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( I PROYECTO EVANGLICO DE

FRANCISCO DE ASS HOY

THADDEE MATURA

EL PROYECTO EVANGLICO DE FRANCISCO DE ASS HOY

EDICIONES PAULINAS

A MODO DE PROLOGO
Ocurre en estos momentos que mucha gente se pregunta qu tipo de atractivo tiene y por qu ejerce este inquietante y vivo reclamo ese hombre del pasado que es Francisco de Ass. No fue importante hombre de Iglesia, tampoco fue importante hombre de mundo. No fue pensador, no fue escritor, no fue telogo. Con todo, su persona sigue viva y su proyecto de vida interpela cada vez ms ardientemente a los hombres de este tiempo, dentro y fuera del cristianismo. Francisco lleg a tomar muy en serio la invitacin de Aquel con quien l se encontr gratuitamente, Jesucristo: Ve y repara mi Iglesia. Sin deseos de reformar nada, sin pretensin de destruir nada, sin voluntad de presentar nada nuevocomo alternativa de vidaempez a vivir segn la norma del santo Evangelio de Jesucristo. Sencillamente, puramente, hondamente lo fue amando. Y fue creciendo en l un hombre nuevo. Se le fueron aproximando hombres, y juntos fueron descubriendo lo que se les ofreca gratuitamente: un proyecto evanglico de vida donde nadie sera ms que nadie, nadie podra ms que nadie, nadie sabra ms que nadie, nadie tendra ms que nadie. Fueron muriendo los dolos del poder, de la ambicin por tener, por triunfar, por acumular dinero, por influir. Fue5

Ttulo original: Le projet vanglique de Frangois d'Assise aujourd'hui. Les Editions du Cerf, Pars 1977. Ediciones Paulinas, 1978. (Protasio Gmez, 15. Madrid-27.) Traduccin de Victoriano Casas Garca. Impreso en Fareso. Paseo de la Direccin, 5. Madrid-29. ISBN: 84-285-0675-2. Depsito legal: M. 626-1978. Printed in Spain.

ron entendiendo el dicho de su Seor Jesucristo: No podis servir a dos amos. No podis servir a Dios y al dinero. No es posible compartir el propio corazn con el Evangelio y con los dolos, pues donde est tu tesoro, all est tambin tu corazn. Nada de vidas divididas, vacas, sin sentido. El mbito donde todo esto fue posible es el de la fraternidad. Esta fue la reconquista y ste fue el redescubrimiento, fresco, libre y desenfadadamente desconcertante, por evanglico, que Francisco hizo para el cristianismo de siempre. Nadie podr arrogarse el monopolio de Francisco. Nos pertenece a todos los hombres, dentro y fuera de la Iglesia. El es una de las grandes figurasinquietantes figurasde la humanidad y del cristianismo. En el momento actual, muchos hombres se sienten a la deriva, a la intemperie, sin tierra firme, ya que el suelo sobre el que descansaban sus pies se les va hundiendo. Se sabe lo que no se quiere, pero todava no saben qu querer. Francisco supo tambin de tanteos, de ensayos, de andaduras. Sin ms, gratuitamente, se encontr frente a frente con el Camino que se le ofreca: vivir segn la norma del santo Evangelio de Jesucristo. A todos, tanto a aquellos que se hallan dentro como a aquellos que se creen o estn fuera de la fe cristiana, l les invita a entrar y a correr el riesgo y la aventura de un proyecto evanglico de vida, basada en la fraternidad, que es tanto como decir la acogida, abierta, desinteresada, servicial y limpia de todos los hombres. Aqu est la fresca novedad del proyecto evanglico de Francisco de Ass para los nombres de hoy. Su validez no se encierra dentro del crculo del grupo franciscano. No. Ha de ser compartida, ahondada, vivida en la gratuidad y en la acogida por todos los que busquen otra vida, otro hombre, otra tierra. Todo esto es inefablemente hermoso. Lo sabe 6

Thadde, tambin l franciscano, y lo sabemos todos aquellos que, junto con l, durante meses, compartimos la vida, las horas, hechas de dilogo, estudio, oracin, mesa, tertulia, conversacin honda y encuentro sencillo. Lo sabe Michel y su mujer, preocupada por haber dejado oficialmente la Iglesia; lo sabe Bichara, Tania, Pierre, Charles, Jaya, Frdric y otros, tantos de ellos no cristianos, pero todos amados, escuchados, acogidos, aceptados. Francisco crea que se es ms dando que recibiendo. Ciertamente, lo aprendi de su Seor: Vosotros todos sois hermanos. Lo que habis recibido gratuitamente, dadlo gratuitamente.
VICTORIANO CASAS GARCA

Traductor

PRESENTACIN
La vida cristiana no puede ser experimentada plenamente sino dentro de una comunidad concreta, ms o menos estrecha o ancha. Es sta la experiencia primaria, la experiencia-base, de la Iglesia. Yo empec a vivir esta experiencia hace ms de veinticinco aos, comprometindome en la comunidad franciscana. Rpidamente he visto que toda mi vida, humana y cristiana, hunda ah sus races. Y es a partir de ah desde donde deba crecer y abrirme a otras exigencias, a otras llamadas. Lo que all encontr entonces (era bastante antes del Concilio) era a la vez venerable y vetusto. Una vida austera, pobre, en bastantes aspectos medieval, en la que, sin embargo, se sentan alentar, bajo las cenizas, textos, tradiciones, costumbres viejas como un fuego ardiente. Este fuego era la exigencia evanglica que un hombre del siglo XIII, Francisco, haba percibido. El la haba vivido con sus hermanos y hermanas, y la haba expresado en reglas y en otros escritos. Las prcticas que constituan la vida franciscana de entonces eran ciertamente con frecuencia mediocres, artificiales: los tiempos que se avecinaban mostraran su inadaptacin. En la medida que se iban sintiendo los cambios del mundo y de la Iglesiaque era necesario asumir y vivir, en la medida que la 9

mayor parte de las estructuras de vida conventual, de autoridad, de pobreza, de presencia entre los hombres se debilitaban y con frecuencia se derrumbaban, se haca ms necesario bajar a lo ms profundo en busca de las races. Qu era preciso retener de la imagen de Francisco, propuesta como modelo? Tenan todava los viejos textos del Medievo una actualidad fuera de la histrica? Podan responder a los problemas de hoy? Cmo vivir en el siglo XX las relaciones fraternas y la responsabilidad? Cmo situarse en la Iglesia y en el mundo? Cmo ser pobre hoy? Cmo vivir el Evangelio (y qu evangelio?) ? Y todo esto no era sino la periferia: el problema ms grave concerna a la oracin, a la fe, a la experiencia de Dios. Precisamente a partir de estas urgencias vitales es desde donde yo me he puesto a interrogar al pasado franciscano y, sobre todo, al momento fundador de los orgenes. Muy pronto me he dado cuenta de que, una vez que se ha superado el obstculo del estilo y de ciertas expresiones (sobre todo el obstculo de las tradiciones muy tardas), se perciba una consonancia profunda entre la voz del pasado y las llamadas del presente. La experiencia de un nuevo estilo de vida evanglica que yo pretenda con otros hermanos (y bsquedas semejantes se manifiestan un poco por todas partes en la Orden), todo ello ha hecho que llegue a convencerme de que no se trataba de una perspicacia del espritu, sino de una posibilidad real y, por tanto, de una exigencia. Testimonio de esta bsqueda son los textos reunidos aqu. Ellos hacenme atrevo a creerlola actualidad evanglica permanente de un proyecto concebido hace ms de siete siglos. Este proyecto, lejos de haber envejecido, interpela todava hoy no slo a aquellos y a aquellas que se sienten unidos a la experiencia de Francisco, sino a todo cristiano sensible al Evangelio eterno. 10

SIGLAS
Referencias concernientes a los escritos de san Francisco 1 R: 2 R: Test: 1 C: 2 C: 3 C: Av: Erem: 1 Celano: 2 Celano: S V: A D: Non, Vsp: Primera Regla. Segunda Regla. Testamento. Carta 1 a todos los fieles. Carta 2 a todos los clrigos. Carta 3 al captulo. Avisos. Regla para los eremitorios. Vida primera, de Celano. Vida segunda, de Celano. Saludo a las virtudes. Alabanzas de Dios. Oficios de Nona y de Vsperas en el Oficio de la pasin del Seor.

Todo ello se hallar en la obra Escritos completos de san Francisco de Ass y biografas de su poca, BAC, Madrid 1975.

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CAPITULO I

Francisco y la llamada a la fe
Todos estn de acuerdo en que Francisco ejerce hoy una irradiacin tal que parece actual a muchos hombres, creyentes o no creyentes. Hay en este hombre algo de lmpido y de luminoso que se impone como una presencia. Si se trata de analizar este poder de atraccin de una figura histrica ya lejana, uno no sabe por dnde empezar. Algunos se sienten seducidos por el nio y el poeta, ingenuo, sencillo, fraterno en medio de las criaturas. Se mueve entre los hombres y las cosas con soltura y con una ternura que permite que existan. Francisco es un hombre libre, despegado, sin afn de captar. Hermano de todos, los provoca en lo mejor de ellos mismos, los ensea, sin dominacin y sin pretensin alguna, a ser hombres de reconciliacin, servidores unos de otros. Atento, por intuicin y por secreta afinidad, a su tiempo y a los acontecimientos, se une a ellos y les ofrece, como jugando, una respuesta al nivel ms profundo. Como cristiano, Francisco acoge el mensaje del Evangelio con una seriedad extrema, con frecuencia 13

literalmente. Frente a una Iglesia decada e instalada, frente a una sociedad entregada a la conquista de la riqueza y del poder, l se mantiene pobre, sin levantar la voz, sin recriminar, replicando con el solo hecho de su vida. El no juzga ni deja esta Iglesia, a pesar de estar tan lejos del Evangelio que profesa. De ella hace su casa, por causa de Cristo y del Espritu que encuentra en ella. Estos son algunos de los rasgos que explican la actualidad de Francisco. Se podran aadir otros, profundizar y desarrollar cada aspecto. Aun entonces, habramos penetrado lo ms profundo de Francisco? Tanto ms cuanto que no todos son igualmente sensibles a los aspectos evocados. Otros centros de inters, otras preocupaciones se abren paso entre los hombres de hoy. Lo que acabamos de recordar, a muchos les parecer demasiado superficial, demasiado perifrico de cara a los problemas que asaltan al hombre contemporneo: problemas, o ms bien el problema del hombre y de Dios, problema del sentido, problema de la fe, que instaura y afirma el sentido. Como lo pone en evidencia, por ejemplo, la investigacin de Marcel Lgaut 1 , son muchos hoy los creyentes, seglares, religiosos, sacerdotes, que se preguntan por los fundamentos mismos de su fe. Cuando se descorre la cortina de humo de las palabras, de las frmulas, de las conversaciones, de los comportamientos voluntaristas, qu queda como experiencia radical, como profundidad vivida en la que pueda apoyarse la confesin de la fe y el compromiso de vida? Para mantenerse firme sin crispacin ni rigidez en medio de un mundo a la deriva, qu solidez personal hay que encontrar, y sobre qu, sobre
1 Particularmente en sus dos libros: L'homme a la recherche de son humanit e Introduction l'intelligence du pass et de l'avenir du christianisme, Aubier, Pars 1970.

quin, sobre qu gnero de experiencia puede uno basarla? Qu quiere decir encontrar, conocer, experimentar a Dios, a Cristo? Uno se da cuenta de que los problemas del hombre, del mundo, de la historia y su sentido estn relacionados con este problema primordial y con la respuesta que se le d. Tiene Francisco algo que decirnos por lo que a esta bsqueda se refiere o, ignorando el problema, se contenta con remitirnos a comportamientos y compromisos prcticos, evanglicos precisamente? Con otras palabras, este hombre del Medievo ha vivido a su aire la bsqueda del rostro oscuro de Dios? Ha sentido l que era ah ante todoen esta bsqueda incesante de la presencia-donde se jugaba su destino personal y el de su carisma? Plantear el problema as ya es responderlo, pues, cmo imaginar que una aventura humana y evanglica tan fuerte haya podido tener lugar sin un enraizamiento en las profundidades ltimas del hombre, donde se realiza el misterio del descubrimiento y del encuentro? Apoyndonos en algunos pasajes de los escritos de Francisco que mejor expresan su proyecto, podremos mostrar que una tal afirmacin no es una proyeccin en el pasado de nuestras preocupaciones del momento, sino que, en realidad, corresponde al corazn de su experiencia. Francisco y la experiencia de la fe Hoy estamos, ante todo, atentos a las repercusiones que la bsqueda y el encuentro con Dios despiertan en nosotros; cuando reflexionamos y hablamos, insistimos en la experiencia subjetiva, en lo que ocurre en nosotros, en el movimiento de nuestro ser hacia el misterio. La perspectiva de Francisco es di15

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frente: su mirada est vuelta ms al objeto del encuentro; l no habla de la fe sino de Dios,y, por mucho que se subrayen las exigencias subjetivas de su modo de andar, la atencin se concentra en aquel que suscita la experiencia: Dios. Teniendo en cuenta esta diferencia de aproximacin, que seala igualmente el vocabulario, preguntemos a algunos textos, en los que Francisco, presentando una visin global de la vida cristiana y de la vocacin de sus hermanos, sita el problema de la fe en Dios en su puesto, que es central. Se trata de la Carta a todos los fieles y de la Primera Regla (cap. 22 y 23). Estos textos muestran que para Francisco la exigencia de bsqueda y encuentro con Dios constituye el corazn del proyecto evanglico, que l quiere vivir y que propone a sus hermanos. Y la respuesta a esta exigencia, ni que decir tiene, no puede darse sino superando constantemente los obstculos que la dificultad presenta al caminar. Pero todo aquel que, resueltamente, se compromete, entrev, al final del camino, algo del misterio que ha despertado su deseo y le ha puesto en marcha. Ninguna otra cosa hemos de hacer... En el captulo 22 de la Primera Reglacaptulo que es una exhortacin a los hermanos, Francisco, despus de haber expuesto anteriormente el conjunto de su vida, se concentra en su aspecto central: Y ya que voluntariamente dejamos el mundo, ninguna otra cosa hemos de hacer sino ser solcitos en seguir la voluntad del Seor y en agradarle en todas las cosas (prr. 2). Seguir la voluntad del Seor y agradarle es tener el espritu y el corazn levantados hacia el Seor (prr. 3) 2 , y una memoria liberada,
La expresin tener el corazn levantado hacia el Seor es la de la introduccin a la oracin eucarstica.

para que la palabra y las exigencias de Dios puedan echar races (prr. 3). Bajo ningn pretexto el espritu y el corazn deben desviarse ni separarse de Dios (ib.). Al contrario, hay que servir al Seor del mejor modo posible, amarlo, honrarlo, adorarlo con un corazn limpio y un espritu puro, que es lo que El desea por encima de todo (ib.). A El, Padre, Hijo y Espritu, hay que hacer en nosotros una habitacin y una residencia (ib.) y adorarlo en espritu y en verdad (ib.). En el captulo siguiente (23) se pide a todos los hombres que existen y existirn que perseveren en la verdadera fe y en la conversin (prr. 3), no deseen, ni quieran ninguna otra cosa, no se complazcan ni encuentren su alegra sino en Dios, el solo Bien y la sola Plenitud (prr. 4). Todos nosotros concluye el texto, en todo lugar, en toda hora y en todo momento, todos los das y continuamente creamos... retengamos en nuestro corazn y amemos, adoremos, sirvamos... al Altsimo, Soberano y Eterno Dios (ib.). La Segunda Regla, ms reducida y ms escueta, deja, sin embargo, aflorar, en dos pasajes, la misma preocupacin. Si los hermanos pueden entregarse a diversos trabajos y oficios, lo harn de modo que el espritu de fe y de oracin no se debilite, pues todas las ocupaciones deben estar subordinadas a l (2 R 5). Asimismo, los hermanos desearn por encima de todo tener el Espritu del Seor para someterse a su dinamismo, y para orar siempre con un corazn puro (2 R 10,2). La insistencia sobre el puesto central del contacto con Dios y de la oracin se halla igualmente en la Carta a todos los fieles, casi con las mismas palabras: hay que amar a Dios y adorarlo con pureza de corazn y de espritu, que eso busca El por encima de todo (prr. 4). 17
SAN FRANCISCO DE A S S . 2

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lisios textos, que presentan el proyecto cristiano de vida y que asignan al contacto con Dios la primaca en este proyecto, son buen testimonio de la importancia de este contacto para Francisco. Las expresiones ninguna otra cosa, por encima de todo, el corazn levantado hacia el Seor, el corazn limpio, el espritu puro, revelan de un modo casi molesto hasta qu punto todo esto era para l algo muy querido. Y es que l sabe bien, por experiencia personal y comunitaria, que todo depende de esta exigencia, que nada es posible ni significativo sin ella, que el Evangelio no puede vivirse concretamente si el corazn no descubre a quien es el origen y el objeto primero: Dios y Jesucristo. Si la problemtica de Francisco no es la nuestra (la dificultad para tantos hombres hoy de pensar en Dios y de alcanzarlo no es perceptible), estos textos, ledos en su dimensin profunda, son portadores de una verdad actual: la vida cristiana radica en la experiencia de Dios y de Cristo; esta experiencia es el origen de todo compromiso; su importancia es nica, la tiene sobre todo lo dems.

como en los captulos 5 y 10 de la Segunda Regla se trata aparentemente de las preocupaciones de trabajo, de servicio, de salario, de estudios, que desvan el corazn de lo nico necesario, lo ciegan, y lo impiden as ser puro y estar atento a la Presencia. En la caridad, que es Diosescribe Francisco, ruego a todos mis hermanos que dejen a un lado todo obstculo, todo cuidado y toda preocupacin, y que sirvan al Seor, que lo amen y lo honren... (prrafo 3). Estos impedimentos son, sin duda, el ajetreo y las preocupaciones de la vida diaria, de los contactos y del trabajo, pero ms profundamente es el hombre mismo, su yo superficial, distrado, egosta. Este yo, que Francisco llama el cuerpo, es la fuente de todo pecado (1 R 22,1; 1 C, prr. 9 y 12). Es a l a quien hay que rechazar y combatir. El diablo incluso ( I R 22,3) no es el principal enemigo, ya que el mal est en el corazn del hombre (Aviso 10). Resulta de estos textos que la preocupacin ltima, sea lo capital que sea, no se impone de buenas a primeras al hombre, aunque sea creyente y est decidido a una vida cristiana radical. Si Francisco insiste de tal modo en la necesidad de tener el corazn desligado y libre, de no dejarse acaparar por los cuidados, incluso legtimos y necesarios (trabajo, salario, servicios que cumplir: 1 R 22,3) es porque l constata por experiencia, la suya y la de sus hermanos, que es ms fcil vivir en lo inmediato y lo superficial que tener el corazn abierto para dejar lugar al encuentro (una habitacin y una residencia [ib., 3]) con el misterio de Dios. No deseemos ni queramos nada sino a Dios Insistiendo sobre la primaca de la bsqueda de Dios y sobre los obstculos que se le oponen, se co19

Quitemos todo obstculo, dejemos todo cuidado El tono de las exhortaciones de Francisco descubre otra preocupacin: una bsqueda tal del encuentro no llega porque s. El hombre, incluso una vez que ha tomado la decisin de cambiar de vida (Y ya que voluntariamente dejamos el mundo... 1 R 22,2), no se creer que ha llegado. Utilizando la parbola evanglica de la semilla y de los diferentes terrenos en los que cae, Francisco considera la posibilidad, para los hermanos, de no acoger la Palabra (1 R 22,2). Pueden sero convertirse enla tierra del camino, pedregosa o cubierta de espinas, pueden volver con los muertos a enterrar a sus muertos (prr. 3). Se presentan toda clase de pretextosen este captulo 18

re el riesgo de falsear la perspectiva de Francisco. Como se ha sealado ms arriba, el que cuenta en todo lo dicho a lo largo de los textos es Aquel hacia el que l se orienta. En cada recodo del camino hay como una parada, y entonces se alza la voz del hombre que canta, ebrio de Dios, el misterio que le acosa, el Todopoderoso, el santsimo, el altsimo y soberano Dios, Padre santo y justo, Seor (1 R 23,1), verdadero y soberano Bien, porque slo El es bueno, favorable, dulce, suave y delicioso, verdadero y recto, bienhechor, inocente y puro (ib., 4). Junto al hombre, sensible al corazn, El es, con todo, entrevisto en la tiniebla de su misterio: el cual es sin principio ni fin, inmutable, invisible, inenarrable, inefable, incomprensible, investigable... (ib.). Uno vacila en transcribir como un texto trivial un canto tan ardiente. Cuando falta la experienciay ste es, ms o menos, el caso de cada uno de nosotrostal lenguaje parece un lugar comn teolgico, o una efusin retrica. Pero si se est atento al lugar que tales textos ocupan en los escritos de Francisco (ver, entre otros: 1 R 17,3; 23,3b; 1 C 14; Alabanzas de Dios), uno se da cuenta de que son como una explosin de palabras, que balbucean una vivencia inefable. El hombre que as habla de Dios, de la importancia nica de su bsqueda, de los obstculos que hay que quitar para entregarse a El, ha experimentado el fuego de la Presencia. Su hablar se transforma en canto, en adoracin, en silencio. Hay que sealar que, contrariamente a una idea extendida, la experiencia de Francisco es fuertemente teocntrica: es Dios como Dios el que es encontrado y experimentado. Jess y el Espritu, aunque ellos ocupan en la experiencia y en el hablar un gran lugar, son vistos ms en la perspectiva de la historia de la salvacin: Jess es el mediador, y el Espritu, el dinamismo vital; los dos llevan al Padre. El lenguaje de Francisco, sin pretensiones de estructura teolgica, alcanza los ejes tradicionales
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de la gran experiencia cristiana de fe. De este modo, un vistazo, aunque rpido, a algunos textos hace ver que la aventura evanglica de Francisco y de sus hermanos reposaba, como sobre un fundamento esencial, sobre una honda experiencia de fe. Formulada en trminos de oracin (orar con un corazn puro), de contacto (tener el corazn levantado hacia Dios), ms bien que por medio de un vocabulario abstracto, esta experiencia se realiz en el descubrimiento del misterio de Dios que se revela en Jess y en el Espritu. Slo a partir de este descubrimiento es como se instaura el sentido del hombre y de la historia, y es como las exigencias evanglicas se hacen significativas y posibles. Hoylo hemos dicho ms arribael problema de la fe y de Dios se plantea de otra forma, de un modo ms radical. Puede parecer extrao que miremos, entonces, a Francisco y que su experiencia pueda servir, si no de modelo, al menos de llamada, de pregunta. Efectivamente, su insistencia sobre la relacin con Dios parece hacerse a partir de la certeza de que una tal relacin se da, por as decir, sin ms. Ahora bien, lo que constituye problema para nosotros es la posibilidad, en todo caso la dificultad, de la bsqueda y del descubrimiento de Dios. Sin embargo, considerndolo de cerca, Francisco nos interpela desde lo hondo mismo de nuestros problemas. Y lo hace, primeramente, porque l se presenta como el testigo de una experiencia, y esta experiencia, ms all del radicalismo evanglico exterior que impresiona en primer lugar, es la experiencia de Dios. Este hombre ha sido agarrado por Dios, estcuando se lee tal pgina de sus escritoscomo obsesionado. Si no se consideran estas lneas como un lenguaje piadoso que sabe a vaco, uno se ve forzado a reconocer que la palabra irrumpe bajo la presin 21

de la experiencia que la habita. Y el punto desde donde brota esta experiencia y hacia donde conduce es el Dios de la revelacin cristiana, en el misterio de su manifestacin en Cristo. Quien habla as ha, con toda verdad, odo, visto, contemplado con sus ojos, tocado con sus manos (1 Jn 1,1) a aquel de quien es testigo. Y cmo no escuchar, sin vibrar, a tal testigo! Por lo que a la facilidad de esta experiencia se refiere, aqulla no es sino aparente. Si Francisco se preocupa de tal manera de la necesidad de mantenerse libre, atento, lmpido, es porque l vea, en l y en los dems, hasta qu punto la superficialidad, la desviacin, la huida pueden alejar al hombre de la bsqueda de la profundidad donde Dios se revela. Sabe tambin que nada puede mantenerse en la vida de sus hermanosy de todos los creyentes si la raz de la fe est debilitada o medio muerta. El corazn de su mensaje es, por consiguiente, el descubrimiento radical de Dios y de Jesucristo. En el pasado, se estaba atento, sobre todo, a los elementos por los que la fe se expresaba visiblemente: evangelismo, pobreza, presencia fraterna. En cuanto a la fe misma, se la supona como algo dado. Hoy, Francisco nos invita a bajar a lo ms profundo, a interrogarnos sobre la experiencia fundamental que implica su compromiso, y a construir sobre ella. Es, ciertamente, ms fcil quedarse en los aspectos concretos, medirse con ellos. Pueden ser precisados, determinados, fijados en frmulas y en leyes. Es buen testigo de esto la historia del movimiento franciscano: las luchas y los desgarramientos no han sido a causa de la fe, del amor, de la oracin, sino de la pobreza. Sin olvidarla, sin minimizar otros aspectos importantes en los que se manifiesta el carisma franciscano, es necesario hoy que el radicalis22

mo al que se apela vaya hasta el extremo de l mismo: al problema de la fe. Por encima de todo folclore, de toda poesa, de actitudes sociales o polticas, por encima de la devocin, la palabra decisiva que Francisco nos dirige hoy es la pregunta sobre la fe y sobre la experiencia de Dios.

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CAPITULO II

Una contestacin en nombre del Evangelio


Juntar estos dos trminos: Francisco y contestacin puede parecer esnobismo. No es sucumbir a una moda pasajera que pronto ser olvidada y reemplazada por otras corrientes? Si hay que guardarse de absolutizar los temas y las palabras que los expresan, es innegable, por lo dems, que las modas y las corrientes, incluso pasajeras, llaman la atencin, concentrndola sobre aspectos de la realidad que quedaran en la sombra. El tema de la contestacinpalabra y movimiento concretoes, quiz, uno de estos puntos de cristalizacin que nos obligan a considerar con una mirada nueva el pasado y el presente. La contestacin, tal como se la comprende hoy, es la crtica, el cuestionamicnto, el rechazo de una situacin global que pretende imponerse como solanicae inmutable. Verbal primeramente, pero ante todo prctica y eficaz, la contestacin trata de hacer estallar la situacin, juzgada como alienante, para instaurar una nueva, mejor, autntica, ms a la medida del hombre y de su libertad. 25

Parece perfectamente legtimo leer la historia de Francisco y del movimiento nacido de l con la ayuda de tal perspectiva. La experiencia de la contestacin hoy y la reflexin sobre la misma nos permiten, por lo menos, plantearnos el problema de saber si el acontecimiento franciscano no ha constituido una revoluciny, por lo mismo, una contestacintanto en la Iglesia cuanto en la sociedad. Es lo que trataremos de hacer en este estudio: En qu fue la actitud de Francisco una contestacin a la Iglesia y al mundo de su tiempo? De qu tipo de contestacin se trat? A continuacin de lo cual ser posible mostrar la actualidad contestataria de tal actitud para los tiempos en que vivimos.

Incluso haciendo abstraccin de los textos que enmarcan sus dos Reglas, en que las declaraciones de fidelidad y de sumisin a la Iglesia no son puras clusulas de estilo, su actitud de cara a la Iglesia romana es demasiado conocida para que pueda hacerse de l un rebelde o un hombre reducido al silencio. Y con todo, para quien reflexiona sobre sus comportamientos y los compara con los de los cristianoshombres de Iglesia o seglaresde su tiempo, parece evidente que Francisco contestaba lo que era la Iglesia concreta de siglo. 1. Pinsese, en primer lugar, en lo que se ha dado en llamar su radicalismo evanglico. Se conoce la seriedad extremaen conjunto, ingenua en su literalismo y ms all de la letrade su obediencia al Evangelio. Pocos cristianos han estado hasta tal punto abiertos y atentos al acontecimiento Jesucristo, manifestado en la historia y que interpela a todo hombre. Nunca ser demasiado afirmar, sobre todo hoy en que la dimensin vertical de la fe no est de moda, que Francisco, ante todo, es un mstico, o, si es que esta palabra parece tachada de religin, que l est, todo entero, vuelto a Dios y a su intervencin histrica en Cristo. El est consumido por la pasiny qu pasin!del Evangelio, pero para l, el Evangelio no es ni los textos, ni una moral, por muy sublime y altruista que sea, sino un rostro, el de Jess resucitado, revelador de Dios. Contrariamente a tantos cristianos de su tiempo y bien que fue perfectamente consciente de la situacin concreta, l jams ha separado a Jesucristo del lugar sociolgico en el que El se manifiesta y del que El ha hecho su cuerpo, la Iglesia. El radicalismo evanglico de Francisco ha sabido asumir, aunque esto implicase tensiones dolorosas, la distincin entre Cristo y la Iglesia. Sin embargo, el Evangelio, incluso tomado en su sentido ms religioso, es siempre escuchado y vivido 27

1.

LA ACTITUD DE FRANCISCO

La figura de Francisco destaca sobre la mediocridad, no slo del siglo x m , sino de toda la historia de la Iglesia. Como otros testigos del Evangelio, pero en un rango eminente, l aporta algo nico, original. En relacin con su tiempocon todos los tiempos l es, a la vez, rechazo de la situacin tal cual es y comienzo de una edad nueva. Por una especie de revolucin, l abandonay otros con llas estructuras viejas y los comportamientos admitidos por todos, e inaugura un nuevo estilo de existencia. En este sentido, l realiza un gesto de contestacin y se convierte para otros en fermento contestatario. Una consideracin atenta de ciertas de sus opciones cristianas y humanas har ver su poder de rplica para la Iglesia y la sociedad del siglo x m . Contestacin a la Iglesia Resulta manifiestamente paradjico hablar de Francisco como contestatario de la Iglesia de su tiempo. 26

en una situacin histrica concreta y a partir de ella. La inteligencia de aqul no se da sin conocimiento existencial de sta, pues los signos de los tiempos son tambin revelacin y llamada. Ahora bien, en el caso de Francisco, puede hablarse de su atencin y de su adaptacin al tiempo? Que Francisco ha sido el hombre de su tiempo, miembro de la clase relevante (los burgueses) y comprometido en sus luchas, soando con la ascensin social, enfrascado en el gran movimiento de las cruzadas, sensible a las corrientes espirituales y culturales de su poca, todos estos hechos son bien conocidos. El vive el descubrimiento del Evangelio a partir de lo que l es en su misma carne, y es por lo que su preocupacin no es la de ser de su tiempo (y lo es!), sino la de avanzar en la inefable aventura a la que le invita el Evangelio. Ahora, si consideramos la Iglesia de aquel tiempo (que, en el fondo, es la Iglesia de siempre), salta a la vista que tales actitudes podan parecer, y en qu grado, de contestacin. A una Iglesia, convertida en institucin de salvacin, exigente quiz pero, sobre todo, tranquilizante, tentada, como siempre, de descansar sobre la ley y sobre el rito, conservadora en sus estructuras y ocupada en defenderlas, una llamada a lo esencial, a lo central, a la pureza del Evangelio, poda realmente parecer peligrosa. El evangelismo de Francisco recordaba a los cristianos que la institucin deba serviry no ocultarlo que ella lleva en su corazn y para lo que ella existe: la palabra liberadora de Dios que resuena en Cristo. Y porque este hombre era un hijo de su siglo, joven adems (comienza su aventura espiritual hacia la edad de veinticinco aos), y en modo alguno hombre de Iglesia, se comprob, una vez ms, que el Espritu, soberanamente libre, sopla donde quiere. Lo que es sociolgicamente sorprendente, pero, en definitiva, dentro de la lgica de la fe, es que la
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Iglesia, incluso la oficial, acogi esta contestacin sin conseguir ahogarla. 2. Lo que sorprende, adems, en Francisco, es el rechazo de todo poder. Los hermanos no ejerzan, sobre todo entre s, ningn poder, ni ninguna dominacin, escribe l en su Primera Regla ( I R 5,3a). Es verdaderamente el hombre de las manos vacas, que se presenta desarmado, no tratando de imponerse sino de servir. La pobreza, llevada a un radicalismo extremo; el servicio a los dems, en cualquier puesto o lugar, excepto all donde uno aparezca como principal; una concepcin de la autoridad que podramos llamar revolucionaria, pero que es simplemente evanglica; un acercarse a los dems, respetando sus convicciones, son stos algunos de los rasgos en los que se manifiesta de nuevo la contestacin evanglica. La pobreza material despoja efectivamente al hombre de todo medio de poder sociolgico, hace de l un pequeo, un menor, sin peso dentro de las estructuras socio-econmicas, al estar al margen de ellas. En cuanto a las relaciones de trabajo, Francisco se ve y ve a sus hermanos trabajando entre los dems, realizando todas las tareas, exceptuando aquellas en las que tuviesen una posicin de dominio (tesoreros, secretarios y mayordomos en las casas en las que estn sirviendo, anota la Regla [1 R 7,1]). Por consiguiente, toda base de poder material es quitada de la presencia y de la irradiacin espirituales. Con todo, su actitud excluye, de igual manera, el poder espiritual. Esto se ve, sobre todo, en su concepcin de la autoridad. Generalmentey en esto no habr contradiccin por parte de los psiclogos la idea de autoridad est ligada a la imagen del padre. Quien se mantiene en el centro, quien manda, quien se impone por su prioridad es el padre. Ahora bien, Francisco, fiel en esto al Evangelio, que no co29

noce otro Padre fuera de Dios, rechaza al padre dentro del grupo fraterno que se forma alrededor de l. Nadie debe llamarse padre, maestro, prior, pues todos son hermanos. La nueva comunidad no conocer la subordinacin padre-hijo. Ser un lugar donde no contarn sino las relaciones entre hombres iguales y fraternos. Una tal concepcin no excluye ciertamente el servicio de unidad y de estructuracin sin el que no podra existir una comunidad. Pero, cada vez que tal autoridad es afirmada, esta afirmacin est rodeada de invitaciones a la vigilancia contra las tentaciones de poder. La autoridad (palabra que, por lo dems, jams es usada) es un servicio; quien est investido de ella se llama ministro, y para que est claro que no se trata de una palabra-ttulo, cada vez se le aade un sinnimo: servus, que dice, de un modo ms claro, lo mismo: servidor. El hombre que tiene tal cargo, ha de comportarse como un pequeo, sirviendo. A ejemplo de Jess, debe lavarlos pies a sus hermanos, es decir, debe hacerles los servicios ms humildes. Mirndolo de cerca, se ve que una tal visin es propiamente revolucionaria en relacin con la manera corriente de ejercer la autoridad. Hay, finalmente, un rechazo del poder en el modo de acercarse a los hombres. Aun cuando no se est de acuerdo con su manera de vivir y de hacer, hay que evitar el juzgarlos y condenarlos (esto vale sobre todo para los ricos), el rivalizar, el irritarse con ellos, imponerles la propia concepcin. Tal actitudy Dios sabe lo exigente y hasta heroica que era en este Medievo en el que los pobres itinerantes eran un reproche vivo para una Iglesia aliadase manifest con un esplendor particular de cara al mundo musulmn. Cuando los cruzados trataban de vencer por la fuerza al hombre de otra fe, al adversario, Francisco, escapando, no sin dificultad, del sistema, se presenta ante el sultn, solo, desprovisto, amigo, llevando como nica arma la certeza ardiente que lo
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posee. A los hermanos que quieren ir entre los infieles, les recomienda, en primer lugar, que eviten las disputas y las contestaciones, que se sometan a las estructuras, que confiesen su cualidad de cristianos. Tal rechazo del poder material y espiritual, rechazo tambin de las presiones intelectuales o fsicas para imponer la propia visin de las cosas, estaba en violento contraste con la manera de obrar de tantos cristianos. No estaba la Iglesia de Inocencio III, poco ms o menos, en la cima de su poder tanto espiritual como temporal? La identificacin de la autoridad en la Iglesia con las formas seculares del poder era casi completay las cruzadas eran una empresa tanto eclesistica como poltica. Dentro de las estructuras donde el poder material estabadigamosal servicio del Evangelio, la aparicin de un pobre que era nio y poeta, al mismo tiempo que profeta y hombre de Dios, introduca algo de incongruente y, a la larga, de peligroso. Al llamar a todos los hombres hermanos, al rechazar imponerles fuese lo que fuese, al presentarse ante ellos como siervo intil, sin importancia, era en verdad como un yogui entre comisarios. En tanto que inofensiva e inocente, su contestacin fue ms radical y ms explosiva. 3. Finalmente, el movimiento lanzado por Francisco cuestionaba igualmente muchas de las estructuras de la Iglesia. El, Francisco, entraba difcilmente dentro de los cuadros jurdicos y de las categoras pre-establecidas. Estos hombres formaban parte del clero o del orden monstico? Eran laicos? Se ha visto alguna vez a monjes trabajar entre la gente como empleados, o predicar como si fuesen clrigos encargados de una misin? Decididamente, ellos perturbaban todas las clasificaciones, tanto ms cuanto que ellos rechazaban verse encuadrados. Por su experiencia original, Francisco hizo entrar en la Iglesia una exigencia y un aire de libertad. Una vez ms, 31

un hombre agarrado por el Evangelio de la libertad, afirmaba, viviendo as, que las estructuras y las instituciones de la Iglesia no tenan otra finalidad que la de promover y servir a la verdadera liberacin del hombre. Esto relativiza la institucin y, all donde ha llegado a convertirse en opresivay, por ello, contraria al Evangelio, la hace estallar. El hecho de que la institucin haya vacilado, haya desconfiado, haya tratado de reducir el radicalismo original, muestra la reaccin defensiva de quien se siente amenazado. Sin embargo, la acogida final que la Iglesia hizo del evangelismo franciscano manifiesta, en cambio, que la contestacin y la llamada a la libertad forman parte de su ser profundo, y que, lejos de destruirla, la renuevan. Contestacin a la sociedad Cuando un cristiano vive radicalmente el Evangelio, todo lo que es traicin, componendas o simplemente pesadez humana en la comunidad de los creyentes, la Iglesia, se halla en el banquillo. Y es que, si la simple palabra que proclama la Buena Noticia es ya una espada que traspasa los corazones y sus compromisos, cunto ms cuando esta palabra se encarna y se hace sangre en la existencia concreta de un hombre. Es entonces cuando una especie de sacudida, de conmocin, se comunica en derredor, y son descubiertos los secretos de los corazones. La llamada a la fidelidad, que constituye tal compromisoy ste era el caso de Franciscoalcanza a la sociedad eclesistica nuclearmente y la despierta a su propia responsabilidad. Pero dado que el creyente, atrapado y desconcertado por el Evangelio, es, ante todo, un hombre enraizado en la humanidad de su tiempo, en sus estructuras y en sus comportamientos, ocurre que su conversin y su vida nueva conmocionan la sociedad 32

civil misma, o, por lo menos, le plantean interrogantes. Veamos, una vez ms, cmo la aventura de Francisco se expres de cara a las estructuras de la sociedad medieval en la que l vivi. El mundo europeo de entonces estaba en profundo cambio. La vieja aristocracia militar y feudal se vea cada vez ms amenazada en su dominacin absoluta por el surgir rpido y poderoso de una nueva clase, la de los burgueses-comerciantes. Los conflictos estallaban un poco en todas partes donde el Imperio y el Papado estaban implicados, se estaba operando una mezcla de clases y de ideas. El joven Francisco, hijo de un rico comerciante, estaba metido de lleno en todo esto. En espritu y en accin. Tom parte en ocupaciones (la Rocca de Ass), en guerras locales (Perusa y Ass), y soaba con la ascensin social (llegar a ser caballero). Pero cuando se realiz en su existenciapor lo dems, de un modo gradualel gran viraje evanglico, l se situ ms bien al margen de esta sociedad. No estaba ni entre los caballeros ni entre los burgueses, a pesar de que muchos de los elementos caballerescos como tambin la libertad y la democracia burguesas hubieran marcado su experiencia. Nos sentiramos tentados a clasificarlo entre los marginadosmendigos, vagabundospero tambin aqu su libertad hace estallar toda tentativa de clasificacin rgida. En suma, l no estaba en ninguna parte y estaba en todas. Si su estilo de vida lo acerca a los que no cuentan, l se encontraba a gusto con los ms grandes, tan libre y tan fraterno con ellos como con los mendigos y los leprosos. En lenguaje de hoy diramos que l rechaza identificarse con una clase social, que l se sita al margeno por encimade toda estructura socio-econmica. Ciertamente, en su tiempo, esta marginacin indefinida formaba parte de un cierto orden tanto civil como cristiano; los pobres eran rechazados, al mismo tiempo que msticamente reverenciados como seores. Lo importante es sub33
SAN FRANCISCO BE A S S . 3

rayar que, en su aspecto social, la experiencia franciscana era una contestacin radical de la sociedad tal cual exista. En nombre del Evangelio, Francisco y sus compaeros creaban casi una especie de mundo irreal, imposible, pero que perturbaba las demasiado fciles certezas y las situaciones adquiridas. Ocurre lo mismo si miramos al nuevo tipo de comunidad que se forma en torno a l. Cuando en la sociedad se da la lucha de clases y cuando los hombres de Iglesialos monjes, en todo casose recluan, sobre todo, en los estamentos cultivados, Francisco rene en torno a l un mosaico inverosmil y contradictorio, en el que figuran codo con codo nobles, campesinos, caballeros, poetas, profesores, iletrados sencillos de espritu, abogados, sacerdotes y ricos comerciantes. Todos estos hombres tratan de amarse de corazn, como una madre quiere a su hijo (2 R 6,2), y reconcilian as, en promesa y en imagen, una sociedad desgarrada. Libres frente a todos, se los ve, a lo largo de este siglo x m , desempear un papel difcil de pacificadores y de reconciliadores. Era esto romanticismo o ingenuidad? Era esto huida del compromiso o compromiso ms profundo? Si nosotros podemos formular hoy tales preguntas, los hechos histricos estn, sin embargo, ah: Poniendo entre los hombres un signo de libertad, de desenvoltura, de reconciliacin fraterna, Francisco interpelaba y acusaba a la sociedad de su tiempo.

Qu tipo de contestacin1? Cuando hemos dicho todo lo que precede y pensamos en la contestacin tal y como se la comprende y se la vive hoy, se plantea una pregunta, a la que, por lo dems, se ha dado ya una respuesta parcial en las pginas que anteceden: Cmo, de qu manera se ha hecho esta contestacin? En vano se buscaran en los escritos del santo y
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de sus bigrafos rastros de una crtica verbal, de intimaciones, tanto de cara a la Iglesia como de cara a la sociedad. Ahora bien, en los movimientos evanglicos que le precedieron, las crticas, los anatemas, las rupturas no faltaron. Francisco se sita en otro nivel, l ejerce una contestacin al crear de nuevo. El no maldice a los ricos, sino que se hace pobre. El no rompe con la Iglesia, sino que vive en su seno la libertad y la pureza del Evangelio. El no levanta una clase contra otra, sino que establece una situacin en la que la lucha no tiene sentido. Que esta creacin no ha sido fcil, no necesitamos ni decirlo, pero la energa no ha sido gastada en criticar o en destruir el obstculo. Toda ella ha sido invertida en la obra que haba que hacer, en el surgir del signo nuevo. De esta manera, ha aparecido una novedad, clara, infantil, evidente, casi una sorpresa que estuviese ah. En esta novedad, sin embargo, qu fermento, qu poder de desconcierto! No se encarnizaba minando muros que se menean ni arrancando un rbol seco, pero todava profundamente enraizado: lo que se estaba levantando era una nueva casa en medio de estructuras envejecidas, era un retoo lo que brotaba, trayendo consigo el futuro. Y es que la palabra, al no ser ms que palabra, puede ser pagada, pero los signos tienen una vida ms larga y un alcance ms duradero. La contestacin ms eficazy as fue la de Franciscoconsiste en la afirmacin positiva, concreta, encarnada, de valores que se quieren promover. Cuando se ha realizado tal contestacin, podemos estar convencidos de que se ha hecho por el rechazo de situaciones periclitadas: estn ya muertas, ya que toda la vida ha refluido hacia una realidad nueva. Y es que lo verdaderamente destruido es lo que ha sido reemplazado.

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2.

UNA ACTITUD VLIDA TODAVA?

Hasta aqu la reflexin ha seguido un camino sobre todo histrico. Ahora hay que ver si las actitudes adoptadas, en aquel entonces, por un hombre del pasado tienen todava validez hoy, si el dinamismo que las mova entonces puede actuar todava en nuestros das. Vivimos en un clima de contestacin generalizada, tanto en la sociedad como en el interior de la Iglesia. Los ms diversos movimientos, desde los hippies hasta los estudiantes del mundo entero, cuestionan la sociedad tcnica y capitalista (y tambin la socialista! ) en la que no quieren vivir, pues les parece atentar contra su libertad, contra su dignidad de hombre, contra su derecho a la felicidad. Hay tericos, como Marcuse, que se esfuerzan por dar a estas tendencias una expresin y una justificacin ideolgicas. Si todava no se ve muy claramente lo que quieren, se sabe, al menos, lo que no quieren: es la sociedad tal cual es, ya que la contestacin es global. En el seno de la Iglesia, se oyen tambin bastantes voces que rechazan las estructuras actuales y reclaman una renovacin radical. La experiencia histrica de Francisco, su tipo particular de contestaciny ya sabemos lo radical que fue, pueden ensearnos algo, ser para nosotros todava un dinamismo y una fuente de inspiracin? Dentro de la Iglesia Por paradjico que pueda parecer, la contestacin ms radical a la comunidad cristiana est en tomar en serio la llamada evanglica. El cristiano que percibe, al fin, la exigencia ilimitada de esta llamada, que se abre a ella y que, da a da, se esfuerza por responder a ella constituye, a la larga, una especie de peligro pblico. La aventura que l vive, de este 36

modo, en nombre del Evangelio, inquieta y desconcierta tanto a los dems creyentes como a la Iglesia misma, cuya misin, olvidada frecuentemente, es precisamente la de suscitar y promover tales aventuras. Lo que ocurre entonces es como un reproche lanzado contra la mediocridad y contra la instalacin. Hoy, los cristianos se sienten interpelados de mil modos: se esperan de ellos tomas de postura y compromisos en todos los sectores en los que est en juego el hombre. Parece justo que despus de haber estado demasiado largamente mirando al cielo, se sientan responsables de los asuntos de la tierra. Hay, sin embargo, un riesgo: olvidar, bajo la presin de las urgencias y de las llamadas, la llamada primera, que nos hace cristianos, la del Evangelio de Jesucristo. Ser un hombre atento a la nica Palabra, entregarle el corazn, el odo y el tiempo, estar ante ella en silencio y alabanza, meterse en el alboroto de la vida diaria a partir de este encuentro, ser, quiz pronto, una rara originalidad y, por lo mismo, una contestacin a las posturas habituales. Entendido en este sentidoescucha contemplativa y realizacin eficaz del Evangelio, el radicalismo evanglico de Francisco parece tener hoy una ardiente actualidad, a condicin, entindase bien, de que sea vivido en contacto directo con la realidad humana. Otro tanto hay que decir del rechazo del poder. El problema del poder (medios eficaces, si no poderosos, autoridad habilitada para imponerse, tcnicas al servicio del mensaje, etc.) es, ciertamente, uno de los ms graves de este tiempo. El cristianoy la Iglesiadebe, imitando en esto las estructuras de la sociedad en la que vive, servirsepara afirmar y esparcir el mensajedel poder y de los instrumentos que le ofrece el mundo? Debate que, tericamente, est lejos de haberse acabado, y que no hay por qu volver a abrir aqu. Lo que es seguro es que dentro de las estructuras de la institucin y de los compromisos sin duda inevitables, hay lugarun lugar 37

necesariopara la debilidad y la pureza. Erigidas en ideologa, stas no sern sino un sueo utpico; vividas como un grito proftico, consciente de sus lmites, pero tambin de su necesidad, resultan indispensables a la vida segn el Evangelio. Esto vale para la pobreza, y aqu, ante todo, se plantea una pregunta: cmo, bajo qu formas, en qu perspectiva, es posible y deseable hoy revivir el signo de la pobreza en la lnea de la experiencia franciscana del pasado? Es quiz ms fcil ver la actualidad inmediata de la concepcin franciscana de la fraternidad y del papel de la autoridad en su seno. Si la civilizacin actual es un rechazo del padre o si, siguiendo a Bonhoffer, se habla del cristiano convertido en adulto, es claro que la idea de una comunidad de hermanos iguales, en la que nadie representa el papel de padre, corresponde a la aspiracin esencial del hombre contemporneo. Toda comunidad de la Iglesia en la que las relaciones internas son vividas siguiendo tales perspectivasy nosotros creemos que stas son las perspectivas evanglicasdemuestra que el cristiano es un hombre afectivamente adulto que no conoce a ningn padre sino a Dios, y que la autoridad cristiana est al servicio de la corresponsabilidad y de la participacin, al mismo tiempo que ella misma se refiere a la nica autoridad, la de Dios y su Palabra. Finalmente, Dios sabe que hay un malestar en relacin con las estructuras de la institucin eclesistica. Si nadie suea con negar la necesidad de un mnimo de estructuras fundamentales, que constituyen la Iglesia, aproximadamente todos encuentran el aparato demasiado complicado, demasiado pesado y, finalmente, demasiado opresivo. El espacio dejado a la libertad parece demasiado restringido; casi todo parece estar regulado y previsto de antemano. El cristiano, llamado a la libertad, siente la necesidad de no estar por ms tiempo registrado, reglamentado, controlado, clasificado en su menor gesto creyente. Quie38

re que se le d confianza, que se le deje campo abierto a las iniciativas, a la creatividad. Justo lo que es indispensable como estructuras y lmites, y despus el camino ancho abierto al viento del Espritu! Tambin aqu la mirada a la experiencia de Francisco puede aportar la inspiracin y el estmulo, a la vez que una garanta. El cristiano que sabe crear un espacio de libertad soberana, respetuosa con los dems y no provocadora, pondr en el corazn de la Iglesia un signo resplandeciente, la prueba de que todo en ella est al servicio del amor y del Espritu, que es vida y libertad. Con todo, es necesario reafirmar que una contestacin as, para ser franciscana, debera hacerse con un sentido y un amor profundo a la comunidad de hermanos de la que se forma parte. En lugar de ser un grito de rechazo, la contestacin debera ser un grito de adhesin, no ciertamente a los compromisos y a la poltica, sino a la verdad y a la pureza del Evangelio. No contestar, sino confesar; no destruir lo que, por lo dems, cae ya, sino levantar, construir lo que todava no existe. En relacin con la sociedad Las estructuras de la sociedad humanasocioeconmicas, polticas, culturales, etc.no quieren ser destructoras del hombre ni alienantes de su libertad de ser. Pero, de hecho, lo son poco o mucho. Y lo son porque si, por una parte, permiten la floracin de tal categora, esto ser frecuentemente a expensas de otra; por otra parte, creacin del hombre, se le escapan en un momento dado, y no se dejan fcilmente dominar ni transformar en su conjunto. Por tanto, cada vez que un hombre se afirma en su libertad, cada vez que l se libera de cierto nmero de estructuras opresivas, se convierte, a la vez, en 39

fermento de contestacin y en signo de esperanza, abierto al futuro. Nos parece que esto es hoy posible, adems de que los tiempos estn maduros para tal gnero de contestacin, y esto en nombre del Evangelio. El inconformismo, que contesta las maneras habituales de vivir y de hacer, puede muy bien ser una contribucin importante a la evolucin de la civilizacin moderna, a la vez que su acusacin. En una sociedad en la que el hombre es, a pesar suyo, arrastrado al crculo de la produccin y del consumo, una comunidad que sabe vivir modesta, incluso pobre, parecer, sin duda, anacrnica y superada, y, sin embargo, es en ella donde se encuentra el lugar de la verdadera libertad de cara a la publicidad mentirosa y a las necesidades artificiales. Y lo mismo ocurre con las relaciones de trabajo y con la insercin en los rgidos cuadros de la economa y de lo social. La mayor parte de los hombres de hoy se quejan, y con razn, de haberse convertido en esclavos, tanto de su trabajo como de su profesin. Tienen la impresin de vivir en una especie de hormiguero impersonal, donde todo est fijado de antemano, donde el papel de cada uno est preestablecido y es prcticamente inmutable. Uno puede, ciertamente, plegarse a todas estas estructuras y trabajar, desde dentro, por humanizarlas, por modificarlas, en caso de necesidad, por derrocarlas mediante una revolucin violenta. Se puede pensar que stos son caminos legtimos, pero el camino del anticonformismo, la creacin, al margen de las estructuraso en su seno, de situaciones donde el hombre viva ya algo de esta libertad que todos desean, es tambin una revolucin importante. Hay lugar hoy para este tipo de contestacin. Algunos hombres, viviendo a su manera la aventura de Francisco, al margen de las estructuras o por encima de ellas, mostraran lo que significa ser libre de las alienaciones que impone la sociedad. Leyendo
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esto, ciertamente, uno puede sonrer del romanticismo ingenuo que parecen expresar. No est precisamente ah este franciscanismo de las Florecillas, esta dulzura, en ltima instancia, un poco dbil y, en todo caso, ineficaz? El sueo de la no violencia, de la reconciliacin, el rechazo de las luchas y de la divisin, no es justamente esto el opio que hay que saber rechazar para comprometerse en el duro combate por la justicia? Efectivamente, hay que hacer una opcin. Sea lo que sea de la legitimidad, incluso de la necesidad de los compromisos y de las opciones sociales y polticas, e incluso aun pudindose justificar una teologa de la revolucin, existe tambin una va franciscana. Esta vay esto nos parece evidenteno est ni en la violencia, ni en la crtica, ni en la identificacin con una clase y con sus luchas. Est en una especie de soberana libertad frente a todo, en el profundo respeto a todo hombre, rehusando clasificarlo en una categora ideolgica, en la creacin de una comunidad de hermanos, que se mantienen desligadoscon el riesgo de aparecer no comprometidospara una ms grande libertad. Es esto una defensa de la irresponsabilidad, de la quimera, de una facilidad potica? Quien ha intentado, aunque sea un poco, vivir as en la brecha amigo de todos, pero negndose a someterse a sus pasiones, libre frente a los bienes materiales, frente al trabajo, y, sin embargo, inserto en lo ms profundo de las preocupaciones de los hombressabe bien que esto no es un camino fcil. Si la pobreza, la infancia del corazn, la dulzura, la paz y la reconciliacin son un sueo, es un sueo duro, exigente. El que algunos hombres consigan vivir este sueo en medio de un mundo que se muere de seriedad, la suya, es como escuchar un canto de alondra que anuncia la primavera. Por encima de tantas otras cosas serias, no sera el franciscanismo, en el fon41

do, esta parte de infancia y de poesa sin la que la vida sera de un aburrimiento mortal? En un tiempo de contestacin global, de revolucin permanente, del anticonformismo de los hippies y de los dems grupos marginales, tiene la contestacin evanglica su probabilidad todava? Ms que nunca, creemos. La existencia precisamente de estas corrientes es un reproche y una llamada a quienes se declaran vinculados a la tradicin franciscana. Ya que nosotros estamos llamados al inconformismo, a la huida hacia adelante, a la bsqueda de lo que no es, pero que est llegando. La ciudad que nosotros buscamos es siempre diferente de la que hay. El hombre est siempre demasiado alienado como para aceptar la situacin en la que l se halla, y nuestro Dios, que es y que era, es tambin, y sobre todo, el que viene.

CAPITULO III

Cmo Francisco lee e interpreta la Escritura


Acabamos de hablar de una contestacin en nombre del Evangelio. Todos conocen el papel que han desempeado algunos versculos del Evangelio (Mt 10,9.10; Le 10,78) en la vocacin de Francisco. Sabemos tambin cmo cuando Bernardo, el primer compaero, se uni a l, Francisco quiso interrogar, por tres veces, a la Escritura para saber qu hacer (2 Celano 15). Los bigrafos nos describen igualmente su inters por la lectura de la Biblia y, sobre todo, su facultad para retener los textos escuchados (2 Celano 102). Francisco mismo, respecto a la Escritura, manifiesta una reverencia profunda, fundada en razones de fe (Testamento 2b y 6.a Carta). Si se trata de caracterizar ms de cerca la manera cmo Francisco comprende y vive la Escritura, habr que hablar de su Hteralismo, de su mimetismo evanglico. Para muchos es casi un estereotipo hablar de que Francisco hizo una seleccin parcial, por no decir partidista, de algunos textos, sobre todo de los

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Evangelios sinpticos, textos de los que hizoliteralmente, sin glosala regla de conducta para l mismo y para sus hermanos. Qu hay de hecho? Qu conocimiento de los textos sagrados tena Francisco? Cmo los comprenda y los aplicaba a las situaciones concretas de la vida cristiana que l pretenda llevar con sus hermanos? Examinando, segn los criterios de la exgesis de hoy, el uso que Francisco hace de la Escritura, podremos tener una respuesta a tales preguntas y apreciar el lugar real que la Palabra de Dios ocupaba en su vida. Para hacer esto, tomamos de los escritos autnticos de Francisco (cartas, avisos espirituales, reglas, oraciones, etc.) un bloque, constituido por las dos Reglas, el Testamento y la Regla de los eremitorios. Esta seleccin comporta, ciertamente, ciertos lmites, pero tiene la ventaja de darnos una visinque quiere sercompleta del proyecto evanglico de Francisco. Efectivamente, en estos escritos, que son, en lo esencial, obra de Francisco, este proyecto se nos presenta como un todo coherente. Es, pues, de gran inters ver el lugar que los textos bblicos ocupan a ttulo de motivacin o de justificacin. Incluso si, como testimonian los bigrafos (Giordano de Giano), Francisco se ha asegurado con la ayuda de un hermano experto en Escritura, para la seleccin de las citas, con seguridad estos escritos contienen los versculos que l ha querido y asimilado. Por consiguiente, se examinar, por partes, el uso que Francisco hace de la Escritura: datos estadsticos sumarios ofrecern una buena base para discernir la seleccin, la importancia relativa de los textos, la manera como l los ha comprendido. Ser posible entonces, a partir de las constataciones que resulten del anlisis de los textos, responder, de una manera quiz limitada, pero honesta y objetiva, a la pregunta: cmo interpreta Francisco la Escritura?
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1.

DATOS ESTADSTICOS

En los cuatro escritos que examinamos, 141 textos bblicos diversos son citados bien explcitamente, bien trados a la memoria como una reminiscencia o de una forma alusiva. Como ciertos textos son citados varias veces, el nmero de citas es netamente superior al nmero de textos: la Primera Regla contiene 139 (en 262 versculos que comporta); la Segunda Regla, 23 (en 82 versculos); el Testamento, 6 (en 41 versculos); la Regla de los eremitorios, 2 (en 12 versculos): en total, 170. Esta simple enumeracin muestra por s misma el lugar masivo que la Escritura ocupa en las Reglas: estn como tejidas de citas y de reminiscencias. Sola la Primera Regla comporta una cita cada dos versculos. Entre los textos citados, 11 provienen del Antiguo Testamento, 130 del Nuevo. En ste, las citas tomadas del Evangelio de Mateo son 44. Lucas es citado 32 veces; Marcos, 5; Juan, 17. Las Cartas de Pablo son utilizadas 18 veces, y el resto del Nuevo Testamento, 14 veces. Es interesante ver cules son los conjuntos evanglicos ms explotados. Si se considera Mateo, la mitad de los textos citados est tomada de los tres grandes discursos: el semn de la montaa (caps. 5 al 7): 16 versculos; discurso de la misin (cap. 10): 6 versculos; discurso comunitario (cap. 18): 2 versculos. Igualmente, 4 citas de Lucas son extradas del sermn de la montaa (cap. 6) y 5 del envo misionero de los 72 discpulos (cap. 10). De las 17 citas de Juan, 10 provienen del discurso de despedida (caps. 13 al 17). La importancia dada a un texto est sealada habitualmente por su repeticin, a veces, dentro del mismo escrito, bien la Primera Regla, bien, lo ms frecuente, la Segunda Regla o el Testamento. As, de 23 textos citados en la Segunda Regla, 14 lo han sido ya en la Primera y otro lo ser en el Testamento.
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El texto: Ve, vende lo que tienes, dalo a los pobres y ven, sigeme (Mt 19,21) est repetido 4 veces; 5 textos estn repetidos 3 veces, y 19, 2 veces.
2. LAS SELECCIONES DE FRANCISCO

Textos radicales Los evangelios sinpticos comportan un cierto nmero de palabras de Jess que presentan al creyente exigencias extremas, totales, y esto por diversas razones. Estas palabras son radicales, porque obligan al hombre a retractarse, a reorientarse desde la raz misma de su ser, y siempre han sido consideradas como las espinas vivas del Evangelio. Ahora bien, es sorprendente que, salvo la frase sobre los eunucos (Mt 19,12) y la frase sobre el escndalo (mano, pie cortados, ojo arrancado: Me 9,43-48), poco ms o menos todas esas frases figuran en las dos Reglas. Baste con enumerarlas aqu, quedando para el lector el verificarlas en los dos escritos. Hay que esforzarse en entrar por la puerta estrecha (Mt 7,13), perder la propia vida para encontrarla (Mt 10,39), negarse y tomar la propia cruz para seguir a Jess (Mt 16,24), odiar al padre, a la madre y a s mismo (Le 14,26). Pues de nada sirve ganar el mundo si uno pierde la propia vida (Me 8,36). Por tanto, hay que convertirse (Mt 3,2), hay que dejar que los muertos entierren a sus muertos (Mt 8,22), hay que abstenerse de todos los cuidados a no ser los del Reino (Le 21,34) y de las reacciones ofensivas hacia el enemigo (Mt 12,43-45). El creyente ser artfice de paz (Mt 5,4.9), libre de cara a prescripciones legalistas (Mt 12,1-8); su semblante no ser asctico sino radiante (Mt 6,16). Confesar a Tess delante de los hombres (Mt 10,32), aunque le deba acarrear persecuciones (Mt 5,11). Antes que defenderse o resistir (Mt 5,39), ser como 46

una oveja entre lobos (Mt 10,16), se esforzar por amar a sus enemigos (Mt 5,39), por perdonar sin cesar (Me 11,26) y por no temer a los que matan el cuerpo (Le 12,4). El creyente cumplir la ley nueva desde lo interior (Mt 5,22.28) y sabr que el mal viene no del exterior sino del corazn mismo del hombre (Mt 15,18). De cara a Dios y de cara a los hombres, cuando 61 haya hecho todo, se considerar como un esclavo, sin el que se puede fcilmente pasar (Le 17,10). Y si tiene algn cargo o responsabilidad, que le confiere un poder, lejos de aceptar el ttulo de padre o de maestro (Mt 23,9s), se considerar servidor, inferior a todos (Mt 20,25s; Le 9,48), a ejemplo de Jess el Seor, venido para servir. Para unirse a la comunidad de Jess, abandonar lo que posee en favor de los pobres (Mt 19,21) y se pondr en camino para la misin, libre de todo lo que estorba (vestidos, dinero, calzado, provisiones [Mt 10,10]). Una vez que ha puesto la mano en el arado, no mirar atrs (Le 9,62), sino adelante, seguro del cntuplo que le aguarda (Mt 19,29). Y, por encima de todo, amar con todo su ser al Seor Dios (Mt 22,37), sabiendo que si persevera hasta el fin ser salvo (Mt 10,22). Entre los textos no sinpticos, que refieren lo mismo y presentan exigencias idnticas, subrayemos los de Juan sobre Dios Espritu al que los verdaderos adoradores orarn en espritu y en verdad (Jn 4,2324), y el mandamiento de Jess de amarse los unos a los otros (Jn 15,12) y lavarse los pies mutuamente (Jn 13,14). La vida del cristiano es una marcha sobre las huellas de Jess (1 Pe 2,21), en la sumisin a toda criatura (1 Pe 2,13), sin vanas disputas, sin querellas verbales (2 Tim 2,14; Tit 3,2), sino con benevolencia y con dulzura. 47

listos textos evanglicos ofrecen una visin completa de la vida del discpulo de Jess. No falta nada de lo esencial, y ninguna seleccin unilateral falsea el equilibrio. Ahora bien; una vez ms, hay que volver a decir que son estos textos los que explcitamente constituyen la trama de la vida que Francisco adopta y propone a sus hermanos en sus dos Reglas. Textos preferidos La referencia frecuente a un texto revela la importancia que este texto ocupa en la experiencia y en la vida. A este respecto, es altamente interesante ver ms de cerca cules son los temas que se repiten en las citas recogidas dos, tres o cuatro veces. Como ya se not ms arriba, la invitacin del Seor a venderlo todo para seguirle (Mt 19,21) figura como una cita o alusin en cuatro lugares en las dos Reglas y en el Testamento. Entre los cinco textos repetidos tres veces, tres se refieren a la actitud hacia los hombres: estar sometidos a todos (1 Pe 2,13), evitar las disputas verbales (2 Tim 2,14), desear la paz (Le 10,5). Un texto afronta los cuidados de los que hay que guardarse (Le 21,34); otro mira a la pobreza en los vestidos (una sola tnica [Mt 10,10]). De diecinueve textos, repetidos dos veces, cuatro hablan de Dios, llamado Padre santo (Jn 17,11), que es amor (1 Jn 4,18), que es el nico bueno (Le 18,19), y que nos ha amado sinceramente (Jn 17,26). Cinco describen el comportamiento que conviene adoptar frente a los hombres. No hay que juzgarlos, aunque vayan ricamente vestidos (Mt 7,1; 11,8). Nada de querellas contra ellos, sino, al contrario, benevolencia y dulzura (Tit 3,2). Finalmente, hay que amar a quienes nos hacen mal (Mt 5,44) y considerarse siempre como servidores sin valor (Le 17,10). 48

Hay dos textos que insisten sobre la libertad evanglica: comer de todos los manjares que son presentados (Le 10,8); no ponerse triste cuando uno castiga su cuerpo ayunando (Mt 6,16). La pobreza es el objeto de dos textos: guardarse de toda avaricia (Le 12,15), y comportarse entre los bienes como un transente extranjero (1 Pe 2,11). Hay todava dos textos que se refieren a la necesidad de perseverar en la opcin inicial, a pesar de las dificultades (Mt 10,22; Le 9,62). Por fin, un texto describe la vida evanglica como un caminar sobre las huellas de Cristo (1 Pe 2,21), otro proclama felices a los perseguidos (Mt 5,10) y un tercero invita a confesar los propios pecados (Sant 5,16).

3.

LA EXGESIS DE FRANCISCO

Han sido necesarias estas enumeraciones un poco molestas y estas repeticiones aparentes para juzgar objetivamente la utilizacin que Francisco hace de la Escritura en los cuatro escritos seleccionados. Nos parece que la simple presentacin de los textos testifica con fuerza la familiaridad de este hombre con la Palabra bblica, as como la precisin y el equilibrio asombroso de sus selecciones. Estamos en condicionesapoyados en textos y no en ideas recibidasde dar un juicio de valor sobre la exgesis de Francisco, reconociendo de antemano el carcter relativo de nuestros propios criterios.

Exactitud La primera sorpresa que espera a un exegeta que examina los textos utilizados por Francisco, as como su aplicacin, est en el hecho de que, salvo dos o tres casos, los textos son comprendidos y aplicados 49

en su sentido verdadero, tal como la exgesis de hoy se esfuerza por despejarlo. No hay contrasentido ni tampoco acomodacin (aplicacin de un texto a situaciones diversas de las apuntadas por el autor). Francisco, que no era ni telogo ni incluso hombre de letras, ha penetrado con un sentido seguro y preciso el significado de las palabras del Seor. Las dos citas que ms se alejan de esta precisin (la palabra abreviada, cumplida sin tardanza ni reparo [Rom 9,28]; la firmeza en la fe catlica [Col 1,23]), parecen ser las menos personales de Francisco (influencia de la Curia en la Segunda Regla? [2 R, captulos 9 y 12]). Todo el Nuevo Testamento Nuestro anlisis muestra tambin claramente la posibilidad de la afirmacin segn la cual Francisco no conocera, ante todo, sino un Jess humano, segn los sinpticos. Porque, por un lado, el abanico de sus citas es mucho ms vasto (Juan: 17, Pablo: 18, otras citas: 14), y si los sinpticos ocupan ms de la mitad de ellas, no hay que olvidar que los textos de Juan confieren a ciertos pasajes una tonalidad muy jonica. As, pues, como hemos dicho ya, el texto sobre la espiritualidad de Dios y la exigencia de una adoracin en espritu y en verdad (Jn 4,23-24) parece haber marcado a Francisco (es recordado todava en el primer Aviso y en la Carta a todos los fieles). Si la influencia paulina es menos marcada, no est, sin embargo, ausente. Adems de los consejos sobre las relaciones mutuas (Rom 12,10; Gal 5,13; 2 Tim 2,24; Tit 3,2), sobre el trabajo (2 Tes 3,10), la pobreza (1 Tim 6,18), Francisco toma de Pablo el tema de Cristo que se hace pobre por nosotros (2 Cor 8,9), las expresiones de agradar a Dios
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(1 Tes 4,1), sabidura del mundo (1 Cor 3,19), prudencia de la carne (Rom 8,5) y la idea de la tolerancia fraterna (Rom 14,3). Adems, creer que Francisco es un precursorantes de tiempode un jesuismo extendido en nuestros das, es ignorar que pocas citas se refieren a Jess mismo. Los textos citados por Francisco propiamente no describen a Jess, son ms bien las exigencias de Jess de cara a los que se comprometen a seguirlo. Y cuando Jess aparece, es presentado como pobre y sin abrigo, como tambin el que queda con nosotros hasta el fin de los siglos (Mt 28, 20), que volver en la gloria de su majestad (Mt 25, 31) y del que hay que esperar el da imprevisible (Le 21,34-35). Seleccin partidista? Otra idea corriente quiere que lo que hizo Francisco es una seleccin, en definitiva partidista, de ciertos aspectos del Evangelio: pobreza, misin, olvidando otros puntos tanto ms importantes, si no ms. Ahora bien, tambin aqu un examen sobrio de los textos contradice tales perspectivas. Ciertamente, ninguna experiencia histrica agota toda la riqueza del Evangelio ni su equilibrio, y esto vale tambin para Francisco. Con todo, una lectura serena de los textos muestra que su visin no rompe este equilibrio. Si la pobreza ocupa un lugar, sta es muy relativa; la oracin en espritu, la adhesin a Jess, la libertad, la relacin con el prjimo (servicio de paz y de reconciliacin) estn ms subrayadas. En la Primera Regla, de 139 citas, 11 se refieren a la pobreza; en la Segunda Regla, 7 de 23. Igualmente, si el discurso de la misin es muy citado, no es propiamente cuestin del envo o de la tarea misionera, sino ms bien del comportamiento pobre, benvolo y no violento de los mensajeros (1 R 14). 51

,. interpretacin

literalista?

Y qu decir del literalismo de Francisco? A Francisco se le presenta como el hombre que, habiendo escuchado las palabras del Seor, se apresura inmediatamente a ponerlas en prctica, literalmente, sin glosa, sin preguntarse si esto es exigido realmente por el Evangelio o si es posible humanamente. En pocas palabras, la insercin inmediata y bruta de una palabra en la vida. Ahora bien, tambin aqu se imponen matizaciones a la vista de los textos. Hay textos radicales, ciertamente, que son citados simplemente y sin comentario: negarse y tomar la propia cruz para seguir a Jess (Mt 16,24); odiar al padre y a la madre (Le 14,26); si os golpean en una mejilla, poned la otra (Le 6,29); no resistis al malo (Mt 5,39), pero cuando no hay ningn contexto concreto, no se ve sino que estos textos no son propuestos ms que como una interpelacin paradjica a una conducta que ninguna ley puede ni determinar ni prescribir, como una exigencia abierta que uno no puede encerrar en Ja letra. Tal es, en todo caso, el sentido evanglico de estas palabras. Sin embargo, en puntos en los que Francisco exige concretamente una puesta en prctica: consejo ve, vende lo que tienes (Mt 19,21); prescripcin sobre el vestido en el discurso de la misin (Mt 10, 10); rechazo del dinero (Le 9,3), en donde un literalismo estricto es posible, en principio, se aportan muchas matizaciones a su aplicacin. As, para el abandono de los bienes, el candidato es invitado a venderlos y a entregar el producto a los pobres: si l quiere y puede espiritualmente y sin obstculo (1 R 2,1). Si no puede, teniendo interiormente la voluntad de hacerlo, que abandone sus bienes y esto bastar (1 R 2,2b; 2 R 2,1a). En cuanto al vestido, si el Testamento dice: nos contentbamos con una sola tnica, las dos Reglas conceden a los 52

hermanos una segunda, si es necesaria o si quieren. Igualmente el calzado que el Evangelio de Mateo (10,9) excluye, es autorizado en caso de necesidad (2 R 2). Asimismo, a pesar del rechazo del dinero, la Primera Regla considera casos en los que se puede recibir para los hermanos enfermos (cap. 8,1). Por tanto, en los puntos en los que se podra acusar verdaderamente a Francisco de un literalismo excesivo, se constata que, lejos de seguir una lnea rgida, l adapta las palabras evanglicas a las situaciones de la vida. Si l se deja interpelar por las palabras del Seor, no lo hace de una manera legalista ni inhumana. Las Reglas, obra de Francisco El modo como se las arregla Francisco para citar e interpretar la Escritura permite todava otras consideraciones. Este modo aporta una prueba suplementaria en favor de la autenticidad de los escritos de Francisco. La concurrencia relativamente frecuente de los mismos textos, el sentido idntico que les confiere, el contexto en que son situados, todo esto hace ver que se trata de un mismo proyecto, elaborado por un mismo grupo, por alguien que se atiene a una cierta perspectiva flexible, abierta a la evolucin, pero, a pesar de todo, firme. Detrs del texto, en el que han podido colaborar varias manos, se perfila, a travs de las citas bblicas, una cierta visin de la experiencia cristiana y una personalidad muy caracterizada. Esto vale tambin para la Segunda Regla, en la que, desde Sabatier, se ha querido ver una obra de la Curia impuesta a Francisco. El simple hecho de que las mismas referencias bblicas vuelvan a aparecer dentro de las mismas reagrupaciones de ideas, muestra evidentemente que, a pesar de una formulacin ms recogida, ms pobre en citas bblicas, los 53

textos esenciales continan, algunas veces incluso ms subrayados. Concluyamos este sondeo, muy parcial, reconociendo la sorpresa que le espera al exegeta que se dedica a ello. Cmo explicar, en un hombre sencillo y sin estudios, tal familiaridad con la Escritura? Incluso, aun concediendo que otros hayan podido aportar su contribucin y adornar las Reglas con citas de la Escritura, la unidad, la precisin, el equilibrio de estas citas no se explican de otro modo sino por la presencia de una personalidad unificadora que viva verdaderamente las Escrituras. En un Medievo, en el que floreca la interpretacin alegrica, asombra encontrar una simplicidad directa que va derecha a lo esencial del mensaje bblico, se deja imbuir de l y lo expresa sin fiorituras. Tal aproximacin, que no deforman ni los exegetas del tiempo, ni un simple fundamentalismo, nos parece cercana a nosotros y nos interpela. He aqu cmo un cristiano, sencillo de corazn, libre, pero como forjado por la vida de la Iglesia (a travs de numerosas citas se revela, efectivamente, una experiencia litrgica de la Biblia), va de buenas a primeras al corazn de la Palabra, que le es dirigida. Su inteligencia de la Escritura no es ni selectiva, ni reductora, ni literalista. Despus de haber recibido, en la Iglesia, las santas palabras del Seor, que los clrigos dicen, anuncian y administran (primera Carta), y que son espritu y vida (Testamento), Francisco mismo se siente obligado a servrnoslas (primera Carta). En este servicio, l es verdaderamente, todava hoy, un servidor fiel.

CAPITULO IV

Francisco de Ass y la vida religiosa


1. FRANCISCO, FUNDADOR DE UNA ORDEN?

Resulta una empresa difcil hablar de la relacin de Francisco con la vida religiosa del pasado y del presente. Efectivamente, tal como es presentado habitualmente desde el siglo xix, tanto en la literatura como en la historia, Francisco aparece como una figura solitaria, marcado por un signo dramtico. Desde luego, no porque l no haya arrastrado en su seguimiento multitudes y discpulos, sino porque el proyecto evanglico radical que l ha querido vivir con ellos habra, en ltimo anlisis, fracasado. Si el Evangelio consigui encarnarse en ly con qu destello, puede decirse que dej una huella permanente a lo largo de la historia de la vida religiosa? En una muy reciente historia de la Iglesia \ en la que Francisco ocupa un lugar privilegiado, uno de los captulos, titulado Francisco, fundador de una orden y firmado por un gran historiador, plantea
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2.000 ans de christianisme, tomo III, pgs. 221-227.

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un interrogante. Quiso verdaderamente Francisco fundar un nuevo grupo religioso en la Iglesia? No hace mucho, haba historiadores que afirmaban que se trataba, en los comienzos, de un movimiento informal, que abrazaba todas las categoras de cristianos, del que se habra desprendido, poco a poco y bajo las presiones de la Curia, una orden masculina y, despus, otra femenina. Tal hiptesis no tiene fundamento alguno en las fuentes; stas, por el contrario (las dos Reglas redactadas por Francisco y, sobre todo, su ltimo escrito dirigido a los hermanos y llamado Testamento, as como diversos rescritos de papas) muestran, con evidencia, que Francisco elabor, con sus hermanos, un proyecto de vida innegablemente religioso. Pero justamente, como dicen la mayor parte de los historiadores que se sienten cercanos a la interpretacin de Paul Sabatier (gran franciscanista protestante de comienzos del siglo xx), este proyecto fue sin cesar contrariado y diluido por la resistencia de los hermanos y por la poltica moderadora de la institucin eclesial (la Curia). Francisco, cansado de luchar y con el corazn destrozado por tantas oposiciones, se habra dejado imponer una regla de compromiso! Ya en vida (con mayor razn despus!), l ya no se reconocera en la orden salida de l. Esta interpretacin, que puede decirse corriente, puede invocar en favor suyo un cierto nmero de textos antiguos, cuya fecha es, sin embargo, discutida y que provienen, todos, de los ambientes espirituales acrrimos de la observancia rgida de la Regla. Si se la tomase con todas sus consecuencias, habra que sealar un corte entre el proyecto de Francisco y el que se expresa en las Reglas, tales como han llegado hasta nosotros. No es, ciertamente, posible resolver con seriedad la cuestin franciscana en cuatro lneas: cmo conciliar las imgenes de Francisco, diferentes segn las fuentes, tanto oficiales y fechadas, como
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annimas y no fechadas? Apoyndonos ms bien, esencialmente, en las dos Reglas, en el Testamento y en otros escritos de Francisco, vamos a describir, en primer lugar, el proyecto de vida que Francisco propona a sus hermanos. Despus de lo cual nos ser posible hacer una comparacin, primero con las formas de vida religiosa del Medievo, despus con la vida religiosa que ha precedido y que ha seguido a la experiencia franciscana. Entonces, se podr ver que tal concepcin de la vida religiosa mantiene validez, no slo para la familia franciscana, sino para todo grupo religioso en el cristianismo.
2. EL PROYECTO FRANCISCANO PRIMITIVO

Segn el testimonio de la historia y de los documentos que han llegado hasta nosotros, la elaboracin de la Regla, en la que se expres el propsito de Francisco, dur una buena decena de aos. Un texto breve, compuesto principalmente de citas evanglicas, fue presentado para la aprobacin oral de Inocencio III (1209 1210). Este texto, del que no queda ninguna huella explcita, se fue despus agrandando, a medida de la evolucin del grupo, que, en diez aos, pasa de doce hermanos a unos dos o tres mil miembros. Las ltimas capas de este escrito, en veintitrs captulos, datan del ao 1221. Se le conoce con el nombre de Primera Regla (1 R). Por diversas razones (longitud del texto, falta de precisin, situaciones superadas, presin de los hermanos), Francisco redacta un texto ms condensado, ms breve (doce captulos), que, en 1223, recibe la aprobacin de Honorio III. Es la Segunda Regla (2 R), la definitiva. Cuando, tres aos ms tarde, Francisco habla de la Regla en su Testamento, l no hace ninguna distincin: para l, no hay ms que una Regla, que expresa siempre una misma intencin. De hecho, una lectura serena y profunda de estos
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tres textos fundamentales muestra la permanencia de un proyecto idntico; lejos de aparecer como un compromiso, la Segunda Regla seala con frecuencia un mayor rigor en este punto, aunque esto sea a costa de un soplo espiritual y lrico. No deseemos otra cosa sino a Dios (1 R) Estudios recientes (H. Roggen) han mostrado que en el origen de la aventura espiritual de Francisco no hay ni preocupacin social, ni deseo de reformar la Iglesia, ni voluntad de oponerse a los movimientos herticos. Francisco se convierte a Dios y antes de que otros vengan a unrsele, vive en soledad. La experiencia de Dios, larga y amorosamente adquirida, est en el corazn de su vida y de su proyecto, y las dos Reglas subrayan fuertemente la centralidad. A esta experiencia hay que subordinarlo todo, y nadani servicio, ni trabajo, ni salariodebe servir de obstculo. Cuando se habla del evangelismo de Francisco, de su radicalismo, antes de pensar en la pobreza, hay que soar con este radicalismo de fe, ya que slo l funda todo lo dems. Jess y su Evangelio introducen al hombre en este misterio indecible que la Primera Regla canta con embriaguez (cap. 23). El sobrecogimiento por el misterio explica la importancia de la soledad, del elemento eremtico, y el lugar que debe ocupar la oracin en la vida de los hermanos. Francisco sabe tambin que el Evangelio, que es su regla, no es dado ni recibido, como los sacramentos del Seor, sino en la Iglesia y por la mediacin del ministerio sacerdotal. De ah su adhesin a la Iglesia y a su estructura jerrquica romana, cosa que no era normal en la poca en que viva. Por consiguiente, el punto central del proyecto franciscano es el deseo de entregarse al Espritu de Dios y a su dinamismo, en la fidelidad radical al Evangelio de Cristo, recibido en la Iglesia.
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El Seor me ha dado hermanos Esta bsqueda de Dios, Francisco la ve con los hermanos que Dios le ha dado, como l escribe en su Testamento. Desde el comienzo, es un grupo socialmente abigarrado, en el que se codean todas las clases sociales, en la igualdad. Todos estos hombres son invitados a un amor mutuo concreto: han de alegrarse cuando se vuelven a ver, abrirse el uno al otro en sus necesidades, procurarse mutuamente lo necesario, lavarse los pies los unos a los otros. Cuando, ms tarde, sean instituidos los ministros, cuya funcin es la de visitar, alentar y corregir a los hermanos, dispersos en grupos, es afirmado el principio tradicional de la obediencia: Se les ha de obedecer en todo aquello que no es contrario a la conciencia y a la Regla. Lo que es nuevo es la asombrosa puesta en guardia (se la encuentra en las reglas de otras rdenes religiosas?) dirigida a estos ministros, contra toda voluntad de poder y toda autoridad de dominacin, y esto por medio de citas evanglicas (Mt 20,25-28; Le 22,26), como tambin esta expresin: Que puedan comportarse los hermanos con sus ministros como los seores con sus servidores (2 R). Hay aqu, innegablemente, una concepcin de la autoridad como humilde servicio, sacada de las fuentes del Evangelio, sobre la que Francisco insiste. Cuando los hermanos van por el mundo (2 R) Si los hermanos oran de buena gana en las iglesias y se retiran a los lugares solitarios, ellos estn tambin, contrariamente a la institucin monstica de la poca, entre los hombres. En los primeros aos las dos Reglas dan todava testimonio de esta situacinla vida de los hermanos es itinerante: habitualmente, no tienen residencias fijas. 59

Trabajan entre la gente, en los campos, en las leproseras, en los centros de servicio social, para estar ocupados y para procurarse lo necesario, en productos de la tierraen especie, pues el dinero como salario les est prohibido. En principio, ejercen la profesin o el oficio que tenan. Hay aqu un rasgo original de la experiencia primitiva. Si el trabajo no es suficiente para asegurar la vida, se requerir a mendigar, y si esto sita a los hermanos con los pobres, los enfermos y los que mendigan a lo largo de los caminos (1 R), deben considerarse felices. Hay que sealar que, contrariamente a lo que llegar a ocurrir ms tarde en la evolucin de la orden, la mendicidad es considerada (tanto en las Reglas como en el Testamento) nicamente como un ltimo recurso. Aparte de este contacto en el trabajo, todos son invitados a llevar a la gente, cristianos o infieles (sarracenos), la paz, segn la recomendacin evanglica, a dirigirles, si se presenta la ocasin, una palabra de exhortacin que les invite a la conversin del corazn, a la oracin, al amor al prjimo. Cuando se trate de la predicacin, en sentido cannico, slo los hermanos aprobados podrn hacerla. As, contrariamente a lo que se piensa habitualmente, la predicacin, en el sentido tcnico de la palabra, no ocupa en la Regla sino un lugar restringido, cosa que no ocurrir ciertamente ms tarde, cuando se clericalice la orden. Pero lo capital es la actitud de los hermanos en su contacto con los hombres. Nada de juicios, nada de querellas, nada de afirmacin de sus derechos, nada de privilegios eclesisticos, sino ms bien benevolencia, oscurecimiento, dulzura, cortesa. Los hermanos deben ser los menores, los pequeos, los ltimos. Frente a la oposicin, frente a la violencia, han de practicar la no-resistencia: Cualquiera que venga a ellos, amigo o enemigo, ladrn o bandido, debe ser bien acogido (1 R). 60

La pobreza de Jesucristo Es conocida la radicalidad de la pobreza franciscana. Las Reglas prohiben a los hermanos poseer sea lo que sea: casa, lugar, cualquier otra cosa. Lo que se les alquile o preste debe ser pobre, y estarn all como gente de paso. Todo uso del dinero est formalmente excluido (la Segunda Regla es ms absoluta en este punto que la Primera); nicamente pueden recibir el salario o lo que se les d en especieen productos de la tierra. A nivel individual, el primer gesto de ruptura exigido al candidato es vender todo lo que posee y darlo a los pobres, como dice el Evangelio (Mt 19, 21). Y segn las exigencias del discurso de la misin (Le 9,3; 10,4-8) hay que contentarse con una sola tnica y caminar con los pies descalzos. Es cierto que nosotros estamos ante una concepcin que toma al pie de la letra los textos evanglicos. Hay que reconocer, sin embargo, que Francisco no tiene nada de literalista; pues la aplicacin de estas exigencias sigue siendo flexible y exige un discernimiento espiritual (libertad interior, necesidades exteriores, etc.). Aadamos que estas exigencias estn motivadas, no por una rplica social o por el deseo de identificarse con los pobres, sino por fidelidad al Evangelio. Si quiere y puede espirilualmente Hay un rasgo que impresiona al que lee con atencin las Reglas franciscanas: su vaguedad en lo que se refiere a las estructuras del grupo y a la organizacin concreta de la vida de los hermanos. Si los hermanos estn obligados a tener un ministro general (elegido de por vida, parece), el captulo general puede deponerlo si no est a la altura de su servicio, sin que se precisen, en modo alguno, los 61

motivos y el modo de esta deposicin. Se instituyen ministros provinciales, pero nada se dice sobre el modo de designarlos ni sobre la duracin de su cargo. Las Reglas no mencionan a los responsables locales. Asimismo, si los captulos (captulos de los ministros, para toda la orden; de todos los hermanos,, para las provincias) deben ser convocados, esto se hace a voluntad de los ministros. Aparte de la adhesin, subrayada mucho, de la orden a la Sede romana, no se indica ninguna otra estructura. Slo una mencin presupone que hay sacerdotes en la fraternidad, pero no se les reconoce ningn lugar particular. Los nicos detalles que reglamentan la vida individual son las prescripciones relativas a la pobreza de los vestidos y al uso del dinero. Los ayunos impuestos son mucho menos rigurosos que en la prctica monstica: las Reglas ignoran la abstinencia perpetua y reafirman la libertad evanglica para comer de todo alimento que sea servido. En muchas situaciones se deja una gran libertad al grupo y a los individuos. Las expresiones como: si quiere, si puede, con la bendicin de Dios, espiritualmente, invitan a una decisin personal apoyada en el discernimiento espiritual. Comparada con la mayor parte de las Reglas del pasado, la Regla de Francisco aparece esencialmente como un texto espiritual ms que como un manual de costumbres o unas constituciones.
3. EL PROYECTO FRANCISCANO Y LA VIDA RELIGIOSA EN EL SIGLO XIII

mentey ya las Reglas reconoceran esta evolucin, habr que tener en cuenta el nmero, la difusin, y encontrar formas concretas para encarnar algo de este ideal en el lmite de la utopa. Y, por otra parte, rpidamente se dar la clericalizacin del grupo, con dos consecuencias: una gran importancia dada a la predicacin eclesistica y a las dems formas del ministerio clerical; el abandono del trabajo entre los dems y la mendicidad como fuente nica para procurarse lo necesario. En conjunto, sin embargo, este tipo de vida religiosa pareca nuevo, incluso revolucionario. Basta, para esto, comparar este proyecto, no slo propuesto sino vivido en conjunto por el grupo, con la vida religiosa que Francisco vea en torno a l. La orden monstica Estamos en la poca (siglo xm) en que el monaquisino reformado de Cluny est ms que agotado despus de dos siglos de irradiacin extraordinaria. Es la edad de oro de la reforma cisterciense (Francisco nace treinta aos despus de la muerte de san Bernardo). A pesar de sus diferencias, estos dos tipos monsticos tienen en comn una insercin socio-econmica feudal. Los monjes viven de grandes propiedades de tierra (dones o adquisiciones) que explotan por s mismos o, ms frecuentemente, por colonos. Aunque la mayora de los monjes (al menos, en la tradicin cluniacense) viven agrupados en prioratos rurales, la abada central es una construccin imponente. En esta poca, todos los monjes (los conversos no lo son plenamente) son clrigos y se reclutan sobre todo en las clases altas de la sociedad. Aun siendo sacerdotes, viven, con todo, dentro de la clausura y no se rozan con la gente. Su vida, centrada en la celebracin del Oficio y en el trabajo
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Tales son, esquematizadas y simplificadas en extremo, las grandes lneas de la forma de vida evanglica que Francisco condensa en sus Reglas y en su Testamento. Es ste el proyecto que el papado, no sin cierta audacia, aprueba. Con el tiempo, cierta62

intelectual (copistas), est estrictamente reglamentada por los usos y por las costumbres. Al margen de la institucin monstica, existen grupos eremticos u organizados, como los Cartujos y los Camaldulenses, o ms bien libres, como, por ejemplo, la Orden de Grandmont. Entre los eremitas, la base econmica es, en general, modesta. Es el caso particularmente de Grandmont, en donde hay un fuerte evangelismo, insistiendo sobre la pobreza. Otros, como la Orden de Fontevrault, practican, al menos en sus comienzos, la itinerancia unida a la predicacin. La orden cannica, los Hospitalarios y los Militares Es tambin la poca en la que la orden cannica (san Rufo, san Vctor, los Premonstratenses) conoce una gran difusin. Modelada segn el tipo monstico, pero siguiendo la Regla de san Agustn, ms adaptada a este gnero de vida, la institucin cannica rene en la vida comn regular a sacerdotes que continan dedicndose al ministerio pastoral. Las rdenes hospitalarias (del Espritu Santo, de san Juan de Jerusaln, Antoninos) y las rdenes militares se consagran, las unas al cuidado de los enfermos y de los leprosos, las otras a la proteccin del Reino latino de Jerusaln, en tanto existe. Este ltimo grupo est centralizado (un solo superior general), contrariamente a la tradicin monstica. Adems, todos, cannigos, hospitalarios, caballeros, tienen una tarea precisa que cumplir: cuidado de las almas, de los cuerpos y defensa de Tierra Santa. En relacin con la orden monstica, que se caracteriza por un gnero de vida, pueden ser llamados funcionales, es decir, polarizados por un servicio, una tarea particular. Su base socioeconmica es en lneas generales, parecida a la del monaquisino: propiedades de tierra, edificios importantes. 64

Movimientos laicos evanglicos Los ms importantes movimientos laicosy, de hecho, contemporneos de Franciscoson los Valdenses y los Humillados. Los primeros, separados pronto de la gran Iglesia, practican una pobreza radical: abandono de los bienes, ir con los pies descalzos, llevar una sola tnica y predicacin itinerante laica. Los Humillados, ms sedentarios, viven en comunidad y trabajan con sus manoscosa que no hacen los Valdenses, que viven de su predicacin. Los dos grupos tropiezan rpidamente con la oposicin del clero y se radicalizan en su crtica de la jerarqua y en su rechazo de los sacramentos que administra. Ellos lo que pretenden es vivir la verdadera vida apostlica, inspirada ms en el discurso de la misin (Mt 10,5-13) que en los sumarios de los Hechos (He 2,42-47; 4,32-35). Las rdenes nuevas En 1198 es aprobada (diez aos antes que la de Francisco) la Regla de los Trinitarios, orden consagrada al rescate de los cautivos. En 1215, son reconocidos los Hermanos Predicadores: adoptan la Regla de san Agustn y elaboran unas constituciones inspiradas en el Cster y en los Premonstratenses. Las dos rdenes son internacionales y centralizadas. Los Predicadores son todos clrigos (Domingo es cannigo regular de Burgo de Osma) y se consagran a la predicacin anti-herlica. Adoptan una prctica radical en punto a pobreza; ausencia de rentas fijas, mendicidad, pobreza en el vestir. Esta evocacin histrica, por breve que sea, hace ver claramente en qu se asemeja el proyecto franciscano a la vida religiosa de su tiempo, y en qu difiere de ella. Parece no tener nada en comn con la vida monstica, tal cual existe al menos desde el 65
SAN FRANCISCO DE A S S . 5

siglo ix en Occidente: con su base econmica, su clericalizacin, su reclutamiento, su reglamentacin detallada, su separacin del mundo. Y lo mismo ocurre con la vida cannica y las rdenes hospitalarias o militares que, adems de sus estructuras, se fijan unos objetivos, unos servicios. Hay, por el contrario, parentesco entre ciertos grupos de eremitas que viven en la pobreza y se refieren al Evangelio (tales como Grandmont y Fontevrault) y el movimiento franciscano primitivo. El parecido es todava ms fuerte con los Valdenses, cuya pobreza y predicacin itinerante parecen casi idnticas a las que practicar Francisco (aunque hay que excluir influencias directas). Es el trabajo entre la gente quiz un rasgo franciscanopor as decir desconocido en cualquier otra parte. En fin, si la pobreza de los Predicadores (y ms tarde la de las otras rdenes mendicantes), sin ser tan radical, va en la misma lnea, su composicin netamente clerical, el lugar central de la predicacin, as como una organizacin ms fija, crean unas diferencias considerables. A decir verdad, algunas de estas diferencias se atenuarn cuando la orden franciscana se clericalice (hacia 1240) y se oriente hacia un mismo tipo de actividades, frecuentemente competitivas. Por tanto, el proyecto franciscano es, en el siglo xin, algo nuevo y original, al menos si hacemos abstraccin de los movimientos laicos, que, de todos modos, no han sobrevivido. El proyecto franciscano no es ni monstico, ni cannico, ni funcional. A pesar de una semejanza innegable, difiere profundamente del grupo gemelo dominico. En la estructura cannica de la Iglesia habr que hallar para l un lugar particular, sin conducirlo a formas preestablecidas. Es lo que se har, no sin cierta nivelacin: tan pesado puede llegar a ser el peso de las estructuras.

4.

EL PROYECTO FRANCISCANO EN LA HISTORIA DE LA VIDA RELIGIOSA

La vida evanglica concebida y propuesta por Francisco no tiene, pues, muchos puntos comunes con la vida monstica del Medievo. Difiere bastante de las formas de vida religiosa de entonces. Hay que decir que es una novedad absoluta, que inaugura en la Iglesia un tipo de vida desconocido? Para quien considera la historia en conjunto de la vida religiosa, la respuesta habr de ser matizada. Pues la vida religiosa ha pasado por muchas formas diversas, antes de estabilizarse en Occidente, hacia la poca carolingia y con 3 a reforma de Cluny, en las expresiones que Francisco la ha conocido. Si se considera su largo pasado, aparecen muchos puntos de semejanza, incluso de profunda continuidad. Vida franciscana, vida monstica? Lo que caracteriza la corriente monstica, desde sus orgenes hasta el siglo iv, es que es un proyecto de vida cristiana integral y no un proyecto de accin o de servicio. Los cristianos que se comprometen con ella no se sitan en la lnea clerical (raramente son sacerdotes) y se distancian, por otra parte, de los compromisos y servicios de tipo laico. En el seno de la Iglesia y del mundo, crean un tipo nuevo de existencia: una comunidad de hombres que buscan a Dios y de hermanos que se aman, figura del Reino que va a venir. Si se da siempre en ellos una ruptura con la manera corriente de vivir los hombres (y los cristianos), la distancia, la separacin, la fuga mundi, comportan muchos matices, desde el eremitismo total (poblado, sin embargo, de discpulos y de visitantes), pasando por las colonias de eremitas (las lauras palestinas), hasta el cenobitismo estricto de Pacomio, apartado de las ciudades, y el 67

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de Basilio, inserto en las ciudades. Si es verdad que habitualmente llevan vida sedentaria, no cesan de surcar los caminos y los mares. En Oriente, el monaquisino sirio y bizantino modela la oracin y la vida de la Iglesia. En Occidente, Martn y sus misioneros pacomios (R. Hostie) evangelizan la Galia (siglo iv). Son los monjes irlandeses quienes dan su rostro al cristianismo de las Islas Britnicas y quienes, del siglo vi al vn, recorren el continente europeo. Finalmente, la penetracin y el establecimiento de la fe en el mundo anglosajn (Gran Bretaa, pases germnicos) se deben a los monjes benedictinos y a los obispos salidos de sus filas, desde los siglos vn y VIII. Antes que la Regla benedictina llegue a ser la de todo el monaquismo occidental (hacia el siglo VIII), ha conocido mil semblanzas y su insercin socioeconmica era ms modesta que en la poca feudal. Comparado con este tipo de vida, el proyecto franciscano tiene una apariencia de parentesco. Enlaza, en cierto sentido, mucho ms lejos que el monaquismo particular del siglo ix al siglo XIII, con las formas diversificadas de los orgenes. Tambin l es un propsito de vida cristiana y nada ms. En su ncleo ms hondo, quiere ser apertura a Dios, fidelidad al Evangelio de Cristo, amor y servicio al hermano. Incluso los rasgos que parecen distinguirlo, se encuentran dispersos en los movimientos del pasado. No eran desconocidos los monjes itinerantes. Eran incluso una plaga del tiempo de san Benito, de ah su insistencia en la pertenencia estable a un monasterio. Si la fuga mundi sigue siendo un ideal del monje, no olvidemos que el eremitismo, al menos temporal, forma parte del proyecto franciscano. La predicacin franciscana de los orgenes se emparenta ms con las palabras de exhortacin y de aliento de los Padres del desierto que con el sermn clerical, y esto tanto ms cuanto que la primera comunidad es ampliamente laica. Es el radicalismo de la pobre68

za, sobre todo colectiva (rechazo del dinero y de toda posesin), el que parece nuevo, a pesar de que se encontrarn precursores en el pasado, y eso sin hablar de los contemporneos, como los Valdenses. Incluso el trabajo entre la gente no era algo totalmente desconocido: segn el testimonio de Rufino, no hacan los monjes de Pacomio la recoleccin en los pueblos vecinos? En cuanto a la estructura centralizada del gobierno practicado por los Pacomios, ya tenda a ella el Cster y es corriente en las rdenes militares y hospitalarias. No se trata, ciertamente, de demostrar que el movimiento franciscano no tena nada de original, sino de hacer notar que, a los ojos del historiador, aparece como una nueva instancia, adaptada al Medievo, de la corriente monstica, es decir, de la voluntad de realizar en comn el Evangelio de Cristo. Si Francisco se niega a entrar en el cuadro monstico de su tiempo, modelado por las estructuras feudales, alcanza, sin saberlo, el propsito ms desnudo, ms flexible que aquellos que en los siglos han buscado, en la simplicidad y en la pobreza, servir a Dios y amar a sus hermanos. Thomas Merton, que conoca por dentro el monaquismo occidental, escriba poco antes de su muerte: El ideal franciscano puede verdaderamente ser considerado como una vuelta a la libertad autntica del monaquismo primitivo. Personalmente, emito la hiptesis de que el ideal de san Francisco era ms puramente monstico (subraya el autor), en el sentido original primitivo, que la vida de las grandes comunidades benedictinas y cistercienses del siglo XIII, en las que, detrs de los muros, todo estaba perfectamente organizado2. Por el contrario, la diferenciay esto no se ha subrayado bastantees grande con los grupos que
2 La vie contemplativa dems le monde actuel, coll. Foi vivante, nm. 169, Pars 1976, pg. 52.

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podramos llamar funcionales, orientados al servicio y a la accin: cannigos, hospitalarios, caballeros y, ms tarde, predicadores, misioneros, educadores. A menos de considerarsin razn, creemosla predicacin clerical como una tarea primordial de la Orden, forzosamente hemos de constatar que el grupo franciscano no tiene ningn proyecto de accin, sea cual sea: La regla y la vida de los hermanos consiste en observar el santo Evangelio de nuestro Seor Jesucristo (2 R). Influencias franciscanas Si todas las rdenes religiosas aparecidas en el siglo xm se sitan en la categora histrica y jurdica de mendicantes, esto no se debe a la influencia franciscana directa, sinosi se puede hablar asms bien al aire del tiempo, al movimiento general hacia la pobreza. El hecho es que todos: dominicos, carmelitas, servitas, ermitaos de san Agustn, no viven ya de la explotacin de las tierras, sino de donaciones y de la mendicidad. Sus conventossalvo excepcinson modestos, si no pobres. En muchos aspectos ser incluso difcil distinguir a los unos de los otros, pues, dejando aparte tal punto (el rigor de la pobreza entre los franciscanos), tienen, poco ms o menos, el mismo tipo de vida conventual, las mismas actividades apostlicas, las mismas estructuras de gobierno, ms o menos democrticas. Ms tarde, ciertas fundaciones, tales como los Mnimos (siglo xv), estarn directamente influenciadas por el ideal de pobreza franciscana. Este ser el caso, en el siglo xvi, del Carmelo femenino, reformado por Teresa de Avila, y en la Compaa de Jess, la pobreza total de las casas profesasquerida por Ignacio de Loyolano estar sin relacin con el ideal de Francisco. En la poca moderna, el siglo xix conoce una
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abundancia de fundaciones, sobre todo femeninas, que enlazan, de cerca o de lejos, con la familia franciscana, aunque sean, en su mayor parte, de tendencia funcional. En la hora actual, ms de doscientas mil religiosas tienen el nombre de franciscanas. Hay comunidades franciscanas incluso fuera de la Iglesia romana: as, existen los franciscanos anglicanos, y ms recientemente, los luteranos, suecos y alemanes han constituido comunidades de vida religiosa franciscana. Por no hablar de los Hermanitos de Jess del padre De Foucauld, en quienes se ve como un resurgir de los primeros tiempos del franciscanismo.
5. ACTUALIDAD DEL PROYECTO EVANGLICO DE FRANCISCO

Hasta aqu no hemos hablado de la Orden que Francisco dej ni de su evolucin. Si numricamente ella ha conocido desde el siglo xm una enorme difusin (en el siglo xvm, ella sola formaba la mitad de la vida religiosa masculina, y todava hoy hay cerca de cuarenta mil hermanos de la Primera Orden, entre trescientos mil religiosos), su historia no ha sido jams tranquila. Respecto al problema de la pobreza (uso pobre, rechazo del dinero y de las rentas, no propiedad de los edificios), no ha cesado de hundirse y de reaparecer, como testimonian las reformas y las escisiones (hasta el final del siglo xix haba seis familias masculinas, ms o menos autnomas). Al comienzo de cada reforma se manifestaba igualmente una tendencia a la vida eremtica, que no impeda, sino al contrario, la irradiacin apostlica. Todos estos ltimos aos, un resurgir ms profundo lleva a planteamientos ms radicales. Pues parece claro que cierto nmero de puntos fundamentales tal como es presentado por las Reglasno ha sido realizado. La Orden se ha convertido rpidamente 71

en una Orden de clrigos consagrados principalmente a la predicacin y al ministerio de almas. No es la pobreza (aunque jams ha sido resuelto) el problema principal; es la orientacin misma de la Orden. Debe seguir siendo, como lo es desde cerca de 1240, una Orden clerical, con una gran mayora de sacerdotes, que realizan diversos ministerios de tipo sacerdotal, o ha de volver a ser lo que es segn la Regla, un grupo de cristianos, sobre todo laicos, que viven en pequeas comunidades mviles y pobres, en la oracin, el amor fraterno, el trabajo de todo tipo, y dando a conocer al mundo entero, con la palabra y con la vida, que el nico Poderoso es Dios? (Carta de Francisco a un captulo general.) El proyecto franciscano conserva, naturalmente, una actualidad para los que estn unidos al carisma de Francisco, pero tambin para todos los hombres y mujeres que tratan hoy de vivir la vida comn segn el Evangelio de Cristo. Esta actualidad se cristaliza, creo, en torno a cuatro temas: Evangelio, Iglesia, comunidad como misin, relatividad de las estructuras. La referencia al Evangelio no ha de ser comprendida de una manera estrecha, como si no se refiriese ms que a la pobreza. Vivir segn el Evangelio quiere decir acoger a Dios en su misterio, tal como se revela en Jess por el Espritu, y no cesar de profundizar este dato central de la fe en la soledad y en la oracin; esto quiere decir acoger al hermano en el espritu del sermn de la montaa, en el respeto, la atencin, el rechazo de toda violencia, en la libertad y en la igualdad fraterna que cuestiona todo autoritarismo y toda tentacin de poder. Este Evangelio de Jess es proclamado todava hoy por la Iglesia. En tiempo de Francisco, la Iglesia no era apenas mejor ni ms hermosa que en estos tiempos nuestros; al contrario, las crticas ms violentas la atacaban y la desgarraban. Francisco, en cierto sentido, tom una actitud al revs: no cesa 72

de reafirmar su fe en los sacerdotes y en los sacramentos y se vincula para siempre al Seor Papa y a la Iglesia de Roma. El no es ni ciego ni ingenuo, pero cree que esta comunin, que es amor y no odio, es la nica que puede mantenerlo en la fidelidad al Evangelio autntico. El proyecto de Francisco es tambin la valoracin de la existencia cristiana en comunidad evanglica, como misin. No se propone ningn tipo particular de apostolado: se trata, ante todo, de vivir, de seguir las enseanzas y las huellas de Jesucristo (1 R). Forman parte de esta vida la oracin, cierta ascesis, las relaciones fraternas, el trabajo, los contactos con la gente, la exhortacin a la alabanza y a la conversin. Vivir as tiene un sentido pleno y suficiente: es una interpelacin dirigida a la Iglesia y al mundo, una demostracin viva de la posibilidad del Evangelio y de lo que ocurre cuando se apodera del corazn de los hombres. Finalmente, lo que ha conferido siempre al proyecto franciscano su capacidad de rebrote y de adaptacin es que l es mucho ms una inspiracin que una reglamentacin. nicamente algunos detalles precisos de las Reglas se han hecho caducos; pero el conjunto del texto, simple, directo, citando continuamente la Escritura, conserva, todava hoy, una asombrosa modernidad. El Espritu contina inspirando, indicando las grandes opciones evanglicas, con rigor y radicalismo, pero dejando a la responsabilidad del grupo y del individuo los discernimientos necesarios y las opciones concretas. No se puede concluir mejor esta reflexin sobre la actualidad del proyecto franciscano que citando algunos pasajes de una proclamacin que cierra la Primera Regla. En este texto lrico, Francisco y sus hermanos menores, siervos intiles, se dirigen a los hombres y a las mujeres de todos los tiempos: 73

clrigos, religiosos y laicos. Este es el mensaje ardiente que proponen y que parece conservar su urgencia hoy como ayer: Permanezcamos en la verdadera fe y en la conversin... Amemos a Dios con todo nuestro ser, no deseemos otra cosa, no queramos otra cosa sino a El. Que nada se interponga entre El y nosotros, que nada nos aleje de El. Como la primera palabra de la Regla era una invitacin a guardar el santo Evangelio de nuestro Seor Jesucristo (2 R), la ltima palabra de Francisco es una palabra sobre Dios. CAPITULO V

Se puede revivir la aventura franciscana?


Francisco de Ass vivi una experiencia espiritual nica y la expres de una manera radical en su comportamiento concreto. Se le unieron compaeros y, cada uno a su manera, vivieron juntos una aventura comn. As naci un movimiento, retoo espiritual a la vez que realidad social, y se extendi a otros, hombres y mujeres. El movimiento, del que Francisco era el corazn viviente, fue, en cierto sentido, una aventura. Tena de ella la espontaneidad, el entusiasmo, la ausencia de un proyecto preciso, fijado de antemano, el mpetu tan poderoso como frgil en cuanto a la duracin y a la continuidad. Esta aventura marc el siglo xni; como una primavera, fue ella quien aport un aliento de juventud y de esperanza. Pero, como todos los movimientos que se prolongan, el franciscanismo ha perdido, con los aos, su vigor; se ha vuelto ponderado, organizado, se ha convertido en un cuerpo social encargado de la guarda y de la transmisin del carisma original. Cierto, en el curso de su historia ya larga, el grupo franciscano

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ha conocido con mucha frecuencia el despertar, lo cual prueba que el carisma no deja tranquilos a los que estn emparentados con l. Nuestro propsito es interrogarnos aqu sobre la posibilidad de revivir la aventura franciscana hoy. Hablar as es suponer, por una parte, que esta aventura no es vivida como tal de una manera evidente; por otra, es pensar que existen posibilidades y probabilidades para vivirla. La reflexin que sigue plantea la cuestin y trata de indicar algunas orientaciones.
1. ALGUNAS DISTINCIONES NECESARIAS

Ante todo, es necesario precisar los trminos empleados. Qu queremos decir, cuando hablamos de la aventura franciscana? Ya que podra tambin decirse proyecto, experiencia, movimiento; la palabra aventura quiere subrayar simplemente el carcter dinmico, poco estructurado, nuevo, de lo que vivan las primeras generaciones franciscanas. Se trata, como bien se ve, de un hecho pasado que pertenece a la historia: ha habido una aventura que ha conmovido, sorprendido a los contemporneos y que, al cabo de un cierto tiempo, ha perdido su novedad y su mordiente. De esta aventura histrica, hemos de distinguir, en primer lugar, el doble componente, a saber, el carisma personal de Francisco y el del grupo de los orgenes, nacido de l. Es necesario tambin examinar la manera cmo ha sido vista y juzgada en el pasado, as como la mirada que echamos sobre ella nosotros hoy. El fundador y el movimiento La aventura franciscana ha sido vivida de una manera ejemplar por aquel que le ha dado su mis76

mo nombre: Francisco. El es el arquetipo en quien se concentran la densidad de la experiencia y su poder de irradiacin. Decir esto es afirmar, de golpe, el carcter personal e intransmisible del carisma concedido a este hombre. Lo que l vivi, la manera como l lo hizo, no pertenecen sino a l y ningn otro podr reproducirlo. En el origen del movimiento que lleva su nombre est l, como l es tambin la referencia obligada. Es imposible vivir del impulso que l desat sin referirse a su experiencia personal. Es igualmente imposible querer imitarle literalmente. Creer que otros podran vivir, con el mismo esplendor, una aventura semejante, sera un engao y una presuncin. Slo l es y continuar siendo Francisco de Ass. Es, por otra parte, la riqueza de su carisma la que permite a los que miran hacia l encontrar una fuente de inspiracin, un estimulante, incluso una causa de remordimiento. Histricamente, Francisco ha desempeado, de hecho, este papel: ha sido como una llamada que resuena sin cesar, y a la cual jams ha acabado uno de responder, en razn mismo de la fuerza de las exigencias que l vive y que l proclama. Tal es el papel propio de Francisco en la estructuracin del carisma franciscano: papel central e irreemplazable. Pero la aventura franciscana de los orgenes no es slo la de Francisco; es tambin la de los hombres y mujeres que, a su manera, han vivido de la misma inspiracin evanglica. Hubo los primeros hermanos y la formacin del grupo convertido en la orden de los Hermanos menores; despus Clara de Ass y sus compaeras; despus, finalmente, numerosos seglares, hombres y mujeres, que se han dejado interpelar por el Evangelio. El movimiento franciscano, en sus comienzos, se expresa en esta diversidad; en l, el impulso inicial vivido por Francisco se amplifica, se enriquece, se concreta, pero tambin se vuelve pesado y se congela. La elaboracin de la Regla de los hermanos, de los escritos de Fran77

cisco como, por ejemplo, el Testamento, ilustran bien la refraccin del carisma personal y su adaptacin a un grupo cada vez ms numeroso y, por la fuerza de las cosas, ms mediocre. Ocurre que, durante un lapso de tiempo, digamos un buen cuarto de siglo, el movimiento vive la gracia de los orgenes: autntico despertar evanglico, conoce un extraordinario xito espiritual. Hay, pues, innegablemente, un momento que puede decirse, justamente, fundador: es entonces cuando la aventura franciscana manifiesta lo mejor de su dinamismo y de su mordiente. Sean cuales fueren los desarrollos en el futuro, la referencia a este perodo fundador sigue siendo esencial. Pues es entonces cuando se afirma, aunque no sea ms que en germen, la identidad del movimiento. Y el hecho de que el carisma pertenezca, a la vez, al fundador mismo y al grupo nacido de l, en el que cada miembro reacciona de manera diferente,, obliga a hacer algunas distinciones.

Dos consideraciones sobre el hecho franciscano El movimiento franciscano es un hecho del pasado: no podemos conocerlo sino a travs de testigos, tambin ellos hombres del pasado. A travs de la mirada de estos testigos, de su palabra que describe lo que les ha impresionado, el acontecimiento se nos hace presente. No el acontecimiento bruto, neutro y objetivo, sino un acontecimiento interpretado y valorizado segn las perspectivas propias de cada uno de los testigos. Teniendo en cuenta este hecho, que juzgamos importante, nos vemos inducidos a hacer un cierto nmero de observaciones. La primera se refiere a la mirada que Jos testigos del pasado echaron sobre el acontecimiento. En este campo, el testimonio ms vlido sigue siendo el de Francisco mismo, que se expresa sobre su propia experiencia, as como la de sus hermanos. Los es78

critos de Francisco, que no han sido todava lo suficientemente estudiados bajo esta dimensin, nos ofrecen ms que un testimonio de primera mano sobre el carisma: estn muy cerca del acontecimiento, ya que son su verbalizacin primera. En nuestra investigacin de los diversos elementos del carisma, de su importancia relativa y de su equilibrio, no concedemos jams demasiada importancia a la manera como el fundador mismo vea lo que naca de l. Los escritos de Francisco siguen siendo para nosotros, al menos en ciertos aspectos, lo que est ms prximo a la experiencia original. Ellos la traen hasta nosotros de una manera ms directa, ms pura, y finalmente, ms objetiva que otros testimonios. Sin concederles la exclusividad, hay que reconocer que conservan la primaca en la transmisin del carisma. Vienen despus los testigos ms o menos oculares de los hechos: los cronistas y los bigrafos contemporneos. La impresin que sienten ante Francisco y sus hermanos, las reacciones que manifiestan: asombro, admiracin, reticencias, etc., son para nosotros como una lectura del acontecimiento a travs de sus ojos. En conjunto, su centro de inters es Francisco mismo ms que el grupo que lo rodea. Lo que les sorprende es, en primer lugar, lo que es nuevo, lo que distingue, lo que es exterior: pobreza, itinerncia entre los hombres, predicacin, afluencia de discpulos y de multitudes, milagros. Cierto, el esfuerzo por ir al centro, por mostrar los elementos ms interiores del carisma, es real en muchos de ellos, y nos vale el hecho de que han conservado no slo un nmero de hechos importantes (y ste no es el caso de los escritos de Francisco), sino tambin una profundizacin espiritual de la experiencia. Debemos a los bigrafos todos los hechos as como su iluminacin. Su mirada nos permite descubrir a Francisco. Esta mirada tiene la ventaja de haber visto los hechos directamente; pero han sido vistos a travs de los ojos de hombres de otro tiem79

po. As la nica ventaja comporta inconvenientes. Por otra parte, la comparacin entre los escritos de Francisco y los de sus bigrafos nos revela, no slo diferencias de iluminacin, sino, a veces, contradicciones reales en cuanto a la manera de considerar ciertos elementos esenciales (por ejemplo, la manera de llegar y de vivir el misterio de Cristo). Francisco viva su experiencia y vea desplegarse la de sus hermanos. Sus escritos nos sugieren, en una especie de inmediatez, la una y la otra. Los bigrafos estaban ante los hechos. Participaban en ellos, y su testimonio nos introduce en su manera de verlos. En cuanto a nosotros, que nos separa una distancia de muchos siglos de los acontecimiento de origen, cul puede ser nuestro acercamiento, nuestra impresin y nuestro juicio de valor? La aventura franciscana del siglo xm, vista por nuestros ojos, debe ser, puede ser, idntica a la que vean los hombres de entonces? Su punto de vista, sus opciones, sus insistencias se nos imponen como un absoluto? No tenemos nosotros la libertad, quiz el deber, de leerlas y de interpretarlas a nuestra manera? Podemos, por lo dems, hacerlo de otro modo? Lo que es seguro es que nuestros centros de inters nos empujan a interrogar y a privilegiar otros aspectos distintos de los subrayados por los bigrafos antiguos. En un tiempo en que la fe cristiana misma es cuestionada, nos importa ms saber cmo vivi Francisco la experiencia de Dios y de Cristo que poner, por ejemplo, todo el acento sobre la pobreza. Nos interesamos ms por la raz de donde surge su compromiso evanglico que de las expresiones histricas de este compromiso, expresiones que, de todos modos, no pueden ser reproducidas hoy de la misma manera. Asimismo, su actitud frente a la Iglesia y su estructura jerrquica nos parece particularmente actual en una poca en que la institucin eclesistica estalla bajo las presiones interiores y exteriores. En una palabra, lo que nos interesa es aprender de Francisco
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dnde y cmo hallar la extrema seriedad con ln que l ha entendido el Evangelio y le ha dado su respuesta. Y, adems, es necesario que sepamos distinguir entre el carisma personal de Francisco y el de su movimiento, entre lo que se les ha pedido a los hombres del Medievo y lo que puede y debe exigirsenos a nosotros. No olvidemos, adems, que no recibimos el carisma nica y principalmente mediante el estudio de la historia. El nos llega en nuestro hoy a travs de una cadena ininterrumpida de generaciones de hombres que se suceden desde Francisco hasta nosotros, y en la que somos introducidos por una iniciacin viviente. El carisma es transmitido en una experiencia de vida, de la que forma parte la referencia histrica, pero que es mucho ms amplia que ella.
2. EL HECHO FRANCISCANO HOY

Cuando uno se pregunta por la posibilidad de vivir el carisma franciscano hoy, es necesario no perder de vista un hecho masivo, a saber, la existencia de una institucin que quiere ser la heredera del movimiento suscitado por Francisco. Aqu hay un grupo, con unos contornos sociolgicos determinados, que se llama segn el nombre que Francisco dio a sus primeros hermanos (orden de los Hermanos menores), y que se cree de derecho, si no de hecho, el lugar privilegiado donde se vive todava el carisma. Este grupo se extiende, por otra parte, ms all de los hermanos, a las comunidades femeninas mucho ms numerosas, as como a los seglares ms o menos asociados al cuerpo franciscano. El lazo que une a estos hombres y a estas mujeres es, fundamentalmente, su comn referencia a Francisco y a su carisma. Por esto se reconocen de la mismn familia. Y esta referencia no quiere ser slo exterior,
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SAN "FRANCISCO DE A S S . 6

superficial; el grupo se presenta como determinado a vivir segn las exigencias evanglicas afirmadas por Francisco. Tiene, pues, una voluntad de continuidad, un lazo querido entre el pasado del carisma y el hoy de la vida. Sin embargo, qu hay en realidad de esto? Es hoy el grupo franciscano, al menos tal como puede determinarse segn los criterios exteriores, el continuador de la aventura franciscana? Demuestra su existencia que el carisma est vivo y que, todava en nuestros das, brilla en el seno del mundo y de la Iglesia? La respuesta no es simple: un s o un no, que cortase por lo sano, hara traicin a la realidad de las cosas. En un primer abordaje, a menos de no dejarse cegar por un estrecho e ingenuo espritu de familia, uno sera llevado a responder con un no. La institucin oficial (y fuera de ella, no existe nada) no parece tener gran cosa en comn con el dinamismo del movimiento franciscano del siglo x m . Es pesada, mediocre, ahogada. Si rene ms hombres y mujeres que cualquier otra familia espiritual (cifra, por otra parte, que va bajando), esto podra manifestar la falta de exigencias ms que la llamada de un reto. Dentro de las fuerzas que hoy animan la Iglesia, el grupo franciscano no pesa mucho. El evangelismosi es que todava puede hallrseloest en otra parte. Citemos las palabras muy duras de Bernanos, interpelando a los hermanos y preguntndoles qu falta, qu vaco producira su desaparicin. Si hay hermanos y hermanas que estn presentes en los diferentes sectores de la vida de la Iglesia, no puede decirse que el espritu franciscano sople sobre el mundo o que l cristalice en energas espirituales importantes. Sin duda, Francisco de Ass y el adjetivo franciscano estn de moda, pero este hecho parece ser testimonio ms de una necesidad insatisfecha y de un ideal inaccesible que de una presencia viva. Puede incluso constituir un alibi 82

para los hermanos y para las hermanas: hacer creer, porque se apela a Francisco y porque sus cualidades arrastran, que su espritu est verdaderamente vivo en el grupo. Como extremo, muchos hombres podran decir: Yo amo a Francisco pero encuentro insignificantes a los franciscanos. En una palabra, si ]as miradas se vuelven a Francisco, si se pide su vuelta, no parece que se hagan notar los hombres y las mujeres que apelan a l. Es ste un cuadro caricaturesco, denigrado adrede? No expresa una buena parte de verdad, sobre todo si, consintiendo salir de nosotros mismos, aceptamos vernos con los ojos de los dems? Y, sin embargo, para ser justos, hay que ver la otra cara de la medalla. El mrito de la familia franciscana es ser el portador y el testigo, aunque fuese mediocre, del carisma recibido por Francisco y sus hermanos para los hombres de todos los tiempos. Este grupo, aunque pesado y trivial, guarda en su corazn el recuerdo de un acontecimiento y, por eso, constituye una llamada a revivirlo. No se trata de un recuerdo puramente histrico. A pesar de sus debilidades y de sus traiciones, el movimiento franciscano ha conservado, a travs de los siglos, la imagen de Francisco, su inquietud evanglica, su exigencia, su manera de acercarse a los seres, en una palabra, un cierto tipo de hombre ante Dios y ante los hombres. Cuando se quiere revivir algo de la aventura, es entonces ah, en el seno del movimiento, donde uno encuentra las mejores posibilidades, al menos para el que no se queda en sus primeras impresiones. Efectivamente, si hay un grupo que, a lo largo de su historia, ha conocido una tensin creadora de nuevos comienzos, ste ha sido la orden franciscana. Muchos signos estn indicando que hoy se le abre a ella un nuevo perodo de trnnsformaciones y de creaciones mucho ms exigenten y ms radicales que en el pasado. Vista desde dentro, Hl

la familia franciscana no parece que est perdiendo vitalidad, al contrario! Dos aspectos, sobre todo, parecen ser ricos de promesas y ofrecer una probabilidad histrica: una consideracin nueva de Francisco y de las fuentes; la voluntad de interpretarlos y de transponerlos a exigencias actuales. Las investigaciones y los ensayos no faltan, y si todo, en su crecimiento, no es un xito, una savia nueva recorre el viejo tronco y anuncia, quiz, la primavera. Por tanto, la presencia de una institucin que apela al carisma franciscano no puede silenciarse cuando se plantea la pregunta de la continuacin de este carisma hoy. Esta pregunta se dirige, por otra parte, en primer lugar, a esta institucin misma, pidindole que rinda cuentas de su pretensin de ser la depositara de la memoria del pasado, y de su dinamismo actual. Toca revivir la aventura franciscana hoy, en primer lugar, a quienes apelan oficialmente a Francisco de Ass y a su Regla; pero en la medida en que Francisco remite al Evangelio, esta tarea incumbe tambin a todos los creyentes. En cada uno de los creyentes, segn que l se entrega al Evangelio o lo rechaza, el carisma franciscano se ensancha o fracasa.

El sueo imposible Para evitar decepciones y tambin escndalos demasiado fciles, han de recordarse un cierto nmero de evidencias. Nadie puede revivir el carisma personal de Francisco: slo le pertenece a l. La historia no conoce repeticiones. Incluso extendiendo el carisma, cosa por otra parte exigida por los hechos, al grupo de los primeros aos, hay que reconocer que hay una gracia de los orgenes y que el dinamismo, la frescura, la novedad de los comienzos no se reproducen en cada generacin. Los arquetipos, so pena de no serlo, son nicos, y precisamente en eso reside, por otra parte, su poder de atraccin. Al recordar estas verdades, no se preconiza una mediocridad resignada, sino el sentido de los lmites y una cierta humildad. Tanto los continuadores del carisma como sus censores haran bien en tener esto en cuenta. Es interesante, por otra parte, notar que, en sus escritos dirigidos a los hermanos y proponindoles la manera de vivir evanglica, Francisco no se pone como modelo (salvo, quiz, en el Testamento), sino que describe una vida e indica el camino a seguir. La perspectiva de los bigrafos es muy diferente: nos plantan un hroe, un ejemplo personal a imitar. La diferencia entre los dos (escritos y bigrafos) es con frecuencia grande, aun cuando siga siendo verdad que lo uno se comprende a la luz de lo otro. En cuanto al grupo primitivosi es innegable que su fervor y compromiso son el germen privilegiado de la comunidad franciscana de todos los tiempos, no hay que idealizarlo de una manera nostlgica. Segn el testimonio de la Primera Regla, que ya, incluso en sus estratos antiguos, reacciona contra los abusos, no todo iba siempre tan sobre ruedas. Y si Francisco no cesa de afirmar, sin cambiar lo ms mnimo, los valores que le parecen esenciales, tambin l sabe adaptarlos a las situaciones 85

3.

QU HAY QUE REVIVIR?

Revivir la aventura franciscana: tal formulacin parece romntica, sin rigor, sin matizacin. Y efectivamente se imponen unas reflexiones que, dejando espacio abierto a lo imprevisible del carisma y de la libertad, tracen un lmite entre el sueo y la realidad, indiquen el campo de lo posible y determinen el lugar de Francisco en la empresa de renovacin. 84

cambiantes. En 1223, la orden no es lo que era el grupo de los doce en 1209, e incluso si Francisco sufri viendo su propia obra desprenderse de l y vivir su propia vida, l la reconoce siempre como su obra, su proyecto. Otro sueo sera querer seguir literalmente tal prescripcin concreta de la Rega (vestidos, dinero), o pretender recrear la situacin como exista en los orgenes: itinerancia sin lugar fijo, mendicidad, ruptura poco ms o menos total con las estructuras de la sociedad, atmsfera pura y simple de las Florecillas. Si en s tales comportamientos siguen siendo posibles, al menos para los individuos, no es tan seguro que su significacin fuese percibida de la misma manera que en el siglo x m . Tener una nica camisa, ir con los pies descalzos, ser un vagabundo, no tiene hoy el mismo sentido, si es que alguna vez esto puede tener sentido. Y el problema contina siempre abierto acerca de la relacin de tales actitudes con el Evangelio y con la fe. Dicho esto, guardmonos, sin embargo, de suprimir la tensin, a veces intolerable, entre el ideal y la realidad, tensin que constituye la grandeza del carisma franciscano, lo mantiene en la inquietud y le da su vitalidad. Las expresiones paradjicas y sus realizaciones excepcionales en un momento de la historia siguen siendo una llamada, un remordimiento, un estimulante. Vivir la fisura entre el sueo y las posibilidades reales del individuo y del grupo, conservar este sueo en lo hondo del corazn, sabiendo que, como el horizonte, pierde terreno sin cesar, forma parte de la exigencia franciscana. El reto del carisma Sin embargo, el corazn de esta exigencia hay que buscarlo ms lejos, ms profundo que en la pobreza o la simplicidad de los orgenes. No hemos de 86

consentir que aqu los rboles nos oculten el bosque, olvidarnos de que no hay frutos sin raz. Ahora bien, lo que ms nos interpela hoy en el proyecto de Francisco, si al menos no nos quedamos en la superficie, es que se trata de un proyecto cristiano, que nos invita a vivir a fondo la experiencia de la fe en Dios y en Jess. A pesar de que tal afirmacin parezca una evidencia primera, tenemos que descubrirla, quiz por primera vez, y tomarla finalmente en serio. Resulta claro, en todo caso, para Francisco, ah estaba el centro absoluto de la vida que l quera vivir con sus hermanos. Si, en el pasado, se poda, quiz, suponer que este fundamento estaba adquirido entre los hermanos, que se comprometan en la ordenaunque Francisco no parece presuponerlo, es claro que hoy esto no es ya posible. Al contrario, la conmocin de todas las superestructuras de la fe (doctrinas, ritos, estructuras de vida eclesistica o religiosa), y los cuestionamientos, que vienen de todas partes, de esta misma fe en s misma, obligan a los cristianos de nuestro tiempo a asegurarse, si no de la solidez, al menos de la existencia inicial de esta fe. Es as como la exigencia de vivir la fe, expresada con esa fuerza por Francisco, tiene en nuestros das una actualidad nueva. Ella nos toca en el lado sensible, y nos pregunta dnde estamos en el descubrimiento del misterio de Dios, de Cristo, del hombre. El compromiso evanglico, con las expresiones concretas siempre por inventar, no es posible y no puede tener sentido sino a partir de esta raz. De otro modo, nuestras referencias al Evangelio no sern sino retricas, y nuestras realizaciones, construcciones en el vaco. El problema de nuestra relacin con la Iglesia en toda su realidad concreta es otro aspecto candente. Ms todava que la fe en Dios y en Jess, es la Iglesia la que es cuestionada, acusada de todos los males, rechazada o al menos abandonada. En este campo tambin, el camino que escoge el movimien87

to franciscano de los orgenes es una indicacin para nosotros. No podemos evitar vernos confrontados con el problema tal como se plantea y es necesario que optemos bien por el amor, la comunin lcida y exigente, bien por el alejamiento y la disolucin. La manera como el proyecto primitivo considera las relaciones entre los hermanos, as como sus contactos con todos los hombres, en otras palabras, la fraternidad franciscana, es igualmente de gran actualidad. En todas partes se hace sentir la necesidad de una verdadera fraternidad que sea un lugar de reconciliacin, de amor y de comunin ms amplio que el crculo familiar, demasiado estrecho y que se disgrega. Aqu est el deber ms acosante para aquellos que se creen animados por el carisma de Francisco: crear diariamente la comunidad y mantenerla abierta a los dems: hermanos cristianos, hermanos hombres. En el seno de una sociedad con frecuencia impersonal, tecnocrtica, privada de calor y amenazante para los valores espirituales: libertad, personalidad, lazo interhumano, la existencia de un grupo fraterno es un signo de esperanza al mismo tiempo que una salvaguardia necesaria. Tambin en este aspecto el carisma franciscano tiene una probabilidad nica de afirmarse y de extenderse, pues nunca la verdadera fraternidad, el verdadero encuentro del hombre, ha sido, a la vez, tan deseado y tan amenazado. Finalmente, la llamada a la pobreza evanglica no puede dejarnos insensibles. Aunque hay que guardarse del sueo y del idealismo, aunque es verdad que la pobreza es, primero, el reconocimiento por el hombre de sus lmites, de su necesidad del otro, de Dios, aunque no pueden recrearse artificialmente las situaciones del Medievo, sigue oyndose una voz insistente que nos interpela sobre este punto. Para responder, quiz hay que reconocer primero con lealtad nuestra situacin real, a saber, que, como gru88

po, no formamos parte del mundo de los pobres. Antes que cualquier juicio, es el hecho mismo el que debe ser constatado y estudiado sociolgicamente. A partir de aqu, se puede formar un juicio, puede emprenderse una reflexin sobre las posibilidades nuevas, y pueden intentarse nuevas experiencias. Actualmente, la orden vive una especie de experiencia esquizofrnica: por una parte, est el ideal del pasado y la retrica de la pobreza; y, por otra, la situacin de hecho que, constituyendo una realidad social original, tiene pocos puntos de contacto con la revolucin franciscana del siglo xm. Si el problema de la pobreza no debe nunca resolverse, hay sin duda que comenzar por abrir los ojos a la realidad tal cual es. Solamente entonces, buscando apoyo en el Evangelio y teniendo en cuenta la complejidad del mundo de hoy, podremos intentar crear formas nuevas de una pobreza religiosa y socialmente significante. Un ltimo aspecto concierne a la manera de situarse en nuestros das dentro de las profundas transformaciones que afectan a la sociedad y a la Iglesia. El movimiento franciscano de los orgenes ha sido, en un sentido, revolucionario: rompiendo con el orden establecido de la sociedad civil y eclesistica, ha creado un mundo aparte, rayando en la utopa, al margen de la sociedad. Y, sin embargo, esta revolucin no se ha hecho contra lo que exista: no ha sido una oposicin, un juicio de condenacin. Francisco ha querido ser un hombre de paz, de reconciliacin fraterna. El insista en la transformacin permanente del hombre mismo, en el cambio del corazn ms que en el cambio de estructuras, obrando, en quien lo observaba, ambas cosas a la vez. Hoy el problema del compromiso revolucionario se plantea para muchos de una manera muy concreta. Frente a la lentitud de las transformaciones sociales, econmicas, religiosas, hay que comprometerse en una lucha, en caso de necesidad, violenta, 89

para derribar las situaciones opresivas y alienantes? Contentarse con los reformismos, no es consentir la injusticia y hacerse cmplice del mal? Tambin aqu la experiencia de Francisco supera la alternativa. La revolucin franciscana (que no es otra cosa que una actitud evanglica) concede la primaca a la conversin del corazn como raz de todo cambio de estructura. El mal que hay que destruir est primeramente en lo ms profundo del hombre. Cuando se ha operado esta revolucin, pueden surgir estructuras nuevas de libertad y de verdadera vida. De este modo, hacia lo que apunta el movimiento franciscano es al hombre, visto con una lucidez a veces cruel (ver 1 R, caps. 17 y 22), pero siempre amado como un hermano. Francisco, un alibi o una llamada? Ms que cualquier otro movimiento espiritual, el franciscanismo concede un gran lugar a la figura de su iniciador: Francisco. Movimiento fuertemente personalizado, lo que l propone es una presencia humana irradiante, ms que ideas o comportamientos. La contrasea de todos los que se ven atrados por el carisma franciscano es Francisco. Sus hermanos pueden estar divididos en casi todo, pero se reencuentran en el lazo que los une a este hombre extraordinario. Ms que los textos es l la fuente de un dinamismo abierto, una llamada incesante a lo mejor de uno mismo. Es tambin importante reflexionar sobre el lugar que tiene Francisco en la experiencia que apela a l. Puede ocurrir que esta referencia necesaria degenere en un culto exagerado a la personalidad. Se puede hacer de Franciscotentacin a la que sucumbieron los primeros bigrafosuna especie de absoluto, erigir sus comportamientos en modelo intangible. Esto es olvidar que Francisco es un ser 90

limitado, tanto por su fragilidad humana como por su insercin en un tiempo histrico. No estara mal intentar un estudio sobre sus lmites y sus defectos. Resultara, sin duda, ms verdadero, ms cercano a nosotros, ms fraterno. Esto impedira reunirse en torno a l incondicionalmente, referirse a l como a un final, siendo as que l no es sino un dedo que apunta hacia Jess y hacia su Evangelio. Es fcil tambin aprovecharse de la simpata que nos granjea su patronato y dispensarnos de vivir aquello a lo que l nos llama. El nombre de franciscano es frecuentemente un ttulo de honor. Basta con llevarlo para atraerse la benevolencia. A pesar de que, individualmente y como grupo, nosotros no signifiquemos mucho, a causa de Francisco, del amor que se le tiene, se nos perdona nuestra mediocridad al ver en nosotros todava los herederos de su carisma. Es entonces cuando nosotros vivimos como explotadores, como Francisco haba advertido ya en uno de sus avisos (6.): Los santos son los que han obrado. Nosotros, en nuestros rezos y sermones nos contentamos con explotar sus acciones y as conseguir para nosotros honor y gloria. La actitud justa hacia Francisco estar hecha de una admiracin que sepa seguir siendo crtica, que discierna entre lo absoluto y lo relativo de su vida y de su testimonio, entre su carisma personal y el proyecto evanglico propuesto a los hermanos. Quien toma el Evangelio en serio es heredero suyo, y el Evangelio no es, en primer lugar, su vida ni sus escritos, sino el mensaje de Jess que la comunidad creyente transmite e interpreta. Cuando uno toma a Francisco por gua inspirador, es l, Francisco, quien remite al que es el centro de su experiencia y de su compromiso: Dios, que se revela en Jess. Como verdadero maestro, l lanza a sus discpulos a la aventura que cada uno habr de vivir solo. Y les vuelve a decir lo que deca a sus hermanos al morir: He cumplido mi encargo. Que Cristo os 91

ensee a cumplir el vuestro (2 Celano 214). Su papel es desaparecer para introducir a sus hermanos a Aquel que es el nico santo. Revivir la aventura franciscana hoy no es otra cosa sino acoger la llamada a la fe que nos llega del Evangelio. La tarea que nos espera es abrirnos al misterio de Dios y del hombre tal cual se revela en Jess de Nazaret, construir la vida y la obra sobre esta experiencia, mantenerse firme a pesar del fracaso de la vida y del fracaso de la muerte, y esto merced al futuro abierto para siempre, y en comunidad fraterna. Una vida y una voz nos interpelan a emprender esta tarea, a lanzarnos a esta aventura. Francisco y sus primeros hermanos nos muestran lo que les ocurre a los hombres que se dejan agarrar por el poder del Evangelio.

CAPITULO VI

Los valores fundamentales de la vida franciscana hoy


1. VIVIR SEGN LA FORMA DEL SANTO EVANGELIO

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i 92

El carisma particular que Francisco recibi por revelacin para l y para sus hermanos era vivir segn la forma del santo Evangelio (Test 3). Tambin la Regla y la vida de los Hermanos menores consiste en guardar el santo Evangelio de nuestro Seor Jesucristo (2 R 1). Esta frmula ( I R 22,4; 2 R 12,2) afirma y expresa con densidad el valor ms fundamental de nuestra vocacin: acoger sin cesar el Evangelio y llevar una vida que le corresponda. Las frmulas cumplir el Evangelio, vivir segn el Evangelio no son expresiones vagas, sin contenido preciso. Indican lo que est en el corazn del mensaje cristiano. Para Francisco expresaban, sin duda, la fidelidad con frecuencia literal a ciertos textos evanglicos (Mt 10,10; 19,21; cf 1 R 14), una vida pobre e itinerante en el seguimiento de Cristo (Le 9,1-6), y generalmente su voluntad de seguir la enseanza y las huellas de nuestro Seor 93

Jesucristo (1 R 1). La vida segn el Evangelio era, concretamente, la vida tal como la haba vivido y propuesto a sus hermanos con su ejemplo y en sus escritos. Se nos pide hoy captar, a travs de estas actitudes, su dinamismo espiritual profundo y expresarlo en conductas prcticas adaptadas. No son extraos a nuestra lnea espiritual un cierto literalismo o mimetismo evanglico, si son vividos en la libertad, en espritu de infancia y sin rigidez. Pero el evangelismo autntico tiene un contenido y unas exigencias mucho ms vastas. Se trata para nosotroscon la inteligencia que podemos tener hoy en la Iglesia, de descubrir lo que significa Evangelio para regular por l toda nuestra existencia. Ahora bien, el Evangelio es la Buena Noticia de lo que Dios ha realizado por nosotros, los hombres, y para nuestra salvacin, en la Pascua de Cristo y en el envo del Espritu santo. El acontecimiento de la salvacin, que concierne no slo a los hombres, sino a todo el universo entero, manifiesta que Dios ha amado al mundo y que El lo ha reconciliado consigo mediante la Muerte-Resurreccin de Cristo y mediante la efusin universal del Espritu. Esta admirable obra de Dios, en que El se revela y en que El revela el destino del hombre y del mundo, ha sido anunciada por Cristo y por los apstoles, sus enviados, y la Iglesia ha sido encargada de proclamarlo. Tal es la Buena Noticia que nos es dirigida, tal es el Evangelio de la salvacin. Este Evangelio hemos de acogerlo en la admiracin y en la accin de gracias (1 R 23,1.2). Efectivamente, vida segn el Evangelio quiere decir, en primer lugar, acogida admirada, llena de frescura, de alegra y de reconocimiento, a la salvacin que Dios anuncia y ofrece. La novedad introducida en el mundo con la venida de Cristo: comunin con Dios hecha posible, reconciliacin y fraternidad entre los 94

hombres, sentido dado a la marcha de la historia y su resultado final, todo esto ha de ser sin cesar descubierto de nuevo: tan inagotable es su riqueza. Toda nuestra vida ha de regularse por esta nueva situacin de salvacin. Vivir segn el Evangelio es construir todo, con una exigencia de pureza y un cierto radicalismo, a partir de este acontecimiento nico, es referir a l sin cesar, como a una norma suprema, nuestra propia vida, la vida de la Iglesia y la del mundo. Sean cuales sean las situaciones alcanzadas, las instituciones, las tradiciones, todo ha de ser cuestionado constantemente y sometido al juicio del Evangelio. La conformidad al Evangelio, que no se da nunca de una vez por todas sino que debe ser buscada siempre de nuevo, una fuente de sana inquietud y de dinamismo renovador. Para ser fiel al Evangelio, hemos de hacer penitencia (Test 8), es decir, no instalarnos jams definitivamente en una situacin, sino abandonar siempre nuestra manera presente de vivir y correr hacia adelante hacia la meta que se nos propone en Cristo. Tal es la penitencia evanglica que se nos pide. Sola ella nos permite vivir en lo provisional como extranjeros y peregrinos (2 R 6,1), y nos mantiene en la conviccin de que hemos de empezar hoy, pues hasta aqu nada hemos hecho (1 Celano 103). A fin de mantener vivas en nosotros y en la Iglesia esta vuelta y esta referencia al Evangelio, y a fin de impregnar toda nuestra vida de l, hemos de ponernos cada da a la escucha de la Palabra que nos anuncia y que crea todas las cosas. Hemos de abrirnos a la revelacin de Dios y a su plan de salvacin, revelacin realizada en Cristo y hecha actual en la Iglesia, por el Espritu. Esta revelacin, histricamente acabada, es atestiguada por los libros inspirados que nosotros podemos comprender en la comunin de la Iglesia. Para acogerla debemos sin cesar leer, estudiar y meditar en la oracin la Pala95

bra de Dios contenida en la Biblia y transmitida en la vida de la Iglesia. Slo bajo esta condicin seremos los hombres del Evangelio, que despus de haber escuchado la Palabra, la acogen de buena gana, la comprenden, la retienen, y por la paciencia dan muchos frutos (1 R 22,3). Entonces podremos, refirindonos al Evangelio asimilado de este modo, cuestionarnos a nosotros mismos y a las situaciones eclesisticas o temporales, y esto de una manera concreta, libre y valiente, porque el Evangelio es una fuerza de Dios (Rom 1,16).

2.

ORAR

SIEMPRE A D I O S

CON CORAZN PURO

En el centro de la revelacin evanglica est Dios y su misterio. Es Dios quien tiene la primaca en nuestra vida. Hemos de volvernos a El sin cesar, por la oracin, con un corazn simple y puro (2 R 10,2; Av 16), desechar todo obstculo, todo cuidado, toda preocupacin, para buscar cmo servir mejor, amar, honrar al Seor Dios (1 R 22,3). Nada hemos de desear ni anhelar, nada nos debe agradar ni alegrar sino nuestro Creador, Redentor y Salvador, el solo Dios verdadero, que es el bien pleno, entero, verdadero y soberano (1 R 23,4). En todos los lugares y en cada instante hemos de creer en El, bendecirlo y darle gracias (1 R 23,4). De este modo, se nos pide tener la experiencia de Dios, conocerle en la fe, mantenernos abiertos al don de El mismo, que se digna hacernos. El misterio de Dios, a cuya revelacin hemos de abrirnos, no se reduce al conocimiento de Cristo en su humanidad. Es toda la riqueza de Dios Padre, Hijo y Espritu, que nos es propuesta en su equilibrio bblico. En el Padre admiramos a la Fuente y al Autor de toda la obra de la salvacin. Es de El, el Todopoderoso, el Altsimo, el Santsimo y Soberano Dios, de quien todo viene, porque El lo ha creado todo 96

por su Hijo nico, en el Espritu Santo (1 R 23,1). El es el origen de la obra del Hijo y de la misin del Espritu. El es Dios y Padre. Todo vuelve a El, y hemos de darle gracias, ante todo, por El mismo, a quien se dirige, en definitiva, toda adoracin y toda oracin (1 R 23,1.2). El conocimiento mismo del Hijo en su humanidad y en su divinidad, conocimiento que slo el Espritu nos da, no queda encerrado en El mismo, sino que este conocimiento nos conduce a la fuente de todo, al Padre que habita una luz inaccesible, que es espritu y que ningn hombre ha visto jams (Av 1). El Hijo de Dios, el Seor Jesucristo, es para nosotros el nico camino, la verdad, la vida (Av 1,1), que nos da a conocer al Padre. Nosotros somos convidados al conocimiento total del misterio de Cristo. Hemos de contemplarlo en su existencia eterna, a El, en quien todo ha sido creado (1 R 23,1); en su venida histrica a este mundo, cuando El tom la verdadera carne de nuestra humanidad y de nuestra fragilidad en el seno de la santa y gloriosa Virgen Mara (1 C 2); en su vida terrena, en la que El, que era rico, ha escogido, sin embargo, la pobreza (1 C 4) y se hace el servidor de todos; en la pasin y la muerte, que El ha aceptado para salvar a sus ovejas (Av 6; 1 C 3b) y para pacificar y reconciliar con Dios todopoderoso todo lo que existe en el ciclo y en la tierra (3 C 2); en su victoria sobre la muerte, cuando el Padre lo ha recibido en la gloria, lo ha exaltado y lo ha sentado a su derecha (Non; Vsp), y, finalmente, en su vuelta final, cuando venga a juzgar al mundo (1 R 23,1b). Y puesto que todo el misterio de Cristo se nos hace presente en c1 sacramento de su cuerpo y de su sangre, ah tambin somos invitados a ver, a la vez, la humildad de Dios, que se nos entrega en los elementos materiales (3 C 6a), y la gloria de Aquel que no muere ms, sino que es eternamente vencedor (3 C 5b). 97
SJ\N 1'R/lNCISCO DE kV-i.l

Jesucristo en todo su misterio es nuestro nico Maestro (1 R 22,3b), y todo el esfuerzo de nuestra vida consiste en seguir su enseanza y sus huellas (1 R 1; 1 C 4b), adherirnos a sus palabras, a su vida, a su Evangelio (1 R 22,4) y compartir su destino de sufrimiento y de gloria (1 R 22,1). En esto consiste para nosotros la sequela Christi, el ir en su seguimiento. El Espritu Santo Parclito, que est junto al Padre y al Hijo y en quien tambin han sido creadas todas las cosas espirituales y temporales (1 R 23,1), acta en toda obra divina (3 C 7b) y derrama en todas partes su bendicin (Test 12). Es El y slo El quien nos da a conocer, en su verdadera realidad, al Hijo y al Padre (Av 1,1). Es El quien nos permite confesar a Jess como el Seor (Av 8) y recibir espiritualmente su cuerpo y su sangre (Av 1,1b). Es El quien da la vida (Av 7) y sus palabras son espritu y vida (1 C 2b). Slo por El, en comunin con el Hijo, podemos dar al Padre la accin de gracias que le conviene (1 R 23,2b). Tambin nosotros hemos de desear por encima de todo tener el Espritu del Seor y su dinamismo (2 R 10,2b); conducirnos espiritualmente por impulso de su inspiracin (1 R 2,1; 2 R 12,1); hacer morir en nosotros lo que es carne, es decir, repliegue egosta por s y autosuficiencia, y dar los frutos del Espritu (1 R 17). Nuestra vida personal y la vida de nuestra fraternidad, de la que el Espritu es el Ministro General (2 Celano 193), han de estar sin cesar bajo la mocin de este Espritu, no estar jams controlados o regulados de antemano, siempre preparados a renovarse, a empezar de nuevo, a tomar nuevas formas. Hay que dejar siempre un gran espacio a la divina inspiratio en la vida de los hermanos y en sus captulos, que. por otra parte, se celebran en Pentecosts. Para vivir siempre en presencia de Dios, no apartar jams de El nuestro corazn y nuestro espritu, hacerle una habitacin en nosotros, estar preparados 98

para la venida del Hijo del hombre (1 R 22,3b), nuestra oracin ha de ser incesante. Todo ha de ser puesto al servicio del espritu de oracin y de consagracin a Dios (2 R 5). La audicin, la lectura y la meditacin de la Palabra de Dios, la atencin prestada a los hombres y a los acontecimientos, la mirada sorprendida dirigida a toda la creacin fraterna, todo esto puede y debe ponernos en contacto permanente con el Dios vivo, Padre, Hijo y Espritu Santo. El lugar privilegiado de este encuentro con Dios es la celebracin del misterio litrgico: Eucarista y oracin comn. La Palabra de Dios, que escuchamos, y los sacramentos, que nos son ofrecidos, nos invitan a la fe y, si nosotros consentimos, nos introducen en la comunin con Dios. Para favorecer esta oracin, el descubrimiento vivo del misterio de Dios y la bsqueda del Reino de Dios y de su justicia, es necesario que cada hermano sepa reservarse unos perodos de soledad y de silencio y que se restablezca, en una forma adaptada a nuestro tiempo, la posibilidad de vida eremtica (Erem).

3.

Q U E SE MUESTREN ENTRE S DE LA MISMA FAMILIA (2 R 6,2)

El Seor nos ha llamado a vivir segn el Evangelio, no en solitario, sino en una comunidad de hermanos. Nuestra vocacin se realiza en y por la fraternidad. No solamente vivimos a1 lado unos de otros, tendiendo a una misma meta y ayudndonos a conseguirlo, sino que nos volvemos unos a otros para amarnos mutuamente, como el Seor nos dio el ejemplo y el mandamiento (1 R 11). Debemos considerarnos todos como iguales y hermanos (1 R 6), testimonindonos respeto y honor (1 R 7,5), manifestarnos con confianza nuestras necesidades (1 R 9,2; 2 R 6,2), servirnos humildemente unos a otros (1 R 6), evitar las disputas, la murmuracin, la c99

lera, los juicios negativos (1 R 11), en pocas palabras, amarnos de obra y no con palabras (1 R 11), y esto con la ternura de una madre hacia sus hijos (1 R 9,2b; 2 R 6,2). Por consiguiente, la fraternidad no es slo, ni en primer lugar, una escuela de perfeccin o un equipo de trabajo apostlico; tiene una razn en s misma, la de ser un lugar en donde los hermanos tratan de establecer verdaderas relaciones interpersonales. La razn de ser de una fraternidad evanglica es amarse unos a otros. Quiere ser una manifestacin visible, una especie de sacramento de la nueva situacin del hombre a quien Dios ha dado, en Jesucristo, la posibilidad de amar verdaderamente a todos los hombres. Los lazos que unen entre s a los hermanos de una comunidad evanglica no son, ante todo, espontneos, como en la pareja humana; se han agrupado para amarse por el Reino de Dios. Quieren manifestar as, de una manera concreta, lo que constituye la vocacin primera de la Iglesia, ser una comunin de amor. La fraternidad as concebida es, a la vez, una realidad profundamente humana y un don permanente de Cristo y del Espritu. Hemos de vivir juntos en cuanto hombres concretos, acogernos en nuestra realidad, estimarnos, respetarnos, querer nuestro bien y nuestro crecimiento mutuos. Hemos de superar el falso pudor, la reticencia, para abrirnos a la comunin mutua y para llevar nuestras cargas con amor. Debemos intentar convertirnos en comunidades de amigos, segn la imagen de lo que seremos un da, en el mundo venidero. Esto supone que respetemos las leyes psicolgicas y sociales que regulan este tipo de relaciones. Para que tal comunidad se cree, cada da, entre nosotros, hemos de tener la fe en Cristo y el amor del Espritu. Precisamente porque el Seor nos ha amado hasta el fin (Jn 13,1); porque El ha declarado que el signo por el que se reconocer a sus discpu100

los ser el amor mutuo (Jn 13,35); porque ha derramado sobre nosotros su Espritu, que nos revela el amor de Dios (Rom 5,5) y nos introduce en su comunin (2 Cor 13,13), tal amor no es slo una exigencia, sino tambin una posibilidad real. Si, a nivel humano, la habitacin, la vida en comn y los contactos de cada da son necesarios para crear una comunidad, a nivel de fe se crea y se manifiesta en la oracin comn diaria, adaptada al ritmo de la fraternidad, y en la celebracin eucarstica, que rene a los hermanos, celebracin cuya realidad ltima es precisamente la unidad de la comunidad cristiana concreta. La fraternidad y el celibato El celibato por el Reino de Dios, con que el Seor nos ha agraciado, no tiene solamente una significacin individual. No es slo renuncia al vnculo natural que une al hombre y la mujer, renuncia que puede dar una ms grande disponibilidad en el servicio de Cristo. Es El quien permite la creacin de una comunidad de tipo nuevo en la que los hombres se esfuerzan por vivir las relaciones interpersonales en un marco ms ancho que el de la familia. Hay un lazo estrecho entre el celibato y la comunidad. El celibato es la condicin para la existencia de una fraternidad, tan estrecha como la que nosotros tratamos de crear; no siendo una supresin, sino una reorientacin del dinamismo del amor, nos da la posibilidad de amarnos no de un modo abstracto, sino en nuestra realidad de hombre. Por otra parte, la comunidad excluye la soledad, exige y aporta el amor; ella es el ambiente normal en donde el celibato puede ser vivido de una manera jovial y abierta, no slo como una ruptura y un sacrificio, sino' como una nueva dimensin del amor humano. 101

La comunidad de bienes El objetivo de una fraternidad evanglica es crear la comunin entre los hermanos, y esto en todos los planos. No tener sino un corazn y un alma, ponerlo todo en comn, expresar y mantener la comunidad con la oracin y con la fraccin del pan (He 2,42), ste es el ideal que se nos propone. Esto quiere decir, concretamente, que tratamos de conocernos, de abrirnos mutuamente, de trabar, dentro de cada comunidad, relaciones profundas que nos hagan compartir nuestras riquezas y nuestras pobrezas. Los bienes que se hallan en cada uno de nosotros: valor de la persona, cualidades fsicas, afectivas, intelectuales y espirituales, no hemos de guardarlos celosamente para nosotros como una propiedad, sino ponerlos a disposicin de todos, alegrndonos tambin de las riquezas de nuestros hermanos. Pues todo viene del Seor Altsimo, que slo El dice y hace lo que es bueno (Av 8). Ocurre igual con los bienes de la gracia: fe, amor, servicio, oracin, conocimiento espiritual, que nos vienen del Espritu del Seor. Esto tambin hay que saberlo compartir juntos, en beneficio de todos. Los medios para este compartir son los encuentros, los intercambios, los estudios comunes, las revisiones de vida, sobre todo la Eucarista y la oracin comunitaria, donde recibimos juntos la Palabra de Dios y donde juntos respondemos a ella. Este compartir exige, adems, que los hermanos se interesen por las relaciones y por el trabajo de cada uno de ellos y que, si se presenta el caso, colaboren en las empresas comunes, con espritu de equipo. Finalmente, desde el punto de vista material, es necesaria una perfecta comunidad de bienes: nadie debe reservarse egostamente lo que debe estar al servicio de todos. 102

Las relaciones de los hermanos entre s Todos, indistintamente, somos y tenemos el nombre de hermanos menores (1 R 6). No hay entre nosotros grandes y pequeos, superiores e inferiores, sino slo hermanos iguales, que tienen todos la misma dignidad, los mismos deberes y los mismos derechos. Esta igualdad excluye la existencia de clases dentro de nuestra fraternidad y llama a todos los hermanos a las mismas responsabilidades. Si admite una diversidad de funciones y de ministerios, se opone a los ttulos honorficos y a las precedencias. No hay ms que un Padre, que est en los cielos, y un Maestro, Cristo. Por tanto, no debemos tener ni el nombre de Padre ni el de Maestro ( I R 22,3b). Llevados del amor que el Espritu despierta y mantiene en nosotros, debemos servirnos y obedecernos unos a otros (1 R 5,3a). Aceptar a cada uno en su libertad, permitirle desarrollarse segn su vocacin personal dentro de nuestro compromiso comn, someternos en nuestro ser y en nuestra accin al control de la fraternidad, tales son las exigencias de esta obediencia mutua, que es la verdadera y la santa obediencia de nuestro Seor Jesucristo (1 R 5,3b). En su ejercicio, que es diario, hay que excluir entre nosotros cualquier poder y cualquier dominacin. El Seor dice efectivamente en el Evangelio: Los prncipes de las naciones las dominan y los grandes hacen sentir su poder. No ser as entre los hermanos, sino quien quisiera ser grande entre ellos, sea su ministro y su servidor, y quien es grande entre ellos, que se haga pequeo (1 R 5,3a). Esta palabra del Seor se aplica a todos los hermanos, particularmente a los que tienen la responsabilidad, bien sea de la Orden, bien sea de las provincias, bien sea de las fraternidades locales, y cuyo cargocomo lo expresan, por lo dems, los nombres de ministro, servidor, custodio, guardin es un humilde servicio, a ejemplo del Seor, venido 103

para servir (1 R 4 ) y lavando los pies a sus discpulos (1 R 6; Av 4). Su principal ministerio es el de tomar como encargo y guardar las almas de sus hermanos (1 R 4), facilitndoles la vida segn el Evangelio (1 R 6; 2 R 10,1). Son responsables, con sus hermanos y bajo su control (1 R 5,1), de la orientacin evanglica de la fraternidad, que deben animar y alentar (1 R 4; 2 R 10,1). Respecto a sus hermanos, no deben comportarse como seores, sino como servidores (2 R 10,1), y segn la regla evanglica: Haced a los otros lo que queris que ellos os hicieren (1 R 4). Lo que se ha dicho acerca de la obediencia mutua se aplica tambin a las relaciones entre los hermanos y sus ministros. Todos nosotros hemos de obedecer al gnero de vida evanglica al que el Seor nos ha llamado. Nuestra obediencia fundamental consiste en la fidelidad a este tipo particular de vida cristiana que es nuestra vocacin, nuestra misin en la Iglesia y la condicin de nuestra salvacin. Aqu reside el principio y el criterio de la obediencia en nuestra fraternidad, el espacio donde esta obediencia se ejerce. Cuando vivimos en este espacio, cumpliendo los mandamientos del Seor observando el santo Evangelio y la Regla, aunque no intervenga orden alguna y seamos nosotros quienes tomemos las iniciativas, estamos en la verdadera obediencia (1 R 5,3; Av 3,1), porque escuchamos la Palabra de Dios, que nos es dirigida en nuestra situacin particular y respondemos a ella con fe. Dentro de este espacio se ejerce el servicio de los hermanos ministros. Cuando stos nos recuerdan nos mandanlo que hemos prometido al Seor con nuestro compromiso y no es contrario a nuestra conciencia y a nuestra Regla (1 R 4; 2 R 10,1), hemos de obedecerlos, pues es una palabra de Dios la que nos interpela. No hay que dudar sacrificar, por amor a los hermanos, nuestra propia voluntad, incluso cuando ella quiere el bien, para plegarse a 104

las exigencias del ministro que manda en situaciones en que nosotros juzgaramos de otra manera (Av 3,1). E incluso cuando, en ciertos casos contrarios a nuestra vida segn el Evangelio, se impone la negativa a obedecer, no hay que abandonar por ello la fraternidad, pues vale ms sufrir la persecucin que separarnos de nuestros hermanos (Av 3,2). Viviendo as, en la obediencia a Dios, como nos seala nuestra vocacin, en la obediencia a nuestros hermanos e incluso a todos los hombres y a todas las criaturas (S V), haremos morir nuestro egosmo carnal, nos convertiremos en verdaderos pobres y nos abriremos al Espritu del Seor y a su dinamismo. La fraternidad universal Nuestra fraternidad no debe replegarse sobre s misma, sobre su confort material o espiritual. El dinamismo de un verdadero amor tiende a lo universal, quiere encontrar en la amistad y en el dilogo a todos los hombres. La dimensin restringida de la comunidad permite, ciertamente, una intensidad y una profundidad ms grandes del amor, pero este amor ha de permanecer abierto a todos, extendindose, a partir de este centro que es la fraternidad, a todas las personas concretas con las que hemos tenido ocasin de entrar en contacto. La experiencia de la amistad hecha dentro de la fraternidad ser una exigencia y un criterio para todas nuestras relaciones humanas. Ahora bien, la actitud que se nos pide, frente a los hombres, es 1a de acogida (1 R 7,4b), dulzura, humildad. En nuestros contactos con los hombres, no hemos de juzgarlos, entregarnos a disputas, hacer proselitismo, incluso religioso; hemos de ser artfices de paz, sin pretensin alguna, corteses, alegres (2 R 3,3), sometidos a todos (1 R 7; 11; 16; Test 5b), practicando, en caso de necesidad, la no105

resistencia (1 R 14), y convencidos de que somos siervos intiles (1 R 11; 2 R 23,3). Hemos de esforzarnos por responder a la exigencia expresada en el nombre que llevamos: ser para todos los hombres hermanos y menores, es decir, pequeos, servidores. Nuestra misin primera es testimoniar con nuestro amor, a todos los que nos encontramos, el valor irreemplazable de la persona y de la realidad del amor de Dios a los hombres. Este amor no puede conocer lmite alguno. Para no ser ilusorio se manifestar, en primer lugar, hacia los hombres concretos en medio de los que vivimos cada da. La fraternidad no ha de convertirse en un grupo cerrado. Debe abrirse, sin perder su consistencia propia, a los individuos y a las comunidades eclesiales o civiles que la rodean y con las que debe estar en constante intercambio. Si deben tener nuestra preferencia los pobres y los pequeoseconmica, cultural, racialmente(1 R 9,1a), nosotros, sin embargo, continuamos siendo los hermanos de todos, presentes en todos los ambientes, pobres y ricos, no cristianos o ateos ( I R 16), y cualquier hombre que viene a nosotros, sea amigo o enemigo, ha de ser bien recibido ( I R 7,4b). Ya que nosotros, los hermanos menores y siervos intiles, hemos de llevar la Buena Noticia de la conversin y de la salvacin a todos los hombres (1 R 23,3). Finalmente, nuestra amistad y nuestra simpata deben abrazar el mundo de hoy tal cual es, con su dinamismo, sus realizaciones culturales, cientficas, sociales y tcnicas, su esperanza y sus fracasos. Hemos de llevar una mirada fraterna, admirativa y alegre a toda la creacin de Dios (Canto del Hermano Sol), cuyas dimensiones no cesan de ampliarse ante nosotros.

4.

SERVIR AL SEOR EN LA POBREZA Y EN LA HUMILDAD (2 R 6,1a)

Porque Jesucristo se ha hecho pobre por nosotros (1 C 3), tambin nosotros debemos servir al Seor en la pobreza y la humildad, como extranjeros y peregrinos en el siglo presente. Nuestra parte es la pobreza y, con ella, el Reino de Dios y la tierra de los vivientes (2 R 6,1). Esta pobreza es, a la vez, interior y sociolgica. Ser pobre, efectivamente, es odiarnos a nosotros mismos y amar a los que nos golpean la cara (Av 14), no apropiarnos ni nuestra voluntad ni los dones que Dios nos ha dado (Av 2), ni cargo o ministerio alguno (1 R 17,1), entregarnos enteramente a la obediencia (Av 3), no retener para nosotros bien alguno, sino entregarlo todo al Seor Dios a quien le pertenece todo (1 R 17,3; Av 7,11,19). Esta pobreza, sin embargo, se expresa visiblemente en el vestido (1 R 2; 2 R 2; Test 4), la casa (Test 7), los medios de transporte (1 R 15; 2 R 3,3), el rechazo del dinero y de la propiedad (1 R 8; 2 R 4), el trabajo como medio de subsistencia (1 R 7; 2 R 5; Test 6), la mendicidad ocasional (1 R 9; 2 R 6; Test 6b) y la proximidad a los pobres (1 R 9). Debemos comprender esta pobreza en todas sus dimensiones evanglicas. Es la actitud fundamental exigida al hombre para recibir la salvacin. Actitud que consiste en la conciencia de pecado y de impotencia del hombre, en la confianza absoluta en Dios, solo, y en su amor misericordioso y gratuito, en la entrega total de s a este amor salvador. La pobreza, supone, por principio, el conocimiento de Dios, que es el Bien, la Riqueza y la Suficiencia (A D) y a quien pertenece todo bien (1 R 17,3). El hombre no puede apropiarse ninguno de los valores de la naturaleza o de la gracia que hay en l (Av 2), pues esto viene de Dios. Lo que nosotros tenemos como propio son nuestros lmites y nuestro pecado (1 R 107

106

17,1; 22,1) y no podemos gloriarnos sino en nuestra debilidad y en el sufrimiento soportado pacientemente (Av 5, I R 16; 2 R 10). Reconocer estas dos realidades, la total suficiencia de Dios y nuestra situacin de criatura pecadora, aceptarlas, creyendo que la una llama a la otra y que la Buena Noticia es anunciada a los pobres, tal es el terreno de la pobreza segn el Evangelio. La pobreza exterior, sociolgica, escogida voluntariamente por el Reino de Dios, es como un sacramento de esta condicin del hombre. Esta pobreza expresa visiblementey puede ayudar a crearla situacin de dependencia, de necesidad, que es la del hombre pecador. Ella forma parte de la pobreza segn el Evangelio, como lo atestiguan la revelacin bblica del Antiguo Testamento, el ejemplo del Seor, las exigencias propuestas a sus discpulos y la tradicin cristiana ininterrumpida. Entra dentro de nuestra vocacin, dar, en la Iglesia y en el mundo de hoy, un testimonio de esta pobreza en su doble dimensin. Sean cuales puedan ser estas formas exterioresy nosotros sabemos que dependen de los tiempos, de los lugares y de las situaciones concretas, es necesario que sean perceptibles a los hombres de hoy. No debemos nunca olvidar la naturaleza interior de la pobreza, que es, ante todo, apertura a la riqueza de Dios y confianza en su salvacin. Sin esto, la pobreza exterior degenera en intransigencia, legalismo y farisesmo. Sin embargo, tampoco hay que contentarse con una pobreza puramente espiritual. Las investigaciones bblicas, histricas y sociolgicas nos ayudarn a profundizar en la naturaleza de la pobreza evanglica y nos empujarn a expresarla en nuestra vida personal y comunitaria. Hay que examinar particularmente, en cuanto a los medios de subsistencia y a nuestra vivienda, si no es conveniente que nos insertemos en las estructuras econmicas de hoy mediante un trabajo asalariado (inte108

lectual o manual), y habitando en casas alquiladas. Tal opcin influir en el nmero de hermanos de una fraternidad, en nuestro domicilio, en nuestro vestir y nuestro estilo de vida, nos acercar a las clases trabajadoras de la sociedad y har que evitemos construcciones y administraciones pesadas, que nos instalan y son vistas como signos de poder. En cuanto al dinero, cuyo uso es tan explcitamente rechazado por la Regla, hay que rendirse ante la evidencia de que su valor y su significacin han cambiado totalmente hoy. En consecuencia, un rechazo absoluto de su uso ya no es posible. Rechazamos, en cambio, toda capitalizacin y queremos vivir sin tratar de asegurar nuestro maana. El resto de los salarios podra dedicarse al servicio de los ms pobres. A la condicin de pobre est unida la actitud de humildad. Esta excluye todo poder material o espiritual, toda dominacin, toda voluntad de poder. Como comunidad y como individuo, hemos de presentarnos ante los hombres como pequeos, como servidores que nadie teme, porque tratan de servir, no de dominar o imponerse ni siquiera para fines espirituales. La humildad exige el espritu de infancia, la pequenez, la simplicidad, incluso una cierta ingenuidad ante los hombres y ante los acontecimientos. Pequeos y sumisos a todos (1 R 7,1; Test 5b), hemos de ser servidores, hermanos y amigos. Esto slo es posible a condicin de no tener pretensin alguna y sin prestigio alguno de poder. Es necesario que pongamos en esta perspectiva la cuestin de las obras que tenemos como propias. Ms bien que tener obras nuestras, organizaras, mantenerlas, propagarlas y defenderlas, sera mejor que los hermanos tuviesen competencia ponindose al servicio de las estructuras ya existentes en la Iglesia y en la sociedad, a excepcin de aquellas que son manifestacin de riqueza y de poder, para trabajar all sin voluntad colectiva alguna de dominacin (1 R 7,1). 109

5.

EN LA IGLESIA Y PARA EL MUNDO

Nuestra vocacin no tendra sentido si no fuese vivida en comunin y en la sumisin a la Iglesia una, santa, catlica y apostlica, y si no estuviese firmemente basada en la fe de la misma (2 R 1; Test 2). Esta fidelidad a la fe catlica y a la Iglesia no debe ser solamente exterior y jurdica. Ella nos empuja a profundizar sin cesar en el misterio de la Iglesia, pueblo de Dios y Cuerpo de Cristo, nos hace participar en todas sus renovaciones, en sus bsquedas y en sus compromisos. Hemos de consideraos como miembros de este pueblo y poner al servicio de todo el Cuerpo el carisma de la vocacin que hemos recibido. Adems de nuestra fidelidad a la sede de Roma, centro de unidad de la comunin eclesistica, es necesario que nos mantengamos atentos a la importancia que tienen las Iglesias locales a nivel nacional o diocesano. No podemos vivir nuestra vocacin sino dentro y al servicio de las Iglesias. Esto exige de nosotros la sumisin y la reverencia hacia los obispos y su presbiterio (2 R 9; Test 25). Con confianza, pero tambin con osada, hemos de presentarles la forma de vida evanglica que nosotros creemos ser nuestra aportacin propia a la vida y al testimonio de la Iglesia diocesana o parroquial. Hemos de tratar establecer y profundizar constantemente nuestra comunin con todos los hermanos cristianos, sea cual sea su estado de vida o su pertenencia eclesial. Pues es entre ellos, en contacto con sus compromisos y sus problemas y en complementariedad con ellos como hemos de vivir nosotros nuestra vocacin. Nuestra vida en la Iglesia es tambin, como lo es por otra parte la de la Iglesia misma, una vida para el mundo. Dios nos ha enviado al mundo entero para dar testimonio, con la palabra y con los hechos, de su propia Palabra, y para dar a conocer 110

a todos que no hay Poderoso sino El (3 C 2). Segn la Palabra del Seor, nuestra luz debe brillar delante de todos los hombres (Mt 5,16), sea cual sea su religin o su irreligin, su raza, su nacionalidad, su condicin social. Hemos de tratar estar presentes en todas partes, para testimoniar, a pesar de nuestra debilidad, la gloria de Dios y el don que El hace de s mismo al mundo. El mundo descristianizado, no cristiano (1 R 16; 2 R 12) o ateo reclama nuestra presencia tanto o ms que el ambiente cristiano. Nuestra misin se ejerce esencialmente y, en primer lugar, con nuestra forma de vida misma. Nosotros queremos ser una fraternidad fundada en el Evangelio de Dios y presente entre los hombres. Vuelta a Dios no buscando sino escuchar su Palabra, seguir su voluntad y agradarle (1 R 22,2a) tanto con la oracin comn como con la espera de su venidala fraternidad ser testimonio del Dios vivo y de su primaca absoluta. El amor fraterno ejercido dentro de la comunidad, pero abrindose a todos y amplindose en todas las dimensiones del mundo, ser el signo de la nueva situacin de salvacin inaugurada en el mundo con la venida de Cristo y con la efusin del Espritu santo de amor. Haciendo as, nuestra fraternidad no har sino vivir segn su carisma propio lo que es la vocacin de toda la Iglesia y de cada cristiano. La voluntad de manifestar as la primaca de Dios y la primaca del amor fraternoy esto de una manera visible y en medio del mundo, es lo que constituye nuestro apostolado ms fundamental. Ah se hallan la norma y el criterio de cualquier otro compromiso. Todo el resto est subordinado a este primer testimonio y no puede ser aceptado si no es compatible con l. Nuestra vocacin exige la agilidad, la movilidad, la concentracin en los valores esenciales: presencia de Dios y contacto fraterno, querido por El mismo, con los hombres. Nuestra vocacin es, ante todo, presencia en medio de los hombres de una comunidad
111

evanglica que vive los valores de oracin, de fraternidad, de pobreza, de humilde servicio, testimoniando as que el Reino de Dios est ya aqu y esperando su venida definitiva con una ardiente paciencia (1 R 22,3b). La palabra forma parte igualmente de este testimonio. Ningn contacto humano se realiza sin la palabra: palabra de amistad, de servicio, pero tambin, frecuentemente, palabra que debe dar cuenta de la esperanza que hay en nosotros (1 Pe 3,15), confesar que somos cristianos y que slo Jesucristo y su Evangelio pueden cimentar y explicar nuestra vida (1 R 16,1.2). Y si Dios nos concede la gracia, podemos tambin proclamar explcitamente la Buena Noticia de la salvacin en Jesucristo (1 R 6,2). Esta proclamacin del Evangelio, que nos es confiado (1 R 17; 2 R 9), es una confesin, una alabanza y una exhortacin (1 R 21). No est de por s reservada a los clrigos, ya que no se trata de la predicacin jerrquica, sino del testimonio que todo cristiano puede y debe dar de Jesucristo, el Seor. A la luz de estos principios nosotros hemos de decidir sobre nuestros compromisos en la Iglesia y en el mundo. Puesto que no vivimos en lo abstracto sino en lo real humano tal cual es hoy, nos es necesario buscar una presencia concreta en el mundo de los hombres. Para ganarnos la vida, para huir de la ociosidad (1 R 7; 2 R 5), para estar en contacto con los ambientes ms diversos, nosotros podemos como individuos ejercer todas las profesiones y todos los oficios que practican los hombres, con tal que evitemos las posiciones de poder y las que nos impediran vivir habitualmente en fraternidad el gnero de vida que hemos escogido (1 R 7,1). Nuestro trabajo ser hecho con toda la seriedad y con toda la competencia exigidas, pero sin usurpar nuestra disponibilidad a Dios y nuestra libertad interior ( I R 22,3). Nuestra actitud hacia el trabajo y nuestra espiritualidad del trabajo no pueden ser completa112

mente las del seglar; siendo nuestra primera tarea el testimonio de fraternidad, hemos de conservar una cierta libertad frente al trabajo, que queda subordinado a este testimonio. El sacerdocio es compatible con nuestra vida (J R 20; 2 R 7; 3 C) y puede ser ejercido en el espritu de nuestra vocacin. Pero, siendo un servicio de presidencia del pueblo de Dios, una participacin en la misin apostlica del obispo, l moviliza y orienta toda la vida del cristiano que lo recibe. Si debemos venerar al sacerdote y tenerlo en muy alta estima (Test; 3 C), hemos de reconocer que nuestra vocacin se sita, no en la lnea de un ministerio institucional, sino en la de una exigencia cristiana segn el Evangelio. Esto no quiere decir, por otra parte, que hayamos de insertarnos totalmente, como individuos o como grupo, en la estructura de la vida seglar: trabajo, compromiso poltico. Como peregrinos y extranjeros en este siglo presente, debemos atestiguar, en la gratuidad, que no hay Poderoso sino el Seor (3 C 2), y que la meta ltima de todas las instituciones es la comunin de los hombres con Dios y entre s. As, enraizados en la fe catlica, hermanos de todos, observaremos la pobreza, la humildad y el santo Evangelio de nuestro Seor Jesucristo (2 R 2,2b).

113
SAN' FRANCISCO DE A S S . 8

Una ltima palabra


Estas pginas no han sido escritas para glorificar a una familia espiritual. Ellas subrayan, y quiz idealizan, los orgenes; proponen, sobre todo en el ltimo captulo, algo as como una utopa. En cambio, son severas con el presente. Qu ocurre que por todas partes se apela a Francisco y a su evangelismo para hacer volar el mundo en astillas (Rilke), cuando hay cuarenta mil hermanos, veinte mil clarisas y ms de doscientas mil religiosas que se presentan como sus continuadores? Sin embargo, ms que una crtica (injusta por otra parte, ya que se podra hacer la misma pregunta a los cristianos en relacin con Jess), este texto quiere ser un grito de esperanza. Por mediocre que sea la familia y cada uno de los que la componemos, ella es el espacio en que la exigencia evanglica es repetida y en que, apoyados los unos en los otros, podemos mejor intentar vivirla. Porque el fuego no se ha extinguido; empieza ya a reanudarse. El Evangelio de Jess no ha perdido su mordiente, y la aventura del hombrecillo de Ass nos muestratodava hoylo que ocurre a quien se deja agarrar por El.

115

Apndice
RELACIN DE ALGUNAS OBRAS Y TRABAJOS SIMILARES DEL MISMO AUTOR OBRAS:

Celibato y comunidad, Paulinas, Madrid 1972. La vida religiosa en la encrucijada, Herder, Barcelona 1973.
TRABAJOS:

La comunidad evanglica, en El franciscanismo en renovacin, Madrid 1970, pgs. 79-84. Celibato y comunidad, en Cuadernos franciscanos de renovacin, 9, marzo (Santiago de Chile 1970), pginas 15-28. Crear una comunidad religiosa, hoy, en Varios, La comunidad religiosa, Instituto teolgico de vida religiosa, Madrid 1972, pgs. 287-301. Francisco de Ass y la vida religiosa, ayer y hoy, en Verdad y Vida (enero-junio 1977), pgs. 121135. Oracin: confesin y celebracin de la fe, en Cuadernos franciscanos de renovacin, ao V, 17, marzo (Santiago de Chile 1972), pgs. 49-55. 117

La fraternidad, realidad humana y signo evanglico, en Cuadernos franciscanos de renovacin, ao X, 37, marzo (Santiago de Chile 1977), pginas 49-53. La vida religiosa en la encrucijada, en Cuadernos franciscanos de renovacin, 11, septiembre (Santiago de Chile 1970), pgs. 147-160. Vida religiosa, separada o difusa?, en Cuadernos franciscanos de renovacin, 15, septiembre (Santiago de Chile 1971), pgs. 175-181. La vida religiosa en un mundo arreligioso, en Verdad y vida, 133 (enero-marzo 1976), pgs. 93104. Y en el libro en colaboracin Presencia y ausencia de Dios, Cisneros, Madrid 1976, pginas 93-104. Problemas de iniciacin a la vida franciscana. Reflexiones y apuntes, en Cuadernos franciscanos de renovacin, 19, septiembre (Santiago de Chile 1972), pgs. 183-177.

NDICE

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Pgs.
A MODO DE PRLOGO PRESENTACIN SIGLAS 5 9 11

CAPTULO I:

FRANCISCO Y LA LLAMADA A LA FE ...

13

Francisco y la experiencia de la fe ... Ninguna otra cosa hemos de hacer.... Quitemos todo obstculo, dejemos todo cuidado No deseemos ni queramos nada sino a Dios

15 16 18 19

CAPTULO II: UNA CONTESTACIN EN NOMBRE DEL EVANGELIO

25

1. La actitud de Francisco Contestacin a la Iglesia Radicalismo evanglico Rechazo de todo poder Cuestionamiento de muchas de las estructuras de la Iglesia

26 26 27 29 31 121

Pgs. Contestacin a la sociedad Qu tipo de contestacin? 2. Una actitud vlida todava? Dentro de la Iglesia En relacin con la sociedad 32 34 36 36 39 3. El proyecto franciscano y la vida religiosa en el siglo XIII La orden monstica La orden cannica, los Hospitalarios y los Militares Movimientos laicos evanglicos Las rdenes nuevas 4. El proyecto franciscano en la historia de la vida religiosa Vida franciscana, vida monstica? ... Influencias franciscanas 5. Actualidad del proyecto evanglico de Francisco
CAPTULO V: SE PUEDE REVIVIR LA AVENTURA FRANCISCANA?

Pgs,

62 63 64 65 65 67 67 70 71

CAPTULO III: CMO FRANCISCO LEE E INTERPRETA LA ESCRITURA

43

1. Datos estadsticos 2. Las selecciones de Francisco Textos radicales Textos preferidos 3. La exgesis de Francisco Exactitud Todo el Nuevo Testamento Seleccin partidista? Interpretacin literalista? Las Reglas, obra de Francisco

45 46 46 48 49 49 50 51 52 53

75

1. Algunas distinciones necesarias El fundador y el movimiento Dos consideraciones sobre el hecho franciscano 2. El hecho franciscano hoy 3. Qu hay que revivir? El sueo imposible El reto del carisma Francisco, un alibi o una llamada? ...

76 76 78 81 84 85 86 90

CAPTULO IV: GIOSA

FRANCISCO DE ASS Y LA VIDA RELI55

1. Francisco, fundador de una Orden? 2. El proyecto franciscano primitivo No deseemos otra cosa sino a Dios (1 R) El Seor me ha dado hermanos Cuando los hermanos van por el mundo (2 R) La pobreza de Jesucristo Si quiere y puede espiritualmente ...

55 57 58 59 59 61 61

CAPTULO VI: Los VALORES FUNDAMENTALES DE LA VIDA FRANCISCANA HOY

93

1. Vivir segn la forma del Santo Evangelio 2. Orar siempre a Dios con corazn puro.

93 96

122

123

Paga. 3. Que se muestren entre s de la misma familia (2 R 6,2) La fraternidad y el celibato La comunidad de bienes Las relaciones de los hermanos entre s. La fraternidad universal 4. Servir al Seor en la pobreza y en la humildad 5. En la Iglesia y para el mundo
UNA LTIMA PALABRA APNDICE

99 101 102 103 105 107 110


115 117

COLECCIN FERMENTOS

VOLMENES PUBLICADOS:

Pablo M. Bernardo, Santa Teresa: la oracin y la contemplacin. less Mart Ballester, San Juan de la Cruz: Cntico espiritual ledo hoy. Grard Bessire, Dios es muy joven. Sandro Spinsanti, Iglesia borracha o Iglesia inspirada? Thadde Matura, El proyecto evanglico de Francisco de Ass hoy.

Relacin de algunas obras y trabajos similares del mismo autor

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VOLMENES EN PRENSA:

Serafino Falvo, Alabado sea mi Seor por el hermano coche. W. BHLMANN, Animo, Iglesia.
VOLMENES EN PREPARACIN:

Armido Rizzi, Escndalo y bienaventuranza de la pobreza. Aldo Aluffi, Slo se vive cuando se ama.

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