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Deconstruccin y latinoamericanismo: Notas sobre The Exhaustion of Difference de Alberto Moreiras*.

John Beverley

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latinoamericanismo: Moreiras*. Beverley

El texto de Alberto Moreiras The Exhaustion of Difference. The Politics of Latin American Cultural Studies es uno de los ms amplios e influyentes en el campo de los estudios culturales y literarios latinoamericanos en los ltimos aos y, sin lugar a dudas, merece una discusin ms detallada que la que puedo ofrecer aqu. A pesar de esto, intentar establecer algunas observaciones generales. Para empezar, este texto no trata de un estudio de la cultura latinoamericana sino, ms bien, de una poltica del conocimiento usando una frase del autor preocupada de la representacin de la cultura latinoamericana. Alberto Moreiras llama a dicha representacin pensamiento latinoamericanista o en filiacin con la idea de Orientalismo de Edward W. Said latinoamericanismo, entendiendo por este trmino la suma total del discurso acadmico sobre Amrica Latina, ya sea desarrollado en Amrica Latina, en Estados Unidos, en Europa o en cualquier otro sitio... . De igual manera que Gayatri Spivak es conocida por usar a la deconstruccin para interrogar y abrir los estudios subalternos y postcoloniales, podramos ver The Exhaustion of Difference como un intento de usar las herramientas de la deconstruccin para radicalizar el espacio co nceptual e ideolgico de los estudios cu lturales latinoamericanos. Alberto Moreiras llama al tipo de pensamiento que su libro representa latinoamericanismo de segun do orden, esto es, un discurso latinoamericanista que versa sobre el latinoamericanismo como tal. Por qu es necesario este gesto deconstructivo? Parece ser que Alberto Moreiras siente que el latinoamericanismo de primer orden est construido sobre conceptos de identidad y diferencia anticuados . Especialmente, ah donde este latinoamericanismo apela a un vnculo fundacional con el nacionalismo cultural y sus correspondientes poticas/estticas (del realismo mgico, de la alegora nacional, de la transculturacin, de la hibridez, de la voz testimonial, entre otras). E n este sentido, y buscando recuperar su potencial radical, el latinoamericanismo debiera ser empujado ms all de aquellos conceptos y de su propia autosatisfaccin y complacencia. He intentado a travs de este libro seala Alberto Moreiras ir hacia los momentos aporticos del conocimiento latinoamericanista y empu jar al latinoamericanismo contra sus lmites . Moreiras sita su proyecto en la doble conjetura formada por la crisis del nacionalismo latinoamericano (y algunos de los paradigmas tericos asociados a l, como la teora de la dependencia o el de la transculturacin) y los efectos de la globalizacin y de la hegemona neoliberal en la regin. Este escenario presupone tambin el debilitamiento de la soberanas de los Estados nacionales. Aquellos temas, anunciados en un libro anterior Tercer espacio: literatura y duelo en Amrica Latina , se han vuelto centrales para los jvenes crticos literarios de Amrica Latina. Tercer espacio : literatura y duelo en Amrica Latina realiza, en trminos de la doble conjetura antes sealada, una serie de relecturas de algunas de las figuras cannicas de la narrativa modernista latinoamericana como tambin de cierta narrativa postmodernista (Borges, Cortzar, Lezama Lima, Elizondo, Sarduy). Este gesto no slo involucr el simple reposicionamiento del canon de la literatura moderna latinoamericana en relacin a la nueva situacin poltica e histrica de los aos ochenta y noventa del siglo recin pasado; sino que tambin involucr la valoracin de las estrategias epistemolgicas desarrolladas por dichos escritores en tanto formas de un regionalismo crtico . Regionalismo crtico capaz de crear un tercer espacio fuera de las afirmaciones esteticistas /historicistas de la identidad nacional, as como de la lgica de la hegemona neoliberal y de la globalizacin. Tercer espacio, en otras palabras, relacionado con la localizacin del punto en el que la diferencia esttica o narrativa se transforma en resistencia. Este enfoque asegur un lugar estratgico a la produccin de la cultura latinoamericana. Este es el enfoque que Moreiras despliega en The Exhaustion of Difference. Sin embargo, este nuevo libro va mucho ms all del ejercicio textual de Tercer espacio y podra ser propiamente descrito como un estudio de las polticas de la cultura (o polticas culturales) en un contexto globalizado que toma, a veces, ejemplos de la literatura para ilustrar algunos de los temas estudiados bien podra ser comparado con The Location of Culture de Homi Bhabha o A critique of Postcolonial Reason de Gayatri Spivak . La problemtica desarrollada por Alberto Moreiras, y la eleccin de los estudios culturales como su inters central, ha estado nutrida por su preocupacin por dos de los principales debates que han dominado los estudios latinoamericanos desde el fin de la Guerra Fra. El primero tiene que ver con el cambio en las relaciones de poder entre las humanidades y las ciencias sociales dentro de los Estudios de rea. La emergencia de los estudios culturales no significa solamente un cambio de terreno de los estudios literarios en Amrica Latina, tradicionalmente un campo secundario o suplementario en las limitadas polticas de los estudios latinoamericanos, sino que tambin la intrusin de la teora literaria en las propias cie ncias sociales. La reaccin de las ciencias sociales, y ms particularmente de la historia (la disciplina ms ambiguamente situada entre las humanidades y las ciencias sociales), apuntar, por un lado, contra el giro lingstico y favorecer, por otro, una re-territorializacin neo-positivista de los lmites de sus disciplinas. El segundo debate toma lugar en el rea de la teora de la cultura y la teora literaria latinoamericana. Este debate est re lacionado con cierta poltica de localizacin, en la que compiten dos grupos. Uno nominado como latinoamericanistas no latinoamericanos, agrupados en torno a los Estudios subalternos y postcoloniales quienes escriben principalmente en ingls y pertenecen a la academia norteamericana. Y el otro n ominado latinoamericanistas latinoamericanos quienes escriben principalmen te en espaol o portugus. Estos ltimos ven en la hegemona de la teora crtica o de los Estudios Culturales una nueva forma de imperialismo cultural y rechazan su pretensin de representar adecuadamente l a especificidad histrica y cultural de Amrica Latina (en otras palabras, ven a los Estudios culturales como un tipo de neo -Orientalismo). Ambos debates, en sus respectivos momentos, tuvieron como teln de fondo la crisis y transformacin general de las disciplinas universitarias tanto en Estados Unidos como en Amrica Latina debido a los efectos de la globalizacin: una crisis, tal vez, bien diagnosticada en el texto Th e University in Ruins . Moreiras correctamente registra que el concepto de latinoamericanismo es en s aportico o indecidible, p ero quizs no explora las implicaciones de ello suficientemente (volver sobre este punto luego). Se refiere el latinoamericanismo a la representacin del conocimiento sobre Amrica Latina producido en las universidades metropolitanas (principalmente norteamericanas), think tanks, y en organizaciones como la Asociacin de Estudios Latinoamericanos (esto es, latinoamericanismo no latinoamericano); o a la tradicin de pensamiento cultural o culturalista sobre la identidad cultural de Amrica Latina producido en la propia Amrica Latina. Tradicin representada por Fernando Ortiz, Antonio Candido, Angel Rama, Roberto Fernndez Retamar o Antonio Cornejo Polar. Autores que, desde cierta perspectiva, podran ser vistos en tensin con la autoridad centro metropolitana (tradicin que bien podra inscribirse bajo el ttulo de un latinoamericanismo latinoamericano). O, ms bien, se refiere a los conocim ientos y prcticas culturales subalternas latinoamericanas, las que estn en tensin tanto con el latinoamericanismo no latinoamericano como con el latinoamericanismo latinoamericano. En este tercer caso, por supuesto, el propio trmino latinoamericano es el que se vuelve problemtico como significante de la identidad del proyecto: por ejemplo, la poblacin indgena que constituye, tal vez, el 20% de la poblacin de lo que es llamada Amrica Latina no es, estrictamente hablando, ni Americana ni Latina; o los campesinos y los sujetos de las clases trabajadoras podran no ver como propias las aspiracion es y los valores representados por los discursos de la academia latinoamericana y/o la cultura literaria de hecho, podran sentir que la cultura existe precisamente para mal representarlos y subalternizarlos (esto es, subalternizarlos precisamente en el acto de representarlos.) El problema de la indeterminacin del concepto de formacin cultural regional no es especfica al latinoamericanismo de The E xhaustion of Difference. Por ejemplo, los lectores del texto Provincializing Europe de Dipesh Chakrabarty se habrn sorprendido por la inconmensurabilidad entre la primera y la segunda parte del libro: la primera trata sobre las formas de historicidad (principalmente religiosas)de sujetos pre-modernos comparada con una historia teleolgica, secular y estatal; la segunda parte trata sobre la India, principalmente sobre instituciones y formas literarias modernas y seculares. Esto es tratado especialmente en el extenso y brillante captulo dedicado al estudio del Adda: institucin Bengali similar a la Tertu lia latinoamericana. Dipesh Chakrabarty nos presenta convincentemente el caso del Adda en su articulacin temporal, valrica y afectiva como un exceso tanto de las lgicas nacionales como internacionales del capitalismo. Nos representa, dicho de otro modo al Adda mu cho ms como una cultura de la resistencia dentro de la modernidad global. Pero, por supuesto, en la India y/o en Bengala misma, Adda es una forma de cultura de clase m edia alta, secular, cuya identidad depende de su distanciamiento de la cultura, y a veces incluso del mundo lingstico, de los campesinos, de los trabajadores, de los pobres, y en general, con notables excepciones, de las mujeres indias. En la presentacin de Chakrabarty existira una tcita combinacin entre la negatividad subalterna regional o nacional representada por el Adda o la poesa Bengal dentro de un preexistente orden colonial y ahora global y la subalternidad dentro de un contexto regional o nacional dado, donde las

instituciones como el adda, o la ciudad letrada para el cas o latinoamericano, no son subalternas sino prcticas de discriminacin y dominacin. Aquella combinacin, quizs, tiene algo que ver con la mudanza de Chakrabarty, y de otros subalternistas Sur Asiticos, desde la India a la academia norteamericana. Esto habra producido una lnea defectuosa de la subalternidad no tanto dentro de la sociedad y la historia India sino que entre la sociedad, la historia y Europa. Una similar idealizacin de la cultura clsica Hind es evidente en algunos de los ms recien tes trabajos de Ranajit Guha, por ejemplo, sus lecturas de la filosofa de la historia de Hegel en la Universidad de Columbia dos aos atrs. Irnicamente, la segunda parte de Provincializing Europe de Chakrabarty se vuelve a ratos en una especie de defensa de la poesa de la que Harold Bloom encontrara poco que debatir. Ha llegado el tiempo de enrolar a Bloom como un aliado, en vez de verlo como el bufn de la corte de las humanidades? Ahora que la literatura ha perdido su lugar y ella misma se ha vuelto subalterna, quizs sea el momento para aquellos de nosotros que provenimos del criticismo literario y nos hemos desplazado hacia los estudios culturales, de volver a l (admito que no soy inmune a esta tentacin). Alberto Moreiras, quien de hecho proviene del criticismo literario, no cae, sin embargo, en la trampa de sentimentalizar la cultura literaria a la manera que lo hace Dipesh Chakrabarty, un historiador. Por el contrario, l realiza un gran esfuerzo en la diseccin del Arielismo equivalente latinoamericano del Adda. Trabaja, en otras palabras, en develar el supuesto de que los intelectuales del rea de la literatura y los literatos seran los poseedores privilegiados de la posibilidad, y de la originalidad, de la cultura en Amrica Latina. Supuesto qu e se ha vuelto uno de los pilares de la crtica latinoamericanista latinoamericana a los estudios culturales, postcoloniales y subalternos, vistos como nuevas formas de im perialismo cultural. An as, Alberto Moreiras podra estar de acuerdo con Dipesh Chakrabarty en lo relativo a que tanto el Adda como algunas formas de la literatura y del arte latinoamericanas estaran en una relacin subalterna con la globalizacin y, de esta manera, configuraran el espacio para una contra modernidad o para una modernidad alternativa. Si Lenin identific en un estadio anterior del capitalismo a la cuestin nacional como la principal contr adiccin, desplazando la contradiccin capital/trabajo dentro de la territorialidad de los Estados nacionales, quizs podra ser ar gido que la diferencia regional o, para usar el trmino que prefiere Alberto Moreiras, regionalismo crtico ha llegado a ser con la globalizacin la principal contradiccin . Al mismo tiempo, Moreiras est atento a la penetrante observacin de Fredric Jameson de que quizs la diferencia global es capital global. La alteridad latinoamericana en las variadas formas en que es interrogada en The Exhaustion of Difference por Alberto Moreiras populismo, realismo mgico, transculturacin, hibridacin, he terotopa borgeana, testimonio, subalternidad, etctera puede correr el riesgo de ser, simplemente, incorporada a la lgica de la globalizacin, a la manera de United Colors of Benetton o de un multiculturalismo feliz (tomando la frase de Coco Fusco) perdiendo en el proceso toda la fuerza de oposicin que pudiese tener. Esta amenaza de cooptacin de la diferencia (tal vez ms que su extenu acin) amenaza similar a la que enfrenta el historiador de volverse cmplice de aquella dominacin que Walter Benjamin identific en sus Tesis de la filosofa de la historia es una amenaza omnipresente en las pginas del libro que comentamos. Se puede ver el deseo de combatir la domesticacin reaccionaria en el trabajo de deconstruccin realizado por Alberto Moreiras. Y este trabajo de lo negativo, como podra ser llamado, es a la vez la base para una demanda por una poltica subalternista. Como en el trabajo de Gayatri Spivak, The Exhaustion of Difference establece, en ltima instancia, la pregunta por el valor poltico de la deconstruccin. Aqu y a pesar de mi admiracin por el trabajo de Alberto Moreiras, y a la ayuda brindada al esclarecimiento y la profundizacin tanto de ciertos aspectos de mi propio trabajo como del proyecto de los estudios subalternos debo registrar un escepticismo residual. Moreiras que es un latinoamericanista no latinoamericano , a pesar de todo, marca fuertemente, al comienzo de su libro, cmo sus preocupaciones fueron elaboradas en dilogo con el grupo de intelectuales asociados a la Revista de Crtica Cultural en Chile. Moreiras tambin hace notar, algunas veces, que ve en el tipo de trabajo que realiza una forma de poltica solidaria con las fuerzas radicales de Amrica Latina. Tomo estas afirmaciones seriamente. Moreiras desconfa, con razn, de aquellas demandas de autoridad basadas simplemente en un reclamo de pertenencia, como si no hubiesen bibliotecas co mpletas de pensamiento reaccionario o de pensamiento progresista parcial, desviado, aunque bien intencionado en Amrica Latina. Pe ro, en verdad, el emplazamiento (en el sentido de una poltica de lugar) de The Exhaustion of Difference no est ni en la tradicin del pensa miento cultural latinoamericano ni en aquel otro latinoamericanismo de la academia norteamericana: este emplazamiento es el propio espacio de la teora crtica cosmopolita. En este sentido, aunque The Exhaustion of Difference registra la crisis del latinoamericanismo, brillantemente, no logra salir de ella. Por el contrario, tanto el impulso que funda el Grupo de los estudios subalternos latinoamericanos como el trabajo de los crticos latinoamericanistas latinoamericanos lo hacen (por ejemplo, mi giro hacia los estudios subalternos es producto de la crisis de mi identificacin terica y personal con la Revolucin Nicaragense). Se podra hablar aqu de una relacin de dependencia en reversa entre la deconstruccin y una Amrica Latina (sub alterna) objetiva correlativa que le ha sido asignada la tarea atpica de ser en tanto regionalismo crtico la portadora concreta de la deconstruccin. Dicho problema se debe, segn creo, a la sobrevaloracin de la crtica cultural e intelectual que, de algn modo, Moreiras compartira con la deconstruccin en general. Debido a que sus herramientas son aquellas de la crtica, la deconstruccin sera incapaz de interrogar adecuadamente sus propias condiciones de posibilidad. Por el contrario, yo vera el impulso esencial (deconstructivo?) tanto en los estudios subalternos y culturales en tanto desplazamiento de la autoridad h ermenutica de la tradicin intelectual (en el sentido gramsciano del trmino) como en lo que los intelectuales tradicionales consideran las formas y las prcticas culturales autorizadas, incluidas la literatura escrita y crtica. Lo que no est presente en The Exhaustion of Difference, ni siquiera como una ausencia registrada, es el tercer componente del latinoamericanism o: esto es, aquellas formas de conocimiento, de cultura, de agencia y de valores que no se ajustan ni con un latinoamericanismo met ropolitano (objetivamente al servicio de la globalizacin) ni con un latinoamericanismo latinoamericano autocomplaciente localizado, esencialmente, en la burguesa latinoamericana y de cultura de clase media. Podramos llamar a este tercer componente, c orrectamente, como latinoamericanismo subalterno, si no fuera por el hecho, como ya lo seal antes, que el trmino es auto-contradictorio de igual manera como la idea de estudiar lo subalterno. Este tercer latinoamericanismo es ciertamente algo que v iene de otro lugar, que no es exactamente, sin embargo, el tercer espacio de Homi Bhabha o de Moreiras esto es, el espacio de la indecidibilidad y traductibilidad semitica sino ms bien el espacio concreto de las luchas cotidianas, fuertemente informadas por las ideas sobre la identidad, la historia, el individuo y la comunidad que la deconstruccin estara obligada a encontrar aporticas, si permanece fiel a su tica del conocimiento. La deconstruccin puede marchar junto a aquellas luchas e ideas en este sentido, las declaraciones de solidaridad de Alberto Moreiras como las de Gayatri Spivak no son engaosas pero no puede actuar en su lugar. Como lo establece Walter Benjamin, esto se debe a que (los lectores pueden hacer los ajustes postcoloniales necesarios): la lucha de clases no est entre el intelecto y el capital sino que entre el proletariado y el capital.