en Algrie, celui de la France, sur une tendue de 60 millions dhectares. Toutes ces crations dtablissements militaires taient parfaitement justies, par la ncessit, quand elles ont t entreprises, mais plus on avanait dans le Sud, plus on pntrait dans le cur du pays, et plus il y avait lieu de modier les conditions de loccupation primitive. On ne la pas fait, quoique, depuis la capitulation dAbd-el-Kader, on ait eu dix-sept annes pour y rchir. Aujourdhui, on constate, tel est du moins monavis, que loccupation est en raison inverse des besoins. La presque totalit de nos forces, de nos arsenaux, de nos approvisionnements, dont sur le littoral ou sur la ligne centrale du Tell, qui en est trs-rapproche, et, nous navons que de petits postes-magasins sur les points o linsurrection avait quelque chance de natre et de se propager. Sur le littoral mme, on compte deux chefs-lieux de

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province, Alger et Oran; trois chefs-lieux de subdivision, Bne, Dellys et Mostaganem; sur la ligne centrale du Tell, il y a Constantine, chef-lieu de province ; Stif, Aumale, Mda, Miliana, Orlansville, Mascara, Sidi-Bel-Abbs et Tlemcen, chefs-lieux de subdivision. L, sont les casernements et les parcs de la cavalerie. Quand il y a lieu pour elle daller faire face lennemi, comme dans linsurrection actuelle, huit grandes journes de marche sont ncessaires pour latteindre. Alors, hommes et chevaux, loin de tout centre dapprovisionnements, se trouvent bientt deus la ncessit de subordonner leurs mouvements la lenteur des convois qui les ravitaillent ou les suivent. Pendant que nous subissons ainsi les inconvnients dune dfectueuse rpartition de nos forces et de nos approvisionnements, lennemi parcourt librement la campagne, oblige les indiffrents se joindre lui et atteint mme nos tablissements coloniaux. Si nos colonnes, dans la dernire campagne, ont rencontr les bandes des Ouled-Sidi Cheikh, cest quelles ont bien voulu nous attendre pour engager une action et tenter denlever nos convois. Si, en deux points seulement, sur les rochers de lAmour et sur la limite des dunes de lAreg, nous avons pu prendre une offensive relle, cest avec le encours des cavaliers des tribus restes dles, et non avec les troupes franaises, quon a d prudemment tenir en rserve: On a attribu linsurrection des Ouled-Sidi-Cheikh la polmique de la presse algrienne, aux rivalits de lautorit civile avec lautorit militaire ; il a t dmontr la tribune du Corps lgislatif, par lhonorable M. Lanjuinais, que ces assertions ntaient pas vraisemblables et que les faits leur donnaient un dmenti formel. La cause vraie de linsurrection est, dune part, dans les pouvoirs sans

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contrepoids donns un chef indigne unique, jouissant dj par lui-mme dune grande puissance spirituelle comme marabout, et, dautre part, dans la faiblesse extrme de la garnison de Gryville ; la cause de son extension dans les tribus voisines a t limpossibilit o lon sest trouv, avec un mauvais systme doccupation, de prendre une offensive nergique, avant larrive de renforts de France. Si nous avions eu 15,000 hommes sur la ligne limitrophe du Tell et du Sahara, au lieu den avoir 30,000 et peut-tre plus sur le littoral, il est hors de doute, pour toutes les personnes qui connaissent les Arabes et leurs prouesses, que les Ouled-Sidi-Cheikh, abandonns leurs seules forces, eussent demand le pardon, laman, aussitt quils se seraient vus menacs. Aujourdhui, encourags par leurs premiers succs, ils se croient invincibles, et se font un point dhonneur de ne pas dposer les armes. Cependant, nous ne pouvons pas souffrir plus longtemps quils bravent notre drapeau Gryville, et quils empchent nos communications ordinaires avec cet tablissement. Nous pouvons encore moins souffrir quabusant de notre longanimit leur, gard, ils viennent, avec des forces considrables, occuper la limite frontire du Tell, de Sebdou Tiaret, oprer des razzias sur les tribus reste dles notre drapeau et provoquer linsurrection de celles quils ne peuvent atteindre. On objecte, pour maintenir le statu quo de loccupation, que, de grandes dpenses dinstallation ont t faites sur le littoral, et quon ne peut les renouveler dans lintrieur, surtout la limite du Tell et du Sahara, o les frais de transport augmenteraient le cot dentretien des troupes. Lobjection ne me parait pas trs-srieuse, car les b-

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timents militaires abandonner, sur le littoral, ont une valeur vnale qui aiderait en construire dautres ailleurs ; puis, il y a le procd trs-connu de la colonisation pour faire tomber les dpenses dentretien des troupes ; enn, il y a cette autre question poser qui est celle-ci : Est-il bien prudent davoir ses principaux dpts de munitions et de vivres, sur le littoral, o ils pourraient facilement tre dtruits par quelques navires blinds ? Je ne le crois pas, car nous ne sommes plus au bon temps o lon rparait les dgts commis par les boulets dune otte avec quelques journes de travail. Dailleurs, il ne sagit pas dun dplacement gnral et irrationnel. Avec une subdivision Tiaret, une Boghar, une Bou-Sada, qui, avec celle de Batna, complteraient une forte ligne de dfense et dattaque, les Sahariens seraient tenus en respect, et les Telliens y regarderaient deux fois avant de sexposer tre pris entre deux feux. La suppression des subdivisions de Mostaganem, de Mascara ou de Sidi-bel-Abbs, de Miliana ou de Mda, donnerait immdiatement lquivalent des troupes reporter sur la limite du Tell et du Sahara. Les garnisons de cavalerie, qui ne sont gure utiles sur le littoral, devraient galement tre transfres dans les nouvelles subdivisions. Les points que jindique, pour de grands tablissements lintrieur, sont riches en eau darrosage et les terres y sont de bonne qualit. Avec des colons et des villages autour de ces centres, le confortable du littoral y serait bientt retrouv par larme. Tiaret(1), Boghar et Bou-Sada sont, dailleurs, des points dchanges importants, o les affaires amneraient bientt un commerce orissant.
____________________ (1) Tiaret est dj une ville aujourdhui, et mrite rellement ce nom.

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Quant au Sahara proprement dit, je ne crois ni la possibilit dabandonner les points que nous y occupons, ni lopportunit de les conserver dans les conditions du pass. Abandonner ! mais les raisons qui nous ont obligs occuper Biskra, Laghouat et Gryville, nous commandent dy rester. A Biskra; nous avons d disputer la place, non la population du Liban, qui nous appelait de tous ses vux, mais des trangers, qui sen taient empars au nom du fanatisme(1) et qui assassinrent tratreusement les Franais, commandant la premire garnison quon y avait laisse. Zaatcha(2), galement au pouvoir des fanatiques des trois provinces et de tout le Sahara, nous a obligs un sige rgulier, un assaut sanglant et lapplication rigoureuse des lois de la guerre. Nous ne sommes entrs Laghouat que par une brche ouverte dans ses murailles coups de canon et pour expulser Mohammed-Ben-Abd-Allah, lagent de la propagande qui a provoqu les massacres de Djedda et de Syrie(3). Nulle part, en Algrie, lexception de Constantine, o nous tions en prsence dun gouvernement rgulier, nous navons trouv une rsistance gale celle de Zaatcha
_____________________ (1) Abd-el-Kader avait envoy. sur ce point, pour y appuyer son khalifa, la plupart des coupeurs de route du Sahara. (2) Zaatcha a t dfendu contre nos troupes par Si-Mousa, lun des chefs les plus exalts de la secte politique des Derkaoua. (3) Mohammed-Ben-Abd-Allah tait le gnral da la confrrie des Snousi, organise dans tout lislamisme pour y combattre linuence chrtienne. En sa qualit dancien khalifa de la subdivision, de Tlemcen, il avait t choisi, par les fanatiques de la Mekke pour, venir prcher et diriger la guerre-sainte dans le Sahara algrien.

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et de Laghouat et, notons-le bien, sans que cette rsistance soit le fait dhabitants dfendant leur libert ou leurs intrts. Abandonnons le Sahara ou restreignons-y notre occupation, et demain un nouvel envoy de la Mekke, un agent de la confrrie des Snousi, y prchera ouvertement la guerre sainte, ce qui est interdit aux Ouled-Sidi-Cheikh(1), raison des services quils nous ont rendus ; demain, nous nous trouverons encore dans la ncessit, pour avoir la tranquillit autour de nos tablissements du Tell, de sacrier et de nouveaux soldats et des sommes considrables, pour enlever au fanatisme tranger un nouveau Zaatcha ou un second Laghouat. Tout ou rien, telle est la loi pose par le marchal Bugeaud, et cette loi est la formule de la plus vidente vrit. Ainsi, au lieu de diminuer notre occupation dans cette partie de lAlgrie, il y a, au contraire, selon moi, ncessit absolue de la fortier et de la complter par une installation meilleure. Le Sahara, il faut bien le reconnatre, na t jusqu ce jour ni gouvern ni administr directement par la France, mais seulement soumis des chefs indignes nomms par
____________________ (1) Cest Si-Bou-Beker, chef des Ouled-Sidi-Cheikh, aprs la mort de son pre, Sidi-Hamza, commandant de la Lgion dhonneur, qui a fait Mohammed-Ben-Abd-Allah prisonnier et nous la livr. Lagitateur, en rendant ses armes son adversaire, lui a prdit quil serait appel, avant la n de lanne, rendre compte Dieu de sa conduite impie, et que ses auxiliaires ne tarderaient pas le suivre, dans la tombe. Si-Bou-Beker est mort dans lanne. Si-Sliman, son frre et son successeur, a t tu depuis, ainsi que Si-Mohammed, successeur de Si-Sliman et troisime ls de Sidi-Hamza. La prdiction de Mohammed-Ben-Abd-Allah stant ralise, il y a aujourdhui quelque chance pour quon ne trouve plus dans le Sahara, un chef dispos combattre un nouvel envoy de la Mekke.

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nous et dont lautorit tait appuye sur de trs-faibles garnisons. Cela est surtout vrai pour le Sahara occidental, qui a suivi son chef dans la rvolte. Puis, il faut le reconnatre encore, on a t bien malheureusement inspir, en divisant le Sahara en trois sections rattaches des commandements ayant leur sige cent lieues de distance sur la cte. Le moindre incident pouvait prendre des proportions normes, avant que lautorit suprieure, appele en connatre, pt en tre informe et aviser aux moyens dy faire face. Cest ainsi quune querelle personnelle entre Si-Sliman et le chef du bureau arabe de Gryville est devenue une insurrection qui prend, en ce moment, des proportions trs-inquitantes. Le Sahara forme un tout indivisible et entirement distinct du Tell par les lois naturelles comme par les lois conomiques, et politiques auxquelles il est fatalement soumis. Pourquoi ne pas en faire une quatrime province, dont le gouvernement serait cont un gnral de brigade, jeune, actif, vers dans les affaires arabes ? Laghouat, situe au entre, en serait le chef-lieu gouvernemental et administratifs ainsi que le pivot des forces ncessaires pour agir rapidement; en cas de rvolte ou dinsubordination. Il nest pas question de lvacuation de Biskra. On ne peut quen fliciter le gouvernement ; mais on doit lui faire remarquer que labandon de Laghouat et de Gryville, aprs linsurrection des Ouled-Sidi-Cheikh, pourrait bien engager les Arabes du cercle de Biskra suivre les exemples de rbellion de leurs frres de louest, pour peu que notre domination puisse les gner le moindrement possible. Gryville, perch sur un rocher strile, loin des lieux habits par les indignes du cercle, est un trs-mauvais

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point doccupation, sans inuence possible sur le pays quil est appel commander. A deux journes de marche, dans le sud-ouest, au milieu des oasis berbres de Thiout, dAnSefra, dAn-Sesifa, des deux Moghrar, on pouvait, au contraire, trouver dexcellentes conditions pour un tablissement qui et domin les Ouled-Sidi-Cheikh et les tribus indpendantes et turbulentes de la frontire du Maroc. Loasis dEl-Abiod-Sidi-Cheikh, o sont les tombeaux des anctres des marabouts en rvolte, et o se runissent annuellement en plerinage tous les dvots du pays, pour y dposer des offrandes estimes, en moyenne, 80,000 fr. par an, serait un excellent point occuper temporairement, pour obliger les Ouled-Sidi-Cheikh, soit capituler, soit venir se faire tuer pour nous disputer la possession de saintes reliques ; je ne lindique pas comme point doccupation dnitive, parce quon peut trouver mieux, peu de distance, sans cesser de dominer cette vritable capitale du pays. Une erreur a t commise, en considrant Gryville comme un centre doccupation politique ; il faut savoir la rparer. En rsum, avec une force de 1,000 hommes au point que jindique chez les Ouled-Sidi-Cheikh, avec l,000 hommes Biskra, avec 2,000 hommes Laghouat, ensemble leffectif dune brigade, tout le Sahara peut et doit tre maintenu dans la soumission la plus complte. Avec les quelques modications que jai indiques dans loccupation du Tell, on peut, mme en rduisant leffectif de 10,000 hommes, dominer beaucoup mieux le pays quavec des tablissements qui sont une superftation inutile sur le littoral. On le voit, i1 nest pas ncessaire de rvolutionner lAlgrie pour arriver une situation meilleure, tout en di-

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minuant les charges qui psent aujourdhui sur le budget et sur les contingents de larme. Mais, au lieu dadopter de simples modications dans loccupation actuelle, modications que la raison et lexprience commandent et qui auraient pour rsultat de faire rchir les indignes sur le danger de nous braver, on parle dvacuer, non la totalit du Sahara, ce qui se comprendrait la rigueur comme rsolution systmatique, mais la moiti du Sahara, celle qui vient de nous tre dispute par linsurrection : Gryville, Laghouat, Djelfa et la ligne des caravansrails de Boghar Laghouat. On invoque, dit-on, pour justier cette mesure, lexemple du marchal Bugeaud qui, en 1840, na pas hsit vacuer une foule de petits postes dune utilit douteuse, et qui, par cette rforme, a accru les forces disponibles pour marcher lennemi. Lexemple est mal choisi, car le marchal Bugeaud na vacu quelques postes du littoral que pour aller renforcer les garnisons da la ligne centrale du Tell et mme planter des sentinelles. avances sur la limite du Tell et du Sahara. Au lieu de reculer devant lennemi, il allait audacieusement sasseoir dans ses repaires. Cest le contraire quon ferait en abandonnant les cercles de Gryville et de Laghouat, avec lannexe de Djelfa. Le marchal Randon, qui a ordonn loccupation de ces points, ne manquera certes pas de bonnes raisons pour justier son uvre. Sa qualit de ministre de la guerre lui permet, au moins, dtre entendu. A mes yeux, il est une considration politique qui domine tous les motifs militaires quon pourra faire valoir. Abandonner, Gryville et Laghouat, aujourdhui ou demain, cest donner raison linsurrection, cest encourager les populations indignes, que notre occupation gne, imiter

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lexemple des Ouled-Sidi-Cheikh, notamment les populations du cercle de Biskra, que nous semblons punir de leur dlit en ne leur rendant pas la libert, si chre aux Sahariens. En agissant ainsi, la logique nous conduira vacuer successivement toutes nos lignes doccupation. Le projet seul de cet abandon est dj un malheur, car il est connu des insurgs, dans tous ses dtails, et les a trsvraisemblablement maintenus en tat de rbellion, alors que tout semblait prsager leur prochaine soumission(1) ; mais sa ralisation serait la faute la plus considrable commise en Algrie depuis 1830, car elle ne pourrait tre rpare que par une guerre dextermination contre les tribus rebelles. Lexemple des ruines romaines qui jonchent le sol de lAlgrie a t invoqu bien souvent comme argument contre la solidit de notre occupation militaire ; au moins, ne donnons pas raison au fanatisme, en ajoutant des ruines franaises aux ruines romaines. Je ne puis me rsigner croire labandon daucun point occup, soit par larme, soit par la colonisation, car cest un recul sans prcdents et que rien ne justie, pas mme la raison dconomie, car si nous retirons nos garnisons du Sahara occidental, nous serons obligs dy envoyer,
____________________ (1) Au mois de mars dernier, M. le gnral Deligny, en rendant compte de son expdition sur les conns de lAreg, annonait, ofciellement, avoir vaincu linsurrection, en tuant son chef, en donnant laman aux habitants des oasis tombs en ses mains et en dispersant le reste dans les sables du dsert, o la famine devait avoir bientt raison des dernires rsistances. Convaincu davoir rduit aux abois la tribu rebelle, le gnral commandant suprieur de la province dOran cessa de la poursuivre et aujourdhui, plus audacieuse que jamais, elle ose venir porter la guerre, la tte de forces considrables, sur notre propre territoire. Il y a l un enseignement qui doit nous engager plus de rserve lavenir.

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tous les ans, peut-tre deux fois par an, des colonnes mobiles qui coteront beaucoup plus ; mais enn, sil le fallait, je proposerais, comme palliatif, de faire la remise de nos tablissements soit civils, soit militaires, non aux Arabes, qui uniraient leurs efforts laction du temps pour hter leur destruction, mais des colonies de Berbres du Djerdjera, qui les conserveraient et les dfendraient contre les attaques des tribus voisines. On peut donner ces colonies un caractre militaire en pourvoyant tous les hommes valides de larmement du soldat franais et en exigeant deux, moyennant une faible solde, une sorte de discipline et un service rgulier. Soldats-colons, les membres de ces colonies seraient au corps des tirailleurs indignes ce que les khiala sont aux rgiments de spahis. Par cette combinaison, lamour-propre national serait sauvegard, et les Arabes ne pourraient se atter de nous avoir fait reculer. M. le baron Aucapitaine, ofcier des bureaux arabes, a propos, lanne dernire, de crer, en pays arabe, des colonies de Kabyles du Djerdjera ; sa proposition recevrait ainsi un commencement dexcution, avantageux pour les Kabyles, car ils trouveraient leur arrive des habitations bties et des champs prpars, avantageux pour nous, car il substituerait un mode doccupation un autre et diminuerait dautant lhumiliation dun abandon complet.

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Domination. Accepts par la majorit du peuple, repousse par, la minorit aristocratique. Prtentions de laristocratie : maintien de ses privilges seigneuriaux sur le peuple, maintien du communisme territorial, renonciation la colonisation. Laristocratie, dit-on, est la veille dobtenir ce quelle demande. Dans lincertitude, le peuple se rallie ses seigneurs et notre domination y perd ses allis naturels. Causes de la haine de laristocratie contre la colonisation. La colonisation, mieux que larme, assure notre domination. Indcision de larme sur les questions poses. Seuls, les colons dfendent le programme du marchal Bugeaud : Tout ou rien.

Parmi les indignes de lAlgrie, la trs grande majorit du peuple est dispose, par nature et par intrt, accepter notre domination, parce quelle trouve, sous nos lois, les conditions dordre, de paix et de justice sans lesquelles son existence est toujours prcaire ; mais, au-dessus des masses, il y a une minorit ardente et avide, celle de laristocratie, qui a toujours vcu en exploitant le peuple et qui repousse notre domination, parce quelle veut continuer,

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comme par le pass, vivre aux dpens des classes infrieures. Malheureusement, nous avons, jusqu ce jour, laiss trop de pouvoirs cette aristocratie, et elle en a fait trop souvent usage au prot de ses passions cupides et contre les intrts du peuple et les ntres, pour que les masses, quoique intelligentes mais non claires, puissent discerner nettement, dans les actes du gouvernement, ses vritables intentions; pour quelles puissent sa rallier franchement nous, en sparant leur cause de celle de nos adversaires communs. Notre domination est donc prcaire, quoiquelle rencontre les conditions les plus favorables, non pour simposer, mais mme pour tre accepte comme un bienfait. Elle serait complte et absolue : 1 Si le pays tait gouvern et administr en vue de nous attacher les masses ; 2 Sil tait occup de manire annihiler le mauvais vouloir de la minorit ; 3 Si, enn, nous adoptions une politique invariable, intelligible pour tous, et qui ne ft pas en oscillation continuelle entre les aspirations lgitimes des tribus et les prtentions inacceptables de laristocratie. Mais il est loin den tre ainsi. Dans les prcdents paragraphes, jai montr tout ce que laissaient dsirer le gouvernement, ladministration, loccupation militaire du pays; dans celui-ci jespre prouver que nous ne pouvons faire accepter notre domination, ni par laristocratie, ni par la dmocratie, si nous continuons poursuivre une politique de bascule entre les deux classes de la population indigne de lAlgrie. Je prends pour base de ma dmonstration trois ordres de faits fondamentaux : lgalit de tous devant la loi et la

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justice, la constitution de la proprit prive et la colonisation. Tous, tant que nous sommes en Algrie, gouverneur, gnraux, fonctionnaires civils, soldats ou colons, dans nos rapports privs avec les indignes, nous afrmons lgalit des petits comme des grands devant la loi, nous afrmons hautement que lautorit franaise protge le droit contre linjustice, et quelle tient en estime particulire ceux qui se rapprochent de nous, qui nous aiment, surtout ceux qui nous rendent de bons et loyaux services. Les principes dans lesquels nous sommes levs ne nous permettent pas de tenir un autre langage. Parmi les indignes, les bonnes natures, celles qui ont le sentiment instinctif des progrs moraux que la civilisation doit exercer sur leurs personnes et sur celles de leurs coreligionnaires, ont ajout foi nos paroles et en ont fait la rgle de leur conduite. Beaucoup nous ont aims sincrement, beaucoup nous ont servis loyalement, quelques-uns nous ont donn, mme au pril de leur vie, des preuves du dvouement, le plus absolu. Eh bien ! quoiquil men cote, je dois le consigner ici : dans ma longue carrire, algrienne, je nai pas connu un seul indigne, ayant donn des preuves dattachement notre cause, qui nait eu sen repentir, impuissants que nous avons toujours t de protger nos amis contr la vengeance de la minorit ardente qui accepte bien des rapports avec nous, mais la condition de nous trahir. A ne citer que les victimes du dvouement ma personne, dans les divers missions qui mont t cones en Algrie, jaurais remplir des pages entires; et si javais relater tous les faits authentiques, irrcusables, qui sont ma connaissance, jaurais crire un volume et invoquer le tmoignage de la presque totalit des Franais, civils ou

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militaires, qui ont t appels par leurs affaires ou leur position avoir des relations suivies avec les indignes. A plus forte raison, malgr le principe de lgalit de tous devant la loi, jai toujours vu, sauf de trs-rares exceptions, le faible avoir tort contre le fort ; jai toujours vu la rclamation la plus lgitime du proltaire venir chouer devant certains gards quon prtend dus laristocratie. On va plus loin aujourdhui. On rige en axiome politique la ncessit de maintenir les masses sous la loi de cette aristocratie. Si nous tentions, dit un des adeptes de cette politique, de dpossder les classes suprieures de linuence qui est leur apanage et de la considration dont elles sont entoures, nous commettrions une faute. Cette inuence et cette considration ne se retireraient pas delles, du jour au lendemain ; elles sen serviraient pour ameuter contre nous ceux-l mmes que nous voudrions affranchir. Cette dclaration, est nette. Les classes suprieures consentent nous tolrer, si nous voulons bien maintenir les tribus sous leur domination ; mais, si nous exigeons que la domination de la France soit la seule en Algrie, elles nattendront pas que leur ancien prestige ait disparu pour ameuter, contre nous, ceux-l mmes dont nous cherchons laffranchissement. En prsence du peuple qui prfre notre domination paternelle celle de ses anciens chefs et de laristocratie qui nous menace den appeler aux armes, si nous voulons affranchir la plbe de son joug, que fait le gouvernement? Les dfenseurs de la cause des grands chefs indignes

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prtendent avoir, obtenu la victoire la plus complte au prot de leurs clients. Je nen crois rien, malgr certains symptmes contraires. Mais, en Algrie, on est gnralement convaincu que les sympathies du souverain sont acquise laristocratie indigne. Dans cette situation, la masse du peuple cesse davoir foi en nous, elle sempresse daller baiser la main de ses matres, en leur renouvelant lassurance du dvouement le plus absolu, au cas o nous aurions laudace dexiger une renonciation aux errements du pass. Si, par impossible, ainsi que, lafrment les partisans de la fodalit arabe, les principes fondamentaux de notre Constitution devaient cder le pas aux prtentions, de laristocratie indigne, notre domination y perdrait ses allis naturels, sans diminuer en rien la haine irrconciliable dhommes qui ne, nous pardonneront jamais, la conqute de leur pays. Passons au fait matriel qui doit amener laffranchissement de lhomme de la plbe. Depuis dix ans, nous promettons aux indignes la proprit individuelle, au lieu et place de la possession communiste qui met la masse du peuple la discrtion de linme minorit des seigneurs ; ce bienfait avait t accept avec reconnaissance, mme charge de partage par voie de cantonnement ; il a t accueilli avec bien plus de reconnaissance encore quand un snatus-consulte, en rendant les tribus propritaires incommutables de leurs territoires, est venu dclarer que la part de terres dont la colonisation a besoin serait acquise et non prleve par voie de cantonnement. La constitution de la proprit prive, de lavis des hommes les plus comptents, est la mesure la plus propre

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assurer notre domination et simplier ladministration. Prenez garde, nous disent encore les avocats de laristocratie, linuence et la considration dont jouissent les classes suprieures tiennent surtout ce quelles disposent du sol; si vous les menacez de retirer delles ce moyen puissant daction, elles nattendront pas que vous ayez cr la proprit prive, pour ameuter contre vous ceux-l mmes que vous voulez rendre propritaires. Toujours la mme prtention : les classes suprieures consentent nous tolrer, jusqu ce quelles puisent nous braver, si nous ne nous rsignons leur abandonner la souverainet sur le sol et sur les fellahs qui 1e cultivent. Je me refuse croire quune grande nation, prtendant, avec raison, avoir une mission civilisatrice remplir en Algrie, puisse jamais accepter un pareil ultimatum. Cependant le bruit est trs-accrdit aujourdhui, en Algrie, quon se bornera reconnatre la proprit collective des tribus(1), et quil sera procd la constitution de la proprit individuelle dans des limites telles que laristocratie naura pas sen plaindre. Vrai ou faux, ce bruit a pour rsultat de jeter dans une grande perplexit la masse des proltaires qui attendait la constitution de la proprit individuelle comme un acte de dlivrance, et la conance en notre domination en souffre beaucoup.
____________________ (1) Les discours des gnraux et les rapports des prfets louverture de la dernire session des conseils gnraux de lAlgrie semblent promettre la constitution da la proprit prive dans les tribus ; mais jai bien peur que ces promesses naient pour but que de calmer la profonde inquitude qui rgne dans les esprits.

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La raison du maintien du communisme territorial est, dit-on, puise dans la crainte de voir les proltaires vendre une partie de leurs terres aux colons, autre objet de terreur de laristocratie arabe. Et pourquoi donc ? Cest que la colonisation est la fait sans lequel la domination de la France est peu prs nulle en Algrie. Vrit mconnue parmi nous, mais parfaitement comprise par ceux des indignes qui veulent reconqurir leur indpendance. Cependant cette vrit est vidente comme la lumire. Larme, soit quelle gouverne, soit quelle administre, soit quelle tienne garnison ou expditionne, cote beaucoup et ne rapporte rien ; plus il y a de gnraux, dofciers et de soldats, plus la dpense est grande; il nest pas un de leurs mouvements, un de leurs actes qui ne se traduise en surcrot de charges pour le budget ; quand la mesure sera comble, tt ou tard, disent les indignes, la France, fatigue de sacrices striles, on restreindra son occupation, ou abandonnera. Jadis, un dput, M. Desjobert, demandait tous les ans lvacuation ; aujourdhui, un publiciste minent, M. mile de Girardin, prche la vente, la cession ou labandon. On peut donc esprer avoir raison de larme. La colonisation, au contraire, soit quelle cultive, soit quelle commerce, soit quelle fabrique, produit et ne cote rien ; plus elle emploie du bras, plus elle embrasse daffaires, plus elle cre de revenus ltat; il nest pas une de ses entreprise; passagres ou durables, qui naccroisse les produits indirects du Trsor. Dj la colonisation couvre, ses dpenses de gouvernement, dadministration, de travaux-publics. Encore quelques progrs, et elle donnera des excdants

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de recettes. La colonisation ne peut donc tre atteints par le ct nancier de la question algrienne. Larme, par ses armes, comme par les pouvoirs dont elle est revtue, est une puissance dont les fauteurs dinsurrection tiennent grand compte, sans doute, mais cette puissance est limite laccomplissement du devoir, sans autre intrt que celui de lhonneur bien le remplir. Aussi, de temps autre, voit-on clater des insurrections qui nindiquent pas une trs-grande terreur de nos baonnettes et de nos sabres. Dailleurs, avec larme comme avec le Ciel, il y a des accommodements : on demande laman, et, moyennant une faible contribution de guerre, on lobtient. La colonisation, sans armes, sans pouvoirs daucune nature, mme sans droits civiques, a, comme larme, le devoir de dfendre son foyer et de faire face lennemi le plus bravement, possible ; mais, de plus, aprs avoir par au danger du moment, elle songe celui du lendemain et surtout se proccupe de la rparation qui lui est due. Les colons connaissent ceux qui les attaquent, ceux qui incendient leurs fermes et leurs rcoltes et ils dsignent nominalement les coupables de ces crimes. Alors, le pardon ne peut plus tre invoqu : il faut dabord payer les dgts commis; puis aller en prison, si toutefois la justice ne prononce pas une condamnation plus svre. Le colon est donc un adversaire bien plus redoutable que le soldat. La troupe, aprs une expdition, rentre dans ses quartiers, sans se demander mme si le nouveau chtiment inig aux rebelles prviendra de nouvelles insurrections. La colonisation, elle, est oblige de penser lavenir, car elle ne sest implante en Algrie que pour y faire souche

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et, aprs la rpression dun acte dhostilit, elle senquiert si des mesures efcaces ont t prises pour assurer la scurit publique. De l, lattitude diffrente des militaires et des colons dans les questions aujourdhui pendantes propos de lAlgrie. Ainsi, pendant que larme assiste, indiffrente et passive; aux efforts que tente laristocratie arabe pour obtenir une part dans la domination du pays, la colonisation est sur la brche pour djouer lintrigue, et, par elle, la France est avertie du danger que des concessions imprudentes peuvent faire courir lune de ses plus importantes et de ses plus glorieuses entreprises. Chez les colons, la dnonciation du danger qui menace la colonie nest pas un acte dopposition, cest lexpression de leur devoir envers des femmes et des enfants, de lavenir desquels ils ont dispos, le plus souvent, sans leur consentement. Pour eux, sans une domination complte et absolue des indignes, des grands comme des petits, il ny a pas de salut. Laristocratie indigne sait que ses prtentions actuelles, appuyes par quelques chefs inuents de larme, rencontrent une vive opposition dans les rangs des colons ; elle sait aussi que chaque village, chaque ferme, est une cole de civilisation, un centre de francisation, o hommes, femmes, enfants se mlent, sclairent et sinstruisent rciproquement ; elle sait que chacun de nos tablissements civils est une sorte de Liberia dans lequel laffranchissement individuel de pauvres rayas sopre sur une assez grande chelle ; cest pourquoi tous les grands seigneurs du pays demandent avec tant dinsistance, quon oppose une digue aux dbordements de la colonisation. Pour prserver les masses de la contagion europenne, les classes suprieures avaient rpandu dans les tribus les

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normits les plus tranges sur notre manire de vivre, en nous reprsentant gnralement comme des monstres face humaine, comme des animaux immondes quon devait har et abhorrer au-del de ce quil est possible de dire. Des soldats, enferms dans leurs casernes, ne pouvaient donner un dmenti toutes ces abominations. Seule, la famille du colon, en nous montrant aux indignes tels que nous sommes, a pu renverser la barrire formidable des prjugs qui nous isolaient dans notre conqute. Aujourdhui, la victoire est complte sous ce rapport, et la minorit, hostile notre domination, en prvoit les consquences ultrieures ; de l, les efforts quelle tente pour reconqurir les sujets quelle a perdus. Depuis cinq ans, par suite de ces efforts, la colonisation a subi un temps darrt qui lui est prjudiciable, et lon afrme que le projet de la restreindre dans des limites dnies et de lisoler des tribus, est en trs-grande faveur. Lisolement des tribus est dj mme un fait accompli, dans certaines parties des territoires de colonisation, En rsum, voil o en est notre domination en Algrie, aprs trente-cinq ans de gouvernement, dadministration et doccupation militaires. Une inme minorit aristocratique, trs-oppressive pour la masse des tribus, trs-hostile notre autorit, demande le partage de la domination, en nous menaant, si nous maccdons ses vux, dameuter contre: nous les classes infrieures dont nous cherchons laffranchissement. Le gouvernement et ladministration, du pays sont partags sur la rponse faire. Quelques-uns ne peuvent se

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rsoudre accepter, dautres sont prts consentir tout. Larme proprement dite, je lai dj dit, est compltement indiffrente la question. Seuls, les colons repoussent toute mesure contraire au programme du marchal Bugeaud : Tout ou rien, parce que, seuls, ils ont lexprience du pass, parce que, seuls, ils ont intrt au succs de lavenir.

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XXIII

Conclusions. Qui trop embrasse, mal treint. Linsurrection des Ouled-Sidi-Chekh est prise comme exemple pour dmontrer les fautes nombreuses rsultant du cumul de tous les pays dans les mains de larme. LAlgrie sera mal gouverne, mal administre, mal occupe, mal domine, tant quon ne lui appliquera pas le principe de la sparation des pouvoirs, comme en France.

On a dj pressenti quelles seront mes conclusions sur le chapitre de larme : Qui trop embrasse, mal treint. Jamais proverbe ne fut mieux applicable la, situation. La fonction spciale de larme, celle pour laquelle elle est cre, est dtreindre, dans les limites du devoir, quiconque veut sen carter. En Algrie, sa mission particulire est de prvenir les rvoltes des tribus, autant que possible, et de les comprimer rapidement, pour viter leur propagation, ds quelles clatent.

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Je suis oblig de constater que la rvolte de 1864 na pas t prvenue, quoiquil se soit coul plusieurs mois entre le dpart de Si-Sliman, de sa maison de commandement de Gryville, et sa rencontre avec le lieutenant-colonel Beauprtre ; je ne puis pas ne pas constater que cette rvolte, dabord limite la seule tribu des Ouled-SidiCheikh, a bientt embrass tout le Sahara de la province dOran, puis celui de la province dAlger, et sest ensuite propage dans quelques parties du Tell ; je ne puis dissimuler personne que nos territoires de colonisation ont t envahis dans la valle de lIsser de lOuest, dans celle de la Mekerra, dans celles contigus de la Mina et du Chlif, et que nos caravansrails de la route de Boghar Laghouat ont t en partie dtruits, aprs le massacre de leurs gardiens. Malgr le dsir que jai de ne pas assombrir un tableau, dj fort triste, je ne puis reconnatre que linsurrection soit touffe, quoiquon ait souvent annonc sa n, car Si-Lala et son neveu Si-Ahmed-Ben-Hamza tiennent encore la campagne et ne paraissent pas dcids se soumettre, ainsi quon lesprait au printemps dernier. Aujourdhui, on ne peut plus prtendre, comme lanne dernire, que lautorit civile et la presse algrienne gnent laction de larme, car depuis le mois de juillet 1864, depuis un an accompli, tous les fonctionnaires civils sont sous les ordres des gnraux et la presse sous la surveillance de lautorit militaire. Non, aujourdhui, la vrit ne peut plus tre voile. Depuis un an, larme rgne sans partage en Algrie ; et larme elle-mme, preuves en main, serait force de reconnatre que, depuis 1830, jamais anne na t plus strile pour le dveloppement matriel du pays ; jamais les affaires, tmoignage de la conance publique, nont t plus nulles; jamais les impts, indices de la scurit et de lactivit

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gnrales, nont donn daussi faibles revenus ; jamais les indignes nont brav, aussi audacieusement et aussi impunment, lautorit de leurs chefs et la puissance de nos troupes; jamais les incendies nont ravag au mme degr nos tablissements ; jamais les attentats des indignes entre les biens et les personnes des colons nont t plus nombreux(1). Cependant, larme ne peut donner lAlgrie, ni un gouverneur gnral plus minent que M. le marchal duc de Magenta, ni un homme jouissant plus de la conance illimite des colons, car, comme la trs-bien dit M. de Gourgas, prsident du conseil gnral de la province de Constantine, si la nomination du gouverneur avait t dfre llection, M, le marchal de Mac-Mahon et t lu lunanimit absolue des suffrages de la colonie. Si, sous son rgne, aprs une crise de six annes, lAlgrie est tombe si bas, cest que les hommes ne peuvent rien, quand les institutions sont mauvaises. Personne; plus que moi, ne rend justice aux mrites de larme. Je lai vue luvre, pendant trente ans, jai pris part ses travaux, je connais donc limportance des services quelle a rendus, et sils nont pas t la hauteur de la tche quon lui a impose, cest que nul nest tenu limpossible.
____________________ (1) Les comptes-rendus de la situation par les prfets aux conseils gnraux attestent une diminution considrable dans les recettes coloniales ; aussi, Alger, pour ne pas voir cesser lentretien des routes la charge de la province, le conseil gnral, dans une de ses dernires sances, a-t-il mis le vu quun impt exceptionnel et extraordinaire frappa toutes les proprits, prfrant un sacrice pcuniaire la fermeture des chemins indispensables lexploitation des terres. Depuis deux mois, chaque courrier de lAlgrie apporte en France la nouvelle, soit de nouveaux assassinats de colons, soit des condamnations mort dindignes en rparation de ces crimes.

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Larme, je ne saurais trop le dire, a t admirable dans toutes les conditions o on la place. Au dbut de la conqute, en prsence de linconnu, elle a surmont tous les obstacles que lui opposaient un ennemi barbare et un pays plus barbare encore. A dfaut de moyens de transport, elle a port vivres, bois et eau, sur son dos. A dfaut de cavalerie, linfanterie, quoique surcharge, a poursuivi, de toute la vitesse de ses jambes, la cavalerie de lennemi. A dfaut de routes, elle a arm ses bras de pioches et a ouvert ce rseau de voies de communications stratgiques qui sillonne le pays du nord au sud, de lest louest. A dfaut de places de guerre, pouvant servir de base ses oprations, elle a lev des chefs-lieux de subdivision, des chefs-lieux de cercle, des postes-magasins partout o besoin tait. Quand loccasion de traiter avec les indignes sest offerte, on lui a demand des ofciers connaissant le pays, les hommes et les choses, parlant la langue arabe, elle a donn des diplomates aussi habiles que possible. Quand, avec les progrs de la conqute, il a fallu gouverner et administrer les tribus soumises, on a trouv; dans ses rangs, des ofciers de tous grades, incontestablement plus aptes cette mission que ne lauraient t, alors, tous autres fonctionnaires. Quand son concours a t rclam pour aider les colons, soit dans leurs dfrichements, soit dans la rentre des rcoltes, toujours elle a montr le plus grand empressement suppler labsence de main-duvre civile. Dans le gouvernement, dans le commandement, dans les bureaux arabes, plus dun ofcier a fait preuve de talents remarquables, les uns dans une spcialit, les autres dans un ensemble daptitudes plus prcieux encore que la spcialit,

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et ces ofciers ont dautant plus de mrite, quils navaient pas t prpars, par des tudes antrieures, la gestion des affaires quon leur conait. Mais, sans diminuer en rien la reconnaissance que la France doit larme dAfrique pour les services si varis quelle a rendus, je dois tenir compte de lopinion unanime sur la situation de lAlgrie : Elle na pas encore trouv son homme, telle est, en France, la conclusion de toutes les conversations sur la question algrienne. Dautres afrment sans rserve quon ne fera rien de lAlgrie tant quelle sera gouverne et administre par des militaires. Fonde ou non, cette opinion, porte le plus grand prjudice lAlgrie, arrte son dveloppement et la condamna la situation que nous connaissons. Quelques-uns, et je suis de leur avis, pensent que le pays est mal gouvern, mal administr, mal occup, mal domin. Le gouvernement semble partager cette conviction, car, sil tait satisfait on ne comprendrait pas quil et donn la colonie quatre rgimes diffrents dans les six dernires annes, et qu la suite du second, voyage de lEmpereur, il ft encore question de tout remanier, de tout modier, mme ce qui semblait avoir t arrt dune manire irrvocable. Je ninvoque ici le tmoignage du gouvernement lui mme, que pour mieux tablir lunanimit de lopinion sur les imperfections nombreuses du pouvoir auquel lAlgrie est soumise.

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Si, passant une contre-preuve, je demande quels sont les satisfaits, je nen trouve pas, car il ne mest pas permis de tenir compte des suffrages de quelques hommes mis au ban de la socit algrienne, civile et militaire, et qui semblent stre donn la mission de conspirer la perte dun pays qui leur refuse et leur refusera toujours la considration, quel que soit le succs de leurs intrigues. Donc, si ltat des choses ne satisfait personne, ne serait-ce pas parce que larme est charge de tout, parce que la tche de gouverner et dadministrer dpasse ses forces, et loblige mme ngliger les devoirs qui lui sont propres ? Quand je passe en revue, non pas lhistoire de lAlgrie dont le champ est trop vaste, mais les faits authentiques de linsurrection actuelle, je trouve nombre de fautes qui ne, peuvent tre attribues quau cumul de tous les pouvoirs dans les mmes mains. Je constate une premire grosse faute, lors de la dlimitation de la frontire marocaine. Par le trait du 23 aot 1845, on attribue lAlgrie un territoire dont les habitants sont maintenus sous lautorit de la couronne du Maroc ; on divise en deux la tribu la plus homogne quil y ait en Algrie, celle des OuledSidi-Cheikh, sans oprer la mme division sur leur territoire commun, et on assigna lAlgrie une seule de leurs fractions, les Cheraga ou orientaux, et on abandonne les six autres fractions, sous le nom collectif de Gharaba ou occidentaux, lempire du Maroc. En sorte que, leur gr, les Ouled-Sidi-Cheikh peuvent prtendre tre ou sujets algriens ou sujets marocains.

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Cette premire erreur, commise par des commissaires militaires, et t releve, avant toute ratication, par le gouverneur gnral et par le ministre charg des affaires de lAlgrie, car on possdait des documents certains ce sujet, si lun et lautre navaient t en mme temps les chefs de larme et navaient cru, ce titre, ne pas devoir contrler le travail dagents dans la capacit desquels ils avaient une conance trop illimite. Deuxime faute : quand, quelques annes plus tard, on crut devoir organiser le gouvernement et ladministration des tribus de cette contre, on ne tint aucun compte du trait de dlimitation, et, de gr ou de force, on rangea sous notre domination, savoir : les Oulel-Sidi-Cheikh-Gharaba, les Hamian-Djenba et les Eumour-Sahra, trois grandes tribus qui, daprs larticle 4 du trait de 1845, dpendent de lempire du Maroc. On alla mme plus loin: on engloba, dans le territoire algrien, loasis de Yche, que larticle 5 du susdit trait dit, nominativement, appartenir au Maroc. Un gouverneur gnral et un ministre qui neussent pas t en mme temps chefs de larme, se seraient refuss ratier ces usurpations, avant davoir fait modier, daccord avec lempereur du Maroc, les articles 4 et 5 du susdit trait. Ils eussent certainement compris quen englobant, dans un cercle algrien; des tribus pouvant lgalement revendiquer une autre nationalit, on se prparait de grandes complications pour lavenir, et, en gens assumant la responsabilit de leurs actes, ils eussent au moins pris les prcautions les plus lmentaires, pour rester matres incontests des territoires et des tribus placs sous le commandement de Gryville. Troisime faute : on a confr le pouvoir sur toutes

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ces tribus frontires, une famille de marabouts dont lautorit religieuse stendait non-seulement ces tribus, mais encore embrassait de nombreuses populations sdentaires et nomades dans le Maroc et dans les oasis arabes de la confdration indpendante du Touat. De plus, on a plac sous lautorit du chef des Ouled-Sidi-Cheikh-Cheraga, savoir : les Chaanba de Methlili, les Chaanba dEl-Gola, les Chaanba dOuargla, le groupe doasis dOuargla, loasis de Ngousa, avec les tribus qui en dpendent, quoique ces dernires contres appartinssent gographiquement la province de Constantine. En son ensemble, le khalifalik constitu au prot dune famille, dont le dvouement a toujours t douteux, embrassait en Algrie huit degrs gographiques de louest lest et quatre degrs du nord au sud, sans compter sa clientle du Touat et celle nominalement soumise lempire du Maroc. Un gouverneur et un ministre, qui neussent pas appartenu larme, auraient signal immdiatement au gnral commandant la province dOran le danger de runir en la personne dun marabout, si puissant par son inuence religieuse, une autorit, matrielle qui allait le rendre matre absolu de la moiti du Sahara algrien, ce qui, avec son pouvoir en dehors de nos possessions; pouvait en faire un jour, un adversaire redoutable ; un gouverneur non militaire aurait prescrit dentourer le marabout de la plus grande considration, an de den faire un ami, un alli, et de donner le commandement des tribus dautres chefs, non marabouts, an de maintenir lquilibre entre le pouvoir religieux et le pouvoir politique. Quatrime faute : linvestiture ayant t donne, contre toute prudence, au chef des Marabouts Ouled-Sidi-Cheikh,

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on rsolut de crer, dans cette partie du Sahara, un poste milliaire, chef-lieu dun cercle, dont la fonction devait tre de faire contre-poids la puissance du grand chef indigne. Gryville, bti sur les ancs rocheux du Ksel, le 1,300 mtres au-dessus du niveau de la mer, devait jouer ce rle. Un gouverneur, non militaire, en tudiant le projet de cette cration, si toutefois il y a eu projet, aurait dabord remarqu que lemplacement de ce poste, loin des oasis dans lesquelles les tribus nomades emmagasinent leurs provisions et leurs richesses, tait fort mal choisi pour sa destination politique. Il aurait constat ensuite quun tablissement renferm dans une enceinte de deux cents mtres de longueur, sur cent mtres de largeur, rpondait aux besoins dun corps de garde dfensif, et non aux exigences de toute nature dun chef-lieu de cercle, car, en Algrie, tout centre de commandement et dadministration doit avoir une garnison assez forte pour prendre loffensive au besoin, si lon veut que le dlgu du pouvoir central soit respect et jouisse de linuence qui sattache tout chef milliaire disposant dune force mobilisable. Enn, un gouverneur non milliaire, laltitude de Gryville lui tant connue, aurait devin instinctivement quun poste-magasin, entour de neiges pendant plusieurs mois de lanne, surtout dans la saison ordinaire des expditions en cette contre, tait un trs-mauvais point de ravitaillement des colonnes, attendu que, pour y arriver et pour en sortir, les hommes et les btes de somme taient exposs supporter des pertes considrables(1).
_____________________ (1) Les chemins qui conduisent Gryville sont aujourdhui facilement reconnaissables par la grande quantit de dbris de squelettes danimaux quon y rencontre. On cite une tribu du littoral de la subdivision de Tlemcen qui a t requise, pendant trois mois de lhiver dernier, pour ravitailler les colonnes

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Cinquime faute : tant survenu un dsaccord entre le chef de la tribu des Ouled-Sidi-Cheikh et le chef du bureau arabe de Gryville, dsaccord invitable, car il y a, dans les murs des grands seigneurs arabes, de ces choses quaucun homme bien lev ne peut tolrer, dt il en rsulter plus quune insurrection, un conit, dis-je, stant lev, et Si-Sliman ayant quitt sa maison de commandement de Gryville, en annonant quil ne voulait plus avoir de rapports avec lautorit locale, on envoya sur les lieux le colonel Beauprtre, commandant suprieur du cercle de Tiaret, avec une poigne dhommes, pour essayer de ramener Si-Sliman, amiablement, une plus juste apprciation de ses devoirs de bach-agha. Un gouverneur non militaire, sachant combien tait prcaire notre domination dans ce coin de lAlgrie, aurait fait choix, pour lenvoyer Gryville, dun ofcier dont les mrites eussent t compltement inverses de ceux du lieutenant-colonel Beauprtre(1), et aurait immdiatement mis
____________________ la poursuite des Ouled-Sidi-Cheikh, et qui, sur 500 btes de somme employes ces corves, en a perdu la moiti, plus un nombre assez grand de convoyeurs, morts de froid et de faim. Les pertes en animaux, dans ces rquisitions, ont t assez considrables pour que limpt indigne de cette anne en subisse une rduction dun dixime, les terres nayant pu tre mises en culture en mme quantit que les annes prcdentes. (1) Le commandant suprieur du cercle de Tiaret, charg daller rtablir le bon ordre autour de Gryville, avait lui-mme le plus grand besoin de concours, pour mettre la raison ses administrs indignes qui, ce quil parait, taient daccord pour lassassiner la premire occasion. Cette conspiration ntait un secret pour personne dans la province dOran. Le lieutenant-colonel Beauprtre et son tat-major savaient donc quen se portant au devant de Si-Sliman, avec la cavalerie des tribus et 44 soldats franais seulement, ils marchaient une mort certaine ; les lettres crites par les ofciers leurs camarades, avant le dpart, sont des testaments qui ne laissent aucun doute ce sujet. Tout prouve, en effet, que les goums de Tiaret nattendaient que la

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sa disposition les forces militaires ncessaires pour touffer linsurrection son dbut, au cas o Si-Sliman et refus dentendre la raison. Sixime faute : le massacre de la colonne du lieutenant-colonel Beauprtre tant venger, on perdit un temps considrable runir des approvisionnements Gryville, ce qui aurait d tre fait avant louverture des hostilits, prvues et annonces depuis longtemps, et ce nest quaprs un dlai de deux mois quil fut possible darriver AnSidi-Bou-Beker, pour rendre les devoirs de la spulture aux malheureux qui avaient pri dans une lutte ingale. Un gouverneur, qui net pas t en mme temps le chef de larme, aprs stre rendu compte de ce que pouvait devenir un mouvement insurrectionnel dbutant dans ces conditions, aurait donn au commandant des forces militaires de la province dOran les ordres les plus prcis pour rparer, le plus promptement possible, lchec subi par nos armes; et surtout viter toute fausse manuvre pouvant laisser croire aux indignes que nous avions besoin de secours de France pour les combattre efcacement. Voil, selon moi, les vraies causes de linsurrection des Ouled-Sidi-Cheikh, voil comment cette insurrection a acquis assez dimportance pour que leffectif ordinaire de larme dAfrique ait t impuissant la rprimer.
____________________ rencontre de ceux de Si-Sliman pour faire cause commune. Cette rencontre eut lieu An-Sidi-Bou-Beker, dans un entonnoir de sable entour de mamelons et choisi, comme dessein, pour un guet-apens. Les goums, chargs de la garde des dbouchs du camp franais, furent les premier et les seuls fusiller nos soldats pendant les deux dernires heures de la nuit. Les Ouled-Sidi-Cheikh, ignorant la disposition de notre campement, nintervinrent quau point du jour. On sait le reste. Aucun Franais nchappa au massacre.

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Il men cote de mettre sous les yeux du public des faits attestant, ce point, limprvoyance dhommes rputs presque infaillibles, mais lAlgrie est dans une situation critique qui ne permet pas de jeter un voile sur la vrit. Tout homme de bien doit concourir son salut, et, moins que tout autre, je dois hsiter remplir ce devoir, car ce ne peut tre en vain que jai consacr ma vie ltude des questions algriennes sous tous leurs aspects. Maintenant, faut-il dmontrer que les oprations militaires eussent t bien mieux conduites, si les gnraux et les tats-majors navaient eu qu soccuper de lennemi et non, cumulativement, de gouvernement et dadministration ? Au moment o linsurrection a clat, les troupes se trouvant dissmines un peu partout, on a perdu dans chaque province un temps considrable pour les runir et former des colonnes mobiles. Si les gnraux navaient t en mme temps gouverneurs des provinces, cette dissmination paralysatrice de leurs forces net jamais t possible. Ds que les premires colonnes ont t formes, les gnraux gouverneurs des provinces se sont ports aux avant-postes et, bientt isols du Tell, ils nont pu organiser sa dfense ; aussi a-t-il t envahi sur quatre, points, ce quon devait chercher viter avant tout. Par suite de la diversion, de lennemi dans le Tell, ou na pu atteindre les tentes des Ouled-Sidi-Cheikh quaprs une anne de marches et de contre-marches, et, encore, faute de troupes sufsantes, au lieu de complter la victoire en semparant des approvisionnements des insurgs, ou en campant sur le champ de bataille, pour dicter des lois aux vaincus, on a d battre immdiatement en retraite.

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Chose plus pnible avouer : entre deux postes franais, dans un pays qui devait tre connu comme les environs de Paris ou dAlger, une colonne a failli prir de soif, sans savoir o trouver de leau. On a attribu trs-grand mrite, M. le marchal de Mac-Mahon, de stre inform, ds son arrive Alger, sil y avait des troupes Sidi-Bel-Abbs, et davoir donn lordre, par le tlgraphe, denvoyer sur ce point, marches forces, tout ce qui serait disponible Oran, ce qui a vit la ruine des tablissements agricoles placs sous la protection de ce chef-lieu de subdivision. Mais cet acte de prvoyance, qui fait, en effet, le plus grand honneur aux connaissances de lillustre marchal, ne tmoigne-t-il pas dun acte de trs-grande imprvoyance du gnral commandant la province dOran, et nenseigne-t-il pas que le gouvernement et ladministration du pays doivent tre compltement distincts du commandement spcial des troupes ? Tant que lAlgrie, sons ce rapport, ne sera pas compltement assimil la France ; tant que la sparation complte des pouvoirs politiques et militaires ny sera pas la rgle, comme dans la mtropole, il ny a pas se faire dillusion : lAlgrie sera mal gouverne, mal administre, mal occupe, mal domine. Le remde tous ces maux est dans la sparation des pouvoirs. Le chercher dans dautres combinaisons est une nouvelle erreur. _______________

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QUATRIME PARTIE
CONCLUSIONS GNRALES

XXIV

Assimilation de lAlgrie la France. Cette conclusion est celle des faits depuis 1830. Premire priode, de l830 1840. Causes de la prise d`Alger. Projets dabandon et doccupation restreinte. Abd-el-Kader nous oblige la conqute totale. Affaire de la Macta. Trait da la Tafna.

Je termine cette longue tude en rsumant, en une seule, les conclusions particulires des trois chapitres qui prcdent. Cette conclusion gnrale est celle-ci : ASSIMILATION DE LALGRIE LA FRANCE ; progressive pour les indignes ; absolue et immdiate pour les colons et pour larme. Cette conclusion est celle des faits depuis 1830 ; elle

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est celle de lopinion publique en France et en Algrie ; elle est celle des gouvernements qui ont prcd lEmpire ; elle est celle du premier programme de Napolon IlI En face de Marseille, nous avons un vaste royaume assimiler la France. Elle est enn celle dAbd-el-Kader lui-mme, qui, dans sa reconnaissance pour notre gnreuse nation, trouve que ce nest pas lAlgrie seulement, mais lAfrique et lAsie entires, que notre gouvernement doit rendre franaises. Je dis que cette conclusion est celle des faits, depuis 1830, et, par faits, jentends parler bien plus de la force irrsistible des vnements que des actes conus, prpars, accomplis par une volont dirigeante. Singulire histoire que celle de lAlgrie ! Comme bien dautres, elle se rsume dans cette vrit ternelle : lhomme sagite et Dieu le mne. Napolon Ier, dans les dernires heures de recueillement qui prcdent sa mort, en dictant ses instructions son ls, pour le cas dun retour de sa dynastie sur le trne de France, lui indique les rives mridionales de la Mditerrane, comme tant un champ bien plus, fertile, pour lexpansion franaise, que toute autre tentative de conqute en Europe. Napolon Ier avait fait tudier, en 1808, par le commandant du gnie Boutin, les atterrissages de la place dAlger, ses fortications, les hauteurs qui les dominent, et il avait lui-mme arrt le dbarquement Sidi-Feruch, peuttre prvu le combat de Staouli, et indiqu la prise du fort lEmpereur comme devant amener la capitulation dAlger;

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de mme, il avait fait tudier par la commission scientique dgypte le percement da listhme de Suez. La conqute de lAlgrie, la runion de la Mditerrane la mer Rouge, taient deux grandes entreprises que Napolon Ier avait pu concevoir, tudier, mditer, mais quil ne pouvait raliser, quoique aucun souverain net jamais dispos dune aussi grande puissance ni daussi vastes ressources. uvres de paix, ces deux grandes conceptions ne pouvaient tre ralises sous un rgne inaugur par la guerre et termin par la guerre. Le gouvernement de la Restauration, au moment de sa chute, conquiert Alger. Pourquoi ? Il y a deux motifs cette grave rsolution : lun occasionnel, lautre efcient. Sous le Consulat et sous lEmpire, deux Isralites algriens avaient fourni nos armes des crales pour une somme qui fut xe, par un rglement ultrieur, sept millions que la France devait payer en douze annuits. Sur cette somme, une partie seulement avait t envoye Alger et le reste avait t dpos la Caisse des dpts et consignations, en vertu dune saisie opre pas des ngociants marseillais, cranciers des fournisseurs isralites Busnak et Bakri. Le dey, qui avait un intrt dans les livraisons faites la France, protesta contre les revendications de notre commerce et, dans une rception solennelle de tous les consuls europens, le 30 avril 1827, il se-laissa aller un mouvement dimpatience envers notre consul gnral, M. Deval. La chute dun chasse-mouche, qui toucha notre consul au bras, devait entraner celle de lOudjak dAlger.

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Telle est la cause occasionnelle de la conqute de lAlgrie. Bien dautres avanies, mme suivies de mort, avaient t subies, antrieurement, par nos reprsentants dans la rgence dAlger, et, cependant, Alger tait rest debout. Bien plus, toutes les puissances chrtiennes, moins la France, payaient encore annuellement, au dernier pacha, tant en tributs quen prsents obligatoires, des sommes slevant prs dun million de francs. Il faut donc chercher, dans dautres motifs, la cause dterminante dune conqute difcile pour un gouvernement dj sap lintrieur et qui ne devait pas tarder disparatre. Cette cause, la voici : La vapeur venait dtre applique la navigation maritime ; elle mettait notre disposition une force qui avait t refuse Charles-Quint, lord Exmouth, Napolon Ier, et, en change de ce don, qui doit amener la rgnration du globe, et renovabis faciem terr, la Providence imposait la France la conqute de lAlgrie : gesta Dei per Francos. La main de cette Providence va se rvler plus nettement dans les actes qui vont suivre. De 1830 1835, Louis-Philippe ne sait que faire de la conqute de la Restauration ; il a, dit-on, obtenu la reconnaissance de son gouvernement par lAngleterre, la condition de ne pas conserver Alger. Cette vague rumeur, sans fondement, fait que la France, sans autre motif, ne veut pas labandonner. On restera donc Alger pour tre dsagrable la perde Albion, style du temps. Cependant des nuages samoncelaient autour de nous; dans toute lEurope, et Alger tait un vritable embarras pour un gouvernement qui avait t successivement forc de prendre Anvers et Ancne, et qui avait contract lengagement de ne pas laisser prir la nationalit polonaise.

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Deux grandes commissions parlementaires, composes de pairs, de dputs, de conseillers dtat, sont envoyes sur les lieux pour dcider ce quil y a de mieux faire de la conqute. Elles visitent avec peine la partie la plus rocheuse du massif dAlger et vont dOran Miserghin, travers les palmiers nains, sans trouver un champ qui pt tre vendu 500 francs. Aucun des commissaires nose faire part ses collgues de ses pnibles impressions. Enn, au retour, avant de quitter le lazaret de Toulon, les deux commissions se runissent pont savoir ce quelles vont proposer la France. A lunanimit, chaque membre vote pour labandon; lunanimit aussi, chaque membre vote pour ne pas assumer la responsabilit dune proposition si contraire aux vux de la nation. On avait dj essay, mais inutilement, de cder les provinces de Constantine et dOran des princes tunisiens, parents dHossen-Bey, qui, pendant toute la dure de lexpdition, avait montr les dispositions les plus favorables notre gard. Un trait avait t sign cet effet et avait mme reu un commencement dexcution, par linstallation de lagha Kher-Ed-Din, avec quelques troupes tunisiennes, dans le chteau-neuf dOran. Le prince Ahmed devait tre notre vassal dans la province dOran et le prince Moustafa devait gouverner la Province de Constantine au mme titre, toutefois aprs lexpulsion du bey Akmed, dernier reprsentant du pouvoir des Turcs. Mais les chambres franaises staient refuses la ratication dun trait qui ressemblait un commencement dabandon. Ce prcdent ne permettait pas aux commissaires du gouvernement de se faire aucune illusion sur laccueil rserv des propositions du mme ordre ; ils dcidrent donc quil y avait lieu de conserver les places dAlger, dOran

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et de Bne, en laissant au temps et aux vnements le soin de statuer sur lavenir de ces possessions. Le mot vague de possessions franaises, dans le nord de lAfrique, date de cette poque dirrsolution. Pendant que les susceptibilits nationales, lgard de lAngleterre, obligeaient le gouvernement garder au moins un pied terre sur la cte africaine, surgissait, une vingtaine de lieues au sud dOran, un apprenti marabout qui, en voulant nous expulser du pays, devait nous y maintenir. Instrument aveugle de la Providence, cest lui qui va statuer sur tout ce qui se fera ou ne se fera pas, en Algrie, pendant une seconde priode de douze ans, de 1835 1847. Sa mission commence par le drame sanglant de la Macta, journe terrible, dans laquelle une faible colonne, commande par le gnral Trezel, lutte la fois contre la runion de tous les obstacles quon peut rencontrer la guerre : fatigue extrme des troupes, temprature leve, route inconnue dans un marais de dix mille hectares dont les plantes ont deux et trois mtres de hauteur; incendie subit de toutes les herbes sur les quatre faces de larme. La fume asphyxie les uns, le feu prend aux cartouchires, aux vtements, aux sacs des autres ; le convoi de blesss sembourbe dans la vase et nen peut sortir. Ceux-ci, pour viter les ammes, se jettent leau, o ils prissent ; ceux-l, par petits dtachements, gagnent les hauteurs; tout le corps darme est bientt, fractionn par groupes isols les uns des autres; chaque groupes rapidement envelopp par un ennemi nombreux, lutte dans la proportion dun contre dix, si ce nest plus ; puis, aprs six heures, six grandes-heures dune telle guerre le combat cesse tout coup faute de combattants.

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Abd-el-Kader a perdu, moins quelques hommes, tous ses bataillons rguliers ; il a perdu sa cavalerie rgulire, llite de son arme; il a perdu la plupart des aghas et des kads des tribus, quelques-uns de ses parents, un frre, ses meilleurs amis, et il lui reste peine assez de chevaux pour enlever ses morts et ses blesss. Abd-el-Kader se proclame vaincu, battu plate couture, et rentre Mascara au milieu dun deuil gnral. Je possde le relev exact des pertes de chaque tribu, de chaque corps, et ltat nominatif de tous les chefs tus dans cette journe dcisive pour lavenir de lAlgrie, et ce relev, compar celui des autres grandes batailles soutenues par les indignes contre nous, tmoigne quen aucune circonstance les dfenseurs de la foi musulmane nont compt plus de victimes dans leurs rangs. De son ct, le gnral Trezel avait d faire tirer mitraille sur 24 prolonges charges de blesss et envahies par des gorgeurs ; il avait perdu son ambulance, personnel et matriel, tout son convoi de bagages, une pice de canon, 280 hommes tus, 500 blesss, sur un effectif de 2,500 combattants. Ce brave ofcier gnral qui; plus dune fois, sest jet dans la mle, lpe la mais, mais que les balles et les yatagans ont respect, lui aussi, savoue vaincu, et dans un rapport; qui restera un monument de dhumilit militaire, il se dclare, modestement seul responsable dun soi-disant chec subi par nos armes. On sait ce. quil advint en France quand on croit notre honneur militaire en souffrance. Un ls de Louis-Philippe, lhritier prsomptif de la couronne, ira lui-mime, sous le commandement du marchal Clausel, non pas venger une dfaite, car Abd-el-Kader est aussi un des vaincus de la Macta, nais afrmer, au nom du gouvernement, que lAlgrie

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est et restera dsormais une terre franaise. Cependant la France na encore aucune ide de sa mission en Algrie et elle va en donner une preuve solennelle. Le marchal Clausel dcide quAbd-el-Kader est rvoqu de ses fonctions dmir-el-Moumenin, cest--dire de marabout lu par les siens pour combattre les trangers indles, et nomme sa place, avec le titre de bey de Mascara, un Bosnien, Ibrahim-Bousnak, auquel toute la province devra obir. Ibrahim reoit linvestiture en grande pompe ; on lui donne un parasol pour que ses futurs sujets puissent admirer, dans lombre, sa gure vnrable ; on lui forme une fanfare indigne, dans lespoir, sans doute, quelle aura la puissance des trompettes de Jricho ; toutefois, on a soin dajouter ces symboles un corps dirrguliers, recrut la hte et qui doit constituer sa garde. Tout cela fait beaucoup de bruit et de tapage pendant un mois, mais peine entr Mascara pour y tre install, le brave Ibrahim dclare quil ny, peut rester sans une garnison franaise, ce quon tait dcid ne pas lui accorder. Ibrahim rentre donc Mostaganem o on lui conserve, jusquau trait de la Tafna, le titre de bey de la province dOran, avec tous les accessoires de solde et dhonneurs attachs sa haute dignit. Celui qui dirige tout, notre insu, et qui avait fait choix dAbd-el-Kader, pour tre lexcuteur de ses volonts, a d sourire, plus dune fois, en voyant nos efforts pour nous soustraire ses dcrets immuables. Pendant deux annes, Abd-el-Kader nous promnera du Chtif la Tafna, pour nous apprendre connatre le

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pays, mais surtout pour initier notre arme aux mille petits secrets de la guerre africaine. Cest dans cette priode que les lois de cette guerre sont poses par le gnral Bugeaud et qu son cole se forment ces ofciers quon a appels les gnraux numides, je ne sais trop pourquoi. Pendant deus autres annes, de 1837 1839, Abd-elKader vivra en paix avec nous, pour deux motifs qui ne sont pas spcis dans le trait de la Tafna, mais qui sont crits en lettres majuscules dans le livre encore indit des destines providentielles de lAlgrie, dont la publication sera un jour de quelque utilit. Voici ces deux motifs, avec les considrants qui les accompagnent : Attendu, dune part, que lAlgrie doit tre franaise, et que la France ne prend pas encore au srieux la mission que je lui donne, je charge Abd-el-Kader, qui connat le pays et ses habitants : 1 de soumettre les tribus un commencement de rgime gouvernemental ncessaire leur civilisation ultrieure ; 2 de choisir tous les points futurs de loccupation franaise et den jeter les fondements, an quils puissent tre utiliss du jour au lendemain ; Attendu, dautre part, que les Franais doivent, peu peu, progressivement apprendre dAbd-el-Kader tous les secrets relatifs au gouvernement et ladministration de lAlgrie; je dcide que, parmi les agents de la France prs de lmir, deux au moins tudieront, des points de vue diffrents, toutes les questions que pose le problme de la domination dun peuple musulman par un peuple chrtien ; Attendu que deux annes sont ncessaires la prparation des vnements de la priode suivante, jimpose deux annes de paix aux deux partis en prsence ;

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Mais, attendu encore que la province de Constantine na pas besoin de linitiation dAbd-el-Kader, raison du plus grand dveloppement quy a pris la colonisation romaine et des traces quelle y a laisses, jordonne que la France agira directement et sans intermdiaire sur cette province, an quelle puisse plus tard, par comparaison, se faire une ide plus nette des moyens daction employer pour la rgnration du sol et pour la civilisation de ses habitants. Sign : PROVIDENCE. Donc, la Providence nous oblige, pendant quon apprend les choses de la guerre et de la paix dans lOuest, commencer une uvre mixte dans lEst. Ds le dbut, nous ne savons pas lire dans ce grand livre duquel jai extrait lexpos des motifs prcdents, et nous commettons une faute qui nous cotera encore un revers. Nous dcidons que Constantine sera prise, pour tre remise un bey, qui gouvernera la province en notre nom et, avant dtre en possession de la capitales nous nommons le bey, nous lui donnons le parasol et un corps de musique, insignes de sa nouvelle dignit, in partibus indelium. Le choix de celui qui est devenu plus tard le, gnral Yusuf, aujourdhui commandant la 10e division militaire en France, ne pouvait certainement tre meilleur; mais, pour lui comme pour nous, il est prfrable quil nait pu tre mis en possession de son beylik de Constantine: Ctait encore de loccupation restreinte et la Providence nen voulait pas plus dans lEst que dans lOuest. Aprs les premires tentatives dinstallation de beys tunisiens Oran et Bne, aprs la rcidive de la mme

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erreur Mascara dans la personne dIbrahim-Bousmak et Constantine dans celle de Yusuf, nous avions besoin dune correction signicative, et nous la remes, dune faon cruelle, sous les murs de Constantine en 1836. Aprs un bombardement inutile et une tentative infructueuse descalade de la Porte dEl-Kantara, nous: dmes abandonner nos malades et nos blesss dans les grottes du Mansoura et nous mettre en retraite sur Bne. Et quelle retraite, par des chemins dtremps, par une pluie battante, sans vivres ou peu prs, et avec des nues dennemis sur les bras !! Mais nous avions appris connatre le chemin de lintrieur, et, lanne suivante, un assaut glorieux nous livrait la capitale dune belle et riche province que nous devions, cette fois, administrer par nous-mmes et non plus par lintermdiaire dun bey. La prise de Constantine dans lEst, et la rupture de la paix de la Tafna dans lOuest, inaugurent le commencement dune nouvelle priode providentielle qui nous conduit jusquen 1847. Nous allons voir se dessiner tout ce quil y a de fatal dans cet vnements qui caractrisent cette priode intermdiaire. Mais ici se classe, par ordre chronologique, un petit pisode sur lequel jappelle lattention. Pendant quune arme considrable se runissait Bne pour aller rparer lchec subi, lanne prcdente, sous les murs de Constantine, le consulat, institu prs dAbd-elKader, par le trait de la Tafna, pour la protection des intrts franais dans la partie de lAlgrie abandonne lmir, prenait possession de son sige Mascara et poursuivait

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lexcution de celles des clauses du susdit trait qui restaient en souffrance. La reddition rciproque des prisonniers de guerre tait dans ce cas. Nous protmes, le colonel de Maussion et moi, de la premire confrence avec Abd-el-Kader pour rclamer de lui des ordres ce sujet. Il croyait nous avoir rendu tous nos prisonniers. Cependant les ngres, esclaves ou non, appartenant aux tribus des Douar et des Zmala, dj alors nos auxiliaires, navaient pas t restitus. Les ngres ! nous dit Abd-el-Kader, cela, fait partie, du butin, avec les chevaux, les troupeau, etc., et le trait ne spcie pas dchange ce sujet. Notre religion, rplique M. le colonel de Maussion; nous apprend que tous les hommes sont frres, et vous dfend daccepter linterprtation que tu donnes au trait. Votre religion ! ce mot parait tonner Abd-el-Kader, mais vous nen avez pas, nous dit-il, car, si vous tiez chrtiens, comme vous le prtendez, vous auriez des prtres, des glises, et nous serions les meilleurs amis, attendu que le Coran, notre livre sacr, nous ordonne de vivre en paix avec les chrtiens et de respecter la religion de Jsus, ls de Marie, qui est une religion rvle, comme celle de lIslam qui en est la conrmation. A cette poque, il est vrai, lglise dAfrique comptait peine quelques paroisses diriges par un archiprtre, labb Montra, je crois, lequel rsidait Alger. Le culte tait peine install Oran, quoiquune chapelle venait dy tre ouverte. Dailleurs, en 1837, notre occupation, dans toute lAlgrie, tait limite Alger, Oran Arzeu Mostaganem, Bougie, Bne et quelques: dpendances de ces points. En de telles conditions, la cration dun vch

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et t prmature, cependant elle avait dj t sollicite, avec les plus vives instances, par la pieuse reine de Fiance, Madame Marie-Amlie. Nous dmes faire comprendre Abd-el-Kader quil tait dans lerreur en cherchant la preuve de notre foi religieuse dans les marques extrieures du culte ; que si, en effet, ses agents ne lui avaient pas encore parl de nos prtres et de nos glises, cest que lexercice public de notre religion exigeait des conditions matrielles dinstallation dont nous navions pas encore eu le temps de nous occuper, absorbs que nous tions par les travaux de la guerre, mais que la paix allait permettre de raliser. Aprs ces explications, Abd-el-Kader voulut bien nous croire chrtiens, et, pour nous donner la preuve de son respect notre religion, il consentit faire rendre aux Douar et aux Zmala ceux des ngres leur appartenant qui pourraient tre retrouvs, malgr lopposition lgitime quil devait rencontrer chez les dtenteurs de ces ngres, le noir tant considr par les musulmans comme butin appartenant au capteur. La communication la Reine du procs-verbal de cette confrence eut pour rsultat la cration immdiate de lvch dAlger(1). Sans doute, la restauration de lglise dAfrique ne pouvait tre diffre plus longtemps, mais, entre tous les faits caractristiques de limplantation de notre socit en Algrie, la cration du diocse dAlger, la suite dune
_____________________ (1) La confrence dans laquelle il fut question de notre religion, entre Abd-el-Kader et les agents qui reprsentaient la France prs de lui, eut lieu Ersebia, dans la plaine dEghris, la n de 18837 ; la publication de la bulle ponticale qui rige lvch dAlger est du 9 aot 1838; lordonnance royale qui nomme Mgr Dupuch vque du nouveau diocse est du 25 du mme mois.

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observation dun prince musulman, plus puissante que les sollicitations dune reine chrtienne, reste et restera dans lhistoire du pays comme un tmoignage dune direction autre que celle des gouvernements.

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Suite de la conclusion des faits. Deuxime priode, de 1840 1847. Comment lmir nous oblige la conqute totale. Nouvelles tentatives doccupation restreinte, toujours suivies de revers. Capitulation de Ben-Salem, prparatoire de celle dAbd-el-Kader. Lmir dpose les armes.

Pendant larmistice de deux annes qui suit le trait de la Tafna, Abd-el-Kader consacre tout son temps organiser le pays et surtout le doter de trois lignes de dfense, devenues depuis, nos trois lignes doccupation militaire lintrieur. Lorganisation tait simple, comme tout ce qui doit rpondre des besoins de guerre. La partie de lAlgrie coalise contre nous comprenait quatre khalifaliks dont les capitales : Mascara, Tlemcen, Miliana, Mda, taient situes sur la ligne centrale du Tell.

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Chaque khalifalik comprenait de 6 8 aghaliks, lesquels taient subdiviss on un nombre de kadats correspondant peu prs celui des tribus composant laghalik. Le khalifalik constituait un corps darme et un petit tat autonome. Le khalife, lagha et le kad taient les gouverneurs et les administrateurs civils et militaires de leurs circonscriptions territoriales. Ils avaient pourvoir aux dpenses publiques, au moyen de leurs ressources propres. Dans chaque aghalik, la tribu prpondrante, celle qui fournissait lagha, tait rpute maghzen(1), et toutes celles soumises lautorit de lagha et du maghzen taient gnralement considres comme rayas(2). Le maghzen obligeait les rayas payer les impts, fournir les corves et marcher lennemi quand il y avait lieu. Les rayas cherchaient le plus possible chapper lavidit des maghzen. Alors, on ne pouvait voyager en Algrie sans entendre, suivant le rang social de la tribu, lune des deux plaintes suivantes : Nos rayas rechignent ; Le maghzen nous mange. Les Turcs, pour ne pas trop peser sur les populations, navaient que deux on trois tribus maghzen par province ; Abd-el-Kader les multiplie, pour mieux tenir sous sa main toutes les ressources vives du pays ; en conservant lorganisation de lmir, nous en avons encore augment le nombre, pour nous faire le plus grand nombre possible damis, parmi les tribus aspirant au titre de maghzen. Mais, depuis longtemps dj, les gouverneurs gnraux cherchent, avec
____________________ (1) Maghzen, mot mot magasin : par extension ceux qui remplissent les magasins de ltat en vidant ceux des contribuables. (2) Raya, classe infrieure de la socit musulmane, affranchie du servage, mais sur laquelle tombent toutes les charges publiques.

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raison, supprimer les agha et faire disparatre la distinction, contraire nos murs et tous les principes de nos lois, entre des tribus qui oppriment et dautres qui sont opprimes, et quoique certaines personnes prconisent aujourdhui les maghzen, il y a lieu desprer quils ne tarderont pas disparatre dans une meilleure rorganisation de lAlgrie. Mascara, Tlemcen, Miliana, Mda taient, je lai dit, sur la ligne centrale du Tell, les capitales des quatre provinces soumises au commandeur des croyants. Ces villes taient en mme temps les quatre grandes places de guerre du pays : l taient les dpts des rguliers, les magasins gnraux dhabillement, du campement, des armes, des munitions, en un mot, tout ce qui tait ncessaire nous combattre. Ces villes prexistaient et Abd-el-Kader sest born utiliser les ressources quelles lui offraient pour la dfense de son pays; mais il ne tarda pas comprendre quelles taient trop rapproches de nos tablissements de la cte, pour pouvoir nous les disputer. An de parer cet inconvnient, il se proposait de les raser, aprs les avoir remplaces par une seconde ligne de dfense sur la limite frontire du Tell et des steppes, et mme, par une troisime, sur la limite des steppes et du Sahara. Cest dans ce but que sont successivement crs les postes de Takdemt, de Seida, de Zebdou, de Taza, et de Boghar. Cest dans le mme but quAbd-el-Kader entreprend lexpdition dAn-Madhi et quil rige, plus tard, Laghout, Bou-Sada, et El-Bordj, dans le Ziban, en chefs-lieux de khalifaliks sahariens. Ce plan; pour un gnral de Bdouins, tait admirablement conu, mais Abd-el-Kader neut pas le temps de le raliser, avant la reprise des hostilits en 1839. Ainsi, il ne

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put faire raser ni Mascara, ni Tlemcen, ni Miliana, ni Mda. Les villes de Mazouna, de Tns et de Cherchell furent seules ruines et leurs habitants transports dans lintrieur. Ainsi encore, il ne put stablir solidement ni Laghouat, ni Bou-Sada, ni El-Bordj. Toutefois, le plan de loccupation rationnelle du pays tait nettement dessin, sans que nous pussions mme souponner son importance stratgique, car, il faut le reconnatre, avant la publication trs-utile des travaux de la commission scientique de lAlgrie, les connaissances que Schaw, Peysonnel et Desfontaines nous avaient lgues sur le pays, quoique trs-prcieuses, ne nous permettaient pas davoir une opinion quelconque sur la valeur relative de tel ou tel point occuper, mme sur la possibilit dy entretenir des troupes nes sous un autre climat. Abd-el-Kader, enfant du pays, le connaissant, par lui ou par les siens, beaucoup mieux que qui que ce soit, doit donc tracer le plan de notre occupation, mais l se borne sa mission. Celui qui dirige les hommes ne veut pas quil dtruise nos premiers gtes dtapes et il ne les dtruira pas. Mais l o se rvla plus particulirement, la mission providentielle dAbd-el-Kader, cest dans le soin particulier quil prend de conduire notre arme; de lentraner malgr elle, l o il faut quelle aille. Nous ignorons la bonne route pour aller dun point un autre. Abd-el-Kader va installer son camp sur cette route. Nous savons quil est l ; nous nous htons de nous y rendre, dans lespoir de latteindre et de remporter sur lui une victoire dcisive. Illusion ! Abd-el-Kader nous attend ltape suivante, et ainsi jusquau bout. Mais le but est atteint : la route, releve par les ofciers dtat major, est dsormais connue de nous dans ses plus petits dtails. Abd-el-Kader pousse plus loin la sollicitude : chaque

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fois que, chemin faisant, nous traversons le territoire dune de ses tribus maghzen, il sarrte et nous donne quelques heures de poudre, un peu plus ou un peu moins, suivant limportance de la tribu. Cest un avertissement davoir toujours les yeux ouverts sur cette tribu, ds quelle ne sera plus gouverne par dlgation. Quand notre ducation est faite sur un point, il nous appelle sur un autre et comme le pays est grand, trsgrand, il consacre huit annes nous le faire visiter en son entier, sans oublier ni un col, ni un ravin, ni un plateau, ni une plaine, ni une montagne, nous montrant limportance relative de chaque point par celle quil lui attribue luimme. Une carte itinraire de toutes les alles et venues dAbd-el-Kader, pendant ces huit annes, serait le tableau le plus instructif quon pt trouver. Pour mon usage personnel, jai dress sa route dans la grande insurrection de 1845-1846 (aller et retour) et, je dois le dclarer, ce travail ma rvl bien des secrets sur les rapports tant entre les tribus soumises notre domination et celles restes dles au drapeau de lmir. Je ne suivrai pas nos colonnes derrire les pas dAbdel-Kader, ce serait imposer trop de fatigue au lecteur, je me borne rappeler la mmoire de ceux qui les ont oublis trois faits importants qui caractrisent notre prise de possession du pays. En 1844, Abd-el-Kader cherchait faire du Ziban le centre dun nouveau khalifalik du Sahara oriental et venger sur notre Cheikh-el-Arab, Bou-Aiz-ben-Gana, les checs successifs que ce dernier avait fait subir BenAzouz, alors notre prisonnier Sainte-Marguerite. Le duc dAumale, qui commandait la province de, Constantine, se trouva donc dans la ncessit, pour soutenir

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efcacement le chef investi par nous, daller expulser de Biskra le khalife de lmir et doccuper cette ville. Mais, Biskra est trop loigne de Constantine pour quon prenne la rsolution immdiate dy laisser une garnison franaise dont le ravitaillement et t difcile et onreux. On prend un terme moyen. Pour soutenir un chef indigne, penset-on, une garnison indigne, laquelle le Cheikh-el-Arab procurera les ressources du pays, doit sufre, et en lui donnant pour chefs des ofciers franais, avec un mdecin et des artilleurs galement franais, on croit pouvoir se retirer sans inquitude. Linuence considrable du grand chef indigne, que nous opposons au khalifa dAbd-el-Kader, semble, dailleurs, justier nette tmrit. Nous avions dj oubli quIbrahim-Bousnak et Yusuf navaient pu, dans des conditions semblables, tre installs, le premier bey de Mascara, la second bey de Constantine. Ainsi, le Cheikh-elArab, mme avec une garnison mixte, ne pouvait reprsenter notre autorit Biskra, quoiquil ft dans son pays et au milieu de tribus soumises, depuis des sicles, sa famille, et depuis quinze ans, sa personne. En effet, peine la colonne expditionnaire est-elle loigne de quelques jours de marche, le duc dAumale apprend que la garnison a assassin ses ofciers, pendant leur sommeil, et a livr de nouveau le fort de Biskra au lieutenant dAbd-el-Kader. Cette fois, il ny a plus hsiter : Biskra, repris, est occup par une garnison compltement franaise. Ctait crit. La Providence exige quune grande nation comme la France naccomplisse pas ses volonts moiti. Voici un second exemple des exigences providentielles. Au commencement de 1845, Sidi-bel-Abbs ntait encore quun petit camp, avec une petits garnison protge

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par une simple fortication passagre. Malgr limportance de ce point, on reculait devant les charges de loccupation dnitive. Mais, par un beau jour, le 30 janvier, les Arabes du voisinage, les Ouled-Sliman, fraction des Bni-Ahmer, entrent par surprise dans lenceinte du camp pour y assassiner la garnison. Heureusement, nos soldats peuvent sauter rapidement sur leurs armes et se dfendre. Les conjurs, au nombre de 58, paient de leur vie la leon quils veulent nous donner. Le danger couru par nos braves soldats fait comprendre que Sidi-bel-Abbs doit tre le chef-lieu dune subdivision. Aujourdhui, cest un des plus beaux tablissements militaires de lAlgrie. Le troisime exemple de la difcult de faire reprsenter notre autorit, sur un point quelconque de lAlgrie, sans une force sufsante pour la rendre respectable, est fourni par Laghouat. L aussi, nous avons cru pouvoir gouverner par dlgation, laide dun grand chef indigne, appuy sur un dtachement de spahis command par un ofcier franais, mais, en octobre 1852, le chrif Mohammed-Ben-AbdAllah, qui, depuis deux ans, agite le Sahara algrien, parvient se faire ouvrir une des portes de Laghouat, pendant que nos spahis battent en retraite par une autre porte, et six semaines aprs, le 4 dcembre, nous tions obligs de donner un assaut meurtrier la ville pour expulser lennemi et loccuper dnitivement. Cette nouvelle leon sera-t-elle la dernire dont nous aurons besoin pour comprendre ce quexige laccomplissement de notre mission en Algrie ? A Gryville; aussi, nous avons marchand avec loccupation, et nous savons aujourdhui de que cette faute nous

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cote dhommes et dargent. Ces sortes dconomies se sont toujours traduites en pertes normes et surtout en dconsidration de notre prestige militaire. A Biskra et Sidi-bel-Abbs, la Providence nous a traits avec les mnagements dus de premires fautes ; Laghouat et Gryville nous avons expi plus chrement la rcidive. Chose trs-digne de remarque dans les enseignements de la Providence : si elle nous rend responsables de nos erreurs, elle sait aussi parer aux malheurs qui pourraient tre la consquence dvnements en dehors de notre volont. Ainsi, un an lavance, elle prvoit que la rvolution de fvrier peut avoir un contre-coup fatal en Algrie, et voici comment elle sy prend pour le conjurer. En fvrier 1847, le khalifa du Sebaou, Ben-Salem, celui des lieutenants de lmir qui peut nous faire le plus de mal, par linuence quil exerce sur la Kabylie encore insoumise du Djerdjera, offre au marchal Bugeaud de dposer les armes, la condition que le gouvernement franais mettra sa disposition un navire pour le transporter, lui, sa famille, son tat-major et les principaux dentre ses serviteurs, sur la cte de Syrie; do il gagnera Damas. Ce faisant, Ben-Salem prpare les voies la capitulation dAbd-el-Kader. Heureusement le marchal Bugeaud tait Alger, o la marine entretient toujours des btiments disponibles, et il put distraire du service un bateau vapeur pour lenvoyer Dellys y prendre Bon-Salem et sa suite et le conduire l o il avait demand. Aucun incident ne vint compliquer cette premire transposition. Abd-el-Kader en fut inform par Ben-Salem lui-mme, et, ds ce moment, la pense dimiter son khalifa,

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au cas de ncessit absolue, pntra peu peu dans son esprit. La n de 1847 approchait et Abd-el-Kader tait encore au Maroc, mais il navait plus avec lui que 1,200 cavaliers et 1,000 fantassins. Le 12 dcembre, en excution du trait sign Tanger en 1844, Abd-el-Kader est attaqu sur la rive gauche de la Mloua, par une arme de 30,000 Marocains commands par deux ls de lempereur Mouley-Abd-er-Rahman. Le 21, il est forc de traverser la Mloua sous le feu de lennemi. Dans sa retraite, il perd la moiti de ses fantassins et la meilleure partie de ses cavaliers. Le 22, en entrant sur notre territoire, par le col de Kerbous, il y rencontre nos spahis et se trouve rduit se soumettre. Comme Ben-Salem, Abd-el-Kader demande tre transport Constantinople, Saint-Jean-dAcre, ou Alexandrie, avec sa famille et celles ale ses principaux ofciers, une centaine de personnes environ. Le gnral de Lamoricire accepte, le duc dAumale ratie. Le 25 dcembre 1847, Abd-el-Kader sembarque sur la frgate lAsmode, qui le conduit Toulon. Lmir et prfr partir directement pour le Levant, comme son ancien lieutenant ; mais, sur la frontire du Maroc, on manquait de moyens de transport, et puis, le gouvernement avait sentendre pralablement avec le sultan, de Constantinople et le pacha dgypte sur les conditions de lhospitalit accorder un prince qui, nous avait fait la guerre pendant quinze ans et auquel on ne pouvait cependant pas permettre de rentrer en Algrie quand il le voudrait. Il tait crit, sans doute aussi, que le gnral Trzel, acteur important dans le grand acte dinauguration de la

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mission dAbd-el-Kader, serait ministre de la guerre au moment o, le rle de lmir termin, il y avait prendre quelques sages prcautions. Mieux que tout autre, le gnral Trzel est lhomme pour comprendre les devoirs que lui impose la situation. Avant de permettre Abd-el-Kader de quitter Toulon, il doit demander aux gouvernements musulmans dont lhospitalit est sollicite des garanties srieuses pour la tranquillit de lAlgrie. Des ngociations de cette nature prennent du temps et, pendant ce temps, la rvolution du 24 fvrier est un fait accompli. Pour le bonheur dAbd-el-Kader et pour le repos de lAlgrie, le gouvernement de la Rpublique juge prudent de conserver lmir et sa famille en France. Linconnu de la situation politique de la France ne permettait pas daccepter lventualit possible dun retour dAbd-el-Kader en Algrie. Constatons, en terminant ce paragraphe, tout ce quil y a de fatal dans les vnements qui terminent cette seconde priode. Dsormais, le concours de lmir ne nous est plus ncessaire pour apprendre connatre le pays. Son cong lui est signi par deux ls de lempereur du Maroc. Il peut rejoindre Damas son marchal-des-logis BenSalem, soit par la voie du Sahara en bravant nos colonnes, soit par la voie de mer en imitant la conduite de son lieutenant. Il sarrte ce dernier parti quun prcdent lui recommande comme tant plus simple. Peut-tre et-il hsit dposer les armes entre les mains du marchal Bugeaud ; le duc dAumale venait de le remplacer.

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Si le jeune prince avait eu Nemours plusieurs navires sa disposition, peut-tre et-il expdi lmir directement sur lOrient; mais lAsmode tait seule en rade, et son service exigeait quelle ne ft pas longtemps absente. Force est donc de prendra la route indirecte de Toulon. Si la gnral Trzel navait pas t ministre de la guerre, peut-tre, larrive de lAsmode Toulon, et-on transbord lmir sur un autre navire, pour la conduire immdiatement en Orient. A Toulon, on retient Abd-el-Kader le temps strictement ncessaire pour changer quelques dpches avec Constantinople et le Caire. Avanons ou reculons, de deux mois seulement, lhorloge des vnements, lheure du 24 fvrier sonne et Abdel-Kader resta libre de sinspirer des circonstances pour reprendre loffensive en Algrie. Dieu ne la voulait pas. Les indignes ont fait la remarqua suivante : La chute dHussein-Dey a t suivie de celle de Charles X ; la capitulation dAbd-el-Kader a prcd de deux mois labdication de Louis-Philippe. Punition du ciel, disent les musulmans. Nous aussi, chrtiens, nous devons y voir le doigt de Dieu, mais, dun Dieu qui impose chacun sa tche et veut quelle soit accomplie.

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XXVI

Suite de la conclusion des faits. Troisime priodes, de 1848 1865. Rvolution de fvrier : lAssemble nationale vote les crdits ncessaires pour ltablissement de 12,000 colons ; le rseau gnral de la colonisation est trac. preuves matrielles et morales auxquelles les colons sont soumis. But providentiel de ces preuves. Nouvelles tentatives doccupation et de colonisation restreintes. Lopposition rencontre oblige lempereur revenir son premier programme.

Jarrive la dernire priode : celle de 1848 1865. Dsormais, le drapeau de la guerre sainte tenu par Abd-el-Kader a disparu et la conqute par les armes est rpute termine. Lpe de larme a ni son rle ; la charrue de la colonisation poursuivre le sien. Cest lordre logique de la formule du marchal Bugeaud : ense et aratro. On sait comment dbute cette dernire priode. Ltat des nances de la France ne lui permet gure

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de consentir de nouveaux sacrices pour le dveloppement de la colonisation algrienne, car, grandpeine, le gouvernement peut assurer la solde des troupes et des fonctionnaires pendant les premiers mois qui suivent la rvolution de fvrier. Cependant le travail manque Paris, ainsi que dans toute la France, et le licenciement des ateliers nationaux provoque la terrible collision de juin, qui, loin dattnuer le mal, laggrave en retardant la reprise des affaires. Le gouvernement, nanmoins, est mis en demeure daviser. Le chef du pouvoir excutif est un gnral arriv la veille de lAlgrie et qui vient dy passer vingt-quatre annes. Naturellement, il chercha un remde la grve de toutes les industries parisiennes en tournant ses regards vers lAlgrie, o le travail a toujours excd les forces de ses habitants et o luvre de la colonisation demande des masses de bras, et des bras de toutes les aptitudes et de toutes les capacits. Sur la proposition du gnral Cavaignac, lAssemble nationale vote un crdit de 50 millions, pour tre spcialement appliqu ltablissement de colonies agricoles et aux travaux publics destins en assurer la prosprit. La ncessit laquelle obit lAssemble nationale devient pour lAlgrie le commencement dune re nouvelle : celle de la colonisation, dgage de toute proccupation stratgique. Le rseau de loccupation civile va donc tre trac, comme celui de loccupation militaire la t dans la priode prcdente. Supprimons les faits providentiels de la soumission dAbd-el-Kader, de la rvolution de fvrier, de lavnement, assez peu prvu, du gnral Cavaignac comme chef de la nation et, certes, lAlgrie neut pas reu, du 8 octobre au 10 dcembre, 1848, environ douze mille immigrants appartenant la population ouvrire de Paris.

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Quelle est la part de la prvision humaine dans ce progrs capital pour lAlgrie ? Jy vois le doigt de Dieu et rien de plus. Il est regrettable que la situation nancire de la France, autant que dautres motifs, nait pas permis de poursuivre, jusqu puisement des crdits vots par lAssemble nationale, luvre commence par elle, car le gouvernement actuel et trouv la colonisation assise sur des bases inbranlables. En 185l, une nouvelle crise politique agite la France et la colonie donne lhospitalit un grand nombre dhommes compromis que la mtropole repousse. Tous y arrivent avec le dsespoir davoir t enlevs leurs familles et leurs intrts, tous aspirent au jour heureux o lapaisement des passions politiques leur permettra de rentrer dans la mre patrie, toujours si chre aux exils; cependant beaucoup, sduits par la beaut du climat, par la facilit des relations et des affaires; par une indpendance plus grande de lindividualisme, rsultat des murs bien plus que des institutions, beaucoup, dis-je, renoncent au retour et, dcident leurs lles venir les rejoindre. Ainsi, la transportation, cette mesure impolitique qui devait arrter lmigration spontane, en classant lAlgrie parmi les sjours destins aux proscrits, a pour rsultat contraire dattirer dans le pays des habitants de toutes les parties de la France, appartenant toutes les classes de la socit, les uns pour y voir un pre, un poux, un ami, les autres pour y rgler des autres brusquement interrompues et, de ces alles et venues, des bons rapports tablis entre la colonie et la mtropole, il advient quun certain nombre de personnes, nayant jamais song lAlgrie, viennent sy xer librement.

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La Providence a encore, seule, dirig ce mouvement, comme elle manifestera son intervention dans les actes qui vont suivre. On dirait, dater de 1852, quelle tienne plus particulirement dmontrer son action souveraine sur lAlgrie, en djouant tous les efforts tendant substituer une direction humaine la direction divine. La France vient de coner ses destines un prince dont le rgne sera surtout remarquable par sa puissance de cration. A lintrieur, il donne toutes les maires une impulsion inconnue jusque-l et, sous sa baguette magique, la mtropole subit une sorte de mtamorphose. A lextrieur, la nation reconquiert par les armes son rang de premire grande puissance continentale et le prestige de lEmpereur stend sur tous les peuples de lEurope. Il semble que si un gnie aussi puissant tourne ses regards vers lAlgrie, elle doive, comme la France, comme lEurope, comme le monde entier, ressentir les effets dune volont laquelle rien ne rsiste. Cest le contraire qui aura lieu, cependant. LAlgrie, sa prosprit, sa grandeur, seront une des proccupations constantes de Napolon III, et plus il fera defforts pour quelle ne fasse pas tache dans son rgne, plus il constatera lui-mme limpossibilit dobtenir un rsultat satisfaisant. Le jour o il accepte la couronne et o il dnit lEmpire : LEmpire cest la paix, il ajoute de suite : En face de Marseille, nous avons un vaste royaume assimiler la France. Cependant, treize annes aprs que ces paroles sont tombes de si haut, M. de Girardin, lhomme du fait, afrmant tout ce qui safrme, niant tout ce qui se nie, demande que lAlgrie soit rendue Abd-el-Kader.

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Le lendemain de la cration de lEmpire, lEmpereur promet lAlgrie une constitution. Aprs treize annes rvolues, aprs que le Snat, le Conseil dtat, le Conseil priv ont t successivement chargs de la prparer, cette constitution resta encore ltat de promesse. Entre temps, lEmpereur saperoit que la tche est trop lourde, pour un seul homme dont les moments sont dailleurs rclams pas dautres soins, et il appelle son aide son cousin, le prince Napolon, pour lequel on cre le ministre de lAlgrie ; bientt prince et ministre disparaissent et aujourdhui lAlgrie nest plus reprsente Paris que par un simple bureau de correspondance. Redevenu seul, en prsence du problme rsoudre, lEmpereur prend lnergique rsolution daller lui mme, sur les lieux, voir, entendre, interroger. Jamais souverain, ni en France, ni ltranger, na donn de preuves plus clatantes de son dvouement personnel une colonie. Eh bien ! si je demande aux colons, le soin lment consulter en ces matires, parce que, seul, il est rellement intress dans la question, si je demande aux colons quel est le rsultat des deux voyages de lEmpereur, instinctivement tous me rpondent : Nous sommes perdus, si lEmpereur revient nous voir une troisime fois. Je ne partage pas cette opinion, quoiquelle soit, aujourdhui, celle de la trs-grande majorit des colons, bien diffrente, comme on le voit, des esprances dil y a quatre mois ; je ne la partage pas, parce que si les rsultats du premier voyage sont connus, ceux du second ne le sont pas, ofciellement du moins. Lempereur a, il est vrai, consign dans un mmoire condentiel ses vues sur lAlgrie et propos une srie de mesures discuter dans les conseils de son gouvernement, mais elles ne sont pas encore adoptes. Cest ce mmoire,

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incompltement connu par les indiscrtions de la Presse et de quelques journaux trangers, qui a sem linquitude chez les colons ; toutefois la renonciation quelques-unes des mesures connues sufra, je lespre, pour les faire revenir de leur impression premire. LEmpereur a constat, dans son voyage, combien la vrit sur les affaires de lAlgrie tait difcile connatre ; depuis son retour, il a pu apprcier combien il tait plus difcile dy faire adopter des mesures ne ressortant pas de la ncessit imprieuse des choses, car, mme la mise excution de celles les plus favorablement accueillies par lopinion publique y rencontre souvent des difcults insurmontables. Ainsi, son premier voyage, lEmpereur a spontanment dot les hpitaux civils de lAlgrie de concessions territoriales, en vue de leur crer des revenus, Le dcret, par lui rendu ce sujet, est rest lettre morte, malgr lurgence et la lgitimit de pourvoir aux besoins de lassistance publique(1). A son second voyage, sur la demande de lautorit locale, lEmpereur a pris sur lui de supprimer la
____________________ (1) Voici ce que je lis ce sujet dans le procs-verbal de la sance du conseil gnral dAlger (23 septembre 1865, consacre lexamen du chapitre relatif lassistance publique : Un membre rappelle quun dcret imprial du 18 septembre 1860 avait dcrt la constitution, en faveur de chacune des trois provinces, dune dotation immobilire dont les revenus devaient tre exclusivement affects aux dpenses des hpitaux civils. Il est regrettable que ce dcret nait pas reu dexcution jusqu ce jour. M. le prfet rpond quen France ces dotations ont t faites principalement par des legs particuliers et quelles ont t luvre des sicles. Le conseil sait du reste qua cest le manque de terres domaniales, surtout dans la province dAlger, qui a arrt jusquici laccomplissement de la pense impriale. M. le prfet se trompe : Il y a encore 900,000 hectares de terres domaniales appartenant ltat en Algrie, et la province dAlger, sans

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douane sur la frontire marocaine. Quoique le reprsentant de lempereur du Maroc, sur la frontire, ait donn avis de cette bonne nouvelle aux armateurs de caravanes des oasis voisines, la douane continue prlever des droits, sil faut en croire les derniers journaux de la province dOran. Quand des mesures de cet ordre restent inexcutes, comment esprer obtenir laccomplissement de celles qui rencontrent lopposition unanime de lopinion publique ? Pendant cette priode, dans laquelle limpuissance des hommes diriger les maires de lAlgrie devient encore plus manifeste que dans les prcdentes, la Providence ne perd pas son temps cependant. Elle soccupe, mais sa ma____________________ tre aussi riche que celle de Constantine, possde au-del du ncessaire pour faire honneur la signature impriale. Dailleurs, le dcret du 18 septembre 1860 na pas plus t mis excution dans les provinces dOran et de Constantine; quoique cette dernire soit particulirement riche en terres domaniales. M. le prfet servirait bien mieux la cause des malheureux assister sil avait la franchise de dire que les terres pouvant tre affectes laccomplissement dune bonne uvre du souverain sont situes en territoire militaire, et que lautorit civile na aucune action dans le territoire. Cela vaudrait mieux que de parler de legs particuliers, quand on rclame lexcution dun dcret imprial, et de dire que la dotation des hpitaux de France est luvre des sicles, quand on devait ne pas attendre un mois pour raliser la volont de lEmpereur. Si le dcret invoqu par le conseil avait reu son excution, on ne serait pas aujourdhui dans la ncessit de recourir des expdients impuissants, pour couvrir les frais de lassistance publique. En mettant une partie des dpenses des hpitaux la charge de communes pauvres, cest forcer les maires de ces communes refuser lhospitalisation aux malheureux. Advienne une pidmie, et lon verra si le systme adopt peut tenir. L o il ny a rien, lindigent, comme le roi perd ses droits. LEmpereur avait trouv la vritable solution ; mais il y a, en Algrie, des obstacles devant lesquels toute puissance humaine vient chouer. La non excution du dcret du 18 septembre 1860 en est une nouvelle preuve.

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nire, du seul lment qui personnie en lui lavenir de la colonie. Elle fait des colons, tenant plus la qualit quau nombre, car, pour asseoir les bases dun dice solide, de bons matriaux sont ncessaires. Les armes tranent volontiers leur suite une classe dhommes, de femmes, de lles, trs-utile sans doute, mais qui nest pas la ne eur des petits pois, comme le disait, en termes vulgaires, il y a vingt ans, un ministre de la guerre la tribune de la Chambre des dputs. LAlgrie, comme tous les points o lon rencontre des troupes, a reu sa part dans ce contingent volontaire que fournissent les villes de garnison de France. Aprs avoir accept les services spciaux de ces auxiliaires, alors quils taient peut-tre ncessaires, la Providence, en bonne mre, ne leur a pas donn un cong jaune, mais les a envoys faire fortune en Crime, en Italie, en Chine, en Cochinchine, au Mexique, ne conservant en Algrie que, la bonne graine des travailleurs, celle destine faire de bons colons. Toutefois, avant dadmettre ces derniers au rang de ses lus, elle stait rserv de les soumettre des preuves matrielles et morales un peu dures, mais qui sont le noviciat oblig de toutes les grandes carrires. preuves matrielles : dfrichement des palmiers nains, desschement des marais, maladies endmiques, pidmiques et autres ; attaques de lennemi par le fer, le plomb et le feu. preuves morales : crises conomiques et politiques, incertitude du prsent et de lavenir, calomnies sans cesse dmenties, sans cesse renaissantes, enn projets mal dnis, mal connus, mal interprts peut-tre, au-dessus desquels plane cette terrible proposition : LAlgrie nest pas une colonie proprement dite, mais un royaume arabe.

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Le rsultat de ces preuves, non encore termines, est le suivant : puration nouvelle de tout ce qui nest pas tremp assez fortement, au physique et au moral, pour constituer une population dlite; Afrmation plus grande de la foi et de lattachement du colon son uvre ; Dmonstration plus probante de la force de la colonisation contre les efforts coaliss de ses adversaires ; Sympathies plus vives de la mtropole pour une uvre dautant plus glorieuse quelle aura t plus difcile ; Enn, terme prochain de tant dpreuves, par le triomphe complet et dnitif de la cause de la colonisation. Avant peu, un esprit clair, comme celui de lEmpereur, comprendra que le mme individu, le mme corps, les mmes fonctionnaires, comme le dit trs-bien mon ami, M. Jules Duval(1), ne peuvent accomplir; en mme temps, avec zle et capacit, la fonction destructive de la guerre et LA FONCTION CRATRICE DE LA COLONISATION ; alors, il se rendra compte pourquoi tous ses efforts ont t striles depuis 1852; pourquoi, en ce moment, ses projets les mieux intentionns rencontrent la plus vive opposition dans lopinion publique, au sein de son gouvernement et mme PARMI LES CHEFS LES PLUS MINENTS DE LARME. Le doigt directeur de la Providence est encore l. LEmpereur vient en Algrie pour connatre par luimme les hommes et les choses. Il voit, il coute et il reoit, de toutes mains, les documents quon veut bien lui remettre. A son retour en France, dans le calme de la mditation, il formule une srie de meures quil croit les plus propres
____________________ (1) conomiste franais, septembre 1865.

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assurer la prosprit du pays. La plupart des mesures proposes sappuient sur des documents militaires et ont pour rsultat daccrotre encore les pouvoirs de larme, mais en faisant peser sur elle une plus grande responsabilit, en lui imposant un peu plus de travail et dactivit, le ministre de la guerre et le gouverneur gnral trouvent, dans les propositions du souverain, plus combattre qu approuver. Nest-ce pas l largument que la Providence devait employer pour dmontrer Napolon III limpuissance des procds militaires, abstraction faite de la valeur intrinsque de ces procds et des hommes qui les appliquent, dans une uvre minemment civile, ne pouvant tre conduite bonne n que par des procds et par des personnages civils ? LEmpereur est autoris, aujourdhui; par lopposition quil rencontre, donner ses projets une direction inverse, cest--dire asseoir les fondements de notre tablissement en Algrie, non plus sur lanne, mais sur la base, beaucoup plus solide, beaucoup plus durable, de la colonisation. La logique lui en fait presque un devoir. Si lEmpereur en tentait lpreuve, je nen doute pas, il rencontrerait lapprobation unanime. Serait-il tmraire de voir dans les difcults que rencontre lEmpereur Un moyen mis sa disposition par la Providence pour assimiler lAlgrie la France, pour la doter dun gouvernement civil et politique, sans que larme Puisse le rendre responsable dun changement aussi radical, puisquil serait provoqu par ses propres objections ? Quant moi, habitu demander aux choses algriennes leur interprtation providentielle, je ne vois pas dautre solution la crise actuelle, crise dj trop longue pour ne pas avoir un terme prochain.

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Courage donc, colons ! votre entreprise est imprissable et lre nouvelle de prosprit, de triomphe et de grandeur que lEmpereur vous a promise en quittant lAlgrie ne peut pas tre une vaine esprance. Dieu le veut. Lhistoire de trente-cinq ans nous apprend que telle est sa volont immuable.

FIN

NOTES ADDITIONNELLES
Lauteur de ce travail na pas la prtention. dexaminer toutes les questions poses dans la Lettre de dEmpereur M. le gouverneur gnral, duc de Magenta, sur la politique de la France en Algrie, attende que la Lettre impriale na t publie quaprs limpression de cet ouvrage. Il sest born rfuter les erreurs accrdites sur lAlgrie, depuis quelques annes, combattre certaines mesures ractionnaires contre la colonisation et ayant reu dj un commencement dexcution, enn signaler les causes gnrales et particulires du malaise dont souffre lAlgrie. Sil y a lieu, lexamen des propositions du chef de ltat seront lobjet dun travail complmentaire, ds que la publicit donne ces propositions autorisera leur tude. _______________

Dans la deuxime note de la page 134, je termine par les lignes suivantes : Inutile de le dire : la tribu des marabouts OuledNessa, do le feu est venu, dans les journes du 24 et du 25 aot, na prouv aucune perte. Cest partout comme cela. Les pertes des marabouts, compares celles des colons, sont relativement nulles ; cependant linstruction judiciaire a tabli que dix gourbis ou chaumires; le catafalque et les ornements du tombeau de lanctre des BenNessa, avaient t dvors par le feu. Mohammed-Ben-Arba, lincendiaire criminel, a t

NOTES ADDITIONNELLES.

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condamn par la Cour dassises de Blida, le 19 octobre, la peine des travaux forcs perptuit. Le lendemain, 20 octobre, la mme Cour a condamn la peine de mort un autre incendiaire, Ahmed-Ben-SiDehmou. Parmi les pertes rsultant des feux allums sur le territoire de Marengo par ce condamn, on cite un gourbi ou chaumire appartenant un indigne du nom dAmourou-Khouider. Ces pertes, slevant tout au plus quelques centaines de francs, ne peuvent entrer en ligne de compte avec limportance de celles des autres sinistres. Le service forestier estime 150,000 fr. les dgts causs, dans les bois de ltat seulement, par le feu allum chez les OuledBen-Nessa. Additionnellement ce que jai dit, pages 142 et 143, sur lincombustibilit des chnes-liges, il y a ajouter le fait suivant : En 1843, une colonne, commande par M. le gnral Baraguay-dHilliers, eut aller combattre; dans les cantons forestiers de la province de Constantine, une insurrection fomente par le marabout Si-Zerdoud, : et souvent elle neut, pour faire cuire ses aliments, dautre bois que des chnes-liges. Au lieu de ammes et de feu; ce bois donnait, avec, la plus grande difcult, une fume cre qui dtermina de nombreuses ophtalmies graves dans le corps expditionnaire. A la suite de ces ophtalmies, plusieurs soldats restrent aveugles et durent tre admis la retraite, autre autres un nomm Mathis. M. le docteur Vital, membre du conseil gnral de la. province de Constantine, pourra sassurer de lexactitude de cette nouvelle preuve de lincombustibilit du chnelige, en consultant les souches des registres de visite et de contre-visite de lhpital militaire de Constantine.

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NOTES ADDITIONNELLES.

Jai omis, pages 246, 247 et 248, en parlant du contrle dans larme et du contrle dans le gouvernement et dans ladministration militaires de lAlgrie, de signaler une exception qui porte avec elle son enseignement. En France, larme, quoique place sous les ordres des gnraux commandant les divisions et les subdivisions territoriales, est inspecte annuellement par dautres gnraux trangers au commandement. En Algrie, les gnraux commandant les troupes sont, le plus souvent, chargs de linspection gnrale annuelle, de sorte que ces ofciers, dj surchargs du gouvernement et de ladministration de provinces grandes comme le tiers de la France, appels souvent supporter les fatigues, de la guerre, cumulent encore les attributions de contrle dvolues dautres ofciers gnraux dans la mtropole. Pourquoi cette exception ? Les rglements la condamnent et la raison indique que les gnraux dAfrique ont assez de besogne pour quon ne les charge pas des inspections gnrales. _______________

Jprouve une vive satisfaction pouvoir rectier une erreur que la similitude de nom mavait fait commettre dans la note, page 121. Ce nest pas M. Lambert, inspecteur des forts, mais son homonyme qui a crit dans les Annales forestires larticle auquel jai fait allusion, et avec lequel M. linspecteur a dclin toute responsabilit par une lettre insre dans le numro du 11 octobre 1865 du journal la Patrie.