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T,ES

ffiffiNFATEUffiS
BE L'TTUS{AI\TTE
SCIENCES, ARTS, INVENTIONS, GUVRES DE CHRIT

Fan C. IIAILET

YEC

RAV[iRES DANS T..E 1'EXTE

il{EGARD ET

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ROUEN
LIBRAIRES-IiDITEUITS
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Proprit des Editeurs

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GRAND rN-Bo RArsrN

tES BIENFAITEURS
Ce Yolutue, approuv pr

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L'HUTIIANIT.
aux

Iitltliothqucs scolaires , est inscrit au Catalogue des 0uvrages iudiqus au choix des Instituteurs cornne pouvant tre donns en prix tlans les cotes
primaires publiques.

la Comrnission cl'exarnen des Livres destins

(TVurtemberg)' Nlouumt,nt de Ktlpler Weilr sa patrie

LS

BIET$F,qITHilR$ ilE L'T{[]'/AIIITH

r L

tES SCIEI\TES CHEZ tES


Iiuclide.
Archimde. Hipparque. Dcadence de I'Empire Papier. La Renaissance.

AITCIENS.

- L'Universit - de Paris. romain.


Ptotme.

ristote.

Plipe.
Le

Les peuples les plus clairs parmi les anciens ont t les Egyptiens et les Grecs. Les Egyptiens ont les premiers cultiv les arts et les sciences. La gomtrie, otr I'art de mesurer la
terre , Y Prit naissance , per la ncessit oir chacun se trouvait cle reconnatre son bien aprs les dbordements du Nil; mais on ne s'en tint, pas longtemps ces simples calculs, et BzB ans

avant l're chrtienne, le roi Ptolme-Lagus voulut que le


Grec lluclide

lui enseignt les mathmatiques.

Euclide tait' venu se lixer Alexandrie, oir il avait ouvert une cole. On parlait beaucoup de son savoir; et I'on n'en parlait pes trop, puisque le Trait qu'il a laiss a tlongtemps le seul ouvrage dans lequel les modernes aient puis les

t.Es BIENFAITEURS DE L'HUMNIT.

connaissances mathmatiques. Appel auprs du roi, Euclide Iui donna quelques leons; mais Ptolme, rebut bientt par

les difficults que prsentait cette tude, lui demanda s'il n'y avait pas quelque autre moyen d'apprendre la gomtrie, (( ion, seigneur, rpondit Euclide il nry e pas de mthode ; particulire pour les rois. )) Les Grecs ont port loin le got, des arts et des sciences. L'art, moderne n'a rien produit de plus beau que I'antique, et
le philosophe Leibnitz disait, que les savants ltui comprennent, Archimde admirent moins les dcouvertes accornplies de leur
temps.

Archimde, il Syracuse ,287 &ns avant Jsus-Christ, tait parent du roi Hiron et pouvait prtendre aux honneurs ; mai-q il prfra les joies de l'tude aux soucis de I'ambition.
se passionna tellernent la recherche des vrits mathmatiques que cette recherche devint son unique occr-r' pation. Quand ses amis le tranaient au bain, il traait encore des figures gomtrigues sur ses membres frotts d'huile sur les cendres du foyer.
e

Eientt

il

La solution d'un problme tai[ pour lui une victoire. [Jn jorar, aprs avoir lorrgtemps cherch celle d.'une question que
parcourut toute la ville en criant, dans le transport, de sa joie : < J'ai trouv I j'ai trouv ! )) Iliron se plaisait I'entretenir de ses dcouvertes. Archimde dit au prince, etr lui exptiquant sa thorie du levier : (( Donnez-moi un point d'appui, t je soulverai Ie monde. ))
pose

lui avait

le roi,

il

Ses principales inventions sont la vis creuse, appele vis d'Archimde, la vis sans fin, la poulie mobile et la sphr.e
mouYante.

Son patriotisme
Syracuse

lui en suggra d'autres pour la dfense

de
n

, lorsgue cet,te ville fut attaque par Slarcellus gnral romain. Archimde fit construire dcs nrachines qui

I.,Es BIENFAITEURS

DIt L'.fluMANIT.

lanaient surla flotte ennemie des pierres d'un poids norme, et


cl'aut,res gui, abaissant vers

la mer leurs longs bras munis de

crampons, enlevaient les vaiss(faux , Ies faisaient pirouetter et lcs brisaient contre les rochens.

II inventa aussi des miroirs concentriques qui, rflchissant, Ja lumire et la chaleur, mettaient le feu aux navires la distance du trait. Les savants du XYIe sicle, s'aPPuyant sur tr'opinion de Descartes , traitrent de fable ce gue les historiens d'Archimde avaient dit des miroirs ardents. Buffon en prouva la possibilit en tablissant un miroir compos de quatre cents glaces, avec lequel it mit en fusion du plomb , de l'tain , et, aliuma du bois une distance beaucoup plus grande que la port.e du trait, indique dans la relation du sige de
Syracuse.
Lies Romains, effrays de ces terrillles inventions, n'osaient

plus s'approcher de la ville, et Marsellus dsesprait de s'en rendre matre, quand un soldat s'avisa de compter les assises
cle
te

pierre qui formaient le mur d'enceinte, etr supputa la ha,u-

ur et fit voir au gnral que I'esealade n't,ait pas impossible.

h,{arcellus profTta d'une fte pour la tenter, et, s'tant empar

de [a place , rl I'abandonna , mais regret, la fureur de ses


s

ol

ats.

eut soin toutefois d'ordonner que la vie d'Archimde ftt r.especte, et il dpcha un de ses ofliciers pour le lni amener.

Il

L'habile mathmaticien tait plong dans ses tudes favorites; il n'entendit pas le bruit de la prise et du pillage de la ville,
L'envoy de Marcellus le trouva, uh genou en terre, occup

tracer des figurines sur le sable ;

il lui intima I'ordre de se

rendre auprs du gnnal; Archimde pria I'inconnu d'attendre

r1u'il et rsolu son problme; mais le Romain prit, cette rcponse pour un refus et lui plonget son pe au travers d,u
cfJ

rps,

LEs BrEI{FITBUIIs DE L'.EUMANII.

l\{arcellus, afflig de cette mort, fit lever ce grand homme

un tornbeau, sur lequel


cylindre.

il fit graver une sphre dans un

Archimde laissait, de savants traits, dont les dcouvertes modernes ont justif les aperus. Ces traits furent apports en lt,alie par les Grecs, aprs la prise cle Constantinople.

'

L'astronomie, aussi ancienne gue

le

monde

r passo de

0haide en Egypte, d'Egypte en phnicie et en Grce. Thals, ['un cles sept sages, parvint prdire les clipses du soleit et

de la lune. I{ipparque se rendit aussi fort clbre par ses recherches astronomiques , t ptolme fut I'auteur d'u n systme qui & et, universellement adopt pendant plusieu's
sicles. Ce systme, fond sur les apparenees, suppose la terre

immobile et fait tourner autour d'elle le soleil , la lune et Ics toiles. Il n'a t dtrn gue par celui de Copernic, comrne

Ia philosophie d'Aristote par celle de Galile et de Descartcs"


Les philosophes anciens faisaient profession cl'aimer et 4e rechercher Ia sagesse ; mais, tre pouvant soaccorder entre eux , ils formrent plusieurs sec[es , dans la ptupart desquelles mill* offeurs grossires se rencontraient prs de la vrit. Socrate et Platon enseignrent une doctrinB plus raisonnable. Aristote, prcepteur d'Alexandre le Grand, fut surnomrn le Frince des philosophes, et devint le chef Ce Ia secte
des Pripatticiens, oppose celle des stoTciens, gui regar_ dait Znan pour son matre .

Aristote laissa cles ouvra6es si remarguables, qu'il fut le seul oracle des coles iusqu' la fn du xvrc sicle. Quelques-unes
de,ses sentences mritent de n'tre jarnais orrblies : (( Ires sciences ont des racines amres, mais ]es fruits en sont doux. E Il y a la mme cliffrence entre un savant et u*

ignorant qu'entre un holnme vivant


est comme l'rne clo clettx corps.

et,

un cadavre. tu L'arnitirj L'csprance est Ie song.rs

LEs

BTENFaTTEURS

DE

L'HUMANTT.

d'un homme veill. - Les lettres servent d'ornement dans la prosprit et de consolation dans I'adversit. Soyons amis

de socrate et de Platon, 0t encore plus de la vrit. -- Ira philosophie vous apprend faire volontairement ce que les autres font par contrainte. >

plus que dans les sciences. Ilomre fut la gloire de la posie; Hrodote, de I'histoire ; Dmosthnes, de l'loquence. Rome , longtemps indiffrente tout, autre triomphe qu' celui de ses armes , comprit , aprs avoir subj ugu la Grce , gue les lauriers de la science valaient ceux du champ de bataille. Elle eut son tour des potes, des historiens, des orateurs et des savants. Yirgile , Horace , Tite-Live o Cicroil, Pline I'Ancien , qui paya de sa vie le dsir d'tudier la nature dans l'ruption du mont Ysuve, t gui embrassa dans son Hi,stoi,re naturelle norr seulement I'histoire Ces animaux, des plantes , des minraux, du ciel et de la terre , mais la mdecine , le oommerce, la navigation, lohistoire des arts libraux et mcaniques, I'origine cles usages ; enfin , toutes
les sciences naturelles et tous les arts humains.

La

Grce excella dans les lettres encore

(( Ce qu'il y n d'tonnant, dit Buffon, aprs avoir tabli cette nomenclature, c'est que dans chaque partie Pline est gale-

ment grand. L'lvation des ides et la noblesse du style relvent encore sa profonde rudition. I{on seulement, il savait tout ce que I'on pouvait savoir rle son temps, mais il avait cette facilit de penser en grand gui multiplie la science. ,
Quand amiva la dcadence de I'empire romain, les sciences , les lettres et les arts taient dj retombs dans la barbarie.

Charlemagne {it de grands efforts pour les en tirer ; mais sous ses faibles successeurs I'ignorance alla croissant.

L'{Jniversit de Paris, fonde en I'an lz0, runit un si grand nombre d'coliers, qu'on fut oblig de les sparer par

[0

LEs BIENFAITEuRs DE L'HUMANITIf.

nations : il y eut celles de France, de Picardie, de Normandie, d'Angleterre et d'Allemagne, dans lesquelles on classa les
disciples accourus de tous les pays chrtiens. Le quartier de

I'Universit formait une espce de rpublique, ayant

ses chefs,

ses lois et ses privilges. Elle reut de Charles V le titre de Filtre ane des rois ; et dans les crmonies publiques , elle

prit rang immdiatement aprs les princes du sang. Le mme roi tablit Paris un grand nombre de collges, et bientt on compta dans cette ville plus de vingt mille tudiants. Mais la manire d'enseigner tait peu propre inspirer le gotrt de la science. Cependant une invention de
nature faciliter les progrs des tudiants avait t faite vers loan {300. Nous voulons parler de celle du papier.
Dans les temps anciens

, on avait grav l'criture sur la

pierre, sur

des lames

de cuivre ou de plomb. On avait ensuite

toile et les tablettes enduites de cire. Le premier papier fut fabriqu par les trgyptiens, avec les fibres du papyrus plante qui crot ' en abondance sur les bords du Nil et dans les marais de
employ les feuilles de palmier, puis la

I'Egypte.

Eumne,

roi de Pergame, inventa le parchemin ;


des

les

Chinois Arabes avec du coton. Ce dernier papier, le seul qui ft connu

fabriqurent du papier avec

fils de soie, of les

en France avant la fin du xlile sicle, cotait fort cher e" rnanquit de solidit. On imagina elors de se servir de fils de lin, et bientt on employa cette fabrication des morceaux
de vieille toile.
Ds lors I'industrie du papier

la perf ectionner. Il fallut


mais si imparfaite qu'en

fut cre ; il ne resta plus qu' longtemps pour I'amener aux

conditions de qualit et de bon march ot nous

la

voyons

ft la

premire fabrication, les

tudiants la regardrent comme un bienfait.

LEs TIENFAITEURs IIE L'HUManrr


Ce ne

,,.

fut que plus tard cependant que le besoin de sortir

des tnbres o sommeillaient presque toutes les intelligences

fit sentir en Europe. L'gpoque de la Renaissance r eui, Oomprend la seconde rnoiti du xve sicle et la premire moiti du xvt', vit, se rveiller le got des lettres , des sciences
so

et des arts; car eette poque est marque par. la dcouverte d.e I'imprimerie: {ui plus qu'aucune autre devait contribuer au dveloppernent de I'esprit humain.
c'est donc par Ie nom de Gutenberg que commencera la glorieuse srie des hommes illustres dont les travaux ont fait, faire la science de remarquables progrs.

I'intention d'crire un savant ouvrage ! nous ne Ie pourrions p&s, et nos lecteurs aims ne nous
Nous n'avons pas

comprendraient pas. Nous voulons seulement leur apprendre ce que les dcouvertes dont ils recueillent le fruit ont coirt rsultats
de recherches, et les animer au travail en leur montrant les qu'il produit toujours r euand on s'y livre ayec Aprs les noms des savants qui

ardeur et persvrance.

ont contribu par d'utiles

Ccouvertes au bien-tre des populations, viendront ceux des hommes qui se sont dvous au soulagement de I'humanit, afin lue nos jeunes amis apprennent confondre dans un

mme sentiment de respect et d'admiration les matres de la


science et, les hros de la charit"

lt.

GUTEI\BERG.
Dcouverte de I'Imprimerie. - Jean Faust. Pierre F La premire Imprimerie franaise. Les Alde, Ies Estienne , les Elzevir, imprimeurs clbreso - lllaso l,'iniguerra. Raimondi. Senefelder. Origine de la Gravureo - Est ampes. sur bois. - Lithographie. - Gravure

Ses

Associs.

Schffer.

La ville de Strasbourg a lev la gloire de Gutenberg une statue qui le reprsente tenant des deux mains une feuille de papier sur laquelle sont crits ces mots : Et la lumi're lut. C'est bien au pre de I'imprimerie gue peuvent s'appliquer
ces belles paroles de I'Ancien Testament; car aucune dcou-

verte n'a plus contribu que

la sienne rpandre la lumire

dans toutes les classes de la socit Avant lui, un livre tait chose rare et prcieuse. L'ignor&nce

rgnait partout. Presque personne ne savait lire. Gutenberg naquit Mayence en 1,4A0. Son vritable nom
est Jean ou Hans Gensfleisch de Sulgeloch. Celui de Gutenberg tait celui de sa mre. tt passa au milieu de sa famille les

tES BIENFAITEURS DD L?trUMNIT. premires annes de se jeunesse.


son pre

{'S

Il

avait quinze

&ns lorsque

motlrut, en tui laissant un modestc hritage ; et

Gutenberg.

peine avait-il atteint I'ge .d'homffIo r que des troubles surYenus I'occasion de I'entre de I'empereur d'Allemagne
Mayence le forcrent de s'rlxpatrier.

Strasbourgr o

voyagee pendant plusieurs annes et vint s'tablir il se lia aved Andr Dritzehen, issu comme lui d'une famille noble, mais pauvre. Ils se livrrent ensemble

,,4 il

LEs BrENFarrEURs DE f,'HUMaNlr.

divers travaux, tels que la taille des pierues prcieuses et Ie polissage des miroirs ; mais surtout ils cherchaient perfectionner le moyen alors en us&ge pour reproduire les livres. on suppose que ds cette poque (t486) Gutenberg

tait

parvenu graver des caractres mobiles de ses autres travaux,

rnais ses recherches

l'obligeant des dpenses gue ne pouvait couvrir le produit

il

se

choisit un nouvel associ nomm

Riff. Dritzehen' en ayant t averti, proposa de faire entrer aussi dans I'association son frre Heilmann. Gutenberg y consentit
mais

il se rserva

deux parts dans lesbnfices

clairement qu'il en tait, l'me. Toutefois ses associs taient les confidents de ses recherches et de ses esprances souvent
trompes. Les caractres mobiles tant invents il ne s'agissait , plus gue de savoir quel mtal on emploierait leur composition :

; cequi prouve

le fer tait trop dur et le plomb n'offrait pas assez de rsistance' G uten berg essaya divers alliages sans autre rsuttat,
que de ruiner ses associs, comme

it s'tait ruin lui-mme. trls avaient compt sur la foire d'aix-la-chapelle oir ils , devaient vendre un grand nornbre de Bibles imprirnes d'aprs le nouveau procd ; mais l'poque de la foire arriva
sans que la solution du problme
G

ft trouve.

utenberg

tlsol de ne pouvoir tenir ses prornesses ,

n'osait plus rien demander ses associs; mais ils avaient fci lui, et, sans se permettre une plainte, ils vendir.ent ce qu'ils possdaient encore, mme leurs bijoux, et ils vinrent en
en

apporter Ie prix Gutenberg.


(( Homme de gnie, Iloursuis ton uvre ,

lui dit Dritzehen

L'uumAxlt. {B en lui remettant le prix de cette vente ; et quoi qu'il puisse


LEs BrENFIIEURS DE

arriver, ilo crains de notre part aucun reproche, r


Gutenberg ernbrassa ses amis et reprit ses travaux avec une nouvelle ardeur; mais la mort de Dritzehen, arrive guelques annes aprs, puis celle de ses deux autres associs, et le
procs intent Gutenberg par les cranciers de I'association,

Ie dcidrent quitter Strasbourg. Rentr Mayence et manquant d'argent pour continuer


recherches ,
ses

r pour en obtenir, Jean Faust ou prudent, {ui ne prta rien sans savoir comment Gutenberg pourrait le payer. It fallrrt que I'inventeur lui livrt son secret. Faust comprit qu'il y avait l une fortune faire. Il prta 800 florins en 1"480, t s'engagea lui donner 300 florins pour subvenir aux dpenses de son imprimerie. Le tout tait garanti par le matriel appartenant
s'adress& F'ust , banquier riche et

il

Gutenberg.

En 1,452, Faust {it un nouveau prt gal au prernier, et it y mit pour condition que Gutenberg prendrait pour associ Pierre Schffer, gendre du banquier.
Schffer taiI trs intelligent, trs instruit pour son temps,
dans la calligraphie. Gutenberg lui ayant conli fait connatre le succs de ses recherches, il se mit l'uvre et, fut assez heureux pour perfectionner les proet,

il excellait

ses projets et

cds du matre. On eroit que c'est lui qui russit allier, en proportions convenables , le plomb et I'antimoine ncessaires la fonte des caractres, et qui inventa le moule mobile ta main.

Ds lors Faust, n'&yant plus besoin de Gutenberg o lui suscita de continuels ennuis et, le fora de rornpre I'act,e de

il exigea le remboursement, cle ses avances, et fit, main basse sur le nouveau matriel , ne
socit qui les unissait. Puis

{6

LES BIENFAITEURS DE L'EUMANIT.

laissant I'inventeur que les anciens earactres et les ouvrages


commencs I'aide de ces procds irnparfaits.

Faust s'associe Schffer; ouvriers de garder


o secret ne soib pas surpris,

il fait jurer sur la Bible ses Ie secret sur ses trav&ux ; et pour que ce
il tablit
ses ateliers dans des caves, des rnanuscrits les livres

tient sous clef les imprimeurs. Son but tait de faire passer pour
ses presses

il

et de les vendre assez cher pour se crer une fortune colossale. II y ft aruiv peut-tre, si la peste ne sortis de I'etrt enlev dans un voyage qu'il fit Paris pour le placement
de ces soi-disant manuscrits.

Gutenberg, Strasbourg.

si.

injustement trait par Faust, s'tait retir avec I'aide de quelques amis,

Il parvint ,

crer une imprimerie o I'on travailla presque aussi activement que dans celle de Mayence. En 1465 , I'archevque de cette dernire ville offrit, dans son propre palais, une retraite
I'homme de gnie dont les efforts venaient d'ouvrir une vaste carrire I'esprit humain, et il s'honora lui-mme en le

mettant au nombre de ses conseillers pensionns. L'inventeur de I'imprimerie mourut trois ans aprs (1468) , sans avoir joui de la gloire dont les sicles futurs devaient
entourer son nom.
Pierue Schffer continua

de diriger I'imprimerie qui lui

appartenait depuis la mort de Faust. Il essaya, de s'attribuer I'invention qu'il avait perfectionne; mais il prit au milieu

du

dsastre do Mayence, assige

et prise d'assaut. Ses

ouvriers se dispersrent , of ce ne fut qu'aprs un temps assez long que Jean Schffer, son fils , parvint les runir.
Jean voulut d'abord substituer les noms de son pre et de son grand-pre celui de Gutenberg; rnais revenu de plus

justes sentiments,

il imprima en tte d'un Tite-Live traduit

en allemand et ddi l'empereur Maximilien

:(

C'est

I,Es BIENFAITEURS DE

L'HUMl,Ntr.

17

la typographie a t invent par I'ingnieux Gutenberg, I'an {450 , e[ postrieurement amlior et propag pour la postrit par les capitaux et les
Mayence que I'art admirable de

travaux de Jean Faust et de Pierre Schffer. )) Quelques crivains ont essay de diminuer la gloire de Gutenberg, otr disant que Laurent Coster en Hollande et

Mentel

caractres mobiles; mais rien ne parat

Strasbourg avaient dcouvert, avant lui les justifier cette assertion , Et, en dpit de leurs efforts, Gutenberg seul est rest

clbre.

Le sculpteur sudois Thorwaldsen a coul en bronze la


statue du pre de I'imprimerie. Elle porte cette inscription
:

( En I'an {839, les habitants de Mayence ont rig ce


monument J.-G. Gutenbergr leur compatriote, avec I'argent

recueilli dans toute I'Europo. > Sur une autre face du monument, on lit : < Cet art ineonnu aux Grecs et aux Romains, I'esprit inventif d'un Allemand I'a trouv. Maintenant, grce , les travaux du gnie
des anciens et des modernes

sont devenus I'hritage de tous

.lui

les peuples.

))

Bientt des imprimeries s'tablirent dans plusieurs villes de I'Allemagne, de la Suisse et de I'Italie. La premire qui ait exist en France fut tablie la Sorbonne par trois ouvriers allemands que le prieur avait fait venir pour exercer et enseigner cet art plus divin qu'humain, disait le bon roi Louis. Ulrich Gring, Sfartin Krantz et L{ichel Friburger se mirent au travail , et il serait impossible de dire avec. quel tonnement et quelle admiration les relig'ieux virent reproduire si promptement les livres qu'on avait jusque-l copis
avec tant de lenteur

et d'attention. on n'employa d'abord que les caractres gothiques ou allemands Fln {500, Alde Manuce se servit des caractres

{.

LES BIEI{1,'TIITEURS Dtr L'EUMHIT.

itatiques , qu'on appela, de son nom, lettres aldines , et dont, l'criture de Ptrarque fut, dit-on, le modle. Alde h{anuce , tromm trs savant et, trs dvou la
science

D'accord avec Pic de la Mirandole et

, fut le chef d'une famille d'imprimeurs illustres. le prince de carpi , il

les chefs-d'uvre de l'antiquit, et il fonda Yenise, vers {490, une imprimerie d'oir sortirent une foule de livres prcieux. Les bibliophiles les recherchent encone aujourd'hui p et les reconnaissent la
signature de l'diteur : un dauphin enroul dans une ancrc. Alde Manuce dirigeait, lui-mme les travaux de son atelier,
se chargeait de dchiffrer de vieux ma,rruscrits, indchiffr.a}:les

conut la gnreuso pense de populariser

pour tout autre que pour lui, corrigeait les preuyes, L composait, en outre cles ouvrages de. premire utilit, tels qu'une grammaire grecque et une grammaire latine. La guerre dsolait alors I'Itatrie; mais le bruit des armes et, I'inquitu6e des esprits ne pouvaient dtourner le savant imprime ur de
ses utiles travaux,

(( C'est une rude tche, crivait-il , {uo d'innprimer correctement les livres latins , 0t plus dure encore les livres grecs ; et rien n'est plus pnible que rJ'apporter tous les soins qu'ils exigent dans des temps aussi d.urs, or les armes sont bien

plus rnanies que les livres. l\fais i'ai fait le vu de consumer ma vie en servant te public, et Dieu m'est tmoin que tel est

mon plus ardent dsir. Depuis que ie me suis inrpos ce devoir, voici sept ans gue je puis affirmer, sous la tbi du scrrnent, n'avoir pas joui mme d'une heure de repos. ))
Alde Manuce mourut pauyre, l'ge de soixante-sept ans. Le prince de Carpi prit soin de sa famille, et fit de Paul
hfanuce un savant digne de son pre, Paul irnprima Rome, d'aprs les ordres du pape trie

IY,

une collection d'ouvrages

sacrs, sans cesser de surveiller les publications

de son

LEs tsttrNrrarruuRs DE

L'HUMNII.

{g

irnprimerie de Venise,

cornposer lui-rnme de rcmarqualrles ouvrages sur I'antiquit. Alde Manuce , dit le Jeune, fls de Paul Manuce, aussi instruit et aussi habile que son pre et son aeul , fut, le cIe rnier de cette glorieuse famille , anoblie par I'ernpereur en
rcompense de ses travaux,

et de

Pendant que les Alde florissaient en ltalie, Henri Estienne, ses fls et ses petits-fils se distinguaient en France dans la
savante profession d'imprimeur. Robert Estienne, dont I'olivier

le grec et I'hbreu. Itr donna la correction des textes aneiens, qu'il prornettait des rcompenses ceux qui lui signaleraient quelque faute. S& Bible latine est un des chefs-d'ceuvre de
tait la marque, savait le latin,
tle si grands soins l"'art typographique , et les beaux caractres qu'i[ fit, fondre per Garamond sont encore I'Imprimerie nationale. Citons encore une famille d'impnimeurs clbres, les Elzevir,

qui s'illustrrent en Hollande , et dont les ouvrages

trs

recherchs, sont remarguables per la beaut des caractres,

la correction des textes et la nettet de l'impression. L'Imprimerie royale de Tfrance, fonde au Louvre par Louis XIII , fut transfre, pendant la Rvolution, dans la rue de la Vritlire , l'trrteL de Toulouse , oir est maintenant la Banque de France. Napolon lui donna le norn d'Imprimerie irnpriale en {804, 0t Ia transporta rue Yieille-du-Temple , I'htel de Rohan-Soubise. C'est un tablissement unique pour la richesse et la varit du matriel. Sa collection de caractres orientaux est admirable. Elle ernploie ordinairement mille ouvriers dans sss divers ateli.ers cle fonderie ,
cl'irnprimerie et
cles de

reliure. Elle est charge de I'impression du


,

Bwlletin des L,ois, des papiers ncessaires aux serviies publics valeurs rnises par le Trsor, t des ouvrages

de

science

ou'd'art pubtis aux frais du gouvernement. Elle peut aussi

10

IES

BIENFAITEURS

DE L'HU[[aNIT,

imprirner pour les particuliers, sur I'autorisation'du ministre de la justice. Son matriel est valu plus de trois millions
de francs.

L'inventibn de I'imprimerie a donn naissance deux autres dcouvertes qui , sans tre aussi importantes , on t cependant une grande utilit : Ies estampes, ou I'art de, reproduire sur le papier les gravures faites sur les mtaux, et la lithographie. La gravure est un art qui, par le moyen du dessin et de I'incision sur les matires dures, imite les lumires et les
ombres des objets visibles.

L'origine de la gravure est trs ancienne : les Egyptiens, les Grecs et les Romains I'ont connue; mais ils ne gravaient
,

que sur de petites plaques de mtal, des cristaux, des pierres,

et I'art de reproduire les chefs-d'uvre de la peinture au moyen de la gravure sur cuivre est une dcouverte des temps
modernes.

Les plus belles pierres graves nous viennent des Grecs. Elles servaient de cachet$ , ornaient les anneaux ou rempla: aient les mdailles, en reproduisant les traits des hros. Thodore de Samos , Pyrgotle, {ui seul avait le droit de grever le portrait d'^A.lexandre Ie Grand, Polyclte, Apollonide,

et d'autres encore, dj clbres en Grce, allrent s'tablir


Rome sous le rgne d'Auguste,

La dcadence de I'empire romain fut aussi l'poque de la IIs ne reparurent en ltalie que grce la protection que leur accordrent les Mdicis. Laurent le'Magnifique avait tir de la Grce une riche collection de pierres graves ; rles artistes italiens les prirent pour
dcadence des beaux-arts. rnodles, et plusieurs s'taient

fait un nom dans ce genre

de

travail

ds

le temps de RaphaI.

Maso Finiguerra, orfvre de Florence, est regard comme

,Es BIENFAITEURS DE L'HUMaxtr. .

gl

I'inventeur

de la gravure ; et le hasard. eut, dit-on, une grande part' cette dcouverte. Finiguerra remarqua que le soufre

fondu dont

il faisait

usage pour graver ses pices d'orfvrerie

conservait I'empreinte des dessins , rr tirant du noir des tailles faites sur une plaque d'argent destine l'glise Saint.Iean.

tirer de ce travail une preuve sur papier , Qt, aprs bien des essais infructueux, il y arriva en modifiant la composition de I'enpre d'imprimerie et la forme de la presse invente par Gutenberg. on donna ces preuves le nom d'estampes, de I'italien stampare, qui signifie irnprimer. Cette invention passa en Flandre , o elle reut plusieurs
chercha$alors le moyen de

Il

la perfectionna.

amliorations; mais on peut dire que Mare-Antoine Raimondi Il remplaa par le cuivre l'tain sur lequel on avait grav d'abord, et gui, en raison du peu de rsistance de
ce mtal , ne produisait d'intacteS que les premires preuves.

Plus tard, otr substitua I'acier au cuivre,

alin d'obtenir

sans

altration un tirage trs considrable.


a plusieurs manires de graver; les principales sont la gravure en creux ou en taille-douce. qui se fait sur mtal et

Il y

qui comprend I'eau-forte et le burin; la gravure en relief , qui s'excute sur le bois et sur les mtaux. D,ans la gravure au burin , I'artiste trace avec une lgre
pointe d'acier son dessin sur une planche de cuivre trs dure et parfaitement polie ; puis, I'aide du burin , c'est--dire d'une pointe pl1r forte et, trs aigu,
entrecroise les lignes

il creuso le mtal et, qu'il autant, taille de fois lue I'exigent , les ombres du dessin gu'il veut reproduire. .{.utrefois on se servaib presque uniquement du burin dans
la gravure en t,aille-douce; aujourd'hui le burin sert {inir le

travail que I'eau-forte a commenc sur une plaque de mtal

29

IES DIENFAITEURS DE L'HUMANIT.

recouverte d'un vernis. On grave le dessin sur ce vernis, de manire I'enlever partout or I'eau-forte doit mordre le cuivre, et la gravure ainsi obtenue n'est pas moins belle que la gravure au burin r [uoiqu'elle soit bien plus facile
excuter, La gravure en relief est gnralement en usage aujourcl'hui, L'artiste dessine sur du bois trs dur les images qu'il veu[

reproduire claires;

; il

creuse toutes les parties

qui doivent rester

il entrecroise les traits

destins produire les ombres,

et quand son travail , {uo souvent iI abandonne des mains moins habiles que les siennes, est termin, I'imprinneur se
charge du tirage

, qui s'opre par les mmes procds que I'impression des caractres typographiques. Mais si dur que soit le bois, il s'userait promptement et, ne

fournirait, gu'une rndiocrg quantit d'exemplaires irrprochables. La, galvanoplastie, invention toute modertre, dont nous aurons parler plus tard , s'est charge de remdier
cet inconvnient. on ne se sert mme pas du type en bois;on le consefve intact, et I'on emploie au tirage les ctrichs en

cuivre obtenus ps,r les procds galvanoplastiques.

ainsi, les magnifiques cartes cu Dpt de la Guerre, {ui constituent I'ouvrage le plus parfait qu'ait produit la gravure en relief , ne s'impriment pas sur les planches originales ,
rnais sur la copie de ces planches, reproduite par Ia galvanoplastie. De cette manire r orr conserve dans toute sa nettet l'uvre de I'artiste; et quand le clich qui la rernplace ne donne plus que des preuves imparfaites, on substitue un nouve&u clich

celui dont un frguent


trai [s,

usage

a lini par

mousser les

Il en rsulte une grande conomie o {ui


accorde

explique

la vogue

la gravure sur bois. Les illustrations d.e s livres et

LES BIENFAITEURS DE

L'HUMANIT.

23

des journaux ne sont autre chose que des grevures sur bois

rcproduites par la galvanopLastie. Avant I'invention des procds galvanoplastiques, otr avait cherch Ie moyen de multiplier bas prix les ceuvres que la gravure seule pouvait reproduire. Ira lithographie avait en partie ralis ce but.
Senefelder, inventeur de

la

lithographie

ilo semblait pas

prpare par ses tudes une dcouverte de ce genre ; car c't,ait un acteur du thtre de Prague. trI compose quelques
pices; mais

imprimer qu'une; et le regret qu'il eut d'tre oblig de renoncer publier les autres lui suggraI'ide de chercher quelque moyen plus conomique de reproduire ses uvres. trI commena per
gra,ver au rebours ses caractres sur des planches de cuivre ; mais cela cotait, cher et demandait un Srand travail. I La ncessit le fora de remplacer les plaques de cuivre par
des pierres d'un grain trs dur, qu'on

il tait si pauvre , qu'il n'en put faire

trouvait en abondance

aux environs de Munich. II les polit sans beaucoup de peine ,

ne parvint pes les creuser avec I'eau-forte de rnanire obtenir assez de relief pour en tirer des preuves. T'outefois il remarqua que I'encre d'impression ne prenait pas sur les parties rnordues par I'acide, t, aprs de nouvelles expriences, il reconnut que pour obtenir la reproduction qu'il dsirait, it suffisait d'crire sur cette pierre avec de I'encre grasse, d'y verser de I'eau-forte, et de sournettre la pierre au tirage aprs avoir enlev I'encre des caractres ou
mais

il

des dessins tracs d'abord.

Senefelder tablit plusieurs imprimeries lithographiques, et

mort, arrive en {83/1 seulement, lui laissa le temps de jouir du fruit de sa dcouverte.
sa

I.

ROGER
Le Docteur admirable.

BACOI\T.

Bertbold Schwrtz. de la Pouclre canon.

Yritable Origine

Roger Bacon, llchester, dans la province de Somerset,

vers I'an 121,6, entra dans I'ordre des Franciscains, o il mrita d'abord, par son savoir, le surnom de Docteur admirable. Mais son amour pour l'tude s'tant ensuite exerc sur
I'astronomie , les mathmatiques, la chimie et I'optique, les bonnes gens de son temps I'accusrent, de sorcellerie.

Le gnral des Franciscains se crut oblig de lui interdire des travaux pour lesquels on assurait que la coopration du

malin esprit tait ncessaire; mais Roger, eyant demand se justifier devant ses suprieurs, leur fit comprendre qu'en
cherchant dcouvrir les secrets de la nature, I'homme rend
hommage la puissance du Crateur.

d'tudier et d'crire. Il en prolita pour examiner les mouvements des astres ; mais,
On

lui rendit donc la libert

LEs BTENFaITEURs DE

L'nuualur.
son sicle, il

gs ne

quoique dou d'un gnie bien suprieur

se dfendre de guelques-uns des prjugs qui rgnaient alors. Il confondit I'astronomie avec I'astrologie, of il adopta la chimre de la pierre philosophale.

put

la mcanique. II construisit des miroirs ardents et connut la rfraction de ta lumire sur les lentilles de verre. Plusieurs crivains pr[endent que I'invention du tlescope et du microscope doit
Toutefois

il fit faire de grands

progrs

lui tre attribue ; mais d'autres disent qu'il proposa seulement des ides capables de mettre les savflnts sur la voie de ces
dcouvertes.
Une opinion plus accrdite encore gue la premire veut q ue

qui ait invent la poudre. Il parat certain qu'il a connu le salptre et la poudre de charbon ; mais on s'tait servi avant lur de matires inflammables dans les corrbats, t I'on prtend que la poudre ou du moins un mlange produisarrt les mmes effets a ,t employ dans I'Inde de
ce soit Roger Bacon

temps immmorial. Le feu grgeois, compos en grande partie d'huile de naphte,

de rsine et de goudron, servait une poque trs recule dans les siges et dans les batailles navales. Les Chinois

ajoutrent

le salptre, qui en augmenta I'activit.

Les

Sarrasins se servirent de ce feu dans les combats de terre et

de mer ; ils le modilirent par la suite, et composrent avec le soufre , le salptre et le charbon, un mlange analogge
celui de notre poudre canon. Une vieille chronique veut qu'au
se

rx' sicle, le roi de Tunis

servit, contre le roi maure de Sville , de tubes en fer qui clataient comme la foudre. Cette allgation n'est pas prouve; mais la rpublique florentine se servait ds I'an {gZ5 de canons et de boulets pour la ofense de ses places et d,e ses
chteaux.

2E

LES BIENFAITtrURS DE L'fiUMANIT,

A la bataille de Crcy, le.s Anglais avaient, trois eanons, et ces ternibles engins de guerre, encore inconnus des Franais

journe.

contriburent beaucoup aux dsastres d.'une si fatale

Les Ynitiens s'en servirent contre les Gnois en {8g0, et toute I'Europe les accusa d'avoir contrevenu aux nobles lois de la Suerre ; mais bientt toute I'Europe adopta ce nouveau mode de destruction.

qui vivait Fribourg en {350r ![uoiqu'on dise que ce savant la dcouvrit par hasard, urt jour qu'il broyait dans un mortier du salptre, du soufre et du charbon. Une tincelle tant tornbe sur ce mlange, y mit le feu dif-on en produisant , , une explosion dont }e moine faillit tre la victime. Ce qui para[ plus certain, c'est que Berthold Schwartz perfectionna la poudre, assez grossirement fabrique jus_ qu'alors, et fabriqua &u moyen d'un alliage de plomb et, d'tain des bouches feu, qu'il lit connatre la rpublique
de Yenise.

ce n'est donc pes Roger Bacon qui a invent ra poudre. ce n'est pas noll plus Berthold Schwartz, moine cordelier,

La poudre dont on se sert actuelleroent est un mlange de soixante-dix-huit parties de salptre, tlix de soufre et dou ze de charbon. Elle doit sa propriet de chasser au loin les projectiles sa. subite transformation en gaz r Qui , dilats par la combustion' occupent un espace considrable. On a calcul
'qu'un litre de poudre donne, eD brrlant,
gaz.

huit mille litres

de

Iio concile de -,atr&n dfendait de tourner contre les hommes les bouches feu, machines trop meurtrires ; Miltotr , dans son Paradis perdu, attribue la dcouverte des
canons aux

; de la poudre est assurment dans I'enfer , et, ptrusr'eu rs auteurs reprochent


0ervants

anges rebelles

dit gue I'inventeur

I.,Es BIENFAITEURS DE L'EUMANIT,

27

amrernent la science ce produit destructeur. Cependant it est prouv que les batailles actuelles sont moins sanglantes que celles ou I'on combattait corps

corps

, et que plus on

perfectionne I'art de s'entre-dtruire , rnoins les guerres sont

longues et, frquentes. Si de nouveaux progrs les rendent, irnpossibles, celui qui aura ralis ces progrs serfr. dign
d'occuper une belle place parmi les bienfaiteurs de I'humanit.

IV.

COPERNTC.

ilachine hydraulique.

Nouveau Systme astronomiclue.

Nicolas Copernic, n Thorn, dans la Pologne prussienne,

le 19 fvrier L473, tudia les lettres latines et grecques chez son pre, {ui appartenait la premire noblesse de la province. Envoy ensuite I'Universit de Cracovie, le jeune copernic s'appliqua la philosophie, la .mdecine, mais
surtout aux mathmatiques et I'astronomie. Cette dernire science tait encore dans I'enfance, malgr

les travaux d'Hipparque, de

ptolme

, et malgr les

recherches des astronomes contemporains. On parlait beau-

coup alors de Regiomontanus. Copernic rsolut de faire le voyage de Rome pour voir cet astronome, et il partit en {496. Il s'arrta d'abord Bologne, or Dominique Maria
s'tait, rendu clbre :

il

devint son lve et bientt son ami.

Regiomontanus

le traita de mme, ses tudes srieuses et

l"Es

BTENFATTEURs

DE L'HUMAwrt .

Zg

I'esprit d'observation dont

iI

faisait preuve

tui

conciliant

toutes les sympathies des vrais savants. Aprs plusieurs annes d'tudes, il revint se fixer Frauenbourg, o Nicolas de 'Watzelrode vque de 'Warmie

son

lui donna un canonicat. Dans cette retraite, Copernic partageait son temps entre la prire , l'tude et I'exercice de la mdecine ; car il avait t reu docteur I'Universit de
oncle , Cracovie"

(( Copernic
nomes anciens n et

dit M. Biot, avait vu les plus clbres astro-

'

ses contemporains.

Il

connaissait les travaux des


de leurs

it tait aussi tonn de la complication

systmes que de leur discordance et du peu de symtrie qu'ils

supposaient dans I'arrangement de I'univers.

Il entreprit

de

relire encore une fois tous ces systmes, de les tudier comparativement, de chercher dans chacun d'eux ce qu'il y aurait
de plus vraisemblable, et de voir s'iI ne serait pas possible de

runir le tout en un seul systme, plus symtrique et plus


simple
<<

Dans cette varit de sentimentso iI s'arrta bientt deux

opinions gui mritaient principalement d'tre distingues : celle des Egyptiens, {ui faisaient tourner Mercure et, Ynus autour du soleil , mais qui mettaient Mars, Jupiter , Saturne et le soleil lui-mme en mouvement autour de la terre ; et celle d'Apollonius de Perge r {ui choisit le soleil pour centre comnnun de tous les mouvements plantaires, mais qui fait
tourner cet astre autour de la terre, comme la lune, arrangement qui devint le systme de Tycho-Erah.

D'un autre ct, il vit que les Pythagoriciens avaient loign la terre du centre du monde et, qu'ils y avaient plac le soleil. Il lui parut donc que le systme d'Apollonius devien<t

drait plus simple et plus symtrique en y changeant seulement cette circonstance de rendre le soleil fixe au centre et de faire

3
tourner

l..Es BTENFaITEURS DE L,HUnlaNrr.

la

terre autour de

lui. Il avait bien vu

aussi que

Nictas, Hraclide et d'autres philosophes, tout en plaant Ia terre au centre du monde, avaient os lui donner un mouve-

ment de rotation sur elle-mffie, pour produire le phnomne du lever et du coucher des astres , ainsi que I'alternative des jours et, des nuits. Il approuvait encore davantage philolasn

tant la terre du centre du monde , ro lui avai[ pas seulement donn un mouvement de rotation sur elle-mme, mais encore un mouvement de circulation annuelle autour du
qui

soleil. Ce fr-lt ainsi gu'en prenant ce qu'il y avait de vrai dans chaque systffie, et rejetant tout ce qu'il y avait de faux et de compliqu, il en compose cet admirable ensernble
qu,on

nomme syst'me de topernic, et qui n'est rellement, gue I'arrangement .vritable du systme plantaire auquel
appartenons.

nous

loir accorder les epparences les plus gnrales : il sentait que pour prouver son systme, il fallait entrer dans le dt,ail et
dans le calcul mme des phnomnes particuliers, qu,il

a Copernic commena vers I'an {507 arrter ainsi ses ides et crire ses dcouvertes ; mais il ne se bornait point vou-

fallait

en dduire des tables de tous les mouvements clestes. Ce fut le travail de toute sa vie. (( Il se' mit' faire des observations, runir
eelles

qu'il ne

pouvait se procurer par lui-mme ; il s'attacha surtout tirer de sa thorie les phnomnes qui jusqu'alors avaient paru les plus compliqus du systme du monde. Enfin, ![u&nd il crut avoir assez d'observations et de preuves, il entreprit, d'exposer
I'ensemble de ses dcouvertes dans

un ouvrage divis en six

livres, intitul

,: De 0rbiurn Iesti,um Reuolutionibus,

met une seule ide toute I'astronomie. ( Di le bruit de ses ides nouvelles s'tait npantlu, et les astronomes les plus clbres en dsiraient le dveloppement

{ui

sou_

tES RIEl{FITfluRs DE

L'tni},Ixrru

3{

avec impatience. On pressait Copernic

de les publier ; il

rsistait, it att,endait encore ; i[ corrigeait chraque .'!our, sur les donnes que lui fournissaient, des observations plus exactes ;

it aioutait ce que des r{lexions

nouvelles lui avaient appris. (( Pendant que les savants les plus distingus se rengeaient

Cope:'liic.

ce qu'ils connaissaicitt,

cles ides de

I'asfrcnorne polonais, Ia

foule s'en inquitait : la plupart les regarilaient comme des chimres. On alla jusqu' tourner topernic en ritlicule dans une comdie publique. Il sentit enln qu'en retar6ant plus longtemps la publication de ses dcouvertes, il laissait

32

tES BIENFAITEURS DE

L'HUMANITE.

I'ignorance un plus libre champ. Il promit donc ses amis de publier son livre, qu'il ddia au pape Paul III. < C'est, dit-it

pas de fuir le (( jugement des personnes claires, et,pour gue I'autorit de (( Votre Saintet , si eIIe approuve cet ouvrage me garan(( tisse des morsures de la calomnie.

( co pontife , pour qu'on ne m'accuse

'

>>

Rhticus, disciple de Copernic,


son

se

chargea de faire.imprimer

livre l\uremberg ; mais le savant astronome n'eut pas Ia joie de le relire; car le premier exemplaire de cet ouvrage' auquel il avait si longtemps travaill, tro lui parvint que peu cl'heures &vant qu'il expirt ({543). Il avait soixante-dix ans. L'loge de Copernic a t crit en {803 par Sniadec}ri, professeur de rnathmatigues et d'astronomie l'Universit de
Cracovie.

La Socit littraire de Yarsovie voulut lever dans cette ville une statue au clbre astronome. Ilne souscription fut ouverte. TJn Polonais, Stanislas Staszic, so chargea de fournir 5,000 florins qui rnanquaient pour qu'elle ft remplie, et la statue, rnodele par Thorwaldsen, fut inaugure en {830. Deux autres rnonuments la gloire de Copernic avaient te rigs avant celui-l : le premier Thorn, lieu de sa,
naissance, et le second dans l'glise acadmique de Sainte-

Anne, Cracovie.
dt

'

On conserve encore Frauenbourg le souvenir d'un bienfait

Copernic. La ville, situe sur une'hauteur, manquait tl'eau ; it lev&, au moyen d'une cluse, celle de la rivire qui cgulait deux kilomtres ; il la conduisit au pied de la montagne, o it fit construire un moulin, 0t, ct de ce moulin, une machine qui pousse I'eau avec tant de force r {u'elle
atteint le niveau de la tour de l'glise.

T1
Y

GLTLEE.

l)ticouverte

La Lunette de Galile.

du Pendule' - Les Horloges anciennes. Iluvghens. - Le Ificroscope. - Jeln Lippershey.

En 1564, naquit Pise Galileo Galilei r eui devait faire prvaloir le systme de Copernic et devenir le pre de la philosophie exprimentale.
Ses parents, ne pouvant

savants dont

il brlait

lui donner pour matres les illustres de recevoir les leons, il y suppla par

un travail opinitre, et il dut la force de sa volont les plus rapides progrs. Il mena de front l'tude des classiques, cle la musique, du dessin et de la mcanique. A dix-huit ans, il
cornrnene celle de

la

mdecine et de la philosophie, I'IJni'

versit de Pise.

Il

n'avait, gure que dix-huit, ans quand

il fit la premire et

trs importante de ses dcouvertes, en allant prier dans I'glise de Pise. Remarquant, un jour, gue la lampe suspendue la votrte et mise en mouvernent par unc serousse
pl

peut-tre

la

&

tES BIENFAITEURS DE L'auMaNIr.

accidentelle restait soumise un balancement rgulier, il constata que ces oscitlations taient d'gale Cure, quoilue

I'arc dcrit par la lampe diminut peu peu de grandeur; et cette parfaite galit lui donna I'ide du pendule ou balancier, qui devait plus tarcl rgler le mouyement des horloges. Les anciens n'avaient pour mesurer Ie temps lue la hauteur du soleil pendant le jour, le lever ou Ia position des toiles pendant la nuit. Ces observations tant toujour$ inexactes et sor-rvent intpossibles, il fallut inventer quelque
machine qui perrnt le calcul des heures' La premire fut la clepsydre simple. O'tait, un vase perc

d'un petit t,rou sa partie intrieure. On I'emplissait d.'eau, t cette e&u donnai[ en s'coulant la mesure du temps. La premire amlioration apporte cette mesure consista dans des divisions pLaces I'ext,crieur du vase. Ces divisions ne furent pas gales entre elles; car it fallut tenir compte du plus ou
rnoins de rapidit avec laquelle I'eau s'coulait mesure que Ie vase dselr] plissait.

sablier, construit, d'aprs le rnme principe que la clepsydre simptre , tait form de deux bouteilles de verre runies par. un troit goulot au moyen duquetr le sable passait

Le

de l'une dans I'autre.

les mmes perfectionnements que la clepsydre. On commene par adapter celle-ci un cadran muni. d.'une aiguille destine marquer les heures. {Jn morLe sablier ne
rer-rt pas

ceau de lige

, qui flottait la surface de I'eau, descendait mesure gu'elle diminuait. Ce lige tait attach un fil enroul autour de I'axe de I'aiguille, auquel il irnprimait en
s'abaissant un mouvement de rotation. C'tait un progrs incontestable. On en fit de nouveaux, eR

mettant cleux aiguilles au lieu d'r^ne et en les faisant marcher ru movr",n d.e deux ioues dentes, d.e diamtre difTrent, dont

tES BIaNFAITEUnS DE L'nuilfAtur.

.J5

la premire indiquait les heures et la seconde les

rninutes.

Puis on supprima le {lotteur en lige et on le remplaa per

7z-

Gaiilc.

une roue palett,es sur laquellc tomlini[ goutto goutte I'eau contenue dans un rservoir.

Pour rgler la clepsydre, sujet,tc se dranger ou

s'arrter, on eut le cadran solaire, invent en Egypte par les savants qui formaient l'cole d'lexandrie.

"36

l,Es

BIENFAITEURS

DE L'HUMANIT.

Four les festins et les soires , on se servait de torches de

cire, dans lesquelles de petites bandelettes

places

gale

distance les unes des autres, supportaient une boule de mtal.

Quand la flamme consumait une de ces bandelettes, la boule tombait dans un vase abtach la torche, of le nombre de boules donnait le nornbre des heures coules.

L'horlogerie tait encore en cet tat lorsque Charles \r appela d'Allernagne en France Henri de Yic, dont il avait,
entendu vanter le talent , et le chargea de construire I'horloge
de Ia tour du Pal&is.

Cette horloge avait pour moteur

un poids de cinq

cents

livres ; elle tait rnunie d'un balancier horizontal et d'un chappement; ainsi elle runissait les principes de I'horloge-

rie actuelle. Elle fut termine en {370; et le cadr&tr, refai[ neuf sous Ienri IItr, a conserv , grce une habile rest,aura-

tion, la forrne qu'il reut cette poque. Il est plac I'angle du Palais-de-Justice, etr face du quai aux Fleurs. Quelques auteurs prtendent que, plusieurs sicles avant la construction de I'horloge du Palais par Henri cle Vic, Gerirert, d'Aurillac , {ui fut pape sous le nom de Sylvestre II , avait fabriqu Magdebourg une horloge balancier; mais cela est douteuxr {uoique Gerbert ait t un trs savant homme. La dcouverte des oscillations rgulires du pendule faite par Galile reut son application complte sous le rgne de L,ouis XIV, grce aux efforts de Christian Huyghens, gentilhomme hollandais, que le grand ministre Colbert, avait fix Paris par des la,rgesses et des honneurs.
Non seulernent Huyghens applique le pendule comme rgu-'

lateur, mais il inventa le ressort en spirale, pour remplacer le poids moterrr. Cette invention perrnit, de construire des horloges de petites dimensions, auxquelles on donna le nom de montres; mais ce ne fut, qlue plus tard qu'elles

IES BrENFITBURs DE

L'HUIrIAwrr.

BT

arrivrent au point de perfection qu'elles ont aujourd,hui.


Nous avons laiss Galile tudian la mdecine et la philosophie I'Universit cle trise. IJn arni de sa famille, Ostilius Ricci, lui clonna des leons cle rnathmatigues; mais Galile

tlgligeant tout le reste pour s'occuper de cette science, le professeur en avertit son pre, dfenclit absolument

eui

l'tude pour laquelle le jeune homme mont,rait une vritablc


passion.

C'tait trop tard. Galile voulait obir., 0t ne le pouvait , son gnie le portant irrsistibtement, vers les sciences abstraites. Il dennanda avec tant d'instances la permission C'en continuer l'tude, gue Yincent, Galilei ne put la lui refuser.

A vingt-cinq ans, Galile, recommand Jean de Mdicis par le marquis Ubaldi et plus encore par son propre mrite , obtint,'la chaire de mathmatiques I'Universit de pise; rnais bientt les partisans de la philosophie d'Aristote se dclarrent ses ennemis et parvinrent I'en faire ch&sser. Sans ressources et sans ernploi, le jeune homme n,osait se
prsenter devant son pre r ![ui avait fait pour lui de si grands sacrifices. IJbaldi vint encore unefois son ide, en lui faisant

obtenir Padoue I'emploi dont il venait, d'tre dpossd Pise. I-e f"lorentin Satviati et le Vnitien Sagreclo le servirent en cette occasion avec un zle qu'il n'oublin jamais.

les mathmatiques et toujolrrs croissant. Il eut des envieux ; rnais il eut ellcore plus d'aclmirateurs et plus d'amis; car il tait dou cle toutes les qualits capables d'inspirer un sincre attachement. Il publia des traits de mcanique et, d'astronomie qui le
professa

Pendant dix-huit annes

il

la philosophie

&vec un succs

frent' reconnatre non seulement pour un savant, de premier ordre, mais encore pour un grancl crivain. La vrjt

clatait

dans toutes ses pages;

il savait la faire goterpar

les charmes

38

LEs Bliirtral'I'fl up\s DIt L'IIUILAHIT.

qu'y prtait, son style, aussi pr, aussi lgant que celui de Platon, et toujours intelligible.

pour le service de Ia rpublique de Yenise plusieurs machines ingnieuses. Le bruit ayant couru en {.609
qu'un Hollandais , hornm hftius, ay,nt, prsent l\{aurice de

It construisit

au moyen duquel les objets loigns paraissaient, se rapprocher, Galile se dernanda si tra chosc tait possible. A.prs y avoir rflchi pendant quelques jours, il enchssa fl,ux deux ext,rrnitcs d'un tube unr lentille biconNassau un i.nstrument aYe et une }entille biconvexe r puis il crivit, un mmoire sur Ies consquences dc sa clcouverte, eLil offrit le tout, au snaf
Ce

\renise, guir pour rercornpense, tripla son traitement et le

nornrna professeur vie.

En 1606, Jean Lippershey, natif de lvesel , tabli ir iiiddelbourg, o il s'occupait, cl'optiqe, clernancla ilux tat,; dc T{ollande un privilge de trente ans pour la constructi.on
d'une lunette qui repprochait les objets.
Cette dcouverte, cornrne lreaucoup d'autres, fut, I'oeuvre dir hasand. La, tradition r&conte que
r{ui

les enfilnts de Lippershey, jouaient avec les lenl,ilies convexes et r:ortc.rres fabriqmes par leur pre, ayant plac deux de ces lentilles en face l'uns cle L'autre pour rega.rder travers, jetrent des cris de joie en voyant le cocl du clocher si rapproch d'eux, ![u'ils croyaient
pouvoir le toucher do la main.

Lippershey, instrui[ de la c&use de ces exclarnations, regarda son tour, et, fixant aussitt les deux verres lt distance indique, il o]"i{.int la premire }unette cl'approche.
Jacques Sttius avait-il examin I'instrument de lippershe]', lorsqu'il fabriqua le sien? On I'ignore; mais Galile ne I'avaiL pes vu, e[ it obtint par Ie seul effort de son gnie la lunette ii

laquelle on donne encore aujourd'hui son nom. Tout en travaillent a perfectionner cet, anst,ru rn ent,, Galilce

t
LES Bltrlib'Al'ltrults DE

L'gu]ltqir-

39

perfectionna aussi le microscope , 9ui n'tait d'abord qu'une lentille grossissante .'Le hasard sans doute apprit atIX anciens que les lentilles biconvexes pouvaient servir examiner les

objets difliciles apprcier l'il rlu r en raison de leur petit,esse. Avant ces lentilles, Ies globes pleins d'e&u, le verre
cle forme sphrique taient employs pour faciliter les travaux

de I'horlogerie et de la Sravure. En 1590, le Hollandais Jansen prsenta Charles-Albert, archiduc d'Autriche, utr microscope forrn de deux lentilles ingales , dont la plus grande se plaait du ct de l'il. L@ prince loua beaucoup cette invention qui permettait de distin-

guer la structure des plus petits animaux; mais I'instrument, tant fort grand, tait d'un usage inctlmmode. atile le rduisit des proportions raisonnables et I'am-

liora

sensiblement. Il aimait assez la nature pour ne pas cldaigner de I'tudierdans ses moindres dtails, comme dans

les magni{cences du ciet; mais le microscope

qu'il avait, modifi ne clevait aruiver sa perfection gue bien longtemps aprs.
Newton , qui devait raliser tant de progrs, s'arrta connme Galite devant la difficult d'obtenir I'aide du microscope

des irnages incolores, couleurs

Ia lurnire se dcomposant en sept diffrentes , lorsqu'elle se rfi:actait travers les

lentilles grossissantes. Ce fut un opticien de Londres qui dcouvnit, le moyen de rernplacer les lentilles irises per ce qu'il appela l es }entilles achrornatiques. Cette invention ne fut, applique au microscope qu'en Lgza; et seulement partir de cette poque, cet instrumetrt, si utile au naturaliste, &E mdecin,

au chimiste, put atteindre les proportions


auxquelles
est Parvenu. Outre les services qu'il rend tous les

grossissantes

il

jours Ia science,le microscope permet tous d.'aclmirer la sagesse et la puis-

{0

l'.Es BIENtr'aITEURS DE L'HUMANI.

sance inlTnies du Crateur, en nous rvlant les merveilles de

la structure d'une foule de petits tres dont les anciens ne souponnaient pas mrne I'existence, eb en mettant sous nos yeux tout un monde s'agitant sur un brin d'herbe ou nageant
dans une goutte d'eau.

Le microscope peut aujourd'hui donner un objet des dimensions douze cents fois plus grandes que celles qu'il &
rellement.

Galile, arrt dans la,_composition de son microscope par

la

dcomposition de

la lumire, qui rendait les images

d'autant plus confuses gue les lentilles taient plus puissantes, revint son tlescope, et le mit, non sans tude, tatd'tre

dirig vers le ciel.


dit M. Biot, ce que jusque-l n'avait vu nul mortel: la surface de la lune semblable une terre hrisse de hautes
montagnes et sillonne par des valles protbndes; Ynus prsentanL des phases qui prouvent sa rondeur; Jupiter entour

((

Il vit,

de quatre satellites ; la Yoie lacte


chappent la simple yuo.
Cosme
>

les Nbuleuses

; tout le
il
de

ciel enfn r p&rsem d'une multitude in{inie d'toiles qui

II de Mdicis I'invita venir

se fixer Florence;

le combla de faveurs, et lui donna le titre de premier philosophe et de mathmaticien extraordinaire


Toscane.

du grand-duc

Galile ne se contenta point, de ces honneurs; annoncer au monde les merveilles

il

voulut

qu'il avait

dcouvertes, 0t

ddia aux Mdicis son Courrier cleste, d ans lequel it proclamait la vrit du systme de Copernic. Les ennemis que lui avait faits sa nouvelle position att,aqurent ses crits co mme entachs d'hrsie , et les clfrrent la cour de Rome. Galile publia mmoires sur mmoires pour que le saint-oflce dclart que ses opinions

LEs BIENFAITEURs DE L'HUMAlqrr

Al.

astronomiques taient fondes sur I'Ecriture sainte; mais la comrnission nomme par le saint-pre dcida prcisment le

contraire. Cependant, comme on respectait ses talents, en attaquant

de lui dfendre de soutenir, soit de vive voix, soit par crit , Que le soleil est irnmobile au centre du monde, {ue la terre tourne autour de cet astre et qu'en
ses ides, on se cont,enta

outre elle a sur elle-mme un mouvement journalier


rotation.

de

Auelques auteurs assurent toutefois que ta dfense faite Galile port,ait seule,ment, qu'il ne soutiendrait plus gue Eon

opirrion sur le mouvement de la terre s'accordait avec les livres saints, of ils reprochent au savant astronome d'avoir voulu

faire dgnrer en question dogmatique ce qui n'tait


ralit qu'une question scientifique.

en

Galile se tut jusqu'en 1,632; mais iI ft paratre alors un ouYrase dans lequel it avait rassembl toutes les preuves

Il {it approuver son manuscrit Rome, en le prsentant, comme.un recueil cle fantaisies scientifiques ; rnais I'approbation lui ayant t retire ensuite, il le {it imprimer Florence. Cet ouvrage, qu'on peut
capables de faire triompher son systme.

considrer comme un chef-d'uvre scientifique et comme un rnodle de style, devait tre accessible I'intelligence de tous; car ce sont de simples dialogues entre deux personnages distingus de Florerrce et de Yenise , Salviati et Sagr.edo , dont

la reconnaissance du grand homme

a- immortalis

les noms.

TJn troisime personnage, Simplicius , repnsente les par-

tisans de I'ancienne philosophie. Ceux-ci, furieLlx, persuade)rent

au pape Urbain

VIII que c'tait lui que alile avait voulu

rnettre en scne sous te nom satirique, et ils le pressrent de citer au tribunal cle 1'[ rl uisition cet audacic u x savant. Galile, alors g de soixante-neuf ans

puut, clevant

ses

42
juges.

LEs

BTENFTIITEURS

DE r,'suMANITIl.

Il

expos& ses preuves; mais elles ne

prises, of on le condamna,
erreurs.

furent pes com abjurer ce qu'on appelait se$

pronone cette abjuration genoux devant les docteurs , une main place sur les saints Evangiles. Mais en se relevant,

Il

il se sentit agit du remords d'avoir fait un faux serment;


ce qu'il avait enseig,

ca,r

il le croyait, et ne pouvait renoncer


en murmurant:

le croire.

II frappa, dit-on, la terre du pied,

E pur si muot)e | ... ( Et pourtant elle se meut ! . ..)


Cette parole, devenue si clbre, n'est toutefois pas authen-

tique; on ne sait si les admirateurs de Galile I'ont invente ou seulement rpte; mais il est faux que ee grand homme

ait t trait aussi rigoureusement qu'ils I'ont crit. Il fut condamn une dtention indtinie ; mais le palais de
I'archevque de Sientro, son lve et son ami, lui fut assign pour prison ; quelques mois aprs son j ugement , le pape lui

permit d'aller habiter une campagne voisine de Florence , et I'entre de cette ville lui fut accorde plus tard.
Galile crivit deux nouveaux Ooalogues sur le mluaernent et sur la rsistance des fluides.Il en confia le m&nuscrit au comte

fit imprimer Leyde en {638. son ouvrage sur la Mcanique fut aussi sauv. par un Franais, le P, Mersenne; les autres furent livrs aux flammes par un neveu de GaliLe , devenu son hritier. L'illustre savant travaillait encore lorsqu'il perdit la vue,
de Noailles, ambassadeur de France, qui les

l'ge de soixante-quatorze &ns. La lumire de son esprit survcut celle de ses,yeux, t jamais it ne se montra plus digne de I'admiration de ses lves qu'en leur parlant des
phnomnes

qu'il ne pouvait plus voir. Enfln, une fivre

lente

conduisit au tombeau (l6Lz), aprs quatre annes d'une ccit courageuscment supporte.

le

v[,

DESCARTES.

Application de I'Algbre

la Gomtrie.

$Itllode

de Descartes.

Ses Ecrits.

Ren Descartes, n Lahaye en Touraine, Ie SL rna,rs {596,

Iit

ses tudes chez les Jsuites de

la

Fche

, o, tout jeune

encore,

il

mrit,a le surnom de philosophe.

Il tait d'une sant

si dlicate , que ses matres lui permettaient de passer au lit la plus grande partie des matines ; mais Ren, loin de donner ce temps a, la paresse , I'employait rflchir sur les divers objets de ses tudes. Il conserva toute sa vie cette habitude; et ce fut pendant ces matines qu'il fit, plus tard ses gra,ndes
dcouvertes. Descartes

camire des &trmes.


Nassau

, appartenant la noblesse, devait embrasser Ia It servait en Hollande, sous Maurice de

, of il tait, en garnison Brda, quand il se chargea

de rsoudre un problme qui embarrassait fort le vieux math-

maticien Beckrnan r principal du collge de Dort. 11 assista la bataille de Prague en 1620, puis au sige de

la Tochelle en

627 ; rnais

il avait gard un bon souvenir de la

ttll

LES TIENFAITEURs DE L'ltuMaNI't.

I{ollande ; car il revint s'y fxer aprs avoir vo;'ag en observateur dans presque toute I'Europe. Il y puXrlia ses premiers

crils philosophiques; mais il vit aussitt,


tait l'me.

se

former contre lui

une cabale puissante, dont Gisbert Yot, ministre d'Utrecht,


Les manuvres de Yob furent si habilement conduites, les crits de Descartes, dnoncs comrne impies

QUo

et diffama-

toires, taient dj condamns, quand il apprit qu'un procs lui tait intent. I1 quitta aussitt sa retraite et courut Ia IIaycn o il se rnit solls la protection du prince d'Orange et de
I'arnJtassadeur de France, 0 dernanclant justice,

Il

lui at[ribuai[ tait

irarvint, se justi{ier et prouva mme que le libelle qu'on I'ceuvre de Vot, qu'il livra ainsi au mpris

des honntes gens, sans vouloir


cette coupable machination.

tirer d'autre

vengeence de

Il publia bientt aprs un grand ouvrage


tr'univens; mais de nouvelles perscutions

sur le systme de

lui furent suscites, et, regrettant les douceurs d'une vie obscure , il revint en France sans parvenir les y rencontrer. I1 n'y prolongea pes son sjour, parce qu'il s'aperut, crivait-il , qu'on voulait
I'avoir peu prs cornme les grands seigneurs veulent avoir clans leur mnagerie un lion i rn lphant et quelques
animaux rares. Peut-tre , dit un de ses biographes, y avait-il un peu de susceptibilit dans ces plaintes ; car I'influence des ides nouvelles rnises per Descartes s'tait fait sentir si rapidernent en
F

rance r Quo son nom y tait devenu populaire. La nouveaut de ses hypothses , la hardiesse de ses vues , la clart de ses

ides, avaient charm les esprit,s les plus cultivs et les plus
inCpendant,s du sicle de Louis XIV. Bossuet,, Fnelon, Male-

branche et I'Oratoire, Pascal et Port-Royal, avaient embrass


ses doctrines ou du moins ses mthodes.
rr

I.'.Es BTENFAITtrURS DE

r.,'HUM]ilr.

45

Descartes retourn& en {ollande, aprs avoir pey les clroits

d'usage pour le brevet d'une pension de 3,000 livres qui lui fut donne par Ie cardinal Mazarin, et dont iI ne toucha jamais rien;ce qui lui fit dire plaisamrnent que jamais parchemin ne lui avait corit plus cher que celui-l.

La reine Christine de Sude souhaitait depuis longtemps de

I'attirer sa cour. Elle chargea I'arnbassadeur de France de cette ngociation r ![ui ne russit pas d'abord. (< [Jn homme n dans les jardins de la Touraine, rpondi[ Descartes, et retir dans une terre o ity avaitmoins de miel, la vrit, mais peut-tre plus de lait que dans la terre prornise aux Isralites, ne peut aisment se rsoudre la quitter pour aller vivre au pays des ours, en[re des rochers et des
glaces.
,,

tependant r euoiqu'il erit dit encore qu'il mettait sa libert sihautprix, ![u0 tous les rois du monde ne pourraient la lui
acheter,

il

cda aux sollicrtations ritres de I'arnbassadeur,

et iL se rendit en Sude, bien dcid toutefois ,lire la vrit la reine ou retourner dans sa solitude.

Christine lui fit I'accueil qu'il mntait et, tui prouvr sa haute estime en le dispensant de toute tiquette. Elle lui . confia le projet qu'elle avait form de crer une acadmie; elle le chargea d'en dresser les statuts , at le pria de venir
tous les jours, cinq heures

du matin, I'entretenir dans sa


cle

bibliothque.
Elescartes

consentit,

et reut de la reine tant

tmoi-

gnages de sympathique admiration, Qu'il eut des envieux Stochholm aussi bien qu' Utrecht. On les aceusa mme, lorsqu'il mourut, de lui avoir fait prendre du poison ; mais c'tait une calomnie. Le {u* fvrier {65, le philosophe alla porter Christine les statuts de I'acadmie dont il Cevait tre le prsident. II faisait un froid excessif ; Descart,es, qui avait toujours

Te6

IES BItrNFAITEURS DE L'BUMANIT.

eu besoin de mnagement et de reposr so sentit pris, er sortant du palais, d'un malaise qui dgnra prompternent en fluxion de poitrine.

L'ambassadeur, qui venait d'avoir cette maladie, voulut le faire saigner comme on I'avait saign; mais Descartes, dont la fivre avait troubl le cerveau, dit aux mdecins : < Messieurs, pargnez le sang franais I )) Il se soumit enfin mais la ;
saigne

il expira dans s& cinquante-quatrime anne. Christine voulait le faire inhumer auprs des rois de Sude ; I'ambassadeur prfra pour lui une humble spulture dans un
fvrier {650,

{{

, gu'il avait trop diffre , ne put .te s&uver, et le

y demeurrent jusqu'en {666, ils furent transfrs Cans l'glise SainteGenevive de Paris. Profans en {793, ils furent recueillis et dposs au Muse des Augustins, puis transports SaintSes restes

cimetire catholique.

poque laquelle

Etienne du Mont.

qui rtconrnande surtout Descartes la reconnaissance de I'hurnanit, c'est Ce lui avoir appris penserr on brisant le ioug sous lequel s'inclinaient les philosophes, et en le brisant ans renoncer au respect d la religion. La science mathnratique lui doit' de grandes dcouvertes, et I'apptication qu'il a faite le premier de I'algbre la gorntrie est un titre de
Ce

gloire que personne n'a, jama,is song lui contester.


Ses divers ouYrages ernbra.ssent les sciences mtaphysigues

et mat'hmatiques. Sa
immortel.
<' Youlez-vous,

Mdthode suffirait

pour le

rendre

dit-il, trouver la vrit ? Formez yotre esprit, rendez-le capable de bien juger. Pour y parvenir, ne I'appliTuez d'abord qu' ce qu'il peut bien connatre par lui-rnme.
Pour bien connattre, ne sherchez.pas ce qu'on a crit ou pens avant vous ; mais saehez vous en tenir ce que vous reconnaissez vous-mme poot vident. lrous ne trouverez point la

tEs BIENFITEURS DE
consiste

L'EUMNIT,.

47

vrit sans mthode. La mthode consiste dans I'ordre. L'ordre

rduire les propositions complexes des propo-

sitions simples, et s'lever par degrs des unes aux &utres, Pour vous perfectionner dans une science r prcourez- en
toutes les questions, enchanant toujours vos penses les unes

aux autres. Quand votre esprit ne conoit pas, sachez vous amter. Examinez longtemps les choses les plus faciles, vous

vous accoutumerez regarder fixement

la vrit et la

reconnatre. (( Youlez-vous aiguiser votre esprit et le prparer dcou-

vrir un jour par lui-mme ? Exercez-le d'abord sur ce qui a t


invent par d'autres; suivez surtout les dcouvertes or)

il y

&

de I'ordre ; et quand i]. aura examin beaucoup cle propositions

simples, qu'il s'essaie peu peu embrasser distinctennent,


plusieurs objets la fois ; bientt il acquerra de ]a foree et, de l'tendue. Enfin, mettez profit tous les secours de I'entendement, de I'imagination, de la mmoire et, ds; sens, pour comparer ce qui est dj connu avec c qui ne L'est pas, 0t dcouvrir I'un par L'autre.
Dans
ses
>

fr!di,tations mtitaph,ysiques, Descartes & dmontr

lnexistence de

Dieu,

la distinction du corps et de l'me,

I'immatrialit des esprits.


0e grand philosophe s'tait form quatre principales rgles de conduite : obir en tous points aux lois et ar-lx coutumes de

son pays ; n'enchaner jamais s& libert pour I'avenir; se dcider touiours pour les opinions modres, parce qu'en morale, tout ce qui est extrme est presque toujours vicieux; enfin, travailler se vaincre soi-mme, plutt, qu' vaincre sa fortune, parce qu'on change ses dsirs plutt gue I'ordre du
monde, et que rien n'est en potre pouvoir que nos penses.

La conduite de Descartes tait d'accord avec ses principes. Doux, humain, sobre, dsintress, ami de la retraite et de la

48 libert,

LES BIENFITEURs DE L'HUMANITII.

il avait pris pour devise : Yiare cachd, c'est oiare heurenfi.It disait avec Snque : (( C'est un malheur de mourir
t,rt-rp

connu des autres, sans s'tre connu soi-mme.


:

))

On le pressait de publier ses Mdi,tati,ons mtuphysiques;

iL

rpondit
((

A quoi bon ? J'aurai une vingtaine d'approbateurs

et,

des milliers d'ennemis. Ne vaut-il pas mieux me taire et rn'instruire en silence ? ))

Il cda pourtant ; mais ce ne fut pas s'ans avoir soumis son ouvrage plusieurs thologiens et aux hommes les plus
savants de I'Europe. (( Je veux, dit-il, rn'appuyer sur I'autorit, puisque la vrit
est,

si peu de chose lorsqu'elle est seule.

Longtemps en butte I'envie, jamais


pense de vengeanee.

il

n'accueillit une

(( Quand on me fait une offense, disait-il , je tche d'lever rnon me si haut, {ue L'offense ne parvienne pas jusqu'

moi.

>

It traitait

ses domestiques comme ses enfants

; sa maison

tait pour eux une cole de mosurs, et elle devint pour pirrsieurs une cole dc science. L'un d'eux voulut un jour le remercier de tant de bonts.
(( Que faites-vous ? lui demanda-t-il. Yous tes mon ga1 : j'acquitie une dette. > Sa sant tait faihle ; il la mnageait, sa,ns cependant en tre I'esclave. Il croyait qu'en rprimant ses passions, I'homme

peut se prparer une vieillesse plus longue et plus heureuse; rnais il ajoutait qu'il y a quelque chose quivaut mieux encore
que de chercher prolonger
cle ne pas craindre
s,

vie : c'est de trouver le moyen

la mort.

VI.

NBTVTOII.
La Lumireo

Le Tlescopg.

- La Gravitation. Kpler. - Jacques Grgory. - Herschelr. - Le Thermomtrg.

Je ne suis gu'un enfant occup ra,masser des cailloux la vrit s'tend inexplor devant moi, r disait r &u milieu de ses grands travaux et de ses immortelles dcouvertes r urr des plus illustres .savants gue I'Angleterre ait vus naitre. Ce savant, n I'anne mme de la mort de Galile, so rot<(

ur le rivage, tandis que I'imnnense ocan de

mait Isaac Newton. Son enfance s'coula sous les yeux de sa


rnre

dans une petite proprit qu'elle faisait valoir

&

Coltersworth , dans le comt de Lincoln,


Quand il eut douze ans , elle se dcida, non sans poino $'en sparern et le plaa l'co1e de Granth&ffi, oir il quelques tudes' mais o

il se distingu&

, t surtout, par son gott

pour la mcanique.

Il

employait ses rcrations construiro

de petites mashines trs ingnieuses : des moulins qui rBBr-

S0LEStsIENFAITEUIT$DF]L'ItrijiitltuT. chaient rgulirement,, une horloge dont un morceau de bois enfin s'enfonant d.ans I'eau mettait I'aiguilte en mouvement,
un cadran solaire d'une justesse irrprochable' ses maitres, tonns de ses rares dispositions pour Ia
les science, conseillrent sa mre de lui fournir le moyen de dvelopper ; mais saRs doute elle n'y croyait pas comme eux ;

car elle le chargge, au sortir de l'cole, de la direction de son petit bien. Is&ac esseye cle s'acquitter de cette tche ; mais .l'amour vateur.
l'tucle L'emporta sur sa bonne volont, et sa mre fut obtige de reconnatre qu'il ne ferait jamais un bon cultid"e

Elte I'envoya au collge de la Trinit , Cambridge , oir il tudia surtout les mathmatiques, la gomtrie et la phydans Descartes lue Ia lumire rsulte des ondulations d'un milieu trs subtil et trs lastique qui remplit I'espace, Newton voulut faire l-dessus quelques expriences.

sique. Ayant

lu

II pratiqua

dans

l'un des volets

de sa channbre bien ferme

un petit trou par lequel

il

trit tomber

le

soleil sur un de

ces

yerres cts angulai.res qu'on nomme prismes.

Il remarqua.

que la lumire se brisait en traversant ce prisffio, de manire produire sur le rnur sept couleurs diffrentes. Il en conclut que Ia lumire est compose de rayons, et que chaque rayon de lumire est form trui-mme de sept rayons primaires, et iL commena de travailler son Tra'it de la Lu'ni,re et des
Couleurs r qui ne Parut qu'en L704'

IJne pidmie s'tant dclare au collge de Cambridge, Newton revint Ia cempagne ; mais le sjour qu'il y lit ne fut jardin, pas perdu pour la science. Uoiour qu'il tisait dans Ie le bruit d'une pomme tombant d'un arbre attira son attention. II rflchit aux lois qui rglent la chute de tous les
corps, et il reconnut que, tous les corps tendant toujours vers leur centre, la mme loi qui fait, tomber terre la pomme

LES BIENFaITEUns DE

L,EUMLwtr.

5{

dtackre de la branche retient la dans leurs orbites.

lune et les autres plantes

Kpler avait di dcouvert, la rgle d'aprs laquelle les plantes se rneuvent ; mais, moins philosophe qu'astronome, tout.en recsnnaissant la rgle, il n'en trouva point la raison.
supposa que le soleil , dou d'une me intelligente, mais agissante, attirait les plantes en tournant sur lui-mDg, et gue si elles ne tombaient pas dans le soleil c'est qu'ayant

Il

aussi un mouvement de rotation, elles lui prsentaient alterna-

tivement un ct ami et un ct ennemi.,

Les expriences de l{evrton perfectionnrent cette dcouverte e[ firent admettre le pnincipe de la gravitation , d'otr
sortirent de grands progrs scienti{q.ues. Kpler n'avait pas rnoins devin le rnouvement du soleil sur lui-mrne quinze ans avant gue Galile le dcouvrt I'aide de la lunette d'approche; il avait tabli aussi ceLte rgle, c{ue
les corps mus en rond s'efforcent cle s'loignen du centre. II t'ait, bon droit fer de ses dcouvertes, 0t il avouait, qu'il en

prfrait la gloire l'lecJorat de Saxe. Kpler fit la plupart


de ses observations astronomiques dans l'le de 'wgn, tlue le roi de Danemark avait donne Tycho-Brah. Cet astronome

y avait' fait btir grands frais le chteau cL'Uranienbourg (la ville du ciel) et la tour de Stellebourt, o il avait runi tout
ce qu'on aYait invent jusque-l d'instruaqents et de machines

pour servir l'tude des astres. L'arniti la plus sincre unissait Kpler et, Tycho-tsrah ; mais le systme du premier a prvalu ; ce qui n'empche pas
I'astronomie C'tre redevable Tycho-tsrah de la dcouverte cles mouvements de la lune.
Revenons Newton, dont nous nous sommes loigns pour

payer un juste tribut d'loges Kpler, dont les travaux


avaient prcd les siens.

52

LEs BIENFAITEURS DE L'SUMANIT.

Rentr Cambridge en {667 , il fut nomm professeur de mathrnatiques, puis membre de la Socit royale de Londres,

, t dont tr'origine est semblable celle de I'Acadmie franaise. It rendit compte cette Socit de ses travaux sur la lumire et les couleurs ; puis il lui ddia le
fonde en
1,645

manuscrit d'un grand ouyrage


conserv par

: Principe s ile la Philosophie

nturelle. Ce m&nuscrit, tout entier de Ia main de Nervton, est

la Socit royale, ainsi que le cadran solaire

fabriqu par lui l'cole de Grantham et le tlescope rflecteur

construit en

1,671,.
Il

Jacques Grgory, professeur de mathmatiques au collge


de Saint-Andr, en Ecosse, s'occupait beaucoup de gomtrie

et rl'optique.

la lunette de Galile ou lunette astronomique, qui grossit les objets par la rfraction de la
connaissait

lumire travers des lentilles de verre.

Un savant religieux, le P. Zeucehi, eut, I'ide de remplacer les lentilles de verre per des miroirs concaves en mtal. On ignore si Grgory lut I'ouvra,ge, publi en 1652, dans lequel le

P. Zeucchi parlait de son invention ; mais il construisit r pour servir aux expriences astronomiques, la lunette miroir de
mtal qu'on nomrne le tIescope.

En L672, Newton offrit la Socit royale de Londres un tlescope miroir qu'il avait excut, les uns disent d'aprs le
systme de Grgory, les autres d'aprs ses seules expriences.

Peut-tre ne fit-it que perfectionner I'invention de I'astronome


cossais

; quoi qu'il en soit, le tlescope rflexion lui fut attribu et prit, le nom de tlescope de Newton. \Mitliam Herschell, musicien anglais, {ui vivait la fin du sicle dernier, ayant admir I'aide d'un tlescope les merveilles des cieux, oublia Ia musique pour I'astronomie, et construisit de gigantesques instrurnents consist,ant en un miroir mtallique plac au fond d'un tube de cuivre ou de bois

LEs BIENFITEURs DB

L'EUMAxlr.

53

lgrement inclin. L'astre qu'il voulait examiner se refltait

sur

ce

encore I'image en

miroir en s'amplifiant beaucoup, et il en augmentait la regardant travers une laupe de pre-

mire force.

ont t abandonn s par les astrsnomes; ils ne se servent gure aujourd'hui que de la lunette lentilles de verre.
Cest encore Nervton qu'on doit le premier thermomtre

Ces tlescopes dimensions colossales

indications exactes. Ce thermomtre consistait en un tube de verue ferm pir le haut et termin son extrmit infrieure par un rservoir allong orr arrondi. Ce tube , dont I'air avait t retir, tait moiti rempli d'huile de lin. L'espace compris entre le point suprieur atteint par cette huile tait divis
en douze degrs, le plus lev indiquant la temprature du corps humain, le plus bas celle de la neige. Cornlius Drebbel, sayant hollandais, avait le prernier con-

I'an {620, u instrurnent gui servait indiguer les variations de Ia chaleur et rlu froid. Cet instrument, trs imparfait, reut en ltalie quelques amliorations. Mais ce fut Newton qui trouva, le lTloyen d'assigner au thermomtre
fectiontr , vers

un point de dpart et des degrs de cornparaison. Guillaume Amontons rnodifia cet instrument. b'ahrenheit, de Dantzick, le perfectionna en substituant le mereure ; I'huile, I'alcool et I'air dont on s'tait servi jusque-l. il assigna pour point suprieur au thermomtre la chaleur de I'eau bouillante ; rnais il garda le secret du mlange de
neige et de sel amlnoniac qui infrieur.

lui

servait, en fixer

le point

Le physicierr Raumur adopta la temprature de la glace fondante pour le zro du thermomtre, sur lequel ii marqua,
quatre-r'ingts degrs. Le Sudois Celsius remplaa cette division par une autre qui comprenait cent degrs, t le thermo-

511
adopt

[Es

BIENFAITEUR' DE L'guMaNIT.

rntre centigrade est le seul dont I'usage soit gnralement Newton, di si clbre par ses tlcouvertes scienti{iques,
ne le fut pas moins par ses cri.ts. La publication des princi,pes rls Ia Ph,ilosophie na,turelle le plaa la tte des savants de

I'Angleteffe et du rnonde entier, si I'on en croit ses admirateurs. Les Anglais I'honorrent comnne il le rnritai.t.
choisi pour repnsenter I'tJni"versit au Parlem
e

It ful,

nt, puis

nomnn

la Monnaie. Deux ans aprs, il en devint le directeur, et en {73 il fut, lu prsident de la Socit royale cle Londres , dignit qu'il oonserva j usqu' sa mort. La reine Anne le fit chevalier en 4705, et la princesse de Galles son , admiratrice dclare , disait qu'ell e s'estimait heureuse de
inspecteur de

, et n'a'bandonna ses travaux que guancl elle le saisit. La r:our cle Lorrdres crdonna gue son corps ser;lit expos sur
un

I'avoir pour conternporain. II conserva jusqu' l'ge d* guatre*vingt-quatre ans toute la lucidit de son esprit. Il vit, venir la mort avec calme

tit

de

paracte et transport r commt un prince, I'abba,rre de Westrninsi,er. On lui leva un magni{Tque tombeeu., et le clbr Pope

lui fit une


tr'E-ipaisse

pit,aphe qunon a treduite ainsi :


sui" Ie mont'le
sort,

cncor brut. ! > $outrri'trtr jour paru[. Pour sec'nd crateur tout I'univers le nomme. Interrogez le Ciel , la l{ature, le Ternps, << c'est un ctrieu, dirout-irs; ir ne crrint rien dbs ans. p
Dieu dit

nuit rgnait

< Que Nervton

I{las ! ce marbre seul at[cste

qu'i[ fut homme.

I\ervton a rendu de grands services la science en dcouvrant les proprits tle la lumire et des couleurs rnouvement des plantes, celui des comtes, et la cause des mares. Philosophe dans la pratique comme dans
quant,

le

, en expli-

IES

BIEN]'aITEURS DE

L'fluMANtr.

65

la thorie, il resta doux, mod.este, affable, &u milieu des travaux et des honneurs. II ne recherchait point Ia gloire ; il
disait qu'il
se

reprocherait comme une grande irnprudence de

#f##i#
Newton.

perdre une chose aussi relle que le repos pour courir aprs
une ombre'

Magnifique quancl la biensance I'exigeait, iI vivait habituellement dans tra plus grande simplicit, afin de grossir la

part de ses revenus qu'il cons&crait faire du bien' II

flt

de

56

Lt:s tsIENFITouns Do
((

L'{ui.,laNIT,

sn vivant ses libralits.

Ceux qui ne clonnent qu'aprs

leur

mort, disait-il , ne donnent en ratit jamais rien. , il ne cherchait point plaire aux gnands et ne les flattait jamais. IJn jour qu'il avait sa table plusieurs savants illustres r on proposa , vers la fin du repas , suivant I'usago anglais, de boire la sant des princes, < Buvons, dit-il, la sant de tous les honntes gens, de quelque pays gu'ils soien t. Ils sont ordinairement tous amis , car ils tendent au seul but digne de I'homme : la connaissance de la vrit. l Les dcouvertes de i\ewton dposent en faveur de son gnie, la fois tendu, juste et profond. En aruachant Ia nature les secrets qu'elle avait gards j usque-l , I\ewtol n'en oubliait pas le sublime auteur : jamais it n'entendait,
prononcer le nom de Dieu sans s'incliner profondrnent, afin de tmoigner son respect et son admiration pour le Crateur
de tant de merveilles.

VIil.

PASCAT,.

La Machine arithml,ique. Torricelli. La Pesanteur de I'Air. Le Baromtre. La Brouette.

Blaise Pascal

, n Clermont

en Auvergne,

mier professeur Etienne Pascal

, son pre ,

eut pour preprsident de la

cour des aides. Dou d'une merveilleuse intelligence, Blaise comprenait ses leons avant qu'on les lui expliqut. Sur la simple dfinition de ldr gomtrie , il arriva par la seule force
de son gnie jusqu'

la trente-deuxime proposition du pre-

mier livre d'Euclide

(la somme des angles d'un triangle

est

gale deux droits). Son pre, I'ayant surpris alors dans ses calculs , lui fit cadeau du Trait de ce gomtre, et, I'enfant

le comprit sans maitre.

il avait compos un Trait des sections coniques. Descartes, {ui le lut, refusa de croire que ce ft
seize ans,
l'uvre d'un mathmaticien de cet rge. A dix-huit ans, Pascal inventa une machine I'aide de laquelle un ignorant pouvait

58

IES BIEI{FAITEUITS DE L'I{U1\XANIT.

taire les calculs les plus difficiles. Far malheur, le vol"ume de


cette rnachine en rendait I'usage embarrassant.

Torricelli, lve de Galile , tait alors ctbre en ltalie.


Pascal entendit parler de ses expriences et embrassa avec
andeur l'tude de la physique,
Tout, le monde sait aujourd'hui que I'ain est un corps

invi-

sible et incolore , dou de pesanteur comme tous les autres corps. Les anciens ne se proccupaient point de cette pesan-

teur et ne cherchaient pas en expliquer les effets. Tomicelli habitait Fxorence lonsque le grand-duc ayant fait construire une font,aine dans son palais, I'eau ne put s'lever jusqu' I'orifice infrieur du corps cle pompe. Les ouvriers ne s'en tonnrent point : ils savaient par exprience que I'eau ne
peut s'lever qu' une hauteur moindre de trente-deux pieds
au-dessus tle sa surface; mais
rai son,

ils ne purent en donner la

Les savants, raisonnant d'aprs le principe babli

, dirent

que I'eau s'levait dans les pompes per Ie ieu des soupapes'

Ilarce que la nature a horreur du vide ; mais cette explication ne satisfit point Torricelli ; car il lui sernblait impossible de dire pourquoi Ia nature, ayant horreur du vide, n'en avait,

horreur que j usqu' trente-deux pieds.


dcouvrit , aprs diverses expriences , la vritable cause de ce phnomne , c'est--dire la pression de I'air, qui fait quilibre la pressi.on exerce par une colonne d'eau de la

Il

hauteur de trente-deux pieds. Il s'en assur& en soumettant la mme pression un autre liquide, le mercure, qui, quatorze fois plus lourd que I'eau, s'lve une hauteur quatorze fois
moindre,

Rouen les expriences de Torricetli ; il en fit de nouvelles, qui nnirent hors de doute la pesanteur de I'air, d'abord sur le Puy-de-Dme, puis Paris ' au bas et au
Pascal rpta

l,Es BIENFAITEURS DE L'suuAnlr.

59

Saint-Jacques-la-Boucherie. C'est pour rappeler Ie souvenir de cette exprience que la ville de Paris
a

somrnet de

la tour

fait placer dans cette tour nouvellernent restaure la statue


I-.,e

de Pascal.

tube de Torricelli, employ pour cette exprience si

Pascal.

concluante, fut conserv connme rnoyen de mesurer

Xa

pression

de I'air atmosphrique et prit plus tard le nom de baromtre. La moindre utilit du baromtre est d'annoncer d'avanse le beau temps ou la pluie. trl est vrai qu'un air sec fait monter le mercure et qu'un air charg d'humidit le fait descendre ; mais d'autres influences peuvent rendre ces indications

60

t.Es BIENFrIEURS DE L'HuMANrr.

trtlmpeuses. Un usage plus utile du baromtre, c'est de servir aux expriences des physiciens , d'aider apprcier la hauteur

des montagnes, et ide guider autant qu'il est possible la marche des aronautes , or leur indiquant si le batrlon s'lve perpendiculairernent dans les airs.
t,rs utile

la brouette , instrument trs commun, mais la solution des p roblmes les plus difficiles. Il fut aussi I'inventeur cles
Pascal inventa

, Qui a rendu plus de services que

premiers omnibus, qu'on appela d'abord carrosses cinq sous. Ds sa jeunesse, Pascal avait t, pieux; il te devint encore davantage vers l'ge de trente ans ;

et, s'tant retir Fort-

Royal des thamps, il se voua tout'entier l'tude des saintes Ecritures et aux austrits de la vie religieuse. Les solitaires

alors en discussion avec les Jsuites. Pascal crivit contre leurs adversaires ses dix -huit Lettres
proui,nci,ales. tes Lettres sont un chef-d'uvre cl'loquence

de Port-Royal taient

, de

dialectique et de line plaisanterie. Boileau les regardait, comme le plus parfait ouvrage en prose qui etrt encore pa,ru dans notre langue ; et I'on assure que quelqu'un ayant demand Bossuet quel ouvrage

il aimerait

le mieux avoir fait, I'illustre


> Yoltaire dit,

prlat rpondit

: < Les Prouinciales.

qu'ii faut

rapporter ces Lettres l'poque de la fixation du langage. Quant aux Pens,es, elles devaient entrer dans un grand ouvrage destin tlfendre
(( Ce ne sont, dit, un auteur conternporain , {uo des pierres taitles

la religion chrtienne.

I'avance, parses s,ns ordre dans le chantier, et nul ne peut prsumer ce que serait devenu I'difice lev per un tel
architecte.
))

Passionn pour le travail , il s'y livrait encore guand dj sa sant puise inspirait les plus grandes craintes aux mdecins. Ils lui ordonnrent le repos, le. grand. air et la distraction. IJn jour que r pour leur obir, Pascal se promenait

LES BIENFAITEURS DE

L'EU[IAulr.

61"

en voiture, deux de ses chevaux s'emportrent sur Ie pont de

I.[eui]ly et se prcipitrent dans la Seine. Par bonheur, la secousse rompit les traits qui les att,achaient au carrosse, t

les deux autres chevaux restrent sur le pont. Fascal s'tait

Baromtre.

vanoui. On eut beaucoup de peine le rappeler lui, et son cerveau fut tellement branl par cet accident, qu'il croyait toujurs depuis voir un abme son ct gauche.

Il languit ainsi pendant, quatre &ns, t mourut avant d'en


avoir quarante ({662).

x.

DE,NTS PAPTN.

Fuissance cle la Vapeur. - Frernire X{achine applique la Navigation. Saloinon de Caus. Newcornen et Cawlev.

si I'on fait bouiliir de I'eau dans un vase ferm , ra vapeur produite par I'bullition soulve le couvercle ; et si ce couvercle est trop forternent attach pour que la vapeur puisse
s'ouvrir une issue, le vase clate. Cette puissance de la vapeur d'eau fut utilise par Denis Papin r Qui rend ainsi compte cle
I'essai qu'il {it en {690
:

(( Comme I'eau a la propri


denser si bien

,t

, tant par le feu change en

I'air et ensuite de se reconpar le froid, qu'il ne lui reste plus aucune apparence de cette force de ressort, j'ni cru qu'il ne serait pas diffcile de faire des machines dans lesquelles ; pnr Ie moyen d'une chaleur mdiocre et peu de frais, I'eau ferait, co vide parfait qu'on a inutilement cherch faire par la
poudre cen()n.
))

vapeur, de faire ressort comme

T,Es BIENFITEURS DE L'gumAnrr

"

63

Denis Papin, D Blois en 1,647, s'tait destin d'ahord

la mdecine et s'tait fait recevoir docteur Paris, Il

passa

en Angleterre, o le clbre tsoyle le fit, nommer membre de la Socit royale de Londres.

Papin, dont ,la farnille tait, protestante, Do put jouir en France de Ia rputation gue son savoir lui avait faite

l'tranger; la rvocation de I'dit de Nantes r tr {685 , le

f&

I,ES BIENFITEURs DE L'HUMANTT.

fora de s'expatrier pour toujours. Le landgrave de Hesse lui proposa de venir se fixer en Allemagne et lui offrit la chaire
de mathmatiques cle I'Acadmie de Marbourg.

fut alors qu'il s'occupa srieusement des expriences qui amenrent la cration de la premire machine mue per la vapeur d'eau. Il en publia la cleseription en {.695, et fut nomm deux ans aprs membre corrsspondant de I'Acadmie des sciences de Paris. Cette machine tait spcialement destine lever les eaux ; mais Papin n'en bornait pas I'application
Ce

cet unique genre de service. (( Je ne puis m'empcher, crivait-il

, de remarquer

combien cette force serait prfrable celle des galriens pour aller vite en mer; mais comme mes tuyaux ne pouruaient, pes cornmodment faire jouer des r&mes ordinaires , il faudrait, employer des rames tournantes,
>

trapin avait donc compris


pas les Anglais de rclamer

la

possibilit d'appliquer la

nnachine vapeur la marche des vaisseaux; ce qui n'empcha

pour I'ingnieur Jonathan HulI I'honneur de cette ide. Non seulement notre compatriote Papin crivait ces lignes avant lue Jonathan Hull ft connu, rnais en { 707 it faisait construire sur la Fulde un bateau roues, mues par une machine vapeur. C'est du moins ce qui rsulte de documents retrouvs dans la bibliothque d e Ianovre par le professeur Kulmalln, Outre un mmoire nemarquable sur I'emploi de la vapeur d'eau comme moteur universel , Papin & laiss Ie Trait sur la manire d'lever I'eau par Ia force du feu , le Recueil de diverses pices touchant plusieurs machines nouvelles , et la Dissertation sur la manire d'amollir les os , avec la description de la machine qui servait cette cuisson, machine qu'on appela le Di,gesteur ou la ilIarmite de Papin. Cette machine tait munie d'une soupape de stret , autre

IES

BIENFAITEURS

Dtr

L'HUMANIT.

65

invention dont on se sert encore et gue les Anglais ont


attribue Robert Hooke.
Denis Papin mourut en
L71.0.

un autre savant franais, Salomon de Caus , rnatre ingnieur, mort en 1630, avait ddi au roi Louis XIII Avant

lui,

titre : Les Rnisons des {orces mauuantes, avec diverses machines tant utiles gue plaisan tes , dans lequel il disait qu'on pouvait, I'aide de la vapeur d'eau ,
un ouvrage ayant pour

mettre en mouvement les voitures et les vaisseaux. Cette trange assertion n'avait excit que le rire et rencon-

tr que I'incrdulitO ; la gloire d'attirer I'attention publique sur une des plus importantes dcouvertes de la science tait,

lui cependant qui la perfectionna. Il fallut des recherches laborieuses de plusieurs autres savants pour amener la machine vapeur au reng qu'elle
rserve Papin. Ce ne fut, pas occupe aujourd'hui dans I'industrie

du monde entier.

Papin n'avait laiss qu'un petit modle de s& machine.

Thomas Newcomen, forgeron de Darrnouth , clans le Devonshire, s'a.ssocia avec le plombier John Cawley pour construire sur ce modle une machine qui fut employe la distribution des eaux dans la ville de Londres. On la nomma Sfachine de Nervcomen, or Machine atmosphrique, parce que c'tait la pression de I'air qui poussait le piston en bas, guand la vapeur qui I'avait soulev, condense par un jet d'eau froide , avait produit le vide I'intrieur du cylindre. Cette machine resta en usage j usqu'en L764, s&ns recevoir
d'amliorations notables , dans les houillres anglaises, ori elle servait l'puisement, des e&ux. A cett,e poque, utr simple

ouvrier mcanicien , James 'Watt, Ia transforma et se rendit jamais clbre.

X.

JAMES WATT.
Yapeur perfectionne.

La

Machine

James'Watt naquit Greenock, en Ecosse, Ie {9 juin 1736. Son grand-pre et son oncle taient ingnieurs; son pre se

livrait au commerce. La sant de James empcha cette famille de concevoir pour lui d'ambitieux projets; il tait si faible, si chtif , si souffreteux, que les mdecins I'avaient condamn mourir tout jeune. On s'occupa donc assez peu de son instruction ; mais il sut profiter des leons qu'il reut d ans l'cole gratuite qu'il frquentait; et comme il ne pouvait se livrer aux bruyantes rcrations des enfants de son ge ' iI prit dans son inaction force I'habitude de rflehir ce qu'on lui enseignait.

Il avait seize ans quand


fabricant de compas

on le mit en apprentissage chez un

et de divers appareils de physique. Ce travait lui plut , et il ne quitta son maitre que

de balances

IES BIENFAITEURS DE L'nuulnm,

67

pour passer Londres dans un atelier oir I'on fabriquait en grand les instruments de mathmatiques. It s'tait, fortifi ;

cependant it n'tait pas encore bien robuste


en travaillant prs de

; c&r les

rndecins, ne pouvant le gurir d'un rhume qu'il avait gagn

la porte de I'atelier, lui conseillrent

de retourner en Ecosse.

Il y exera

son tat, et s&ns doute

il

se

fit

remarquer par

ville de Glascow le nomma conservateur de sa collection de machines, et lui donna un logement


son intelligence; car la dans le collge or ces machines taient dposes.

Plusieurs mathmaticiens distingus

professaient, alors.

te ieune 'Watt leur inspira tant d'intrt, qu'ils mirent leur savoir sa, disposition. II se lia en mme temps avec un t,udiant nomm Robinson, {ui promettait de se faire un
nom dans les sciences. En 1760, Watt prit le titre d'ingnieur civil et sooccupa de

travaux relatifs aux ports et aux canaux ; mais son ami Robinson lui confia le projet qu'il avait, conu de substituer aux chevaux I'emploi des machines vapeur pour la traction des voitures, et, le pria de seconder les eflorts qu'il faisait pour y amiver. Watt le promit et tenta divers essais dont il ne fut point
satisfait. Plusieurs annes se passrent" Mais vers la fn de {.763,
les professeurs de I'Universit le prirent de rparer un modle

de la machine vapeur de Newcomenr Qui. servait aux dmons-

trations des cours de physique, Watt tudia cet appareil , en reconnut les dfauts et trouva ie moyen d'y remdier.
Dans cette machine, la condensation cle la vapeur s'oprait

par un jet d'eau froide dans I'intrieur du cylindre; ce gui occasionnait une grande perte de chaleur et par consquent 'lVatt ajouta au rorps de pompe de combustible. un tuyau qui sonduisait la vapeur dans un rceptacle oir un jet d'eau froide

68

LES BIENFAITEURS DE L trUMANITII.

la condensait sans refroidir le cylindre; et par cette heureuse innovation , iI diminua des trois quarts la dpense du
co

rnbustible

La machine condenseur fut, bientt suivie de la machine


double effet,, dans laquelle la vepeur seule rgla les mouvements du piston. Ce nouvel appareil , {uo I'habile mcanicien

rnit tous ses soins perfectionner, tonna les savants et devint ]rientt d'un usage gnral , gr,ce au docteur Rbuck, qui fit
James I'avance Ces sommes ncessaires l'tablissement de
ses premires tachines et

qui obtint d'en faire fonctionner

une dans la mine de charbon de Kinneil , appartenant au duc

d'tlamilton.
R,buck devint tr'associ de Watt

et s'engagea supporter

tous les f'rais de construction des machines , moyennant une clouble part dans les hnlices; mais le docteur, n'tant pes
assez rictre pour

remplir les conditions qu'iI s'ta,it imposes,

cda ses droits un fabricant de Birmingham, Matthieu Boulton, qui mit avec joie se grende fortune au setr\'rice d'une invention dont iI apprciait la valeur.

lryatt e! tsoulton tablirent Soho une grande fabrique de


machines, et I'on

vit accourir

des

mcaniciens, des ingnieurs,

des savants et des touristes de tous les pays. Les deux associs
eu

la construction des 'Watt; propritaires de mines ils les livraient aux appareils de
rent j usqu'en { 800 le privilge de

et se chargeaient mme des frais d'installation, sans exiger aucun paiernent. Ils ne rclamaient pour tout salaine que le

tiers d e I'conomie ralise chague anne sur le combustible qu'aurait consomm la machine de I'{ewcomen. Cette conomie tait norme, puisque dans les mines de
rlhacervater en Cornouailles, au prix annuel de 60,000
or

fonctionnaient trois machines

de w**att, les propritaires rachetrent le droit des inventeurs

fr'

LEs BTtrNFAITtruRS DE James

L'HUMAnrt.

69

'Watt se

vit bientt possesseur d'une fortune immense,

et les honneurs vinrent le chercher dans la retraite oir le besoin

tle repos I'avait conduit. La Socit royale de Londres, celie

d'Edimbourg, I'admirent dans leur sein ; l'trnstitut de France le nomma I'un de ses huit associs tra ngers ; mais ni la richesse

ni les honneurs n'altrrent sa modestie. L)oux , bienveillant, accessible tout le monde, il vieillit entour
d'affection et de respect.

II avait prs de quatre-vingts ans quand le dsir de revoir sa terre natale le conduisit en Ecosse. Il y fut reu comme il le mritait; rnais la f'atigue de ce voyage altra sa sant , {tui
s'tait fortilie au milieu de ses travaux. Cependant il souffrait peu , et I'on esprait le conserver encore, quand il mourut te 25 aotrt {B{9, l'ge de guatre-vingt-trois ans. Jusqu'en '1800, la machine de 'TVatt n'a gure t employe

qu' l'puisement de I'eau dans les houilles; mais sa fbrce

rnotrice

I'a fait' ensuite appliquer

presque toutes

les

industries.
(( Pour notre sicle calculateur,
X-oquents

il y & des chiffres plus que tous les pangyriques, dit la Bi,ographie
il,os

utiles. L'Angleterue, I'Ecosse et I'Irlande runies offrent une population totale de vingt-quatre millions d'habitants. Eh bien t un modeste mcanicien r un simple gomtre
Hommes

arpenteur' qui est en mme temps constructeurd'instruments de mathmatigues, imagline et exr:ute le perfectionnement
longtemps , mais qui se trouve change

d'une machine di connue et emplove imparfeite depuis et amli6re par lui tel point, Qu'il en devient comre le crateur. Or, cette
machine ainsi perfectionne cre et dveloppe pour les seules
contres d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande

, clans

I'espace de

quelques annes, une nouvelle puissance motrice applicable presque tous les genres de fabrication et cl'inriustrie, et qui

70

l..Es BIENFaTTEURs DE L'BU]raNIT.

' gue pourraient


d'hommes.

ralise une masse de forces nouvelles quivalente celle produire les bras de plus de cent millions

C'est donc la population des trois royaumes subitement agrandie , en quelque sorte, t porte au quintupler 11r profit,
de I'industrie britannique.

Et q'est l un de ces bienfaits qui

s'tendent rapidement toutes les nations.... L'envahissement progressif et continuel de cet immense empire anglo-indien , qui ne compte pas moins de cent quatorze millions de sujets,

a t, cependant pour les Anglais une source bien moins

la dcouverte do immortelle conqute, d'autant plus glorieuse pour so* auteur, {u'en elle rien n'est d au hasard, et qu'elle a t le rsultat de longues et laborieuses recherches d'expriene es
'TVatt;

fconde de richesse et, de puissance que

innombrables.

))

l[.

GEORGES STEPHENSON.

Les Cheminc de Fer.

- lllarc Sguin. - La Locomotive.

Ds que

la machine vapeur eut reu de James'IVatt de

si

rema.rquables perfectionnements, on chercha I'utiliser pour

traction des voitures. L'habile inventeur {it lui-mme plusieurs essais qui ne russirent point" L'ingnieur Cugnot, n Yoid, en Lorraine, ro fut pas plus heureux. Il construisit un chariot vapeur, qu'il fit marcher en prsence du due de Choiseul , ministre de Louis XV ; mais it ne put obtenir qu'une vitesse d'une lieue I'heure; se chaudire ne pouvant fournir une assez grande quantit de vapeur , le chariot s'arutait quatre fois dans cet intervalle pour renouveler sa
provision d'eau.

la

Un mcanicien allemand, nomm Leupold, donna vers


I'an Ia description d'une machine, dite haute pression, dans laquelle la vapeur, fortement chauffe avant de passer
L725

72
nergique.

l,Es

BIENFATTEURs DE L'HUMaNrrrl.

dans le cylindre, devait

cette chaleur une puissance plus

Olivier Ewans , simple ouvrier Philadetphie , construisiI une machine haute pression qu'il voulut employer au transvoitures.Il n'obtint pas le rsultat qu'il en attend.ait. Deux constructeurs du comt de Cornouailles firent faire un grand pas la question qui proccupait alors les mcaniciens, en faisant marcher les voitures munies d'une machine Yepeur sur les rails, di invents pour faciliter le transport, de la houille extraite des mines de leur pap. En 1805 , ur ingnieur d'amiens, charles Dallerr , recond.es

port

naissarit' que la rapidit de mouvement obtenue par la vapeur

est d'autant plus grander Quo la vapeur se produit en quantit plus abondante, conut L'ide de faire circuler la flamme autour de plusieurs tubes verticaux remplis d'eau et comf*tniquant avec le rservoir de la vapeur. Il prit un brevet pour cette invention ; rnais elle ne rpondit point ses espranes. Georges Stephenson devait arriver, force de travail de , patience et d'nergie, crer en Angleterre les premiers chemins de fer. I\[ wylam, prs de Newcastle , e' {Tg,, , Georges , dont le pre tait chauffeur dans une mine ce houille , eut I'enfance la plus humble et la plus obscure gu'il soit possible d'imaginer.

A dix-sept' ans il ne savait pas encore lire.

On I'avait, occup

d'abord faire les commissions des mineurs, puis garder les vaches ; mais pendant qu'elles paissaient, Georges, dont toute I'ambition tait d'arriver un jour

partager les travaux de son

pre, s'&musait modeler, avec de la terre glaise, les machines gu'il voyait, fonctionner dans la mine.

Il ne jouit

pas longtemps de ces

loisirs; on le fit travailler

aux champs ds

qu'il en eut la

force

; puis on I'ernploya

ncl,toyer le cliarbon; ee qui lui valut un salaire Lrn peu nlus


"Ft l

LES BIENFAITEURS DE

L'HUMANTT.

73

lev. A guatorze ans,

il passe au rang d'ouvrier,

sous les

ordres de son pre ; mais bientt ce fut le pre qui se trouva sous les ordres du {Tls, et la joie de I'un gala celle de I'autre.
Georges, rsolu de ne pas s'arrter en si beau chemin, com-

prit la ncessit de s'instruire, et il


de courage Qtro, sa,ns

se

mit I'tude avec tant

il , apprit lire, crire, calculer, en fort peu de temps. Dou d'une rare intelligence et d'un gotrt prononc pour la mcanique, il se procura des livres qui dvelopprent encore ee goirt, t, joignant la pratique la thorie, il dmonta et
abandonner ses travaux quotidiens,

rpara plusieurs machines juges hors de service. Ces travaux lui valurent une augmentation d'appointe.rnents, et Ie firent nommer plus tard contre-maitre de la mine.

En 18{ 2, il, construisit un modle de locornotive qu'il soumit lord. Ravensworth , atit lui en exptiqua les avantages avec
une eonviction si profonde, euo ce riche seigneur consentit fournir I'argent ncessaire la construction de la machine"
trnstalle en

{8{3 dans les mines de lord Raverrsworth r prs de Darlington, elle trana quatre-vingts tonnes, mais sans excder la vitesse d'un cheval' On se moqua d'un si chtif rsultat ; mais Stephenson ne se dcouragea point. Sa machine marchait, c'tait tout ce qu'il lui faltait; iI esprait, en la perfectionnant, lui donner ce qui lui manquait. Pendanb qu'il y travaillait, o conut le projet d'tablir un chemin de fer de LiverpooL Manchester, les
moyens de communication entre ces deux industrieuses cits tant insuffisants.
Depuis longtemps on avait introduit dans les mines d'Angle-

terre l'usage de faire pesser sur des rails de bois les voitures charges, afin d'en acclrer e[ d'en faciliter la marche ; ces rails s'usant trs vite, otr avait remplac d'abord le bois par
des plerres

, puis par du fer.

74

LEs BIENFAITEURS DE L'HUMNTT.

Georges Stephenson

fut

consult sur

la possibilit de la

construction proiete; iI se pronone pour I'affirpnative mais ; les propritaires du canal de Manchester Liverpool se , voyant menacs dans leurs intrts par la cration du chemin
de

fer, Iirent suspendre les tudes

commences.

Georges passa en qualit d'ingnieur au chemin des Quakers, qui devait relier Darlington Stockton, et qui fut achev

en {825. IJne locomotive construite par lui-rnme trana


trente-huit 'wagons chargs , avec une vitesse de seize kilomtres I'heure.

Le progrs tait immense ; aussi la question du chemin de fer de Liverpool Manchester fut reprise, of Stephenson eut la direction des travaux.
n'abandonna pas pour cela le chemin des Quakers, qui I'avait mis en relief ; it cra sur I'emplecement d'une ferme
'isole la

il

ville de Middlesborough, pour servir de station, et it eut la joie de voir prosprer cette ville, {ui compte aujourd'hui prs de vingt-cinq mille habitants.
Stephenson eut des ennemis, qui s'attachrent dcrier son

uvre et nier I'avenir des chemins de fer. Selon eux, c'tait

foree brutale d'une machine Yapeur' < Autant vaudrait, crivaient-ils, conseiller aux habitants de 'Woolwich de servir de cible aux essais des canons

une folie de se confier

la

la congrve.

Quelques curieux s'taient risqus sur le premier train du chemin des Quakers; mais le nombre en tait fort petit, et pendant plusieurs annes la terreurinspire par la locomotive

ne diminua presque pas.


Stephenson

fit

passer le chemin de Manchester Liverpoot

au milieu d'un marais, dont le remblai seul cotrta vingt-cirq mille livres sterling. Malgr toutes les diflcults rnatrielles

et morales qu'il rencontra

clans tr'excution de ses plans, la

IES BIENFAITEuRs DE

L'[uMAnlr.

75

voie ferre fut acheve au bout de cing ans. Les directeurs de

ce chemin ayant ouvert un concours auquel furent invits


tous les constructeurs de locomotives de I'Angleterro, Georges

Stephenson.

Stephenson et son fTls Robert,

qu'il s'tait associ, rempor-

trent le prix , le 30 septembre 1830. La Fuse (nom donn leur machine) parcourut trente

rnilles en une heure. Mais

il faut

dire

r pour tre juste,

{.uo

?6

tE

BIENFAI'IEUI.S Do L'fi.uldAnrr.

cette supriorit devait, tre attribue ce que Stephenson avait adopt le mode de construction invent I'anne prcdente par un ingnieur franais, lVI. Marc Sguin, d'Annonay.

M.

Sguin

Charles BallerY

'

reprenant I'ide de

Ia

chaudire

tubes

de

, la rnodifia en faisant travbrser sa chaudire

par des tubes horizontaux, qui, recevant la chaleur du foyer, la conrmuniquent, rapidement I'eau dont ils sont entours et produisent ainsi une norme masse de vapeur qui active

I'action de la locomotive.
La ltusde de Stephenson servit, de modle aux locomotives tlestines au chernin de fer de Liverpool lvlanchester, et dg lors I'ancien ouvrier des rnines de Newcastle put compter sur

la fortune et les honneurs. L'Angleterue, la tselgique, I'ailemagne, et plus tarcl la France, eurent des voies ferres qui servirent au transport
des voyageurs, comme celui des marchandises.

Stephenson, retir Ia campagne, jouit, des rapictes succs

il avait pris tant de pant. Il resta la fin modeste, simple dans ses gots. Sa plus chre iotqu' occupation, dans ses dernires annes , tait la culture de son jardin; et ses beaux ananas ayant remport le prix dans
d'une uvre laquelle
un concours horticole,

il

fut aussi sensible ce triomphe gu,il

avait pu l'tre celui de sa locomotive.


Stephenson mourut en {848, l'ge de soixante-sept ans. Tout le monde connat une locomotive ; mais beaucoup de
personnes ignorent, les dispositions et les fonctions des appa-

reils gui la composent.


IJne locomotive comprend trois parties : la chaudire, avec son foyer et sa chemine ; le mcanisrne moteur, t le cadre ou Ie chariot qui porte le tout.

La chaudire, destine protluire la vapeur, so compose


d'un grand cylindre horizontal, proprement appel chaudire,

DES BIIINFAITtrURS DE

L'ftrU]TANITi!.

71

d'un foyer ou bote feu, d'une bote fume et, d'une


chemine. Des tubes de petit diarntrer u nombre de cent cinquante, plus , traversent I a chau dire dans toute son

et quelquefois

tendue. Ces tubes sont des cylindres en cuivre, cle trente cinquante rnillimtres d'ouverture, qui corre$pondent au foyer

et la bote fume par autant de trous percs dans la plaque gui ferme la chaudire ses deux extrmits. re foyer, ou bote feu, dont le nom dit assez la destination, envoie dans ces tubes des gau enftramms qui chauffent trs promptement loeau contenue dans la chaudire et pro-

uisent une grande quantit de vapeur. Pour que cette production soit encore plus active et qu'il n'y ait pas de
d

ctraleur perdne, la bote feu est entoure d'une seconde enveloppe, et I'espace renferm entre les deux est rempli d'eau.
res tubes ouverts d'un ct sur Ie foyer le sont de I'autre sur la bote fume. Cette bote communique avec la chemi-

le contenu. Dans les chemines ordinaires, c'est la hauteur du tuyau qui dtermine la force du tirage. La chemine cle la locornotive est trs basse ; rnais on peut remarquer qu'il en sort non seulement de la fume, mais de la vapeur. C'est en rejetant la vapeur dans ce tuyau, aprs qu'elle a fait mou'oir les pistonsr ([u'on active le tirage du foyer ; car la force de
vapeur chasse I'air de la chemin e et produit une combustion trs rapide des matires entasses dans le foyer. (( ette innovation, combine avec la chaudire tubulaire,

ne r Qui en laisse chapper

dit M. Maigne dans le Nouaeau, Jaur"nal d,es Connaissarcces utiles, a fait la fortune des chemins de fer, {ui, sans elle,

n'auraient jamais mareh de grandes vitesses, et par suitc ne seraient pas devenus des voies de communication rle premier ordre.

78

IES BIErvFArrEuns DE L'EUITIANIT.

( on sait,, e efret, {ue la puissance d'une

saire la marche grande vitesse de convois lourdement chargs' Ces machines rencontraient un autre obstacle dans la faiblesse de leur tirage, {ui , er ne donnant pas la combustion du foyer toute I'activit dont elle tait susceptible,
exerait de son ct une trs grande influence sur Ia formation de la vapeur. C'est cause de ces deux dfauts que les locomotives les moins imparfaites d'autrefois faisaient peine seize

que la chaudire prsente , I'action du feu. (( Dans les premires loe,omotives, le corps cylindrique ne renfermant qu'un tube de grand cliamtre, la vaporisation n'tait pas suflsante pour produire la force mcanique nces-

vapeur dpend de la quantit de vapeur gu'elle puo fournir, et que cette quantit de vepeur est subordonne elle-mme sa surface de chauffe, c'est--dire l'tendue de la surface

gachine

kilomtres I'heure, tandis qu'on parcourt aujourd,,hui sans diflcults des distances de quatre-vingts quatre-vingt-dix kilomtres dans le mme temps....

(( Dans les locomotives en usage en IBZB , c'est--dire avant l'invention de la chaudire tubulaire Ia surface de chauffe ,
ans aprs elle s'leva douze mtres quatre-vingts centimtres

tait de trois mtres quatre-vingt-deux centimtres. Quatre

sur la lruse, premire machine du nouveau systme qui ait )te construite en angleterre. Elle a atteint cent cinquantecinq mtres carrs en {B5ii, sur les locomoti'es Engerth, et auiourd'hui elle dpasse quelquefois cette limite. Ce n,est pas, du reste, uniquement la grande tendue de leur surface que les chaudires tubulaires doivent leur supriorit. Cette supriorit tient aussi la puissance vaporetrice de chaque unit de cette mme surface.... )) La chaudire est surmonte d'un dme ou rservoir,
lequel s'accumule la vapeur produite par l'hullition de l,eau.
dans

LES BIBNFAITEURS DE

L'HUMNIT,.

79

IJn tuyau part du haut de ce dme, traverse la partie suprieure de la chaudire , et se divise en deux branches qui aboutissent, de chaque ct de la voiture, dans les cylindres
o se meuvent les pistons.

l'un droite, l,autre de Ia machine. chacun d'eux contient un piston, dont la tige , traversant le fond du cylindre, va se runir un grand levier de fer forg que I'on nomme bielle, t qui lui-mme est {ix au moyen des deux roues du milieu, ou

Ces cylindres sont au nombre de deux,

gauche

roues motrices.

Sous

la pression de Ia vapeur, les pistons excutent un la


machine s'avancer sur

mouvement de va-et-vient quir &ll moyen de la bielle attache

la roue, la fait tourner et force


les rails.

Les roues sont fixes I'essieu qui tourne avec elles; sans cette prcaution , elles ne conserveraient pas toujours leur

position verticale; mais il en rsulte ce fait, Quo les voies ferres ne peuvent dcrire des courbes trop prononces.
Cependant on a cherch et trouv le moyen de rsoudre cette

diflicult.
Chaque locomotive ,est accompagne d'un tender qui porte I'eau et le charbon nccssaires l'approvisionnement de la

machine. O* y entasse de deux mille deux mille cinq cents eau dont le tender est pourvu peut contenir de cinq six mille litres. L'eau est kilogrammes de coke , et la caisse

introduite dans cette caisse &u moyen d'un grand cne perc de trous, afin que rien ne puisse empcher le jeu des pompes qui alimentent la chaudire. Le tender est muni d'un frein destin prvenir les accidents en amortissant la rapidit de la marche. Le frein, Dtr par un levier, applique des sabots de bois contre les roues du

train. Quand un obstacle est signal, le mcanicien siffle , 0t

80

tES BIENFAITEUns DE L'guMANIT.

les hommes prposs la garde du frein

font agir le levier;

toutefois I'irnpulsion donne au convoi est telle, Qu'il parcourt encore quelquefois un kilomtre avant de s'arrter.

- --r'+-=:-

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l.''.

h,

//.'I

,h tl/ ,rr

F.**;:.j*t*

Locornotive de chemin de fer.

On amivera s&ns doute perfeetionner

le frein

comnne les

eutres parties de la Jocornotive ; en at[enclant ce rsultat, on prvient les accidents par une surveillance continuelle, et par

un systme de signaux qui les rend heureusement, trs rares. Aussi la terreur inspire par la redout,abtre machine soest-elle
compltement dissipe,
voyageurs ernports

et il n'est pas rare d'entendre des sur la voie ferre se plaindre de la len-

teur de la marche, mme quand la locornotive dvore I'espace


avec une effrayante rapidit.

XII.

ROBBRT FT]LTON.

Les Bateaux

vepeur.

L'Hlice. - Frdric Sauvage. sur la Boussole.

Notice

L'ide d'appliquer la vapeur


Denis Papin. Non seulement

la navigation appartient il comprit que cette application

tait possible, mais il en fit I'essai, en installant une machine vapeur bord du bateau qu'il avait construit sur la Fulde.

Voulant pousser plus loin ses expriences, il sollicita de l'lecteur de Hanovre I'autorisation de faire passer ce bateau de la Fulde dans le \4-eser. L& permission tardant arriver,
Papin,

{ui

ne pouvait se dcider perdre un temps prcieuxn


'IV'eser

essaya de passer outre ; mais les mariniers du

brisrent
essais

sr machine et mirent en pices son bateau. En Angleterre , en France , otr Suisse, de nouveaux
marquis de Jouffroy

furent tents s&ns succs jusqu'en 1776, poque laquelle le

flt

marcher sur les eaux de la Sane,


6

Lyon r un bateau muni_dg, deux roues mises en mouvement

82

tEd

BIENFATTEuRS

DE L'EUMNIT'

par la machine de \Matt. Cepndant, malgr les travaux des savants , le sicle s'acheva sans que la navigation la vapeur pt compter parmi les faits accomplis.
dCI

L'Amricain Fulton en fut le vritable crateur. N en {76t4, pauvres migrs irlandais , Littte-tsritain, dans l'tat de

Pensylvanie,

village,
Puis

il apprit lire et crire dans une cole de puis il entra comme apprenti chez un joaillier de
I1

Philadetphie.

tudia en mme temps le dessin et la peinture.

s'embarqua pour I'Angleterre, oir il prit des leons du 'West. Comme il avait toujours eu du goirt pour la peintre

il

mcanique

, iI

rechercha les savants


R

et

sa liaison avec I'ingnieur

qui s'en occupaient, umsey dcida de sa

vocation.

la guestion de la navigation Yapeur; Tiulton s'3' intressa srieusement et se mit rechercher les
Rumsey tudiait

qui avaient fait chouer iusque-l tant d'essais. En 483, il fit, Paris, o prsence d'u.ne commission nornrne par I'Acadmie des sciences, I'essai d'un bateau vapeur, qui rernonta la Seine avec une vitesse de six kilomres I'heure. C'flait un beau rsultat, dont on n'apprcia Ilab siez Ics consquences. Fulton, Do se trouvant pas encoucauses

nag comme

il le rnri.tait, retourna

en Arnrique. II ne reut
itr.

pari d'abord meilteur accueil de ses compatriotes. Toutefois

ne se dcouragee point, 0t

i[ construisit un bateatr

vapeur,

qu'il lana sur I'Hudsotr, et, qui accomplit victorieusement le l,rejet Ce l{ew-York Albany. Le Cler'??'tlnt (c'tait le norn de ce bateau) runissait, peu
de chose prs , les mmes dispositions mcaniques que ceux dont, on se sert encore aujourd'hui. Le problme de la navi-

gation vapeur enfin rsolu ouvrait aux iats-Unis une


source fconde de richesses. Le gouyernement accorda Fulton le privilge exclusif de la construction des bateaux

TES BIENFAITEURS DE

L'HUMANIT.

83

La fortune lui sourit, enfin ; mais n'en prolita que pour faire de nouvelles expriences.

dont

il tait I'inventeur.

il

Fu!ton.

En d8f4,

il avait cornrnenc une frgate vapeur dont it

surveillait les travaux avec une extrme sollicitude. Oblig de se rendre Trenton, o devait se j uger un procs intent
quelques violateurs de ses privilSes,

Fulton revenait par

8e
}'[{udson

tE$

BIENFAITEuRs DE L'EUMNIT.

son avocat,

sir Emmet , tomba dans le

fleuve ;

il

parvint le sauver ; mais, saisi par le froid, il fut atteint d'une fivre violente qui rnit ses jours en danger. Des soins assidus et clairs paraissaient devoir le rappeler la vie ; mais peine convalescent, il pessa une journe
entire expos la pluie, pour suivre par lui-mme la construc-

tion de sa frgate. La fivre revint plus terrible , et, Fulton mourut le 24 fvrier l8[5, l'ge de cinquante et un ans. Les socits savantes portrent son deuil pendant trente jours, rendant ainsi un hommage tardif mais sincre son
gnie et ses traYaux.

Fulton avait publi en Angleteme un ouYrage sur Ie perfectionnement des canaux de navigation. Rentr dans sa, patrie , il donna le plan des can&ux qui runissent I'Ocan Ies lacs Bri et Ontario. trl tablit dans la rade de New-York des batteries sous-marines et des maet^ines dfensives d,'une g.rande puissance. Parmi ses autres inventions, il faut citer un moulin pour scier et polir le marbre, et une machine fabriquer les cordages ; mais I'application de la vapeur la navigation constitue son principal titre Ia reconnaissance de la postrit. L'Angleterre s'empara promptement de son invention, destine affranehir les vaisseaux des lenteurs de la voile et des caprices du vent. Elle I'employa en mer , at lui fit faire des progrs qui veillrent I'attention de la France,
M. Hubert, directeur des constructions navales Rochefortn fut charg, eD 1826, p&r le ministre de la marine , d'aller

acheter en Angleterre une machine vapeur de Ia force de t60 chevaux. C'tait une des plus puissantes qui eussent encore et fabriques. On I'installa sur le Sphi,nn, et elle devint, le type des machines de la marine militaire.
Les premiers navires

vapeur rnarchaient au moyen de

LES BIENFITELIRs DE

L'HUMmr.

85

palettes, dont I'usage s'est conserv sur les fleuves ; mais dans la navigation au long cours r on a remplac les roues par I'hlice, {ui tourne avec une rapidit
roues aubes ou
prodigieuse

0D faisant I'effet de deux rames s'enfonant al ternativement dans I'eau.

F'rdric Sauvage, constructeur de Boulogne, inventa I'hlice simple, gui devait remdier au plus grand nombre des inconvnients reprochs aux machines roues, t permettre de marier le systme de la navigation la vapeur et celui cle

la navigation la voile. Il soumit son invention aux ingnieurs, {ui la jugrent impraticable ; et comme il ne pouvait
faire ses frais les expriences ncessaires pour drnontrer la supriorit de I'hlice, il cherchait la prouver en faisant marcher un modle de sa construction.
tr

es

ignorants et les hommes prjugs Ie raillaient,

et,

iI

entendit plus d'une fois chanter autour de lui :


Fapa, les petits bateaux
Qui vont sur I'eau

Ont-ils des jambes

Aprs avoir puis ses ressources,

il contracta
se

des emprunts

qu'il neputsolder, etil eut Ia douleurde

voir mis en prison. Pendant qu'il y tait dtetru , sans espoir d'en sortir, puisqu'il ne possdait plus rien, Sauvage apprit que les Anglais faisaient construire un btiment pour essayer le systme de

I'hlice, telle qu'il I'avait dcrite , t bientt aprs it vit amiver ce navire dans le port de Boulogne. It assista de sa fentre aux volutions du btiment. Le chagrin qu'il en
ressentit drangea son cerveau, et on Ie transporta I'hospice

des alins de Picpus , o


recouvr la raison.

il

mourut en 1857, sans avoir

86

[Es

BrENFarrEURs DE L'truruanrr.

La golette Napolzr, construite &u Havre en tBLZo fut le premier btiment franais dans leguel on employa I'hlice. Ce btiment , charg du service des postes entre Marseille et

la

ayant ralis les conditions de vitesse et de scurit dsirables , on essaya I'hlice sur la frgate la pom,ane et
Corse

'

I'exprience ayant russi, on dcida que tous les vaisseaux de ligne seraient l'avenir pourvus d'une hlice, place l,ar-

rire du btiment, au-dessous de la ligne de flottaison. On ne supprima pas les voiles ; et les avantages de I'ancien systme s'alliant ceux du nouveau, Ies navires mixtes jouissent d,une faveurjustifQ par leur extrme rapidit. Puisque nous parlons de la navigation, le rnoment nous parait arriv de mentionner I'une des inventions les plus utiles qui aient jamais et faites, t dont it est malheureusement impossible de citer I'auteur. Nos jeunes lecteurs ont nomm

la boussole.
Quant Ia mer est obscure et bnrne, Quant ne voist estoile ne lune, Lor font I'aguile allurnerl Puis n'ont-ils garcle d'esgarer; Contre I'estoile va la pointe.
G uyot de Frovins crivait ces vers au xrr. sicle ; ce qui ne bermet pas de douter de I'anciennet de Ia boussole.

on dit que I'heureuse ide d'employer cette < aguile dont tapointe va contre I'estoile > doit tre attribue aux
mais cela n'est pas prouv

; le droit de rclamer cet honneur, puisque, dans les plus anciennes boussoles , la fleur de lis est ernploye pour dsigner le nord ; ce qu'on remarque mme d,ans res instruments fabriqus l'tranger.
Quoi qu'il en soit, la boussole est la plus inenieuse et la plus

Chinois ; et peut-tre les Franais ont-ils

LEs BIENFAITEURS DE

L'HUMNTT.

87

utile application qu'on ait pu faire des proprits de I'aimant. L,a pierre d'aimant, {ue les anciens appelaient simplement la pierue, c'est--dire la pierre par excellence , et qu'on ne
nomme plus -eujourd'hui que I'aimant, s0 trouve dans les
mines de fer

et n'est qu'une combinaison de ce mtal. L'ai-

rnant jouit de }a proprit d'attirer les petites parties de fer ou d'acier qu'on en approche , of il peut, sans rien perdre de s& force attractive, la communiquer une barre de fer ou d'acier , si on le met en contact avec cette barre, etr prenanf eertaines prcautions. Le fer aimant ne conserve pas cette

vertu aussi longtemps que I'acier. Quand une barre d'acier aimante ou

un aimant ffit

suspendu dans une position horizontale , sans que rien gpe ses mouvements, of plac loin de tout mtal susceptible e

I'attirer, on remarque qu'une de ses extrmits se tourne ver6 le nord et s'abaisse en mme temps vers la terre. Si on le
force prendre une autre directiorl r il revient celle-I peu peu et y reste Ix.
Les navigateurs n'eurent longtemps pour se -conduire
que

les toiles du ciel. IJn brouillard , ur temps pluvieux , ua, orage les privait de cette ressource et les condamnait emer sans guide sur I'immensit des rners. Quel est le premier observateur qui remarqua la vertu possde par I'aimant de se tourner vers le nord ? Quel est le marin qui eut la pense d'utiliser cette vertu ? On I'ignore , et sans doute on Re ee s&ura jarnais. On ne sait gure mieux qui perfectionna la boussole, en plaant I'aiguille aimante sur un pivot d'acier, au lieu de la laisser flotter sur des brins de paille dans un vase plein d'eau. Toutefois, les Italiens prtendent, que ce fut
un pilote napolitain nomm Gioja. Ds lors , les navigateurs eurent moins redouter I'inconstance du temps; et le nord leur tant toujours indiqu par

88

I..Es BIENFAITEURS DE L'auM.e,Nrr.

la direction de I'aiguille aimante, ils purent

se conduire plus

srement au milieu des mers, surtout aprs qu'on eut attach

cette aiguille une espce de cadran divis en trente-tleux parties gales , indiquant trente-deux aires de vent.

La boussole est enferme


de cuivre, dont

bord des navires dans une bote

le

dessus et

le

dessous sont forms d'une

glace transparente. Une tige de cuivre, dont le haut, est creus

en forme d'entonnoir r par[ du centre de la glace infrieure

dans ce petit entonnoir est place une agate $ur ,laquelle repose une pointe d.'acier trs fine, attache au milieu de I'aiguille aimante. La boite est place sous les yeux du timonier, devant la roue du gouvernail , 0t les plus grandes prcautions sont
prises pour {uo, malgr le mouvement continuel du vaisseau, malgr les secousses de la tempte, la boussole reste toujours
dans une position horizontale.

La nuit comme le jour, elle

guide la marche du btiment; sar on a soin de placer une


lumire sous la bote.
Les marins appellent la boussole compas de route

elle leur

sert en effet se diriger srement vers le point qu'ils veulent atteindre ; toutefois ils sont obligs de tenir compte de ce que I'aiguille ne marque pas toujours trs exactement le nord.
Cette lgre diffrence, qu'on nomme variation ou dclinaison,

n'est ni un obstacle ni un embarras pour les navigateurs ; ils la dterminent au moyen d'une simple observation astronomique.

La boussole, si utile aux marins, rend aussi de grands services aux voyageurs qui s'engagent dans des pays dpourvus

r ou qui explorent de vastes forts. Elle sert aussi aux ingnieurs dans la conduite des travaux
de routes et d'habitations

souterrains, et les mineurs n'ont souvent pas d'autre guide au milieu des galeries qu'ils doivent exploiter.

tns

BIENFaITEuRs DE

L'suuaNlr,

89

La pierue d'aimant n'est pas la seule substance qui iouisse de la proprit d'attirer d'autres corps ; I'ambre, la rsineo le verre, le soufre
naturels.

, le cristal

de roche

, les pierres

prcieusest

possdent aussi des vertus attractives. On les nomme aimants

BoussoIe.

Les anciens n'ont pas connu tous ceux que nous venons de

citer ; mais ils reconnaissaient cette proprit dans I'ambre jaune, 0t Thats, I'un des sept sages de la Grce, pensait que

I'ambre tait un corps anim. L'ambre se nomme en grec


lectron, et c'est de ce nom qu'est venu le mot lectricit.

XIil.

OTTO DB GURICKE.
Gilbert.
Grey. Dufay. -L'abb - Recherches gur l'lectricit. Nollet. H lllusschenbr@k. - t La Machine lectrique.

musantes.
Leyde.

Expriences

Bouteille de

L'lectricit, dont les phnomnes sont si nombreux et si importants, r'& attir I'attention des savants que vers le milieu
du xvru sicle.

William Gilbert, mdecin de la reine Elisabeth d'Angleterre, reconnut, le premier que certaines substances jouissaient des mmes proprits attractives que I'aimant, lorsqu'eles
avaient t frottes avec une toffe de laine ou de soie. otto de Guricke , bourgmestre de Magdebourg, inventeur
de la machine pneumatigue, ayant fait les mmes expriences,

la manire des meules ropasser, tout en le frottant de I'autre main avec un morceau de drap. Ce fut la premire
machine lectrique"

s'avisa de se servir d'un gtobe de soufre qu'it faisait tourner

tps
En

BIDNFITEURS DE L'Butuautr.

9r

il727 , le physieien anglais Grey r n lectrisant un tube

de verre, ferma ce tube par un bouchon de lige, afin de voir si ce bouchon ernpcherait le verre de s'lectriser. Le contraire.

arriva

et le bouchon,

{u'il

n'avait pu lectriser en le tenant

la main, s'lectrisa en se trouvant, en contact avec le verre. trl obtint le rnme rsultat sur une tige de fer pique dans ce bouchon , t, aprs des expriences souvent rptes , il fut amen partager tous les corps en deux classes : les corps , lectriques' non conducteurs de l'lectricit, comme le verre,

la soie, le soufre, la rsine, et les corps non lectriquese corrducteurs de l'lectricit, comme les mtaux, le bois, I'eau, la terre, le corps de I'homme et celui des animaux.
Des expriences trs faciles et trs amusantes peuvent tre faites par tout le monde sur ce qu'on appelle l'lectricit positive et l'lectricit ngative. On suspend une petite boule de

moelle de sureau au bout d'un

fil

de soie, et I'on a ce que les

savants nomrnent le pendule lectrique. On frotte un morcea11

de rsine avec une peau de chat, ou un tube de verre avec

d.e

la flanelle, et on approche I'objet ainsi frott du pendule lectrique, dont on voit, la petite boule s'approcher, comme
le fer s'approche de I'aimant. Elle s'y colle pendant quelques
instants, puis elle s'en. retire ; et si I'on veut essayer de I'attirer

de nouveau

r c'est en vain r moins qu'on ne substitue Ia

rsine au verre, si c'est du verre qu'on s'est servi d'abord, ou qu'on ne remplace la rsine par le verre, si c'est Ia rsine que le pendule s'est attach. On explique ce phnomne par le principe suivant : il existe

deux sortes d'lectricits, dous de proprits opposes, l'lectricit positive ou vitre et l'lectricit ngative ou rsineuse. Ces deux lectricits agissent galement sur le pendule lectrique, puisque soit le verre, soit la rsine, atire la boulette de sureau. Sflais comme deux lectricies $Bfrrr

S?

t..Es BrENFrrEURs DE L'HUruNlr.

blables se repoussent r 6m lieu de s'attirer, t que la boulette partage l'lectricit du corps dont il s'approche, iI linit par en tre repouss.
<<

Les corps lectriss, dit le clbre physicien Duf*y, attirent

tous ceux qui ne le sont pes, et les repoussent ds qu'ils sont devenus lectriques par le voisinage ou le contact d'un corps lectris.
< Il y a deux sortes d'lectricits, diffrentes loune de I'autre: l'lectricit vitre et I'lectricit rsineuse. La prernire est celle du verre, des pierres prcieuses, du poil des animaux, cle

la laine, etc. ; la seconde est celle de I'ambre, de la soie , du

fil,

etc. Le caractre de ces deux lectricits est de se repousser

elles-mmes et de s'attirer I'une I'autre. Ainsi un corps anim

de l'lestricit vitre repousse tous les autres corps'qui possdent l'lectricit vitre i et, au contraire, il attire tous ceux
de l'lectricit rsineuse. Les rsineux pareillement repoussent

les rsineux et attirent les vitrs.

>

Dufay,[Parisen{698,avaitd.butparlaca,rrir**
militaire; mais, ayant suivi le cardinal tlo Bohan Rome, il y prit le gott, des antiguits ; et quancl , son retour en
France, I'Aeadmie des sciences tui ouvrit ses portes, il se livra avec ardeur l'tude de la gomtrie, cle la physique, de la chimie et de la botanique. Nomm int-nclant du Jarclin du Roi, depuis Jardin des Plantes, il en lit un tablissement
modle, t

il

en assura la prosprit en dsig,nani Buflon pour

son successeur,
Mais ce qui surtout le rendit ctbrer co furentses recherchest sur l'lectricit, dont on commenait s'oecuper. Il prouva le ? premier qu'on peut lectriser le corps humain gt en tirer des

tincelles

; ce qui fit alors grande sensation ,1ns le publicn aussi bien que dans le monde des savants.
L'abb Nollet, qui I'aidait dans ses expriences, cogstruisit

ltrs

BTENFaTTEURS

DE

L'EUMaxtt.

93

une nnachine qui, tout i*parfaite qu'elle tait, lui servit faire ressentir la commotion lectrique une compegnie de gardes franaises compose de deux cent guara,nte hommes. Tous ss

sentirent frapps au mme instant la poitrine et, dans les


bras.

Un physicien anglais, nomm Ramsderr r perfectionna la


machine lectrique.

Le Hollandais Musschenbrk fit la dcouverte d'un appareil

propre

recevoir une grande quantit d'lectricit. Cet appareil , qu'on nomme bouteille de Leyde, est form d'une bouteille de verre remplie de petits morceaux de clinquant et revtue I'extrieur d'une mince feuille d'tain. Elle est,
ferme par un bouchon de lige, que travrse une tige mtal-

lique termine par un bouton son extrmit suprieure. Pour charger la bouteille de Leyde, otr met le bouehon en communication avec le conducteur de la machine lectrique ; et si I'on approche ensuite la main de ce bouchon, la comrfio-

tion se fait sentir d'autant plus forte, {uo I'appareil & reu plus d'lectricit. Quand I'inventeur de la bouteille de Leyde ressentit, pour la premire fois cette commotion laguetle il ne s'attendait pas, car il ignorait I'effet produit par un vase rempli d'lectrisit lorsqu'oo y porte la main, la secousse fut teller ![u'il dclara qu'i[ ne s'exposerait pas en recevoir uns seconde quand on lui offrirait la couronne de France. La machine electrique r {u0 tout le monde connat aujourd'hui r so compose d'une roue de verre tournant entre quatre coussinets de cuir remplis de crin. Le frottement de ces coussinets dveloppe sur la roue une certaine quantit d'lectricit qui pa.sse sur un ou sur deux eonducteurs, termins en pointe

et isols sur deux pieds de verre. Si les conducteurs avaient des pieds de bois ou de mtal, l'lectricit qui leur serait cormunique par la roue de verre passerait le long de ces pieds

94

tEs

BIENFaITEuRs DE L'H,uMAuIT.

et se perdrait dans la terre, qui est un excellent conducteur de l'lectricit.

la maehine lectri{u, les physiciens eomparrent ces tincelles Ia foudre, dont personne n'avait encore pu dfinir la nature. En formant une
des tincelles de

Ds qu'on put

tirer

frIactrrine lectriqu-e.

batterie lectrique, ils obtinrent, au lieu de simples tincell, des zigzags de feu pareils ceux de la foudre. On reconnut mme que cette dcharge lectrique pouvait briser divers objets et donner la mort aux animaux gu'on y exposait. Cette analogie entre la foudre et l'lectricit frappa surtout

Franklin , qui sut en tirer I'utile invention du paratonnerre.

XIV.

BEI\JAMTN F'RANKLIN.

nalogie de Ia Foudre et de I'Blectricit. Le Paratonnerre. Franklin homme d'tat et philosophe.

Benjamin Franklin naquit Boston le {7 janvier {?06. Son pre tait un fabricant de savon, {ui gagnait avec peine de quoi subvenir I'entretien de sa famille. Il est vrai que cette

famille tait trs nombreuse, puisque Joseph Franklin avait sept enfants de sa premire femme et dix de la seconde. Benjamin annonant ds sa plus tendre enfance beaucoup de raison et de gotrt pour I'tude, ses parents rsolurent d'en faire, comme il le dit lui-mme, le chapelain de la famille. Ils le mirent dans une cole o I'on enseignait le latin; mais ils I'en retirrent bientt, les Ieons qunon y donnait cotrtant trop cher pour les ressources dont ils disposaient. Il apprit donc seulement, lire, crire, compter ; encore russit-il
beaucoup moins dans le calcul que dans l'criture.

96
A dix
a,ns,

l,Es BIENFATTEuRs DE l'auMANlt. son pre, le trouvant assez savant, le reprit pour

s'en faire aider dans ses travaux. Benjamin obit ; mais n'ayant

aucun gorlt pour sette industrie,

il profitait

de ses instants de

libert pour rver, au bord de la mer , la joie qu'il prouverait s'il lui tait un jour permis d'entreprendre quelque loin-

tain voyage.
barque, puis

Il

appri tout seul

nager et conduire une

il dit son pre que son bonheur serait d'tre marin. Joseph rejeta bien loin eette ide; mais, Do voulant pas forcer I'enfant un travail qui lui dplaisait trop, il le mit, en apprentissoge chez un coutelier.

Benjamin ne trouva pas plus de ptaisir fabriquer d.es couteaux que du savon ; et comme iI montrait un grand amour pour les livres, son frre James, qui tait imprimeur, offrit de

lui apprendre cet tat. Le jeune apprenti avait dj trouv


dans la bibliothque paternelle deux ouvrages dont la lecture

devait influer sur sa destine, les Hornmes illustres de Plutarque et l'.Essai sur les Projets de Daniel de Fo, I'auteur de
Robinson Crusu.Il parvint facilement s'en procurer d'autres chez son frre, et sa passion pour la lecture se dveloppa telle-

ment, qu'il oublia

au bord de Ia mer et se priva de sommeil pendant, la plus grande partie des nuits.
ses courses

gofit de la posie lui vint, et

Il lut sans doute alors les uvres de plusieurs potes ; car Ie il composa deux pices de vers, dit-il plus tard, de taient vritables chansons d'aveugle. {ui,
Son frre les imprima et I'envoya les vendre dans les rues.

Elles eurent du succs ; et Franklin ft peut-tre rest toute sa vie un pote mdiocre , si son pre ne I'avait invit se mfier de ces loges et ne lui avait fait comprendre qu'il ne les mritait point.

Benjamin tourna alors I'activit de son esprit vers un but plus srieux. Il se sentait peu instruit et il en souffrait, ; il entreprit de se former un bon style par la lecture de quelque

IES

BTENT'AITEURS

DE

L'EUlIAxtr.

97

ouvrage bien crit. Il en lisait les plus beaux passages, en faisait un extrait et s'efforait ensuite d'en , reconsl,ruire les
phrases.

Il

recommenait jusqu' ce qu'iI et russi repro-

duire I'original. Ce travail persvrant lui profita. James


s'tant charg de I'impression d'un journal , le second qui ait

publi en Amrique, Benjamin fournit ce journal plusieurs articles qui eurent beaucoup de succs. Il les crivait la nuit r n dguisant son criture, et il les glissait sous la
t

porte de I'imprim erie , o James les trouvait le lendemain, Benjamin ne garda pas toujoursl'anonyme ; il prit mme la direction du journal, son frre ayant t condamn pour avoir publi un article hostile au gouvernement. Peu de temps aprs

des discussions s'tant leves entre

James et Benjamin, celui-ci quitta Boston.

II ne trouva

pas

d'ouvrage New-York , t

iI arriva Philadelphie,

ne poss-

dant plus qu'un dollar (5 fr.).

Il entra chez I'imprimeur

Keimer, o il se distingua bientt

par son intelligence et son adresse. Le gouverneur de la province le prit, en affection et I'envoya en Angleterre pour cher-

le matriel ncessaire I'installation d'une imprimerie dont il voulait lui confier la direction. Franklin partit avec une joie extrme ; mais les lettres du gouverneur s'tant
cher
trouves sans valeur, le jeune homme I'ut oblig de vivre de
son travail Londres comme Philadelphie.

Il

pensait y tablir une cole de natation, quand un ngo-

siant nomm Denham


Philadelphie, puis

lui offrit

de le reconduire en Amrique.

Il s'associa avec son ami Meredith pour

tablir une imprimerie

il la fit valoir seul, et commena se faire

une rputation en publiant un journal , puis en fondant un club qui devint, une cole de science et de politiquo r enfin en

faisant paratre l'Almanch du bonhomme Ricltard, dont le succs fut prodigieux.

C8

ltrS

SIEI{FITEUPIS DE L,[U}[AXIT

'

D&ns son journel , Franklin s'adressait, aux homnres clairs; dans son almanach, it mit la porte de tous ses leons

de morale, de polit,ique, d'conornie usuelle ; et dans I'un comme dans I'autre brillait un esprit fin, aimable, et surtout
un esprit pratiqu e.
Nomrn en ,1736 secrtaire de I'assemble gnrale de Pensylvanie, puis directeur des postes de Philadelphie , il cra

par souscription la premire bibliothque que les colonies aient possrl e; iI tablit une acadmie, dressa un plan pour
L'instruction publique, cr& un corps de pompiers et une caisse d'assurances contre I'incendie.

; tout ce qu'il proposait tait adopt. 11 se servit de son influence pour cooprer la fondation d'un hpital , et plus tard pour organiser la dfense de son pays. ependant, lorsqu'il prsenta son fanreux projet d'union des provinces anglaises d'Amrique' il fut galement dsapprouv par ses compatriotes et par le roi d'Angleterre, celui-ci trouvant, le projet trop libral et ies
Sa popularit grandissait chaque jour

mricains le iugeant trop royaliste. Franklin avait acquis assez de fortune pour ne plus se livrcr

aux soins l'tude.

cle

son commerce;

iI

se consacra plus que jamais I'espagnol, t s'occupa dcs

Il apprit le latin, I'italien,

expriences lectriques, dont c'tait alors la mode. trl reconnut l'lectricit positive, l'lectricit ngativo , et le pouvoir des pointes, o'est--clire la proprit que possde un corps conducteur termin en pointe de dtruire I'lectnicit d'un corps dont on I'approche.

lettres sur l'lectricit flrent grand bruit dans le monde savant. Les physiciens anglais et, franais avaient mis cette opinion, <r ![uo l'tincelle lectrique devait tre de la mme nature gue l'clair. >r Fra,nklin partagea cet avisr il I'appu)'ant
Ses

sur lcs motifs suivants I

IES

BTENFATTEURs

DE

L'suMANrr.

gg

Les clairs sont ondoyants et crochus comme l'tinceLle lectrique.


obj ets levs et pointus ; de mme tous les corps pointus sont plus accessibles l'lectricit que les corps de forme arrondie.

((

Le tonnerre frappe de prflrence les

suit toujours le meilleur conducteur et le plus sa porte; l'Iectricit en fait autant dans ta clcharge
(( Le tonnerre
de

la bouteille de Leyde.
(( Le tonnerre met le feu aux matires combu"stibles, fond

les rntaux, dchire certains corps, tue les animaux; ainsi fait encore l'lectricit. ll Ir'analogie de Ia fourlre et de l'lectricit lui paraissant ainsi prouve, Franklin pense qu'une barre de fer termine par une pointe aigu et, place sur un point lev pourrait en1ever

aux nuages orageux une partie de leur lectricit. Il attendait pour en faire I'exprience, I'achvemeirt cl'un clocher ' alors en construction Plliladelphie; mais son innpatience

il prpara un cerf-volant arrn d'une pointe mtallique pour soutirer l'lectricit des
s'accommodant mal de ce dlai,
nuages.

Au mois de juin L752, il sortit de la ville avec son fils pour faire I'essai de ce cerf-votrant, au moment oir I'orage s'annonait par les roulements lointains du tonneme. Il lana le cerfvolant et le vit s'lever.jusqu'aux nuages ; mais rien n'indiqua d'abord que I'exprience dt russir. Tout, coup une petite pluie survint, t Franklin eut la joie de voir se produire

I'extrmit de la corde les phnomnes lectriques sur lesquels il comptait,. il comprit alors que la corde , tant par
elle-rnme mauvais conducteur

n'avait pu , avant d'tre

rnouille,lui transmettre les tincelles que la pointe clu cerfvolant tirait des nuages ; et il fut si mu clu succs clont iL avait, dout d'aborcl , qu'il ne put retenir ses larmes.

{0c

IES

BTENFaITEURS

DE L'nMLNIT.

Ds lors le paratonnerre tait trouv.

Le premier paraton-

nerre fut frapp de la foudre peu de temps aprs son installa-

tion ; la maison ayant t prserve, I'invention de Franklin fut regarde comme un bienfait par ses compatriotes I mais
on ne I'accueillit que plus tard en Europe.

Aujourd'hui tous les difices publics sont pourvus de par&tonnerres, et I'on en place aussi sur les navires, dont les mts, en raison de leur forme et de leur lvation, sont sujets tre
foudroys,

Le paratonnerre consiste en une barre de fer, de huit dix


rntres de hauteur, termine par une pointe conique de cuivre

jaune, trs aigu. La barre de fer communique avec le sol au moyen d'un conducteur galement en fer, maintenu certaine distance du

une toit ou des murailles. Le conducteur

doit aboutir un sol imprgn d'humidit, dans un puits ou dans un ruisseau, si la chose est possible, ou dans un conduit souterrain rempli de braise de boulanger.
Cette dernire condition tonnera ceux de nos lecteurs [qui croient que le paratonnerre doit conduire le feu du ciel dans I'eau pour qu'il s'y teigne. C'est une erreur que beaucoup de personnes partagent. La pointe du paratonnerre sert mettre en prsence l'Iectricit que lui fournit la terre et celle dont, le nuege est charg. Ces deux lectricits contraires se neutra-

lisent ; il faut que I'orage soit trs violent et I'atmosphre surabondamment charge pour que la foudre tombe sur le paratonnerre ; et quand cela arrive, le btiment qu'il est des-

tin protger n'en est point endommag. En {753 , M. de Romas, magistrat franais et physicien
clbre,

il avait

entour

fit de son ct I'exprience du cerf-volant ; et eomme ,s& corde d'un fil mtallique, il en tira, au lieu

d'tincelles, de vritables lames de feu. On lui contesta la gloire de cette invention ; cependant il parat que ses amis

t..Es BTENFATTEURs DE

L'BUMANTT.

{0[
F'ranklin

avaient reu

la conlidence de ce projet avant que

ralist le sien. La mme anne, le prtlfesseur Ricl:mann fut tu dans son cabinet de physigue, Saint-Ptersbourg, p&r la dcharge d'un conducteur mtallique charg de l'tectricit soutire
aux nuages orageux.

Il se disposait

mesurer la quantit de

fluide amasse sur ce conducteur ;


mgarde et fut aussitt frapp.

il

s'en approcha par

Ces diverses expriences ne permettent plus de douter de la

la foudre. Les nuages sont ordinairement chargs l'lectricit positive ; mais il arrive souvent, aussi qu'ils sont ehargs d'lectricit ngative. Dans ce cas, les deux lectricits s'attirent, et du choc des nuages jaillit
nature
de. de ce qu'on appelle

l'clair, norme tincelle lectrigue. Le bruit qui I'accompagne est, rpt par l'cho qui se trouve dans les nuages et sur la terre ; et ce bruit ainsi rpt , c'est le tonnerre. It est donc vrai qu'une fois l'clair pass , les roulements du tonnerre n'ont plus rien qui doive nous effrayer.

Franklin fut envoy en Angleterre par ses concitoyens en 1157 et en L764, pour y dfendre les droits des colons contre les exigences de la mre-patrie, exigences gui provoqurent la rvolution dont I'affranchissement des Etats-Unis fut la suite. Aussi clbre comme politique gue comme savant, t devant son intgrit autant qu' ses talents une considration universelle, Franklin fut choisi pour aller la cour de Louis XYtr solliciter I'appui de la France. Il russit dans sa ngociation, of le dut peut-tre I'enthousiasme
avec lequel les populations salurent son arrive.

Le trait d'alliance fut conclu en 1778; et cinq ans aprs, Franklin, rest Paris en qualit de ministre plnipotentiaire, signa avec les reprsentants de I'Angleterre un nouveau trait qui assurait enfin la libert de m patrie.

t02

IES

BIENFAITEURS

DE L'HUMANIT.

Ag de quatre-vingts ans et souffrant de la maladie qui devait L'enlever, il voulut retourn er en Amrique. MarieAntoinett,e

lui fit don tl'une titire pour le reconduire

au

Havre, et elle reut, comme un tmoignage de la reconnaissa'nce du grand homffie, un harmonica gu'il avai[ construit de ses mains, aprs avoir remarqu la diflrence des sons
produits par le verre
Xesquelles

, selon sa. masse et les clispositions dans

il est plac.

Essentiellement observateur, F'ranklin, s'tant assur, dans

sur mer, de l'lvation de temprature de I'eau des courants compare celle de la partie paisible de I'Ocan, indiqua aux navigateurs le moye n de savoir quand ils s,enses voyeges

Sageraient dans un courant. Il inventa aussi un systme cle chaufiage qui vitait une grande perte cle chaleur et qui s'ta-

blit presque partout dans son pa)'s sous le nom de chemine


la Franklin.

L'affive de ce grand hornme

Philadetphie

fut

un

triornphe. La population tout entlne se pcrta au-devant cle lui, pour rendre hommage I'illustre citcyen cJui avait Ie plus
contribu I'affranchissernent, de Ia colonie. Il s'occupe enco*e des affaires pendant trois ans, comms rnernbre du conseil
suprme et' prsident de I'IJtat Ce Pensylvanie. 'lous ses efforts pendant ces trois annes tendirent tablir la concorde ent,re

les provinces

: il

savait que I'union f'ait la force , 0t

it

ne

cessait de rpter cette

vrit sous toutes les formes guc lui

fournissaient son rare ]ron sens et son esprit ingnieux. It expira le {-? avrit {790. Le Congrs dcrta que son cleuil serait port pendant un mois dans toute l'tendue des EtatsI]nis. Et quand on apprit sa mort en F rance, I'Assemble con-

s[itua*te, alors au pou'oir, prit le cleuil pour trois jours.

Franlilin a laiss divers crits, dans lesquels il combat tout ce qui lui parat injuste : ainsi les let,tres de marque qu'on

tES BIENFAITEuRS DE

L'truuaxlr.

103

accordait alors aux corsaires, la traite des ngres et la guerre

en gnral. Ces crits sont remptis d'excellentes maximes. Nous n'en citerons quoune; car on ne peut trop la rpter:

,#

Benjamin Franklin.

a Le temps est l'tof:fe dont

la vie est faite. )) C'est en mnageant cette prcieuse toffe lue F'ranklin a pu accomplir tant de travaux, tout en occupant une si grande placo dans les
affaires publiques des Etats-{Jnis.

xY.

GA,VAI\I.

VOLTA.

Le Galvanisme. - La Pile de Yolta. - Exprlences remarquables. La Lurnire lectrique. La Galvanoplastie. L'lectrochirnie.

La Tlgraphie lectrique.

Ampre, Arago, Samuel Morse.

Le Cble atlantique.

Le paratonnerre n'est pas la seule application utile qu'on ai[ faite de,la connaissance des phnomnes lectriques. Les autres. plus importantes encore , sont dues aux travaux de plusieurs savants , la tte desquels it fau! placer Galvani et, Volta. Alosio Galvani, n Botogne en 1797, tudia d'abord la
thologie , puis la medecine. Il se distingua par ses recherches sur les os, leur nature, leur formation, et, la suite d'une
so utint sur cette matire d'anatomie I'f}niversit de Bologne.

thse qu'il

, il obtint la chaire

Il s'occupait depuis longtemps d'expriences relatives l'lectricit, quond le hasard vint son aide. S& femme, qu'il aimait tendrement, tant tombe malade en 1280, il lui prodigua les soins les plus assidus et pousse la sollicitude

LBs BIENFATTEURS DE L'EUMANIT.

{05

jusqu' prparer de ses mains les aliments qu'il lui destinait.

Un soir, en dpouillant

des grenouilles pour faire du bouillon,

reconnut, comme il le raconte lui-mffie r I'action de I'lectricit sur les animaux. (( Je dissquai une grenouille , dit-il , je Ia prparai , 0t r IDo proposant d'en faire tout autre chose, je Ia plaai sur une pelite table o se trouvait une machine lectrique,. Elle n'tait spare du conducteur que par un petit intervalle. Une des personnes qui m'aidaient ayant approch lgrement la pointe d'un scalpel des nerfs cruraux de cette grenouille, tous les muscles se contractrent aussitt de telle sorte r ![o'on aurait pu les croire agits par les plus violentes convulsions,

il

(( LJne autre personne qui faisait avec nous des exprienccs sur l'lectricit remarqua que le phnomne avait lieu seulc-

rnent lorsqu'on tirait une tincelle du conducteur de la rnachine. Tandis que j'tais occup d'autre chose et que je rflchissais en moi-mme , cette personn, tonne de ce fait, vint aussitt m'en avertir. Pour celao je suis d'un zle incroyable, 0t, brtrlant du dsir de rpter I'exprience, je voulus mettre au jour la cause inconnue de ce phnomne.
a En consquence, je touchai moi-mme, avec Ia pointe d'un

scalpel , I'un et I'autre des nerfs cruraux, tandis qu'un de ceux

qui taient prsents tirait une tincelle. Le phnomne

se

prsenta de la mme manire ; je vis de fortes contractions dans les muscles des membres, comme si I'animal avait, t pris de

ttanos, et cela au moment mme o I'on tirait des tincelles. l Galvani continu& ses expriences pendant plusieurs annes, sur des animaux vivants ou morts , et il reconnut que les contractions taient plusviolentes chez les premiers que chez les derniers. Un jour,

il

suspendit, par un petit crochet de cuivre,

la grille de fer de son jardin, et il remarqua qu'aux approches de I'orage , les Srenouilles
des grenouilles mortes

t06

IES BIENFrI EURS DE L'E UstrNITE.

s'agitaient. Mais un autre jour, pas charg d'lectricit


de la

![u&od I'air n'tait elles s'agitai.ent aussi , chaque fois

il vit quer

que le vent faisait frotter

le crochet de cuivre contre le fer

grille.

Ces

expriences I'amenrent croire l'lectricit


L145. Yolta

animale. Les ides qu'il mit trouvrent un adversaire dans

Yolta, cIbre physicien, n Cme en

prtendit

que les contractions prouves par la grenouille morte taient

produites par l'lectricit dgage au contact de deux rnt,aux


difl'rents.

Galvani dfendit ses ides pendant six ans avec une con-

viction profonde ; mais Yolta trouva dans la construction de sa pile la plus [riomphante de toutes les rponses, La pile de Yolta est un instrument d'une grande sirnplicit.

il

se composait d'abord (car

on L'a moclifi depuis)

d'une

rondelle de zinq sur laquelle tait pos un rnorceau de drap de rnme forme, , imbib d'eau sale, puis d'une rondelle de cuivre , puis une de zinc , une de drap , et ainsi de suite, sans
en intervertir I'ordre.

L'lectricit dgage par Ie contact des deux mtaux s'accumulait aux deux extrmits de la pile, qu'on nomma ples, et auxquelles on adapta deux conducteurs mtalliques. Le ple suprieur fut appel ple positif, I'autre ple ngatif, les

deux sortes d'lectricits reconnues se partageant entre


ellx.

{it cette grande dcouverte, GaLvani venait de mourir Bologne @ dcernbre {798), l'ge de soixante et un ans. Plus heureux que beausoup d'autres inventeurs, il ne se vit point enlever L'honneur de sa dcouverte ; quoique la thorie de Yolta runit enfin I'approbation de tous les savants , on
Quand Volta

conserva cette dcouvente le nom de galvanisme.

Yolta avait cinquante-cinq ans lors de la constrirction

de

IES

BIENFAITEURS

DE

L'HUMAnrr.

{01

la premire pile lectrique.


Yersit de Pavie.

Il

tait alors professeur I'Uni.

La description de ce nouvel instrument, publie en {800,

N
N''
F

Yft
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.rc

grand bruit dans le monde savant et donna lieu des expriences qui portrent au plus haut point la curiosit

fit

publique.

M. de trIumboldt galvanisa des poissons dont la tte avait

{08

IDS

BIEIVFAITEURS

Dtr L'UUMNIT.

et coupe , et il les vit sauter une certaine hauteur, en frappant de leur gueue la table sur laquelle on les avait placs. Il rendit ta vie, pour quelques minutes seulement,
est

vrai, une linotte qui avait di toutes les

il

apparences

encore sa monotone chanson' Le doct,eur Andr Ure exprimenta le galvanisme sur Ie corps d'un pendu; il le vit s'agiter convulsivement

lui rendit le mouvement et entendit

de la mort. IJn autre savant physicien, ayant tu une cigale,

de

telle sorte, Qu'il demeura pensuad qu'on et pu avec cles , prcautions mieux prises, rappeler la vie ce supplici,
quoique son corps frt rest pendant une heure attach

galvanisme pouvait tre employ avec succs contre I'asphyxie. Yolta tait aussi modeste que savant; il reconnut I'imperfection de son appareil et travailla srieusement le modifietr' Les plus minents physiciens de son temps y travaillaient comme lui. Bientt la pile de volta, qui avait, la forme

potence. On en conclut que

le

la

d,une

colonne, compose de rondelles de zinc,de drap et d.e cuivre, fut remplace par une boite carre , dans laguelle taient
scelles des plaques de rntal spares per des intervalles contenant les acides ncessaires la production de l'lectri-

cit' on avait promptement reconnu que le contact des mtaux ne suffisait point cette produetion, puisque volta
lui-mrne avait plac dans s& pite des rondelles de drap

irnbibes de certains acides. La bote nouvellement invente prit le nom de pile auges, et futbientt abandonne pour la pile de B.unsen, dont on se

sert encore pour obtenir de puissants effets. Dans la pile de Yolta, on nomme couple ou lment, la runion des trois rondelles dont nous avons parl . Dans celle
de Bunsen, chaque couple ou lment est compos ri'un pof de faence contenant de I'ea,u acidule par I'acicle sulfuri{ue

LES BIENFAITEURs DE L'SUMANIT.

r09

d'un cylindre de zbtc muni d'une tige de cuivre, d'un pot de

terre de pipe rempli d'acide azotique , et d'un cylindre de charbon. Ces quatre parties s'embotent les unes dans les autres ; le charbon en occupe le centre. Plus on veut obtenir d'lectricit, plus on multiplie le nombre des couples, qu'on runit au moyen de conducteurs mtalliques. Divers appareils d'une construction plus simple et d'un courant lectrilue moins puissant sont employs aujourd'hui; mais quelques transformations qu'ait subies cette invention, dont les usages sont si utiles et si frquents, elle a gard le nom de son auteur, 0t I'on dira toujours Ia pile voltaque, le
cour&nt voltaque.

Yolta vcut iusqu' quatre-vingt-trois ans. Pendant cette longue carrire il jouit de la considration des princes, de
I'estime et de I'affection des savants. Bonaparte
fait, la conqute de

, aprs avoir

I'Italie, invita I'illustre professeur venir

Paris, afin de renouveler ses expriences devant I'Acadmie


des sciences.

cl'honneur

Il lui remit la double dcoration de la Lgion et de la Couronne de fer, lui donna les titres de

cornte, de snateur, et de membre de la Consulta italienrle. Un grand chagrin cependant frappa Yolta dans sa vieillesse

Il perdit celui de ses trois fils par lequel it esprait voir dignement remplac dans Ia carrire des sciences. Ce brillant lve n'avait encore que dix-huit ans.
glorieuse.
se

n'a reu d'applications la pile de Yolta. Le eourant d'lectricit qu'elle produit en fait un foyer
Aucune des dcouvertes modernes

plus nombreuses et plus utiles gue celle de

intense de lumire et de ehaleur, un prcieux auxiliaire pour


les dcomllositions chimiques, une force mcanique consid-

rable, et un agent de transmission des plus actifs; C'est au rnoyen de la pile lectrique qu'on obtient la fusion des mtau.x les moins fusibles; aucun ne peut rsister sit

r{0

IES

BTENFAITEURS

DE L'guMrrNtrTrl.

puissance calorifigue. Si I'on attache un morceau de charbcn chacune des deux extrmits d'une pile assez forte, et qu.on les rapproche une petite distance, eiles produisent

au loin sur la mer. La pile lectrique a fait faine des progrs incontestables I'argenture et la dorure des mtaux. autrefoisr pon* dorer ou argenter le cuivre, on se servait cL'or ou d'argent combin,

pendant la nuit jour. on commence l,emproyer aussi dans les phares, of la clart qui s,en chappe rayonne
aussi bien que pendant re

appelle la lumire lectrilue, dont l'clat prodigieux peut tre compar celui du soleil, On a vu d'admirables e{Te[s de cette lumire dans les ftcs publiques, et I'on s'en sert utilement pour clairer les granr:ls travaux qui doivent, tre pousss avec activit

ce qu,on

sors I'influence de la chaleur. Mais I'emploi de cette substan*Ll nuisible et les vapeurs qui s'en chappaient dveloppaien t chez les ouvriers doreurs ou argenteurs des maladies trs gra,ves r Quelquefois mme rnortelles.

ainsi dor ou argent tait, prac clevant le feu : I,or oi: L'argent y restait, fix, tandis gue le mercure s'vaporai[

avec du mercure, et I'on posait, ce mlange au pinceau. L,obicI

en cornmunication avec la pile , [ I'oi:ration se fait e] quelques minutes. t'est par ce procc que sont, argents rcs
couverts dont I'usage est presque part,out rpanclu. on pr; u I augmenter la dure de la couche d'argent en prolongeant
Je

aujourd'hui, oD clpose la pice qu'on veut dorer orr argenterdans un bain prpar cl'une certaine faon; on le mrt^

it

sjour de I'oilje[ dans le bain; et quand cette couche est use,

est facile ,le la rempracer n r'commencant


.

Ia

m r.*c

opration

ce procd de dorure et d'argenLure


nOrn cl'lectrochimie, est dr S{.

auquer on donnc

rc

de Ruolz. t'est une ul.ile

IES

BIENFAITEURs DE L'trurIlNIT.

l,ll

applicatron de la galvanoplastie , dcouverte en { 838 , pr 1\[. Jacobi en Russie, 0t M. Spencer en Angleterre. La galvanoplastie est I'art au moyen duquel on fait servir la pile lectrique Ia reproduction des chefs-d'uvre de la gravure et de Ia sculpture , des mdailles , des statuettes et
mme des objets naturels, des plantes, des fruits, des animaux.

On moule , la cire, u pltre ou la gutta-percha, I'obiet qu'on veut reproduire; on le frotte avec de la plombagine ,

pour le rendre conducteur de l'lectricit; on I'attache un fil de cuivre ou de plomb, of on le plonge dans un bain de sulfate de cuivre. On met dans ce bain un morceau de cuivre
peu prs de mme grosseur que I'objet sur lequel on veut

oprer; on attache cet objet au ple ngatif de la pile et le morceau de cuivre un fil mtallique communiquant avec le ple positif de la mme pile; I'objet se couvre de cuivre parla
dcomposition du sulfate, et le morceau de cuivre , so dcomposant en mme temps, forme son tour du sulfate de cuivre. Grce ce procd, des statuettes de pltre prennent I'apparence du bronze; des feuilles de zinc dores, argentes ou bronzes, servent de sujets aux pendules; des vases, des

corbeilles en terre ou en osier, des fruits


Les gravures prcieuses dont on

des plantes

deviennent des objets cl'ornement plus ou moins remarquables.

craint d'altrer le type et

mme les gravures sur bois sont reproduites par la galvano-

plastie ,

ces clichs, servant

au tirage

prrrettent

de

conserver I'original sa perfection primitive.

Pour terminer L'numration

des services

rendus par la pile

de Yolta, nou$ citerons les signaux lectriques ernploys pour

prvenir les accidents sur les chemins de fer, et la tlgraphie


lectriqu
e , R disant toutefois que les savants esprent dcouvrir encore de nouvelles applications d'une si mer-

veilleuse puissance.

1,1,2

LEs BIENFaITEURs DE L'nuMANtr.

La tIgraphie , qui abrge les distances en portant rapidement une nouvelle d'un point un autre, a consist d'abord dans un systme de signaux ariens invent par Claude
Chappe en {793. Des tlgraphes placs sur les points les plus

levs transmettaient ces signaux; rnais ils ne pouvaient fonctionner la nuit, of souvent, pendant le jour, l'tat de I'atmosphre empchait les signaux aperus d'tre fidlement
repro duits.

L'lectricit, pour laquelle it n'existe pas de distances, puisqu'elle pourrait faire le tour du rnonde en moins d'une seconde, devait remplacer avec un avantage immense le
tlgraphe arien.
Mais

il fallait trouver

le moyen d'utiliser ses proprits. On

le chercha longtemps ; plusieurs physiciens trangers frent


I-dessus de curieuses expriences. Si I'on en croit ce qu'cri-

vait Arthur Young la suite du voyage qu'il fit en France en {787, ce serait un savant franais qui aurait le premier
construit une sorte de tlgraphe lectrique.
(( Vous crivez,

dit Young,

deux ou trois mots sur du

papier. l\[. Lormond les prend avec lui dans une chambre, et tourne une machine dans un tui cylindrique, u haut duqtrel est un lectromtre, une jotie petite balle de moelle de plume.

Un IiI d'archal est joint un pareil cylindre et lectriseur, dans un appartement loign; et sa femffio , en remarquant les mouvements de la balle qui y correspond, crit les mots qu'ils indiquent, d'oir il parat qu'il a form un alphabet de mouvement. Comme la longueur du fil d'archal ne fait aucune diffrence sur I'effet, otr pourrait obtenir une correspondance de fort loin : par exemple, avec une ville assige; disposer des objets beaucoup plus dignes d'attention et mille
fois plus innocents. Quel que soit I'usage qu'on en pourr& faire, Ia dcouverte est admirable, u

I,Es BIE)IFITEUns DE

L'trullAnlt.

C.

{3

te fut toutefois longtemps aprs cette retration que deux -qitvants franais, Ampre et Arago , durent d'opini,tres recherches le principe fondamental de la tlgraphie lect,rigue,

rago dcouvrit qu'une barre de airnante per le courant lectrique

fer trs pur pouvait tre


Et

qu'on pouvait volont

lpi faire perdre et lui rendre ses proprits attractives , mme


une gra,nde distance de I'endroit or) I'on oprait. On entrevit alors la possibilit de mettre en communication,

moyen d'un fil de fer, deux points loigns I'un de l"autre, et d'imprimer I'une des extrmits de ce fil un mouvement qui se reproduirait snr le point oppos.

ru

Ampre proposa d'tablir une communication au molien cle vingt-cinq fils correspondant aux vingt-cioq lettres de L'alphabet; mais ce grand nombre de fiIs parut embarrassant,
;t

I'on chercha quelque autre moyen de correspondance. On

10 ct)rnpte pas moins de soixante inventeurs qui se disputent

I'honneur de I'avoir trouv. Toutefois on peut dire que la cluestion a ,t, rsolue per Sam uel Morse , professeur de
physique I'IJniversit de New-Yorlc. I\forse construisit entre lryashington et Baltimore la premire ligne tlgraphique, et I'eut du Congrs une sornme considrable pour tre ernploSre {i de nouveaux essais, dont I'heureux succs dtermina la r:ration d.'un vaste rseau tlgraphique aux Etats-Unis. Plusieurs autres systmes furent presque en mme temps imis en usage en Angleterre' en Prusse r oD France ; mais X'appareil de Morse perat prfrable tous les autres, parce ,qp'il

joint une construction trs simple I'avantage de ne


et de transmettre les dpches en

pas se dranger facilement

reproduisant des signes crits dont les combinaisons indiquent les lettres de l'alphabet. Ces signes consistent en barres et en

points espacs d'une certaine faon et marqus sur un papier


8

l.14,

par un peti[ levier

cle

fer qui s'abaisse ou s'lve, selon que le

fluirle. lectrique aimante ou cesse d'aimanter un fiJ de cuivr.e

revtu de soie et enroul autour d'une barre de fer qu'on


nomme lectno- aimant. On tablit de prfrence les lignes tlgraphiques sur les voies ferres r p&rce que ces voies tant gardes,

it y a moins

craindre la rupture des lils de fer que sur les routes ordinaires, tes fils sont galvaniss, c'est--dire r u moyen de Ia galvanoplastie, revtus d'une couche de zinc qui les preserve de la rouille. Ils sont supports de distance en distance par

ils ne pourraient toucher au bois doivent conduire jusqu'au point qu'ils l'Iectricit sans perdre d'arrive, on les fait, reposer sur des coins ou des rondelles de
des poteaux; rnais comrne

porcelaine qui n'absorbent pas l'lectricit.

L'appareil lectro-magntique, Qui consiste en une pile de Bunsen , est plac la station de dpart; il transmet le fluide au fit de fer et Ie fait, agir sur un autre appareil plac la
station cl'arrive.
Cette transmission s'opre en aussi peu de temps

qu'il

en

faut pour crire

la dpche , quelle

que soit

la

distance

parcourue per le fil tlgraphique. Quand un progrs est accornpli , la science en cherche un autre. Ds que
voies ferres

la tlgraphie lectrique fut tablie sur les

, otr conut I'ide d.'tendre au del des mers le bienfait de ces corrlmunications aussi srres que rapides. Pour traverser tra mer, dont les eaux sonL un exeelleni,
conducteur de l'lectricit, il fallait envelopper le

fil lectrique

de manire le prserver de tout contact tranger

mais la

nature de cette enveloppe n't ait pas facile qu'elle clevait tre la fois souple et solide.

trouver, parce

On imagina d'entourer les fils tlgraphiques, runis en for"me d.e eble, Coune couche de gutta-percha , puis d'une

LES tsIENFAITEURS DE L'nUMANIT.

{{5

fil ou de coton, enduit de goudron, de poix ou de suif , et I'on recouvrit, Ie tout d'une troisime enveloppe cornpose de cordons de fer trs solides et destins prserver
sorte de tissu de
t!e toute avarie le tlgraphe scus-marin.

Le premier cble lectrillue fonctionna entre Douvres et {lalais , t presque aussitt de nouvelles lignes sous-marines relirent I'angleterre et I'Ecosse I'Irlande, la France la 0orse, I'Italie la Sardaigne. Samuel Morse forma le premier le plan d'un tlgraphe transatlantique : ce plan ftrt accueilli n Angleterre, et la somrne ncessaire l'tablissement cle cette ligne fut immdiatement souscrite.
De nombreuses tudes et de grands prparatifs furent faits;

cependant les deux premires tentatives chourent en {B5T et en {858. Mais en {859, deux vaisseaux de haut bord, le IYiagra et l'Agamemnltu , chargs chacun de la moiti cu cble lectrique, auquel deux miile ouvriers avaient travaill pendant trois mois , s'avancrent jusqu'au point oir devait tre opre la jonction de ces deux moitis ; puis, cette jonction [ant heureusement termine, Ia frgate
rtrut,e de I'Arnrique

le I{iag&r$, prit

la

et I'Aqarnsynalra revint en Angleterre,

cl:acun d'eux laissant drouler, en s'loignant, le cble plac sur une immense bobine, absolument cornme Ie feraient tleux
enfant,s tenant chacun

un peloton de fil ou de soie clont


Q

les

droux bouts seraient nous.

La gigantesque entreprise russit parfaitement.

uetque

te mps aprs, ofi parvint repcher' le cble gui s'tait,rornpq f irnne prcdente peu de jours seulement aprs avoir t pos , t I'on acheva cette seconde ilgne, afn qu'aucun accident ne ptlt interrompre dsormais la merveilleuse

cc,Ilrtttnication doublernent tarlie entre I'ancien


nouveau monde.

et

XYT.

LES F'RERES MONTGOLF'IER.


Dcouvertes ,utiles.

hydraulique.

- Mort cl'tienne Montgolfier. L'vaporation rncanique.

Les rostats.

Piltre de Rozrer.

- Le Blier La Presse hydraulique.

Joseph et Etienne Montgolfier, ns Yidalon-ls-Annonay, le premier en L740,le second en t7/t5, taient flls d'un fabricant, de papiers,

Ils

commencrent leurs tudes au collge

d'Annonay ; mais, quoiqu'il ft d'un caractre doux, modeste et docile, Joseph quitta deux fois en fugitif cet, tablissement,
o I'on n'enseignait pas, comme mais

il

I'etrt dsir, la mcanique


;

et ia physique. La premire fois, iI y fut ramen par la faim

, il gagna Saint-Etienne , ot, cach dans un humble rduit, il se mit fabriquer du bleu de Prusse, des sels de diffrentes sortes, qu'il allait vendre et du produit desquels il parvint se nourrir. II fut reconnu par un ami de sa famille , et son pre lui crivit pour le rappeler, en lui la
seconde fois

promettant de I'occuper dans s& manufacture.

IES TIENFAITEURs DE
Joseph partit avec joie : nc plus les voir.

L'HUMANIT.

\4,7

il

aimait ses parents et souffi'ait, de

Il

se

mit au travail avec ardeur; mais bientt

il

parla de nouvelles machines employer pour la fabrication du papier, de changements corlteux faire subir aux anciens
procds

; son pre, tre voulant


lui

voie, prfra

pas s'engager dans cette remettre les fonds ncessaires la cration

d'un second tablissement, pour la direction duquel

il lui

adjoignit son frre Augustin. La papeterie installe Yoiron par les soins de Joseph :n'ayant pas prospr, il revint Annonelr oir son frre Etienne,
r1ui

avait tudi I'architecture Paris, vint le rejginclre

rcn {.775.

Les deux frres travaillrent ensemble simplifier la fabrir:ation du papier ordinaire, changer la composition des papiers peints et la prparation de la colle. Ils y russirent, et ils inventrent plusieurs machines ingnieuses pour diminuer la main-d'uvre et donner plus de qualit leurs produits" Ils trouvrent le secret du papier vlin et rendirent ainsi d'utiles services I'industrie. Toutefois ce ne sont, pas ces
services qui ont

fait la clbrit des frres Montgolfier ; c,est une invention qui , sans doute, Il'6r pas encore dit son dernier mot. I,{ous voulons parler des arostats. Les deux savants manufacturiers lurent ensemble, en { 777 , un livre nouvellement traduit, dans lequel I'Anglais Friestley t,raitait des diffrentes espces d'air n t tous deux furent I'rapps de cette mme pense : la navigation arienne est possible. Ils firent de nombreux essais, avant cl'obtenir la force ascensionnelle qu'ils cherchaient, of ils s'arrtrent au gaz llroduit pan la combustion d'un mlange de paille et de laine
haches.

ensuite trouver I'enveloppe clestine conl,enir ce gaz. La premire ennploye fut un globe de papier:

Il fallut'

la seconde, uD ballon de tafTetas. La troisime exprience

se

{{8

IES

BIENFAITEURS DE -L'HUMANIT.

{it en public, le 5 juin 1783, dans la ville d'Annonay, avec un ballon fait de toile d'emballage double de papier. Ce ballon
pesait deux cent guarante-cinq kilogrammes. Il s'leva, minutes , cinq cents mtres de hauteur.

e'

dix

de ce succs, mancla El'ienne Montgolfier, of se chargea des frais d'une nouvelle


exprience. Elle eut lieu Yersailies le {g septembre. On avait plac dans une cage d'osier attache au ballon un co*, un mouton et un canard r Qui accomplirent heureusernent ce
voyege arien.

L'Acadmie des sciences

, informe

Il y avait alors

Paris un ieune physicien qui jooissait d'une

grande rputation, et qui avait runi dans la rue Sainte-Avoyc une prcieuse collection de machines. On le nommait, piltre

il dcl&ra qu'i} taib prt se laisser enlever par cette admi* rabtre rnachine. Il obtint, non sans peine, la permission du roi, et iI renouvela deux fois cette exprience, aux yeux d,unr
foule enthousiaste

'de Rozier. Apns avoir assist I'sscension de I aNIontgolftre,

Le physicien Charles substitua ds lors au ballon feu invent par les frres Montgolfier un ballon gonfl par le gaz hydrogne ; iI le munit d'une nacelle pour porter les
voyageurs, d'une soupape pour aider la descente de I'arostat, et, du lest ncessaire en modrer la rapidit.

L'invention du parachute, per Blanchard et Garnerin, fut


encore un nouve&u progrs. Mais le sort des aronautes devint bientt tristement clbre. Filtre de Rozier partit de Boulogne

le {5 juin {785 avec le projet de descendre en Angleterre. ' II tait mont, avec le physicien R,omain, dans une nacelle dont, le roi lui-mme avait fait les frais rnais il avait, peine ;
parcouru douze cents rntres guand te ballon s'enflamm&.
nacelle

La,

, devenue le j ouet des vents , fut prcipite sur I es


oir.

rochers,

I'on relel'a les cadavres des deux hardis savants.

rEs

BIENFAITEURS DE

L'BUIuNtr.

{ {9

M*u Blanchard, le comte Zambeccari, de Bologne, et


plusieurs autres aronautes, tant anglais que franais, eurent e mme

sorto

Les frres i\{ontgolfier reprirent leurs travaux interrompus

lpar les recherches que leur avait coirtes l'invention des ilrostats. Les prenniers accid ents auxquels cette invention donna lieu les murent pniblement ; d'un autre ct, I'Anglell,erre et

le Portugal leur disputrent cette dcouverte , et les

r:nvieux demandaient bien haut quelle pouvait en tre I'utilit.

l]uant aux vrais savants, ils disaient comme Franklin , qui, press de s'expliquer sur I'avenir des arostats , rpondit : rr( Que peut-on attendre d'un enfant n d'hier ? > Etienne et Joseph l\fontgolfier inventrent ensuite le blier hydraulique pour faire monter la hauteur des machines de lieur papeterie de Yoiron les eaux de la rivire voisine. Ils
r:rrent aussi

le calorimtre, instrument destin msurer

lta force du calorique que dgagent les diverses espces de r:ornbustibles.

Ils travaillaient

I'excution d'une presse

h;'draulique quand Etienne, dont la sant s'tait, promptement use dans les calculs et dans les veilles, quitta sa famille ,
l

aquelle

il

ne voulait pas donner le spectacle de sa mort. II

entreprit seul un yoyage qui, disait-il , devait le gurir ; mais il fut oblig de s'arrter au village de Servires, et il y mourut le 2 aot 1799. Joseph continuait les recherches quTI avait commences {rvec son frre , lorsqu'il apprit qu'un savant anglais avait rsolu le problrne de la presse hydraulique. trl partit pour I-rondres, et, joignant le fruit de ses observations aux rsultats obtenus per Bramah, iI perfectionna la nouvelle machine.
Rentr en France , Joseph, ne se sentant pas le courage de r,'ivre encore Annonay, o il avait t si heureux avec son
I'rre, rsol'ut de se lixer Paris.

Il y trouva

Ja

rcompense due

l,2u

I,ES BIENFAITEURS D L,HU}INITE.

son mrite, I'empereur I'ayant nomm dmonstrateur au


Conservatoire des arts

et

mtiers.

avec autant d'habilet que de dvouernent, et

It remplit ces fonctions il trouva encore

le temps de doter son pays d'une machine vaporatoire,

l'aide de laquelle un seul hornme peut, chaque iour, rduire en tablettes portatives une grande quantit de motrt de raisin,

en le sparant de I'eau, qu'on peut ensuite


volont.

y remettre

Ascension tle Piltre de Llt,zier (2t octobre {783.)

Joseph Montgolfer travailta j usqu' l'ge de soixante-neuf

frapp d'apoplexie, t succomba aprs avoir langui pendant quelques mois ({8{0).
ans.
Les arostats ont servi, avant et depuis sa mort, quelques

Il fut alors

excursions dont

la

science

a tir profit;

mais si lnon arrive

plus tard pouvoir les diriger srement, cette dcouverte


rngnieuse aur& seulement, alors acquis toute son utilite.

X\TII.

HUMPF_TRY DAVY.

Lavoisier.
sret.

Le Gaz hilarant. - La Lumire lectnque. - La Lampe de - Berthollet. Blanchiment des Toiles. Conservation de I'Ilau. - Le Gaz d'chirage. - Nouveaux Progrs.

Ilurnphry Davy, I'un des plus grends gnies dont les travaux aient honor I'Angleterre et servi I'humanit, naquit Penzance, dans le comt de Cornouailles, le 17 dcembre {778. Son pre r ![ui tait sculpteur en bois, lui fit donner autant d'instruction que le lui permettait la modicit de ses ressources ; mais Humphry n'en profita pas beaucoup. Les livres qu'on lui mettait en main lui paraissaient moins dignes d:occuper son attention gue les contes de fes et les rcits d'aventures impossibles. Son esprit t,ait tellement port vers le merveilleox, que, Quand iI n'avait rien lu qu'il pirt rpter ses jeunes amis, il inventait des histoires qui les
ravissaient per Ies plus tranges pripties.

II n'avait pas seize ans lorsqu'il perdit

son pre. Sa mre,

qui restai! chalge de quatre autres enfants, suivit, pour

422

IES

BIENFAITEURS DE L'HUMa.Ntr.

placer Humphry, son an, les conseils d'un mdecin, ami de Ia famille. Elle le mit en qualit d'lve ehez un chirurgienpharmacien, nomm Borlase,
Davy n'avait de got ni pour la chirurgie ni pour

la phar-

macie; mais iI aimait passionnment les longues promenacles, la lecture des potes et la pche la ligne. Borlase s'en plaignit. h{-' Davy , aussi triste qu'inquite de voir son fils perdre un temps prcieux, lui fit de seges remontrances ; et comrne il avait un excellent cur, il prit la ferme rsolution
de changer de conduite.

Il quitta ses lectures frivoles, renona la posie,


permit plus la pche

t ne se

la ligne que comme un repos ncessaire

et quand il sut ce qu'on enseigne ordinairement


coles,

aprs le travail. il ne savait, rien faire demi ; ds qu'il eut entrepris de s'instruire, il passa les jours et les nuits l'tude ;

dans les s'occupa, avec une ardeur toujours croissante, des mathrnatiques et de I'histoire naturelle.

il

Le got de la profession laquelle on le destinait ne lui venait point; mais il se livrait avec intrt diverses expI'iences chimiques. C'tait la seule chose

qui lui plt dans les

leons de Borlase

toutefois

il allait au del de ce que ce

matre lui enseignait. La chimie , science toute modertre , venait d'tre cre per le clbre Lavoisier, n Paris le {6 aotrt L743, Son prennier
ouvrage sur le meilleur systme d'clairage

prix I'Aeadmie des sciences couches des montagnes, I'avait fait nommer membre de cette Acadrnie. En {769, il obtint une charge de fermier gnral; et ds lors il fit deux parts de son temps, pour que ses devoirs
d'adrninistrateur ne pussent nuire ses tudes.

lui avait valu un ; son second , gui traitait des

comprendre comrnent il suffsait tant cle travaux, quand on lit tout ce qu'il a crit et qu'on tudie son
On a peine

tES BItrNFAITEUI{S DE L'EIJ}IANIT.

,{

23

Trnii de Clr,imie. Cet ouvrage dcida de la vocation du jeune Il se promit de poursuivre les expriences que Lavoisier n'avait pas eu le temps d'achever ; car l'chafaud rvolutionDavy.

naire en avait fait une de ses victimes. Lavoisier s'tait livr lui-rnme, Quand il avait appris qu'un actc d'accusation venait d'tre port contre les fermiers
gnraux. Le 6 mai L7g/e, un mme arrt les condamna tous.

Ber,ix homrnes de cur, Hall et Loysel , essayrent de $oustraire Lavoisier la mort, en rappelant les services qu'il ; mais leurs voix restrent sans cho. Lc 7 , une dputation des lves du Lyce r {u'on nomme aujourd'h.ui I'thne, vint lui apporter une couronne dans
sn cachot ; et le lendemain il marcha couregeusement La trnolt, sans regretter autre chose que de ne pouvoir continuer
avait, rendus la science

rnarcher dans la voie qu'il avait ouverte par de si laborieuses rechcrches. Il et t consol, s'il erit pu savoir qu'un jeune hornrne plein de gnie se dvouerait poursuivre sa tche. Bav.l: tait parvenu, non san's peine, se crer un laboratuire de chimie, quand il ft la connaissance de Davis Guilbert, pr.sident de la Soct royale. Guilbert, tonn de rencontrer clans un tout jeune homme des connaissances tendues sur

une science encore si peu cultive , le prsenta au tlocleur Becldoes, qui avait fond prs de Bristol un tablissement
pncr-rmatique.

non moins frapp que GuilberL de la prcoce intelligence de Davy, lui offrit, titre d'aide, une place dans son tal:lissement. Humphry accepta cette propl:ition ayec transport : vtngt ans, il allait occuper un emploi honorable et avantageu.t dans une rnaison or rien de ce gui pouvait
L,e docteur,

I'aider' complter ses tudes ne

lui manquerait.

Le docteur Beddoes s'occupait, du traitement des rnaladies par les gaz. Son jeune collgue s'attacha passionnment la

,12!t

LES BIENFITEURg DE L'-[U1TIANIT**.

rechcrche de I'influence de ces gaz sur l'conomie animale, et il fit le premier I'essai du protoxide d'azote, auquel il donna

le nom de gaz hilarant, parce qu'aprs I'avoir aspir,

il avait

Il

prouv, dans une sorte d'ivresse calme, les sensations les plus agrables. Il renouvela plusieurs fois cette exprience, sa,ns tenir compte de I'altration que sa sant pouvait en recevoir.

qu'il avait aux dents, t iI mivit que le

s'aperut que l'aspiration de ce ga.z calmait les douleurs


gez

paraissait pouvoir tre employ pour supprimer Ia souffrance dans les oprations chirurgicales.

hilarant lui

en {845 qu'un dentiste des Etats-Ilnis s'en servit pour extraire les dents sans douleur; mais
seulement
quelques accidents arrivs par I'emploi de

ce fut

cette dcouverte fit grand bruit en Anglet,eme ; cependant personne ne parat s'tre alors occup d'en faire I'application.

ce

les chirurgiens
forme. Grce

gez dcidrent

Ie remplacer par l'ther et par le chloro-

l'thrisation, les oprations les plgs cruelles peuvent tre faites sans causer au patient la moindre douleur ; ce qui le prouve, c'est que plusieurs demandentr 0r se rveilrnettre en devoir de les en dbarrasser. Les adrnirateurs de Davy demandrent pour lui la place de professerrr de chimie I'Institution royale de Londres. on le trouva trop jeune pour ra lui acco'der; mais

lant evec un membre de moins, si le chirurgien va bientt

se

on ne put rui refuser I'autorisation d'ouvrir un cours particulier r ![ui fut suivi avec un enthousiasme impossible dcrire. L,opinion publique se prononant ainsi pour lui, it fut

matre-adjoint., et enfin mis en possession amis avaient sollicite.

nomm d,abord
ses

cre

la place que

Davy n'avait que vingt-quatre ans. Ir se vit, recherch, ft, entour d'loges, et oblig de sacrifier au moncle dont il tait

LES BIENFAITEURS DE

L'IIUiU,{NITI1.

95

clevenu I'idole une partie des heures qu'il avait jusque-l si

bien remplies. 0n n'avait jamais entendu un professeur s'exprimer avec


autant d'lgance et de clart. I1 savait se faire entendre des gens du monde aussi bien que des savants, et le pote CoIeridge disait tout haut qu'il suivait les cours de chimie pour

enrichir sa collection de mtaphores. Entran d'abord par la vogue dont il jouissait, Davy ne
tarda point revenir ses tudes favorites ; et pour regagner Ie temps qu'il passait dans les salons de I'aristocratie, iI se
refusa le sommeil et Ia Promenade. Le laboratoire de I'Institution ro)rale contenait de puissants eppareils lectriques, dont iI se servit avec succs pour arriver la dcomposition des corps. Il obtint par souscription une

pile de six cents couples, l'aide de laquelle il procluisit pour la pre.mire fois la lumire lectrique. En d806, il fit en prsence de la Socit royale, dont il tait trnembre, I'expos de ses dcouvertes , et it en publia un compte-rendu qui lui valut, malgr la gueme qui rgnait alors
ent,re la France et I'Angleterre, un

prix que Bonaparte, alors

premier consul, avait propos pour Lr plus importante dcouverte relative au galvanisme et I'Iectricit. En L8il,2, Davy, nomm chevalier par le prince rgent,

il ne renoha pas au travail. Il publia, Peu de temps aprs , les


pousa une riche veuve et renona au professorat. l\fais
El,timetsls d,o Philosoplti,e chimi,que,

puis

Les

Eldments de Chirnie

agt',icole , rsum des cours qu'il avait faits devant le comit agricole. Ces deux ouyrages furent suivis d'une foule de rnmoires sur I'oxygne , sur les acides, sur les proprits de

la cirlorine (chlore) , sur les gaz , sur la pile voltaque , et sur plusieurs phnomnes naturels, tels que les brouillards,
l"'ruption des voLcans, etc.

t26

I..]s BIEHFITtrURS

DE r.,'uuMaNtr.

Avant de traiter ce dernier article, il voulut visiter I'Auvergne, o I'on trouve des volcans teints, of de I se rendre i{aples' pour voir le Ysuve. Il denranda donc Napolon la
permission de voyager dans tout I'empire franais" Elle lui fut, gracieusement accortle, et les mennbres de I'Institut lui firent,
son arrive Faris, la rception la plus flal,teuse.

ils lui flrent les honneurs du muse du Louvre, il ne trnoigna son admiration qu'en disant : < Quelle magnifigue collection de beaux cadres t > En revanche il aclmira l'lphant colossal destin la place de la Bastilte ; ce qui prouve que cet illustre savant noentendait rien aux beaux-arts. Aprs un sjour de quelques semaines Faris, il se rendit i\,{ontpellier , puis l,[aples, err passant par Gnes , Florence et Rome.Il fit en ltalie de curieuses expriences sur les colleurs dont se servaient les peintres anciens, et it rdigea son mrnoire sur les volcans sans avoir visit I'Auvergne. L'Institut, de France s'associa Davy en Lgl,a. L'anne suivante , I'habile chimiste fit, une dcouverte gui suffirait seule sa gloire. Il avait rema,rqu, dans ses clivers essais sur les gaz, qu'ils ne s'enflamment pas quand la lurnire qu'on met
Quand

en contact &vec 9ux est absorbe en partie par un tissu rnbal-

lique.

trl inventa d'aprs ce

enveloppant

principe la lampe de sret, erl la lampe dont on s'tait jusque-l servi dans les

mines d'une double geze mtallique. Cette lampe brle ainsi sans mettre le feu I'air infXammable dont les houillnes sont remplies. Depuis qu'elle est entre les mains des mineurs, les

, autrefois si frquentes , sont devenues trs rares ; encore sont-elles presgue toujours occasionnes par quelque
imprudence.

explosions

regarde partout, comme un bienfait ; elle valut Davy la reconnaissance d.'une rnultitude cl'ouvriers qu'elle garantissait d'une mort terrible , et les propritaires

Cette invention

fut

I.Es

BIENFITEURS DE L'nuMatJIi.

\2i

des mines de l{ewcastle lui firent hommage d'un magni{ique service d'argenterie.

En {8{B il fut l)omm baronnet, et en 1820 la Socit royale le choisit pour son prsident. Mais dj sa sant, qui n'avait
jamais t robuste, inspirait des craintes srieuses sa femilr son frre et ses nombreux amis. IJne attaque d'apoplexie {tui le frappa, en lB25 lui Iit ordonnerle repos de I'esprit etles
voyages.

It visita deux reprises le Tyrol et I'Illyrie, contres qu'il affectionnait. Il alla passer Rome I'hiver de {g2g '1829 ; et au mois de mai il revint Genve , o il mourut,
Sa veuve se montra digne de lui , eD fondant Genve un

l'ge de cinguante ans.

prix qui devait tre dcern, chaque deux ans , I'auteur de la dcouverte la plus utile. EIle fit imprimer les deux derniers ouvrages de Davy : Salmoniar or I'art de pcher la ligne, qu'il avait crit en souvenir d'une des plus chres occupations
de sa jeunesse, et les Derniers Iours d,'trn Phitosophe, dialogues retouchs pendant son voyage en ltalie.

Toute la ville de Genve voulut assister ses funrailles, et Ies savants de I'Europe le regrettrent comme le plus illustre cl'entre eux.

fait un nom clbre la science devait Berthollet plusieurs dcouvertes importantes. La plus utile I'industrie fut I'application du chlore au blanchiment des tissus. Avant Bertholtet , cette opration entranait des lenteurs et des frais considrables, puisgu'il. fallait des mois entiens pour blanchir les toiles ou les tissus cie coton gui devaient ensuite tre sournis la teinture. Ces tissus, exposs I'air et au soleil, occupaient de vastes prairies
eb

Cependant

le

Sudois Berzlius s'tait

et ncessitaient de frquentes lessives qui, o amincissant les , or abrgeaient la clure. Aojourd'hui les toiles et les indiennes destines la teinture sont blanchies

trils de l'toffe

{28

rrs

BIENFITEUIIs DE L'EUiuNIT.

promptement par le chlore di'ssous dans I'eau

, Et ce proc

se nomme berthollage, du nom de son inventeur. It a t appliqu ensuite au blanchiment de la pte du papier. Berthollet rendit aussi un grand service aux marins, R leur apprenant conserver I'eau des navires au'moyen du charbon. Riche des bienfaits de I'empereur, cet homme habile et bienfaisant s'tait retir Arcueil dans sa vieillesse. Il y avait form un petit cercle de savants, 0t il eut la gloire
de compter parmi ses lves Arago, Gay-Lussac et Thnard,

qui devaient s'immortal.iser,


utiles travaux. Si Davy, en
rtrcouvr.lrt

cornme lui

, par de grands

et

la lumire lectrique , avait pu en diminuer la puissance en partageant ce foyer radieux, la lumire lectrique rernplacerait aujourd'hui le gaz dans l'clairage'public ; mais ce moyen est encore inconnu et le
sera peut-tre toujours. Quant l'clairage au gaz, il s'est invent seul, c'est--dire que des jets de gaz sortis des houillres se sont enflamms par

accident. IJn de ces jets, olrserv dans le comt de Cumberland, brirla, dit-on, pendant deux ans et neuf mois, sans que
sa flamffio, haute de six pieds , dcrtrt un seul instant. Yers la fin du xvtttu sicle, un ingnieur franais, Philippe

Lebon, inventa un instrument qui devait la fois chauffer et clairer les appartements. Il le nomrna thermolampe ; mais il se ruina vainement pour en faire adopter I'usago, en cherchant puri{ier le gaz, dont la mauvaise odeur empchait |e
succs.

L'ide de Philippe Lebon fut utilise en Angleterre dans la fabrique de machines fonde par 'watt et Boulton ; mais it fallut' encore bien du temps et des efforts pour amener le gaz au point oir nous le voyons.

ce fut un allemand, nomm 'winsor, qui appliqua le

LtrS BIENFAITEURS DE L'n.UMI.NIT.

L29

premier l'clairage public le gaz retir de la houille. Aprs avoir obtenu en Angleterre la protection du roi George III,

il

XVIil, et la ville de Paris eut sous la Restauration ses premiers becs de gaz. En {g20, I'usage s'en rpandit dans la plupart des villes ; et maintenant il n'y
-.,ouis

sollicita celle de

a plus que les simples bourgades qui aient conserv I'ancien mode d'clairage ; encore a-t-on substitu presque partout
I'huile fumeuse dont se servaient nos pres le schiste ou le

ptrole.
I-,e

gaz se retire de

la houille, gu'on fait brler dans des

cylindres de fonte ou de terre enferms dans un fourneau fortement chauff. Cette chaleur dgage le gaz de la houille, gui, aprs cette opration, prend le nom de coke et peut tre utilise pour le chrauffage des appartements, aussi bien que

pour celui des machines ; car elle a perdu la plus grande partie de sa mauvaise odeur. Cette odeur passe dans le gaz; mais on est parvenu I'en dpouiller, sinon tout fait dn , rnoins &ssez pour que I'usage en soit devenu possible.
& quelques annes seulement, l'clairage au gez tait regard comme le plus conomique et le plus lumineux qu'on
ses rayons entre

Il y

pt dsircr, puisque la lumire lectrique ne pouvait partager un grand nombre de flarnbeaux isols; mais
comme on I'espre, cet clairage sera bientt modifi. Yoici ce que nous lisons :

si les expriences qu'on a faites rcemment Paris russissent,

(( On vient de faire, sur Ia place de I'Htel-de-Vilte de Paris, I'exprience d'un nouvel clairage de MM. Tessi du Mothay et Marchal. Le lVoni,teur en constate le succs et

donne les renseignements suivants sur


premires preuves. (( La lumire obtenue

le

rsultat de

ces

diffrre de celle du gez autant que celle du gaz diffre du lampion fumeux des ftes offTcielles

t30

tES

BIENFAITEURS

DE L'EUMaNIT.

de {835. C'est une lumire pure et banche qui pernnet la lecture d'un journal vingt-cinq pas et qui laisse distinguer
les nuances les plus tendres de la couleur des toffes. (( Le procd de 1\{lT{. Tessi du lTlothay et Marchal

combustion connplte du gaz d'clait ordinaire per I'oxygne. IJn petit cylindre de magnsiuif repose au milieu do jet en combustion, y devient lumineux, et fcurnit une quantit de lumire que le photomtre a fait
consiste dans

la

apprcier

soixante fois celle que produirait, dans les

conditions ordinaires, le gaz d'clairage consomm. (( Ire moyen dcouvert par MM. Tessi du Mothay et
Nlarchal

pour I'obtention de l'oxygne, Permet s& pl'o-

duction 72 centimes par mtre cube. (( La question conomique se rsume donc en quelques
chiffres : 3 mtres cubes de gaz d'clairage et 4 mtres cubes d'oxVgne, valant I fr. 90 c., donnent, d'aprs Ies expriences photomtriques d; fait,es, la mme quantit de lumire que 180 mtres cubes de gaz ordinaire, dont la valeur est de 5/* fr,
C'est,

, lumire gale, une conomie de 45 fr. 4.0 c. (( En tenant cornpte de I'imperfection naturelle des prerniers appareils, il n'est pas exagr d'esp rer qu'en dpensant

rnoiti moins,
davantage.
,)

il

sera possible de s'clairer trois ou quatre fois

XVII[.

NTEPCE
Lr

ET DAGUERRE.
La Photographie.

Daguerrotypie.

re savant chimiste Davy avait,

fait, au milieu de ses norn-

breux travaux, les premiers essais de ce qu'on a appel depuis la daguerrotypie. La chambre obscure, sorte de boite carre dans laquelle les rayons lumineux ne pntrent que par une troite ouverl,ure, avait t invente par un physicien napolitain , nomm Forta, {ui vivait au xvr' sicle. Porta avait imagin de construire cet appareil pour les personnes qui apprenaient dessiner. Les rayons lumineux, passant travers une lentille de verre qui fermait la bote, reproduisaient I'intrieur de la chambre
obscure I'image renverse etraccourcie des obj ets vers lesquels

on dirigeait, Ia lentille. Mais cett,e irnage tait fugitive comrne


celle que rpte un miroir; et Davy, de concert avec un de
ses

amis, entneprit de la fixer.

Il

plaa au fond de la bote un

4"32

I,Es

BIENFTTEURS DE L'HUMANIT.

papier couvert d'azotate d'argent; mais les preuves qu'il obtint noircissant la lumire et, ne prsentant pas de
contours bien aruts,

iI

abandonna ses recherches.

Le succs tait rserv deux Franais, Joseph-Nicphore l{iepce et Daguerre.

Daguerre, n en {788

Cormeilles-en-Farisis , et mort
qu'il avait expo-

en 185{ , tait peintre , of plusieurs des toiles ses annonaient un vritable artiste; mais

il

abandonna la

peinture proprement dite pour I'art dcoratif,

et,

le thtre lui

ut de merveilleuses recettes.

Il

tudia ensuite les secrets de

la lumire et construisit un Di,oramu, qu'il ouvrit au public en { 822, et qui lui valut, avec Ia croix de la Lgion d'honneur, des bnfices considrables. Par malheur, un ineendie vint

tltruire ce magnifique tablissement, qui avait corlt tant


recherches et de travaux.

de

Joseph-I\icphore Niepce habitait Chton-sur-Sane, o il s'tait retir, jeune encore, la suite d'une longue maladie qui I'avait forc de renoncer
s'tait

dirig spcialement ses recherches sur le moyen de fixer les


images de

la carrire militaire, L, il vou I'tude des sciences, et il avait, partir de L8l3 '

chambre obscure. Au bout de quatre ans, il russit, obtenir ces images sur des plaques argentes , qu'il enduisait d'une couche de bitume et qu'il lavait ensuite dans

la

un mlange d'huile de lavande et de ptrole. Toutefois il n'tait pas satisfait du rsultat , les images tant confuses et

-i,lTii;it

sure ptus avanc en {826, lorsqu'it Iit connaissance avec Daguerue, par I'entremise de I'ingnieur-opticien thevalier. Le colonel Niepce, son parent, fut charg per

lui de commander,

en passant Paris,

ur prisme dont il avait

besoin pour ses expriences.

Le

colonetr s'adressa au clbre

opticien I et la conversation s'tant engage entre eux,

il dit

IES

BIENFAITEURS DE L'HUMNIT.

{33

quelques mots de la dcouverte de l\icphore l\iepce. M. chevalier en parla Daguerre, qui ne crut pas d'abord la ralit de cette invention dtails ,

mais qui

aprs s'tre

fait donner

des
.

pria I'opticien de tui procurer I'adresse du savant

dont un demi-succs avait couronn les patientes recherches. Daguerre se mit en relations avec Niepce, et ils s'associrent pour perfectionner cette dcouverte. Daguerre substitua au bitume de Jude une distillation d'huile de lavande; puis &u , lieu de laver la plaque, il I'exposa la vapeur de I'iode qui , devait la rendre plus sensible. I'{iepce aidait activernent Daguerre clans tous ces essais ; mais il n'eut pas la joie d'en voir la pleine russite il mourut ; le 5 juillet {833, l'ge de soixante-trois ans.
Daguerre continua ses expriences. Six ans aprs la mort de son associ, I'Acadmie des sciences reut communication
de la dcouverte de Niepce , perfectionne par Daguerre. Cette

dcouverte fut accueillie avec enthousiasme, et le gouvernement, pour en faire jouir le public, accorda une pension de 6'000 fr. Daguerre , et une de /1,000 fr. au fils de Nicphore Niepce.
Cependarit , telle qu'elle tait alors, Ia daguerrotypie lais-

sait beaucoup dsirer. On

voit en'ore quelgues-uns de

ces

premiers portraits, et I'on peut remarquer l'effet dsagrable de la plaque miroitante et de l'image presque efface. plusieurs
savants perfectionnrent les procds de Daguerre, en dcouvrant des substances plus sensibles Ia lumire que celles
1\{- Talbot

qu'on avait jusqu'alors employes , et un amateur angrais , , dcouvrit la photographie sur papier, ![ui, sans avoir les ineonvnients de la daguerrotypie prsente

I'avantage
d'preuves.

de fournir une quantit

encore , preslue indfinie

Touteftris I'irrgularit de la pte du papier nuisait -la

\34

IES

BIENFAITEURS

DE L'HUMaNIT.

nettet des contours de I'image. M. Niepce de Saint-Yictor, neveu du premier inventeur, remplaa le papier destin recevoir cette image dans la chambre obscure, par une plaque de verre recouverte de blanc d'ceuf dlay dans de I'eau additionne d'un peu d'iodure de potassium. La plaque ainsi

prpare tait rendue sensible la lumire par


d,'azotate d'argent et d'acide actique.

un

bain

Le blanc cl'uf ou albumine a, depuis quelques annes, cd la place une dissolution de coton-poudre tlans dur I'alcool . auquel on ajoute un peu d'ther. Cette nouveile
substance se nomme collodion.
I.ia plaque de verre sur laquelle on I'applique reoit dans la

chambre obscntre ce qu'on appelle I'image ngative, c'est--

dire que dans cette preuve les ornbres sont bl anches et les clairs sont noirs. Mais en plaant sur I'image un papier impngn de sel d'argent et en exposant le tout au soleil , oD obtient sur le papier une preuve positive , dans laquelle les ornbres et les clairs sont ce qu'il faut qu'ils soient pour qu'on puisse juger de la ressernblance du portrait. Il est croire que ces procds, tant perfectionns dj , subiront encore de nouvelles modifcations, et que nous
aurons bientt des photographies auxquelles ne rnanqueront

ni la couleur ni I'expression des vritables portraits. L. photographie sert aussi reprocluire les sites , les monuments , les uvres d'art, of mme des scnes animes.

XTK.

ANDRE VESALE.
,Travaux anatomiqugs.

- Lt Vaecine.

D Bruxelles en l5l'4' commena ses tudes I'IJniversit de Louvain; mais son pre , dsirant qu'il se distingut dans la tndccine, commeL'avaient fait ses
Andr. \tsale

anctres, I'envoya Ia Facult de i\{ontpellier. Andr s'y

fit

remarquer par de telles dispositions , [uo les matres de I'Universit de Paris, Gonthier d'Andernach et Fernel,
voulurent I'avoir Pour lveJ usque-l on n'avait aucune notion certaine de la structure d.u corps humain , un respect exagr pour Ia dpouille mortelle
d.e

l'homme,rbligeant les mdecins se contenter de dis-

squer celle des animaux. Cependantr &u XIve sicle, quelques savants docteurs italiens se hasardrent tudier les cadavres de ctruelques supplicis; mais its le firent secrtement et la hte

; ce qui les eqprpcha de bien s'assurer de leurs dcou-

vertes.

Andr Vsale

fue premier qui s'adonn& consciencieusg-

ment I'tude de I'anatomie.

Il passait la plus grande

partie

{36

tES BIENFAITEURS DE L'E UIITANIT.

de son temps au milieu des cadavres, soit au gibet de Montfaucon, soit au charnier des Innocents. La guerre ayant ciat entre Franois Ie' et Charles-euint, Andr quitta la F'rance .et suivit , er qualit cle chirurgien, les armes impriales. Aprs la conclusion de la paix, il passa en ltalie, or il professa la mdecine et I'anatomie, pavie, Bologne et Pise.
Ses cours furent suivis avec enthousiasme

toutes les nations

mais

la

par des lves de publication cl'un ouvrage sur

I'anatornie souleva contre lui la jalousie de ses confrres, dont iI dvoilait I'ignorance. On I'accusa de folie et d'irnpi t. Il ne fallut rien moins que Ia protection de tharles-Quint pour

le soutenir contre tant d'inimitis. La rputation d'Andr Ysale tait aussi clatante
mrite. On venait de toutes parts

qu e

dernander la gurison d'une foule de maux. ces cures clatantes, augmentant sa gloire et s& fortune, lui suscitaient de nombreux ennemis. Tant que Charles-Quint put le protger, Andr se rit de leurs efforts ; mais I'empereur ayant abdiqu, leur haine, longtemps contenue, clata enfin. Ils I'accusrent d'avoir dissqu vivant

lui

un gentilhomme qu'il avait attir ehez lui ; il se trouva un tmoin qui dit avoir vu palpiter le cur de la victime sous le scalpel du chirurgien ; et quoique celui-ci se 'dfendt de manire ne laisser aucun doute sur son innocence, phiIippe ne trouva d'autre moyen de le soustraire la vengeance des parents et des amis du gentilhomme, qu'en le

II

condamnant faire le voyage de la terre sainte. Andr , de retour en ltrurope, s'embarqua pour padoue, le snat de Yenise I'ayant appel la chaire de mdecine
de

cette ville ; mais une tempte brisa son vaisseau contre les rochers de I'ile de Zante, oir il rnourut en {564.

L'illustre Boerhaave r professeur l'Universit de Leyde,

tES publia

BIENTAITEUR$ DE L'truM,tN I't.

t37

etr I'augmentant de ses propres dcouvertes, un e dition des Ouares d'Andr Ysale, t les plus savants docteurs poursuivirent, les travaux anatomiques de ce grand.
homme.

N
occup
d't

-^--:'g./
.trettuer.

Parmi ces savants, iI faut citer .Iean Hunter, et son lve


Bdward Jenner, devenu plus clbre encore.
Aprs avoir pass plusieurs annes avec Hunter, uniquement

udes anatomiques , Jenner , n Berkelev (Glocester) en L749, fit un voyage dans I'Inde et revint exercer la mdecine en Angleterre.
Dou d'un esprit observateur, et cherchant rnettre proft

{38 pevsans

r.,Es BIENtr'aITEURs DE L'Hu.r,[aNIT.

t,out ce qunil rema,rquait, Jenner, ayant ou dire par plusieurs

qu'ils ne craignaient point la petite vrole,

si

commune alors , qu'elle frappait presque tout Le monde, leur dernanda la cause d'une si grancLe scurit. Ils rpondirent qu'en trayant les vaches , ils avaient gagn des pustules aux mains , t que tous ceux cette maladie.

qui en avaient taient exempts

de

r n Prusse et en Allemagne. IJn mdecin franais, nomm Rabaut,


dit alors au docteur Pugh, ami de Jenner, [ue la pieote du pis des vaches tant un prservatif assur contre la petite vrole, il pourrait tre utile d'inoculer I'homme cette picote, dont I'emploi ne prsentait aucun danger. Le docteur trugh en parla Jenner. 0elui-ci se mit aussitt tudier les proprits Ce la picote , et la manire de I'inoculer.

La mme opinion rgnait dans le midi de la France

Il ne russit

pas tl'abord.; mais de nombreux essais 1ui

pour que
qui

ayant appris quel degr doivent tre les pustules des vaches la vaccine puisse tre pratique avec succs, il
constata les effets de cette opration, et

it publia un ouvrage

dans toutes les langues, fut, accueilli comme un bienfait, non seulement par les princes et les

, bientt traduit

savants

, mais encore par les pauvres et les ignorants. T-a petite vrole frappait la porte des palais aussi bien gu' celle des chaumires; elle moissonnait, une foule de

victimes et laissait trop souvent ceux dont elle pargnait les

ioors de cruelles infirmits ou des traces qui les rendaient mconnaissables. Jenner vit son invention se propeger rapidenlent dans toute I'Europe,

et de l passer en Asie et

en

A.mrique' Admis dans toutes les socits savantes, honor par les rois, bni par les peuples, il mourut le 26 janvier {g28, l'ge de soixante-quatorze &ns.

xx.

LTWER DE SERRES.
Le
d'Agriculture, Culture du lT[rier.

Th,{,re

Margraff. Le Sucre de betterave.

Daubenton. Parmen La ;qocit d'cclimatatlon des Animaux et des Ygtaux utiles.

Le Drainage. [ier.

Si le nom de Sultry est rest clbre, c'e$t surtout

cause

de I'intrt lue ce grand ministre prit I'agriculture. <c Le Labourage et Ie pt,urage, disait-il , sont les deux mamelles rle

la Frante. r> Il n'aimait, point les arts de luxe; il craignait lue I'appt du gain attach ces travaux ne peuplt les
villes aux dpens des campagnes et n'nervt Ia natioll. Aussi protgea-t-il de toutes ses forces ceux qui se livraient a
tr

culture de la terre, beaucoup trop nglige , ou pour mieux dire abandonne, la suite des vexations que les gens de guerre avaient exerces contre les labtrureurs.
Dans }e MiCi, dsol per les querelles religieuses qui avaient

si longtemps arrn les uns contre les autres les habitants d'une mrne cit, Ia rnsre tait bien plus grande encore qu'ailleurs. l\fais il s'y trouva un homrne qui, secondant les

t40

IES ]rIENFAil.EUIls DE

L'TIUMANIT.

vues du roi et de son ministre, s'occupa avec zle de la science agronomique.

Olivier de Serres' seigncur du Pradel tmoin des dissen, sions civiles dont son pays t,ait re thtre? n,y vourut point prendre part.

mit tudier ce qui avait t, crit jusque-l su' I'agriculture, ot, joignant aux utiles prceptes qu,il y trouva les observations qu'il ne clevait gu' lui-mffig, ii en composa un ouvrage qu'il ne pubtia gue guand la tranquittit fut
se rtablie en F rance.
dtacha de ce grand ouvrage auguel il avait, , donn Ie titre de Thd,tra d'Agriculture, I'article de la Cu,eilleite
cle la

il

II

dit-it ,t ( dans le but d'initier: Jes 'pr:r:ple's tirer ,les entrailles tle la terre le trsor de sove clui est cacir, [ .par ce moyen mettre en vidence des millions d'or y crou pissant.
))

sTie, C'tait un trait de l'ducation cles vers

soie , publi,

Henri IY accepta Ia ddicace t Th,tirit?,e cl,rlqrttltti,,c. cet ouYrase' divis en huit parties, traitait de tout ce qu,a besoin de savoir un pre de famille gui, jouissan d'upe certaine aisance, veut faire valoir son domaine et en tirei'autant que possible I'utilit et I'agrment. Il fut accueilli avec
enthousiasme ; mais peu pgo il tomba dans I'oubli, t ne fut remis en faveur gue par Ia cration des Socits d'Agriculture. On fut tout tonn de trouver dans cet ancien ouvrage

d'excellents prceptes, donns par un homme expriment et ennemi des procds dispendieux.

Arthur Young, dans son voyage en France, alla visiter Ie


Pradel, o ce Srand ouvrage avait si longtemps occup Olivier de Serres. < Je contempld, dit-il, I'antique rsidence du pre
de I'agriculture franaise avec cette espce de vnration qui

ne peut tre sentie gue par ceux qui se sont fortement

tES BIENFITEURS DE L'truuAnlr adonns

i'&\ se trouvent

quelque recherche favorite, et qui

satisfaits de la manire la plus dIicieuse. )) Yoici la dfinition qu'Olivier de Serres donne de I'agricul-

-V-'

\\
Olivier de Strl e.s.

ture

pourvu qulelle soit appliqus avec principes raison, conduite par ses entendue par exprience et pratique par diligence. )) Henri IY, {ui dsirait introduire en France I'industrie de la soie et qui entrevoyait la possibilit d'en faire une branche

: r< Science plus utite que difficile,

il4,2

I.Es BIENFrrE{IRs DE L'guMeNrr.

r voulut lue des mriers fusscnt placs dans ses jardins. < Sa Sfajest, clit olivierr rpo fit I'honnur de m'crire pour m'ernptroyer au recouvrement
des

de

comrnerce importante

dits plants, ou j'opportai teile diligencsr Qu,au cornmencement de I'an {60'l , il en fut conduit Paris clulnze vingt mille, lesquels furent plants en divers lieux, clans l, jardin ces Tuileries, o ils se sont heureusement, revs.... voil le commencernent de I'introduction de la soye au cur de la
France.
>

Farmi les enseignements dont I'agriculture a de nos jours fait son prolit , il ne faut pas oublier le dnainage , dont livier

, favorisant l'coulement de tr'excs d'humidit qu'il contient ou ptutt qu'il retient , cause de sa nature argileuse ou de l,in:per mabilit de la couche sur laquelle repose la terre vgi,ale. Les teffes fortes et grasses, gui s'attachent au--{ pieds lonsqu'elles sont mouilles, dans les cavits desquelles it reste de I'eau quelques heures aprs la pluie r oE dont la crorte se fendille par la scheresse, ont tout gagner au drainage. Il en est de mme des terres dont re sous-sor est imper_
rnable;l'eau qui y siourne pourrit peu peu la racine
pl antes

Ce Serres a donn la description et recommand ),emploi. Le drainage a pour but d.'annliorer le sol en

I'abondance et la qualit des rcoltes.

, les rend languissantes , et s'oppose galemeni

des

Le drainage fut pratiqu pour la premire fois en Angleterre par walter Bligh, {ui ne fit que suivre les
prceptes

olivier de serres; mais c'est aux Anglais gu'on doit I'invention des tuyaux de poterie qui rendent le drainage
plus conomique et plus facile.

poss par

on place bout

bout, ces tuyaux, ,, les reliant par

d'autres parties de tuyaux un peu plus larges, clans lesquelles ils s'embotent, of on les pose au fon'l cl'un foss pius o*

IES

BIENFaITE

uRs DE L'[uuaNIT.

)t l"',
-!-.&L,

rnoins profond, selon

la nature des terres. IJne pente

cloit,

tre mnage , afin que les petits tuyaux, dans lesquels I'eau s'in{iltre par leurs jointsr puissent la dverser dans les conduits

principaux, Qui doivent aboutir hors du charnp soumis


I'opration
d

u drainage.

Olivier de Senres parat avoir aussi devin I'avenir rserv I'industrie du sucre indigne; car iI dit que (( le jus de la betterave, tout semblable au sirop, &u sucre, est bien beau
voir quand

il

cuit.

>

Mais ce fut longtemps aprs

la mort du Pre cle I'agricirl-

ture franaise que le chimiste prussien &fargra{T retira pour

la

et de quelqne$ autres lgurnes. Les carottes, les navets, le melon , la chpremire fois du sucre de betterave
'

la

taigne, contiennent du sucre, mais en bien plus petite quantit que la lretterave. Les fruits sucrs donnent une espce tle
sirop qu'on nomme glucose; le glucose sucre beaucoup moins
que le vritable sucre.

Autrefois la ca,nne, cultive dans les clirnats trs ch.auds, donnait seuLe le sucre; aussi I'usage en tait-il rserv ailx malades

et aux riches; tandis

qu'aujourd'hui. on en fait

une immense consoln rnation. Toutefois I'essai du chirnisl,e Margraff ne fut pas irnrndiaternent suivi de la fabrication clu
sucre indigne. l\Iais pendant le blocus continental , la F rance tant svrement ferme aux produits des colonies anglaiscs,

le

gouvernement encoufagea cette fabrication, Qui

$e

dveloppe rapidement.

La betterave contienl, moins de sucre que

la

canne; mais

on tr'extnait au moyen d'appareils plus perfecti.onns; ce ciui fait compensation. Les sucres bruts, extraits de la canne ou

de la betterav , sont, soumis au raffinage, opration qui consiste les dissourire de nouveau dans cle I'eau, pour Lcs blanchir et les clari{ier l'aide clu noif animal et du sang de

,44

LEs BIENFATTEURS DE L'HUrttNIT.

buf , nnatire trs riche en alburnine, et dont on se sert pour

remplacer le blanc d'uf.

Ira production du sucre de better&ve surpasse de beaucoup


celle du s.ucre de canne; et la qualit en est la rnme, puislue trs souvent ces deux espces de sucre sont raffines ensemble.

llargraff tait au service du grand Frdric, roi de Prusse. Lorsqu'il vint mourir, s& place fut offerte Parmentier, savant franais, qui devait se faire un nom cher I'humanit en propageant la culture de la pomme de terre. Parmentier, n Montdidier en {737, fut lev par sa mre, qui eut le courage d'apprendre le latin pour le lui enseigner, et qui lui donna en mme temps d'excellents principes
auxquels

il sut rester fidle.


que dix-neuf ans lorsqu'il partit pour I'arme de

Il n'avait

ilanovre , evec le titre de pharmacien en second.

Le devoir du jeune homme ne I'obligeait qu' soigner les malades et les blesss ; mais it tait brave, of &u besoin il
savait cornbattre pour I'honneur de son drape&u.
Plusieurs fois iL se vit sur le point, de tomber aux mains des ennemis. L,e danger

qu'il avait couru ne suflisant pas le

rendre prudent,

il fut fait prisonnier.

II supporta

gaiement les ennuis de la captivit et releva par

sa bonne humeur le moral de ses cornpagnons.

leur disait-il; ce sont les meilleurs valets de chambre qu'il y ait au monde. Ils m'ont dshabill plus vite que je n'aurais pu le faire moimme. Du reste, ce sont de fort honntes gens ; ils ne m'ont pris que mon argent et mes habits. > Bientt on reconnut en lui non seulement un homme
irnable et bon , mais un savant modeste et consciencieux. On

(( Ne dites pas de mal des Frussiens,

lui

accorda la libert , sous condition toutefois qu'il ne quitterait pas le territoire prussien.

IES BItrNFAITBURS DE

L'trUMANIT.

r4

Il rentra en France aprs la conclusion de Ia paix, t il obtint au concours la place de pharmacien en chef aux
Invalides.
I-,,es

religieuses attaches cet tablissernent rcla-

mrent contr"e la. violation du privilge qui les autorisait, ne reconnatre aucun suprieur dans

la pharrnacie de I'htel.

Elles allrent se jeter aux pieds de S{arie-Antoinet[e, Qui leur promit de plaider leur cause auprs de son roya,l poux.
I-.,ouis

XVI

se laissa

vaincre; mais, tout en retirant le brt:vet

Farrnentier,
clont

il lui accorcla

une pension gale au l,raitement

il le clpouillait. La chirnie et i'agriculture remplirent les loisirs que la

dcision.du roi venait de faire notre savant, et le dsir d'tre

utile ses semblabl es I'engagea prsenter I'Acadmie de Eesanon un mrnoir:e sur les substances alimentaires. Parmentier prouva que la chtaigtro, le rnaTs, et surtout la pomle de terre, possdent de prcieuses qualits nutritives.

I[

se rappelait avoir vcu dans sa prison de ce tubercule trop

rnpris en frrance , o on Ie regardait comme engendrant Ia

fivre et, mme la lpre. Il rfuta cette erreur, puis il s'attacha prouyer que la pomme de tenre pouvait remplacer le bt
en cas Ce disette, et contrihuer pour une large

part, dans les

bonnes annes mme , I'alimentation publique. On rit de ses assertions, of on I'accusa mme de folie; mais

il

ne se rebuta point,; car

il

avait la certitude de parvenir

rendre un grand service au pauvre peuple.

ranklin tait alors Paris , o it j ouissait, d'u ne rare popularit. Parmentier le pria de goter du pain de pomme cte terre que lui-mme avait fabriqu , puis d'assister un banquet auquel it avait convi plusieurs notabilits scientiliques, banquet, or ne devaient figurer gue les produits de la solane dont il prconisait la culture. Fra,nhlin accepta I'invitation , et, comme tous les autres convives , it dclara
F

t0

146 qpre

LES BIENFAITEURs DE L'uMNITtl.

le pain, les mets et Ia liqueur dont la pomme de terre avait fait les frais taient excellents. Parmentier, heureux de ce triomphe, eut alors I'icle
ttr'employer Ia ruse pour faire eccepter toutes les classes de

la socit le bienfait qu'elles s'obstinaient refuser. Le roi souffrait des disettes trop frquentes pendant lesquelles il ne pouvait soulager son peuple; il couta Parmentier, et il lui

la plaine des Sablons , le terrain dont iI avait besoin pour y planter ses prcieux tuberculesIl consentit mme en tracer Ie premier sillon et placer sa boutonnire, dans une rception solennelle r u bouquet des fleurs de la pornme de terre. A I'exemple du roi, les seigneurs et les danaes de la cour se
accorda de grand cur, dans

parrent de

ces

fleurs , et les iprventions de la foule commen-

crent se dissiper. Parmentier demanda I'autorisation de faire garder son champ par des gens arms , et il fit adroitement rpandre le bruit que toute Ia premire rcolte serait rserve la table du roi et des courtisans. 11 n'en fallait pas tant pour exciter la convoitise de la foule ; et comme le soir on retirait les gardien r Parmentier apprit bientt qu'on volait ses pommes de terre. C'tait tout ce qu'il

dsirait; aussi rcompensa-t-il gnreusement celui qui vint Lui apporter cette nouvelle. L'opinion publique avait chang; chacun voulait goirter le prcieux lgume; les plus avises le mirent en rserve pour le planter I'anne suivante, et Parmentier eut la joie d'avoir augment d'un dixime les ressources de I'alimentation publique. La Rvolution clata. Il ne prit aucune part aux discussions politiques qui mettaient alors tout en feu ; mais il n'en fut pas
moins dpouill de s& pension qu'il occupait aux Invalides'

et

chass de I'apparternent

Qu'on ne nous parle pas de ce Parmentier, disait-on

tns

BIEt{FAITEuns DE L'EUMANIT.

t47

dans les clubs ; il ne nous ferait manger que des pornmes de terre ; c'est lui qui les a inventes. )) Parmentier etrt partag le sort de Lavoisier, sans le besoin

qu'on avait alors de ses services. On le chargea cle rass'rrrbler les mdicaments dont les hpitaux taient dpourvus. Il aida ensuite la rorganisation du service pharmaceutique des armes, t donna le moyen d.'amliorer le pain du soldat.
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l'

.z,^tr

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Statue de Parmenticr

II{ontdidier.

En {802, le premier consul le chargea de rtablir ies relations scienti{ques interrompues entne la France et I'Angleter.re. Il fut accueilli Londres avec la plus grande distinction, et il prsenta son retour d'importantes obserVations

sur I'agriculture cle I'angleterre , compare celle tle la France. I1 travailla jusqu' la fin de sa vie. Il fournit dans sa vieillesse des notes pour la nouvelle dition des 1quures
d'Olivier de Serres. Parmentiel mourut en {8{3, I'ge de soixante-s eize ans.

,148

LES BTENFITEURS DE L'HUMANIT.

fruits ne sont pas des produits originaires du sol franais. Nous devons la pche la Perse, I'abricot, I'Armnie , la figue la Msopotamie, la cerise au Pont, la prune la Syrie, la cht,aigne la Lyde. Le raisin, la grcnade et la noix nous viennent aussi de I'Asie; et c'est encore I'Asie gui nous a donn la plupart des animaux domestiques '
Nos meilieurs

anciennement acclimats parrni nous.

fleurs et les arbustes qui font I'ornement de nos iatdins, les beaux arbres qui donnent de l'ombre nos promenades , nous ont t apports de divers peys n et chaque j our
I-,,es

encore de nouvelles acquisitions viennent augmenter nos richesses vgtalesr perce que, grce aux efforts de Linn, de Jussieu, de Buffon, of des autres savants qui se sont fait, un nom dans la botanique, on connait la manire de cultiver les plantes et d'en crer plusieurs varits . Les vgtaux auxquels I'homme emprunte une partie de sa

nourriture sont moins nombreux que ceux dont la beaut rjouit nos yeux, of les anima.ux sur Ie produit desquels nous pouvons compter sont encore plus rares. Cependant on & tabli, pr des calculs rigoureux, que si les espces vgt^ales
ou animales importes en I'rance diverses poques venaient, lui ma.nquer, les neuf diximes de ses habitants mourraient de faim.

N'est-il done pas possible et n'est-il pas sage de chercher augmenter nos ressources, oD ajoutant la culture d'autres vgtaux utiles ceux que nous possdons dj n et en acclimatant quelques races d'animaux, dont, le. travail, Ia chair ou

la toison nous seraient prcieux ? Telle est la question [u'a entrepris de rsoudre la Socit d'Acclimatatiotr r dont
M. Isidore Geoffroy Saint-Hilaire est le fondateur. Le ver soie de la Chine est pour les dpartements du Midi

une source de richesses ;

le mouton

mrinos

, introduit en

IES
F'rance

BIENFAITEURS DE LOHUjITNIT.

4,4t

par Daubenton

, donne

de magnilques produits; la

poffrlrre de terre , longtemps ddaigne, est devenue

le pain

du pauvre et figure mme sur les tables royales. pourquoi de nouvelles importations seraient-eltres moins fcontles en
]reureux rsultats
?

La Socit d'Acclirnatation a pour but de contribuer la richesse universelle , tr tablissant entre toutes les parties du monde un change de productions utiles. Des souverains
,

des princes de I'Egiise, des ambassadeurs

des gnraux, des

missionnaires, des savants, des industriels, des ngociants, des agriculteurs en font, partie; et tant d'efforts runis triompheron[ assurment des obstacles, aussi bien que des priugs.

On peut dj considrer comrne acclimats dans le rnidi


de la F rance et en Algrie le sorgho sucre, et dans plusieurs ce nos dpartements I'igname de la chine.
I-,e

sorgho est une gramine gigantesque

qui crot dans

les

terrains secs et sablonneux, et qui fournit un excellent fourrage' quand on la coupe en vert. Sa graine donne une farine

gui engraisse en peu de temps les animaux destins ta boucherie; ses tiges sont beaucoup plus riches en sucre et en alcool que la betterave. Avec ses feuilles, on peut fabriquer
un papier de bonne qualit; elles sont couvertes d'une poussire blanchtre et rsineuse qui a beaucoup d'analogie avec la cire ; et la menue paille qui sert d'enveloppe la gnaine

fournit une rnatire tinctoriale rij recherche. L'igname est une plante racine charnue qui s'enfonce profondment dans la terre, et qui jett,e au dehors de longues
tiges, dont les chevaux et les vaches se nourrissent avidement. L'igname crue a le gorit de la noisette; cuite sous la cendre elle ressemble
,

forme une espce de pte qui a de I'analogie avec notre pain de froment,

la pomme de terre; cuite dans I'eau , elle

{50

r,ES tsrENFaITEUns DE L'$ululvl.

Les terres les moins productives conviennent

I'igname

puisqu'elle a mme russi dans les Landes.


Ces deux vgtaux prcieux ont t apports en France par M. de Montigny, I'un des membres les plus dvous de la

Socit d'Acclimatation. C'est

lui que nous devons aussi l.e

riz sec et Ie pois olagineux, dont


rpandre.

la culture

commence se

Parmi les animaux, tout porte croire qu'on naturalisera


dans nos climats I'yak, originaire des rnontagnes du Thibet ,

oir il sert de monture et de bte de

somme

; la

chvre

d'Angora, dont la chair est excellente et la soie trs prcieuse pour la fabrication du velours d'IJtrecht et la passementerie
;

I'hmione, aussi robuste, mais plus

vif que l'ne; enfin le

larna, dont la laine est magnifique , la chair trs bonne et le lait abondant. Il est aussi question d'acclirnater en France
le ver soie du chne ; ce qui permettrait, la production de

la soie, jusqu' prsent, restreinte dans


une extension considrable,

le Midi, de prendre

KX[.

ADAM DE CRAPOI{NE.

PAUI RIQTJT
Languedoc.

I Caual de Craponne. Le Canrl du . L'Isthme de Suez.

Adam de Crapontre, n Salon en 1521,, descendait d'une

noble famille originaire de trise, {ui , s'tant attache Charles VIII , pendant son expdition Naples , I'avait suivi en France et s'y tait {ixe.
Tout jeune encore, et malgr le prjug qui interdisait alors

la

noblesse

la culture

des sciences, Adam se

livra

avec

ardeur l'tude des mathmatiques I et iI avait peine vingt


ans, qu'on le regardait comme un trs habile ingnieur. Mais

ce n'tait pas assez d'avoir du talent ; un zle ardent pour le bien de I'humanit devait en diriger I'emploi.
Les marais de Frj us taient pour I e pays une source con-

tinuelle de maladies

; car il

s'en chappait, surtout pendant

les chaleurs, des miasmes pestilentiels. Adam conut le projet, do les desscher, et, en dtournant une branche de la rivire

1,32

LES BIENFAITEUnS DE L'HU}IANIT.

d'Argens , il rendit une population tiole et misrable l'air pur et la sant. n entreprit ensuite Ces travaux de consolidation dans le port de I\ice ; et, tout en les faisant excuter, il en prparait, d'autres bien dignes d'un homme de gnie.

Il rvait la jonction de I'Ocan la Mditerrane au moyen d'un canal qui irait de la Sane la Loire en traversant le CIharolais. Il dveloppe son projet, qui obtint I'assentiment du roi, et il se chargea des nivellements faire entre Narbonne et Bordeaux ; mais I'excution de ses plans fut ajourne. Modifis sous Henri IY, ces plans donnrent lieu
la construction du canal de Briare. Deux autres crations non moins utiles proccupaient I'ingnieux gentilhomme : il voulait conduire les eaux cle la Durance depuis le rocher appel Cante-Perdrix jusqu' l'tang de Berre , etr passant par Aix r pour remdier I'affreuse scheresse qui dsole ce peys. Enfin, reprenant une ide que
les Romains avaient eue les premiers et dont on avait parl sous le rgne de fiharlemagne, il fit sentir I'utilit d'un canal
passant travers le Languedoc, ot'il offrit, d'lever les eaux jusqu'aux pierres de Naurouse, situes plus de deux cents mtres au-dessus du niveau des deux mers.

La gloire d'entreprendre et de mener bien ce grand ouvrage tait rserve Paul Riquet. L'poque laquelle
vivait, Adam de traponne n'tait pas favorable de semblables

projets ; car les esprits, tourns vers les hauts faits dlarmes, ne gotaient que fort peu les plans destins favoriser le
commerce , I'agriculture ou I'industrie,

Craponne tait au-dessus de son sicle. Ne pouvant raliser

tout ce qu'il avait rv , il voulut du moins doter sa province d'un travail qu'il ne jugeait point au-dessus de ses forcesr orl portant Les eauK de la Durance dans la Crau, vaste plaine

LES BIENFAITEURs DE L'ttunlNtr.

{53

aride et inculte, dont on admire aujourd'hui la fertilit. En {{67, Alphonse d'Aragon avait concd Raimond de
Bolne, archevque d'Arles et seigneur de Salon, I'aqueduc et l'eau de la Durance r pour la conduire j usqu' Salon et Ce l

josqu' la mer. Cette concession tait reste sans effet. En { 54/, Adam de Craponne obtint de la cour des comptes

de Frovence I'autorisation d'ouvrir un canal (( entre la Durance et la mer de Berre, 0t de construire sur le parcours du dit canal tous engins et moulins, pour lui, ses hoirs et ses successeurs. ) Craponne se mit, l'uvre , et n'pargne ni peines, rti dmarches, ni dpensesr porr hter la russite de I'entreprise.
I,,a cinquime anne n'tait pas encore rvolue quand les eaux

arrivrent Salon, etr prsence des reprsentants des tats de la province , d'un nombreux clerg, 0t d'une foule immense qui acclamait avec enthousiasme le gentilhomme devenu son bienfaiteur.
Ce
soucis

fut un

jour pour Adam de traponne. iIfais des cruels lui en firent bientt oublier la gloire. Il s'tait
beau

compltement nuin pour subvenir aux frais de ces grands travaux, et toutes les dpenses n'taient pas encore solcles. Poursuivi par ses cranciers, il leur cda ses droits la proprit du canal, ainsi que des moulins bl ou huile qu'il avait fait lever sur son parcours, et il s'estima heureux de tsut abandonner pour tre dlivr du poids de ses dettes. Le roi Henri II

, inform

de s& dtresse et plein d'estime

pour ses talents, songeait sans doute le rcompenser ; mais la premire preuve de confiance qu'il lui donna lui fut fatale. Des ingnieurs italiens , appels par Catherine de hIdicis' avaient construit l{antes des fortifications qui menaaient ruine, perce qu'elles avaient t assises sur un temain sablonneux. Le roi. chargea Craponne de les dmolir eb de les

154

,I..ES

BIENFAITEURS DE L'HUMANITI!.

reconstruire. Les ltaliens, furieux de voir mettre au jour leur incapacit r so vengrent de cet affront en empoisonnant, craponne.

tet

homme

, si justement clbre, n'avait

qlue

cinquante ans.

Dix ans aprs s& mort, Ies frres Ravel, de


, celui de Craponne, fut achev en 1.585. Pierre Reneau, lve d'adam de crapontro

Salon,

rsolurent d'accrotre les produits du canal, en le conduisant jusqu' Artes. Ils y russirent ; et ce travail qui compltait

n'avait pas

attendu jusque-l pour rappeler le projet form par son matre d'un canal entre I'Ocan aquitanique et la mer de Narbonne.

Henri

on n'y fit pes grande attention d'abord ; mais en l5gg, IV chargea le cardinal de Joyeuse, archevque de
{ui

Narbonne, de faire tudier ee projet. L'arehevque s'en remit la dcision de I'ingnieur Louis de Fox, fut d'avis de le
rej eter.

le conntable de Montmorency , gotrverneur du Languedocr oII l6t4 par les tats de la province, en {636 sur la proposition d'un entrepreneur nomm Jean Lemaire, la question fut I'obliet d'un grand nombre de rapReprise en L60L par

ports. Mais elle n"tait, gure plus avance quand pierre:paul Riquet, seigneur de Bonrepos, prsenta au grand ministre

Colbert, en {662, trois plans choisir pour la direction du


c&nal.

La famille Riquetti, originaire de Florence, tait venue s'tablir en France pendant les guerres civiles qui dsolrent
la
Toscane au xv" sicle. Paul Riquet ou Riquetti, fermier des

lesquelles

gabelles en Languedoc, y possdait de vastes proprits, dans il fit quelques essais de canalisation. L'heureux
se vouer au grand

rsultat de ces essais lui donna I'ide de projet depuis si longtemps ajourn.

Il

entra en correspondance avec colbert, et fit le voyage de

LES BIIttiFAIT jtiiRS DE L'iIUitIANIT.

{55

Faris pour s'entendre avec ce grand homme d'Etat, pendant

qu'une comrnission nornme par le roi faisait en Languedoc


les dernires tudes relatives Ja construction d.u cana.l.

Poun viter les lenteurs qu'il redoutait avec raison, le seigneur de Bonrepos offrit de faire ses frais I'essai de la
conduite des eaux, en ou\rrant une sirnple rigole sur I'emplacement que devait occuper le canal. Cela fait, et Ie rapport
des commissaires tant favorable , Paul Riquet

fut charg

de

faire excuter les travaux. Le trsor rolal tait puis ; les tats du Languecloc refusrent'de s'engager dans des dpenses qu'on ne pouvait assez

Iidlernent calculer d'avance; mais Riquet ne voulut


reculer.

pas

La premire pierue du canal fut

pose en grande pompe au

mois d'avril {606, et douze mille personnes, tant hommes que femmes, distribues en plusieurs ateliers parfaitemen[ organiss, corlmencrent le travail sur divers points. Riquet s'tait

rserv

la surveillance gnrale ; il I'exerait en vritable

ingnieur, tranchant les difficults, simpli{iant les mthocles,


anirnant cette arnae de travailleurs du courage et de l'nergie dont lui-mme tait rernpli.

La premire partie du canal n'tait pas encore acheve


lorsque colbert mourut. M. de Seignelay, son fils et son successeur, se rendit en Languedoc pour voir les travaux du
canal ;

il

en

fi[

au

roi le plus grand loge et tmoigna

au

seigneur de Bonrepos autant d'intrt que d'adrniration. l\fais

Ies loges et les sympathies dont Riquet se voyait I'objet


n'aplanissaient pas les embarras dans lesquols Ie jetaieht les canal, qu'il nommait le plus chcr de ses enfants,

qu'il tait oblig de faire chague jour. Son lui avait f3it, contracter des emprunts ruineux; et cornme si ce n'et pas [ assez dc ce cruel souci, il avait lutter contre I'envr.e qui
norrnes d;renses

t56

IES BIENFAITEURS DE L'EUatlNlr.

s'attache toujours aux grands hommes et aux grandes uvres.


Sa sant s'altra par suite de tant d'ennuis et de fatigues;

il

eut peur de ne pas voir la fin de son entreprise, t

il s'associir

{ils, a{in d'tre strr qu'on I'achverait aprs s6r molt,. Le conseil d'Etat approuva I'association, et Riquet, aniinr,r
son

d'un nouveau zle, h-rtta victorieusement contre toutes le s difficults. La ville de Castelnaudary lui donna 30,000 livres,
pour que le trac du canal ft modifl en s& faveur ; les tats lui en votrent 300,000, et le roi lui remboursa une partie de ses avances. Mais peu de temps aprs, s'ensabla ;

ouvrages.

le port de Cettr: il fallut le dblayer et y construire de nouveaui; A peine furent-ils achevs, qu'une tempte lr.,s

emporta. Riquet, les recommena sans se dcourager : l'uvril

touchait sa ITn, et, les yeux fixs sur le glorieux rnorne:rt, or s'ouvrirait le canal du Languedoc, il s'inquitait peu cl u

prix

rtront

il le payait.

plupart des homrnes de gnie, Paul RiqueI ne devait pas recueillir le fruit de ses travaux. La mort le frapl;'r le {ur octobre {680, 0t le {5 mai de I'anne suivante eut }icu
Cornrne la

I'inauguration solennelle de son canal, faite par ses cleux fls, Pierne-Matthias, seigneur de Bonrepos, et Pierre-Faul, cornte

de Caram&tr, accompagns du gouverneur de ia province ct


des commissaires du roi.

Riquet avait laiss plus de 2 rnillions de dettes;

ses

hri-

tiers vendirent, une pantie des droits que Louis XIV leur avait accords sur les produits du canal ; et quoiqu'ils joignissenb
au prix de cette vente tous leurs revenus, ils ne parvinrent,

s'acquitter qu'en

L72/n.

(( Tout est rnerveilleux dans cet ouvrage, dit un auteur de

ce temps-l ; mais on ne peut voir surtout sans tonnemenL

huit cluses {ui, en levant les eaux, prs de Bziers, portenI Les barques sur une montagne ; un pont bti cle piei'res cle

IES BIENFAITEURS DE L,BUMANIT.

T57

taille, Iong de soixante-dix toises, oir les barques naviguent

li L+l tst

(D

o t,

U)
N

sur sept pieds d'eau, tandis que sous le pont passe le torrent

{58

LEs BIrl{FITiiuiis Dii L'$utIrlNlrLt,

de PtapdaT.e; enfln, la vote cons[ruit,e Cans la montetglc cle Itlalpasr Qr'on a perce dans la largeun Ce quatre-vingt,s toises, en sorte qu'on croit, voguer sous tra t,erre. ))
Le canal du Languedoc unit I'Ocan la S6it,errane, en abrgeant de 660 kilorntres le parcours cles navires; celui
de

stez, en faisant, comrnr-lniquer la mer Rouge la srdiCe I'I.nde de

terrane, abnge la route


TJn canal creus

plus

cle

B,t3 kiion:tres.

par les ordres cle l{chao, roi cl'Egypt, poun joindre S ,cz au {il , a t r'etrouv en partio et prouve conrtrlien est ancien lc pnoj e:t d'unir les deux mcrs s0p,r'(res par I'isthrne de Suez. Louis,IV, qui I'illustre l.,ci5nit,z avaiI prsent un nrmoire relar.if ce projet, chargea s{,s amJlassedeurs d'en parler au sultan ; mais leurs propositions ne
furent pas acceptes. hlapolon
cte

I",

aprs avoir fait Ia corrqutel

I;lgYPte, ne pouvait qu'accueiliin ue si grantle irle ruuis ;

I'ass&ssinat de tr(lber I'ernpcha


cctt,e ide

d'y rlonner suite. En {BBA, fut reprise par es Saint-simoniens ; mais elle rest,a

infructueuse j usqu'en {.BdT.

A cette poque, uns commrssion internatior:ale, compose el'itoTrl rnss de rn r'ite , tu dia la question etr se plaan L so ns , lc pat,ronage de tous les gouvernemcnt,s, Des clifficultgs sut.-

vinrent; et ce ne fut, quo dix i).ns aprs quo iru[. irerdipanctr" r.lc Lesseps, dont le nom restera attach cette uvre cl'un intrt universel, tr obtint, la concession du vice-r.oi cl'Egyptc,
i\I oh am m e dS

ad-Pach a.

Depuis quelques attnes r ur canal maritirne , renclant lcs communications plus rapides et rnoins dangereuses, a ouvei.t,
une nouvelle re aux relations commerciilles, dj si tenclues.

Les rnatelots n'affrontent plus le cep des Temp Les ; Ies btirnents qui font rout,e vers les Indes ne se chargent plus d'approvisionnements si considrables, gt leun cargaiscn y
E9n8.

l{x[[.

JACQUARD.

ncien Tissage tles tolfes tle soie.

Nouveau IIItier.

la fn du sicle dernier, les ouvriers en soie de Lyo:r


formaient la race la plus misrable qu'il ft possible de ren-

non seulement leur costume hrditaire : habit de velours, tricorne et bas chins, mais encore leurs rnembres grles, leur taille dvie, leurs traits altrs par une fatigue au-dessus de leurs forces.
se reconnaissaient

contrer. Les canuts

Les enfants surtout faisaient peine voir : ples, rachitiques, presque idiots, ils n'avaient rien de la gaiet ,Je leur ge ; et cette vieillesse prcoce ne pouvait qu'inspirer une piti profonde ceux qui en connaissaient la cause. La fabrication des toffes de soie tait, alors trs complique. Le mtier tisser se composait cl'une foule de pices, cordes,

pdales, navettes, crochets, pouliesr u milieu desquelles

46 il fallait,

l,Es BrENFrrEuRS DE L'HUM.r.Nrrrl,

pour se reconnatre , une longue habitude et une

continuelle application.
Ce mtier, plac dans un rduit de quelques mtres carrs,

jour pntrait peine, le remplissait presgue tout entier" Le matre tisseur, assis sur un escabeau lev, lanait, ses
otr le

jambes et

ses

bras droite, gauche, pour donner &uxlils de

le mouvement ordonn par la li,seuse d,e itressins ; d'autres ouvriers faisaient manuvrer les cordes et les pdales : c'taient les tireurs de lacs.
chane On ernployait gnralement ce dernier travail des enfants,

la

et surtout des jeunes filles. Les pauvres tireurs de lacs passaient leurs journes au rnilieu de ce rseau de fils et de
cordes, obligs, pour obir au comrnandement clu matreouvrier, de prendre toutes sortes de positions plus pnibles les
unes que les autres ; aussi en mourait-il Jrear-lcoup, et ceux-l n'taient pas le plus plaindre ; car ceux qui survivaient cette torture, ples, amaigris, les mernbqes nous et difformes, devaient s'attendre de continuelles souffrances.
Ce qu'il y avait de plus pnible encore, c'est que ce travail auquel se livrait la famille du canut ne lui donnait, pas toujours du pain. Ces magniliques toffes, tisses pour ainsi dire

de la sueur et du sang des pauvres, n'taient pas la porte

de toutes les bourses ; on en vendait peu, of souvent le chmage condamnait, au jene la plus grande partie de cette
population. Les choses allaient ainsi depuis longternps, sans que personne s'inquitt d'y rerndier, quand le fls d'un matreouvrier et d'une liseuse de dessins

, Joseph-Marie

Jacquard,

profondment touch des souffrances des tireurs de Iacs, so mit tudier les moyens de transformer ce mt,ier c1ui. avait
t pour lui, comme pour euxr uD instrument de supplice. N en t752, Jacquard avait, d'abord servi son pre comme

LEs BxEIiFAITEURS DE L'fiul,rNtril.

{(it

tireur de acs.Sa sant grevement atteinte le fona cl'Jr renorrcer. On le plaa chez'un de ses oncles, o il appnit relien ]es livres, tout en s'efforant d'acqurir I'instruction lmentail'e
(TIle ses

parents n'avaient pu

un fondeur de caract,rts, pour la rncanique. La mor[ de son pre et de sa mre le rendlt possesseur de plLrsieurs mtiers, qui formaient, la plus clairc partie de leur hritage. Jacquard commena, ds lors ses essais. l\Iais les essais cotent cher ; il perdit bientt le peu qu'il possdait, ct se vit olrlig de quitter sa fernffie, qu'il airnait tendrennent, pour aller travailler loin de sa ville nataXe. Il y fnt, rappet6 T)&r le fondeur chez lequel il avait t employ; rnais peine jr:uissait-ll du bonheur d'avoir retrour' sa famille, Que Lyon s'insurgeil contre la Rpublique. Jacquard prit les armes ; et quand Ia viTle succomba, iI fut C u nombre de ceux que les proconsuls de la Convention envo;'rent la mort. Son fils, qui faisait pantie de I'arrne du sige, le sauva en lui donnant la cocarde tricolore et en le falsant pesser pour un des soldats de la Rpublique. Jacquard marcha rsolument la frontire , et se {it, parmi ses crfn.l'ades une haute rputation de bravoure. &{ais il eut la douleur cle voir prir sous ses yeux le fils qui I'avait sauv. Peu de t,emps aprs, il revint Lyon, o sa femrne vivait en tressant
des chapeaux de paille.

lui donner. Il entra ensuite chez et c'est l que se rvla son goirt

Jacquard partagea ce travail , s&ns toutefois renoncer 1'lude cle la mcanique, vers laquelle le portait un inrsistible

, doubl par le dsir d'tre utile aux peuvres tireurs de lacs. Il rvait la simplification de ce rntier, quand un fragrnent de journal lui tornba sous la main au milieu d'une ri:union d'arnis. Il y jeta machinalement les yeux, CIt iI vit rlue
at.t,rait

ia SociL royalc de Lon,lres oflrait un prix L'invcntenr d'un

{l

{02
procd mcanique pour la confection des fiie{,s de pche

. Il

Iit longternps des essais infructueux; rnais enfin la difficult fut rsolue et le filet fabriqu. Ce n'tait pas ce que voulait Jacquard. Il mit leflet de ct,, et ne songea pas mme rclamer la rcompense qui lui tait, due. Ce succs n't,ait, pour lui qu'un encouragement poursuivre la tche qu'il" s'tait propos e i il y travaillait sans cessc, et en d80{ il soumit au jnty de I'industrie nationale un modle imparfait de ce mtier simplifi. Il obtint une mdaille
de bro nze.

Pentlant trois autres annes,

il chercha le perfectionner

il prit rnrne un bnevet; mais personne


encore inconnue

ne se proccupa, du mrite de son invention. Peut-tre et-elle te longtemps

r s'il n'etrt t de nouveau question de la fabrication des {lets de pche.TIn des amis de Jacquard ayant dit que ce procci de fabrication avait, t trouv par I e m4canicien lyonnais , le prfet qi u Rhne en fut i nst ruit. JacquarcL fut, aussitt mand la prfecture. Il s'y rendit,,
non sans queique i.nquitude :

il

avait, t assez pnruv pour

n'avoir pas gnande con{ance en sa fortune. (( l\,Ionsieur Jacquard , lui dit le prfet , j'*i entendu parler de votre habilete dans la rncanique. - Oh ! rnonsieur le prfet,, rpondit, Jacquard, je sui.s loin d'tre habile,.. r - N'avez-vor.l$ pas invent une rnachine fabriquer. le filet ? l Jacquard rr'y songeait plus, cette invention lui paraiss.ant assez futile ; mais, son g'rand tonnement, il reconnut le fiTet qui se l,rou','&i.t, sans qu'il pt savc'ir comment, entre les
mains du prfet. (( J'ai reu clu premier consul

I'ordre d'envoyer

cette

machine Paris, i'eprit, le magistra,t. Mais d'alrord je veux la voir fonctionner, ))

L,.Es BIENF.a.ITEURS

DE r'.'HUI[NITfi.

-L

t el Ur,

le mtier en tat; et quand le prfet I'eut exarnin, il ne lui dit que ces serls mots :
.Iacquard remit
(( \rous entendrez parler de moi.
>

Quelques jours se passrent. Jacquard fut de nouve&u appel chez le prfet, qui lui dit, : ( "y'ous allez partir pour Paris, monsieur .Iacguard, per ordre du prernier consul.
Trour Paris, monsieur ? demanda Jacquard. Qu'ai-je donc fait,

et pourquoi m'obliger laisser l mes affaireg ?

partir I'instant mrne, > reprit le prfet.


attenclait dans I'antichambre.

TJn gendarme

Vous allez

Jacquard, et le

{lt

reut I'ordre d'accompagner monter dans une chaise de poste or le

Il

mtier fabriquer le filet, avait t plac.

La voiture s'arrta devant le Conservatoire, o Jacguard


tait attendu. hfais les huissiers, trornps par scn costumer ses rnanires et son langage, ne crurent point qlre c't,ait, I le
clbre mcanicieh ; ils lui ordonnrent, lorsgu'il se prsenta, d'aller chercher son matre, t ne se dcidrent qu'avec peine
I'introduire dans le salle oir se trouvaient le premier consul
et,

le rninistre Carnot.
(( Est-ae vus

dernanda brusquement Carnot prtenCez faire ce que Dieu lui-rnme ne ferait pas ? ))
Jaccluard derneur& in lerCit.

, lui

eui

(( Cornment

, repril ]e rninistre , pourrez-yous


u

former un

nud sur une corCe tenduc'?

Le tinride inventeur ne trouva pas un mot rponCre. faltut que le premier consul le rassurt.
trui dit-ll

II

{( ,e sais ce que vous ayez fait et ce que vous voulez faire,

poursuivez vos recherches

protection.

, of complez ur ma

On apporta le rntier construit p"1r JacquarC, et le ministre

vit fallriquer le flet. Tl demanda des explications, eui embarrasst'ont le timiCe Lyonnais. Jacquard savai[ constr"uire une

4,6/&

IES
i

TIENFAITEURS DE

L'HUHalilr.

rnachine

nnais

il

ne savait pas

la dcrire. II en tablit une

autre sans sortir du Conservatoire, ufin qu'on ne le souponnt


poi.nt, de n'en tre

point I'inventeur; mais, loin de chercher

se glori{ier de cotte dcouverte,

il

avou& navement qu'eltre

n'tait rien auprs de celle qui I'occupait sans cesse. Il ne pouvait rien arriver de plus heureux pour I'industrie que le sjour de Jacquard au tonservatoire. Il n'avait, gure tudi dans les livres , et iI n'avait encore rien vu qui pt lui
dvoiler les secrets de sa science favorite. En se trouvant au

rnilieu de tant de merveilles,


ses rves les plus ambitieux,

il vit surpasse la ralisation de un procd de


tissage o oubli

Yaucanson avait invent

depuis, et le rnodle du mtier qu'il avait imagin avait t jet au rebut. Les pices en taient disjointes. Jacquard lcs runit et en retrouva le mcanisme, qui lui parut d'une sirnplicit admirable. Ce mcanisme, invent pour faciliter le tissage des toffes faonnes, tait bien ce que cherchait l'ouvrier lyonnais ; mais it ne permettait de faire gue de petits
dessinsr perco que Ie cylindre mobiler perc de trous rguliers

forrnant ce dessin, ro pouvait dpasser certaines dimensions.


Jacquard eut I'ide de remplacer ce cylindre par des bandes

de carton perces de trous correspond.ant au dessin et atta-

un ordre qunon ne doit point intervertir. Des aiguilles de fer runissent, les fils de la chaine ; elles pa$sent travers ces trous quand les fils doivent tre soulevs pour faciliter le passage de la navette, 0t elles rencontrent le plein du carton quand les fils doivent, rester irnmobiles selon les exigences du dessin.
ches les unes aux autres dans

D'aprs ce[te nouvelle dcouverte, I'ouvrier en soie faonne

le tisserand qui fabrique une unie; I'emploi de la liseuse de dessins est suppriw, ainsi que cel ui du tireur de lacs , puisqu'il n'est plus ncesgouverne son mtier comme to{fe

I,Es BTENFAITEURs DE ['guMANIt.

I65

saire de dire
n

: < Levez ou baissez tel fil , , le fit se levant ou

s'abaissant de lui-mme, grce aux plus ingnieuses cornbiaisons.

Jacquard ne songea pas un instant s'attribuer lui seul tout l'honneur de cette invention. ltreureux d'avoir russi, il indiqua franchement d'oir lui tait venu le trait de lurnire

qh'il cherchait depuis longtemps. Ce n'tait point lui qu'il lui souriait p0u, et la fortune ne le tentait gure ; il ne pensait qu'aux souffrances qu'il allait enf1n
s()ngeait: la gloire soulager.

Le premier consul le rcompensa, tous les savalts firent sn loge, et la ville de Lyon le rappela pour lui confier la
direction d'un atelier de tissage. Mais, lorsque Jacquard voulut y introduire le nouveau mtier dont il tait I'inventeur, les ouvriers s'ameutrent contre lui ; ils I'accusrent de vouloir tres rduire Ia mendicit, lui donnrent le surnom cle faisour
de pauvres, et ne

lui pargnrent ni les outrages ni les m&u-

vais traitements.

L'exaspration devint si grande, ![u0 le conseil des prudhommes crut devoir ordonner la destruction du mtier 'on le mit en pices sur la place publique. < Le fer 'Iacquard. fut vendu pour du vieux fer, et le bois comme bois brler, > dit, I'inventeur, qui assistait cette excution. il est vrai qu'en simplifiant le mtier tisser, Jacquard

; et ceux-ei ne songeaient p5 I'essor considrable que cette simplification allait faire prendre au travail. Pendant de longues annes le bienfaiteur
de

cXirninuait

le nombre

des ouvriers

la population lyonnaise fut, en butte aux perscutions

cles

ignorants et des envieux ; mais son invention , si mal apprcie par ses concitoyens, se rpandait l'tranger. I{on seulennent le tissage de la soie, mais celui de la

laine, du coton,

cu che,nvre, du lin, y gegnait une notable conomie de temps

(6

TES BIEI{FAITEURS Dtr L'uUMANIT. ce

ct d'argent ; bientt
chles

rntier fut emptoy lafabrication des

, des tapis ,

des rubans , des tulles et des mousselines.

Jacquard s'tait, rserv d'aborcl

un droit, de 5 fr.

sur

chacun des mtiers tablis d'aprs son systme; mais son dsintressement tait si grand, qu'il fit I'abandon dc ce droit,

0t s'ensegea, moyennant une pension nnnuelle de 3,00 fr., consacrer tout son ternps au servlce de cette ville, et Ia faire jouir de tous les perfectionnements qu'il apporterait, ses inventions. L'Angleterre lui fit des offres magnifiques pour qu'il allt, organiser hfanshester ses mtiers tisser; iI refusa par esprit de patriotisrne. Il jouissait d'ailleurs de la plus rlouce
tles rcompenses, celle de

la ville de Lyon

voir les enfants nagure emprisonns

g'aiemenL l'cole et recouvrer peu

iiu milieu des cordes du mtier de leurs pres s'en aller peu la force, la sant,

i'rntelligence.

Les falrricants avaient d'abord repouss la


n:achine

nouve].1e

; rnais cJuancl les prjugs furent dissips, tous en voulurent, avoir, et leur fortune s'accrut rapidement.
En {8'j"9, Jacguard. reut la dcoration de la Lgion d.'honneur, et se montra fier de cett,e distinction si bien mrite. Ce fut une des grandes joies de sa vieillesse. Il entrouva d'autres

dans la vie sirnple et occupe qu'il sut se crer. Retir Oullins' il cultivait avec amour son petit jardin, recevait la visite d'un grand nomhre d'illustres voyageurs, savants, industriels, magistrats, t surtout celle des pauvres du peys,

qu'il ne renvoyail jamais sans les consoler et les secourir. II vcut jusqu' I'ge de quatre-vingt-deux &ns ({sB4), sanb rien perdre de son inaltrable douceur, sans se plaindre de I'ingratitude rlont ses merveilleux travaux avaient t pays. Oette ingratitude le poursuivit au del du tombeau Quelques amis et, un seul fabricant, I'accompagnrent, sa

rus
dernire demeure

BIENFITEURS DE L'suMANIr.

I67

une souscription ouverte per

le conseil

des prud'hommes pour leven un monument sa mmoire ne

runit pas {0,000 fr.

\*-_\*

Jacquard.

I'envie s'teint ; et ce iour-l, le gnie reoit les hommages qui lui sont dus. La, ville de Lyon cite avec orgueil le nom de Jacquard, et elle montre aux
Mais

il vient

un

jour

or

trangers la statue de I'hurnble artisan qui a donn un nouvel ' son commerce et fait d'unc race misrable et essor abtardie une population aussi fire que traborieuse.

XKI.

tsERNARD DE ETEI\T'{N.

Fondation cle I'Itrospice du mont Saint-Bernard.

Au temps oir la ferveur

des premiers chrtiens semblait

s'tre rveille la pense de la fin du monde, annonce pour I'an {000 , les tombeaux des saints apl,res Pierre et paul

attiraient Rome une foule de plerins. Les Franais surtout


s'y rendaient, en grand nombre, sans prendre souci des clangers

du voyase, of beaucoup d'entre eux prissaient en traversant les alpos, toujours couvertes de neiges et de glaces.
Mais en ce temps-l, l'vch d'Aoste avait pour archidiacre

un homme plein de zle et de charit, {ui, tout en priant Dieu pour ces victimes, conut le. projet de les disputer la
rhort.

Il tait n n 923, prs d'Annecy , et il appartenait I'une des plus anciennes farnilles de la Savoie, Ses parents comptaient sur
Ce saint prtre se nornmait, tsernard de Menthon.

LEs BTENFAITEURS DE L'BUIde.liIT.

{69

ui pour perpt,uer leur nom ; mais, {idle la voix de Die u qui i'appelait a,u ministre sacr, iL s'enfuit au moment oir un brillant rnariago se prparait pour lui. Les vieilles superstitions du paganisme rgnaient encore dans plusieurs contres de la Savoie, o I'ignorance et la pauvret semblaient s'tre donn rendez-vous. Bernard prit pour farnille tous ceux qui avaient besoin d'tre instruits et consolcs. 11 parcourut les valles et les montagnes pour y rpandre des aurnnes et y porter la lumire de la parole sainte. Les idoles avaient presque partout perdu leurs autels ; cependant le sornmet le plus lev de la chane des Alpes Pennines se nolnrnait encore le mont Jovien ou. le mont Joux, parce qu'il portait un temple de Jupiter. Un autre mont, plus rapproch d'Aoste servait d'asile au prtre qui rendait les oracles du dieu. Ce prtre exploitait la crdulit des populations voisines, auxquelles il inspirait une religieuse terreur. Bernarcl I'apprit. Anim d'un zIe courageux, iI ft abattre ce temple et, la colonne ; puis, polrr qu'on ne pt regrettter ces rnonuments d'une trop lon.gue erreur, il les rernplae par deux
ilospices destins abriter les voyageurs et les plerins.
Ces hospices

et les deux montagnes sur lesquelles ils taient

btis prirent le nom de grand et de petit Saint-Bernard, qu'ils ont conserv et qu'ils garderont toujours, quoique , dit-on,

leur fondateur n'ait pes t rgulirement canonis. Bernard institua, pour desservir ces deux asiles, des religleux qu'il soumit la rgle de Saint-Augustin, t auxguels
i]. donna I'exemptre de ce qu'ils devaient faire pour le salut des Toyageutrs. Tous devaient

y tre accueillis, sa.ns distinction

ttr'ge, de rang ou de croyance; et les religieux ne devaient point attendre qu'ils vinssent rclamer I'hospitalit, mais allerr &u pril de leur vie, les chercher dans la montasnsr sous l.es masses de neige et par les plus terribLes ouragans,

470

tES BIENFITEURS DE L'EUMANIT.


,

Bernard adjoignit ses compagnons de grands chiens

aussi robustes qu'intelligents, et dnesss avec soin Ia recherche

des voyageurs. Ces chiens possdent ou doivent leur duca-

tion l'instinct de dcouvrir les objets enfouis dans la neige, et le talent de se frayer un chemin travers les masses rnouvantes des avalanches. Quand ils ne peuventr pr leurs seuls efforts, arracher le voyegeur du tombeau de neige gui le

recouvre, ils appeltrent du secours par leurs alroiernents ; les religieux, clui les suivent de prs, arrivent aussitt, et iI est bien rare qu'on ne retire pas, mort ou vivant, celui lue
I'ouraga.n ou I'avalanche a surpris.
On le conduit ou on Ie porte vers I'hospice; les chiens fraient,

le

chem"in

; et quand ils sont trop fatigus pour avancer

encore, ils se retirenl, derrire leurs maitres, qui se rnettent

l'uvre, pendant que les braves chiens prennent un peu de


qepos. On arrive I'hospice, or le voyageur est, jusqu' son

cntier rtablissement, I'objet des soins les plus dvous.


pendant, trcis jours

S'il & peu souffert, on l'invite se reposer au couvent ; il est log et nourri gratuitement, et t,oujours it emporte le rneilleur souyenir de cette charitable
(( Le grand Saint-Bernard,

hospitalit.

dit un biographe de talent,

l\[. Viltrenave, est, le plus ancien mCInument de la charlt chr-

tienne : c'est le drapsau de I'humanit pLant le plus prs des cieux, c'est la bannire de la Pro-,'idence et son abri dans une rgion dsole, o la nature semble expirant,e et ne rnontre
dans ses sublimes horreurs qu'pouvante et dangers....
))

I-,,es voyageurs, dont Ie nombre varie entre quinze et vingt mille par anne, y sont hbergs gratui.tement. Les frais de cette hospitalit, {ui ne s'trvent pas, dit-on, moirrs de

50,00

fr., sont couverts par

des aumnes et par les dons gue

les voya.geurs dposent dans I.e tronc de l'glise du couvent,.

tES BIENFAITEURS DE L,trUMANIT.

17l.

L'hospice a t, augment d'un tage en {.822, etl'on a lev, du produit d'une qute europenner urr nouveau btiment qui sert de dpt pour les marchandises.

Il y a dans I'intrieur du

couvent des curies, desmagasins, des dortoirs qui contiennent

=-.=

- lnon t Saint*B :l natrd.

plus de deux cents lits, utr vaste rfectoire, une bibliothque

qu'on met, graci.eusement la disposition des trangers. La temprature y est trs rude ; le thermomtre y descend I'hiver iusqu' 29 degrs au-dessous de zro, et la neige y tombe en si grande abondance, qu'il y en a souvent une paisseur de plus de dix mtres. C'est sur la fin de L'hiver,

fi2
c{"*and tres masses cle neige se dtachent des rnontagnes, Quc Je s religieux ont braver les ptus grandes fatigues.

Depuis la fondation de I'hospice, beaucoup ont pay de lLrr vie cet hroque dvouemen[. Les deux cierniers, le frre Victclr et le frre Frantz, ont t enlevs par une avalanche en 1825 et en {845. Si les retrigieux habitus braver tant de tlangers y succoml'rent quelquefois, il doit arui.ver souvent, que,
rnalgr leurs courageux efforts, uver. Ceux qui meurent au couvent sont ports dans une grande 6rice, qu'on nomrne le sanctuaire des morts. On les dposc sllr une table de pierre, or ils restent jusgu' ce c{ue d'autres

ils ramnent, I'hospice

tles

rnrtlheureux que les soins de la plus tendre charit ne pellvenI


sitr

y viennent prendre leur place. On les dresse alors contre la rnuraille ; et quand elle est compltement garnie: on enlve les pl us anci.ens , et on les porte au cimetire , o ils ne sont recouverts que par la neige ; car il est, impossi]:le de reuser dcs fosses dans le rocher sur lequel le monastre est bti. L'glise du grand Saint-Bernard renferme le tomJ:eau du marchal Desaix, mort glorieusement Marengo. Bonaparte . le fit porter, aprs la victoire , I'hospice o I'armc entire
s'tait amte quelgues semaines auparavant. Du {5 au 21, mai {800 , trente mille hommes, comm&nds per le premier consul , gravirent le Saint-tsernard, avec I'ar-

tillerie et la cavalerie, C'tait une ent,rcprise gigantesque

mais I'enthousi.asme de cette arrne I'accornplit. Les canons ftrreni trans bras , t les canons d'aiors ne rcssernillaient,

p'ls ceux qui se drnontent et, se transportent, si facitrernent ai.r.icurd'hui. Il fallait cent honnrnes pour conduire chaque

travers les defits troits , bords de prcipices , gui ut lrnent au couvent. Arrivs l, les soldats reunent des reJigi*ux un paternel. accuci.i ; ils y trouvrent des rafrar;hissr:*
1:ice

LES ijltij{tlITIi UnS DE L'iiL;itNtT.

{73

rnents ct cl es vivr'e s , Bonaparte ayant, envoy c'avance les fonds ncessaires cr:t[e distribution.
{Jn.e

plaque de rnarbre , place prs du rfectoire, rappc}le

pai" une inscliption en I'honneur du prernier consul le passago de I'arrne franaise, un des faits les plus rnrnorables de cette

nlmorable poque.

Les trapplstes ont remplac sur le mont Saint-Bernard, les religieux de Saint-Augustin ; mais , comme eux, ils ont hrit du courage, du dvouement, de I'intrpide charit tle
Bernard de i\{enthon.

L'histoire de cet homme jamais clbre a t crite par I'archidiacre d'oste, son successeur ; la reconnaissance de
Geux

qu'il avait instruits, consols ou sauvs , 0o a, fait un

saint , et la postrit ne les e pas drnentis.

XXTV.

tAS CASAS.
Le Sort des Indiens.

La Traite des Figres.

Abolition de l,llsclavage.

Bartholomeo Las casas,

il svgre en ,r47/t, y f't

de

bonnes tudes, pendant que son pre accompagnait Christophe Colomb dans ses deux premires expditions en mrique.

Au troisirne vovage de I'illustre Gnois, Bartholomeo suivit son pre. Il avait, entendu parler de la richesse r-les terres nouvellemerrt runies la couronne de Castille, dela clouceur, de la navet de leurs habitants, et it prouvait, une tendre slrmpathie pour ces homtnes sirnples et, bons qui recevaient ,
les Espagnols cornme des dieux.

En arrivant Hispaniola,

il fut douloureusement surpris cie

voir combien ses compatriotes abusaient de I'autorit gu'ils devaient la force. Il vit, une population faible et rnolle condamne aux rudes travaux des rnines, rcluite au. clsospoir par les plus odieux trait,ements , force par la crainte du btrcher

tES

BIENFT!trTEUIIS DE L'EUilIANITli.

t tu ,I iD

embrasser une religion qu'elle ne connaisseit pes

et qu'elle

devait har, puisque c'tait celle de ses'perscuteurs. Las Casas entreprit, de protger et de dfendre ces malheu-

reux, de les consoler au rnilieu de leur agonie, faisant


ra) onner leurs yeux des esprances clestes , et de t"amener

la modration vanglique, la charit du Sauveur, les oppresseurs de tout un peuple. Si grande que ft, cet[e tche ,

il

I'ernbrassa avec ardeur, CIt elle suffit remplir sa vie.

II y travaillait depuis huit ans, lorsqu'il reut les ordres sacrs et fut nomm cur de Zanguarama, dans l'le de Cuba. Digo Ylasquez r ![ui en tait gouverneur, accueillit bien ce jeune prtre, le premier ordonn en Amrique; it lui donna son amiti, et lui f'ournit, Ies rnoyens de porter au pied du trne de Ferdinand le Catholique les plaintes des pauvres Indiens. On croyait alors que tres les clcouvertes par Colomb n'taient, qu'un prolongement, de I'Inde, of I'on avait clonn tre nom d'Indiens leurs habitants. Arriv en Espagne, I-,as Casas sut touchen Ie cur du pre tarcia, confesseur du roi, qui lui mnagea. une entrevue a.vec Ferdinand. Le roi s'mut cles rnalheurs dont il se sentait responsable, t il etrt fallu avoir l'me plus dure qu'un l'ocher pour rester insensible un si douloureux rcit. Las Casas ne clisait rien qui ne frt vrai ; mais il fallait qu'il
I'affirmt pour qu'on pt y croire. Les gnrations prissaient, accables par le travail et le dsespoir. TJn seul Espagnol avait, Irar sa cruaut, dcid cieux cents Indiens se tue:; un autre cn avait fait prir six cents ; et d'un million d'homrnes gu'iI y avait Hlspaniola quand Colornb avait, dcouvert cetLe le, iL noen restait pas cinguante mille. On massacrait les femmes,
les enfants , les vieillards
irnmenses,
et,

on les entassait dans des

fosses

le sort, cle ces victlmes excitait I'envie des Incliens


>

qui leur survivaient. ( Turz-moi ici, je veux rester mor[,

176

I.Bs tsTENFaITEURs DE L'HuIuaNrr.

, {u0 leurs matres tranaient aux mines, et qu'ils foraient au travail per les traiternents les plus barbares. Un Espagnol qui chassait,, n'ayant rien trouv
disaient ces malheureux
donner ses chiens , leur avait part,ag le corps d'un en fant gu'il venait d'amacher des bras de sa mre ; d'autres prenaient per plaisir ces pauvres petits , les lanaient, en I'air comme des balles, ou les jetaient dans le feu.

Le roi , effray de ces peintures, faites par un homme dont le cur saignait, depuis trongtemps la vue de semblables atnocits, promit de prendre des mesures nergiques pour
rerndier tant de maux ; mais la mort

le frappa avant qu'il

pt tenir parole
Le cardinal Ximens , nomrn rgent du royaurne, avait entendu Las Casas ; il envoya dans Ia nouvelle colonie trois surintendants chargs d'tudier

la question de I'esclavage

des Indiens et d'organiser des tribuna,ux devant lesquels les

opprims pussent, porter plainte. En mme temps il accorda Las Casas le titre de Protecteur universel des trndiens et le droit de rendre la libert tout esclave de cette race. Mais quand ce noble et courageux prtre voulut user de ce droit, iI souleva contre lui t,ant de haines et de coltres , que les planteurs jurrent sa perte , et que les surintendants qui devaient le seconder se dclarrent ses ennemis.

Las Casas protesta nergiquement contre les derni-mesures qu'ils voulaient employer ; et pour se soustraire la mort dont,
les Espagnols le menaaient,

il

se

retira dans un couvent. l\fais

la paix qu'on y gorTtait, ne pouvait t,re son partage , tant que ceux dont il s'tait dclar le protecteur gmlraient dans
I'esclavage. Il passa donc en Europe pour rappeler Ximens les promesses qu'il en avait reues, t

lui

rendre cornpte

cle

Ia manire dont elles taient excutes.

It

trouva le grancl

rninistre accabl par l'ge etpar la matradie; mais le jeune roin

I-,.Bs BIENFAITEURs

DE L'truMANlr.
et,

4,77

Charles-Quint, rappela les surintendants

chargea Rodrigue

de F'igueroa de rprimer les rigueurs dont on usait envers les Indiens, en attendant qu'on pronont dfinitivement sur leur sort.

La diffcult d'enrichir les nouvelles colonies per la culture


des terres et, I'exploitation des mines, sans forcer les indignes

au travail, donna lieu une mesure regrettable dont quelques auteurs ont , bien tort , charg la mmoire du gnreux Las Casas. On dcida que des noirs, ns dans les possessions portugaises de la cte d'Afrique, seraient transports dans les

ils remplaceraient avantageusement les Indiens pour ces rudes travaux. tharles-Quint accorda un de ses courtisans le privilge de fournir aux Indes quatre mille noirs , t ce privilge fut achet par des marchands gnois , gui tablirent ainsi le plus odieux et le plus barbare
colonies espagnoles,'o
des commerces, la traite des ngres, contre laquelle Las Casas

fut un des premiers s'lever. I1 dclana hautement l'galit des hommes, de quelque
couleur qu'i.ls soient, quelque nation qrr'ils appartiennent,

et quelle que soit leur religisn. Le saint-sige avait


les Espagnols
avaient

dj dcid que les Indiens n'taieni pas d'une autre nature que

, leurs vainqueurs, t gue , comme eux, ils eu part au bienfait de la rdemption. Las Casas rclama les mmes droits pour les noirs, t dit qu'on ne
pouvait, sans offenser le Pre commun de tous les hommes, en rduire quelques-uns I'esclavage r Quand mme ils ne
seraient pas chrtiens. Non content de faire retentir jusqu'au pied du trne ce hardi langage, auquel les oreilles des rois n'taient point habitues ,

il

forma le proiet d'organiser une vaste colonie, otr rgnerait la iustice et o, chacun travaillant dans I'espoir d'une tgitime rmunration, I'esclavage serait inconnu. Les premiers t2

{78

.LES BIENFAITEURS DE L'EUMANIT.

colons espagnols n'avaien

t gu'une horde d'aventuriers,

avides de s'enrichir et peu dlicats sur Las Casas rsolut d'appeler

le choix des moyens. llispaniola des cultivateurs et

des artisans

auxquels

il

proposerait une{ honnte fortune

pour prix de leurs travaux.

lui offrirent leur coopration. qu'il soumit au roi, il se chargeait de civiliser dix mille Indiens , de les in struire dans les arts et dans I'industrie, de manire les mettre en tat de rapporter, au bout de dix ans , uo revenu considrable au Tr'sor royal. Charles-Quint approuva son projet, et, le grand chancelier de I'Ernpire lui accorda les rnille lieues de terrain qu'il demandait ; mais ce ministre mourut, comme Ferdinand et comme
De courageux ecclsiastiques Dans un plan

Xirnens, sans avoir le temps de raliser ses promesses. Le

territoire dont Las Casas avait, obtenu la concession fut rduit trois cents nrill es ; et au lieu du grand nornbre
d'agriculteurs et de gens de mtiers qui s'taient dcids Ie suivre , il n'en emmena que deux cents, les autres ayant chang d'avis aprs la mort, du chancelier.

Le saint prtre tout,efois ne perdait pas courage : nul effort ne devait lui coter pour prouver gu'une colonie pouvait prosprer sans le travail forc des esclaves , et gue Ia douceur et la persuasion taient les moyens les plus effcaces pour convertir les idolt,res &u christianisrne. Il I'et prouv sans doute; mais en abordant Forto-Iico, iI apprit que les planteurs, ne voula,nt pas acheter des noirs au prix qu'en
exigeaient les Gnois, avaient enlev sur Ia ctc continentale

un gra.ncl nornbre d'Incliens qu'ils treitaient 'avrc uno atroce barbarie. Les Indiens avaient puis dans I'excs de leurs maur la force de se rvolter contre leurs perscut,eurs. Une flot,te espagnol"e mettait la voi[e Porto-Rico, ayec I'ordre de toui dtruire sur la cte de u rn;ln& , 0t dc transporter

LES BIENFAITEURS DE L'HUMANIT.

{79

comme esclaves Hispaniola ce gu'il y restait d'habitants. Las Casas essaya vainement cle s'opposer ces terribles

reprsailles; et comme c'tait sur la cte de Cumana qu'un territoire de trois cents milles lui avait t concd il se vit ,

oblig d'tablir sa colonie &u milieu d'un pays dpeupl.

car ils se mfiaient de la haine que la vengeance des Espagnols devait avoir allume contre eux. L'vnement prouya qu'ils avaient raison.
Pendant une absence que lit Las Casas pour obtenir dgu secours du gouverneur d'Hispaniola , les naturels de I'int-

Beaucoup de ceux qu'il avait amens refusrent de l'y suivre;

rieur des tenres fondirent, sur ses colons, oil finent, prir une partie et chassrent les autres sans piti. Accabl cle douleur par la pe.rte de ses enfants, Las Casas alla demander des
consolations aux religieux de Saint-Dominique, qui avaient courageusement partag ses efforts poun la dfense des

Indiens.

Il prit I'habit de leur orclre en {5g8, et, devenu


il
prcha pendant sept, ans au Mexigue.

missionnaire,

En {532,
reprendre

il

retourna en Bspagne. Mais il revint bientt

ses travaux apostoliques, et il sut inspirer tous un profond si respect, que don Rodrigo Contreras, gouverneur de Nicara8u&, voulant porter la destruction parmi les Indiens, tre

put se faire suivre de ses soldats, auxquels le saint missionnaire avait dfenclu de marcher. te que ne p()uvaient plus
obtenir les armes des Espagnols, Las Casas I'obtenait d'un mot. IL n'avait qu' se prsenter au milieu des indignes pour
a;raiser une rvolt,e. Tous se pros{,ernaient ses pieds en le nornrnant leur pre, t pas un n'etrt os lui dsobir.

Las tasas avait soixante-dix ans quand

it fit

pour la

sixime fois un voyage en Europe. Charles-Quint lui offrit le riche vch de Cuzco; il Ie refusa; mais il accepta celui de

Chiapa, le plus pauvre

du"

nouveau monde, Le ncuvel vque,

{80

'.fis

BIENFITEURS

DE

L'HUITTNIT.

{idle sa sympathie pour les Indiens, dclara dans son diocse


que nul ne pouvait sans pch refuser Ia libert ses esclaves.

On l'accusa auprs de I'empereur de porter les Indiens

la

rvolte, et il fut ramen Madrid par des officiers de justice.

Il

se dfendit noblement et n'eut, pas de peine faire recon-

nattre son innocence.

Il

osa dire I'empereur qu'en vertu de

la bulle du pepe o les rois de Castille n'avaient pas le droit de conqurir les Indes pour y tablir de force la religion chrtienne ; que cette religion, toute de pai.x et d'a,mour, n'avai[ pas besoin pour s'imposer de la force des armes, mais qu'elle devait tre prche par la persuasion et la douceur. L'historiographe de Charles-Quint essaya de soutenir le contraire, et Las Casas crivit, comme la plus triomphante de toutes les rponses , Ie dchirant tableau tles souffrances des
Indiens. taient

Il

pressa,

I'empereur de dclarer que ces malheureux

ses

sujets comme les Espagnols,

et

de s'opposer

ce

![ui, les sacrifiant la soif del'or, otr avaient dj fait prir plus de douze millions.
qu'ils fussent mis
des colonsr

la merci

Des confrences s'ouvrirent Yalladolid entre Las Casas et

I'historiographe de Charles-Quint; mais I'empereur, quoique


pntr d'une haute estime pour Indiens

le

gnreux dfenseur des

ne crut pas devoir se prononcer en faveur d'une pouvait entraver les projets de ses successeurs ; qui doctrine et la question tait encore en slrspens lorsqu'il abdiqua la
Las tasas continu&, sous le rgne de Philippe ltr, protger

courontre, pour se retirer au monastre de Saint-Just.

et dfendre les Indiens, dont la cause tait devenue la sienne. Aprs avoir travers qo atorue fois I'Ocer? parcouru les dserts , les forts , les mont,agnes, et brav mille fois la mort pour se jeter entre les bourreaux et leurs victimes, aprs avoir publi d'loquents crits qui devaient encore plaider, lorsqu'i.l aurait disparu de ce monde, la ctruse de ses enfants

LES BIENFAITEURS DE L'HUIIANITiI.

{8t

infot'tuns, le saint vieillard rendit son me Dieu ({56G) , l'ge de quatre-vingt-dour.e ans.

Il fallut prs de trois sicles, et, les

gnreux eflorts d'une

foule d'hommes distingus par leurs talents et par leurs vertus,

pour amener enfin la prohibition de la traite des ngres,


contne laquclle la voix de Las Casas s'tait leve la premire.

C'esI surtout 'Wilberforce gu'il faut attribuer I'honneur d'avoir fait dcrter cette prohibitiorr, quoique I'opinion
publique se frit prononce depuis longtemps contre I'odieux

trafic de chair trumaine , tabli pour fournir des travailleurs aux colonies. En '1783 , William 'Wilberforce, g de vingt-quatre ans, se voua l'tude de cette question, Qu'il ne ces-qa de plaider au sein du Farlement anglais et dans ses crits jusqu'en {807, poque laquelle il eut la joie de voir reqdre le dcret qui abolit la traite des ngres et dfend tout sujet anglais d'y
pnendre part.
terue

Les autres Etats de I'Europe suivirent I'exemple de I'Angle, et ds lors un pas immense fut fait vers I'abolition cle

I'esclavage. Toutefois la traite prohibe par les lois s'exerait encore en secret; les noirs, entasss fond de cale, privs

d'air, de mouvement et de lumire , prissaient en grand


nornbre, avant d'arriver leur destination.
de

trnfin I'abolition de I'esclavage a t pronon ce, la gloire la religion et de I'humanit ; et quoique les prventions

blancs contre les hommes de couleur ne soient pas encore gnralement dissipes , il est perrnis d'esprer que ceux gui
d'es

ont t si longtemps les parias de la socit seront admis enfin sans arrire-pense faire partie de la grande famille

humailo, et pourront y occuper une place plus ou


levee,
setron

rnoins

leur mrite et leurs capacits.

X5V.

SAII\T VINCENT DE PAI]},.


Fremire Association de charit.
Enfants trouvs.
Missions sur les Galres.

ecclsiastiques. Les Filles de Ia Charit. Mne

Legras.

Retraites
Les

Ilospices pour la Vieillesse.

Le mardi de Pques de I'anne t576, dans une hunnble shaumire du pauvre pays qu'on nomme aujourd'hui les , Bertrande de Moras, fer*e de Jean de Paul, donnait le jour un enfant qui devait tre jamais clbre par
Landes

I'hrosme de sa charit. Bertrande


supposer
eb

Jean n'taient pas, comrne pourrait le faire

la particule qui prcde leurs norns, des nobles les guerres ou tombs dans la disgrce de leur par ruins souverain; c'taient de pauvres paysails , vivant du travail de leurs mains ; aussi , ds que Yincent put se rendre utile o ils le
chargrent de la garde de leurs troupeaux Cette occupation convenait aux gots simples et mditatifs
de I'enfant. On lui avait appris [ue les beauts

du ciel et de

l.,Es BIENFATTEURS DE

L'BUrlaNtr.

{83

la terre sont l'uvre de Dieu; il les contemplait avec autant


de reconnaissance que d'admiration.

Les jeux de ses compegnons ne pervenaient point

lo

distraire de ces pieuses extases; mais si quelque infirme venait passer, si quelque pauvre lui tendait la main , l interrompait sa prire pour les consoler et les soulager. Il donnait son pain, ses vtements; il etrt donn ses moutons plutt que de renvoyer s&ns I'assister quicon[ue lui demandait
des secours.

Un jour qu'il rapportait du moulin

la farine destine Ia

subsist&nce de sa famille, plusieurs pauvres qui connaissaient

Ia bont de son cur vinrent se placer sur son chemin. (( Yincent, lui dirent-ils, nous avons faim. t>

Yincent mit terre son fardeau, ot, puisant pleines mains dans le sac , iI leur en dlstribua le contenu, en leur adressant tous de eonsolantes et amicales paroes.
Cela

fait, il

songea seulement son pre, sa mre, et aux

nourrir. It rentra ehez lui tout confus; mais, otr voyant le sac vide , on ne lui demanda pas ce qu'il avait fait des provisions de la sema,ine. Jean tira s& femme I'cart et lui dit : r< Croyez-vous que cet enfant soit
six enfants qu'ils avaient rpond la terre comme nous? - Non, Bertrande. Faisons-en plutt un prtre. Dieu et les pauvres appel travailler
nous bniront.
D

Ds le lendemain, Yincent fut, conduit chez les Cordeliers

d'cqs, eui se chargrent de son ducation. Dou d'autant d'int elligence que de sensibilit

, le petit

ptre surpessa toutes les esprances qu'on avait conues de lui. A seize ans , il devint prcepteur, sans avoir rien perclu
de sa modestie

ni

de sa simplicit.

n acheva

ses tudes tout

en instruisant les autres, reut les ordres sacrs, et subit avec

honneur divers examens devant l'Universit de Toulouse.

t8e

IES

BIENFAITEURS

DE L'HUMA}IIT.

Quelque temps aprs , rr hritage lui tant chu , il alla le recueillir l\{arseille. Mais il eut la fcheuse ide de revenir par mer jusqu' I'{arbonne. Aller de Marseille Narbonne par mer, c'est chose facile et peu dangereuse aujourd'hui ; mais on avait alors redouter un prit plus terrible que I'inconstance des flots, Des corsaires turcs sillonnaient en tous sens

la Mditer-

rane, guettant le passage des navires chrtiens pour les attaquer et les piller. Le btiment sur lequel Yincent avait pris place ramenait plusieurs ngociants de la foire de Beaucaire ;

trois felouques turques I'assaillirent et s'en emparrent malgr la rsistance de l'quipage et des passagers. Ires survivants, blesss ou non, furent entasss fond de cale et
y restrent jusqu' ce que leurs matres se dcidrent rentrer Alger.

C'tait de Tunis, de Tripoli et surtout d'alger que ees hardis forbans s'lanaient, au pillage; c'tait l qu'ils revenaient dposer leur butin et vendre leurs prisonniers. Yincent, conduit au march ,comme ses compagnons , fut achet par un pcheur, Qui le revendit un alchimiste. Ce dernier, qui cherchait depuis cinquante ans la pierre philosophale

apprcia bientt les rares connaiss&nces

esclave, t
embrasser

de son lui offrit de I'associer ses travaux, s"il voulait la loi de l\{ahomet. Le jeune homme savait com-

bien taient vaines les recherches de I'alchimiste; mais quand le don de convertir tout, en or eirt t [e prix de son abjuration, il n'en ft pas moins rest fidle la religion de JsusChrist.

Le vieillard tant mort, Yincent passa I'un de ses neveux, qui le vendit bientt un rengat cle Nice. Ce nouveau matre

avait trois femmes, dont I'une , qui tait Turque, ser.vit d'instrument la dlivrance du pieux esclave.

LES BIENFITtrURS DE L'trUITANIT.

85

(
un

Curieuse de voir notre faon de

rne venait voir tous les

vivre, dit Yincent, elle jours aux champs or) je fossovais; et

jour, elle me colnmanda de chanter les louanges de rnon Dieu. Le ressouvenir du Quomodo caruta(ti,nrus i,n terr, alienr, des enfants d'Isral captifs en Babylone me fit commencer, la larme l'il, le psaum e Super ftum,ina Babytonis , et puis le
Salue Regina, t plusieurs autres choses ; en quoi elle prenait tant de plaisir, que c'tait, merveille.

(( trlle ne manqua pas de dire

son mari, le soir, qu'il

avait eu tort de quitter sa religionr ![u'elle estimait extrmement bonne r pour un rcit, que je lui avais fait, de notre Dieu
et, quelques louanges que j'avais chantes en sa prsence
:

en quoi elle disait avoir ressenti un teL plaisir, eu'elle ne croyait, point que le paradis de ses pres et celui qu'elle esprait ft si glorieux, ni accompagn de tant de joie que le contentement qu'elle avait ressenti pendant que je louais mon Dieu , concluant qu'i[ y avait en cela quelque
merveille.
))

lui de la fbi qu'il avait abandonne pour racheter sa libert. Aprs avoir cout Yincent, il avoua que s'il etrt connu sa religion , il ne I'etrt jamais renie. C'tait beaucoup; mais ce n'tait pas
encore assez. Le saint prtre sut

Le rengat fit venir son esclave et s'entretint avec

rsolution

lui inspirer la gnreuse de quitter pour toujours les biens dont le sultan

avait pay son apostasie.

sortit de son tmar, suivi de sa fennme et de son esclave, Sagne le dsert, , et y souffrit, avant de s'ernbarquer, des fatigues et des privations qui ne purent, branler s& constance. On les chercha cle tous cts; mais la Providence veillait sur eux, etle 27 juin {607 ils dbarqurent Aigues-Mortes. De l, ils se rendirent .A,vignon, or le vice-lgat les rer.lt solennel.lement, < la larme l'il et le sanglot au cur, dans

Il

{86
assistants. Rome.

l,ES BIENFAITEURS DE L'trUMANIT.

l'glise de Saint-Pierre, I'honneur de Dieu et dification des


D

Peu de temps aprs, Yincent accompagna le vice-lget

Il fut prsent au cardinal d'Ossat, ambassadeur

de

France, {ui le chargea d'une mission auprs du roi Henri IY. Yincent eut plusieurs confrences a,vec le Barnais , of devint I'aurnnier de la reine; puis, etr 16{2 , il fut nomrn la cure
de Clichy"

Yincent se trouvait heureux dans cette paroisse


Pierre de Brulle, pour lequel

mais

il professait une haute

vnra-

tion, lui conseilla

de faire l'ducation des fils d'Emmanuel de Gondi, gnral des galres. Le jeune prtre ne tarda pas

tre regard comrne un saint dans cette noble rnaison, ot I'autorit qu'il devait sa vertu devint telle r eue M. de Gondi, sur le point de se battre avec un gentilhomme qui I'avait
offens, renona ce duel, sur les instances de Yincent.

Les plus grands personna,ges voulaient voir le jeune prcepteur, et son loge tait dans toutes les bouches. Sa modestie s'en alarma. II lui semblait d'ailleurs qu'en se consacrant instruire les fils d'un nohle seigneur, il volait aux pauvres ignorants ses peines et son temps. Il quitta furtivement le chtetlu de F'olleville, o ses lves passaient la belle saison, t alla prendre possession d'une cure que personne ne voulait desservir, parce que le presbytre et
l'glise y tombaient en ruines.

Cette pauvre paroisse,

qui tait celle de Chtillon-ls-

Dombes, eut I'honneur de voir fonder la premire association de ctrarit. Un vieillard infirme mourait de misre dans une chaumine isole. Yincent peignit aux fidr)les assembls la position de
ce malheureux en termes

si touchants, il parla si bien

des

rcompenses prornises ceux qui secourent

leurs frres r c{ue

tES BIEI{FArrEuRs DE L'truuallrr. chacun s'empressa de

dg7

lui apporter son offrande. La

cabane
ztre

du vieillard changea de face; mais l ne se borna pas le

du saint prtre.

il rgla la distribution des es qu'il avait recueillies et de celles qu'il devait recueillir encore. De pieuses femmes s'engagrent porter aux
Songeant aux misres venir,
au rnn

pauvres malades

la no urriture et les mdicaments , les soigner, les veiller, et servir de mres aux petits orphelins.
Telle est I'origine des associations de charit
devenues

aujourd'hui si nombreuses. Les princes se font gloire de les protger, des hommes minents les soutiennent par leurs
discours et par leurs crits; les femmes les plus distingues par leur esprit , leur naissance, leur clucation, veulent en

faire partie. trl est bien juste qu'en payant un tribut d'admiration tous ceux qu'animent ces gnreux sentiments, nous rendions hornmage Yincent de Paul fondateur des plus utiles institutions.

I'humble et pieux

Yincent obtint de M. de Gondi I'autorisation de porter aux


galriens ies secours et les esprances de la religion. (( Les galres taient dit-il , une vraie image de I'enfer, o I'on

n'entendait parler de Dieu gue pour le renier, et de Ia providence que pour la maudire. Etant donc touch de compassion envers ces pauvres forats, ie me mis en devoir de les consoler .,.. J'coutais leurs plaintes avec patience, je cornpatissais leurs peines, j'embrassais leurs fers pour tres rendre

'

plus

t'emontran ces

mes prires et mes avaient de force pour que les offTciers les traitassent avec plus d'humanit. l Lotris XtrII , instruit du bien gue le saint prtre faisait au rrrilieu de ces malheureux, le nomma aumnier gnral des
C'est alors, dit-on, qu'il prit

lgers

, i't.ployais tout ce que

galres en {619.

la place d'un forat et le rendit

{88

LBs BIENFaITEURs DE L'uuMaNIT,.

la libert. Latradition populaire aioute que le saint homme garda toute sa vie la ma,rque des chanes dont il s'tait volon-

tairement charg. Ce fait peut tre rvoqu en doute, maisla

facilit avec laquelle on y ajouta foi prouve du rnoins que


Yincent tait capable de cet hroique dvouement. Rentr Paris, Yincent, obtint, p&r Ia protection de i\[. de Gondi, I'autorisation de runir dans une maison du faubourg Saint-Honor tous les condamns gui attendaient le dpart
de la chane.

Il

s'y rserv& une cellule, afin de s'loigner le

moins possible des pauvres forats propres enfants , et pour lesguels

, qu'il traitait comme ses il prouvait d'autant plus

de piti et de tendresse , qu'ils taient plus coupables et plus

malheureux.

Pendant son sjour en Normanclie et dans la Bresse, Yincent avait t frapp tle I'ignorance du peuple des campagnes' Poul' remdier cette plaie , il fonda avec I'aide , de la famille de Gondi, le collge des Bons-Enfants , cl,o chaque anne, rlevaient sorl,ir des missionnaires ((.allant,
o

aux dpens de leur bourse cornmu'e, prcher, instruire , exhorter, catchiser les pauvres gens , sans prenclre alrcune rtribution cle quelque sorte et manire que ce ftrt. > Yincent recomm&ndait surtout ces missionnaires d'tre humbles et charitables. << Le paradis des missionnaires, leur disait-il , c'est la charit i or, la charit est l'me des vertus, et c'est I'humilit qui les attire et q*i les garde. , Yincent obtint ensuite du cardinal de Richelieu I'autorisation d'ouvri r un sminaire au collge des Bons-Enfants. L'archevque de Paris, tmoin des heureux rsultats obtenus par le pieux directeur de cet tablissement dcida que tous , les jeunes clercs cle son diocse iraient passer clix jours chea les prtres de la Mission, avant cle recevoir les ordres sacrs. Les retraites et les confrences ecslsiastiques tablies

,..ES BIENF AITEURS

DE L'uuMA.t{IT.

{89

ensuite par Yincent de Paul oprrent une grande rforme dans les murs

et les habitudes du clerg franais; car le

saint homffie, prchan t la fois parla parole et par I'exemple,

ranimait dans les curs de tous ceux qui I'entendaient une


pit profonde et une ardente charit.

Yincent, qui avait L, si vivement touch des maux du peuple des campagnes, tro put habiter longtemps Paris sans
reconnatre que

la

misre

partout ailleurs. Ds lors il tion de charit en rapport avec les besoins qu'elle serait
appele soulager.

encore plus grande que eut I'ide d'y tablir une associa-

y tait

veuve d'une grande vertu, M-' Legras ( Louise de Marillac), dont le nom mrite de figurer dans ce recueil auprs
LTne

de celui du hros de la charit, reut

la confdence des projets de Yincent de Paul , et voulut se dvouer la premire au


Quelques-unes de ces associations existant dj

service des pauvres malades.

hors

de

Faris , elle les visita pour en tudier I'organisation; puis elle

runit plusieurs dames dont elle connaissait la pit, leur parla de l'uvre que Yincent voulait crer, et les conduisit yers lui, pour qu'il achevt de les persuader. Le saint homme y russit. Ces quelques dames en rallirent d'autres, et bientt des confrries de charit furent tablies dans presque toutes les paroisses de la capitale. l{*u Legras donnait toutes I'exemple d'un courage hroque. Non seulement elle abandonn& aux pauvres ce qu'elle possdait, mais encore elle se mit tout entire leur service. Elle instruisait les enfants , soignait les malades , consolait les affligs, tant Paris gue dans les campagnes; et la peste s'tant dclare dans les hpitaux de Paris , elle s'y rendit r pour que les malheureux qui en tai.ent,

{00

LES BIEI\FAITEURS DE L'EUMANIT.

atteints ne mourussent pas sans secours et sa.ns consolatlon. Yincent lui crivit alors I rc I'{otre-seigneur veut se servir
de vous pour quelque chose qui regarde sa gloire, 0tj'estirne qu'il vous conservera pour cela, )) En effet,la pieuse tche de ce{,te femme clbre n'tait pas termine. Ce fut elle que Yincent con{ia le soin d'un hpital pour les condamns aux galres, et ce fut elle encore qu'il choisit pour former au service des pauvres les Filles de la Charit.

cett,e institution, gui remonte I'anne 1684, suf{irait seule pour itnrnortaliser le nom de son fonclateur, par les services qu'elle a rendus et qu'elle rend encore chaque jour
I'humanit.

Yincent avait remarqu dans ses missions quelques jeunes

Iilles que leur pit portait enrbrasser la vie religieuse et, qui ne pouvaient, faute de dot, suivre leur vocation. Il les invita
partager les soins que les dames de charit clonnaient aux
Bauvres

Chapelle, sous la direction de S{'u Iregras.

' et les runit en communaut au village

cle la

I-,,e ncrnbt' de ces pieuses filles s'accrut si rapirJement, , que Yincent put bient,t en envoyer dans les pl,ovinces du Norrl , qui taient slors le thtre d'unc gueme sanglante. Il y a.rait,

Calais plus de six cents soldats bl esss o u m alades : cle ux des surs qui les scignaient succombrent la fatigue, mais d'autres s'oflrirent aussitt pour les rehplacer. Aussi Vipcent

, mcssieurs et rnes fi,res, le curege de ces filles s'offrir d'aller exposer leur vie corr{ne dcs victimes pur I'amour de Dieu et le bien du prochain ! ' Cela n'est-il pas admirable ? Pour moi , j * no sais grc dir.e cela, si,non qlre ces filles seront nos jugcs au. jr:ur clu
<<Yoyez

disait-il ses prtres :

j ugement.

))

Y.tncent, donna aux

Filles

de

la Charit des rglemcnts

LES BITNFAITEURS DE L'EUxt.q.NITIl.

{9r

pleins de sagesse. .< Les bonnes surs, dit-il, tre clevant avoir pour monastre que les maisons des malades, pour cellule qu'une pauvre chambre , bien souvent de louage r pour chapelle que l'glise paroissiale, pour clotre gue les rues de la ville pour clture que I'obissance, pour gritte gue la crainte ' de Dieu pour voile que la sainte modestie, elles doivent avoir ' autant et il us de vertus que si elles taient professes dans un ordre religieux. )) Le saint homme ne se contenta pas d'envoyer des surs de la 0harit dans les provinces dvastes par la guerre; il y alla

lui

mme r avec quelques missionnaires

, pour rprimer

la licence des soldats et soulager la misre du peuple. tette misre tait affreuse , en Picarciie surtout , les ennemir y tant
entrs en grand nombre. h{ais il y avait une province encore plus cruellernent afflige que la Picardie, c'tait la Lorraine. La farnine y svissait de telle sorte, ([u'on y voyait des mres se nourrir des cadavres de leurs enfants.

A ce rcit, rnalheureusement trop vrai, le cnr dc Yincent 0[, ne sachant que faire pour soulager tant, de souffrances, il alla se jeter aux pieds du carclinal de Richelieu. a La paix, S{onseigneur! s'cria-t-it en fonrlant en larmes. Je viens, u nom drr pauvre peuple, vous demander
fut, bris de douleur,

la paix. Donnez-la-noLTs,
Dieu !
>r

Monseigneur, pour I'arnour de

Richelieu ne s'offensa. pas de cette sainte libert; it relsva Yincent eI I'engagea prendre patience, en lui disant qu'il ne faisair la guerre gue pour arriven une paix soiide et durable, Qui ne pouvait menquer de se conclurc prornptement. En atten dant Ia rcalisation de cett,e prornesse sur laquelle

il

ne comptait qu'i\ derni, Vincent alla mendier pour les pauvres Lorrains, et, les villes de Toul , Metz, Yerdun, Nancy, Bar-le-Duc, Pont--f,{oussotr, Saint-Mihiel, reurent, grce

{9

I,Es BItrNFITEURS DE L'uUMANIT,

lui r n argent: fi grains, lr vtements plus de 5 millions.

, une sornme de

ce n',i,ait, pas encore assez de remdier, aux ncessits du prsent , Yincent songeait I'avenir. Il envoya dans les provinces ruines par la guerue , du grain pour ensemencer les cultiver; et cornme le pauvre peuple, aprs avoir vu tant de fois les rcoltes delruites par I'ennemi, hsitait se remettre au travail , les missionnaires donnrent I'exernple et ouvrirent les premiers
des bufs pour les

terres, des charrues et

sillons.

La champagne ne fut

pas plus oublie que

la

Lorraine.

lrincent distribua, soit dans cette province, soit en Picardie, plus cle 2 millions" Il frappait toutes les portes : le roi , la reine , les princes, les darnes de la cour, les prlats , fro
pouvaient

lui fermer ni leurs curs ni leurs bourses ; et

les

bourgeois , les rnarchands ,

les artisans , les pauvres mrne ,

ne restaient point insensibles ses prires.

II savait parler tous ; on ne se fatiguait, point de ses instances, et la vnration qu'il inspirait t,ait si grande, que Louis XIII , se sentant prs de mourir', rclama la prsence et
Ies consolations de I'abb Yincent.

anne d'Autriche , devenue rgente du royaume, Lui donna la plus grande preuve de sa haute estirne, en I'appelant prsider le conseil charg de la nomination aux dignits
ecclsiastiques. trl n'accepta qu' regret ces fonctions; mais et d'humilit.

il

yf]tpreuvedecourageetdeloyauteauftuedetolrance
au milieu de tant de travaux

il

cherchait

, avant que les guerres dont rparer les dsastres fussent terrnines, Yincent,

de PauI songeait jeter les fondements d'une nouvelle institution non nroins aclrnirable que celle des Filles de la
Charit.

I.Es BtEi{}-AITEUns DE L'tlui'IaNtr.

{93

D'aprs le rapport, des chevins de Paris, le nornbre des enfants exposs chaque anne dans les rues de cette ville tait, cle trois quatre cents. Ces pauvres innocents taient ports

allouait une certaine somme, destine fournir leurs besoins. Mais cette somme tant insuffisante, les peuvres enfants mouraient presque tous, aprs avoir langui pendant un temps plus ou moins long.
Ceux qui rsistaient ce jetrne prolong et aux mauvais traitements dont on les rendait I'objet, taient encore plus illaindre. On les vendait vingt sous la pice qui voulait les acheter, et on les donnait pour rien ceux gui ne voulaient
oLr ne

ehez une femme laquelle on

por-lvaient les payer.

Yincent de Faul , touch du sort, de ces infortuns, pria les dames de charit d'aller voir si le rapport gu'on lui avait fait
cle

leurs souffrance, ,r'tnit point exag r,

M'' Legras se rendit chez leur gardienne avec plmsieurs autres dames , et elles en revinrent touches d'un e si vive
colpassion

de Vincent

, Qu'elles rsolurent aussitt, d'aprs le conseil , d'en prendre douze, qu'elles tirrent au sort , 0t

qui elles donnrent des noumices.. Les pauvres petits revinrent la vie, et Vincent ne craignit pas d'en augmenter le nombre; cer il connptait sur la providence. Pendant les nuits les plus sombres et les plus froides,

il

parcourait les rues de Paris, cherchant au pied des bornes ou sur les marches des glises les enfants abandonns. Il les

prenait dans ses bras , les rchauffait de son haleine , les enveloppait de son manteau, et les portait chez les bonnes
tait toujours strr de les voir accueillis. il allait y entrer, il fut attaqu par deux voleuls, auxquels it dit vainernent gu'il n,avait rien
surs, o IJne nuit, u rnoment o

il

leur livrer. (( Et ce coffret que tu portes sous ton manteau, reprit, I'un
t3

Lg/-

IES

BIENFITEURS DE L'EUMNIT.

pas ? des deux larrons , crois-tu que nous ne le voyionS La bourse ou Ia vie ! dit I'autre en menaant le saint

homme'
Mon trsor, le voil I rpondit Yincent, en leur montrant un nouveau-n envelopp dans ses langes. F TJn enfant I s'crirent-ils avec tonnement'

r-.

oui, je l'ai trouv toub I'heure, et i'estime le gain cl'e ma nuit bien au-dessus clu vtre' I reprit I'un des bandits, c'est ce prtre dont' oll - Ah parle tant,; c'est M' Yincent...' t Ils se jetrent, ses genoox , en le suppLiant de leur parclonner et de les bnir' (( Hlas i mes panvres amis, ie ne puis vous bnir, rpondit vincent; mais je vous pardonne de bon cceur; et si Dieu Caigne couter les prires d'un pcheur comme moi, vous

p reviendrez Xui par un vrai repentir' Les enfants trouvs ne mouraient, plus qu'en petit nombre,

et, un

jour vint oir les Filles de Ia Charit furent obliges d'avouer yincent qu'elles ma,nquaient de tout, non
seulement, pour elles-mmes

, ce qui leur tait aruiv souvent, mais aussi. pcur les innocents qu'il leur avait confis. Il assembla les dames de charit ; il s'adressa au. roi, la
protgs un revenu de 90,000livt'esMais en {G48, ces 20,00 livres ne suffisant plus, il convoque de nouve&u les ciames de charit. Il avait fait, amener dans

reine, et il runit, pour

ses

l'glise ceux des enfants qui taient di elevs ; il les montra leurs bienfaitrices, tr disant , aprs un loquent

discours : (( Or sus, rnesdames, Ia compessi.on vous a fait adopter ces petites cratures pour vos propres enfants; Yotss tes leurs
mres sclon la grce, depuis que leurs mres selon la nature Les ont abanrtronns. Youlez-yous aussi Les abandonner? Leur

t..us BITINFAITEURs DE L'ffuMNIT.

{95

vie et leur rnort sont entre vos mains. Je m'en vais recueillir les voix et les sulragcs.. .. il est temps de prononcer leur

{Jn en{'irnt

! s"crirenl

les delix lari'r.rns avc et,o*nenrnt. cle

arrt et de savoir si vous ne vo alez plus avoir pour eux. )

misricorde

La rponse fut unani.rne, et, l'hospice des Enfants trouvcs

recueillit toutes les victimes de"l'abandon, L'hpital du Nom de .Isus, destin6 quererlte artis&ns trop

t'J s

TES BINNFAiTURS DE L'II{JIUANIT.

livrer au travail, fut fond par Yincent de Faul, grce la libralit d'un bout'geois de Paris dont il promib de ne, jamais rvler le nom. Cette fondation amena celle de I'hpital gnral de la Salptrire, o, ds I'an 4657, cinq mille vieillards des deux sexes trouvrent un asile. Vincent, de Paul vcut j usqu' quatre-vingt-cinq ans, sans renoncer ses travaux, quoique ses forces fussent puises
gs pour se
et, ses

souffrances presque continuelles, Ses quatre dernires

annes furent un vritable rnartyre , pendant, lequel il montra un courage aussi sublirne que sa, charit. Enlin, le
97 septembre {660 de son

, i} rendit

son me Dieu

r orr bnissant,

une dernire fois les prtres de la Mission prosterns autour

lit.

Il fut inhum dans la chapelle de Saint-Lazare, qui devint aussitt un plerinage des plus frquents. La voix publique n'attendit pes pour mettre Yincent au nombre des saints le dcret de la cour de Rome , rendu seulement en 1737 , sur les sollicitations unanimes du clerg, des princes et des
populations.

Le pangyrique de saint Vincent,

de PauI par I'abb Maury

est un des plus beaux morceaux de l'loquence chrtienne. prs avoir lu ces pages remarquables, Louis XYI ordonna

}'rection de la statue de I'humble paysan devenu le hros


de

la charit.

XXVI.

L'ABtsE DE L'EFgn,

l,'ABnP SICARB.

Institution des

Sourds-lTfuets.

harles-I\Iichel de I'Epe, fils dnun architecte du roi, naquit Yersailles , le 25 novennbre L7 42. Il trouva clans la maison paternelle I'exernple d'une grande simplicit de murs, d.,une probit svre , at d'une vritable charit. Docile aux leons de ses sages paren[s, tharles se fit remarquer de bonne heure

pal' sa douceur r

si moCestie, sa franchise, t surtout par un desir sincre de se rendre utile tous ceux gui I'entouraient. son pre le destinait la carrire des sciences, pour laquelle

il

annonait une rare apti[ude ; rnais sa pit le porta vers le saint ministre, et il se livra avec beaucoup cl'ardeur l'tucle de la thologie.

Il reut le diaconat ; mais on ne put l'lever Ia prtrise, qu'il refusa de signer le forrnulaire qui cond.arnnait I'hrsie de .Tansnius. Il rsolut alors cl'entrer dans la rnagisparco

{98

LES tsiENFiTfiUnS DE L'li{i},}itrTi'i. et,

trature, su}:it les preuves exiges,


parlernent de Paris.

fut nornm avocat au

Le neveu du grend Bossuet occupait Ie sige piscopal de


Troyes. Plein d'estime et
iL
cle

sympathie p()ur le jeune de I'Epe,

l'accueittit &vec bont , lui confra les ordres sacrs et lui confia dans son diocse un modeste canonicat. Peu de temps aprs, I'ablr de I'Epe, g seulement, d.e
vingt-six ans, recut du cardinaL de Fleury, alors rninistre, une proposition que beaucoup , sa place , s0 fussent ernpresss d'accepter. Le cardinatr avait entendu parler do i eune chanoine, dont on vant,ait les douces vertus et, les austres principes

il

se rappela gue

I'avait personneLlernent oblig. L'occasion

hI. de I'Epe, I'architecte du roi, lui parut belle de

rcompenser la fois le mrit,e du {ils et de s'acquitter enverg le pre ; il {it donc ofTrir un vch I'abb de I'Epe. Illais I'hunnbe prtre ne

vit

dans

la dignit laquelle on voulait


et

l'appeler qu'une preuve de la reoonnaissance du ministre , il se {it, un devoir de la refuser'

Aprs Ia rnort de I'vque de Troys, I'abb de I'Epe revint Paris, o se perole douce, onctueuse et persuasi.ve, lui avait, fait, une rputation d'loquence. I\fiais son attachement na

doctrine de Fort-Itoyal lui attira les censures de I'archevque de Paris, et le fora do renoncer ses fonctions. t'est alors que I'abb de I'Epe se chargea de l'ducation

acte de charii qui glorieuse carrire. d'une dbut, le lui pour devint, (( Le pre Yanin, prtre de la Doctrine chrtienne , avait,
Ce deux jer.rnes surs soul'cles-rnuettes,

cfit-il, commenc I'ducation de deux surs jumelles, sourdesrnuettes de naissance. Ce respect,able ministre tant rnort, ces
deux pauvres filles se trouvrent sans a,ucun secours, personne

n'ayant voulu, pendant un temps assez long, entreprendre de continuer ou de recommencer cet ouvrage. Croyant donc.que

tES

BiENFAITTURS

DE

L'SUT.IANIT.

{[}f,

ces deux enfants vivraient et rnourraient dans I'ignorance de

leur religion, si je n'essayais pas de la leur apprendre, je fus touch de cornpassion pour elles, 0t je dis qu'on pouvait me Ies amener, Que j'y ferais tout mon possible. )) L'amour de I'humanit remptrissait le cur Ce I'abb de L'epe ; toutes l"es souffrances dont il tait le tmoin le touchaient, profondment ; en instruisant les deux pauvres petites dont il avait consenti se charger, iI ne put se dfendre d'une

vive compassion pour tant de malheureux affligs de la mme

infirmit, vivant au milieu de nous, dshrits de toute espce d'instructiotr , et n'ayant pas mrne r ponr se consoler, les
sublimes esprances de la religion.

IJn gnreux projet se forma peu peu dans son esprit: tenclre le bienfait de l'ducation la nombreuse classe des
soul'Cs-muets , tr inventant pour eux un nouveau langage. vant I'abb de I'Epe, plusieurs essais en ce genre avaient t tents. Fierre lonce

et Jean Bonnet en Espagne, Wallis

et Rurnet en Angleteme, Ramirez et Castro en lt,alie , VanIlelrnont en Hollande, Pereire et, Ernaud en France, avaient

instnuit isoment quelques sourds-muets appartenant de riches familles. Que I'abb de l'tspe ait ou non connu leurs
n'en reste pas moins, P&r ses gnreux efforts, I'inventeur de I'art d'instruire les sourds-muets , leur bienfaiteur
essais,

il

eI leur pre

(( Les sourds-muets,

dit,

dans une notice biographique sur

I'abb de I'Epe

, r

des professeurs de I'Institution

qu'il

foncle, sont dous des mmes facults intellectuelles que les enfants jouissant de la plnitude de leurs sens. Pour se dve-

lcpper, elles ont besoin d'occasions; la privation de I'oue, en retdant ces occasions plus rares pour le sourd-rnuet , peut ralent,ir ce dveloprrement ; mais elle ne saurait I'empcher tou[ fait. tes actions.. tes scnes varies de la nature son[

900

IES BrENFrIEURS DE L'.HU]LrNrriI.

aussi un langege; et pour le comprendre, le sourd-muet peut se passer de nos langues conventionnelles. (lette premire culture de I'intelligence par les faits est plus tendue qu'on ne

le supposerait de prime abord. Bientt te sourd-muet prouve ie besoin d'entrer en communication &vec les personnes qui

I'entourent, et.les choses qui ont t son premier instituteur


deviennent aussi les premiers signes de sa pense. (( Sans doute ce langage du sourd-muet isol est que le cercle de ses ides
aussi born

; mais il

se dveloppe rapidement
cle

lor-sque plusieurs de ces malheureux sont runis en socit.

L, chacun appor[e son contingent la masse cornmune;

nouveaux rapports, de nouveaux besoins font natre d'autres

ides, d'&utres sentiments, et les signes suivent toujours les


progrs de I'inteltrigence.
(( L'abb de I'Epe comprit toutes les ressources que le langage rnimique pouvait offrir dans l'ducation sourd-muet :

il

.du s'ernpfira donc de ce langage, l'tendit, le perfectionna, le construisit sur le modle de nos langues conventionnelLes, [

le fit' servir au dveloppement intellec[uel de ses lves et I'interprtation des rnots. Si, dans la formation cle cette langue
des si,gnes mdtltodi,qwes,

i[ tui est chapp

quelques erreurs,

n'oublions pas I'immensit de

la tche qu'il avait entreprise.

Il

ne s'agissait de rien moins [ue de faire pour les signes ce qu'une longue suite de gnrations avaient fait pour nos
>

langues artificielLes.

Les premiers rsultats de sa rnthode surpassrent

ses

esprances et' lui fournirent, le moyen de combattre victorieu-

sement une erreur gnralement rpandue alors et partage , par beaucoup de savants et de philosophes. On croyait que
les sourds-muets taient non seulement, affligs cle la privation

de deux de nos sens, mais encore dpourvus d'intelligence e[ incapables de .ecevoir aucune clucation.

L'EUIrIAr,rrr. 9l L'abb de I'Bpe airnait, trop ceux auxquels it s'tait si


tES BIENFAITEURS DE

noblement dvou pour ne pas entreprendre de les rhabi-

-.--_'

--

--

l-.-

Ces pauyres enfants n'ont-ils ps, comme les autres, de l'intelligenco

et du cur

liter. Il invita les personnages les plus distingus assistcr' aux ex&mens qlr'il fit subir ses lves. (( Ces pauvres enfants n'ont-ils pas , comme les autres 1 cl,: I'intelligence et du coeur ? > demandait I'abb de I'Epe ; I'auditoire tonn et attendri des rponses cles -qour,ls-li {lr,,l :.

2t2

IES TIENFAITEURS DD L'uuiuANIT.

Le duc de Penthivre, I'issue d'une de ces sances , enrbrassa I'abb de I'Epe, et lui promit son aide pour une si
belle et si bonne uvre. Sans cette aide prcieuse,l'abb de
I'Epe , rduit ses seules ressources, etrt t oblig de res-

treindre le nombre de ses chers lves, auxquels il donnait gratuitement la nourriture , le vtement et I'instruction. Sa sollicitude ne se bornait pas ceux de son pays ; le
dsir d'tre utile tous
langues trangres
.

lui donna le courage d'apprendre, dans ses rares instants de loisirs , Flusieurs
ces

rnalheureux

L'empereur d'Autriche ,troseph II, tant venu Paris voir sa sur h{arie-Antoinette, assista &ux exercices des sourdsmuets, prsids par I'abb de I'Epe. Son admiration pour I'habile professeur se traduisit, par I'offre qu'il lui lit d'une riche abbaye dans ses Btats. (( Sire, rpondit I'abb de I'Epe, si Yotre llajest veut du bien aux sourds-rnuets, ce n'est pes sur rna tte dj courbe vers la tombe qu'il faut le placer ; c'est, sur l'uvre mmo. )) L'empereur fit un don I'institution des Sourds-Muets ; et

il y envoya, I'abb Storck, Qui , aprs avoir reu les conseils de I'abb de I'Epe, fonda Yienne L'tablissement des Sourds-Muets.
mieux encore ,

A Rome, en suisser tr Espagne, en Hollande, des institutions semblables celle que dirigeait si habitement I'abb Ce I'Epe, f,urent cres par la sollicitude des gouvernements et
confies aux soins d'habiles professeurs auxquels ce gnreux

ami des sourds-muets avait enseign s& mthode et comfnuniqu son dvouement.

Le nom de I'abb de I'INpe avait pntr dans toute I'Europe . L'ambassadeur de Russie

fut charg par Catherine II

de

le complimenter et de lui offrir de riches prsents. Le bon abb

rpondit qu'il ne demandait pour toute faveur I'impratrice

LFls BrEI{FITEURS DE

L'truMAiltr.

23

que de lui envover un sourd-muet instruire.

Il tait persuad

qu'aprs s'trc assure du succs de ses soins , cette grande princesse crerait une institution pour les sourds-muets de

son empire. L'abb de I'Epe n'obtint que peu de temps avant sa mort une subvention en faveur de son cole. Les proccupations

et de malaise gnral , retardrent sans doute les preuves de sympathie qu'une telle uvre devait inspirer un prince aussi bienfaisant que Louis XYI. Ce fut une grande, consolation pour le pre des sourdsCn gouvernement, cette poque d'inquitude rnuets de savoir qu'aprs sa rnort ses enfants ne seraient, point abandonns.

Cet homme si modeste et si gnreux s'teignit le 23 Ccembre {789, u milieu de ceux qu'il avait tant airns, Son oraison funbre fut prononce I'anne sui.vante en prsence d'une dputation de I'Assemble nationale, et une loi

rendue en 479t dclara d'utilit publique I'institution


Sourds-l\[uets.

des

L'abb de tr'Epe a laiss plusieurs ouvrages dans lesquels iI e.xplique sa, mthode, un dictionnaire gnral des signes ernploys dans la langue des sourds-muets , t une collection
de teons en six volumes m&nuscrits-

On

lui

a lev

un monument dans l'glise

Saint-Roch et

une statue \rersailles. Roch-Arnbroise Sicard, n au Fousseret, prs de Toulouse,

en L71&20 embrass& la carrire ecclsiastique , comme tant celle clans laquelle it lui serait possible de faire le plus de bien. Il tait vicaire gnraL d.u diocse de Bordearxr quand"

\.

de Cic, son archevque, rsolut de fonder une cole pour

les sourds-muets. L'abb Sicard offrit au prlat, d'aller Paris

2t4

LEs BIENFAITEURS Dtr L'rIUMaNrr.

prendre les leons et partager les travaux de I'al:lbe clc i'Epe. {Jne patibnce et, une douceur toute preuve, une grande lront de cur, une profoncle abngation, firent clu vicaire gnral un si habile professeur, la mort de I'abb
[u'
de

I'Epe, la voix publique le dsigna pour lui succcler. ?outefois i[ ne fut nomm qu'aprs un roncours , la suite duquel
ses deux comptiteurs se retirrent, devant

lui.

Sa rputation gala bientt, celle de son prdresseur, et

il

hrita de toute I'affection que les sourds-muets prirtaient, I'abb de l Epe. i\lais les services qu'il rendait I'humanit

point d'tre dnonc comrne ayant 6onn asile des prtres non asserrnents.
ne I'empchrent, Le {6 aot LIg{, iL fut arrt, quoique de mingtieuses per-

quisitions faites chez tui n'eussent fait dcouvrir &ucune pre'uve de sa culpabilit. Ses lves ignoraient ce qu'il tait devenu. Quand ils L'apprirent, ils rdigrent, une ptition pour obtenir sa libert et vinrent en eorps la prsenter I'Assernble lgislative.

Ir'Assernble ordonna de re chercher les causes tie cette arrestation ; rnais la commune de Faris fit transfrer I'abbe

Sicard I'Abbaye. Il y tait encore quan4 eurent lieu les rnassacres de septembre ; e.t il fut concluit, &vec ving[-trois autres victimes, sur la place oir il devait tre gorg. Deux

qui taient clans la rnme voiture que tui s'offrirent les premiers la rage des bourreaux, 0t ceux-ci, dans leur empressement courir vers la seconde charrette,
des prisonniers oublir'ent I'abb Sicard. Il essaye cle s'chapper mais une ;
et le tlnona. Ramen au milieu cles caclavres cle ses compagnons' il prit sa montre et la rernit, au comrnissaire femme le

vit

gui prsidait cette boucherie.


donnerez, lui. dit-il , u premier sourcl-muet qui vous demandera de mes nouvelles. D (( Yous

la

IES ]IItrI{FAITEURS DE L'HUuTNIT. {Jn horloger , nomm Monnot, entend ces paroles I'alrb Sicard, le prend dans ses bras et s'crie :
(( \rous , me tuerez avant

905

, court

de ma,ssarrer I'instituteur et, le

pre cles sourds-muets.

))

IJn revirement s'opra dans la foule qui assistait I'excu-

tion. Sicard le

vit, et, reprenant

ses forces avec L'esprance,

il

s'adress& au peuple.

(( Ma vie vous appartient, dit-il ; vous pouvez me frapper ; mais sachez d'abord ce que je suis et ce que je fais. Je suis

it y a bien plus de sourds-muets chez les pauvres lue chez ].es riches, je suis vous bien plus qu'aux riches. > Rien n'est mobile comme les impressions de la fcrule. Ceux gui avaient voulu tuer Sicard s'crirent qu'il fallait le porter en triomphe ; mais I'abb, p jaloux de cette ovation, demanda d'tre reconduit en prison jusqu' ce que l* j ugement qui devait I'en faire sortir ft rendu. La mort I'y mena,a de ouveau ; il fut sun le point de s'va.der par rne fentre pour ehapper aux assassins ; mais enfn,
grce au crdit de quelques membres de I'Assemble auxquels

['ab]r Sicard et j'instruis les sourds'muets. Or, cornme

il s'tait adress, iI fut remis en libert.


joie sans gale. It ne jouit pes longtemps en paix du bonheur de leur donner ses soins. II fut proscrit comme rdacteur des Annales catltoldques, ot otrlig , pour n'tre pas dport , de se cacher dans une
Ses lves le revirent avec une

maison du faubourg Saint-Marceau.

il y resta jusqu'aprs Ie {B brumaire, et ds lors iI put reprendre sans crainte ses chres occupations. Il employa
tout Ie reste de sa vie perfectionner la mthode cle I'abb de I'Epe. Cha.que mois , des exercices publics avaient lieu

I'institut qu'il dirigeait, et I'lite de la socit s'y clonpait


rendez-vous.

206

IES

BIINFITEI]Rs DE L'Euit[NtrT.

Le pape Pie YII voulut y

assister. L'abb Sicard

lui

{it

hommage d'un exernplaire d'un volume compos pour ses lves et imprim par eux : ln J ourne chrdtenno d,'nn sowrrj-

a laiss en outre un Mmoire sur I'art d'instruire les sourds-muets, un Catchisrne et un Cour,. d'instructions leur usage, uh ouvrage intitul Tl#or;e d,es signes, enfin des Blments de grammaire gnr'ale, qui ie firent entrer l'cadmie franaise. sa grande bont, s& candeur extrmeo le peu de souci qu'il prit' de ses intrts , Ie lirent tomber dans une gpe voisine cle la misre. Mais s'il en souffrit, ce fut bien moins pour luimme que pour les pauvres, ses amis, auxquels il yre pouvait

m'uet. Cet homrne de bien

plus porter secours. Son nom est insparable de celui de l'abb de I'Epe, dont il a continu l'uvre avec un zl,e et un dvouement admirables.

rffiwE

5XYII.

-,8 BAP-N DE MtNIYr\i,

Encouragements donns

aux

Scienees

Secours aux Mallreureux.

, aux Lettres , Ia veitu.

Fersonno n'a fait un plus noble usege de sa fortune , personne n'a donn I'exemple d'une vie mieux remplie, que I'homme vertueux qui commenait ainsi son testament : a Je demande pardon Dieu de n'avoir pas rempli exactement

mes devoirs religieux


ne pas leur avoir
consquent

; je

demande pardon aux hommes de

fait tout le bien que je pouvais et que par

je devais leur faire. u Cet homme si modeste et si bon, c'tait le baron de Montyoh, n Faris en {733. Son pre, {ui tait maitre
des comptes,

lui fit

donner une excellente ducation, dont

il

profita si bien

, er' vingt-deux ans il fut nomm

avocat du

roi au Chtelet. Cinq ans plus tard, ses talents prcoces et sa haute capacit lui firent accorder par le roi la dispense d'ge ncessaire pour remplir Ia nlace de matre des requtes.

s8

tES

BTENFAITEURS

DE L'E UliNIT.

En {768, i\{ontyon fut appel I'intendance de la province d'Auvergne. Il sut r per une administration toute paternelle,
se faire bnir des grands comrne des petits. Quand vinrent les mauvaises rcoltes, au lieu de faire I'aumne aux nom breux pauvres qui souffraient de la faim, il les employa

embellir la ville d'Aurillac et celle de l\faurillac, dont les promenades portent encore son norn.

Le refus qu'il fit, d'installer des magistrats contre lesquels l'opinion publique s't,ait justement pronon ce,le fit rvoquer par le chancelier Maupeou. Il fut envoy l\,farseille, puis la Rochelle. Le roi, convaincu de I'innocence de Montyon, Iui ft adresser
des tmoignages d.'estime et de satisfaction, rnais ne loi rendit point sa place. I-,,e duc de Penthivre r Qui connaissaih i\ontyotr, alla trouver Louis XVI, pour lui dire ce qu'il pensait de I'intendant rvoqu. Presque aussitt S[ontyon fut
nomrn conseiller d'Etat, 0t deux ans aprs chancelier de la maison du comte d'Artois.

Sincrement dvou aux intrts de L'humanit, le hanon de Montyon comrnena ds lors employer sa fort,une des fondations qui prouvent une charit aussi claire gue gnreuse. En rnrne temps il consacrait sa plume des ouvrages
comme pour ses crits, Louis en 4.787.

utiles, et iI gardait I'anonyme pour ses bonnes uvres XYI, plein d'estime pour ses
talents et ses r&res qualits, le proposa pour garde des sceaux

,es nuages qui dj s'levaient L'horizon politique, les qu'il remarquait de toutes parts, lui firent rn ettre en sret une partie de ses biens ; et quand la Rvolution arriva, il alla demander Ia
symptmes d'agitation et de malaise
Suisse la scurit

qu'il ne trouvait plus dans son propre pa)'s. oblig de se rfugier en Angleteruc, il y trouva de pauvres

210

LES BIENFITEURS DE L'HUMNIT.

et cl'en crer de nouvelles. Yoici institus avant son migration :

la liste des prix qutil avait

Pour des expriences utiles &ux arts, {.780. Pour I'ovrage de littrature dont, grand bien pour la soci t , 1782.
Pour un mmoire ou une exprience tendant rendre moins
malsaines pour les artistes ou les ouvriers certaines oprations mcaniques

il peut, rsulter Ie plus

1782.

Pour un mmoire soutenu d'expriences tendant, simplifier les prosils de quelque art mcaniqu a , 1783. Pour un acte cle vertu d'un Franais pauvre , {,783. Pour un mmoire sur une question de mdecine, {787. Ce dernier prix devait tre dcern par I'Ecole de mdecine
;

le prix de vertu et le prix rserv un ouvrage de littrature,

per I'Acadmie franaise ; les autres , Pef L'Acadmie


Eciences.

des

Deux ans aprs son retour en France , Montyon consacra une somme de 15,000 fi. retirer, chaque onne , du Montde-Pit les objets d'une valeur au-dessous de 5 fr. appartenant de peuYres mres. L'anne suivante, il fonda une prime de 5'000 fr, pour les

et une autre semblable pour une association de prt sans intbret aux artisans et aux
desschements et les dfrichements,

laboureurs'

Enfin, il {it don aux douze mairies de Paris d'une somme considrable, qu'il destina ux convalescents nouvellement sortis des hospices ; car il avait remarqu qLle ces pauvres gens, incapables de travailler lorsqu'on les congdiat' r llo pouvaient subvenir leurs besoins sans avoir craindre de
cruelles rechutes. ( C'est au milieu de ces travaux d'une charit si active et si ingnieuse, dit Mme Ia comtesse de Bradi o lue la mort vint

I,Es BIENFAITEURS DE L'aUMNITL,

2tr

ravir Montyon (29 dcembre {820) , sans mettre un terme ses bienfaits. Son testament porta 3,800,000 fr. ses clonations aux hospices et {,275,000 fr. celles qui doivent servir tous les prix qu'il avait fonds anciennernent ou reemmento et que distribuent chaque anne I'Acadmie franaise et
I'Acadmie des sciences.
a De combien de vertus cette bienfaisance parfaite n'a-t-elle pas dou M. de Montyon I L'ordre, la vigilance, I'activit la , prudence , rglaient toutes ses actions. Souvent, il fallait

attendre avec patience le moment d'tre utile parfois il fallait ;


le prvenir.

Il fallait aussi, le dirons-nous ? ddaigner I'opinion de la socit, accusant d'avarice I'homme riche qui ne sacrifiait

point au luxe. Pouvait-on imaginer que M. de Montyon donnait quand il ne dpensait point ? Non ; il tait plus naturel
de croire qu'il accumulait, et ce j ugement ne prouve que trop combien M. de Montyon a peu d'imitateurs dans le monde. ))

il

Cependant les nobles exemples ne sont pas toujours perdus

se trouve de temps en temps quelqu'un qui les suit. De

nouveaux prix se sont ajouts ceux qu'avait fonds Montyon, et il y a quelgues annes seulement s'est tabtie la Socit

nationale d'encouragement au bien ,


tmoignages publics d'estime

{ui

rcompense par des

et de sympathie les actes de vertu et los ouvrages utiles aux murs.

xxun,

M'' DE F'OUGERET. _M'*


Socit

DE PASTORET.

de Ctrarit maternelle. Salles d'asile. - Crches, Institutions de prvoyance et de charit.

Les grandes institutions fondes par Yincent de PauI ne devaient point prir. < Laissez faire la Providence, disait-il au milieu des difficults qu'il avait surmonter ; si l'uvre est de Dieu, elle vivr.. D Ses uvres taient de Dieu ; oar non seulement elles ont vcu, mais elles se sont aussi agrandies et compltes. Cent ans aprs la mort du pre des enfants trouvs, I'hospice qu'il leur avait ouvert tait tellement encombr, euo in

plupart des pa.uvres innocents y prissaient, malgr les soins maternels des Surs de la Charit. L'immense salle de I'hospice tait remplie de petits berce&ux blancs, disposs sur quatre ranges propret

y rgnaient, t la nuit

cornme

; I'ordre et la jour le les bonnes

LEs BIENFAITTIRs DE L,HUMANITTI. surs veillaient autour de ces berceaux, sur lesquels

2t3

la mort s'abattait chaque instant. tr-,es saintes filles se demandaient avec douleur si la protection divine les avait abandonnes, et les administrateurs de l'hospice , tout en reconnaissant la
cause du mal, ne trouvaient aucun moyen d'y remdier.

L'un d'eux, M. Doutremont, parlait souvent, en famille de Ia cruelle mortalit {tui enlevait ces malheureux enfants.
Depuis qu'il avait mari sa fille et gu'il voyait grandir autour de lui de petits chrubins roses et souriants, il se montrait

plus sensible encore aux souffrances et mouraient I'hospiee.


se

cle ceux

qui languissaient

M*' de Fougeret (c'tait le nom de cette flle bien-aime) ne


contentait pas de demander M. Doutremont des nouvelles des enfants trouvs; elle les visitait souvent, et toujours elle
revenait. le cur navr. Ce n'tait qur assez cle plaindre ces innocentes victimes, elle rsolut de les secourir.

Elle fit construire une voiture qui pouvait contenir vingt berceaux, of , aprs s'tre entendue avec I'administration de I'hospice, elle enleva vingt enfants pour les confier de vieilles femmes qui r n0 pouvant plus travailler, devaient, moyennant une lgre rtribution, soigner chez elles cs pauvres petits et les nourrir de lait de chvre ou de vache. La, voiture fit quatre voyages successifs; mais, malgr I'air de Ia campagne et I'abondance de la nourriture, plus de soixante enfants moururent pendant la premire anne. M*u de Fougeret ne se dcouragea point. Elle comprit, que pour dtruire la mortalit, il fallait prvenir I'encombrement plutt que d'y remdier lorsque ces peuvres petits avaient dj contract le germe du mal qui devait les enlever. L'hospice des Enfants trouvs avait te fond pour servir
d'asile aux innocentes cratures que leurs mres exposaient

la piti des passants. Le sort cruel qui leur tait rserv

2t,4

.tEs BIENFaITEUns DE L'EUMANIT.

lorsqu'on les vendait dans les rues ou qu'on les laissait mourir de misre, en restreignait le nornbre ; car it fallait n'avoir pas

de cur pour abandonner ainsi lo fruit de ses entrailles. Quand. Yincent de Paul eut ouvert un asile ces dshrits, la certitude de les voir bien soigns end.ormit les remords de beaucoup de mr'es, t les pauvres familles y apportrent secrtement leurs derniers-ns r rI se promettant de les reprendre plus tard. Un extrait, de baptme att,ach leurs langes' une marque indlbile trace sur leur corps, la moiti d'une pice de monnaie suspen,ue leur cou, tmoignaient,
des inteptions de leurs parents.

Chacuh dplorait cet abr-ls. lre cur de M*. de Fougeret

lui

inspira ce qu'il fallait faire pour le rprimer. Puisque c'tait la misre qui aruachait du sein maternel ees pauvres victimes,
suffisait , pour les y rattacher , de soulager cette misre, clont les conseils port,aient des fruits si funestel. Au lieu d'envoyer au loin les enfants , il faltait racheter pour eux tr e

if

lait

de leurs mres

et les laisser grandir au milieu de leurs

farnilles.

La duchesse de Coss tait alors suprieure de I'hospice


M*'de Fougeret lui fit part de son ide, et, les deux nobles femmes s'unirent pour en tirer un heureux rsultat. M*' de Coss fit appel la charit des dames les plus riches et les plus haut places ; puis elle invita toutes les mres de famille en tat de faire I'aumne venir en aide aux pauvres enfants abandonns" Cet appel fut entendu une ;
tles Enfants trouvs.

vaste association se forma, sous le nom de Charit maternelle. Les plus sages rglements avaient eL prpars d'avance

la duchesse et par Mms de Fougeret ; les dpenses taient fxes, t les quartiers partags suivant les 5esoins de la
par population. Ira Socit, de Charit maternelle cornmena ses trav&ux en

LES BIENFAITEURs DE L'HU[[aNlr.

2t5

{788. Louis XYI s'inscrivit en tte de la liste de sousmipiotrr et N{arie-Antoinette accepta le titre de protectrice de l'uvre. Mais

la rvolution qui renversa le trne


la Socit.

dispersa

la plupart

des fondatrices de

M*' voir son mari monter l'chafaud. Toutefois sa tendresse


pour ses enfants
temible

de Fougeret fut emprisonne , et elle eut Ia douleur de

lui

donna la force de supporter un coup si


ncessaire

, et l'nergie

pour disputer sa vie aux

hommes de sang qui gouvernaient alors la France. Elle obtint

la libert , puis la restitution de ses biens confisqus, et elle se retira la campagne, o elle vcut entoure de ses enfants
et de ses petits-enfants, auxquels s& seule consolation tait d'enseigner, par ses leons et par ses exemples, la pratique
de Ia charit.

lui tait rserve. Napolon, reconnaissant I'utilit de la Socit de Charit maternelle r rI lit un tablissement imprial , la dota de 500,000 fr. et la plaa sous le patronage de Marie-Louise. Par un oubli qu'on & peine comprendre, le nom de M" tle Fougeret ne fut pas rnrne plac titre de membre honoraire sur la iiste o furent inscrits ceux de toutes les dames de Ia cour et de toutes les
IJne grande ioie femmes des hauts fonctionnaires. La fondatrice de I'uvre ne
rcl ama

point contre cet oubli , Qui pouvait tre appel de I'ingratitude. Elle dit seulernent avec gaiet : < IJne seule de mes fitles a fait fortune; mais, edmise Ia cour, elle rnconnat, sa mre.
))

La marquise de Pastoret et M*' Grivei, quoon doit regarder comme les fondatrices de la nouvelle Socit de Charit maternelle r so rnirent en relation avec hI'" de Fougeret, lui trnoignrent tous les gards dont elle tait digne, et lur payrent un juste tribut d'loges_ quand elle termina, en {8{3,
sa carrire si bien remplie.

2L6

LFrs BIENTAITEURS DE L'HUM^q,Ntr.

d'asile qu'il

C'est la marquise de Pastoret qu'est due la premire Selle y ait eue paris.

Elle-mme en raconte ainsi Ia foncration : . (( C'est de I'anne 1800 que date Ie premier tablissement que i'ni tent pour recueillir les pauvres petits enfants isols sans secours pendant les travaux j ournaliers de lerlrs mres. Je rencontrai un jour une d'elles que j'allais visiter, parce que je I'avais fait admettre &ux secours de la Charit maternelle. Elle tait charge du linge qu'elle venait de laver
la rivire, afin de gagner sa vie et celle de son enfant. Nous entrmes dans sa maison , puis dans sa chambre ferme, Son

et

petit enfant avait t pos sur un lit ; mais it tait tomb et tait baign dans son sang, et la pauvre mre me disait : a Je (( n'ai pas le moyen de le faire garder : on me demande g ou (( l0 sous par jour, t je n'en gagne que g5. , Q( [Jne autre circonstance m'avait beaucoup frappe. Je rencontrais souvent, sous nos galeries de la place Louis Xy, une petite fille de six sept &ns, faible et ple se mre ; I'avait charge du soin de sa sur, enfant de quelques mois, ot, pour suppler la force qui rnanquait sa {Tlle ane , Ia mre liait autour de son cou et de ses paules Ia pauvre petite emmaillotte. Et c'est ainsi que les deux enfants passaient leur journe, attaches l'une l'a,utre. .. rh jour enfn, je dlis tous ces nuds, parce que je ne pouvais voir sans piti la petite fille de sept ans s'asseoir, fatigue, et s'appuyer contre la muraille, c'est--dire contre I'enfant mme qui tenait ses paules. En prenant cet enfant, alors g de huit mois , je le vis entirement contrefait : l'pine dorsale tait vorlte. (( Alors je cherchai, pilesque sans autre guide que la Frovidence, une sur hospitalire; ie lui acljoignis une bonne femme, mre dt jeunes enfants, clont I'un tait Ia mamelle.

2t7 Je les tablis dans deux grandes pices chauffes, rue Miromesnil, faubourg Saint-Honor, Mais je voulais trop faire, je ne pus russir. Mon proj et tait de recueillir les enfants encore la mamelle, de les garder, mais de'faire revenir leurs
mres une ou deux fois dans le courant de leurs travauxr pour

LEs BIENFAITEURs DE L'HUMANIT.

leur donner leur


j

lait,

t les leur faire reprendre la In de la

ourne. (( J'avais douze berceaux. du linge, du lait, de I'eau sucre, mais seulement deux femmes, et leurs forces ne purent suffire

aux soins qu'exigeaient dix ou douze enfants. La femme nourrice ne se dcouragea qu'aprs avoir elle-mme sevr son ent'ant. La sur hospitalire perdait sa sant. Malgr nos
regrets

esprances' Nous avons cependant lev toutes les petites filles de nos berceaux , et ce n'est pas sans un sentiment trs

'

il fallut obir l a ncessit et quitter

toutes nos

doux que j'"i vu plusieurs d'entre elles, devenues femmes et

ou six ans, pour tre leves et instruites l'cole gratuite , eui n'a pas
cess depuis trente-quatre D$. p

mres , nous rapporter leurs petites filles de cinq

Peu tle temps aprs l'tablissement, de cette cole destine aux enfants du premier ge , des dames anglaises, au nombre desquelles tait miss Ddgeworth, visitrent I'asile cr par M" de Pastoret. A leur retour en Angleterre, elles ouvrirent,

de semblables eoles, t miss Jdgeworth prit la marquise pour I'hrone d'un des romans d'ducation qu'elle crivait,
alors.

L'ouvrage eut du succs et contribua ta cration de plusieurs coles enfantines dont les rglements nous revinrent en
1826

, tendus et perfectionns.

on compte aujourd'hui en France un trs grand. nombre de Salles d'asile, et bientt chaque village un peu important aur&

Ia sienne.

Dans ces coles, des volutions gayes per des

e{8

l,Es

BIENFAITEURS

DE L'EttMaNrr.

chants et des gestes divers satisfont au besoin de bruit, de mouvement et d'imitation , {u'prorivent tous les enfants. De
pourtes leons servent de repos entre ces promenades , et ont pour but de dvelopper I'intelligence des jeunes lves ou d'ouvrir leurs curs de bons sentiments.

La Slle d'asile donne &ux enfants la premire ducation ; lle les habitue I'ordre, la docilit, en mme temps qu'elle les soustrait mille dangers et contribue
morale

fortifier leur sant par des exercices varis,


En {844, une anne seulement aprs la rnort de la marquise
de Pastoret, M. Marbeau, adjoint au maire du premier a*ondissement de Paris, eut le bonheur de russir or cette noble

femme avait chou,

rc

porr avoir voulu trop faire. r

Charg de dresser un rapport sur les Salles d'asile de son

arrondissement, M' Marbeau ne put qu'admirer les rsultats produits per ces coles, et il se demanda s'il ne serait pas
possible de crer pour les enfants au-dessous de deux ans un

tablissement aussi utile. Du dsir au proiet il n'y a qu,un pas r {tltl,rd le dsir est vif et, sincre. M. Marbeau tudia la question' en rsolut les premires difficults, et la propos&
au

bureau de bienfaisance, dont tous les mernbres voulgrent,


s'a,ssocier cette bonne uvre.

En 1844r uII refuge pour les enfants au herceau fut ouvert Ohaillot r ult des plus pauvres guartiers de paris. Une Sur de la Charit fut appele Ie diriger et comme on lui faisait ; remarquer combien tait modeste le local mis sa disposition,

elle rpondit ! n La Crche de Bethlem tait plus pauvre encore' )) C'est de cette pieuse rponse qu'est yenu Ie nom de

la nouvelle fondation. ,'anne suivante, quatre tablissements semblables fureat crs Paris, of bientt eette institution se rpandit dans
Crche donn les

principales villes de France.

LEs BIENFITEURs DE

L'HUMANIT.

2lg

La Crche reoit les petits enfants sevrs ou non sevrs ; elle les prserve des accidents auxquels les exposerait
I'absence force de leurs mres, veille sur leur sommeil, apaise

Leur faim

d'eux une exacte propret. La mre vient trois ou quatre fois par jour allaiter son nour-

, t ent,retient autour
il

risson ; et quand

est sevr, elle

lui apporte

en I'amenant de

quoi faire un repas" Deux fois par jour


enfants

la Crche fournit

une bonne soupe aux

; et comme les plus tendres soins leur sont donns, comme on les promne et qu'on chante pour les amuspr , ils
ne pleurent, presque pas. A mesure qu'ils grandissent, ils s'habituent I'obissance , et la Salle d'asile n'a plus qu' continuer ce que la Crche a commenc'
Au sortir de la Salle d'asile', Ies enfants des pauvres trouvent ouvertes les portes de l'cole gratuite ; ils y reoivent les
mmes soins que ceux des riches

; et s'ils montrent

des dispo-

sitions , il est bien rare qu'ils ne parviennent pes , grce aux encouregements de toutes sortes qui leur sont donns, crer un &venir. IJne nouvelle et non moins utile institution permet mme lnenfant qui a grandi sans comprendre le besoin de s'instruire
se

ou que des circonstances exceptionnelles ont empch de frquenter l'cole , d'acqurir tardivement les connaissances
lmentaires. Les cours d'adultes, tablis non seulement dans les villes, mais dans les plus humbles villages, sont assidment

suivis et contribuent
populations.

moraliser autant qu' instruire les

Les orphelinats, dont le premier , d la gnreuse initiative de M. I'abb Fissiaux , a t, tabli Marseille aprs les
dsastres c&uss par le cholra, rendent beaucoup d'enfants

les soins et I'affection qu'iIs auraient trouvs dans la maison paternelle


)

224
Caisses de

l,Es BTnNFaITEURs DE L'HuMaNlr.

bienfaisance publique ou prive est la hauteur cres progrs


de Ia science"

retraite, les Asiles pour la vieillesse, sont aut,ant d'institutions qui permettent enfn de dire gue, chez nous, Ia

Les socits de secours mutuels, les caisses cr'pargne, les

TABLE"

PGES

I. -

LES SCtnWCnS CIIEZ lnS xCIINS.

- Euclide. - Archimde. I{ipparque. Ptolme. Aristote, - Pline. de Paris. I)cadence de I'Empire romain. - L'Universit . r G., .. .
-LePapief.-LaRenaiSSAnCe.
Jean Faust. Pierre Schffer. La premire Imprimerie franaise. Les lde, les Estienne , les Elzevir, imprilneurs clbres, - Maso Finiguerra. Raimondi. Senefelder. Origine de la GraYure. Lithographie. - . Gravure sur bois. Estampes.

lf .

GurnnnERG.

Ses Associs.

Dcouyerte de I'Imprimerie.

II[. - ROcnn BACON. - Le Docteur admirable. Bertlroltl de la Poudre canon. . Schwartz, - Vritable Origine Machine hydraulique. Nouveau Systme IV. CopnnNtc. - - astronomique. or . r . : . . . . . . - . . du Penduleo - Les Horloges Dcouverte V. - Galtluo de Galile. Huyghens. anciennesr - La Lunette o. . . o. . Le ilticroscope. -Jean Lippershey. YL - DnscrRrns. Application de l'lgbre la Gomtrie. . o . . . . Y[[. -

12

24 28

33 43

-Mthodedebscartes.-Sescrits. HnWrON. - La Lumire, - La Gravitation.

Jacques Grgory. - Le Tlescope' LgThgrmomtre. . . . o . . . . . . . . . .

Kpler. Herschell,

4fl

r"\

-',TFr"

222 VIII.
IX.

TABLE.

Pescal.
PaprN.

xll. XIII:

premiore Machi'e Navigation. salomon de caus, NgrvcomgnetCarvley. ... ., ... . o. 'W'ATT. X. Je,ltEs La lllaclrine vapeur perfectionne. . xI. Gnoncns srnpunNsoN. Les chenrins de Fer. tlare - Sguin.-LaLocomotivg.. . o . . r .-. . . - Puissance applique la
dc Ia yapeur.

La Macrrine arithmtique. La Pesanteur de I'Air. Le Baromtre.

PAGE'

Torriceili.

- b? La Brouette.
62 66

71,

orro

,L'Hlice. Ronunr Fulron. - Les Bateaux vapeur. Frdric sauvage. Notice sur la Boussole. . . DE
Recherches sur l'lectricit. Expriences amusantes. L'abb Nolletr husschenbrk. La Bouteille cle

Gunlcrn. Gilbert. Grey.

g{

Dufay.

Leyde. LaMachinelectrique.... ..
xxv.

..

gO

BnNraMrN

. . . . , . ! . . . . . 95 Galvaxr. vo',rA. Le Galvanisme. - volta. - La pile cle Expriences remar.quabres. La Lurnire lectrique. La Galvanoplastie. L'lectrochirnie. j - Ampre, La Tlgraphie rectrique. Arago, SamuetMorieo-LeCbl;atlantique... r. . l0A xYI. Lns Fnnns Ioxrcor.Frnn. Dcouvertes utiles. - Les Arostats. piltre de Rozier. Le Blier hydraulique. Mort d'tienne Montgollier. La Presse hydraulique. L'Evaporation mcanique. 'lt6 xvff. - Humpr{Ry Dayy, Lavoisier. Le Gaz hilarant. _ La - Lampe de Lumire lectrique. La sret. Bertholls[. Blanchiment des Toiles. Conservation ' de I'Eau. - Le Gaz d'clairage. Nouveaux progrs . l1l, I(YIII. Er Dacunnnu. La Daguemotypie. La pho_ - Nrnpcu tographie. . . o . . . . ., . r . . - . r . . lgl xIX, - rqnn Ysrr,n. - Jnxxnn. Travaux anatomi{Jues. _
xv.
LaYaccine..

d'tatetphilosophe.

FnAxnr,rx. nalogie cle la Foudre et cle l'rectricit. Le paratonnerre. Frankrin homme

snRRns. Le Th,tre il,Agriculture. _ Culture du Mrier. Le Drainage. _ Margralf. Le sucre de betterye.- -- parmeu[ier._ Daubenton. _ La Socit d'Acclimatation cles Animaux et cles Vgtaux Utiles. . . . . . . . . . . . . . . . . . l3S xil; - Ao.rnn ne cnapor{Nn. p^ul Rrpunr. Le canal de craponne. Le canal du Languedoc. L'Isthme deSugz. | . . . . . . , . , . . . . . e ldl XXII. Ancien Tissage des toffes cle soie. E - JecQuaRD.
or,rvrnR DE
Nouveau Mtier. r50

xx. -

. tr o . . . . o . . . . . .

IB6

TBLE.
.

223
PA0ES

XXIII, XXIY. XXY.

ITlnNrHor.{. Fondation de l'llospice du montsaint-Bgrnard. . . r t . . . r . . Las Crsas. - Le Sort dils Indiens. - La Traite des Ngres.-bolitiondel'Esclavage. . . . . . .
BnnwlnD DE

168

I74

Slrnrr VrNcunr nn Paul. Premire Association de cbari. Missions sur les Galres. Retraites ecclsiastiques. Les Filles de la Cbarit. $l*u Legras. Les Enfants trouvs. Hospices L'lnn nn L'pu.

pourlaVieillgsse. . . . . . . . . . . r .
Sourds-Muets..

f82

XXVI.
XXVIIo

-.

L'asnil SrcnRD.

. . . . . .- . . . . . r ,
Encouragements donns eux Secours aux la Yertu.

Institution

des

l9?

Lu ernoN DE MonrvoN.

llalhgureux. . o . ! . . . . . . . . . . XXVIIL Socit Bn FoucERErr U.e - lf[rue DE Plsronnr.

Sciences, aux Lettres

ztl
212

Crches. de Charit maternelle. - Salles d'asile. Institutioris dc prvoyance et de.charit. . . ,

ITIN DII L TABLE,

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