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CULTURAS POPULARES E INDGENAS La cultura popular: problemtica y lneas de investigacin

La cultura popular: problemtica y lneas de investigacin


Gilberto Gimnez

Antes de entrar en materia, quiz convenga advertir que ya no podemos seguir hablando de cultura popular con la misma seguridad y desenvoltura con que lo hacamos slo hace algunos aos, en plena euforia de las ciencias sociales en Mxico. En estos tiempos de crisis del marxismo y de crisis general de las ciencias sociales, se ha venido cuestionando muy fuertemente, desde posiciones muy diversas, el concepto mismo de lo popular, la validez del sintagma cultura popular y, finalmente, el tipo de contraposicin que suele postularse entre cultura popular y cultura dominante o hegemnica. Este triple cuestionamiento nos obliga a un debate previo que nos permita ganar el derecho de seguir hablando en forma suficientemente crtica y controlada de cultura popular, sin exponernos al reproche de practicar a este respecto una antropologa ingenua y acrtica, torpemente ahogada en las evidencias de la doxa y el sentido comn. No queremos profundizar aqu este debate. Slo queremos dejarlo apuntado. 1.- Comencemos por el concepto de pueblo y de lo popular. El debate a este respecto entre etnlogos, antroplogos, socilogos y hasta filsofos no es nuevo ni reciente1. Ya el viejo Van Gennep deca que se trata de dos trminos muy peligrosos para la ciencia, porque contienen sentidos diferentes asociados entre s mediante connotaciones recprocas2.
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ltimamente Pierre Bourdieu se ha propuesto reactualizar y radicalizar hasta el extremo este mismo argumento, afirmando que el pueblo y lo popular son conceptos de geometra variable, cuyas virtudes polticas y mistificadoras, an en el discurso que se pretende cientfico, se explican por el hecho de que cada quien puede, como en un test proyectivo, manipular inconscientemente su extensin para ajustarla a sus intereses, a sus prejuicios o a sus fantasmas sociales3 Justamente por eso, porque son nociones fuertemente amarradas a la red de representaciones confusas que engendran los sujetos sociales para responder a las necesidades del conocimiento ordinario del mundo social4, su lgica propia es la de la razn mtica. Finalmente, las locuciones que comportan el epteto mgico de lo popular se hallan protegidas de todo examen, por el hecho de que todo anlisis crtico de una nocin se relaciona de cerca o de lejos con el pueblo se expone a ser identificado de inmediato como una agresin contra la realidad designada y, por lo tanto, es inmediatamente fustigado por todos aquellos que se sienten en el deber de tomar partido por la causa del pueblo, asegurndose de este modo los beneficios que tambin pueden proporcionar, sobre todo en las cosas coyunturas favorables, la defensa de las causas justas5.

Cf. Raymonds Courtas y Franois A. Isamber, Ethnologues et sociologues aux prises avec la notion de populaire, La Maison.Dieu, No. 122. 1975, pp. 2042 2 Ibid.

Pierre Bourdieu, Vous avez dit populaire? Actes de la Recherche en Sciences Sociales, No. 46, marzo de 1983, p. 98. 4 Ibid. P. 99 5 Ibid. P. 98.

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Para Bourdieu, las nociones de pueblo y de lo popular comportan necesariamente dos defectos negativos: a) Por una parte remiten, en tanto que conceptos definibles slo relacionalmente, a un polo aristocratizante o elitista positivamente valorado, que sera la sede de la legitimidad, de la distincin y de la norma. Por lo tanto, forman parte de las dicotomas mticas con las que los grupos dominantes suelen estructurar el mundo social segn las categoras de lo alto y lo bajo, de lo distinguido y de lo vulgar, en suma, de la cultura y de la naturaleza. b) Por otra parte ocultan, bajo una capa ilusoria de homogeneidad, el polimorfismo, la pluralidad y la enorme heterogeneidad, de los fenmenos designados por esos trminos 6. 2.- Pasemos ahora al debate sobre el concepto de cultura popular. En la medida en que este sintagma remite a una macro-representacin de lo social en la que se contrapone lo popular a lo legtimo como lo dominado a lo dominante, es rechazado por las modas culturales posmarxistas que niegan la pertinencia cientfica de los grandes paradigmas de lo social -calificados despectivamente como grads rcits-, afirmando explcita o implcitamente que lo social slo es accesible al anlisis micro, es decir, a la actitud etnometodolgica que se propone analizar las formas elementales de sociabilidad7. De aqu la proliferacin actual de investigaciones y estudios sobre la vida cotidiana y la cultura local. Ahora bien, la escala de observacin en que se sitan estos objetos de estudio no permiten registrar ningn fenmeno de polarizacin de clases en la vida cultural, si no que, por el contrario, privilegia lo que es comn y compartido por los distintos estratos sociales y se centra sobre la interpenetracin o la mixtura de lo que otros consideran como lo legtimo y lo popular, lo dominante y lo dominado. Bajo este punto de vista, la cultura local o cultura de la vida cotidiana sera el aglomerado indigesto de Gramsci; una conjuncin de flujos temporales y de duraciones desfasadas; una mezcla de elementos provenientes de estratificaciones socioculturales existentes o desaparecidas. El punto de vista local -dice Marc Abelsobliga a escapar de la pesadez del hbitus y de la magia de los aparatos. Admitamos que las culturas locales sean una sedimentacin de formas y de fuerzas contradictorias: se est autorizando a investigar esta contradiccin a condicin de negarse por principio a recurrir a oposiciones abstractas del tipo hegemnico/dominado, legtimo/popular8. Una manera ms sutil de negar la existencia de la cultura popular es la de ciertos historiadores que afirman la imposibilidad radical de analizarla y comprenderla desde la racionalidad propia de la cultura legtima, de la que participa necesariamente el analista o el historiador. Slo se puede estudiar los gestos que suprimen, prohben o excluyen la cultura popular desde la hegemona y la dominacin, pero no la realidad misma que se suprime -se prohbe
Marc Abels, Le local a la recherche du temps perdu, Dialectiques, No. 30, otoo de 1980, pp. 3142 Michel de Certau, Linvention du quotidien: I. Arts da faire, U.G.E., Pars, 1980. Michel Maffesoli, La conquete du present. Pour une sociologie de la vie quootidiene, PUF, Pars, 1979. 8 Marc Abels, art. cit., p. 39.

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Ibid. p. 101. Esta tendencia posmoderna, cuyos orgenes pueden rastrearse en los trabajos de Michel Foucault (la microfsica del poder), ha sido bien descrita por Jean Franois Lyotard en su obra: La condition posmoderne, Les Editions de Minult, Pars, 1979. particularmente en las pp. 24-35. Por lo que toca a la cultura local y la cultura de la vida cotidiana, vase, entre otros:

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o se excluye. Podemos preguntarnos si la cultura popular existe fuera del gesto que suprime dicen Michel de Certau, D. Julia y J. Revel en un artculo que lleva el siguiente titulo: La belleza del muerto: el concepto de cultura popular9. Con otros trminos, si existe una cultura popular radicalmente contrapuesta a la cultura legtima, ella expresara una alteridad tan absoluta, que la situara paradjicamente ms all o ms ac de la cultura. Frente a una realidad de tal naturaleza slo son posibles la estupefaccin o el silencio. Se adivina aqu la sombra de Michel Foucault, quien no slo en Historia de la locura, sino tambin en Las palabras y las cosas y en Arqueologa del saber ha centrado su atencin sobre las exclusiones, las prohibiciones y los lmites a travs de los cuales se ha constituido histricamente nuestra cultura. Pero lo que interesa realmente a Foucault son los gestos y los criterios de la exclusin, y no tanto los excluidos mismos. La razn estriba en que, al menos por lo que respecta a la locura, no se puede hablar de ella en un discurso que participa histricamente de la razn occidental. Es ste el razonamiento que algunos de sus seguidores extrapolan al discurso sobre cultura popular. Entre los que aceptan a regaadientes o sin mayores reservas el sintagma cultura popular, se ha entablado tambin un debate sobre su contenido y su pertinencia cientfica. Entre los primeros nos topamos nuevamente con Bourdieu, quien en coherencia con sus posiciones sobre las nociones de pueblo y lo popular afirma, por una parte, que el sintagma en cuestin refleja inevitablemente la definicin dominante de la cultura y, por lo mismo, carece de pertinencia cientfica; y por otra no le reconoce ms contenido que los
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elementos degradados y deformados prevenientes de la cultura legtima del pasado. Los que creen en la existencia de una cultura popular -dice-, verdadera alianza de palabras a travs de la cual se impone, quirase o no, la definicin dominante de la cultura, pueden estar seguros de no encontrar en ella, cuando vayan a examinarla de cerca, ms que fragmentos dispersos de una cultura ilustrada ms o menos antigua..., seleccionados y reinterpretados evidentemente en funcin del hbitus de clase10. Por lo tanto, no existe una cultura popular con contenido siquiera parcialmente propio y autnomo. Slo existen culturas dominadas que se definen por la percepcin de su distancia, su vaco y sus carencias con respecto a la cultura legtima, y que implican por eso mismo un reconocimiento implcito de dicha cultura. Las culturas dominadas son culturas de la privacin y de la necesidad, que se definen negativamente por referencia a la cultura de la abundancia y del lujo que es propia de las clases dominantes. Entre los estudiosos proclives a conferir un contenido propio a la cultura popular, podemos citar a R. Mandrou y a Genoveva Bolleme, quienes fueron pioneros en el estudio de la as llamada literatura popular, constituida por hojas volantes, almanaques, vida de santos, relatos de prodigios y hechos maravillosos, etctera11. Slo que estos autores llegan a conclusiones contradictorias a partir del anlisis de su material, considerado por ellos como documento autntico de la cultura popular. Para Mandrou se trata de una literatura de evasin que refleja una visin del mundo fatalista y determinista, poblada de hechos maravillosos y de misterios. Esta visin del
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M. de Certau, D. Julia y J . Revel. La beaut du mort: le concept de culture populaire, politique aujourd hui, dic. de 1970, pp. 3-23.

Pierre Bourdieu, La disntinction, Les Editions de Minuit, Pars, 1979, p 459. 11 R. Mandrou, De la cultura populaire aux 17 et 18 siecles, Stock, Pars, 1975.

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mundo ha obstaculizado la toma de conciencia de la condicin social y poltica de las clases subalternas. Su funcin, por lo tanto, ha sido francamente reaccionaria. Para Genoveva Bolleme, por el contrario, se trata de la expresin espontnea de una cultura popular original y autnoma, impregnada de valores religiosos. En esta religin popular, centrada sobre la humanidad y pobreza de Cristo, vendran a fundirse armoniosamente lo natural y lo sobrenatural, el miedo a la muerte y el impulso hacia la vida, la aceptacin de las injusticias y la rebelda contra la opresin12. Pero ambos autores cometen el grave error de confundir una literatura ofrecida o impuesta a las clases populares en los albores de lo que hoy llamaramos cultura de masa, con la cultura propiamente popular, olvidando la distancia que media en el proceso de comunicacin entre las instancias de emisin y de la recepcin; y olvidando, sobre todo, el carcter preponderantemente oral de la cultura popular en una sociedad como la de la poca considerada, en su mayor parte, no alfabetizada. Resulta mucho ms interesante la posicin de M. Bajtn en su libro fundamental sobre la relacin de Rabelais con la cultura popular de su poca. Su inters radica en la afirmacin simultnea de la originalidad de la cultura popular y del inevitable intercambio circular entre ella y la cultura hegemnica13. En el centro de la cultura descrita por Bajtn figura el carnaval; mito y rito donde confluyen la exaltacin de la fertilidad y la
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abundancia, la inversin burlesca de todos los valores y jerarquas establecidas, el sentido csmico del transcurrir del tiempo, a la vez destructor y regenerador. Segn Bajtn, esta visin del mundo elaborada a lo largo de los siglos por la cultura popular se opone, sobre todo en el medioevo, al carcter dogmtico y serio de la cultura de las clases dominantes14. Sin embargo, el estimulante libro de Bajtn tiene un lmite: los protagonistas directos de la cultura popular, es decir, los campesinos, los artesanos, slo se manifiestan a travs del filtro de las palabras de Rabelais. De aqu el inters actual de muchos investigadores por explorar directamente, sin intermediario alguno, los relieves propios de la cultura popular. Desde el punto de vista histrico, sobresalen aqu algunos italianos, como Carlo Ginzburg15. Este ltimo ha ideado procedimientos metodolgicos originales para reconstruir, a partir de fuentes ms directas, algunos aspectos de la cultura popular de los siglos XVI y XVII. Sus investigaciones sobre los benandanti y sobre las confesiones de un carpintero friulano del siglo XVI, condenado por la Inquisicin dieron por resultado el descubrimiento de una capa profunda de creencias populares y de obscuras mitologas campesinas, por lo general autnomas y ajenas a la cultura dominante de su tiempo. Aunque en el caso del carpintero estas mitologas y creencias se articulan sobre un conjunto relativamente claro y coherente de ideas que van, de un radicalismo religioso a un naturalismo de tendencia cientfica y aspiraciones utpicas de renovacin social. Esta impresionante convergencia entre las posiciones de un obscuro carpintero friulano y las de los grupos intelectuales ms refinados y conscientes de su tiempo -concluye el propio Ginzburg-, replantea con fuerza el problema de la circulacin cultural formulado por Bajtn16.
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G. Bolleme, Representation religiouse el themes desprence dans la Biblioteque bleu Literature populaire en France du XVIe au XIXe ssiecle, en La societ religiosa nellt moderna, Atti del convegno di studi sociale e religiosa, Capaccio-Paestum, 18-21 de mayo de 1972, Npoles, 1973, pp. 219-243. 13 M. Bajtn, LOeuvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et sous la Renaissance, Gallimard, Pars, 1970 (Hay traduccin espaola).

Carlo Ginnzburg, Le fromage et les vers (ital: II fromagio e le vermi), Flammarion, Pars, 1980, p. 11. 15 Carlo Ginzbur, Op. Cit. 16 Ibid. p.15.

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Dentro de este mismo gnero de preocupaciones, pero desde un punto de vista ms sociolgico y actual, algunos socilogos, como Lalive de Epinay, se han dado el lujo de demostrar, valindose de las tcnicas ms refinadas, la persistencia de la cultura popular -entendida como un universo cultural con relieves propios- en las sociedades industriales avanzadas 17. De este modo se da un ments a los que, como Pierre Bourdieu, rehsan atribuir a la cultura popular un contenido propio, no derivado en todos los casos de la cultura dominante. 3.- Entre los que admiten en mayor o menor reserva la validez del concepto de cultura popular, surge tambin un debate sobre la manera en que debe concebirse su necesaria relacin y contraposicin a la cultura hegemnica. En efecto, como lo advierte Bourdieu y ya lo haba sealado mucho antes la demologa italiana, el concepto de cultura popular es un concepto relacional que remite necesariamente a un polo dominante y hegemnico. Ahora bien, esta relacin requiere ser teorizada. Y aqu surgen las dificultades En uno de los polos extremos de los intentos de teorizacin a este respecto encontramos nuevamente a Pierre Bourdieu, quien registra una especie de coexistencia pacfica entre cultura legtima y cultura popular, en la medida en que cada una de ellas se reproduce a la sombra de su diferencia con respecto a la otra. Se trata de una cara a cara sin salida -objeta Marc Abeles- ciertamente, en la medida en que el estilo burgus se refina en distincin, el estilo de vida popular va recuperando elementos de la cultura legtima, pero los polos permanecen idnticos (lo puro y desinteresado contra la necesidad y la bajeza de las satisfacciones materiales; la sol17

tura contra la pretensin). Pero la distancia permanece invariable, sin historia18 Dentro de este esquema resultan inconcebibles una interpenetracin de las culturas o la existencia de elementos culturales hbridos, heterogneos. Del mismo modo, una remodelacin interna o la evolucin de un sistema cultural dado carecen de sentido (la encuesta de Bourdieu data de 1963: pero esto carece de importancia, nos asegura el autor, porque las disposiciones no han cambiado)19. En el polo opuesto a este modo de teorizacin encontramos a algunos vulgalizadores gramscianos que parecen concebir la relacin entre cultura subalterna y cultura hegemnica a la manera de dos bloques homogneos y recprocamente hostiles, enfrascados en una permanente lucha de trincheras. Recordemos aqu la famosa tesis de Lombardi Satriani que atribuye una virtud casi naturalmente impugnativa a las culturas subalternas, llegando incluso a precisar toda una escala de sutiles formas de impugnacin20. Se trata, en este caso, de un dualismo sumario y empobrecedor, que por una parte oculta la pluralidad, la heterogeneidad y la historicidad de los polos contrapuestos, y por otra elimina del campo visual toda la dinmica de las situaciones intermedias y de las hibridaciones. La reaccin no se ha dejado esperar. Ya hemos mencionado ms arriba la postura
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Christian Lalive dEpinay, Persistence de la culture populaire dans les socits industrielles avances Reveu Franaise de sociologie, vol. XXIII, No. 1, enero-febrero de 1982, pp. 87-109.

Marc Abels, art. cit. p. 38. Ibid. p.19. 20 Lombardi Satriani, Antropologa cultural. Anlisis de la cultura subalterna, Editorial Galerna, Buenos Aires, 1975, pp. 113 y ss. Advirtase, sin embargo, que en Lombardi Satriani la tesis del valor impugnativo del folklore se encuentra en forma mucho ms matizada y ponderada que en los vulgalizadores a los que a ludimos en el texto. La tendencia a sobrevalorar la cultura popular como impugnativa y diferente es una de las implicaciones terico-polticas del patrimonio intelectual de G. Bosio y del Instituto Ernesto de Martino en Italia.

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de los etnometodlogos de la vida cotidiana y de la cultura local, que privilegian deliberadamente la interpenetracin y el aspecto heterogneo de los elementos culturales. En una perspectiva un tanto diferente, podemos mencionar tambin el inters actual de los historiadores de mentalidades por los as llamados intermediarios culturales, concebidos como mestizos de diversos mundos culturales y como agentes privilegiados de la circulacin cultural entre esos mundos 21. No se trata, advierte Vovelle, de sustituir una estructura de dos niveles en la concepcin de la cultura, que nos deja insatisfechos, por otra de tres, inventando precisamente la categora de los intermediarios culturales. Y, en efecto, los historiadores de mentalidades se han cuidado de no reificar al intermediario cultural, fijndolo en la frontera de dos culturas. Por el contrario, han sabido insistir convincentemente sobre la enorme movilidad y diversidad de estas figuras intermediarias en las diferentes fases de la historia. En medio de esta tormenta desatada en torno a la cultura popular, me parece que el sistema conceptual de inspiracin gramsciana elaborado por la demologa italiana y, particularmente por Alberto M. Cirese, permanece inclume y posee la robustez terica requerida para resistir con xito los embates del huracn22.
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Se trata, como sabemos, de categoras macro-analticas de naturaleza sociocultural. El fundamento es la necesaria inscripcin de la desigualdad social en el orden de la cultura, entendida aqu como el conjunto de hechos simblicos presentes en una sociedad23. Lo que da origen a la hiptesis rectora de una relacin significativa entre hechos culturales y clases sociales. De aqu la nocin de desniveles culturales internos a las sociedades llamadas superiores, que indican en los escritos de Cirese una subdivisin general de los hechos culturales en el interior de las formaciones nacionales en dos grandes niveles: el de la cultura hegemnica y el de las culturas subalternas. Ambos niveles se hayan conectados con la divisin de clases y con la consiguiente desigualdad en la distribucin del poder y en el disfrute de los bienes culturales. El nivel de las culturas subalternas se define como popularmente connotado, es decir, como solidario (en sentido lingstico) con los grupos sociales subalternos, cuyo conjunto constituye precisamente lo que Gramsci define como pueblo. La cultura popular, por tanto es la cultura de las clases subalternas y se define por su posicin con respecto a estas clases, por su solidaridad con ellas, y no por el valor de su contenido, por sus cualidades estticas o por su grado de coherencia. El concepto de circulacin cultural entre ambos niveles de la cultura asegura, dentro de este sistema conceptual, un espacio terico para el hibridismo, la interpenetracin y las situaciones intermedias.

Universit de Provence, Les intermediaires culturels, Actes du Colooque du Centre Meridional dHistoire Sociale, des Mentalits et des Cultures, 1978. Publications Universit de Provence, Aix en Provence, 1981. 22 Alberto M. Cirese, Cultura egemonica e cultura subalterne, Palumbo Editore, Palermo (Italia), 1976, (Algunos captulos de esta obra han sido traducidos y publicados en mimeo por el CIESAS, Mxico). Puede encontrarse una amplia y por dems interesante dis cusin del paradigma ciresiano en Pietro Clemente, Dislivelli di cultura e studi demologici italiani, Problemi del socialismo, No. 15, 19979, pp. 127-150.

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Esta formulacin es de J. Molino (Les intermediaires culturels, op. cit., p. 638), y revela una concepcin semitica de la cultura que nosotros mismos hemos desarrollado en un ensayo indito: Gilberto Gimnez, Para una concepcin semitica de la cultura (mimeo).

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1.- El concepto gramsciano de pueblo y de lo popular desarrollado por Cirese escapa a la casi totalidad de las crticas de Bourdieu, por la sencilla razn de que se trata de un concepto construido por referencia a una teora de las clases sociales, y no un concepto recogido del caudal de representaciones confusas y de dicotomas mticas elaboradas por los actores sociales en su lucha por el reconocimiento ordinario del mundo social. Lo que s puede cuestionarse es el concepto mismo de clase social que subyace a la definicin gramsciana de pueblo. Es cierto que aqu surgen graves dificultades derivadas en su mayor parte del marxismo vulgar: conceptos sustancialistas y economicistas de la clase social; confusin entre clase terica, elaborada por el anlisis, y clase real, en el sentido de grupos efectivamente movilizados o movilizables; objetivismo que ignora el componente simblico que tambin construye o co-constituye la realidad llamada clase... Pero el propio Bourdieu24 y algunos autores marxistas post-althusserianos, como Robert Fossaert25, han contribuido significativamente a la superacin terica de estas dificultades, y no hay razn alguna para no incorporar estas nuevas contribuciones a la teora de lo popular. Las clases existen dos veces -dice Bourdieu-, una vez objetivamente, y otra vez en la representacin ms o menos explcita que tienen de ella los agentes, representacin que a su vez constituye un motivo de luchas26
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De un modo convergente, Robert Fossaert distingue en su obra monumental La Societ27 entre clases estatuto -definidas por su posicin diferencial en la trama de las relaciones sociales- y clases identidadconstituidas en el plano de la representacin. Entre ambos niveles no existe, segn Fossaert, una correspondencia mecnica ni una homologa cabal. Esto significa que las clases subalternas, cuyo conjunto se denomina pueblo, no se definen solamente por su posicin objetiva dentro del espacio social, sino tambin por algunas de las formas de autoidentificacin diferencial que reciben diferentes nombres segn se trate de clases sociales preindustriales o modernas. Pero es preciso dar un paso ms. Segn Fossaert, las diferentes formas histricas de identidad diferencial, que son efectos del proceso de divisin social del trabajo, se conjugan siempre con formas igualmente histricas de identidad colectiva, que tienen por caracterstica fundamental su inscripcin territorial y su arraigo en las redes primarias de sociabilidad. Existe, por lo tanto, cierta correspondencia en la serie: comunidad primitiva / tribu / etnia / regin / y nacin, que son formas histricas de identidad colectiva, y la serie en que figuran, por ejemplo, las castas, los estamentos y las clases sociales (en sentido industrial), que son formas igualmente histricas de identidad diferencial. En las formaciones sociales dependientes y perifricas, todas estas modalidades de identificacin pueden coexistir sincrnicamente, dando lugar a fenmenos complejos de interferencias y de sobre determinaciones recprocas. La importancia de esta teora, que aqu no puedo desarrollar ms, radica en que permite combinar, por ejemplo, la nocin de
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Vase, por ejemplo, su notable artculo: Espace social et gense de clases, Actes de la Recherche en Sciences Sociales, No. 52/53, junio de 1984, pp. 3-17. 25 Robert Fossaert, La societ , tomos 4 (Les classes) y 6 (Les structures idologiques), Seull, Pars, 1980,1983. 26 P. Bourdieu, Questions de Sociologie, Les editions de Minult, Pars, 1980, p. 62.

Robert Fossaert, op. cit., tomo 4, pp.24-35.

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regin y de etnia, con la de clases subalternas en el anlisis cultural. Lo que representa una ventaja no desdeable en un pas como Mxico, que necesita introducir a como d lugar en la investigacin de la cultura la consideracin de lo indgena y de lo regional. Distingamos, entonces, dos grandes familias de culturas populares: las que son propias de los grupos definidos prioritariamente por el sistema de clases, y por tanto, por el aparato econmico de una determinada sociedad (el ejemplo tpico para las sociedades industriales sera la clase obrera); y las que son propias de actores sociales cuya dependencia aparece marcada sobre todo por su posicin perifrica en la organizacin espacial de la sociedad, a las que caracterizan prioritariamente su inscripcin y arraigo a un territorio determinado, as como una memoria colectiva frecuentemente condicionada por especificidades tnicas, regionales y de formas de sociabilidad. 2.- La definicin de cultura popular por su posicin solidaria con las clases subalternas (y con los grupos perifricos en la organizacin del espacio social), y no por su contenido, nos ahorra todo el debate sobre el contenido original o prestado, reaccionario o progresista, noble o degradado, hbrido o puro que debera adjudicrsele. La tarea propia del demlogo consiste precisamente en despejar esta incgnita en cada caso mediante investigacin emprica. Aunque los resultados obtenidos hasta ahora, particularmente en la experiencia de la antropologa mexicana,28 parece dar abrumadoramente la razn a Bajtn contra Bourdieu. Parece claro que la historia de las culturas subalternas no puede considerarse como un apndice desfasado de la historia
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cultural hegemnica, como lo crea Croce mucho antes de Bourdieu. Pasemos entonces a otro problema: ser verdad que la distincin de niveles culturales y, particularmente, la dicotoma entre cultura hegemnica y culturas subalternas obstaculizan la percepcin de la diversidad cultural y de las situaciones hbridas en esta materia?. La tendencia actual, particularmente en historia de las culturas, es la de acentuar al mximo la diversidad y la interpretacin de las culturas, no ya en el nivel micro, como los tericos de la vida cotidiana, sino en el nivel macro. J. Molino, por ejemplo, analiza el caso de las sociedades campesinas tradicionales estructuradas por la polaridad ciudadpueblos 29. A primera vista -dice- estas sociedades se caracterizan en el mbito cultural por la existencia de un doble cdigo de referencia: la Gran Tradicin letrada y urbana -religin dominante, poder y derecho-, y la Tradicin Popular, oral y pueblerina -ritos antiguos, derecho consuetudinario y poder local. Hay en cada pueblo representantes de la Gran Tradicin, en tres mbitos que pueden confundirse: lo Sagrado, el Poder y el Saber. Son los representantes de la Gran Religin, los del Poder central y los del Saber central (el maestro de escuela y el mdico, por ejemplo). Su papel es el de servir de intermediarios entre las dos tradiciones y la de marcar presencia en todas las comunidades de la Gran Tradicin, que tiende a imponer su ley al conjunto de la poblacin. Peor este papel de intermediario puede vivirse de modos muy diferentes, segn el origen y la formacin de estos representantes; pues hay representantes formados sobre el terreno mismo, ms cerca de la tradicin
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Puede encontrarse un buen compendio de la problemtica actual de la cultura popular en Mxico en Adolfo Colombres (compilador), La cultura popular, Premia Editora, Mxico, 1982, donde merecen destacarse las notables contribuciones de Guillermo Bonfil y Leonel Durn.

J. Molino, Combiende cultures?, en intermdiares culturels, op. cit, pp. 631-640.

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popular, mientras que otros provienen del exterior y constituyen verdaderos cuerpos extraos dentro de la comunidad. Pero estos representantes del centro no son los nicos intermediarios culturales, que se distribuyen sobre dos ejes, independientemente de su relacin con la autoridad legtima procedente del centro: el eje oral / escrito y el eje interior / exterior... Gracias a estos intermediarios, son mltiples los intercambios entre la Grande y la Pequea Tradicin, entre l a cultura de las lites y la cultura popular. J. Molino los ejemplifica con la historia de la cancin popular. Pero en realidad se trata de algo ms que un simple intercambio. En torno a los intermediarios culturales se opera un ajuste incesante entre las dos tradiciones, una autntica transaccin simblica. Es un ajuste de este tipo el que se produjo en Europa occidental entre el cristianismo y las creencias de las poblaciones campesinas cristianizadas desde el exterior; y en las tierras del Islam entre la nueva religin y los ritos anteriores de las poblaciones conquistadas y convertidas. Este mismo ajuste se encuentra en el catolicismo de Amrica del Sur y en todas las formas de religin popular... A esto debe aadirse, segn Molino, el carcter no igualitario de la comunidad pueblerina. Esta es una comunidad diferenciada en la que existen netos contrastes econmicos, sociales y culturales. La cultura pueblerina no se encuentra tironeada solamente entre una tradicin escrita y una tradicin oral, s ino que tambin est profundamente diversificada. Ya no se trata aqu de los intermediarios culturales en el sentido preciso del trmino, sino de micro-culturas diferentes. De este modo Molino cree haber esbozado una pintura un poco ms fiel de la cultura pueblerina que la imagen tradicional de una cultura oral y homognea, apenas

influenciada por el exterior. La cultura pueblerina -dice nuestro autor- es una cultura pluralista y compleja, y una cultura en movimiento cuya naturaleza y transformaciones se explican por los intercambios internos y externos. Por lo que toca al otro polo, es decir, a la cultura citadina, sta es todava menos homognea que la cultura pueblerina, segn Molino. Ms an, es precisamente la heterogeneidad lo que la define. Porque la ciudad est compuesta por una pluralidad de estratos, por una gran diversidad de grupos culturales distintos. Adems, lo que caracteriza a la ciudad es el hecho de que todos los tipos culturales coexisten, se codean, se conocen entre s y se frecuentan como en esas casas proustianas en las que el Duque se codea con el zapatero remendn, Charlus se cruza con Jupian; el estudiante come con el obrero, el provinciano auverns paga los estudios del estudiante de medicina (La Misa del Ateo, de Balzac) y el pequeo burgus baila con la obrera coqueta. Por eso la nocin de intermediario cultural pierde toda validez en el mbito de la cultura citadina. En la ciudad, todo el mundo es ms o menos intermediario cultural, y el citadino sustituye a la experiencia de viaje en el espacio la experiencia del viaje en sociedad... Por qu se contrapuso durante tanto tiempo la cultura popular a la cultura ilustrada, si esta dicotoma grosera constitua un obstculo para el anlisis de la cultura?, se pregunta M olino. En efecto, si se entiende por cultura el conjunto de los hechos simblicos presentes en una sociedad, estos hechos simblicos no constituyen una cultura esttica, estructural y homognea, sino que son la resultante de micro-culturas en movimiento y en perpetua interaccin a partir de centros mltiples.

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Nuestro autor concluye con esta sentencia lapidaria: El estudio de la cultura necesita de una semiologa pluralista y dinmica. No se puede negar la brillantez y la seduccin de este modelo de anlisis. Y por mi parte creo que no hay alguna razn para rechazarlo. Pero bajo una sola condicin: que el descubrimiento de la multiplicidad cultural no enmascare su ordenamiento ulterior segn las categoras de la dominacin y la dependencia. Dicho de otro modo: la diversidad cultural no puede ser leda en un espacio continuo y homogneo, y la identificacin de una multiplicidad de culturas implica que cada una de ellas sea referida a su lugar social de produccin y de enunciacin30. Por lo tanto, lejos de excluirlo, la diversidad cultural impone el mantenimiento de la distincin entre culturas dominantes y culturas dominadas. El precio que se paga por el abandono de esta dicotoma macro-analtica es la pulverizacin hasta el infinito de la cultura en subculturas, micro-culturas e idioculturas sobre una superficie plana y sin relieves, sin posibilidad alguna de un control terico que permita detener este alocado proceso de desmenuzamiento. El recelo de Molino hacia la grosera dicotoma deriva, en realidad, de un malentendido: interpreta como una dicotoma real entre dos bloques reales lo que slo se presenta como una categora clasificatoria y analtica, como su propia dicotoma entre Gran Tradicin y Pequea Tradicin. Por lo que toca a los intercambios y a las transacciones simblicas entre diferentes culturas, ya hemos sealado que el esquema de Cirese les tiene reservado el espacio terico de la circulacin cultural. 3.- Merece consideracin especial la problemtica de la resistencia de las
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culturas subalternas frente a las dominantes. Aqu cabe repetir lo que ya dije con respecto al contenido adjudicable a la cultura popular. Como esta ltima se define por su posicin y no por su contenido impugnativo o no, es tarea del demlogo determinar en cada caso, mediante la investigacin emprica, las caractersticas de la resistencia y del antagonismo cultural de las clases subalternas, si los hay. Las investigaciones disponibles en esta materia parecen descartar los extremos del populismo -el pueblo resiste siempre y posee virtudes naturalmente impugnativasy de lo que J. Ranciere llamaba pastoral de la impotencia el pueblo es naturalmente pasivo y aguantador31. La hiptesis ms juiciosa podra ser la que afirma que, a medida que nos volvemos hacia las clases subalternas arcaicas, a los grupos tnicos y las culturas regionales tradicionales, tiende a prevalecer la resistencia mecnica y pasiva de la que hablaba Gramsci; y a medida que nos volvemos hacia las clases subalternas modernas como la clase obrera, por ejemplo, tienden a prevalecer formas ms activas e incluso organizadas de resistencia ideolgica y cultural. Es cierto que no pueden descartarse situaciones lmites de pasividad y sumisin a la hegemona cultural, que se manifiestan, por ejemplo, a travs de sentimientos generalizados de incompetencia, de vergenza y de indignidad cultural. Hay culturas miserabilizadas que han interiorizado la dominacin. Pero me parece escandalosa por apriorstica esta generalizacin de Bourdieu: Las clases dominadas no intervienen en las luchas simblicas por la apropiacin de propiedades distintivas... ms que a ttulo
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R. Charter, La culture en question, en Les intermediaires culturels. op. cit., p. 674.

J. Ranciere, La Bergere au Goulag, Les rvoltes logiques, No. 1, invierno de 1975., p. 103.

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de mojn pasivo o de elemento de contraste32. El pueblo es tambin capaz de afirmar por s mismo los principios de su identidad y de su autonoma cultural, defendindolos contra todas las empresas de aculturacin forzada o de colonizacin. El pueblo nada tiene que ver con la plebe descrita por A. Gluckmann33, slo buena para resistir pasivamente, pero incapaz de cualquier iniciativa en el escenario de la historia. Algunos investigadores han detectado que frecuentemente la resistencia cultural emerge, no en una especie de cara a cara, sino en los lugares mismos de dominacin ideolgica34. Hay, por ejemplo, efectos de lo popular en el lenguaje poltico dominante, lugares en que se interpenetran contradictoriamente las lgicas de lo popular y las formas hegemnicas de la clase dominante; hay emergencias del discurso popular ilegtimo en los lugares institucionales destinados solamente al discurso legtimo y a las buenas maneras 35. Lo popular se constituye en los lugares mismos donde se ejerce la dominacin -dice J. Guilhaumou-. No hay hechos populares anteriores a la supremaca de las formas hegemnicas, sino efectos populares que tienden a deconstruir permanentemente los aparatos hegemnicos. La palabra popular extrae de la tradicin materiales que sirven para construir formas de resistencia en las habitaciones mejor amuebladas36. En conclusin: en el estudio de la eventual resistencia de la cultura popular, tambin hay que tomar en cuenta los fenmenos contradictorios generados por la interpenetracin cultural.
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Esta tercera parte, que tiene que ver ms cerca con las lneas de trabajo en el campo de la investigacin cultural, va a ser mucho ms esquemtica. Quizs alguien se pregunte por qu no he comenzado por aqu, por lo ms prctico, en lugar de perder el tiempo con disquisiciones tericas abstractas. Las cosas no son tan simples. Alguien dijo una vez que no hay nada tan prctico como una buena teora. En nuestro caso era absolutamente necesario discutir primero el estatuto actual de los conceptos macroanalticos fundamentales, porque son estos conceptos los que posteriormente determinan las condiciones del microanlisis, a no ser que se prefiera caer en el empirismo anrquico de los estudios de caso. Voy a insistir solamente en una tarea: la que se refiere a la necesidad de elaborar, en armona con la macro-teora, una especie de paradigma bsico para el anlisis de la cultura popular, que pueda servir adems como matriz o punto de referencia para la elaboracin ulterior de cuestionarios y de protocolos de observacin ms especficos. Propongo aqu un paradigma aplicable sobre todo a las culturas campesinas tradicionales y a las culturas indgenas; aunque es menos seguro que sea aplicable tambin a las otras formas de cultura popular. Partiendo de la idea del carcter tendencialmente configuracional y no diferenciado de las culturas tradicionales, propongo un modelo que dicotomiza la configuracin considerada en dos sectores que corresponderan a la cultura festiva o ceremonial, por una parte, y a la cultura de la vida cotidiana, por la otra. Ambos sectores podran representarse bajo la forma de dos semicrculos abiertos sobre un ncleo constituido por dos pequeos crculos concntricos, el menor de los

Pierre Bourdieu, La distinction, op. cit., p. 280. A. Gluckmann, La cuisiniere el le mangeur dhomme, Fayard, Pars, 1975. 34 J. Guilhaumou, Leffet populaire dans le Pre Duchesne, lexemple de la figuralit du corps, en Les intermdiaires culturels, op. cit., pp. 403-420. 35 Cf. Regine Robin La circulation de la parole publique et ses risques, Cahiers de recherche sociologique, vol. 2, No. 1, abril de 1984, pp. 45-91. 36 J. Guilhaumou, art. cit, p.410.

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cuales representara al lenguaje como sistema modelante primario y el mayor a la religin popular como sistema modelante secundario de toda la configuracin (el concepto de sistema modelante se utiliza aqu en el sentido de los tericos soviticos de la cultura, particularmente Lotman). Una especie de eje que atravesara por el centro de todo este diseo podra simbolizar a las instituciones locales y formas de sociablidad que sirven de soporte a toda la configuracin cultural. modo que se excluya toda diferenciacin tajante entre lo sagrado y lo profano, a la manera de Durkheim. Las culturas populares tradicionales tendran, por lo tanto, una impregnacin religiosa, lo que no quiere decir que sean tambin clericales. La dicotoma vida cotidiana / vida festiva o ceremonial, supone tambin una teora de sus relaciones recprocas y de las tcnicas de extraccin por las que la ltima se destaca y se desprende simblicamente de la primera. La configuracin as modelizada puede analizarse simultneamente desde diferentes ngulos: se puede describir etnogrficamente su naturaleza; se puede precisar sociolgicamente sus condiciones sociales de posibilidad y su funcin o eficacia social; y, sobre todo, se puede estudiar sus mecanismos de resistencia, de transaccin o de ajuste frente a los factores externos que la penetran y la hibridizan. Por lo que respecta a este ltimo punto, creo que la hiptesis fundamental a la luz de la cual tendr que ser analizada de ahora en adelante la cultura popular, es la de que la sociedad contempornea se caracteriza por un proceso de homogeinizacin cultural, determinada fundamentalmente por la escolarizacin masiva y los medios de comunicacin social, que tienden a disolver las originalidades y a reducir las diferencias. Por eso tendramos que prestar ms atencin a los efectos de la cultura de masas sobre la cultura popular, sin cometer el error de confundirlas como lo hicieran en otro tiempo y en otro nivel Mandrou y Bolleme. Quiero sealar por ltimo una cuestin, importante. No basta la descripcin etnogrfica de una configuracin como la que hemos diseado a grandes trazos para hablar de anlisis cultural. Se requiere todava un paso ms, que pocos se atreven a dar: la explicitacin del imaginario social implicado en esa configuracin y que constituye propiamente su sentido. Me parece que sin esta explicitacin no existe

Naturalmente, cada uno de los elementos de este diseo necesitan ser desglosados en sus componentes ms especficos, dando as lugar a una serie de grandes categoras de la cultura popular. As, por ejemplo, la cultura festiva se halla constituida por el ciclo del hombre, el ciclo del ao, la danza y el canto popular como elementos de fiesta, etc.... Estas categoras de segundo orden pueden seguir desglosndose y as sucesivamente. La cultura de la vida cotidiana, a su vez, puede desglosarse distinguiendo las formas de sociabilidad local que se despliegan como telaraas en torno a ciertos ejes primarios, como la familia, el vecindario y la plaza, el mercado y los lugares de trabajo. El paradigma propuesto supone, naturalmente ciertas opciones tericas bsicas. Por ejemplo, la hiptesis de que la religin, como sistema modelante secundario, impregna y sobredetermina todos los mbitos de la configuracin cultural, de

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anlisis cultural, por lo menos si se entiende por cultura la dimensin semitica o significativa de la realidad social, o el conjunto de hechos simblicos presentes en una determinada sociedad. Podramos pedir prestado a los tericos actuales del texto y del discurso algunas categoras tiles para explorar ese imaginario social. Me refiero, por ejemplo, a las categoras de sociograma y de ideologema elaboradas por Claude Duchet y Marc Angenot, respectivamente. El sociograma, que desempea una funcin constructiva en la cultura, ha recibido diferentes nombres: figura arquetpica, topos culturales, clichs ideolgicos, complejos discursivos, etc. Duchet lo define como un conjunto fluido, inestable y conflictivo de representaciones parciales ordenadas en torno al ncleo y en interaccin permanente las unas con las otras 37. El nmero del sociograma sera siempre verbalizable.

Los ideologemas, por su parte, seran unidades temticas o representacionales ms reducidas que pueblan fluidamente el espacio del sociograma. Algo as como las monedas del sociograma. As, por ejemplo, el sociograma de los valores ancestrales en el campo en relacin con los efectos degradantes de la ciudad, presente en muchos corridos y canciones populares provincianas (Corrido de Jacinto Celorio, Corrido del buen temporal, Se vuoi goder la vita, etc.), recibe una gran variedad de actualizaciones temticas en virtud de la diferente composicin y del continuo desplazamiento de sus ideologemas. El inters de estas categoras para nuestro propsito radica en que los sociogramas se definen precisamente como modos de actualizacin del imaginario social, y ste puede concebirse como una galaxia de sociogramas en continuo movimiento. El imaginario social es una galaxia de nebulosas sociogramticas, dice Claude Duchet. Algunas de esas galaxias ya estn muertas, otras estn ms o menos vivas y otras, en fin, manifiestan una presencia particularmente activa dentro de la configuracin cultural.

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Claude Duchet, ponencia indita presentada en el reciente seminario sobre El imaginario social en el discurso poltico y en la literatura, organizado por el Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM en octubre de 1984.

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