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L'GLISE ROMAINE

EN FACE

DE LA REVOLUTION
PAR J. CRTINEAU-JOLY
OUVRAGE COMPOS SUR DES DOCUMENTS INEDITS

ET ORN DE PORTRAITS DESSINS PAR STAAL.


Men profando, pulchrior eventt. Horalii (larminum \\h IV od. iv.
f

TOME SECOND,

PARIS
HENRI PLON, LIBRAIRE-DITEUR,
HUE GARANCIRE, 8,

1859
Droits de traduction et de reproduction rservs,

Biblio!que Saint Libre


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L'GLISE ROMAINE
EN FACE

DE LA RVOLUTION.
TOME SECOND.

L'auteur et l'diteur de cet ouvrage se rservent le droit de le traduire ou de le faire traduire en toutes les langues. Ils poursuivront, en vertu des lois, dcrets et traits internationaux, toutes contrefaons ou toutes traductions faites au mpris de leurs droits.

PARIS.

TYPOGRAPHIE IMPRIMEUR DE

DE

HENRI
(

PLON,

l/t!MrKRKUR

8. RUE GARANCIKR&

I.K PAPK LKOX XII

L'GLISE ROMAINE
EN FACE DE LA RVOLUTION.

LIVRE TROISIME.
L O N X I I E T C H A R L E S X.
La Rvolution reprend son uvre contre l'glise. La libert de la presse et la propagation des doctrines subversives. Plan du Libralisme pour continuer l'uvre des Jansnistes, des Gallicans et des Philosophes. La Rvolution en Europe. L'Espagne librale et le Pimont constitutionnel. Les Socits secrtes Naples et en France. Situation que la Charte de Louis XVIII fait ce pays. L e s Missionnaires et les Francs-Maons. Les Jsuites et les Libraux. Chateaubriand et la libert de la presse. Ronald et Joseph de Maistre. Charles X et la Rvolution. Conclave de 1 8 2 3 . Le droit d'exclusive. Lon XII, pape. Son portrait. Le cardinal Consalvi rconcili avec le Pape. Leurs entretiens. Le Jubil de 1 8 2 5 . Conspiration de la Vente suprme contre le Sige romain. Le Carbonarisme et les Socits secrtes. Instruction permanente de la Vente suprme. Les agenis provocateurs et les assassins. Filiation des uns et des autres. Diffrence de but que se proposent la haute Vente et les Socits secrtes vulgaires. Les Francs-Maons relgus au second plan. Le cardinal Bernetti, secrtaire d'lat. Ses luttes contre le Carbonarisme. Les Socits secrtes conspirant contre elles-mmes. Leur antagonisme intrieur les,distrait quelquefois de leurs attaques contre le Saint-Sige. Pressentiments de Lon XII. mancipation des Catholiques irlandais. Mort de Lon XII. Pie VIII et l'insurrection de 1 8 3 0 . Louis-Philippe d'Orlans, roi des Franais. Ses moyens de gouvernement. II fomente la Rvolution contre les troncs cl contre l'glise. Insurrection de Belgique. Le cardinal Albani, secrtaire d'tat. La Belgique constitutionnelle. Mort de Pie VIII.

Dans le prambule d'ordonnance constitutive de la Charte de 1 8 1 4 , le roi Louis XVIII s'exprimait ainsi : La divine Providence, en nous rappelant dans nos tals aprs une longue a b s e n c e , nous a impose de
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grandes obligations. Afin d'offrir aux Franais une traduction moins mystique de ces grandes obligations , LouisXVIII, esprit poli, sagacc et craintif, chargea les abbs de Talleyrand, de Pradt, de Montcsquiou et Louis de les commenter. Par une drision qui alors chappa lous les commentaires, ces quatre hommes, engags dans les saints ordres , possdaient le moins possible les vertus sacerdotales. On pouvait toujours, en parlant de chacun d ' e u x , leur appliquer la sentence que porte Brantme sur un voque de son temps : Aulcuns le disent un peu lger en crance et gure bon pour la balance de M. saint Michel, ou il pse les bons chrtiens au jour du Jugement. Talleyrand, ex-vque d'Autun et toujours prt voler au secours des vainqueurs, avait contract un ma* n a g e ridicule, mme ses yeux. L'abb de Pradt avait abandonn son diocse de Poitiers, et aumnier du dieu Mars, ainsi que se qualifiait ce prlat mythologique en faisant allusion son matre Napolon, il vivait dans une atmosphre guerroyante, mais fort peu canonique, 'Le baron abb Louis pouvait, comme tant d'autres, devenir un ministre des finances : il n'entra jamais dans sa pense de faire un bon prtre. Seul, l'abb duc de Montcsquiou, homme de cur et de conviction sincre, et qui l'Assemble nationale dveloppa une sage intrpidit, supple au mrite de la vocation par le dsintressement comme par la dignit de sa vie.
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Ce fut ces quatre ecclsiastiques que Louis XVIII confia


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Brantme, Vie de Catherine de MdiciSj uvres, t. II, p. 32.

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le soin du gouvernement sous la premire Restauration, Celui de la seconde rentra de plein droit dans les attributions de l'oratorien Fouch, rgicide, improvis duc d'Otrantc par amour de l'galit. Lu France, q u i , de 1793 1 8 1 4 , entreprit des conqutes, sans les dsirer avant de les faire, sans les aimer aprs les avoir faites, se mit les regretter aussitt qu'elle les eut perdues. Ayant sans cesse le chapeau sur l'oreille, et s'imaginant que ses soldats doivent toujours tre vainqueurs comme au Cirque olympique , la France devient la nation la plus gouvernable, aussitt qu'elle n'a plus de gouvernement. Alors la peur la saisit, et elle se livre corps et biens tous les empiriques, qui sont moins les instruments actifs des rvolutions que les spectateurs de ces grandes ruines. Depuis soixante-dix annes, c'est invitablement le portrait de Syracuse, esquiss par Montesquieu, qui convient ce pays. Syracuse, a dit l'auteur de YEsprit des lois^ toujours dans la licence ou dans l'oppression , travaille par sa libert et par sa servitude, recevant toujours l'une et l'autre comme une tempte, avait dans son sein un peuple immense qui n'eut jamais que cette cruelle alternative : de se donner des tyrans ou de l'tre lui-mme. Ce peuple tait libre enfin. Il plut la Dmocratie de crier a l'esclavage. La Dmocratie dborda travers les royauts, les parlements et les lois; elle ne consentit laisser durer que les incertitudes et les prils de la socit. Personne n'obit, lorsque tout le monde sent qu'on peut dsobir impunment. On se servit de la Charte pour inaugurer le rgne de l'insurrection dans les ides et dans les faits. La chute de Napolon se perdait dans les souvenirs de sa gloire; on exploita cette gloire afin de se

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fagoter de la Rvolution une espce de culte; on le professa avec un ftichisme risible. Horace disait de son temps : Viocere fortes anle Agamemnona. Pour les historiens libraux, il n'y eut pas d'autres gamemnons dans l'histoire de France que ceux dont la Rpublique une et indivisible prenait bail les immortalits surfaites* On rattacha celte poque tous les avantages de la civilisation moderne; on s'enivra de ses principes dissolvants; on parla de conqutes au moment o la Rvolution laissait ouvertes l'tranger les portes de la France. Comme pour ce pays la meilleure politique est toujours celle que son gouvernement ne pratique pas, la Rvolution redevint conqurante, lorsque la paix gnrale fut signe. La Rvolution, qui trouve son point d'unit dans les craintes qu'elle inspire, ne se divise que par le succs. Son crime le plus impardonnable est d'avoir lev les sclrats la dignit d'ennemis de l'ordre social. Elle tait vaincue, xelle se rfugia dans la presse ainsi qu'au centre d'une place forte. Dans ce temps-l, la presse ne fut point le contre-poids des ides folles ou subversives. Elle peut toujours tuer, il ne lui sera jamais accord de faire vivre. Elle corrompt, il ne lui est pas possible d'clairer. Elle brise les convictions, elle ne saura pas en raffermir une seule. Elle fut, elle sera invitablement le poison sans pouvoir tre le remde. Les anciens prtendaient ^ue le bien est toujours ct du m a l , et que sur la mme roche que la cigu mrissaient les raisins de Corinthe. Le Libralisme changea tout cela. Sous prtexte que la loi est suspecte 'ds qu'il n'est pas permis au premier venu de la discuter, le Libralisme se mit branler les fondements de la socit. cette poque, o , par une raction toute naturelle,

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on acclamait la Charte, qui allait fournir des armes contre l'glise et contre les trnes, Fontanes disait avec sa haute intelligence : Je ne me croirai jamais libre dans un pays o rgne la libert de la presse , et Fontanes avait sainement apprci le nouveau pouvoir, auquel les Bourbons octroyaient le droit de tuer la monarchie. Aujourd'hui , tmoin des excs dans lesquels la France est tombe, par une reprsentation sans limites d'une dmocratie sans frein, l'Europe a pris frayeur de ces crivains, dmolisseurs quelquefois involontaires qui apprennent parler aux autres et non pas eux-mmes, et qui le plus souvent, au dire de Tacite, agitent des esprances prives sans aucun intrt public. Par une inconsquence dont les suites furent affreuses, les souverains coaliss voulaient museler la Rvolution, et ils dchanrent les Rvolutionnaires. Les grandes puissances formaient la sainte alliance des Rois; la Rvolution, sous leur gide, forma la sainte alliance des Peuples. Elle commena son travail en se faisant protger par le sabre tir contre elle. L'invasion de la France par une arme de huit cent mille hommes tait un fait anti>rvolutionnaire ; la Rvolution eut l'art de le tourner son profit. Elle ne pouvait vaincre ces armes qui dvoraient le royaume, elle s'arrangea pour les gangrener. Les Rois de l'Europe n'auraient pas d , sans un pressentiment ml de justes craintes, voir leurs tats-majors livrs, Paris et dans les provinces, cet insatiable besoin de plaisirs et ce luxe effrn, qui commenait par la table pour aller s'entretenir dans les maisons de jeu. Ces rois laissrent leurs gnraux et leurs soldats en contact avec toutes les effervescences librales. Ils auraient ilrt redouter pour la discipline et pour la candeur de leurs

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troupes cette civilisation des socits trop avances, civilisation dont les brillants rsultats frappaient si vivement l'imagination enthousiaste, paresseuse ou demi barbare de leurs officiers et de leurs soldats. Durant trois annes, ils n'eurent pas l'intelligence des maux qu'ils prparaient. L'Europe bivouaquait dans les villes et dans les campagnes de la France. Elle y puisa le malaise moral et les dsordres d'esprit qu'elle s'tait attribu la mission de dompter. Avec son bien-tre cl sa libert, se transformant si vite en licence, chaque cit fut pour ces nouveaux Annibals une Capoue, dont les sductions de tout genre eurent une force irrsistible. Les princes s'avouaient que la comparaison ne pouvait tre que dfavorable aux pays soumis leur sceptre; mais saisis eux-mmes de ce vertige, ils semblrent prendre plaisir y exposer leurs sujets. - De plus graves considrations auraient pu tenir en veil leur imprvoyance. Au milieu de ce labyrinthe de partis et de passions contraires agitant la France, tait-il impossible que ces trangers, pour qui tout devenait spectacle, nouveaut ou motif entranement, se laissassent gagner par cette fivre chaude de rbellion, se changeant parfois en lthargie de servitude, et dont les Rvolutionnaires cherchaient leur faire apprcier les charmes trompeurs? Ne devaient-ils pas s'initier peu peu ces blouissantes thories d'indpendance constitutionnelle, qui, sduisant la raison la plus prvenue contre des excs regrettables et hypocritement regretts, exercrent un si merveilleux prestige sur l'empereur Alexandre de Russie lui-mme? Ce qui tait arriv un dpositaire de - l'autorit absolue, ne pouvait-il donc pas se renouveler

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dans des masses n'ayant qu'un intrt loign et trsindirect la conservation des principes traditionnels? La propagande des ides d'affranchissement religieux et moral tait active; le choc des paroles enthousiastes, et par cela mme si vibrantes au cur de la multitude, retentissait dans les lieux publics. On y parlait de fraternit universelle, d'mancipation, de libert et de progrs indfinis. Dans les conciliabules o la Rvolution entranait les jeunes officiers d'Allemagne et de Russie l'imagination exalte, aux rves pleins d'une tendresse ingnue pour tous les systmes subversifs, on posait de fatales questions contre la socit chrtienne. On agitait des problmes contre les monarchies; on faonnait la rvolte; on appelait la gloire intellectuelle ou au martyre; on invoquait de chimriques idalits en l'honneur du dsordre, et des esprances dcevantes en faveur d'une impit de bon ton. Ces ides et ces esprances, dont le germe tait dpos dans la Charte, se dveloppaient avec une singulire puissance d'attraction. Aux yeux de la Dmagogie, cette gangrne, communique aux armes victorieuses, tait une revanche d'abord, puis un moyen d'affaiblir l'appui qu'elles prtaient aux ides rparatrices. Soumis ce double contact, s'enivrant la mme nuit de plaisirs faciles, de songes dors et de mystrieuses confrences q u i , entre deux orgies, les prparaient aux insurrections, les allis ressentirent bientt le contre-coup de ces doctrines. La corruption procdait par degrs; elle s'infiltra dans les peuples du Nord, tantt sous la voluptueuse enveloppe d'une civilisation qui dgnre, tantt sous la patriotique amorce d'une impossibilit mtaphysique. La Rvolution s'tait servie d'eux pour rpandre en

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France ses premiers libelles. Instruments de la contagion, ils en ressentirent les effets, et ils emportrent dans leurs pays une cause toujours renaissante de remords ou de troubles. L'Angleterre et la Russie furent obliges de tenir distance des centres de population ces vainqueurs, qui, pour dpouilles opimes, infiltraient dans leur patrie la pense d'une dsorganisation gouvernementale et le besoin de conspirer sans cesse. L'Angleterre calma~ccs effervescences, en les faisant traiter par le soleil des Indes; mais en Russie, moins de huit annes aprs,' elles se traduisirent par des Socits secrtes. A l'avnement de l'empereur Nicolas au trne, ces Socits secrtes firent clater une meute militaire. La Rvolution n'a jamais voulu comprendre que l'glise tait comme ces desses d'Homre qu'on peut blesser, mais qu'il est impossible de tuer. La Rvolution avait port au Sige romain des coups de plus d'une sorte; le Sige romain s'en relevait ou plus brillant ou plus fort. De nouveaux complots se tramaient dans l'ombre; un autre se prpare dans l'exil, car la haine, comme l'incrdulit, est une mre qui ne sera jamais strile. On la verra toujours produire des enfants dignes d'elle. Aprs la bataille de Waterloo, six plnipotentiaires, choisis par les Chambres lgislatives et par les Pouvoirs publics de 1 8 1 5 , se rendirent auprs des gnraux de l'arme coalise. Ces plnipotentiaires, nomms Lafaycttc, Shastiani, Pontcoulant, Dclaforcst, d'Argenson et Benjamin Constant, taient presque d'aussi grands patriotes que ceux dont ils acceptrent la dlgation. Au nom de la France rvolutionnaire, ils arrivaient au quartier gnral d'Haguenau pour offrir aux allis le droit d'imposer la France le souverain qui leur conviendrait le

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mieux. La France, au dire de ses prtendus mandataires, ne mettait que deux conditions ce choix : le futur souverain devait tre tranger et non catholique. Cette audacieuse demande choua; mais le Libralisme ne tarda point la reprendre. Il lui fallait des princes qui n'eussent rien de franais dans les veines, rien de catholique dans le cur. Cette double rserve obtenue, le Libralisme faisait au premier venu serment de fidlit et de sujtion. L'Europe rsista encore de pareils v u x , mais bientt les rgicides et les proscrits se dsignrent un nouveau souverain en dehors mme de la famille Bonaparte et de la branche d'Orlans. A Bruxelles, ils organisrent pour le prince d'Orange la sourde conspiration que l'empereur Alexandre fit avorter en 1 8 2 1 . Au moment oii le Congrs d'Aix-la-Chapelle allait, s'ouvrir, l'un des bannis, l'avocat Teste, qui sera plus tard ministre de la justice de Louis-Philippe d'Orlans, et fltri comme concussionnaire par la cour des pairs, se prsente afin de renouveler ce vu sacrilge. Sous les inspirations de Carnot et de Sieys, il a rdig un mmoire par lequel on propose aux quatre puissances de rpublicaniscr la monarchie franaise et de substituer la dynastie des Bourbons une tige protestante de Nassau. Les Huguenots, du temps de l'amiral de Coligny, ont dj fait ce rve insens. Le Libralisme naissant le reprend en sous-uvre; il le formule pour raviver l'esprit rvolutionnaire dans un changement de culte. Coligny choua devant la prudence de Guillaume le Taciturne; l'avocat Teste fut plus malheureux que Coligny. Il amne le roi des Pays-Bas et son fils le prince d'Orange seconder un pareil dessein. Les rgicides se sont fait de la Belgique un vritable champ d'asile. Pour

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capter leurs suffrages, la maison de Nassau croit qu'elle pourra impunment dclarer la guerre l'glise Catholique. Nous la verrons suivre cette ide jusqu'en 1 8 3 0 ; mais quand le tocsin de juillet retentira, les rfugis du Libralisme ne songeront la famille de Nassau que pour lui faire expier son hospitalit en applaudissant l'insurrection belge. L'Europe monarchique s'tait impos le devoir d'touffer la Rvolution au foyer mme de sa puissance. Par un concours de circonstances accusant d'tranges dfaillances morales, la Rvolution triomphe de ses vainqueurs; c'est leurs drapeaux qu'elle confie la propagande de ses vux anticathollqucs. Le Libralisme cre, pour l'usage particulier de chaque peuple, une espce de droit des crimes et une jurisprudence qui autorise tous les attentats. Il change le caractre des Franais, et on dirait que leur gaiet, nagure encore si expansive, vient maintenant douloureusement au monde. Leurs chansons ressemblent des complaintes; leurs saillies les plus enjoues ont les yeux rouges. Selon le pape Anastase II, le royaume de France tait une colonne de fer que Dieu levait pour le soutien de sa sainte glise, pendant que la charit se refroidissait partout ailleurs \ La Dmagogie ne connat cet horoscope que par intuition; elle s'efforce de le faire mentir en inoculant'Ia fivre de la rvolte. Pour arriver plus srement ses fins, elle veut que la France donne le signal de toutes les folles erreurs; la France se prte avec rsignation tout ce qu'on exige d'elle. A ct des populations agricoles, commerantes ou industrielles qui vivent tranquilles et heureuses de leur travail en Allemagne, en
* Anast. II, EpL ad Clod., t. IV, Cm. Col, 4280.

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Italie, en France et en Espagne, il s'lve, de temps autre, un peuple spcial, pris de vanit et de bruit. Ce peuple aime se laisser prendre toutes les glus patriotiques. Selon F expressions de Camille Desmoulins, il montre l'gard de certaines ambitieuses formules le .gout des ngres pour les chapeaux plumes et les tambours. Entran par quelques beaux esprits, foltres comme les insectes qui se jouent la lumire dans un beau jour d't, ce peuple est sans cesse prt escalader le ciel sur des lames de rasoir. C'est a peine s'il croit en Dieu; mais sa raison, qui frmirait de s'incliner sous une providence divine, s'humilie devant tous les charlatans ayant un intrt quelconque l'exploiter. Depuis un sicle, la Rvolution a le secret de ces vanits patriotiques et de ces moqueries antichrtiennes. Elle sait, pour nous servir d'un des sarcasmes les plus amers du duc de Saint-Simon, que le long rgne de la vile bourgeoisie va commencer; elle l'inaugure en ouvrant dans chaque cit une loge de Francs-Maons. A cette loge est annexe une succursale o se multiplient les mauvais livres et les mauvais journaux qui doivent servir de prcurseurs a u x rvoltes. Louis XVIII a rendu la France libre ; la France tourne contre les Bourbons la libert qu'ils lui donnrent. On fit de la conspiration militaire et civile un art ou un mtier. Les habiles compromirent les niais; le sang toucha le sang. Lorsque le Libralisme, qui avait enfin des martyrs, s'aperut que les dupes commenaient devenir rares, il voulut jouer coup sr une autre partie. Ses complots, secrtement organiss par des tribuns ambitieux, et mis excution par de jeunes fous qui manquaient d'exprience ou par de vieux insenss qui perdaient la mmoire, ses

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complote n'aboutissaient aucun rsultat. Il sentit qu'une nouvelle direction tait ncessaire; il l'imposa. C'est dater de cette re nfaste (pic le Libralisme entre vritablement en lutte contre l'glise, car jusqu' prsent il n'aiguisa ses plumes et ses poignards que sur le trne. Il a confondu ses deux ennemis dans la mme haine; il va les attaquer avec les mmes armes. Le Libralisme, ayant pour principe de ne faire que ce qu'il ne promet p a s , dispose de tous les moyens d'influence et d'action. Il a le retentissement de la tribune, les souvenirs de l'Empire et l'incessante propagande de la presse. La posie, l'histoire et les beaux-arts*popularisent ses hommes et ses ides. Cela ne sufft pas encore au besoin de mouvement dont il est tourment. Il ramasse dans les villes tous ceux qui, ne pouvant rien tre par eux-mmes, esprent devenir quelque chose par l'association. Il agglomre dans une loge improvise ces superftations d'orgueil civique, puis cette loge d'officiers en demirsolde, de petits propritaires et de commerants aiss, le Grand-Orient adresse un vnrable. Ce vnrable, tranger au pays, a le mot d'ordre des Socits secrtes. Chaque fte solsticiale doit tre une tape vers la pure lumire qui se lve pour confondre le fanatisme; chaque banquet fraternel sera un nouvel chelon vers le progrs indfini. Dans ce monde exceptionnel, peupl de visions humanitaires, de vanits philanthropiques et d'loquences avines, on professera le catchisme de l'incrdulit. On apprendra aux braves bourgeois, qui payent la leon, rire du Pape et des voques ; mais en mme temps il faudra que les bourgeois, dguiss en frres servants ou en orateurs novices, saluent de leurs plus profonds respects l'autel o le Grand-Orient, avec sa couronne de carton

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dor et son manteau de papier peint, trne en roi de coulisses. Ces caricatures, vnres dans l'ombre des loges, lancent des firmans grotesques. Plus ces firmans atteignent aux limites du ridicule, plus ils sont accueillis avec de solennelles acclamations. Peu peu le maon est conduit par la tolrance au mpris de Dieu, qui, par faveur singulire, on conserve encore les fonctions amovibles d'architecte des mondes. Le maon ne croit plus l'Evangile; mais il lui reste juste assez d'innocence anl-baplismale pour lever sa raison au niveau des mystres de la fraternit universelle. On l'loign de son glise paroissiale cl de sa" famille; il sera donc bientt mur pour l'athisme des Socits secrtes, qui le font passer sous la vote d'acier et le prparent ainsi venger la mort d'un problmatique donhiram. Quand les immortels principes de 4789 n'avaient pas encore t promulgus, la Loge maonnique tait une e x ception. En France, en Angleterre ainsi qu'en Allemagne, elle n'apparaissait que de loin en loin comme un mythe. Les aristocrates de rvolution avaient seuls le droit de pntrer dans ses tnbres; seuls ils taient initis aux symboles du tuileur. A partir de 1815, la Loge se vulgarisa comme toutes choses; elle servit de point de repre aux passions que le grand jour aurait effrayes. Un nouveau plan d'attaque venait d'tre combin contre le Sige romain. La science de l'oppression, le sapienter opprimamus cum, ne forte multiplicetur , s'tait perfectionn. On l'appliqua simultanment aux quatre coins du monde. Pour empcher l'glise de se multiplier, il ne s'agissait plus de la perscuter force ouverte et de faire
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couler son sang: il fallait l'opprimer avec sagesse et avec art. Les Loges maonniques et les Socits secrtes furent les inpuisables trsoriers de ce complot. La Religion avait rsist aux violences; on leur substitua une guerre plus savante. On ne l'avait pas vaincue en lui faisant des martyrs; on se proposa de l'affaiblir par la dsertion. Le sophisme succda au blasphme : l'ironie remplaa les outrages. La Dmocratie naissante du dix-neuvime sicle abandonnait les errements de sa sur ane. Elle ne pouvait pas encore tuer le Catholicisme, elle se contenta de l'empcher de vivre. Elle railla le bon Dieu d'aprs les refrains deBranger; elle rhabilita l'esprit rvolutionnaire, selon l'histoire de Thiers ou de Dulaurc; elle difia l'industrie au nom du charlatanisme, et elle fuma sa pipe dans les Loges maonniques, en attendant qu'il lui ft loisible de la fumer dans les glises. Au contact de tant de parjures et en face de tant de trahisons, s'honorant d'une honte l'gal d'une victoire, les principes politiques avaient disparu; la Rvolution se mit la peine pour touffer les principes moraux. Les devoirs taient passs l'tat de problme, elle plaa toutes les vertus au rang des prjugs. Le vice s'accordait le droit de pardon; c'est peine s'il concde l'honneur le besoin d'excuse. Pour rapetisser les grands, Ton s'imagine que le plus sr moyen est de grandir les petits; et, dans cette confusion sans exemple, on cherche, en s'veillant comme ttons, les lois, le respect des choses saintes et les murs; on ne les trouve plus. Les Loges maonniques curent leur mission de proslytisme, ou plutt de racolage; les Socits secrtes vont aussi recevoir la leur. Les Loges doivent procder aux hostilits antichrtiennes par des aphorismes de pacifica-

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tion universelle ; les Socits secrtes s'organisent dans l'ombre pour frapper l'ennemi au dfaut de la cuirasse. Les unes prchent, les autres s'arment; mais , en attendant l'heure de l'action, toutes deux joignent leurs efforts pour rpandre dans le monde les semences de dsordre. Le sabre avait cd la place la parole et l'criture ; la parole et l'criture firent plus de ravages que le sabre. Sous l'Empire, Voltaire et Rousseau, enfouis au Panthon , ne trouvaient ni lecteurs ni acheteurs. La rimpression de leurs uvres tait interdite, comme un attentat aux bonnes murs ou la raison politique. Sous le rgne des Rois fils ans de l'glise, la loi fut impuissante rprimer de pareilles publications. La Charte consacrait la libert de la presse; mais en France, on est toujours en avance ou en retard, jamais Theure. Cette libert, que la Rvolution noya dans le sang des crivains, et que Bonaparte avait musele, n'eut pas plutt acquis le droit d'exister, qu'elle en abusa contre ses bienfaiteurs. La main d'un prince ouvrait la bouche l'agneau perscut; l'agneau se transforma subitement en tigre. 11 dchira la main royale. Jamais guerre plus acharne ne fut conduite d'une plus perfide manire. On ne parlait que de rajeunir le monde, que d'infuser la socit de nouvelles ides et un nouveau culte plus appropris ses aspirations et h ses splendeurs futures. On escomptait, comme toujours , le rve de la fin providentielle du travail des sicles, ce rocher que les Sisyphes de l'critoire et de la tribune roulent ternellement sans jamais pouvoir le fixer, et on se prcipitait tte baisse dans l'ornire du plagiat. L'cole matrialiste et philosophique ne renaissait plus dans ses crivains; elle ne brilla que par des diteurs. Le colonel

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Touquet fut le recruteur de cette phalange i m p u r e , ^ ' a t tachant inoculer par livraison la dmoralisation aux classes populaires. Jean-Jacques, Helvtius, d'Holbach, Voltaire, Diderot, Crbillon fds, Dupuis, Volney, Grg o i r e et Parny, n'avaient pas assez dprav. Des court i e r s marrons du Libralisme se chargrent de prter leurs uvres un regain de perversion. Il y eut un Voltaire pour les chaumires, comme il y avait une Guerre des Dieux pour les salons et un Pigault-Lebrun pour les mansardes. Hritier des grands principes de 1 7 8 9 , et faisant de son legs un marchepied pour renverser, le Libralisme avait compris que toute foi n'tait pas encore teinte au cur des peuples. Le mouvement religieux imprim par le Concordat de 1801 et par le voyage du pape Pie VII en 1804, le retour aux ides sociales dont Bonaparte s'tait fait un besoin et une gloire, avaient dmontr la Rvolution l'impuissance de ses efforts et le vide de ses thories. Elle sentit que ses ouvriers de la premire heure n'avaient pas assez corrompu, ou qu'ils avaient mal corrompu; elle ouvrit ceux de la onzime heure les sources empoisonnes, ces citernes sans eau dont parle le Prophte. Des gnies malfaisants les avaient creuses; elle laissa des industriels le soin de les exploiter. Elle cra le colportage et fit de la littrature une marchandise, ayant la clientle de tous les opprobres. Par une rminiscence de la fable destine endormir les soupons, on persuada aux gouvernants que la presse jouissait du privilge mythologiquement accord la lance d'Achille. La presse dut invitablement gurir les blessures qu'elle faisait : ce naf pont-aux-nes fut accept comme le dernier mot de la question. Alors on combattit

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le vice avec des armes qui firent yougir la vertu; on livra l'Eglise catholique des assauts qui portrent l'inquitude jusqu'au sein du Protestantisme. Le Protestantisme s'alarma de celte multiplication effrne do livres et de gravures obscnes, que le plus audacieux des commerces rpandait au mme instant sur tous les points.-La Socit de la Morale Chrtienne se fonda dans le but de ramener les masses au sentiment des principes. Mais cette socit, qui entrevoyait l'abme, s'arrta sur ses bords, parce qu'elle n'avait pas assez de foi pour le franchir. Le Libralisme tentait de faire monter l'incrdulit au rang d'une science constitutionnelle; la socit protestante ne songea qu' faire la longue d'un peuple sans croyance un peuple sans devoir. Dans toute sa vie de pote, de conteur, d'historien ou de philosophe, Voltaire, courtisan de la fortune ou du plaisir, n'a jamais daign jeter un regard de commisration sur les souffrances du peuple. Le peuple est toujours h ses yeux taillable et corvable merci. L'clairer, et par l'ducation le diriger vers le bien, c'est un crime; aussi lit-on sans surprise dans une lettre de Voltaire la dclaration suivante : Je crois, crit-il le 1 avril 1766 Damilaville, l'un de ses complaisants, je crois que nous ne nous entendons pas sur l'article du peuple, que vous croyez digne d'tre instruit. J'entends par peuple la populace qui n'a que ses bras pour vivre. Je doute que cet ordre de citoyens ait jamais le temps ni la capacit de s'instruire. Il me parat essentiel qu'il y ait des gueux
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ignorants Quand la populace se mle de raisonner, tout est perdu. Pour remplir dignement ce vu de l'orgueil, et perptuer l'ignorance chez ce peuple, dont le philosophe de
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Ferney ambitionne d'jerniser la gueuserie, le Libralisme dita un Voltaire des chaumires. Il prodigua d'immenses sacrifices pcuniaires, afin d'acclimater sous toutes-les formes'le cynisme en romans, en dissertations, en histoires et en chansons. L'impit courait son but tte leve. Elle ne cachait ni ses esprances ni ses prtentions; elle aspirait dtruire l'Eglise romaine. La loi, que les lgislateurs proclamaient athe, se trouva sans vigueur contre de pareils excs; la justice sembla Jes encourager. Il y avait partout des avocats gallicans pour protger de leur loquence les crivains et les diteurs. Il ne manqua pas de vieux magistrats jansnistes q u i , sur leurs siges fleurdeliss, sourirent encore aprs la tempte aux clairs prsageant de nouveaux orages. Au milieu de ces affolements de complicits sourdes ou patentes, la socit semblait se rsigner au stocisme du sauvage vaincu. C'est peine s i , de loin en loin, quelques voix isoles s'levrent pour secouer tant de lthargies. A l'instant m m e , ces voix taient couvertes par les bruyantes maldictions du journalisme et de la tribune. Les crivains et les orateurs qui, comme Jay, Etienne, Tissot et Manuel, avaient appris les premiers rudiments de la libert dans les bureaux de la censure impriale, se lamentrent ou s'indignrent d'un pareil outrage fait au caractre et l'indpendance des peuples. Quand Boulogne, voque dcTroycs, avec l'autorit de son nom et de son savoir, essaya d'arrter le torrent dbord, la presse entire manifesta par des cris de fureur les sentiments dont elle tait anime. Le pasteur s'adressait son troupeau, et il disait :
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*'Instruction pastorale de Monseigneur Vvque de Troyes sur les mauvais livres (aot 4821).

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Qu'avions-nous donc faire maintenant de toutes ces uvres compltes? qu'avions-nous donc besoin de ces trente volumes de drisions impics et do sarcasmes sacrilges? Faut-il donc, de toute ncessit, que les objets les plus vnrables soient ternellement vous au ridicule? Serait-ce que cet esprit de perscution philosophique n'est point encore teint, qu'il est encore plus comprim que guri, et qu'il n'attend pour se montrer encore-que le moment et l'occasion? A quoi bon ces honteux rpertoires de bouffonneries cyniques et de facties burlesques? et que ferons-nous de ces jeux foltres et badins d'une plume lgre? Y a-t-il donc plaisanter sur ce que nous avons v u , et a nous gayer sur ce que nous voyons? Sommes-nous dans le temps de nous rjouir ou dans celui de nous attrister? dans le temps de nous gayer aux dpens des m u r s , ou dans celui de verser des larmes amres sur nos malheurs et sur nos crimes? Que ferons-nous des utopies bizarres et de tous les rves politiques du philosophe genevois? Voulonsnous revenir aux beaux jours de la libert et de la rpublique, ourdir contre l'tat de nouvelles conspirations, et remettre de nouveau'en question la civilisation franaise? Faut-il donc encore recommencer nouveaux frais, et reprendre en sous-uvre notre ducation civique nos risques et prils? Que ferons-nous enfin de foules leurs homlies, fastidieuses jusqu'au dgot, sur le fanatisme;? llcsle-t-il donc un autre fanatisme que celui de leurs disciples? Sur la tyrannie, y en a-t-il une autre que la leur? Sur la superstition, l'impit n'en a-t-elle pas pris la place? Sur la tolrance, tout n'est-il pas tolr, jusqu' leur doctrine sditieuse , jusqu' leurs crits sacrilges?
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Que ferions-nous de ces dclamations uses sur les disputes des thologiens, quand il n'y a plus de disputes qu'entre les philosophes, qui ne s'entendent plus, et qui se battront longtemps encore avant de s'entendre? et enfin de tous ces lieux communs, non moins contraires la vrit qu'au bon got, sur tous les maux qu'a causs la Religion, quand nous ne voyons plus aujourd'hui que les maux effroyables qu'a produits la philosophie? Que veulent donc maintenant les partisans des uvres compltes et mme des uvres posthumes? Le vu de leurs auteurs n'est-il pas accompli, et la Religion n'a-t-eile pas t crase? Ils voulaient fermer les clotres, n'ont-ils pas t ferms? proscrire les moines, n'ont-ils pas t proscrits? renverser les temples, n ont-ils pas t renverss? dpouiller les prtres, n'ont-ils pas t dpouilles? Enfin, tout ce qu'ils ont voulu n'est-il pas arriv au del mme de leurs esprances? et s'ils revenaient sur la terre, ne seraient-ils pas transports en voyant qu'ils ont fait tout ce que nous avons vu ? Les trois quarts des OEuvres compltes ne sont donc plus de saison, et n'auront plus d'application et d'-propos dans l'tat actuel des choses; elles ne peuvent donc que perdre tre reproduites, moins qu'on ne nous dise que tout ce qui favorise, ou de prs ou de loin, l'esprit d'audace et de libertinage, vient toujours propos; que les blasphmes sont aussi anciens que le monde, et que rien de ce qui*peut tendre avilir la Religion et ses ministres ne saurait tre intempestif; moins qu'on ne prtende que tout n'est pas fini, qu'il faut encore de nouvelles secousses, une plus grande puration des hommes et des choses; moins qu'on ne prtende que les intentions librales de ces deux grands rgnrateurs ne sont pas encore entirement remplies;
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qu'ils nous ont lgu de nouveaux malheurs, de nouveaux plans de destruction et de ruine, et qu'il faut se hter d'exploiter encore ces mines fcondes de politique et de philosophie, o les peuples vont retrouver de nouveaux droits, les princes de nouvelles chanes, et les uns et les autres de nouvelles leons pour mieux organiser encore notre perfection sociale ! Ces plaintes loquentes, ces objurgations pleines de prvoyance auraient d dessiller les yeux de l'autorit. L'autorit croyait s'tre li les mains, elle se condamnait une mortelle incurie; l'indiffrence publique fit le reste. La Rvolution tait parvenue persuader aux Franais que le retour aux dmes, la fodalit et au droit du seigneur, entrait dans les calculs de l'glise et dans les plans de la monarchie. Les Franais, catholiques durant la perscution, se rveillrent sceptiques ou moqueurs sous le rgne des Rois trs-chrtiens. On et dit que les calamits passes taient lettre morte pour ce peuple, et qu'elles ne pouvaient jamais lui laisser une heure d'exprience. Quand le culte de la Raison ou de la thophilanthropie tait le culte lgal, les Franais exposaient leur vie afin de protester de leur dvouement la vieille Religion de leurs pres. Cette Religion triomphe; un tat de malaise indfinissable, ou un incurable besoin d'opposition ramne les Franais aux carrires qu'ils eurent tant de peine viter. La mer a quelques jours de calme : chacun se prsente pour tre pilote. Le gouvernement seul se rcuse. Dans un rapport adress, le 4 aot 1806, l'empereur Napolon par Portalis, ce ministre des cultes disait : Depuis longtemps les missions sont connues dans l'glise, et elles y ont fait de grands biens. Les pasteurs

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locaux n'ont pas-toujours les moyens de s'accrditer dans leurs paroisses; mais, indpendamment de tout fait particulier, il rsulte de la commune exprience qu'il est des dsordres auxquels les pasteurs ordinaires ne peuvent porter remde.. Les pasteurs sont les hommes de tous les jours et de tous les instants; on est accoutum les voir et les entendre; leurs discours et leurs conseils ne font plus la mme impression. Un tranger qui survient, et q u i , par sa situation, se trouve en quelque sorte dgag de tout intrt humain et local, ramne plus aisment les esprits et les curs la pratique des vertus. De l s'est introduit l'usage des missions, qui ont produit,, en diffrentes occurrences,des effets aussi heureux pour l'tat que pour la religion. Ce rapport tait concluant. Napolon en accepta le fond et la forme; il prit les missionnaires sous sa protection; il les constitua* les aptres de la famille. En prsence des maux que ce dbordement d'uvres impies ou cyniques allait provoquer, les voques de France voulurent leur tour essayer du remde dont l'Empire avait us. Ils firent appeh au zle des missionnaires. Une meute, organise de main de libral, suivit ces missionnaires de ville en ville; elle s'attacha leur crer une impopularit factice. L'glise va une fois encore remplacer le club; les cantiques pieux succdent aux refrains lubriques ou sanglants. Les missionnaires de la libert fomentent l'insurrection contre les missionnaires de l'vangile. La Rvolution ne peut matriser l'lan qui emporte les curs vers les ides religieuses; elle le comprime par la force brutale. Au nom de la Charte, substitue avec avantage au banal paradoxe d'un Dieu de p a i x , on interdit la foule

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chrtienne le droit de prier dans ses temples. Comme si la niaiserie devait toujours tre une condition absolue de la vertu, comme si surtout il tait impossible dans ce temps-l d'tre religieux, honnte et habile, il se rencontra des timidits constitutionnelles ou administratives qui donnrent encore plus d'audace aux turbulences librales. Elles s'apprtaient au rle de perturbateurs main arme. On voyait ces perturbateurs, enrgiments et disciplins, se porter partout o une mission tait annonce. Aux cris : A bas le Christ! A bas le Papel Vive la Charte et vive l'Enfer! ils menaaient d'une meute. Ils organisaient le dsordre, sous prtexte qu'on ressuscitait pour le peuple les superstitions et les lois du Moyen-Age. On baissa la tte devant ces impudences; on se rsigna l'inertie; on trembla d'eflroi en face des calomnies de la presse. Alors le Libralisme, qui venait d'offrir une seconde dition de la Terreur, proclama que la France, arrache au joug des prtres, n'tait libre que par lui. Il s'tait montr fort contre la faiblesse, il fut hardi contre l'indcision. Le nom de missionnaire ne rveillait aucun souvenir dans l'esprit des citoyens; la Rvolution, qui a parfois la main heureuse, invente celui de Jsuite. La Compagnie de Jsus fut le premier holocauste immol par un Pape sur l'autel de la libert naissante; mais cette Compagnie a laiss sur l'histoire une si profonde empreinte, que sa chute n'a pu rduire ses ennemis au silence. La Convention s'pouvante elle-mme l'vocation de ce fantme ,
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Dans le rapport fait, le 47 juin 1794, la Convention sur la Conspiration de Catherine Thos, l'illumine de Robespierre et du chartreux dom Gerle, Vadier, qui crivait sur les notes du Comit de salut public , prsenta cette vieille folle comme l'agent de Pitt et Cobourg, du Pape et des Jsuites, qui n'existaient plus depuis vingt-deux ans.

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at Bonaparte fait, en 1801, semblant d'avoir peur de cette socit alors teinte. On hassait, comme dit Tertullien en son Apologtique, un nom innocent dans des hommes innocents. A peine ressuscilc par un autre Pape, elle n'a pas eu le temps de se constituer ou de s'tablir. Elle n'a plus de confesseurs pour diriger la conscience des Rois, plus de collges pour travailler l'ducation de la jeunesse, plus d'aptres pour vangliser les nations assises l'ombre de la mort. On l'a dpouille de tous ses biens; on lui a ravi toutes ses esprances du martyre ou du dvouement; mais il lui reste quelque chose, que les rvolutions, le temps et la mort ne lui enlveront jamais. C'est la haine instinctive de tout sophiste et de tout crivain qui aspire, par un moyen quelconque, miner le rocher sur lequel Dieu btit son glise. A l'ternel honneur de la Compagnie de Jsus, cette haine n'avait pas mme sommeill, lorsque l'Europe se dbattait dans les convulsions de l'anarchie. Les Jsuites sont rendus la vie; ds leurs premiers p a s , ils se heurtent contre les aversions jansnistes et contre les prjugs gallicans, qui forment la plus belle part de leur hritage. A la Glacire d'Avignon et aux Carmes, la Rvolution ne les a tus que comme individus ou prtres sculiers; le Libralisme va leur faire prendre une clatante revanche, en s'acaarnant les poursuivre. De 1820 1 8 4 8 , en effet, les Jsuites deviennent le mot de passe et le cri de guerre de tout homme qui s'attribue le droit d'attaquer le bon Dieu et d'outrager son glise. Les Jsuites sortent peine d'un spulcre, ouvert avant le temps, et les voil qui assument sur leur tte tous les glorieux prils de l'impopularit. L'Hrsie, le

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Jansnisme, les Philosophes et le Gallicanisme laque s'taient conjurs afin de renverser l'Institut de saint Ignace. Sa chute annona l'aurore de la Rvolution; la Rvolution, reconnaissante pour la premire fois, passe sa haine en avancement d'hoirie au Libralisme qui l'accepte, car le Libralisme rsume en lui seul les quatre formes d'opposition sociale, religieuse, civile et monarchique dont la Rvolution est issue. Le Libralisme a trouv son levier d'rchimdc : avec le nom (je Jsuite il va remuer le monde. Les missionnaires disparaissent peu peu; Tpiscopat s'efface; le Clerg est rejet au second plan; le Saint-Sige lui-mme ne reoit pas ostensiblement les plus rudes atteintes. Le Libralisme confond tous ces ennemis sous la mme dnomination. Il n'y a plus de Prtres, plus d'vques, plus de Pape; il ne reste que des Jsuites. La Congrgation est devenue le centre de l'unit. Aprs avoir simplifi ainsi les choses et prt l'Eglise comme au.gouvernement un vernis de jsuitisme, les Libraux, embusqus derrire cette fiction, vont se mettre en campagne. Lorsque, aprs le retour de l'le d'Klhe, l'empereur Napolon fut pour la premire fois en contact avec les fils des Sectionnaires de 1 7 9 3 , qui alors s'appelaient les Fdrs de 1 8 1 5 , on raconte qu'il ne put matriser son dgot, et que, dans l'amertume de ses souvenirs, il s'cria: Comme, dans une seule a n n e , ils m'ont gt mon peuple! Ce progrs vers le m a l , constat par l'homme croyant toujours que la plus grande libert d'un peuple c'est de choisir l'esclavage qui lui convient le mieux, s'tait tendu dans de vastes proportions. Sous la main des Socits secrtes, dont les banquiers et les avocats du Libralisme ne furent que les orgueilleux pion-

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niers, la Rvolution s'tait retrempe. Elle avait dress ses batteries aussi bien contre les- trnes que contre l'glise; elle les dmasque en mme temps. Elle s'insurge la mme heure en Espagne , en Sicile et en Pimont, afin d'arriver au cur de Rome par tous ces affluents catholiques. A Madrid, Turin et Naples, l'ide antireligieuse s'est acclimate sous une pense de progrs social et d'avenir constitutionnel. Ce n'est pas le peuple qui, dans ces diffrents royaumes, rclame des institutions nouvelles et se fait antichrtien pour conqurir des droits. Le peuple espagnol, pimontais et napolitain s'occupe de rparer les maux que la guerre de l'indpendance ou de l'invasion a rpandus dans ses campagnes. Le peuple a demand, il a reu comme un bienfait le rtablissement de sa vieille monarchie, car il sait que la stabilit dans l'tat est la premire garantie de toute justice. Mais ct de ce peuple, dont le travail patient a quelque chose d'aussi sublime que la foi, il se rencontra des esprits aventureux et inquiets, trs-prvenus de leur mrite et en prvenant fort peu les autres. Ces hommes, tourments de toutes les espces d'ambitions, se dclarrent les rgnrateurs de leur patrie ; puis s'lonnant de voir quelques branches peut-tre mortes sur- un arbre jeune encore, ils mirent la cogne dans les racines sous prtexte de l'monder. A dfaut de peuple, n'exigeant que paix au dehors et tranquillit son foyer domestique, il y avait l des princes qui, comme Charles-Albert de Carignan, cherchaient un trne au milieu des Socits secrtes, do jeunes officiers regrettant de n'tre pas ns avec des paulettes de g n r a u x , des juristes et des professeurs dont l'lo-

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quence problmatique se nourrissait des futurs retentissements de la tribune.. fils anonymes de la Rvolution et recruts par le Libralisme, ils avaient form le noyau des Socits secrtes;, ils devaient en lever la bannire aussitt que le signal leur en serait*donn. Ils se croyaient mrs pour le progrs, il leur tardait de l'inaugurer par une trahison. Madrid,, Turin et Naples, l'on attendait, avec des htes aussi impatientes qu'aveugles, le moment o il serait permis d'apprendre la multitude tout ce q u i , son insu, avait t tram en sa faveur. Des dputs de chaque vente vinrent prendre langue Paris. On forma l'obissance passive ces curs rebelles au devoir; on leur enseigna l'art de tromper les rois en se dvouant au service du progrs. Lorsque tout fut convenu et a r r t , Mina, Quiroga, Riego et Arguelles en Espagne, Carignan, A iIIamarina et La Cisterna en Pimont,. Pepe, Sant-Angelo et Cariali dans les Deux-Siciles, se mirent, les armes la main et le parjure la bouche, en qute d'une constitution quelconque.
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La Constitution tait le rve de tous les cerveaux malades et de toutes les ambitions non satisfaites. Afin d'tre acclame, cette Constitutions n'a besoin ni d'tudes prliminaires ni de justice distribulive. Il ne s'agit pas qu'elle entre dans les murs du peuple ou qu'elle serve plus ou moins directement lui appliquer les consquences de certains principes qu'il repousse. Pour peu que cet acte constitutionnel blesse ou gene l'glise dans sa libert et qu'il affaiblisse le pouvoir royal dans son action, le statut improvis aura tous les lments de succs. Il attaque l'glise et menace les trnes; il doit donc tre consacr par les respects de l'incrdulit et de la rvolte. Les So-

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cits secrtes dploient l'tendard de la libert; l'exil et la perscution vont tre le partage de l'glise. La prudence de Philippe II, qui, sans passer, avec la couronne de l'aeul, a u x arrire-petits-fils, a nanmoins fait loi en Espagne durant plus de deux sicles, prserva ce pays de toute doctrine nouvelle et de toute secousse morale. L'Espagne a eu quelques grands seigneurs corrompus, certains ministres amoureux du bruit, et, comme d'Aranda et Florida-Blanca, acceptant de la main des philosophes tin brevet d'immortalit; mais ces faits exceptionnels n'ont en rien altr la foi des masses. Cette foi s'est retrempe dans les guerres de l'indpendance; pour lui rendre hommage, Ferdinand YII a rtabli ce que Charles III avait dtruit. Par une obstination dont les motifs, mme les plus frivoles, sont toujours demeurs un mystre, Charles III a condamn ses incontestables vertus une iniquit rflchie. Il a us toute l'nergie de son caractre pour prcipiter la chute des Jsuites et donner ainsi gain de cause l'injustice. Ferdinand VII suit l'exemple du P a p e ; il rappelle dans ses tats la Compagnie de Jsus, qui en fut proscrite par la Rvolution au berceau. Ferdinand veut que l'ducation vienne en aide aux lois et qu'elle serve de frein toutes ces chimriques aspirations vers un Libralisme assez mal dfini, que les Corts de 1812 ont propages l'ombre des baonnettes anglaises. C'est le vu le plus ardent de l'Espagne, catholique comme ses princes; la Rvolution lui en impose un autre. Une assemble de lgislateurs, parlant toujours et dlibrant sans cesse, s'est empare du pouvoir. Le Roi est captif; elle concentre dans ses mains l'autorit et l jus-

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tice. Elle peut donc perscuter, tout en se dcernant l'aurole des grands-citoyens, fondateurs de la libert nationale. La Rvolution n'a jamais franchi les Pyrnes qu'en contrebande. Elle ne trouva jamais dans la P n i n sule ni refuge ni appui; elle s'y implante enfin. Son p r e mier soin est de confisquer les biens du Clerg, de sculariser les Ordres religieux et de perscuter les voques. Ceux qui ont la sainte audace de rsister sont exils comme Arias y Teyero, archevque de Valence, ou massacrs comme Franois Strauch, voque de Vich, et le chanoine Vinuesa. La Rvolution ressemble aux furies, elle ne marche jamais seule. Les Corts constituaient le dsordre Madrid; la fivre jaune clate Barcelone. Sans daigner prendre souci d'un flau qui ne les atteint p a s , les Cor tes poursuivent leur tche de rgnration. Elles dispersent ou ruinent les Ordres monastiques; mais, ce moment, les religieux veulent encore monter une dernire fois sur la brche de tous les dvouements. On les chasse d'Espagne au nom de la fraternit librale; ils y reparaissent au nom de la charit chrtienne. Les progressistes fabriquent des lois dans le palais des Corts; les moines de tous les Instituts se renferment dans les hpitaux et les lazarets encombrs de mourants. Le Libralisme n'ose pas leur disputer cette dernire et sublime libert. L , au milieu des pestifrs, ils offrent tous un exemple que la Rvolution se dispensa de suivre. Augustins, Franciscains, Minimes, Servites, Clercs de SaintPhilippe de Nri et Capucins, rivalisent d'ardeur et de sacrifices. Ils soignent les malades et ensevelissent les morts. Ils encouragent, ils consolent; puis, quand la

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fivre jaune a cess ses ravages, le Libralisme continue son uvre. Il proscrit nouveau les Religieux que^ la peste pargna. A Madrid, la Rvolution triomphe presque sans coup frin; ses succs inspirent aux Libraux napolitains la vellit d'une insurrection. Il n'y a pas encore pour eux de charte ou de statut disponible. Faute de mieux, ils s'accommodent de celle (pic l'Espagne taille en plein drap dans toutes les constitutions que la France se laissa voter. Les Socits secrtes ont prpar le mouvement; sous le drapeau rvolutionnaire des Deux-Siciles, elles s'emparent des principauts de Bnvent et de Ponte-Corvo. Le patrimoine de l'glise est entam; les avocats et les professeurs napolitains dcrtent la spoliation du clerg el des hospices. Ils ont proclam la libert de la presse; il ne leur reste plus qu' apprendre lire au peuple. Les Autrichiens ne leur en laisseront pas le temps; mais, dans l'intervalle, il se prsente un fait assez curieux. Les princes et les grands du royaume, la cour el la ville, la magistrature et l'arme, ont prt la Constitution de fabrique britannico-espagnole un serment solennel. On joue Naples la socit secrte comme les enfants jouent la chapelle; et ce serment, qui lie tout le'monde, n'oblige personne. Les voques et les Prtres se sont seuls rendus compte du malaise qu' la longue cette comdie d'mancipation peut faire germer dans les esprits. Le Clerg refuse l'absolution tout affili des Socits secrtes. En France, cette poque, aller confesse tait un crime ou un acte de flonie nationale. Dans le royaume des Deux-Siciles, les choses ne se passent point ainsi. Les Carbonari ne savent pas tout ou ils ne se soumettent pas

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encore au mot d'ordre. Ne pouvant prendre la Rvolution au srieux, ils l'acceptent comme une fte de plus dans le calendrier; nanmoins ils ne veulent pas que leur pit soit victime de leur inexprience politique. Il faut les confesser, il faut les absoudre comme auparavant. La Rvolution dcrte, son corps dfendant, les billets de confession; elle exige que les prtres tiennent ouvert le tribunal de la pnitence. Le Carbonarisme n'a pas encore d'armes. Afin d'y suppler, il s'est recrut une mnagerie de patriotes cosmopolites que, selon les ncessits du quart d'heure, on montre tantt sur un point du littoral, tantt sur un autre, pour reprsenter le vrai peuple et lui dicter la loi. Ces rfugis de tous les pays, ayant la Rvolution pour patrie, sont alors installs Naples au nombre de trois ou quatre cents. C'est le premier bataillon du dsordre mi sur pied par les Socits secrtes; sa premire campagne sera dirige contre l'Eglise. On a dit ce bataillon de tirailleurs d'incrdulit qu'il va marcher sur Rome en recueillant dans chaque ville les acclamations et les hommages. Il doit faire jonction avec quatre camps patriotiques dj forms sur le papier. Le bataillon envahit le territoire pontifical. Il ouvre les prisons, afin de se multiplier; il vide les caisses communales, il frappe des impts de guerre pour tablir son droit au pillage. Mais bientt, en face des populations irrites, ce bataillon s'aperoit qu'il n'a pas de meilleur parti prendre que celui de la retraite. Il se disperse, en s'ajournant j)our des temps plus propices aux mancipations librales main arme. Le royaume de Sardaigne s'tait plac dans d'au des conditions. Ainsi qu' Madrid et Naples, la Dmagogie

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partait des sommits de la hirarchie civile pour s'abattre sur le peuple; mais elle rencontra dans le Pimont des rsistances imprvues. Le roi Victor-Emmanuel ne consentit aucune transaction. Afin de ne pas subir les exigences rvolutionnaires, il abdiqua la couronne en faveur de son frre, qui prit le nom de Charles-Flix. Le nouveau souverain, caractre ferme t cur juste, ne recule ni devant un devoir ni devant un principe. Les jeunes fous qui se sont enrgiments sous le drapeau des Socits secrtes n'osent pas affronter les chances d'une rvolte. Ils ont prt serment de haine h la monarchie et la Religion. Ce serment, crit par quelques-uns avec le sang tir de leurs veines, tait un triste dbut dans la vie. CharlesAlbert de Carignan semble le comprendre, et il rvle tout. Le Carbonaro s'est souvenu qu'il naquit prince; il a manifest autant de remords que de honte. Les Socits secrtes l'accusrent de perfidie, mais si, comme le dit Montaigne *, la trahison peult estre en quelques cas excusable, lors seulement elle l'est qu'elle s'employe chastier et trahir la trahison. Le roi Charles-Albert ne laissera pas toujours au prince de Carignan.cette dignit du repentir, si ncrgiqvvemcnt exprime par le vieil crivain. C'tait une mise en demeure, une entre en matire plutt qu'un coup de parti que les Socits secrtes osaient tenter. Le ballon d'essai n'avait pas russi, car en Pimont, en Sicile et en Espagne, elles s'taient trouves en prsence des armes autrichienne et franaise. Vaincue par l'une comme par l'autre, et vaincue peu prs sans combat, la Rvolution dsespra moins que jamais de son succs final.
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Essais de Montaigne, t. IV, liv. III, p. 473.

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En tenant perptuellement le Saint-Sige en haleine, en ralliant ses ennemis, et en leur prtant toutes ls sortes de courage et de vertu, elles aguerrissaient ainsi les nations l'ide que le gouvernement pontifical n'tait pas aussi paternel et aussi populaire que l'histoire se plat le dire. Si on ne lui crait pas des hostilits l'intrieur, on l'entourait au moins de mfiances diplomatiques et d'indiffrences rationnelles. On semait le doute dans les esprits; n'tait-il pas permis de croire que ce doute produirait la dsaffection, ou tout au moins un manque de respect involontaire? Accoutumer peu peu l'Italie, et les tats romains surtout, la rvolte, c'tait leur inspirer la pense qu'ils dsiraient une rvolution, c'tait persuader aux autres peuples que l'Italie en avait besoin. De l voir clater un jour ou l'autre cette rvolution dans l'panouissement de la plus complte anarchie, il n'y avait pas loin. Les Socits secrtes en jugrent ainsi, et un document man du comit directeur, la date du 20 octobre 1 8 2 1 , ne laisse aucune incertitude sur le plan trac. On y lit : Dans la lutte maintenant engage entre le despotisme sacerdotal ou monarchique et le principe de libert, il y a des consquences qu'il faut subir, des principes qu'avant tout il importe de faire triompher. Un chec tait dans les vnements prvus; nous ne devons pas nous en attrister plus que de mesure; mais si cet chec ne dcourage personne, il devra, dans un temps donn, nous faciliter les moyens pour attaquer le fanatisme avec plus de fruit. Il ne s'agit que de toujours exalter les esprits, et de mettre profit toutes les circonstances. L'intervention trangre, dans des questions pour ainsi dire de police intrieure, est une arme effective et puissante
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qu'il faut savoir manier avec dextrit. En France, on viendra bout de la branche ane en lui reprochant incessamment d'tre revenue dans les fourgons des Cosaques; en Italie, il faut rendre aussi impopulaire le nom de l'tranger, de sorte q u e , lorsque Rome sera srieusement assige par la Rvolution, un secours tranger soit tout d'abord un affront, mme pour les indignes fidles. Nous ne pouvons plus marcher l'ennemi avec l'audace de nos pres de \ 7 9 3 . Nous sommes gns par les lois et bien plus encore par les murs; mais avec le temps, il norts sera permis peut-tre d'atteindre le but qu'ils ont manqu. Nos pres mirent trop de prcipitation tout, et ils Ont perdu la partie. Nous la gagnerons si, en contenant les tmrits, nous parvenons fortifier les faiblesses.

C'est d'insuccs en insuccs qu'on arrive la victoire. Ayez donc l'il toujours ouvert sur ce qui se passe* Rome. Dpopularisez la prtraille par toute espce de moyens; faites au centre de la Catholicit ce que nous tous, individuellement ou en corps, nous faisons sur les ailes. Agitez, jetez sur la rue sans motifs ou avec motifs, peu importe, mais agitez. Dans ce mot sont renferms tous les lments de succs. La conspiration la mieux ourdie est celle qui se remue le plus et qui compromet le plus de monde. Ayez des martyrs, ayez des victimes, nous trouverons toujours des gens qui sauront donner cela les couleurs ncessaires. Cette lettre, dont nous ne citons qu'un fragment, ne porte pour signature qu'une querre ; mais, rapproche de quelques autres, crites de la mme main, elle semble emprunter au ton, et la forme mme, une autorit toute spciale. C'est le mot d'ordre qui s'change, c'est la consigne qui. se communique. Mot d'ordre et consigne seront excuts.

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L'art de bouleverser les tats est, selon une pense de Pascal , d'branler les coutumes tablies en sondant jusque dans leur source. La Rvolution possdait le secret de cet art; elle s'effora de fonder le gouvernement sur le droit de renverser qu'elle s'accordait. Elle basa les lois sur ses caprices, la scurit personnelle sur les folies de la multitude, et la proprit sur la spoliation. Elle s'attribua le monopole du patriotisme, et par la bouche d'un de ses plus honntes disciples, elle offrit en exemple la France un acte antinational dont l'Angleterre s'tait rendue coupable.
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Augustin Thierry faisait un cours d'histoire son pays, c'est--dire il choisissait dans les annales des peuples les vnements passs qui pouvaient prter une allusion contemporaine. Il les torturait jusqu' rendre transparent le besoin de trahison. L'historien franais crivait, en parlant des guerres de Charles II contre les Hollandais : La nation anglaise dsira leur victoire, et quand Ruyter et de Witt brlrent la vue de Londres les vaisseaux de Charles I I , quand Charles I I , effray, demanda des secours au Parlement, le Parlement, pour toute rponse, dressa un bill qui licenciait toutes les troupes. Les esprits superficiels auront peine comprendre cette conduite, inspire par un patriotisme plus haut que le patriotisme vulgaire.
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D'aprs celte thorie, adresse la jeunesse franaise, et propose l'Europe comme la doctrine du patriotisme le plus immacul, il est bien entendu que la Rvolution se rserve pour elle seule le droit de guerre ou de paix.
Penses de Pascal, ch. xxv, n 6. Censeur europen du 23 septembre 1819 : Dix ans d'tudes historiques, par Auguslin Thierry, p. 118 (1839). 3,
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Elle fait assez aisment des vux en faveur de l'ennemi, et si les esprits superficiels tmoignent quelque tonnement, la Rvolution n'en passe pas moins outre. la mme poque o de semblables leons s'infligeaient un pays, et s'y voyaient accueillies comme des prceptes de haute morale politique, l'empereur Napolon agonisait sur le rocher de Sainte-Hlne. Les outrages et les pamphlets se taisaient devant cette immense infortune; ils lui arrivrent sous une autre forme. Ce prince avait t la plus magnifique incarnation du pouvoir, et c'tait avec un lgitime orgueil qu'aprs l'avoir ramass dans le ruisseau sanglant de la Rpublique franaise, il avait lev l'autorit au niveau du trne de Louis XIV. Par une oblitration de l'histoire, de la justice et de la raison universelle, oblitration qui devenait un perptuel anachronisme et un mensonge vivant, on se servit du nom, de la gloire et du souvenir de Bonaparte afin de populariser les Libraux. On multiplia ses images; on lui prta trs-gratuitement toutes sortes de bonnes petites vertus impies ou civiques. Pour faire.chec la dynastie des Bourbons, on dcerna au grand homme de tristes apothoses, que son gnie n'aurait pas moins ddaignes que son rare bon sens. On enveloppa dans les pans de la redingote grise, ainsi que dans des langes, le Libralisme au berceau ; puis les idologues rvolutionnaires se vengrent de ses mpris passs, en confisquant leur profit cette clatante renomme. En ce moment, Napolon avait plus besoin de consolations que de certaines louanges posthumes. Il demandait pour compagnon de son carcerc duro un des cent mille courtisans de sa fortune. Le Libralisme dnaturait les actes de son rgne pour les arranger la commodit de

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ses mesquines tracasseries, mais il refusait de partager les douleurs de l'exil. Le 12 juin 1820, madame de Montholon, crivant de Paris au gnral son poux SainteHlne, constate ainsi cet inqualifiable dlaissement : Je n'ai pas perdu une minute dans mes dmarches pour te trouver un successeur. Voil dix mois que Ton sait que je cherche, et personne, hormis le commandant Plant, ne s'est encore prsent. Les grands dignitaires, les grands officiers de l'Empire, tous les hommes que Napolon fit illustres ou ric h e s , contiennent leur reconnaissance dans les bornes d'une admiration qui leur est encore profitable. Ils ne consentent mme pas entendre parler de l'ancienne famille impriale . L'glise de France s'meut d'une ingratitude aussi notoire. Le plus jeune, le plus brillant de ses prlats, Hyacinthe de Qulen, coadjuteurjle Paris, rclame du Pape et du Roi, comme une grce et un d e voir, la permission de traverser les mers pour adoucir les dernires souffrances du captif.
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Le Libralisme s'tait donn une charge plus haute. Il


Aprs la Rvolution de juillet 1830, la reine Ilortense constate ellemme cet abandon. Dans son Rcit de mon passage en France, en 1831, Mmoires de tous, t. I , p. 85, la mre de l'empereur Napolon III s'explique ainsi : Le croirait-on? je reus des lettres de ceux que j'aurais d supposer mes meilleurs amis, et qui me disaient tout simplement que je pourrais peut-tre prsent revenir Paris, mais sans mes enfants! qu'avec eux cela n'tait plus possible, et que l'lection d'un roi, brave homme et digne de toute confiance, tait le coup le plus funeste port la famille impriale. Je n'ai jamais envi ni regrett une couronne, aussi ce n'tait pas la perte des grandeurs qui m'affligeait; j'en ai eu plus que je ne pouvais en porter, et je regarde ma vie comme finie. Mais ce qui me blessait, c'tait l'indiffrence avec laquelle on m'apprenait que tous les liens taient rompus entre la France, les anciens amis et la famille du grand homme. Un regret m'et satisfaite; mais la politique touffe tous les sentiments du cur.
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avait organis sur tous les points du Royaume une conspiration aussi varie que tracassirc. Dans le but d'isoler le Sige romain, et d'affaiblir peu peu son pouvoir spirit u e l , il avait charg ses avocats et ses tribunaux de la dfense des vrais principes gallicans. L'piscopat et le Clerg ne prenaient pas assez promptement feu sur ces questions toujours ardues et toujours inutiles. Ils croyaient, et avec raison peut-tre, qu'il y avait quelque chose de mieux faire que de rompre une lance en faveur de l'ide dmocratique; les libraux et les indpendants n'en jugrent pas ainsi. En Belgique, en Espagne, en Allemagne comme en France, ils avaient envelopp le Saint-Sige dans un ddale inextricable de lois, de constitutions el de formules philosophiques, ayant toutes pour but de limiter son action et d'obscurcir sa lumire. La rsurrection du Gallicanisme tait un des ressorts les plus faciles mettre e n j e u . On fut donc gallican au Barreau, la Sorbonne et dans le Journalisme. Sous prtexte de venger les liberts de l'glise de France, on attaqua Tindfeclibilit de l'glise romaine; on tenta d'lever entre elles un mur de sparation. Lorsqu'on s'aperut que le Clerg, gallican lui-mme, ne rpondait ces avances intresses que par des sourires de piti, la Rvolution prit le parti de le punir de son refus de concours. Elle ne pouvait pas faire tracer son sillon aux prtres, tout en leur persuadant qu'ils no cesseraient point pour cela de conduire leur charrue; la Rvolution changea de tactique. Jusqu'alors elle a sembl couvrir de l'troit manteau de sa philanthropie le bon cur de campagne, le pauvre pasteur vivant au milieu de son pauvre troupeau, et q u i , malgr toutes les suggestions, n'a pas con-

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senti, le dimanche, substituer la parole de l'vangile la parole de ses matres en rvolte gallicane. Les curs de campagne font corps avec les voques, la Rvolution se dcide ne pas pargner les uns plus que les autres. Ils sont coupables du mme crime d'attachement l'glise romaine; ils seront confondus dans le mme anathme. La guerre d'escarmouches et de dnonciations s'tend du palais piscopal au plus humble des presbytres. On peut vivre athe et mourir impnitent. La Charte garantit chaque citoyen sa libert de conscience; le Libralisme va plus loin. Il encourage cette robuste foi au nant, persvrant dans l'incrdulit jusqu'au tombeau; mais, afin de manifesterai tous sa bruyante admiration, il veut y associer le Clerg. Le refus de spulture chrtienne est obligatoire dans ce cas-l; il est mme l'excution stricte du dernier vu formul par le mourant. Le Libralisme s'obstine faire bnir par l'glise la dpouille mortelle de ceux qui repoussrent les secours elles prires de l'Eglise. Pendant dix ans, ce thme, prsent sous mille aspects divers, a dfray la presse minemment constitutionnelle de tous les pays. On pia le Clerg, on le tint en suspicion. Dans chaque paroisse, on lui donna un dnonciateur anonyme; dans chaque journal, il rencontra un avocat adverse; de chaque tribune de parlement, d'estaminet, d'acadmie, de comptoir ou d'universit, il vit surgir un ennemi. Les saintes penses, les bonnes uvres, l'accomplissement des devoirs, la rconciliation des familles, tout fut matire opposition, tout prta sujet l'ironie ou la haine. L'histoire, rdige ou parle, devint le pilori du mrite sacerdotal, et crire, ce fut encore conspirer.

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En France, o les passions vivent un peu moin^que les roses et les lois, cette persistance dans une haine inexplicable tient du merveilleux. Le Franais, que la vertu de Washington aurait e n n u y , s'amusait du vice spirituel de Talleyrand. Toujours prompt maudire, ce peuple est plus prompt pardonner et oublier; mais ici sa frivolit proverbiale prendra un tel caractre d'opinitret, que vingt et trente ans aprs on trouvera des demeurants de l'autre ge qui se glorifieront de leurs chimriques dmls avec le parti prtre, comme paminondas s'applaudissait d'une victoire. Le Libralisme s'ingniait corrompre la jeunesse. On voyait d'loquents tribuns, d'intrpides gnraux, de graves professeurs, s'improviser les adulateurs en titre des tudiants. Ds que cette jeunesse, aprs avoir condescendu au vu secret de ses courtisans, abandonnait l'glise de Dieu pour la Grande-Chaumire, ds qu'elle mettait les refrains de Branger au-dessus des Pandectes de Justinien, la France entrait dans une re d'incomparables splendeurs. Elle avait des Isaes de rechange et des Virgiles de contrebande, toujours disposs clbrer ses loges. A cet exercice assez banal, on ne mettait qu'une condition : il s'agissait tout simplement d'aller du Gallicanisme l'incrdulit, puis de l'incrdulit la Rvolution, en passant sur le corps de l'glise. Les tribuns, les gnraux, les professeurs, les matres s arts de la polmique vous au Capitole par cette jeunesse, dont ils avaient exalt les fivreuses exubrances, arrivrent bientt l'impuissance et la confusion. Et ce n'est pas la Dmagogie seule q u i , dans ce temps-l, prend fait et cause pour le mal. Le mal a jet de si profondes racines dans les mes, que l'exprience

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mme de 1793 est ddaigne. Il se trouve des esprits puissants et de hautes intelligences q u i , comme Laine, Camille Jordan, Royer-Collard, Maine de Biran, Cousin, Guizot, Villcmain, Barante, J. B. Say, Thierry, Rmusat et Duchtel, mettent une incontestable probit au service de la Rvolution, que les uns combattirent dans leur jeunesse, que les autres combattront dans leur ge mr. Orateurs ou philosophes, historiens ou critiques, conomistes ou administrateurs, la plupart de ces hommes sont appels, par l'honntet de leur vie comme par l'minence de leurs talents, exercer une incontestable influence. Ils en consacrent les prmices la Rvolution, et, tout en dplorant au fond de leur cur le mouvement antireligieux qu'elle imprime, bien loin de s'y opposer, ils le secondent. En plein dix-neuvime sicle, quand la foi des peuples est assaillie par des immoralits de toute sorte, et que le matrialisme fait tache d'huile, ils viennent humilier leurs cheveux blancs ou leur j e u nesse sous le niveau de ces louanges parasites. La soif de popularit leur inspire le besoin d'tre injustes. Pour dfendre la libert qu'ils aiment, et que personne ne menace, ils servent la Rvolution qu'ils dtestent dans ses excs. De srieuses tudes, de longs travaux sont entrepris et mens fin ; ils aboutissent invitablement un rsultat inattendu. Ils fortifient le principe dmocratique de tous les affaiblissements qu'ils font subir au principe d'autorit. Ce qui ternise la gloire et le bonheur des Mdicis, c est q u e , du fond de leurs spulcres, ils provoqurent une justice ou un sentiment de reconnaissance que l'histoire et les beaux-arts ont toujours entretenu. Bannis de Florence par les rvolutions, ils y sont encore populaires par le souvenir de leurs bienfaits. Les Bourbons subirent

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le mme ostracisme; ils veillent aujourd'hui le mme sentiment. Granier de Cassagnac va le dvelopper : La Restauration, s'crie-t-il , n'est-ce pas nous-mmes? n'y avons-nous pas nos pres? n'y sommes-nous pas ns? La Restauration, n'est-ce pas la France? Et pourquoi donc donnerions-nous la postrit l'exemple d'un peuple qui fltrit lui-mme son histoire et qui mprise ses souvdnirs ? Les Athniens se vantaient des Ercchthides, les Spartiates des Hraclides, les Argicns des Eacides. Pourquoi ne nous vanterions-nous pas des Bourbons, la plus gigantesque famille qui ait jamais honor le monde?
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C'est ainsi qu'en 1852 on parlait des Bourbons. A peu prs vers la mme poque, Henri Beyle, plus connu sous le pseudonyme de Stendhal, disait dans un ouvrage posth u m e : Il faudra peut-tre des sicles la plupart des ' peuples de l'Europe pour atteindre au degr de bonheur dont la France jouit sous le rgne de Charles X. Ce degr de bonheur dont un crivain, rvolutionnaire dans toutes les conditions exiges, fait en si peu de mots l'loquent tableau, n'a t dcouvert et constat qu'aprs pralable exil; mais en plein rgne de Charles X , un homme qui marqua de diverses faons sous la Rpublique et sous l'Empire ne craignait pas de regretter ce bonheur. Le citoyen Ral, devenu comte et libral, crivait Joseph Bonaparte : On jouit ici, lui mande-t-il de Paris la date du 14 octobre 1828, d'une trs-grande libert, et cette libert, qui n'est pas le rsultat d'un systme, mais d'une heureuse faiblesse, nuit parfois aux souvenirs qu'a laisss une poque bien autrement bril2 3
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uvres littraires de Granier de Cassagnac, p. 124. Promenades dans Rome, 1 srie, p. 27 (1853). Mmoires et Correspondance du roi Joseph Bonaparte t. X , p. 298.
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Iante, mais o le gouvernement trs-fort se faisait trop sentir. Vue et juge distance par des hommes qui la combattirent, la monarchie de Charles X ne doit plus avoir d'ennemis. Si le Libralisme de 1825 levait encore la t t e , on pourrait toujours lui adresser les paroles q u e , du haut de la tribune, le citoyen Jules Favre fit un jour tomber sur M. Thicrs, l'pimnidc de ce temps-l. M. Jules F a v r e , l'orateur rpublicain, s'criait en dsignant M. Thicrs : Cette monarchie que vous n'avez pas servie, car c'tait la monarchie du progrs, cette monarchie dlivrait la Grce, cette monarchie envoyait
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ses enfants au secours de l'Amrique alors le roi tait le chevalier de la libert. Les Bourbons taient les chevaliers de la libert. Comment se fait-il donc que le Libralisme les pours\yvit avec tant d'acharnement? Stendhal, leur ennemi, voque en trois lignes une pastorale de flicits publiques; Ral constate ces flicits, tout en s'efforant de les dplorer demi-mot, et Jules Favre les jette la tte de Thicrs, sous la forme d'un reproche toujours vivant dans son mc. Si, comme aprs de pareils aveux on serait induit le croire, si Charles X ne fut pas un tyran, le dernier des tyrans, selon la phrase sacramentelle, pourquoi donc le Libralisme, se servant de la Rvolution, et la servant p a r l a m m e , a-t-il dirig toutes les forces vives de la France contre le trne? Pourquoi ce prince, entour de complots et de trahisons, fut-il en butte tous les excs d'une aveugle dmagogie? A quelles causes attribuer la haine que son nom souleva ? La cause est simple, elle est une. Charles X ne se con1

Moniteur du 8 mai 1849.

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tenta pas d'tre le Roi Trs-Chrtien, il fut Catholique. Dans toute la. sincrit de $on m e , il voulait mriter le beau nom de fils an de l'glise. L , et rien que l, se trouve l'explication de la catastrophe de Juillet. Par les tmoignages bien dsintresss que nous empruntons aux ennemis de la Restauration, il est vident que la libert n'tait pas plus menace que le bonheur public. De la part de l'ide rvolutionnaire, il n'y avait craindre qu'un retour lointain vers les principes sociaux, et catholiques par consquent. Ce retour, c'tait l'anantissement de tous les rves du Jansnisme, de la Philosophie et du Gallicanisme. La Rvolution, leur mandataire, a beaucoup plus, en effet, de haine au cur contre l'glise que contre les trnes. Les trnes s'croulent, mais l'glise reste. Les lis, les abeilles, les aigles mmes de tous les empires, romain, germanique, russe ou franais, ont leur jour de dclin; Rome assiste ces grandes funrailles des peuples et des dynasties. Seule, elle survit pour mener le deuil de tant de races teintes, et pour tracer a u x nouvelles la route d'o l'on ne peut s'carter. C'est cette conviction qui provoqua la chute du roi Charles X . Aussi fidle son serment de prince constitutionnel qu' ses devoirs de chrtien, il esprait qu'aprs avoir garanti la libert de conscience ses sujets, il lui serait au moins permis de profiter pour lui-mme de la loi commune. La Rvolution, qui n'allait pas l'glise, rsolut d'en interdire l'accs au monarque. Il tait pieusement honnte homme et sincrement chrtien. La Rvolution, pour qui ces deux qualits sont un remords, l'accuse de fanatisme et d'intolrance. On prtend que le Clerg domine le Roi et que les prtres vont tout envahir. On tremble devant l'ombre d'un Jsuite; on a peur

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d'un frre de la Doctrine chrtienne; on n'est mme pas trop rassur devant la blanche cornette d'une fille de saint Vincent de Paul. On fomente, on surexcite les passions; puis lorsqu'on est descendu la limite suprme, o l'absurdit humaine perd pied, on rvle la France que son Roi est affili un imaginaire tiers ordre des Jsuites. On annonce que ce Roi consacre toutes ses journes dire la messe et chasser la grosse bte. La Rvolution a tremp ses adeptes et ses manuvres dans une si prodigieuse crdulit, que pour eux il n'y a plus que l'impossible de croyable et de rel. Les FrancsMaons, les habitus de caf et les Socits secrtes propagrent l'ide de Charles X prtre. Elle fut une des causes dterminantes de sa chute. On lui aurait pass le crime; on applaudirait encore ses galanteries; on ne lui pardonna jamais sa pit. Le mensonge s'lavait jusqu'aux proportions de la bouffonnerie. La bouffonnerie fut accepte; et nous ne savons trop s i , dans quelques souvenirs attards, elle ne brille pas la place d'honneur, comme une protestation clatante contre l'Ultramontanisme. Les choses en taient l, lorsqu'il plut aux Dmagogues de tenter un coup de main sur l'glise. Le comte de Montlosier, qui consacrait les derniers jours de sa vie regretter la fodalit et faire des mmoires contre le parti prtre, avait t pour le Libralisme une recrue des plus importantes. On l'avait absous tout bas de ses tendresses arrires en faveur du vasselage; on le bnissait tout haut pour son intervention plume mousse dans le dbat clrical. Montlosier s'y prsentait avec la ferveur d'un novice et l'acrimonie d'un vieux Jansniste. Cet homme tout d'une pice tait un vritable voltigeur du

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Moyen Age; il fut pendant quelques mois le hros du Libralisme. Il dnonait au Roi, il dnonait la Chambre des pairs, , la Chambre des dputs, aux tribunaux et surtout l'opinion publique, les envahissements du parti prtre. En 181 G, Montlosicr, s'adressant aux Libraux, leur disait : Les atrocits de la Rvolution ne sont pas dans le cur h u m a i n , elles sont dans le cur de vos doctrines. Dix ans plus tard, le vieil athlte de l'aristocratie, enivr des louanges de l'opposition bourgeoise, prenait fait et cause en faveur de la Rvolution. Jansniste l'un autre sicle, il tait acclam dans celui-ci comme le type et l'incarnation du Libralisme nouveau. Montlosier rsumait toutes les attaques; il formulait toutes les accusations, il eut son heure de popularit.
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On en protita pour lui donner les Jsuites a immoler sur l'autel de la Charte. Il s'levait alors en France des chaires d'athisme et des tribunes ouvertes la rvolte. Quelques vques, croyant la libert et l'galit des droits civiques, offrirent la Compagnie de Jsus les petits sminaires dont ils disposaient dans leurs diocses respectifs. Ces petits sminaires taient au* nombre de huit. Ce n'tait pas une cause, c'tait tout simplement une occasion. 11 fallait savoir s'il ne serait pas possible, avec de mielleuses menaces et des caresses cnfielles, de renverser les Jsuites par le Roi Trs-Chrtien. On commena par dmontrer, au nom de tous les principes constitutionnels, que la prsence d'un Jsuite dans un collge tait une violation de la Charte cl un attentat aux droits du Peuple. La Charte ne s'en tait pas plus aperue que le Peuple; le Roi fut condamn s'occuper de cette question subitement leve au rang d'affaire d'tat.
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De la Monarchie en \ SI 6, par le comle de Montlosier.

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Il y avait, dans ce temps-l, de ces prtres q u i , comme le dit l'Aptre dans son ptrc aux Hbreux *, ont conquis les royaumes, accompli les devoirs de la justice et de la vrit, reu l'effet des promesses, ferme la gueule des lions et arrt la violence du feu. Ces prtres couraient par la patience dans la carrire qui leur tait ouverte. Les injustices calcules dont ils se voyaient l'objet, les prventions suscites autour de leur ministre sacerdotal comme pour dn paralyser d'avance les plus salutaires cffols, tout avait contribu donner au Clerg une altitude dfensive, que les prvoyants ou les exalts de l'poque ne demandaient pas mieux que de transformer en offensive. L'abb Flicit de Lamennais tait la tte de cette fraction guerroyante. Marchant sur les traces des grands crivains de l'poque, et comme Chateaubriand , Joseph de Maistre, Bonald, Boulogne ^ LouisZacharie Werner, Frdric Schlcgel, Charles-Louis de Haller, le baron d'Eckstein, Adam Millier, le comte de Stolberg, Goerres et Frayssinous, mlant la politique aux questions religieuses, Lamennais poussait l'excs de la logique jusqu' l'hyperbole. Dans cette phalange de moralistes, de potes et de polmistes, ce n'est pourtant pas alors le Clerg qui domine par la majest du talent. L'Allemagne, riche de ses gloires philosophiques et littraires, rentre dans le giron de l'glise par des conversions clatantes et par des ouvrages inspirs. Ces ouvrages, qui secondent le mouvement au del du Rhin, ne passent la frontire qu'en traduction, tandis que les livres franais, se rpandant partout dans leur langue mme, portent avec eux la sve natale. Il y a donc trois noms qui, des titres divers, retentissent dans le monde;
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Epist. B. Pauli ad Hebros, xn, \ .

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ces trois noms de gentilshommes n'appartiennent a l'glise que par leur foi. Ils clatent comme pour donner un suprme dmenti la Rvolution. La Rvolution a dit que la noblesse n'existait plus, mme dans l'histoire; la noblesse se rvle en s'emparant, comme par droit de conqute, du sceptre littraire et philosophique. Ds le commencement de ce sicle, Chateaubriand, par son Gnie du Christianisme, a popularis les ides religieuses. Yenu avec le Concordat, et embellissant, par un style plein d'images brillantes et de souvenirs pieux, l'uvre de Bonaparte et du cardinal Consalvi, il a rveill dans les curs des sentiments dont les calamits dmagogiques doublrent la force intrieure. Cet apostolat, procdant plutt de l'imagination (pie de la ferveur chrtienne , avait donn a u x ennuis profonds de Chateaubriand une direction q u e , dans les amertumes de son orgueil, toujours froiss et toujours inassouvi, il ne regretta jamais, lui qui a tant regrett de choses. C'tait un picurien imagination catholique, faisant de la religion et de la monarchie par haine de la Rvolution, dont nanmoins sa misanthropie caressait les hemmes et les prjugs. Ne tenant rien par choix, il tenait tout par circonstance. Il se pressait de travailler pour se presser de vivre, et le voir affecter tant de solennelles tristesses, on aurait dit qu'il portait ternellement sur ses paules la bche destine creuser sa fosse. Habitu aux hommages, les recherchant avec le naf enthousiasme de la jeunesse et s'en montrant rassasi avec les sceptiques dfaillances d'un vieillard blas, Chateaubriand combattait plutt pour sa gloire personnelle que pour sa cause. L'athlte avait fait place au volontaire, et plus d'une fois sa soif dsordonne des louanges et des

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acclamations annihila ou compromit les services que son gnie avait rendus. Cardinal de Retz crant une Fronde chaque blessure de son amour-propre si facilement irritable, Chateaubriand ne s'est jamais dit comme le coadjutcur : Je maintiens qu'il y a autant de foiblcsse que d'imprudence sacrifier les grands et solides intrts des pointills de gloire, qui est toujours fausse, quand elle nous empche de faire ce qui est plus grand que ce qu'elle nous propose.
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Le gnie de Chateaubriand tait, comme le bouclier d'Achille, compos d'lments divers qui n'avaient pas encore t fondus par une main souveraine. Cette main lui fit toujours dfaut, et Chateaubriand se bera ternellement de l'inutile mais superbe esprance qu'avec une bouteille d'encre il pourrait, son g r , teindre les flammes du volcan que son orgueil attisait sans cesse. L'encre ne lui manqua jamais; les vnements seuls le trahirent. A ct de lui apparaissaient deux crivains dont une vie plus austre et plus pure a rehauss la splendeur. Caractres dignes de tous les respects, talents dignes de tous les loges, Joseph de Maistr et Louis de Ronald, que d'ambitieuses proccupations et un gotisme, doubl de puriles vanits, n'ont pas transforms en saules pleureurs de leurs tombeaux, descendaient dans l'arne avec moins de trompettes sonores, mais avec plus de conviction srieuse et d'implacable logique. Sans se laisser distraire par les bruits du monde et par les phmres engouements des salons, Ronald, toujours grave et mditatif, avait, en 1796, au milieu des ruines entasses par la Rvolution, publi sa Thorie du pouvoir poli1

Mmoires du cardinal de Retz, t.111, p . 221.


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tique et religieux. Ses ouvrages de la Lgislation primitive et du Divorce n'avaient-ni le charme ni la puissance d'inspiration du Gnie du Christianisme, des Martyrs cl de Y Itinraire de Paris Jrusalem. Bonald ne passionuait pas aussi vivement les masses ; mais son action, quoique plus lente, n'en tait que plus durable. Le monument philosophique qu'il levait la Religion et la monarchie n'emprunta aucune assise aux circonstances. Chez lui, tout fut honorable comme son caractre et moral comme sa pense. Sans imiter Chateaubriand, qui courait aprs les honneurs, tout en les dnigrant, Bonald arrivait la vritable gloire. Plac CTtre ces deux extrmes, et se rapprochant de l'un ou de l'autre tantt par les imptuosits de sa polm i q u e , tantt par les svres devoirs de sa foi, Joseph de Maistre s'tait, pour ainsi dire, constitu en permanence l e champion de l'glise romaine. Chateaubriand avait potis les merveilles extrieures du culte chrtien ; Bonald, remontant la source des principes sociaux, vait rtabli la famille sur la base de la Religion; Joseph de "Maistre s'assigna un autre rle. Dou d'iine imagination aussi puissante que celle de Chateaubriand, mais ne la laissant jamais s'garer dans les mandres sans fin cTxm coquetterie pleine de dsenchantements fictifs, aussi profond, aussi serr que Bonald, et ne se perdant pas comme lui dans les abstractions, Joseph de Maistre possde la magie de l'un et la vigueur de l'autre. Son style, tour tour simple ou sublime, abonde en images saisissantes ou en gracieuses navets. C'est quelquefois, dans la mme page, l'lvation de Bossuct jointe la spirituelle ironie de Voltaire. Le comte de Maistre ne discute p a s , il affirme, il dmontre; et depuis ses Consi-

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drations sur la France jusqu' son ouvrage Du Pape, c'est-dire dans toute sa carrire d'crivain, il n'a pas laisse une ligne qui fasse tache sur sa mmoire. Sa vie, comme celle de Bonald, son ami, resplendit de calme, de force et de puret. Il a des colres qui tuent plus srement qu'un poignard et des indignations qui crasent; mais ces colres et ces indignations ne s'accumulent point pour frapper un rival ou un adversaire isol. Joseph de Maistre ne s'accorde pas, l'exemple de Chateaubriand, les cruels passe-temps d'une polmique personnelle. Tout l'uvre majestueuse qu'il a entreprise, rauleur des Soires de Sainl-Plersbourg comprend que sa mission est de rpandre la lumire; il se garde bien d'attiser le feu. Toujours quitable, mme dans les jugements ou les opinions que de son temps on se plaisait taxer d'exagration, toujours pntrant sous aine forme quelquefois acerbe ou trop didactique, Joseph de Maistre a eu l'incontestable gloire posthume de fonder une grande cole de catholicit. Il a lutt durant sa v i e , il a vaincu aprs sa mort. Il et t bien plus facile au comte de Maistre qu' tout autre de se laisser aller au courant qui mne beaucoup de fortune ou d'honneurs travers un peu de fange. Comme Cicron, il prfra lutter.contre le Ilot, et mriter l'estime publique et son propre respect. Cet esprit, aussi sens qu'original,avait scrut la Rvolution jusque dans ses abmes. Il en hassait d'une haine parfaite les causes et les effets, ls auteurs et les plagiaires. Afin de l'affaiblir dans ses principes et de la briser dans ses rsultats, il sentit l'inutilit d'une guerre de rcriminations ou de sarcasmes. L'glise romaine avait triomph des chafauds et des perscutions : il voulut qu'elle triompht aussi par l'expos lucide de l'autorit
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pontificale. La France et le monde entier ^ sa suite avaient pch en s'loignant peu peu du centre d'unit, ou tout au moins en lui disputant son pouvoir indfectible. Joseph de Maistre, bien convaincu, ainsi qu'il l'crit lui-mme, que rien de grand ne se fait dans notre Europe sans les Franais , s'adresse directement cette nation pour gagner plus vite toutes les autres la cause de l'glise romaine. Ce n'est ni un thoricien providentiel ni un aruspice catholique qui rend des oracles. Il y a dans cette nature, sP'expansive et si imprieuse par la foi, quelque chose de magistral et de dominateur comme la vrit. De Maistre s'est appropri cette vrit; il la suit la trace de l'histoire dans les sicles passs; il la dcouvre clans le ntre, tout ensevelie qu'elle soit sous les dbris encore fumants des trnes et des autels. Sans fausse audace ainsi que sans pusillanimit, il la dit, il la proclame avec une merveilleuse sagacit. Les paroles jaillissent de sa bouche comme l'eau du rocher frapp p a r l a verge de Mose. Quoique Pimontais, il possde un rare degr cette saveur gauloise de la langue, ce parler que Mont a i g n e appelait succulent et nerveux, non tant dlicat et peign comme vhment et brusque. Il connat si admirablement l'histoire, que son esprit s'lve jusqu'au don de prophtie. L'influence exerce par le Souverain Pontificat sur la formation et le maintien de l'ordre social a t conteste ou mconnue. On a ni l'action civilisatrice des Papes au Moyen-Age. Par des dclamations qui flattaient les rois, que l'on avait besoin de tromper, la Rvolution naissante a essaya de prouver que le Sige romain tait l'ennemin de la raison et du progrs. Joseph de Maistre, s'em-

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parant de la thse oppose, fait briller une lumire aussi vive qu'inattendue sur toutes ces questions, o la science corrobore la tradition et les monuments. A la richesse des dmonstrations et la splendeur de l'loquence sans apprts, on dirait Bossuet, encore inspir par le gnie qui lui dicta le Discours sur VHistoire universelle, et consacrant ce souille sublime la glorification de l'glise romaine. Chateaubriand, ressemblant ces toiles des vieux matres qui ont pouss au noir, a trop fatigu le monde des ennuis de sa renomme, et Bonald s'est trop renferm dans sa modestie philosophique, pour devenir chefs de parti. L'un et l'autre soutenaient la tribune et dans la presse d'ardentes polmiques et d'orageuses discussions. Joseph de Maistre seul, se rvlant presque dans la m o r t , vit se fonder sur son cercueil entr'ouvert une cole qui maintenant est devenue la voie du monde entier. "
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Le comte Joseph de Maistre avait dpos dans ses crits le germe d'une doctrine rparatrice. Pour qu'elle pt fructifier, il fallait la laisser mrir au vent des rvolutions. Ainsi, l'auteur du Pape n'eut point, comme l'auteur du Gnie du Christianisme, une influence immdiate sur les esprits. De Maistre n'absorba pas du premier coup l'attention gnrale; son succs fut plus lent, il est dsormais plus incontest que celui de Chateaubriand. L'glise romaine avait d o n c , mme parmi les sculiers, d'loquents dfenseurs; mais, autant p a r l a faute des choses que par celle des hommes, sa position se.
Le comte Joseph de Maistre, n Chambry le 1 avril 1753, mourut Turin le 26 fvrier 1821. La plupart de ses ouvrages ne furent publis que peu de mois avant sa mort. D'autres sont posthumes. *
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trouvait aussi pfcaire? que difficile. La Rvolution s'tait jet'la bride sur le cou. Joignant la dissimulation du silence l'hypocrisie de la parole, elle ne rencontrait aucun* obstacle; nonobstant, afin de cacher ses manuvres, effefle cessait de se rpandre en plaintes amres sur les empitements du Clerg. Elle absorbait le pouvoir : elle faisait, elle dominait l'opinion publique, et le Libralisme, au nom des principes de 1789 mis en pril, rclamait des lois d'exception. Les lois d'exception furent la sauvegarde du Libralisme. Il en proposa contre le parti p r t r e , mais c'tait pour mieux raffermir le trne et l'autel, que compromettaient les intemprances de zle et Tes ambitieuses intrigues du fanatisme. La chose avait t rduite aux plus minces proportions; on no rclamait que l'excution littrale de la Charte. Dans l'espoir de l'obtenir, l'impit se donnait des airs de dvote, et Ta Rvolution, s'abritant sous le drapeau blanc, enivrait de ses hommages le petit-fils de Henri IV. Charles X se laissa tromper par ces insidieux tmoignages; nanmoins, il invoqua le concours et les lumires de Tpiscopat. L'piscopat tait trop clairvoyant pour ne pas saisir l'enchanement des causes et des effets. Par l'exprience des rvolutions passes, il savait q u e , dans la voie de l'honneur comme dans la voie du ciel, il faut des hommes qui marchent sans cesse; ces deux voies ne souffrant pas- les courages qui reculent ou se dtournent. Admirablement prpar la lutte, et s'inquitant beaucoup plus des flatteries que des menaces, Tpiscopat s'est runi. Il a dlibr; il ne peut adhrer aux ordonnances du 16 juin 1828. La question lait difficile; l'glise de France en appelle au Sige apostolique. A la prire du
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Roi, le Pape intervint d'une manire indirecte. Le danger est partout, Rome croit qu'un acte de condescendance, ne blessant pas la foi, mais violant seulement le principe de l'galit des citoyens proclam par la Charte, peut arracher le trne a u x treintes de la Rvolution. Le cardinal Bernetti, secrtaire d'tat, conseille cet acte; le Sacr Collge y adhre; le Clerg franais s'y soumet avec une respectueuse obissance. . Le Souverain Pontife alors assis sur la Chaire d e Pierre se nommait Lon XII. nnibal dlia Genga n ' a vait jamais eu l'ambition de la tiare ; un compromis la lui donna au dernier moment. Dans le Conclave qui suivit la mort de Pie VII, les Cardinaux lecteurs partageaient leurs suffrages entre deux candidats. Le cardinal Castiglioni d'un ct, le cardinal Svroli de l'autre, avaient des chances peu prs gales. Le 21 septembre 1 8 2 3 , Svroli va tre lu, lorsque le cardinal Albani, au nom de l'Autriche, signifie l'exclusive suivante : En ma qualit d'ambassadeur extraordinaire d'Autriche prs le Sacr Collge runi en Conclave, laquelle qualit a t notifie Vos minences et porte leur connaissance, tant par le moyen de la lettre elles adresse par Sa Majest Impriale et Royale, que par la dclaration faite Vos Eminences par l'imprial et royal ambassadeur d'Autriche , et de plus en vertu des instructions qui m'ont l donnes, je remplis le devoir, dplaisant pour moi, de dclarer que l'impriale et royale cour d'Autriche ne peut accepter pour Souverain Pontife Son minence le cardinal Svroli, et je lui donne une exclusion formelle, ce 21 septembre 1823. Le droit d'exclusive dont la cour de Vienne a cru devoir faire usage ne fut jamais un privilge ou une pr-

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rogative. C'tait tout au plus, dit Moroni , une reprsentation pacifique, naissant l'occasion de la candidature d'un cardinal la dignit de Souverain Pontife. Cette reprsentation s'exerait de temps autre par les trois cours de Vienne , de Paris et de Madrid. Ces puissances dclaraient que l'lection de tel cardinal la papaut ne leur serait pas agrable. Il est trs-difficile de remonter l'origine d e T c x c l u sive. Jadis les rois d'Italie, les empereurs d'Orient, puis les csars germaniques, participaient la nomination des Vicaires de Jsus-Christ. Ce ne fut en ralit qu' dater de Grgoire VII que l'glise romaine conquit la libert pleine et entire d'exercer son suffrage ; mais peu peu les empereurs d'Allemagne, puis les rois de France, et enfin les monarques des Espagnes, s'attriburent, de l'aveu tacite et par une sage rserve du Sacr Collge , la tolrance et jamais le droit de dsigner un des cardinaux comme ne jouissant pas de leur confiance. Quelques auteurs, ainsi s'exprime le docte Novas dans Ses Elementi*, veulent que le prtendu privilge de l'exclusive ait pris naissance au concile de Latran, clbr en 1059 sous Nicolas II. Nanmoins le privilge alors accord l'Empereur, comme le fait trs-bien observer l'abb Cenni (Bull. Basil. Vatic, tome III, page 2 2 8 ) , ne concerne pas l'lection, mais seulement le couronnement des Souverains Pontifes. L'usage de cette exclusive, ajoute Novas, l'usage au moins constant et habituel ne remonte gure plus de
Dizionario de erudizione storico- ecclesiastica, dal cavalire G. J/orom. Venezia, 1843, vol. XXII. Elementi dlia storia di Sommi Pontifiai, dal Giuseppe de Novas,
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t. xni, p. 9.

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cent a n s ; il s'est introduit plutt par la connivence que par l'autorit des Souverains Pontifes, qui fermrent trcssagement les yeux sur cette pratique, dans la pense que le chef suprme du monde catholique jie devait pas tre lu au dplaisir des princes catholiques, car le vu de l'glise a toujours t que le Pasteur et le Pre commun des lidlcs leur ft tous agrable et cher. Il est donc propos de tolrer ces exclusives, q u i , si elles n'taient prises en considration , tourneraient au dtriment de l'glise, troubleraient la paix, et priveraient le Pape lu, au mpris de l'exclusive, de l'amiti d'un monarque puissant, dont la protection pouvait lui tre trs-utile en temps de troubles et d'orages. Ces principes, dvelopps avec tant de prudence par Novas, s'appuyant sur l'autorit du cardinal de Lugo et sur une longue exprience, ces principes taient encore appliqus en 1823. Nous n'avons point ici peser ou discuter les avantages ou les inconvnients de l'exclusive, qui fut exerce parfois, comme au Conclave de 1700, avec des formes philosophiquement rvolutionnaires . Le temps de ces mesures tyranniques est pass, et nous croyons que le consentement tacite des princes est acquis d'avance au choix des conclaves futurs.
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Svroli nanmoins succombait sous ce privilge abusif. Les Cardinaux ne pouvaient plus lui dcerner la tiare; afin de faire acte d'autorit, et de maintenir autant que possible le mrite de l'lection, ils voulurent dposer la couronne sur la tte de celui que l'exclu de l'Autriche dsignerait. Aprs avoir lentement promen ses r e gards sur tous les membres du Sacr Collge, Svroli
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Novas crivait vers la fin du dix-huilime sicle. Voir Clment XIV et les Jsuites, par J. Crtineau-Joiy.

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s'incline devant dlia Genga, et, comme le dit ce jour-l le cardinal Vidoni avec un -propos tout romain, Annibal touche- aux portes de la ville : Proximus Annibal urbi. Il y entra pape le 28 septembre. N prs de Spollc, le 22 aot 1 7 6 0 , d'une noble famille , le Souverain Pontife avait rempli avec autant de dignit que d'clat la charge de nonce apostolique en Allemagne et en France. Ses diverses missions, son contact avec les principaux personnages de celte priode historique, si violemment agite, lui avaient donn une * rare exprience des affaires. Il les aimait et il excellait les traiter. C'tait dans la plus parfaite acception du mot l'homme du monde le mieux dou de toutes les vertus qui font honorer le pontife. Toujours en proie d'intolrables souffrances, mais au milieu de ses douleurs, conservant toute la srnit de son m e , dlia Genga avait vers de vritables larmes quand on lui offrit la couronne. En soulevant sa robe de pourpre, il avait dit aux Cardinaux : N'insistez pas, je vous prie, pour me nommer, car vous liriez un cadavre. Le cadavre fut choisi, et jamais Pape ne montra sur le trne plus d'nergie, jointe plus de savante modration. Les traits de son visage amaigri avaient tant d'impassibilit, qu'on les et dits couls en bronze. Sa svrit tait g r a n d e ; m a i s , selon le conseil de Cicron, cette svrit tait tempre par la bienveillance du vieillard. Lon XII avait presque autant souffert de l'esprit que du corps; nanmoins, sachant combien il y a de bonheur tre v r a i , il ralisa la plus haute ide que l'on puisse concevoir de la vertu. Son regard, comme le charbon du Prophte, purifiait les curs et les lvres. Il justiflait son tribunal tous ceux qui s'y accusaient,

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parce que l il faisait plutt office de pre que de juge. Son m e , nrichie de tous les trsors de la science et de la grce, aimait pardonner, et aprs avoir t souvent offens, il allait au-devant de l'offenseur. Le cardinal Consalvi et le trsorier gnral Cristaldi lui furent hostiles en plusieurs circonstances. Consalvi prouve la raction d'un changement de rgne, raction invitable, Rome surtout, aprs vingt-trois annes de pouvoir. Dans ses admirateurs de la veille, Consalvi rencontre des ennemis du lendemain. Il ne reste plus ce grand ministre que l'autorit de son gnie et l'estime de l'Europe. Abandonn de tous, except du cardinal Fesch, reconnaissant au nom des Konapartc, il voit Rome la solitude se faire autour de lui. On entend mme les esprits mesquins ou jaloux triompher de sa chute, comme les hiboux se rjouissent d'une clipse de soleil, et en sa qualit de cardinal-diacre, il doit servir l'autel l'homme dont il eut le tort de se faire un ennemi. Il est dans le cur humain de har celui qu'on a offens . Consalvi fut assez grand , tranchons le mot, il se sentit assez chrtien pour donner un dmenti cette parole de Tacite. Il ne garda dans son cur aucun souvenir de colre, il pensa qu'il tait pfus noble de blesser que de har. On le vit avec une admirable dignit remplir auprs du nouveau Pape les fonctions de cardinal-diacre. Il tait'bien plus facile Lon XII d'oublier les injures faites au cardinal dlia Genga. Lon XII saisit tout ce qu'il y. a d'hroque dans l'attitude rsigne de Consalvi; il s'y associe, car tous deux n'ignorent point qu'une passion vaincue est la joie de l'me. Le jour o , pour la premire fois, le Pape officia solennellement
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Tacit., Agricol vita, f. V, p. 398.

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l'autel pontifical de la basilique de Saint-Pierre, il se tourne vers Consalvi au moment de la communion; puis, dans un baiser vritablement de p a i x , le nouveau Pape et l'ancien ministre se rconcilient sous les yeux du Sacr Collge, de la diplomatie et du peuple, partageant cette sublime motion, que Plularque aurait envie pour l'un de ses grands hommes. Afin d'tre lui-mme son secrtaire d'tat, Lon XII a honor de ce titre le doyen du Sacr Collge, l'octognaire dlia Somaglia; cependant il ne veut se priver ni des avis ni du concours-de son ancien rival. L'importante charge de prfet de la Propagande est vacante; Lon XII prie Consalvi de l'accepter, mais le Cardinal, dtach de la terre, n'aspire plus qu' rejoindre dans la tombe le Pape et l'ami de ses jours prospres. Ses forces s'aifaiblissent; il meurt de tristesse, de dsenchantement peuttre. Lon XII, malade lui-mme, a besoin pour gouverner l'glise de s'entourer de bons conseils. 11 lui faut un guide expriment, qui puisse le mettre au courant de tous les intrts chrtiens; il appelle son chevet Consalvi mourant. Retir sur les bords de la mer pour se recueillir dans sa mort prochaine, le Cardinal a entendu l'ordre de Lon XII. Il se fait porter dans les appartements du Quirinal, car Rome il n'y a jamais de repos devant les affaires. * Au milieu de cette entrevue de deux agonisants, elles furent toutes traites, toutes rsolues avec un calme d'esprit et une profondeur de jugement admirables. Consalvi avait parl; il rgnait donc encore. Il rgnait si bien, qu'au sortir de l'audience Lon XII dit au cardinal Zurla : Quelle conversation! jamais nous n'avons eu avec personne de communications plus instructives,

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plus substantielles, et qui puissent tre plus utiles l'glise et l'tat. Consalvi a t sublime. Nous sommes au comble de la joie. Nous travaillerons souvent ensemble; seulement il faut aujourd'hui ne pas mourir. Ce vu du prince, si noblement exprim, ne devait pas se raliser en faveur du rival devenu l'ami et le conseiller. A quelques jours de l Consalvi expirait; et, comme dernier hommage rendu ce grand serviteur de l'Eglise, Lon'XII eut des larmes pour tmoigner de ses regrets et de son deuil. En annonant au gouvernement franais la perte que le monde venait de faire, le duc de Laval-Montmorency, ambassadeur du Roi Trs-Chrtien prs le Saint-Sige, crivit : II ne faut aujourd'hui que clbrer celte mmoire honore par les pleurs de Lon XH, par le silence des ennemis, enfin par la profonde douleur dont la ville est remplie, et par les regrets des trangers et surtout de ceux qui, comme moi, ont eu le bonheur de connatre ce ministre si agrable dans ses rapports politiques et si attachant par le charme de son commerce particulier. Le cardinal dlia Genga avait eu deux adversaires. Nous venons de voir de quelle faon il a trait le plus important : disons maintenant comment il se vengera de l'autre. Le trsorier gnral Cristaldi s'tai^ plus d'une fois trouv en opposition avec dlia Genga; mais ce ministre des finances tait intgre et habile. Il dfendait les intrts des contribuables avec une austrit de franchise qui allait jusqu' la rudesse. Cristaldi fut sacrifi d'avance aux ambitions cherchant rveiller dans rame du Pontife des ressentiments passs. Lon XII se plut laisser numrer devant lui tous les mfaits de Cristaldi, que Ton prenait plaisir envenimer. Quand il fallut se prononcer

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sur le sort du trsorier gnral, le Pape dit simplement : J'ai beaucoup rflchi tout ce qui m'a t murmur sur monsignor Cristaldi et sur ce qui s'est pass entre nous. Le cardinal dlia Genga avait tort; il ne serait pas juste que Lon XII lui donnt raison. Cristaldi remplit trs-honorablement sa charge : le Pape ne peut pas aggraver la faute du cardinal en retirant ses fonctions au trsorier; qu'il les exerce donc avec la mme probit. Tel tait le nouveau Pontife. Travaillant toujours avec calme, comme le lion quand il se repose, selon la belle image de Dante, Lon XII voyait tous les lments so- * ciaux secous et fouetts de l'cume la lie. Environn de complots, mais bien dcid *leur tenir tte, il encourageait le zle et stimulait l'apathie. Sachant par exprience que ceux qui craignent la gele doivent tre accabls par la neige, il se fit, ds les premires heures de son r g n e , une occupation incessante de rendre les gouvernements attentifs aux vux de dsordre qui se manifestaient partout. La crise europenne n'tait plus dans la guerre; elle trouvait son point de rsistance dans les mauvais livres divulguant les. mauvaises doctrines. Le principe de l'ducation avait t vici, celui de la libert, audacieusement appliqu, ne portait que de tristes fruits. Lon XII, qui a le courage de toutes ses justices, va faire dans le patrimoine de l'glise une guerre aussi rude qu'quitable la Rvolution et aux brigands qu'elle patronne pour une double fin. Il assume la tche de rformer les abus; il veut soulager le peuple, et, par une diminution progressive des impts, arriver l'amlioration de toutes les conditions. Pour lui, concevoir un projet de bonheur public, c'est l'excuter. Sa justice est obstine comme l'enttement des autres. Il marche son

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but, et ne se proccupe des obstacles que pour apprendre les vaincre. Dans la ville sainte, o la prudence ecclsiastique a fait dire que l'anagramme de Roma tsdlmora, et o les dlais sont autoriss par l'exprience, Lon XII impose tous son activit si pleine de mesure. Il a vu de prs les malheurs de l'glise en Allemagne, il brle de les conjurer. Dans sa suprme entrevue avec le grand Cardinal, Consalvi, q u i , sans dsirer le Pontife, prpara le Pontifical, lui a dit : J'ai travaill, Londres mme, et d'une manire infatigable, l'mancipation des Catholiques anglais. Depuis, la duchesse de,Devonshire m'a aid prs de divers cabinets et auprs du roi Georges. Cette affaire se suit avec la protection visible de Dieu, elle marche lentement, sans jamais perdre un avantage. Vivez, et l'mancipation s'effectuera sous votre rgne. Afin de la rendre possible, Lon XII se met en rapport avec le roi Georges d'Angleterre, le fidle ami de Consalvi. Des envoys sages et discrets ont ordre de modrer mme les plus lgitimes impatiences. Comme pour habituer la Couronne britannique traiter avec le Sige romain, un Concordat se ngocie en faveur des Catholiques du Hanovre, faisant alors partie intgrante du Royaume-Uni. Ferdinand VII, roi d'Espagne, a, grce l'intervention arme de ta France, recouvr la libert dont les Corls le privrent; mais, cette libert tant rendue au trne, il faut aussi que l'Eglise en jouisse. Elle en a besoin pour elle, le Sige romain en prouve surtout la ncessit pour les autres. La Rvolution a jet de profondes racines dans ces vastes territoires de l'Amrique du Sud, dont l'Espagne n'a pas pu conserver la souverainet. Ces

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diffrentes provinces, s*essayant par l'insurrection l'tat de rpublique modle, vont subir la loi fatale du progrs dmagogique; elles tomberont, de chute en chute, dans des calamits sans raison et sans terme. Lon XII a prvu le cas. Aprs en avoir averti l'Espagne, il ne veut point que l'glise abdique sa lgitimit avec la mme incurie que Ferdinand VIL L'Eglise a des intrts plus levs que le trne sauvegarder dans ces contres lointaines. La foi des peuples lui est plus chre que l'obissance au souverain, obissance que ce souverain lui-mme se laisse contester. Lon XII sait concilier la tendresse de sa gratitude envers l'Espagne avec ses devoirs de Pontife l'gard des colonies spares de la mtropole. Puisque tout est perdu pour la mtropole, il s'efforce au moins de sauver quelques paves de la Religion. Sa persistance fut couronne de succs. Le brigandage, dans les environs de Tcrracine et de Sonnino, ainsi que dans les forts voisines de Viterbe, apparaissait l'tat de produit d'une double cause rvolutionnaire. Il tait n d'une longue occupation militaire; il s'entretenait et se multipliait par les agents du Carbonarisme. Tirant parti des dispositions locales et des murs du pays, les Socits occultes se servaient de ces bandes armes comme d'un pouvantai! et contre l'glise et contre les individus. Lon XII rgnait un peu la faon de Sixte-Quint. Il avait le cur droit et la"main rude. Il dcida qu'un pareil tat de choses prendrait fin. Le cardinal Consalvi avait commenc l'uvre des rparations sommaires; peu peu le Pape triomphe des rsistances invtres et des complicits dangereuses. Il a svi contre les mchants; sa justice se plat rcompenser les bons. Les Jsuites taient en butte, sur tous les points de la

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France et de l'Europe, des hostilits sans nom. Les motifs apparents de ces hostilits sont aussi futiles que les consquences doivent en tre cruelles. La guerre aux Jsuites, c'est, depuis un temps immmorial, la Rvolution qui cherche un prtexte plausible et se distribue un mot d'ordre. A peine lev sur le trne, Lon XII ne dissimula pas plus lui qu'aux autres les tendances d'une pareille agression. Il comprit que venir, en plein dixneuvime sicle, accuser les Jsuites d'un de ces pouvoirs tranges, et dont le Moyen-Age, avec toutes ses SaintcsVchmes, n'avait pas offert d'exemple srieux, c'tait faire dsesprer du terme o peuvent enfin s'arrter la lchet publique et la bassesse humaine. On trouvait Rome, au fond de quelques palais et dans l'obscurit de certains clotres, de vieilles rancunes jansnistes ou des aversions monacales, qui se transmettaient la jalousie de race en race comme un hritage. Cette jalousie, que l'exprience des malheurs partags n'avait point apaise, tait encore vivace; elle s'efforait mme, de temps autre, de relever la tte. Elle la relevait avec d'autant plus de confiance qu'elle avait certains motifs d'esprer que Lon XII serait au moins aussi dfavorable l'Institut de saint Ignace que le cardinal dlia Genga. Mais le trne a modifi ses ides; l'exercice du pouvoir lui inspire de plus justes sentiments. Toujours prt porter la cogne dans les a b u s , il veut encore draciner celui-l. Il connat de longue date les prjugs que certains ennemis secrets entretiennent Rome contre l'Ordre de Jsus. Tout hostile qu'Annibal dlia Genga pt tre aux disciples de saint Ignace, sur quelques points de peu d'importance, il ne convint jamais sa loyaut d'encourager la guerre de mine et de sape dont les Pres furent
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si souvent les victimes. Lon XII pense qu'il est de son honneur de la dmasquer. On attaque la Compagnie de Jsus; le Pape la dfend. Heureux d'acquitter une dette de l'glise, il rtablit les Jsuites dans le Collge romain. Il leur rend le Collge germanique, ppinire des voques d'Allemagne; puis, dans son bref du 17 mai 1824, couronnant toutes ces dispositions par un loge public, il qualifie ainsi les Jsuites : Ces hommes trs-distingus, qui, recommandables par la saintet de leurs murs, par la splendeur des dignits et par le iritc de la science, travaillant dans ce domicile des beaux-arts, ont brill pour l'avantage de la chose sacre et publique. C'tait, on le voit, un haut justicier que ce Pape. Il semblait dfier la Rvolution de venir se mesurer avec lui, et la Rvolution recula devant un courage froid que les plus cuisantes douleurs n'abattirent jamais. Il y avait dans tout ce corps, puis par les souffrances, une telle sve de vigueur, que les Socits secrtes elles-mmes ajournrent aprs sa mort une prise d'armes dont elles faisaient, pour ainsi d i r e , l'objet d'un recensement annuel. Ce Pape, qui est toujours sur la brche, et qui, par son attitude rsolue, en interdit l'approche l'ennemi de la Chaire apostolique, a form le projet de renouer la chane des temps. Depuis Tanne 1 7 7 5 , Rome et la Catholicit n'ont pas vu la porte sainte s'ouvrir devant le trsor des misricordes clestes. La Rvolution seule eut la libert de ses colres et la fraternit de ses crimes. Lon XII a entendu Consalvi lui dire : Nous n'avons p u , sous Pie VII, clbrer le Jubil, Le terme est bien prs, il faut annoncer la grande rconciliation en 1824 et la clbrer en 1825. Il y aura des obstacles de toute nature ; moi-

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mme j ' a i presque promis de m'opposer la mesure si on me consulte; mais un Pape tel que vous n'a point penser comme moi. Il y aura mille obstacles de toute nature, chez vous, loin de vous. Ne cdez pas, si vous croyez le Jubil indispensable la Religion, et s'il devient, selon Votre Saintet, le complment de la rentre de Pie VII Rome et la trompette qui appellera cent, deux cent mille tmoins pour contempler un Pape libre dans sa capitale. Consalvi a vu Pic VI et Pie VII prisonniers, en France, de la Rpublique et de l'Empire. Pour le grand politique, montrer un Pape libre dans la capitale de l'univers chrtien, c'est alors tout ce qui peut raisonnablement tre tent. Lon XII, contemporain du Cardinal, mais n'ayant pas, comme lui, endur le poids du jour et de la chaleur, porte ses vux plus haut. Il ne lui suffit pas de faire voir un Pape libre : il aspire le rvler matre des intelligences et des volonts. Pour russir dans ce projet, il faut vaincre les apprhensions du Sacr Collge, les incertitudes des cours catholiques et le mauvais vouloir' des puissances protestantes. Lon XII est seul de son opinion; e t , dans cet isolement, couronn plus tard par la victoire de l'unanimit, il a pu se rappeler l'loge que le vieux Dante se fait adresser par son aeul Cacciaguida : 11 te sera beau un jour d'tre demeur seul et d'avoir t ton propre parti toi-mme*. La Rvolution grossit toutes ces difficults, afin d'entraver le plus ardent dsir du Pape. La Rvolution sait que ces grandes assises de la prire doivent lui faire perdre du terrain ; elle insinue aux ministres des diverses
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A te fia bello Aver ti falla parte per te slesso. Paradiso, ch. xvn. 5.

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cours qu'une pareille agglomration de plerins traversant leurs tats peut avoir son danger. Le repos de l'Europe est peine assur. Ne craint-on pas que le marteau d'argent qui ouvrira la porte sainte serve en mme temps de signal pour ameuter les Socits secrtes? * La bataille du Jubil est engage. Lon XII, qui aime mieux rveiller l'Europe par le tocsin que de la laisser prir dans les flammes, publie, le 27 mai 1 8 2 4 , la bulle des pardons publics, si impatiemment attendue et si sournoisement attaque. Si, de toute antiquit, lit-on dans ce monument ecclsiastique, les hommes de toutes les conditions et de tous les rangs, malgr la longueur et la dure des voyages, sont venus sans cesse en foules toujours plus nombreuses, de tous les points de la .terre habitable, ce principal palais des beaux-arts; s'ils ont regard comme approchant du prodige l'clat dont Rome brille par la magnificence de ses difices, la majest du lieu et la beaut de ses monuments, il serait en mme temps honteux et contraire au dsir que nous devons avoir d'obtenir la batitude ternelle de prtexter la difficult de la route, le mauvais tat de la fortune, ou quelque autre motif de ce genre, pour se dispenser des plerinages de Rome. Oui, nos chers fils, vous trouverez Rome des biens qui compenseront largement tous les dsagrments, quels qu'ils soient. Vos souffrances, si toutefois vous en prouvez, ne seront point en proportion avec ce poids immense de gloire que les secours prpars pour le bien des mes opreront en vous avec la grce ineffable de Dieu. Vous recueillerez des fruits abondants de pnitence, au moyen desquels vous offrirez au Seigneur les mortifications les plus pnibles de la nature; vous accomplirez saintement les uvres prescrites par les

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lois des indulgences, et vous mettrez le sceau la ferme rsolution que vous avez prise de chtier et de rprimer vos passions. Ceignez-vous donc les reins; montez la sainte Jrusalem, cette ville royale q u i , par le sige de saint Pierre et par l'tablissement de la Religion, est devenue plus illustre et plus puissante qu'autrefois elle ne l'a t par sa domination terrestre. C'est l cette ville, disait saint Charles en exhortant ses ouailles faire le voyage de Rome pendant l'anne sainte, c'est l cette ville o l'aspect du sol, des murailles, des autels, des glises, des tombeaux des martyrs, et de tout ce qui s'offre aux regards, imprime dans l'me quelque chose de sacr, comme l'prouvent et le sentent ceux qui visitent ces lieux dans les dispositions requises. Aussi resplendissante que le ciel, la ville de R o m e , lorsque le soleil rpand ses rayons, a dans son sein deux flambeaux, saint Pierre et saint Paul, qui rflchissent la lumire par tout l'univers. Tel est le langage de saint Chrysostome. Et qui oserait, sans tre pntr des plus vifs sentiments de dvotion, approcher les lieux tmoins de leur sacrifice, se prosterner devant leur tombeau, et porter les lvres sur leurs chanes, plus prcieuses que l'or et les pierreries? Qui pourrait retenir ses larmes en voyant le berceau de Jsus-Christ, en songeant aux cris de l'Enfant Jsus dans la Crche, en adorant les sacrs instruments de la Passion du Sauveur, et en mditant sur le Rdempteur du monde attach la Croix ? Comme par un bienfait extraordinaire de la divine Providence, ces augustes monuments de la religion se trouvent runis dans Rome seule: ce sont autant de gages prcieux de l'amour que le Seigneur a tmoign avec

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plus de profusion aux portes de Sion qu' toutes les tentes de Jacob; et ils vous invitent de la manire la plus pressante, nos chers fils, vous avancer sans dlai vers la montagne o il a plu Dieu d'habiter. Notre tendre sollicitude exige que nous recommandions spcialement a u x rangs divers de notre capitale de se rappeler que les regards des fidles accourus ici de toutes les parties du globe se porteront sur e u x , et que par consquent il ne doit y avoir en eux rien que de grave, de modeste et de digne d'un chrtien, afin que leurs murs n'offrent aux autres que des exemples de pudeur, d'innocence et de tous les genres de vertus. Il faut que le peuple de prdilection, chez lequel le prince des Pasteurs a voulu que fut place la Chaire de SaintPierre, apprenne a u x autres nations respecter l'glise catholique et son autorit, suivre ses prceptes, et rendre hommage aux ministres et aux objets de la Religion; il faut que l'on voie fleurir chez nous le respect d aux temples; que les trangers ne remarquent rien qui tende au mpris du culte et des lieux saints, rien de contraire la puret, l'honntet et une modestie vraie; qu'au contraire ils admirent une svrit et une puret de discipline qui montrent, par toutes les habitudes extrieures, la vivacit et la sincrit des sentiments de l'me. Nous recommandons surtout que les jours de fte consacrs aux saints offices, et tablis pour rendre honneur Dieu et aux saints, ne paraissent pas institus pour qu'on s'adonne aux festins, aux j e u x , des joies immodres et la licence; enfin que tout ce qui est vrai, tout ce qui est honnte, tout ce qui est juste, tout ce qui est saint, tout ce qui est aimable, tout ce qui est digne d'une bonne renomme, distingue le peuple romain, afin que

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nous puissions nous flatter non-seulement de ne pas avoir obscurci, mais encore d'avoir, par notre zle et par nos murs exemplaires, rendu plus clatante cette gloire de foi et de pit que l'aptre saint Paul proposait luimme pour modle, et que nous avons reue de nos pres comme le plus prcieux hritage. Jrusalem, plaise Dieu qu'ils viennent toi le front pench vers la terre, les enfants de tous ceux qui t'ont humilie; et qu'ils adorent la trace de les p a s , tous ceux qui se sont faits tes dtracteurs 1... C'est vous que nous nous adressons, dans toute l'affection de notre cur apostolique, vous qui, spars de la vritable glise de JsufcChrist, et loigns de la voie du salut, nous failes gmir sur votre tatl Accordez au plus tendre des pres la seule chose qui manque l'allgresse gnrale, savoir : qu'appels par l'inspiration de l'Esprit d'en haut jouir de la cleste lumire, et rompant tous les liens de sparation, vous partagiez les sentiments de l'glise, notre mre commune, hors de laquelle il n'y a pas de salut 1 Nous ouvrirons notre cur la joie, nous vous recevrons avec allgresse dans notre sein paternel, nous bnirons le Dieu de toute consolation, qui dans le plus grand triomphe de la vrit catholique, nous aura enrichi de tous les trsors de sa miscorde... Nous ne doutons pas que les princes catholiques, nos bien-aims fils en Jsus-Christ, ne nous appuient de toute leur autorit en cette circonstance, afin que ces dispositions pour le salut des mes aient les rsultats que nous en attendons. En consquence, nous les prions et les conjurons de seconder, avec tout le zle qu'ils ont pour la Religion, les soins des voques, nos vnrables frres, de favoriser leurs travaux de tous les efforts possibles, de veiller la sret des routes, et de

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prparer des htelleries pour les plerins qui voyageront dans l'intrieur des tals des princes, afin que dans cette uvre de pit ceux-l ne reoivent aucune injure. Les princes n'ignorent pas sans doute quelle conspiration s'est leve de toutes parts pour la destruction et l'anantissement des droits divins et humains, et quelles merveilles le Seigneur a opres en tendant sa main, et en humiliant l'audace des forts. Ils ont penser que de continuelles actions de grces sont dues au Seigneur des seigneurs qui a remport la victoire; et ils doivent implorer sans cesse le secours de la divine misricorde par leurs humbles prires, afin que, tandis que la perversit des impies s'insinue partout avec l'adresse des serpents, il achve par sa bont l'uvre qu'il a commence!... Le dfi tait paternellement audacieux; la Rvolution ne le releva que par ricochets. Elle invoqua de timides auxiliaires dans quelques cours catholiques. Elle leur inspira des craintes pour leurs tats, que de faux plerins allaient troubler par leur marche aventureuse. Ces auxiliaires eurent peur des migrations que l'on prvoyait. Certains ambassadeurs demanderont Rome que le Jubil ft accord, mais partiellement chaque Etat, l'un aprs l ' a u t r e , afin de ne pas fournir au monde un prtexte de remuer. Lon XII avait une confiance illimite dans le cardinal Bernetti, alors gouverneur de Rome. Bernetti consult s'est fait fort de maintenir la tranquillit publique dans les tats pontificaux. Avec sa gaiet si tincelante d'esprit, il a os prendre en piti les terreurs feintes ou relles dont chacun se prtend obsd. Le courage du ministre soutint le courage du matre. Le matre tait convaincu qu'en politique comme en

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administration, le secret pour accomplir de grandes choses consiste appliquer avec nergie une ide simple ; Lon XII l'appliqua. Il avait dit publiquement : Nous ne pensons pas que les Libraux, nos seuls ennemis, se dguiseront en plerins, et qu'ils viendront ici avec des armes caches sous le capuchon bord de coquilles, et que le bourdon reclera un stylet assassin. Dans tous les cas, nous saurions nous prsenter eux intrpidement, et puisque nous sommes, dit-on, sans soldats, nous paratrons avec la seule autorit de notre visage. Le Jubil est publi; les nations chrtiennes sont convoques, accomplissons largement notre devoir. S'il y a pril, ce pril sera notre joie et notre palme. Nous avons reu l'exemple, nous devons le transmettre. Ces paroles, que le cardinal Bernetti a conserves l'histoire, sont la plus fidle peinture du Pontife. Lon XII a dcid que le Jubil aurait lieu; cette fte sculaire suivra son cours. Rome ne fermera ses portes devant aucun nom, et Rome ne tremblera sous aucun pas humain. On a dit qu'elle avait encore plus grand'pcur de ses amis (pic de ses ennemis. Par l'abandon qu'il tmoigne a u x uns comme autres, le Saint-Sige prouve le ridicule do ces pronostics et le nant de ces craintes. Il a largi les vieilles voies romaines, afin de recevoir dans son sein les enfants qui lui viennent de l'Orient et de l'Occident. Il s'en prsente de tous les pays : Rome les accueille avec la mme cordialit hospitalire, et, de la veille de Nol 1824 au 24 dcembre 1 8 2 5 , la multitude ne cesse de se renouveler. Les grands politiques ont eu des terreurs exagres. Us envisagrent avec effroi ces rassemblements d'hom-

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mes q u i , un signal convenu, devaient se transformer en arme pour le dsordre, ou en avant-garde d'insurrection locale. On a dit que les finances puises ne sauraient jamais subvenir aux saintes magnificences de Lon XII, et aux besoins de ces populations chrtiennes, attires par les promesses du pardon. Lon XII, conome et prodigue selon les circonstances, nourrira d son pargne les voyageurs pieux, et en mme temps il trouvera le secret de recommencer, aprs tant de dsastres, le trsor de Sixte-Quint. La scurit dans l'Etat et dans la capitale de l'Eglise sera telle, qu'il y aura moins de dlits communs en cette anne-l que durant une autre ordinaire. Les prvisions diplomatiques sont djoues, les complots des Socits secrtes n'clatent sur aucun point. A R a v c n n e seulement, les Garbonari tentent un coup dsespr, qui ne russit pas. Le cardinal Rivarola est assailli par trois membres de la secte, et il chappe leurs balles. Lon XII heureux peut donc accomplir luimme, au milieu d'une multitude respectueuse et attendrie, les diverses stations du plerinage catholique. Le Souverain, que les peuples agenouills ont salu de leurs cris d'amour lorsqu'il s'avanait port sur son t r n e , s'est dpouill de la liaro cl des ornements pontificaux. Escort de quelques membres du Sacr Collge, il marche maintenant, et il prie. Ses pieds sont nus, sa tte est n u e ; rien ne le distingue de la foule; cependant une aurole d'indfinissable grandeur le dsigne la vnration publique. Lon XII n'a pas dout de la foi des peuples : les peuples lui tiennent compte de celte paternelle confiance. Avec un Pape puisant dans les langueurs d'une sant dlabre assez d'nergie pour vaincre les rsistances et

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faire triompher sa volont, qui tait l'expression des b e soins de l'glise et du vu populaire, la Rvolution sent qu'elle n'est plus seule matresse du terrain en Italie. Elle a en face de ses agents une puissance morale qui ne s'effraye ni du bruit ni de la calomnie, et qui peut, h une heure donne, exercer sur les vnements une influence prpondrante. Lon XII l'a conquise par une incomparable vigueur de caractre, jointe une modration e x trme. De nouveaux souverains arrivent au trne. Charles X Paris, Nicolas Ptersbourg, Franois Naples, peuvent modifier la situation gnrale. Du lit de douleurs sur lequel il est presque continuellement tendu, le Pape surveille toutes les affaires. II poursuit ses plans, et aprs s'tre tourn tantt vers le Nord, tantt vers le Midi, il pie d'o souffle le vent du mal. La Rvolution se sent gne dans ses allures; elle accorde un peu de rpit a u x conspirateurs, afin de leur donner l'histoire pour pangyriste. L'histoire accepta la mission laquelle on la destinait; les crimes des Rois et des Papes furent mis l'ordre du jour. Voltaire a ses intermittences de popularit. Quand ses dvots ne redoutent plus un cataclysme social, ils se prennent l'exalter, et le pote atrabilaire, qui ne pardonna jamais, est lev par eux au rang de vengeur de l'humanit. Voltaire n'a point ressenti ces grandes motions historiques, qui sont la vritable muse d'Hrodote ; il outragea la raison individuelle, afin de fausser l'esprit public. Le servile troupeau des imitateurs se met sa suite, et l'on ouvre le feu contre la vrit. Ce commerce interlope s'exerait en France sur une vaste chelle; il s'organise dans toute l'Europe. En F r a n c e , tous les talents se consacraient l'apothose du vice et du crime.

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Pour obtenir alors les honneurs de l'histoire, il faut n'avoir t ni un grand pape ni un saint roi. Ces mrites, assez communs dans les annales de l'glise et dans celles des Empires, sont un titre aux injures. 11 n'y a plus d'loges que pour les entrepreneurs de rvolution, plus de larmes dclamatoires que pour les martyrs de leur orgueil. La France a donn le signal ; les crivains du monde entier se conforment l'ordre reu. Tout ce qui dans le pass lit une guerre quelconque soit Dieu, soit son glise, tout ce qui se constitua en tat permanent d'hostilit vis--vis du trne et des lois, athes, hrsiarques, impies ou rebelles, sont l'instant mme proposs aux bates admirations de la foule. Rien, pas mme le repentir, ne prserve les tombeaux de colle souillure. On a ni Dieu ou conspu les principes ternels : il faut que des plumes mercenaires improvisent l'apologie de semblables attentats. Tout coup vous voye/ remonter la surface des noms oublis $ des rputations sanglantes, et le cortge de sombres criminels qui divinisrent le mal. Ces spectres voqus contre l'glise furent tous, sans distinction d'aucune sorte, les patriarches de l'indiffrence moderne; on les acclame comme les prcurseurs de la lumire. Calvin lui-mme, ce Philippe If moins le droit et la grandeur, voit se dresser en Allemagne des autels o sa tolrance est honore et bnie. A la date du 22 octobre 1548, Calvin crit au duc de Somerset, rgent d'Angleterre sous Edouard VI : A ce que j ' e n t e n d s , monseigneur, vous avez deux espces de mutins qui se sont eslevez contre le Roy et Testai du royaume. Les uns sont gens fantastiques qui, soubs les
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couleurs de l'Evangile, vouldroient mettre tout en con1

Lettres de Jean Calvin, t. IL

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fusion; les aultres sont gens obstine/ aux superstitions de TAntchrist de Rome. Tous ensemble mritent bien d'tre rprims par le glaive qui vous est commis. Le 13 mai le mme esprit de tolrance et d'humanit trouve des excuses regorgement et la guerre civile : Do ce qui s'est fait la chaude, mandc-t-il aux ministres de Lyon, et par quelque dvotion, les gens craignant Dieu n'en jugeront point la rigueur. Le sectaire, qui aima toujours faire sentir aux autres le fagot de Servct, crivait encore en parlant d'un certain frondeur de ses doctrines : c e Sachant en partie quel homme c'toit, j'eusse voulu qu'il fust pourri en quelque fosse, si ce cust t mon souhait Et vous asscurc, m a d a m e , s'il ne fust si tost eschapp, q u e , pour m'acquitter de mon devoir, il n'eust pas tenu moy qu'il ne fust pass par le feu. C'est ainsi que Calvin entendait la tolrance. Depuis qu'il existe des hrsiarques et des rebelles, le mme sentiment a toujours t exprim. Quand la force leur est venue, tous traduisirent le mme vu par diffrents supplices, tous changrent la palme d'un martyre hypothtique contre les tortures trop relles qu'ils firent endureraux autres. Nanmoins, le petit despote de Genve trouve, lui aussi, des admirateurs. Il se spara,, selon ses paroles, des superstitions de l'Antchrist de Rome. N'cst-il pas digne de voir planer son nom au milieu de la gloire dont se couronnent de leurs propres mains tous ces fanatiques de tolrntisme, qui viendront, le sabre au poing, substituer leur orgueil l'humilit chrtienne? En 4825 on en dcidait ainsi dans l'Allemagne protestante et dans la France librale. Est-ce que ces jugements d'autrefois no seraient pas encore aujourd'hui de justes jugements ?

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L'Allemagne progressiste, l'Allemagne critique travaille la rhabilitation du dsordre. Elle pervertit l'intelligence pour offrir au mensonge droit de cit. En mme temps, de tous les journaux et rie tous les livres, de toutes les franc-maonneries comme de toutes les socits bibliques, il ne s'chappe qu'un cri. Le monde a soif et faim de tolrance; l'glise seule s'oppose au vu universel. La tolrance est le mot de passe du sicle; elle est place sous l'gide de Calvin et de Voltaire, les deux tyrans plumitifs les plus absolus du monde. Elle a pour reprsentants tous ceux qui s'appuient sur la force brutale, an de propager leurs ides de rbellion. L'glise, mme durant ce pontificat si glorieux et si court de Lon X I I , n'a donc point cess de lutter. Toujours entoure d'ennemis, toujours harcele par eux comme une escadre poursuivie par des requins, elle se voit dans la ncessit de tenir tte l'indiffrence et l'gosme, l'hostilit publique ou la haine cache. Les passions du dedans et du dehors l'assigeaient sans cesse; ces adversaires combattant visage dcouvert/ il vint s'en joindre d'autres qui se proposrent de concentrer la puissance et l'unit d'action. Le Carbonarisme moderne, sorti, en Calabrc et en Sicile, d'une pense profondment monarchique, a, durant les premires annes du dix-neuvime sicle, offert la reine Caroline de Naples, sa fondatrice, des gages d'une incontestable fidlit. Dans le but de protger le trne branl, la reine et le cardinal Fabrice lluffo crrent, en 1 7 9 9 , une association qui s'accrut et se fortifia par le mystre mme dont on se plut l'environner. L'amiral 'anglais Nelson, tout-puissant la cour des Deux-Siciles, lord Bentinck et lord Amherst plus tard, lui imposrent

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*lc cruels, de sanglants devoirs remplir. La guerre coups de canon s'ternisait sur le continent, ils voulurent que les Carbonari la fissent coups de poignard. Les Carhonari obirent; mais, sans se rendre un compte bien exact des esprances ultrieures du gouvernement anglais, ils apprirent peu peu bgayer les premiers rudiments des droits de l'homme. En rcompense des services rendus, et pour l'acquit des promesses faites par l'Angleterre, les Carbonari royaux demandent une constitution. Elle fut aussi mal dfinie que mal interprte; mais l, pour les rves futurs de l'ambition britannique, n'tait pas l'obstacle. Aprs les vnements de 1815 et la mort de Murt, fusill au Pizzo, les importunits des Carbonari se multiplirent proportion que s'tendit l'influence anglaise. On leur insinua la pense de rclamer d'abord, d'exiger ensuite l'accomplissement d'une promesse sacre, puisque le cabinet de Saint-James s'en tait volontairement constitu le garant hypotthique et usuraire. On entendit les meneurs de la secte parler de dvouement, la menace la bouche. Ils exprimrent des vux insolites, ils affichrent des tendances progressivement librales, puis bientt, dans leurs songes d'un avenir constitutionnel, ils se prsentrent comme les victimes d'une royale ingratitude. Ces Carbonari, dont, en France et dans la GrandeBretagne, Fra Diavolo fut l'expression primitive la plus colore, avaient t l'effroi de la Dmagogie napolitaine et de son ministre de la police, le rgicide corse Salicctt, qui la rsumait. A peine la Dmagogie a-t-elle perdu le pouvoir, qu'ils passent sous son drapeau et qu'ils en adoptent tous les principes. Si subite, si inattendue qu'elle fut, cette transformation devait inquiter les hommes

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d'tat. Personne, mme en Italie, ne s'occupa de conjurer l'orage par la plus simple des prcautions. Au milieu de toutes ces monarchies peine restaures, et s'applaudissant du miracle de leur restauration, comme si elles en eussent t l'instrument le plus direct, seul, le gouvernement du Saint-Sige eut la prescience du danger. Par l'organe du cardinal Consalvi, le pape Pic VII le signala aux cours trangres. Son langage ne fut pas compris, ses avertissements se virent ddaigns. L'Empereur de Russie rpondit qu'il tait trop loin; le Roi de Prusse donna entendre qu'il tait protestant, et le Roi de France qu'il avait le bonheur d'tre le pre lgitime de sa Charte. Le Prince rgent d'Angleterre mit seul au service de la cause commune l'influence dont son mode de gouvernement lui permettait de disposer. Les Carbonari s'enveloppaient de toute sorte de mystre : on s'imagina, malgr les prires du prince de Metternich et du cardinal Consalvi, qu'il serait d'une bien sage politique de les laisser dans l'obscurit laquelle ils se vouaient. \ Trois annes ne sont pas rvolues depuis que le Sige romain a montr recueil, et dj le Carbonarisme tend ses ramifications de Palerme Berlin. Il runit comme dans un faisceau tous ceux qui ont besoin de mouvement et soif d'innovations. Le Carbonarisme, q u i , dans l'histoire, n'est pas plus nouveau pour le fond que pour la forme, ne fut d'abord qu'un rameau dtach de l'arbre des Socits secrtes; bientt il les absorba dans sa fatale fcondit. Plus tard il leur imposa son nom jusqu'au jour o de nouvelles ambitions, brisant de vieilles idoles, se ptriront dans l'argile d'autres divinits. Ce jour venu, le Carbonarisme n'aura plus mme de nom dans les an-

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nales des peuples; il ne sera possible de le suivre qu' la trace de ses crimes. A peine la concentration des Socits secrtes eut-elle permis leurs chefs d'organiser le travail souterrain, qu'une pense dmoralisatrice s'offre tout naturellement leur esprit. Ces Moses de tnbres, en chappant toujours l'il ou la main des gouvernements, curent sans cesse l'art de compromettre des sides de bas tage, comme pour entretenir le feu sacr. Ils rgnent dans l'ombre; par des serments qui attestent et portent la mort, ils se sont assurs d'avance que leurs ordres seront excuts dans le mystre. Mais cette uvre de dissolution partielle, bauche tantt sur un point, tantt sur un autre, un grand appui tait ncessaire. Pour dvelopper et mrir des projets antimonarchiques, il fallait s'tayer sur une base antichrtienne. Cette ide fondamentale une fois adopte, il ne restait plus qu' la mettre en uvre, La rgnration de l'Italie et du monde entier ne pouvait tre conquise que par des moyens extraordinaires. Vivifier et propager l'ide dmocratique tait le rve de tous les cerveaux malades, dans la Franc-Maonnerie comme dans l'IUuminisme. Les Rois n'avaient ni assez d'nergie pour l'accepter, ni assez de force pour la combattre. Ils passaient sans laisser de trace. L'glise seule restait debout au milieu dos ruines; seule elle survivait aux rvolutions et aux cataclysmes; ce fut donc l'glise romaine qu'une phalange de volontaires se proposa d'adresser tous les coups. L'glise ne pouvait jamais pactiser avec e u x ; ils s'en constiturent les plus irrconciliables ennemis. Mais leur hostilit ne s'vapora ni en turbulences impics ni en provocations insenses; ils curent le
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calme du sauvage et l'impassibilit du diplomate anglais. Quand leurs batteries furent dresses et qu'ils se virent prendre pied dans toutes les principales cits o s'laborait le complot antichrtion, ils rdigrent une instruction permanente, code et guide des initis les plus avancs. Cette instruction, la voici traduite de l'italien dans son effravante crudit : Depuis que nous sommes tablis en corps d'action et que l'ordre commence rgner au fond de la vente la plus recule comme au sein de celle la plus rapproche du centre, il est une pense qui a toujours profondment proccup les hommes qui aspirent la rgnration universelle : c'est la pense de l'affranchissement de l'Italie, d'o doit sortir un jour dtermin l'affranchissement du monde entier, la Rpublique fraternelle et l'harmonie de l'humanit. Celte pense n'a pas encore t saisie par nos frres d'au del des Alpes. Ils croient que l'Italie rvolutionnaire ne peut que conspirer dans l'ombre, distribuer quelques coups de poignard des sbires ou des tratres, et subir tranquillement le joug des vnements qui s'accomplissent au del des monts pour l'Italie, mais sans l'Italie. Cette erreur nous a t dj fatale plusieurs reprises. Il ne faut pas la combattre avec,des phrases, ce serait la propager; il faut la tuer avec des faits. Ainsi, au milieu des soins qui ont le privilge d'agiter les esprits les plus puissants de nos Ventes, il en est un que nous ne devons jamais oublier. La Papaut a exerc de tout temps une action toujours dcisive sur les affaires d'Italie. Par le bras, par la voix, par la plume, par le cur de ses innombrables voques, prtres, moines, religieuses et fidles de toutes les latitudes, la Papaut trouve des dvouements sans

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cesse prts au martyre et l'enthousiasme. Partout o il lui plat d'en voquer, elle a des amis qui meurent, d'autres qui se dpouillent pour elle. C'est un levier immense dont quelques papes seuls ont apprci toute la puissance (encore n'en ont-ils us que dans une certaine mesure). Aujourd'hui il ne s'agit pas de reconstituer pour nous ce pouvoir, < dont le prestige est momentanment affaibli; notre but final est celui de Voltaire et de la Rvolution franaise, l'anantissement tout jamais du Catholicisme et mme de l'ide chrtienne, qui, reste debout sur les ruines de Rome, en serait la perptuation plus tard. Mais pour atteindre plus certainement ce but et ne pas nous prparer de gaiet de cur des revers qui ajournent indfiniment ou compromettent dans les sicles le succs d'une bonne cause, il ne faut pas prter l'oreille k ces vantards de Franais, ces nbuleux Allemands, ces tristes Anglais qui s'imaginent tous tuer le Catholicisme tantt avec une chanson i m p u r e , tantt avec une dduction illogique, tantt avec un grossier sarcasmepass en contrebande comme les cotons de la GrandeBretagne. Le Catholicisme a la vie plus dure que cela. Il a vu de plus implacables, de plus terribles adversaires, et il s'est souvent donn le malin plaisir de jeter de l'eau bnite sur la tombe des plus enrags. Laissons donc nos frres de ces contres se livrer aux intemprances striles de leur zle anticatholique; permettons-leur mme de se moquer de nos madones et de notre dvotion apparente. Avec ce passe-port, nous pouvons conspirer tout notre aise et arriver peu peu au terme propos. Donc, la Papaut est depuis seize cents ans inhrente l'histoire de l'Italie. L'Italie ne peut ni respirer, ni ?o mouvoir sans la permission du Pasteur suprme. Avec*
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lui, elle a les cent bras de Briarc; sans lui, elle est condamne une impuissance qui fait piti. Elle n'a plus que des divisions fomenter, que des haines voir clore, que des hostilits entendre surgir de la premire chane des Alpes au dernier chanon des Apennins. Nous ne pouvons pas vouloir un pareil tat de choses; il importe donc de chercher un remde cette situation. Le remde est tout trouv. Le Pape, quel qu'il soit, ne viendra jamais aux Socits secrtes : c'est aux Socits secrtes faire le premier pas vers l'glise, dans le but de les vaincre tous deux. Le travail que nous allons entreprendre n'est l'uvre ni d'un j o u r , ni d'un mois, ni d'un a n ; il peut durer plusieurs annes, un sicle peut-tre ; mais dans nos rangs le soldat meurt et le combat continue. Nous n'entendons pas gagner les papes notre cause, en faire desnophytes de nos principes, des propagateurs de nos ides. Ce serait un rve ridicule, et de quelque manire que tournent les vnements, que des cardinaux ou des prlats, par exemple, soient entrs de plein gr ou par surprise dans une partie de nos secrets, ce n'est pas du tout un motif pour dsirer leur lvation au sige de Pierre. Cette lvation nous perdrait. L'ambition seule les aurait conduits l'apostasie, le besoin du pouvoir les forcerait nous immoler. Ce que nous devons demander, ce que nous devons chercher et attendre, comme les Juifs attendent le Messie, c'est un pape selon nos besoins. Alexandre VI avec tous ses crimes privs ne nous conviendrait pas, car il n'a jamais err dans les matires religieuses. Un Clment XIV, au contraire, serait notre fait des pieds la tte. Borgia tait un libertin, un vrai sensualiste du dix-huitime sicle, gar dans le quinzime.

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II a t anathmatis malgr ses vices, par tous les vices de la philosophie et de l'incrdulit, et il doit cet ana~ thme la vigueur avec laquelle il dfendit l'glise. Ganganelli se livra pieds et poings lis aux ministres des Bourbons qui lui faisaient p e u r , aux incrdules qui clbraient sa tolrance, et Ganganelli est devenu un trsgrand pape. C'est peu prs dans ces conditions qu'il nous en faudrait u n , si c'est encore possible. Avec cela nous marcherons plus srement l'assaut de l'glise, qu'avec les pamphlets de nos frres de France et l'or mme de l'Angleterre. Voulez-vous en savoir la raison? C'est qu'avec cela, pour briser le rocher sur lequel Dieu a bti son glise, nous n'avons plus besoin de vinaigre annibalien, plus besoin de la poudre canon, plus besoin mme de nos bras. Nous avons le petit doigt du successeur de Pierre engag dans le complot, et ce petit doigt vaut pour cette croisade tous les Urbains II et tous les saint Bernard de la Chrtient. Nous ne doutons pas d'arriver ce terme suprme de nos efforts; mais quand? mais comment? L'inconnue ne se dgage pas encore. Nanmoins, comme rien ne doit nous carter du plan trac, qu'au contraire tout y doit tendre, comme si le succs devait couronner ds demain l'uvre peine bauche, nous voulons, dans cette instruction qui restera secrte pour les simples initis, donner aux prposs de la Vente suprme des conseils qu'ils devront inculquer lluniversalit des frres, sous forme d'enseignement ou de mmorandum. Il importe surtout et par une discrtion dont les motifs sont transparents, de ne jamais laisser pressentir que ces conseils sont des ordres mans de la Vente. Le Clerg y est trop directement mis e n j e u , pour qu'on puisse, l'heure qu'il est,

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se permettre de jouer avec lui comme avec un de ces roitelets ou de ces principicules, sur lesquels on n'a besoin que de souffler pour les faire disparatre. Il y a peu de chose faire avec les vieux cardinaux ou avec les prlats dont le caractre est bien dcid. Il faut les laisser incorrigibles l'cole de Consalvi ou puiser dans nos entrepts de popularit ou d'impopularit les armes qui rendront inutile ou ridicule le pouvoir entre leurs mains. Un mot qu'on invente habilement et qu'on a l'art de rpandre dans certaines honntes familles choisies, pour que de l il descende dans les cafs et des cafs dans la r u e , un mot peut quelquefois tuer un homme. Si un prlat arrive de Rome pour exercer quelque fonction publique au fond des provinces, connaissez aussitt son caractre, ses antcdents, ses qualits, ses dfauts surtout. Est-il d'avance un ennemi dclar? un Albani, un Pallotta, un Bernetti, un dlia Genga, un Rivarola? Enveloppez-le de tous les piges que vous pourrez tendre sous ses pas ; crez-lui une de ces rputations qui effrayent les petits enfants et les vieilles femmes; peignez-le cruel et sanguinaire ; racontez quelques traits de cruaut qui puissent facilement se graver dans la mmoire du peuple. Quand les journaux trangers recueilleront par nous ces rcits qu'ils embelliront leur tour, invitablement par respect pour la vrit, montrez, ou plutt faites montrer par quelque respectable imbcile ces feuilles o sont relats les noms et les excs arrangs des personnages. Comme la France et l'Angleterre, l'Italie ne manquera jamais de ces plumes qui savent se tailler dans des mensonges utiles la bonne cause. Avec un journal dont il ne comprend pas la langue, mais o il verra'le nom de son dlgat ou de son juge, le peuple n'a pas besoin d'antres

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preuves. Il est dans l'enfance du Libralisme, il croit aux Libraux comme plus tard il croira en nous ne savons trop quoi. crasez l'ennemi quel qu'il soit, crasez le puissant force de mdisances ou de calomnies; mais surtout, crasez-le dans l'uf. C'est la jeunesse qu'il faut aller; c'est elle qu'il faut sduire, elle que nous devons entraner, sans qu'elle s'en doute, sous le drapeau des Socits secrtes. Pour avancer pas compts, mais srs, dans cette voie prilleuse, deux choses sont ncessaires de toute ncessit. Vous devez avoir l'air d'tre simples comme des colombes, mais vous serez prudents comme le serpent. Vos p r e s , vos enfants, vos femmes ellesmmes, doivent toujours ignorer le secret que vous portez dans votre sein, et s'il vous plaisait, pour mieux tromper l'il inquisitorial, d'aller souvent confesse, vous tes comme de droit autoris garder le plus absolu silence sur ces choses. Vous savez que la moindre rvlation, que le plus petit indice, chapp au tribunal de la pnitence , ou ailleurs, peut entraner de grandes calamits, et que c'est son arrt de mort que signe ainsi le rvlateur volontaire ou involontaire. Or donc, pour nous assurer un Pape dans les proportions exiges, il s'agit d'abord de lui faonner, ce Pape, une gnration digne du rgne que nous rvons. Laissez de cte la vieillesse et l'ge m r ; allez la jeunesse, cl, si c'est possible, jusqu' l'enfance. N'ayez jamais pour elle un mot d'impit ou d'impuret : Maima dbetur puero reverentia. N'oubliez jamais ces paroles du pote, car elles vous serviront de sauvegarde contre des licences dont il importe essentiellement de s'abstenir dans l'intrt de la cause. Pour la faire fructifier au seuil de chaque famille,

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pour vous donner droit d'asile au foyer domestique, vous devez vous prsenter avec toutes les apparences de l'homme grave et moral. Une fois votre rputation tablie, dans les collges, dans les gymnases, dans les universits et dans les sminaires, une fois que vous aurez capt la confiance des professeurs et des tudiants, faites que ceux qui principalement s'engagent dans la milice clricale aiment rechercher vos entretiens. Nourrissez leurs esprits de l'ancienne splendeur de la Rome papale. II y a toujours au fond du cur de l'Italien un regret pour la Rome rpublicaine. Confondez habilement ces deux souvenirs l'un dans l'autre. Excitez, chauffez ces natures si pleines d'incandescence et de patriotique orgueil. Offrez-leur d'abord, mais toujours en secret, des livres inoffensifs, des posies resplendissantes d'emphase nationale, puis peu peu vous amenez vos dupes au degr de cuisson voulu. Quand sur tous les points la fois de l'tat ecclsiastique ce travail de tous les jours aura rpandu nos ides comme la lumire, alors vous pourrez apprcier la sagesse du conseil dont nous prenons l'initiative. * Les vnements, qui, selon nous, se prcipitent trop vite vont ncessairement appeler, d'ici quelques mois, une intervention arme de l'Autriche. Il y a des fous qui, de gaiet de cur, se plaisent jeter les autres au milieu des prils, et cependant ce sont ces fous qui, une heure d o n n e , entranent jusqu'aux sages. La rvolution que l'on fait mditer l'Italie n'aboutira qu' des malheurs et des proscriptions. Rien n'est mr, ni les hommes, ni les choses, et rien ne le sera encore de bien longtemps; mais de ces malheurs, vous pourrez facilement tirer une
* Cet crit est dat de Tanne 4819.

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nouvelle corde faire vibrer au cur du jeune clerg. Ce sera la haine de l'tranger. Faites que l'Allemand (t7 Tedesco) soit ridicule et odieux avant mme son entre prvue. A l'ide de suprmatie pontificale, mlez toujours le vieux souvenir des guerres du Sacerdoce et de l'Empire. Ressuscitez les passions mal teintes des Guelfes et des Gibelins, et ainsi, vous vous arrangerez peu de frais une rputation de bon catholique et de patriote pur. Cette rputation donnera accs nos doctrines au sein du jeune clerg comme au fond des couvents. Dans quelques annes, ce jeune Clerg a u r a , par la force des choses, envahi toutes les fonctions; il gouvernera, il administrera, il jugera, il formera le conseil du souverain, il sera appel choisir le Pontife qui devra rgner, cl ce Pontife, comme la plupart de ses contemporains, sera ncessairement plus ou moins imbu, des principes italiens et humanitaires que nous allons commencer mettre en circulation. C'est un petit grain de snev qne nous confions la terre; mais le soleil des justices le dveloppera jusqu' la plus haute puissance, et vous verrez un jour quelle riche moisson ce petit grain produira. Dans la voie que nous traons nos frres, il se trouve de grands obstacles vaincre, des difficults de plus d'une sorte surmonter. On en triomphera par l'exprience et par la perspicacit; mais le but est si b e a u , qu'il importe de mettre toutes les voiles au vent pour l'atteindre. Vous voulez rvolutionner l'Italie, cherchez le Pape dont nous venons de faire le portrait. Vous voulez tablir le rgne des lus sur le trne de la prostitue de Babylone, que le Clerg marche sous votre tendard en croyant toujours marcher sous la bannire des Clefs apostoliques. Vous voulez faire disparatre le der-

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nier vestige des tyrans et des oppresseurs, tendez vos fdets comme Simon Barjone; tendez-les au fond des sacristies, des sminaires et des couvents plutt qu'au fond de la mer : et si vous ne prcipitez rien, nous vous promettons une pche plus miraculeuse que la sienne. Le pcheur de poissons devint pcheur d'hommes; vous, vous amnerez des amis autour de la Chaire apostolique. Vous aurez pch une rvolution en tiare et en chape, marchant avec la croix et la bannire, une rvolution qui n'aura besoin que d'tre un tout petit peu aiguillonne pour mettre le feu aux quatre coins du monde. Que chaque acte de votre vie tende donc la dcouverte de cette pierre philosophale. Les alchimistes du moyen ge ont perdu leur temps et l'or de leurs dupes la recherche de ce rve. Celui des Socits secrtes s'accomplira par la plus simple des raisons : c'est qu'il est bas sur les passions de l'homme. Ne nous dcourageons donc ni pour un chec, ni pour un revers, ni pour une dfaite; prparons nos armes dans le silence des Ventes; dressons toutes nos batteries, flattons toutes les passions, les plus mauvaises comme les plus gnreuses, et tout nous porte croire que ce plan russira un jour au del mme de nos calculs les plus improbables. Ce document, espce de secret d'Etat dont le mot d'ordre tait partout et la lettre nulle part, fut confi la discrtion des plus entreprenants dans les Socits occultes d'Italie. Durant de longues annes, il servit de base un complot qu'il importe de dvoiler. Nous allons en esquisser les coupables esprances et les heureuses dceptions. Les chefs de ce complot cachrent leurs noms et leurs titres de famille sous des sobriquets. Par respect pour de hautes convenances morales, nous ne voulons

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pas violer ce pseudonyme que protge maintenant le repentir ou la tombe. L'histoire sera peut-tre un jour moins indulgente que l'glise. Le Carbonarisme est peine n : tout coup il se divise et se subdivise, par jalousie d'abord, par intrt ensuite. Les uns conspirent follement et toujours, les autres attendent leur heure. Les meneurs par excellence, les sages qui ne sentaient pas le besoin d'agiter l'Italie, afin de se procurer sans souffrance aucune la palme d'un martyre imaginaire, les habiles, qui calculaient mieux la porte de leurs coups, nt) se souciaient pas de tenter une insur-. rection main arme pour aller, dans la proscription, vivre aux dpens de leurs complices sur le sol tranger. Cette vie d'aventures sans prils et de vantardises sans gloire ne convenait pas leur position d'hommes faits et de propritaires trouvant une belle existence dans leur fortune prive. Ils avaient conu et dvelopp un plan satanique. Pour le mettre en u v r e , ils laissaient des cerveaux malades et des songe-creux le soin de tenter, au nom de l'indpendance italienne, des leves de boucliers striles. La mendicit loin de leur patrie, la vie de rfugis, toujours si prcaire aprs les premiers lans d'une fraternit solsticiale, ne souriaient pas ces imaginations enthousiastes froid, qui, tout en renouvelant la conspiration de Catilina moins l'pe, ne demandaient pas mieux que de se soustraire la peine due leurs crimes. Serpents tortueux, ils se glissaient au milieu du monde, afin d'empoisonner la dernire des croyances et de fconder leur profit toutes les larmes. Il existe une race d'insectes que les savants appellent termites. Ces termites rongent l'intrieur les poutres d'une maison, c l , avec un art admirable, ils savent

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laisser intacte la surface du bois ainsi rong. Mais cette surface est si mince, que le doigt de l'homme, en s'y appuyant, fait craquer la poutre. Ce procd des termites est l'usage de toutes les Socits secrtes; la haute Vente l'appliqua contre le Sige romain. Le projet que ses membres avaient form rpondait aux vux des plus prudents. C'tait de dtruire sans avoir l'air d'attaquer. Il fut adopt, et, ds l'anne 1 8 2 0 , on le trouve en voie d'excution. Les timides, les factieux par mtaphore, les frres jumeaux de l'hsitation, qui prennent l'incertitude de leur volont pour la plus grande vertu de l'homme d't a t , auraient regard ce projet comme impraticable. La haute Vente italienne comprit mieux la puissance de l'impossible. Elle le t e n t a , car, en politique, on choue rarement lorsqu'on a l'audace de faire des choses qui ne paraissent pas faisables. Suprieure a u x Ventes centrales ou particulires, se servant d'elles au besoin et leur restant inconnue par son organisation comme par ses statuts, la haute Vente s'entoura des plus mystrieuses prcautions. Elle permit'aux Carbonari vulgaires de s'agiter dans des intrigues sans fin et de troubler l'Italie et l'Europe par leurs incessants complots. Elle ne voulut, olle, que faire le moins de bruit possible. A cette poque de perturbation, le Libralisme conspirait la tribune par la parole; dans les Universits par l'enseignement et dans les journaux par la plus effronte de toutes les polmiques. Il ne lui suffisait pas d'branler un un tous les fondements de la socit; les libraux accordaient au crime le droit d'inaugurer son rgne sous leurs auspices. Ils l'encourageaient par leur attitude, ils le glorifiaient dans le secret de leur cur.

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D'une voix humblement menaante ils requraient en sa faveur les circonstances attnuantes. L'assassinat du duc de Berry n'tait plus qu'un forfait isol, et la conspiration des quatre sergents de la Rochelle une trame ourdie par la police. L're des agents provocateurs commena; puis, l'aide de monstrueuses impostures, le Libralisme et les Socits secrtes se mirent garer l'opinion publique. Nous avons vu dj la Rvolution se faire du mensonge un marchepied,-et attaquer l'glise et le trne par des calomnies labores de main de matre. En 4 8 2 2 , la haute Vente l'a stimule. La Rvolution est en progrs; clic invente l'agent provocateur; seulement elle le trouve dans ses rangs et elle dshonore ses sides pour s'abriter elle-mme derrire une lchet. La conspiration de Saumur clate. Le gnral Berton, qui en fut le chef ostensible et la victime, est arrt. Un chirurgien, nomm Grandmnil, a t l'organisateur le plus actif et l'officier payeur du complot. Ses papiers ont rvl plus d'un mystre, et la main de Lafayette, celle du gnral Foy, de Benjamin Constant et deLaffitte ont pu tre saisies dirigeant les intrigues qui prcdrent la prise d'armes. Grandmnil est contumace, son parti le croit hors des atteintes de la justice. Quand il n'y eut plus de doute possible sur ses relations, quand tous les voiles furent dchirs par l'acte d'accusation du procureur gnral Mangin, une sance bien prpare et trs-orageuse eut lieu la Chambre des dputs, le 1 aot 1 822.
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La Rvolution se prit manipuler la honte de Grandmnil; ses complices le dsignrent comme l'agent provocateur du gouvernement. L'Inquisition, ses bchers et ses chevalets, furent rentrs momentanment sous la remise librale. L'on jugea propos de placer la France et

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l'Europe sous la terreur des Judas provoquant les complots et en livrant le mot de passe la police. Casimir Prier, le gnral Foy et Laffilt se proclamrent en danger comme la patrie. Benjamin Constant, q u i , un quart d'heure avant la sance, pressait la main de son ami Grandmnil, Benjamin Constant eut des cris d'indignation contre cet assassinat moral. Au milieu mme du tumulte d'accusations et de reproches, une voix de la gauche s'crie : C'est ce sclrat de Grandmnil qui a jou le rle d'agent provocateur!... Maintenant laissons la parole un crivain rvolutionnaire. M. Achille de Vaulabelle, dans son Histoire des deux Restaurations, r a c o n t e : La vhmence des orateurs, les apostrophes et les cris qu'il leur fallait subir ou braver, toutes ces violenc e s , en concentrant sur la tribune l'attention des membres de l'assemble et des spectateurs, avaient laiss inaperu un incident qui faillit donner au dbat des proportions et une gravit inattendues. Lorsqu'une voix de la gauche, interrompant M. de Peyronnet, lui avait jet ces mots ; C'est ce sclrat de Grandmnil qui a jou le rle d'agent provocateur! un homme de haute taille, assis ail fond de la tribune rserve aux anciens dputs, s'tait brusquement lanc jusqu'au bord do cette trib u n e ; tous ses traits respiraient l'motion la plus violente, et ce n'tait qu'au prix des plus grands efforts qu'il parvenait la matriser. Mais ces mots du gnral Foy : Le contumace mis en avant par la faction ne sera pas interrog, ne s'expliquera pas publiquement sur ses mensonges, ne reparatra pas, v l'agitation de cet homme
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Histoire des deux Restaurations, par Achille de Vaulabelle, t. V, p. 361 et 362.

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n'avait plus connu de bornes; on aurait pu le voir alors se hausser avec les mains sur le rebord de la tribune et l'enjamber demi. Ce spectateur tait Grandmnil, qui, furieux, exaspr, voulait se prcipiter dans la salle, et crier au gnral Foy : Non, je ne suis pas un infme! Je ne fuis pas, me voil ! M. Georges de la Fayette tait mont, ds le commencement du dbat, dans la tribune habituellement dserte ou M. Adam de la Pommeraye avait conduit le conjur saumurois ; les deux dputs n'avaient eu que le temps de le saisir au moment o il s'lanait, et de le rejeter vivement en arrire. Ils russirent l'entraner hors de la salle. Grandmnil pouvait du moins crire dans les journaux, protester; mais il tait libre, ses amis dans les fers; il .imita Nantit, et immola son honneur * l'intrt >t au salut de ses coaccuss. Dur sacrifice dont il sentit le poids ds son arrive en Normandie. Les Carbonari auxquels il tait recommand, mis en dfiance par les dbats du 1 a o t ne consentirent lui donner asile et favoriser son passage Jersey qu'aprs avoir reu de M. Georges de la Fayette une lettre qui rendait hommage son dvouement et sa loyaut.
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On a rarement v u , mme en rvolution, l'imposture s'accorder de pareilles licences, et se jouer avec une plus cyniqirc forfanterie de la crdulit des uns et de la bonne foi des autres. Pour sauver leurs ttes, des chefs de parti qui ont conspir livrent l'opprobre ou d'injurieux' soupons leur complice, qu'ils osent accuser de trahison, lorsqu'ils le trahissent eux-mmes. Il y a sans doute au fond des Socits secrtes certains accommodements de conscience qui amnistient le parjure et l'hypocrisie; mais si les Socits secrtes se pardonnent entre elles les

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moyens que lgitime la fin, est-ce que l'honneur public et la probit individuelle n'auraient rien voir dans de semblables capitulations? Est-ce que tromper de la sorte les nations ne serait plus un de ces crimes qui perdent toutes les causes et aviliraient mme les meilleures ? Le Carbonarisme et la haute Vente ne firent pas ces rflexions; le peuple en est tout jamais dispens. Le mensonge tait devenu une arme autorise, une arme que d'illustres gnraux, que d'loquents orateurs, que de riches banquiers ne rougissaient pas de manier. Le Carbonarisme, implant partout, avait partout trouv des consciences lastiques et des^bras dociles. Quand il ne portait pas la conviction, il portait la mort. Le stylet italien s'acceptait comme la raison suprme de l'affili franais et de l'illumin germanique. Sand frappait Kotzebue du fer des Socits secrtes d'Allemagne. A peu de mois de distance, Louvel, avec un poignard qui fut une ide librale, tuait le duc de Berry. Ces deux forfaits, qui en prcdaient tant d'autres, ne rencontrrent chez les Carbonari qu'une sympathique piti ressemblant des apothoses. Le Libralisme dressa des autels l'assassinat. L'on vit des avocats et des potes verser des larmes oratoires ou des hymnes en forme de chansons sur ces meurtriers, que les Socits secrtes inscrivaient en tte de leur martyrologe. La Burschenschaft de Tubingen eut son hros, comme la Vente centrale de Paris avait le sien, et ces hros, fltris par d'excrables admirations, ne manqurent pas d'imitateurs. La doctrine du poignard sortait toute sanglante du berceau des Socits secrtes; elle en sortait acclame. Le Libralisme, qui de l'impit se faisait un drapeau, et des grands principes de 1789 un paratonnerre, propa-

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gca ces nfastes thories, que son triomphe devait infailliblement rduire l'impuissance. En 1 8 2 5 , elles trouvrent un cho dans la capitale du - monde chrtien, o le Carbonarisme implantait l'assassinat. Voici le texte mme du jugement qui rvle les faits. La Commission spciale, nomme par Notre SaintPre le pape Lon XII, heureusement rgnant, et prside par Son Excellence Monseigneur Thomas Bernetti, gouverneur de Rome, s'est runie ce matin, trois heures avant midi, dans l'une des salles du palais du gouvernement, pour juger la cause du crime de lsemajest et de blessures avec trahison et autres circonstances aggravantes dont sont accuss : Angelo Targhini, natif de Brescia, domicili Rome; Lonidas Montanari, de Csne, chirurgien Rocca di P a p a ; Pompeo Garofolini, Romain, avou (lgale)} Luigi Spadoni, de Forli, auparavant soldat dans les troupes trangres, puis valet de chambre ; Ludovico Gasperoni, de Fussignano, de la province de Ravcnne, tudiant en droit; Sebastiano Ricci, de Csne, domestique sans place, tous ayant atteint l'ge de majorit. La discussion s'tant ouverte, aprs les prires accoutumes et l'invocation du trs-saint Nom de Dieu, rapport a t fait de la cause, selon la teneur du procs cl du sommaire pralablement distribu. L'avocat fiscal et le procureur gnral ont dvelopp les points de la lgislation et les Constitutions qui concernent les attentats dont il s'agit. L'avocat des pauvres a prsent les motifs de la dfense , tant de vive voix que par des mmoires prcdemment distribus.
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La Commission spciale, aprs avoir pris en mre considration les rsultats du procs, les raisons de la dfense et le dispositif des lois, a dclar : . Que Angelo Targhini, pendant sa rclusion pour homicide commis en 1819 sur la personne d'Alexandre Crsi, s'immisa dans tout ce qui avait rapport aux Socits secrtes prohibes, s'agrgea ensuite la secte des Carbonari, et enfin en devint le fondateur dans la capitale mme, ds qu'il put y retourner; Qu'aprs avoir fait quelques proslytes, c e u x - c i , pour la plupart, ne frquentrent gure cette Socit, dans laquelle il figurait comme chef et de plus comme despote, ainsi que le rapportent ses compagnons mmes; Qu'aprs avoir fait, avec ses autres coaccuss, tous ses efforts pour les amener rentrer dans ladite secte et la frquenter pour qu'elle pt ultrieurement progresser, il rsolut d'effrayer par quelque exemple terrible ces individus qui s'en taient spars : il forma donc le projet d'assassiner quelques-uns d'entre eux par voie de trahison ; Que dans la soire du 4 juin dernier, avec le dessein bien arrt d'en venir l'excution de son plan, ledit Targhini fit une visite l'un de ces individus dans sa demeure, et l'ayant fait sortir sous quelque prtexte, il le conduisit dans une auberge o ils burent ensemble, et de l . toujours avec des manires amicales, jusqu' la rue qui donne sur la place de Sanl'-Andrca dlia Valle, o ce jeune homme sans dfiance reut l improviste et par derrire, dans le ct droit, un coup de stylet qui le blessa grivement, de la main de Lonidas Montanari, qui s'tait mis l a u x aguets pour attendre leur passage; qu' peu prs l'heure mme que Targhini se rendit la
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maison de cet individu, Pompeo Garofolini et Luigi Spadoni allrent celle d'un autre affili de la secte qui galement ne la frquentait plus; et tandis que l'un restait dans la r u e , l'autre monta la demeure indique, galement dans le dessein, comme on le prtend, de l'en faire sortir pour qu'il fut assassin, ce qui heureusement n'arriva point, parce que celui-ci, se trouvant indispos, prenait en ce moment un bain de pieds ; Que dans le mme temps et au moment mme que Targhini sortit de sa demeure avec Montanari, et immdiatement aprs e u x , Spadoni et Garofolini, il en sortit encore Ludovico Gasperoni et Sebastiano Ricci, qui tous s'y taient pralablement runis ; Que, en runissant ces circonstances et d'autres non moins remarquables de ces faits lesquelles se trouvent au long dans le procs, on ne peut ne pas conclure que prcdemment les coaccuss n'aient complot l'excution du crime qui ne fut ralis que sur la personne d'un seul des deux individus dsigns;
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Que par suite la Commission spciale, considrant la gravit tant de ce crime que de celui de lse-majest et les preuves qui se runissent la charge desdits coaccuss, juge et condamne l'unanimit Angelo Targhini et Lonidas Montanari la peine de mort; Luigi Spadoni et Pompeo Garofolini aux galres pour la v i e ; Ludovico Gasperoni et Sebastiano Ricci aux galres pour dix ans, Convaincus de meurtre et de complot, Targhini el Montanari devaient expier par leur trpas une existence dj souille. On leur persuada que, durant le Jubil, la peint capitale ne serait jamais applique Rome contre des individus q u i , au moment suprme, refuseraient de se rconcilier avec l'glise et avec le Ciel. Ils persistrent donc
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dans leur obstination. Ils se draprent dans de beaux sentiments italiens; puis, le 23 novembre 1 8 2 5 , mont sur l'chafaud, Targhini s'cria : Peuple, je meurs innocent, franc-maon, carbonaro et impnitent. Monlanari eut la mme audace. Il embrassa la tte du supplici, et il dit aux prtres qui l'adjuraient inutilement : Ceci, c'est une tte de pavot qui vient d'tre coupe. En face de cette proclamation d'impnitenec, celte profession de matrialisme avait quelque chose de fugubre. Le peuple genoux maudissait ce scandale sans n o m ; les feuilles constitutionnelles de France et d'Angleterre s'emparrent de l'vnement pour accuser le SaintSige et glorifier des martyrs qui, aprs tout, n'taient que de vulgaires assassins. Tandis que la presse librale lve des autels Targhini et Montanari, et qu'elle nie le complot aussi bien que le meurtre, le chef de la haute Vente crit Vindice, son complice. Sous l'impression de cette double mort, il met une ide et un vu dignes de l'enfer. J'ai assist, avec la ville entire, l'excution de Targhini et de Montanari; mais j'aime mieux leur mort que leur vie. Le complot qu'ils avaient follement prp a r , afin d'inspirer la terreur, ne pouvait pas russir; il a failli nous compromettre; donc leur mort rachte ces petites peccadilles. Ils sont tombs avec courage, et ce spectacle fructifiera. Crier tue-tle, sur la place du Peuple Rome, dans la cit mre du Catholicisme, en face du bourreau qui vous tient et du peuple qui vous regarde, que l'on meurt innocent, franc-maon et impnit e n t , c'est admirable; d'autant plus admirable que c'est la premire fois que semblable chose arrive. Montanari et Targhini sont dignes de notre martyrologe, puisqu'ils

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n'ont daign accepter ni le pardon de l'glise ni la rconciliation avec le Ciel. Jusqu' ce jour, les patients, entreposs en chapelle, pleuraient de repentir, afin de toucher l'me du Vicaire des misricordes; ceux-l n'ont rien d sir comprendre aux flicits clestes, et leur mort de rprouvs a produit un magique effet sur les masses. C'est une premire proclamation des Socits secrtes, et une prise de possession dos mes. Nous avons donc des martyrs. Afin de faire pice la police de Bernetti, je fais dposer des fleurs, et beaucoup de fleurs, sur le foss o le bourreau a cach leurs restes. Nous avons adopt des dispositions en consquence. Nous craignions de voir nos domestiques compromis en faisant cette besogne; il se trouve ici des Anglais et de jeunes miss romanesquement antipapistes, et ce sont eux que nous chargeons de ce pieux plerinage. L'ide m'a paru aussi heureuse qu'aux susdites jeunes blondes. Ces fleurs, jetes pendant la nuit aux deux cadavres proscrits, feront germer l'enthousiasme de l'Europe rvolutionnaire. Les morts auront leur Panthon; puis j ' i r a i , dans la journ e , porter Monsignor Piatti mon compliment de condolance. Ce pauvre homme a manqu ses deux mes de Carbonari. Il a mis pour les confesser toute sa tnacit de prtre, et il a t vaincu. Je me dois moi-mme, mon n o m , ma position, et surtout notre avenir, de dplorer, avec tous les curs catholiques, ce scandale inou Rome. Je le dplorerai si loquemment, que j ' e s pre attendrir le Piatti lui-mme. A propos de fleurs, nous avons fait demander par un de nos plus innocents affilis de la Franc-Maonnerie, au pote franais Casimir Delavigne, une Messnicnne sur Targhini et Montanari. Le pote, que je vois souvent dans le monde des arts et

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des salons, est bonhomme : il a donc promis de pleurer un hommage pour les martyrs et de fulminer un anathme contre les bourreaux. Les bourreaux seront le Pape et les prtres. Ce sera toujours autant de gagn. Les correspondants anglais feront merveille aussi, et j'en connais ici plus d'un qui a dj embouch la trompette pique en l'honneur de la chose. C'est pourtant une fort mauvaise uvre que de faire ainsi des hros et des martyrs. La foule est si impressionnable devant ce couteau qui tranche la vie; elle passe si rapidement, cette foule, d'une motion une autre; elle se prend si vite admirer ceux qui affrontent avec audace le suprme instant, q u e , depuis ce spectacle, je me sens moi-mme tout boulevers et prt faire comme la multitude. Cette impression, dont je ne puis me dfendre, et qui a fait si vite pardonner aux deux supplicis leur crime et leur impnitence finale, m'a conduit des rflexions philosophiques, mdicales et peu chrtiennes, qu'il faudra peut-tre utiliser un jour. Un j o u r , si nous triomphons, et s i , pour terniser notre triomphe, il est besoin de quelques gouttes de s a n g , il ne faut pas accorder aux victimes dsignes le droit de mourir avec dignit et fermet. De pareilles morts ne sont bonnes qu' entretenir l'esprit d'opposition et donner au peuple des martyrs dont il aime toujours voir le sang-froid. C'est un mauvais exemple; nous en profitons aujourd'hui ; mais je crois utile de faire mes rserves pour les cas ultrieurs. Si Targhini et Montanari, par un moyen ou par un an Ire (la chimie a tant de merveilleuses recettes!), taient monts sur l'chafaud abattus, pantelants et dcourags, le peuple n'en aurait pas eu piti. Ils ont t intrpides, le mme peuple

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leur gardera un prcieux souvenir. Ce jour-l sera une date pour lui. Ft-il innocent, l'homme qu'on porte sur l'chafaud n'est plus dangereux. Qu'il y monte de pied ferme, qu'il contemple le trpas d'un front impassible, et quoique criminel, il aura la faveur des multitudes. Je ne suis pas n cruel; je n'aurai jamais, je l'espre, de gloutonnerie sanguinaire : mais qui veut la fin veut les moyens. Or, je dis q u e , dans un cas donn, nous ne d e vons'pas, nous ne pouvons p a s , mme dans l'intrt de l'humanit, nous laisser enrichir de martyrs malgr nous. Est-ce que vous croyez qu'en prsence des Chrtiens primitifs, les Csars n'auraient pas mieux fait d'affaiblir, d'attnuer, de confisquer au profit du Paganisme toutes les hroques dmangeaisons du ciel, que de laisser provoquer la ferveur du peuple par une belle fin? N'aurait-il pas mieux valu mdicamenter la force d'me, en abrutissant le corps ? Une drogue bien prpare, encore mieux administre, et qui dbiliterait le patient jusqu' la prostration, serait, selon moi, d'un salutaire effet. Si les Csars eussent employ les Locustes de leur temps ce commerce, je suis persuad que notre vieux Jupiter Olympien et tous ses petits dieux de second ordre n'auraient pas succomb si misrablement. La chance du Christianisme n'et point, coup sr, t si belle. On appelait ses aptres, ses prtres, ses vierges, mourir de la dent des lions dans l'amphithtre ou sur les places publiques, sous le regard d'une foule attentive. Ses aptres, ses prt r e s , ses vierges, mus par un sentiment de foi, d'imitation, de proslytisme ou d'enthousiasme, mouraient sans plir et en chantant des hymnes de victoire. C'tait donner l'envie de s'immoler ainsi, et l'on a constat de ces caprices-l. Les gladiateurs ne procraient-ils pas des gla-

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diateurs ? Si ces pauvres Csars eussent eu l'honneur de faire partie de la haute Vente, je leur aurais tout simplement demand de faire prendre aux plus hardis des nophytes une potion selon l'ordonnance, et on n'aurait plus compt de nouvelles conversions, parce qu'il ne se serait plus trouv de martyrs. Il n'y a p a s , en effet, d'mules par copie ou par attraction, ds qu'on trane sur l'chafaud un corps sans mouvement, une volont inerte et des yeux qui pleurent sans attendrir. Les Chrtiens ont t trs-promplement populaires, parce que le peuple aime tout ce qui le frappe. Il aurait vu de la faiblesse, de la peur sous une enveloppe tremblante et suant la fivre ; il se serait pris siffler, et le Christianisme tait fini au troisime acte de la tragi-comdie. C'est par principe d'humanit politique que je crois devoir proposer un moyen pareil. Si on et condamn Targhini et Montanari mourir en lches, si on et aid cette sentence par quelque ingrdient de pharmacie, Targhini et Montanari seraient, l'heure qu'il est, deux misrables assassins, qui n'ont pas mme os regarder la mort en face. Le peuple les tiendrait en profond mpris, il les oublierait. Au lieu de cela, il admire, malgr lui, cette mort o la forfanterie est bien pour moiti, mais o la faute du gouvernement pontifical a fait le reste notre profit. Je voudrais donc qu'en cas d'urgence il ft bien dcid que nous n'agirions pas ainsi. Ne vous prtez pas rendre la mort de l'chafaud glorieuse ou sainte, fire ou heureuse, et vous n'aurez pas souvent besoin de tuer. La Rvolution franaise, qui a eu tant de b o n , s'est trompe sur ce point. Louis XVI, Marie-Antoinette et la plupart des hcatombes de l'poque sont sublimes de rsignation ou de grandeur d'me. On se souviendra tou-

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jours (et ma vieille grand'mre m'a plus d'une fois fait pleurer en me le racontant), on se souviendra toujours . de ces dames dfilant devant la princesse Elisabeth au pied de la guillotine, et lui faisant leur profonde rvrence , comme au cercle de la cour Versailles; ce n'est pas ce qu'il nous faut. Dans une circonstance donne, arrangeons-nous pour qu'un Pape et deux ou trois Cardinaux meurent comme de vieilles femmes, avec toutes les transes de l'agonie et dans les pouvantes de la m o r t , et vous paralysez les dvouements d'imitation. Vous pargnez les corps, mais vous tuez l'esprit. C'est le moral qu'il nous importe d'atteindre; c'est donc le cur que nous devons blesser. Je sais tout ce qu'on peut objecter contre un pareil projet, mais, tout bien considr, les avantages surpassent les inconvnients. Si le secret nous est fidlement gard, vous verrez l'occasion l'utilit de ce nouveau genre de mdicament. Une petite pierre, mal engage dans la vessie, a suffi pour rduire Cromwell; que faudrait-il pour nerver l'homme le plus robuste, et le montrer sans nergie, sans volont et sans courage aux mains des excuteurs ? S'il n'a pas la force de cueillir la palme du martyre, il n'y a point d'aurole pour l u i , par consquent plus d'admirateurs et de nophytes. Nous coupons court aux uns comme aux autres, et ce sera une grande pense d'humanit rvolutionnaire qui nous aura inspir une semblable prcaution. Je la recommande en mmento. Ce sans-faon de froide sclratesse, ces inventions que Dante n'osa jamais rver pour son Enfer, et que les chefs de la haute Vente changent entre eux comme des lettres de bonne fte, reculent les limites ordinaires du crime. Cette recherche d'un impossible monstrueux n'effraye

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pas les hommes du Libralisme. Ces possds d'orgueil, qui se sont tromps sur tant de choses, avaient espr qu'une fois arrivs au pouvoir, il n'y aurait rien de plus facile pour eux que d'amortir les passions dchaines. Ils s'taient flatts de l'ide q u e , usufruitiers de la Rvolution, ils arrteraient le torrent l o il plairait leurs mains de jeter une digue. Le torrent ne tint aucun compte de la vanit le semblables clforls. Il passa outre, et le stylet qu'ils avaient laiss aiguiser, non sans plaisir, se tourna contre e u x . Louis-Philippe d'Orlans tait leur roi de prdilection : les Socits secrtes le vourent au trpas. D'une telle cole, nous avons vu natre cette arme de sides, engraisss pour la m o r t , et q u i , des poques indtermines, viennent terrifier le monde. Reines, empereurs, princes, cardinaux ou ministres, ds que c'est le droit ou l'autorit, on les frappe, car le droit ou l'autorit fait invitablement obstacle l'ide rvolutionnaire. Sand engendre Louvel. Louvel engendre Fieschi, Morey, Alibaud, et tous ces inconnus du rgicide qui s'acharnrent sur Louis-Philippe. Mazzini soudoie le Pimonlais Gallenga contre Charles-Albert. Gallenga, Mazzini, Fieschi, Morey et Alibaud, engendrent, dans un autre ordre de faits, le Hongrois Liebenyi, le Prussien Tesch, le franciscain espagnol Merino, le soldat napolitain Agsilas Milano, le Romain Antonio de Felici, et l'assassin anonyme du duc de Parme, q u i , leur tour, vomissent Pianori, Orsini et Pieri. Les souverains ne sont plus justiciables de Dieu et de l'histoire; les Socits secrtes se contentent de les traduire devant le bras vengeur de leurs sicaires. Il y a dans les annales de toutes les rvolutions et de

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foules les conspirations certains degrs que Ton ne franchit pas d'un trait. Il est rare de voir les hommes toucher l'extrme limite du mal sans temps d'arrt et peut-tre sans remords. Le Carbonarisme, qui dpouilla les lois de tout respect et de tout frein, a encore viol celle-l. Comme Harmodius et Aristogilon, il pouvait, afin d'iminoler les Pisistratides qu'il rve, cacher son poignard sous des touffes de myrte fleuri; il rpudia cette hypocrisie enrubane. Ses Vieux de la Montagne le dispensrent de tout soin pralable. On l'autorisa conspirer; il ne fut cr que pour tuer. Il tua sans passion et sans colre, comme un manuvre remplit sa journe. On l'avait dress pour le m e u r t r e , il porta ses prceptes du guet-apens tous les coins de l'Europe. L'Autriche et la Prusse, la France et l'Italie, l'Angleterre et l'Espagne, furent saisies d'effroi au contact de tant de monstres, et ces monstres n'ont pas encore dit leur dernier mot, que Tacite a rvl depuis dix-huit cents ans. Tacite, en effet, a crit : Cette secte a produit les Tubrons et les Favonius, noms odieux mme l'ancienne Rpublique. Ils parlent de libert afin d'anantir le pouvoir imprial; s'ils le dtruisent, ils attaqueront la libert elle-mme. En vain tu as banni un Crassus, si tu laisses les mules de Brutus se propager et s'accrotre.
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Depuis le jour o le Carbonarisme s'est rvl l'tat d'homicide jur et asserment, le crime prend possession de la terre. II y commande par l'gosme, il y rgne par la terreur. Dans les Socits secrtes qu'il fonde, vastes ateliers o la rvolution et la mort empruntent tous les masques, l'initi ne s'appartient plus. C'est un manche de stylet qui gorge sans rflexion, ou une bombe fulmi1

Tacite, Annal, L XVI.

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nante qui clate heure dite. L'ide humanitaire, souffle a u x Carbonari, se renferme dans ce cercle troit. Elle est voue au crime en naissant; il faut que l'homme lige des Socits secrtes tue pour le compte des Socits secrtes ou qu'il prisse par elles. Entre le meurtre ou la trahison, il n'y a pas de milieu proposable, pas de repentir admissible. Le Carbonarisme honore le forfait et dispense du remords. Il s'improvise tout la fois la justice, la conscience et le devoir de chacun. Il imprgne ses coupe-jarrets d'un air corrompu. A la longue, cet air corrode ou dtend la dernire fibre de l'humanit. Quand ce travail d'hbtement est achev, le Carbonaro atteint la perfection du genre. Soixante-dix ans de progrs, de lumires et de civilisation par la Dmocratie, ont conduit l'Kurope ce terme fatal. La barbarie, dans sa plus expressive crudit, r e vient au milieu des blouissements du luxe; elle s'tale parmi les plus merveilleux chefs-d'uvre de l'intelligence et des arts. Elle heurte la porte de tous les empires. Quand il ne lui est pas accord d'entrer par une insurrection main arme, elle se glisse avec le meurtre individuel. Les princes sont ses victimes de prdilection ; mais elle ne ddaigne pas le simple citoyen q u i , pour tous gardes du corps, n'a que sa confiance et son abandon. Il y a des jours o un homicide sme de salutaires effrois; il importe quelquefois d'intimider les bons et de rassurer les mchants. Lorsque ces moments sont venus, le Carbonarisme ordonne une sanglante manifestation, comme pour entretenir l'adresse de ses sicaires. C'est un essai qu'il tente; le monde, proccup ou distrait, regarde passer l'exprience des Socits secrtes. Souvent ainsi elles arrivent paralyser le courage et comprimer le

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zle. Elles tuent le corps, et, malgr la parole de l'vanglistc saint Luc, elles trouvent moyen de faire quelque chose aprs. En 1 8 2 1 , il y avait sur leurs fronts beaucoup moins de sang qu'aujourd'hui, mais dj toutes les penses coupables taient en bullition. Elles fermentaient dans celte fournaise de sentiments atroces et de vux sacrilges. Le Carbonarisme, qui est le dveloppement d'une ide antichrtienne et antimonarchique, se couvrait encore d'ombre et de silence. Il marchait pas compts dans ses voies tortueuses. Comme ce serpent dont parle Tertullien , il se cachait autant qu'il pouvait, il resserrait en lui-mme par mille dtours sa prudence malicieuse. Il se retirait dans les lieux profonds; il ne craignait rien tant que de paratre. Quand il montrait sa tte, il cachait sa queue; il ne se remuait jamais tout entier, mais il se dveloppait par plis tortueux : bte toujours ennemie du jour et de la clart. Le Carbonarisme semble avoir devin ce signalement. Par la main invisible de la haute Vente, il paraissait faire corps avec elle, quand dj ils diffraient entre eux de principes.
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La haute Vente ne s'assignait qu'un but avec mille moyens pour y arriver. Le Carbonarisne et les Socits secrtes qui en relevaient couraient b i e n , comme la haute Vente, l'assaut de l'glise catholique; mais ils tendaient leur action au del de Rome. Dans les rangs du Carbonarisme, tel qu'il apparut alors, on trouve des ambitieux, des mcontents, des cupides, des exalts, des aventuriers, des mystiques, des hommes systmes, des politiques surtout. Ils aspirent bouleverser le monde pour se faire une place au soleil des honneurs et des richesses,
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Tertul., advenus Valent., n 3, p. 290.

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mais ils songent fort peu dtruire une religion dont ils ne daignent mme pas s'occuper leurs heures perdues. La Religion et la Papaut sont deux vieilles choses uses par la raison, et n'ayant plus de racine dans les murs actuelles. L'opinion publique a cart le Dieu et le prtre. On laisse le temple debout comme pour rendre un strile hommage la tolrance du sicle; puis on passe, indifrent ou sceptique, en fredonnant un refrain grivois de Branger, ou en bgayant l'aphorisme josphiste d'Eybel: Quid est Papa ? Pour le commun des Socits secrtes, l'glise ne vient donc qu'en seconde ligne. Elle est prime par les trnes qu'il faut renverser, par les gouvernements que le Carbonarisme hte d'tablir, et par les insurrections militaires ou civiles qu'il prparc Milan, Paris, Naples, Madrid, et dans tous les royaumes o il espre fconder l'anarchie. Le Carbonarisme et la Franc-Maonnerie seront certainement bien, dans le fond, ainsi que dans la forme, d'implacables adversaires du Sige romain; mais ils ne semblent d'abord se constituer l'tat d'hostilit flagrante contre l'glise que par dlgation. La haute Vente leur concde le droit de miner les trnes et de s'appuyer sur la libert, afin d'terniser l'arbitraire. Elle se rserve elle un ennemi plus redoutable. Le Carbonarisme peut parpiller ses forces, et rpandre sur le monde entier ses agents de nivellement ; la haute Vente, dans le silence de ses corruptions, ne franchira jamais le cercle qu'elle s'est trac. C'est sur l'Eglise qu'elle dirige toutes ses flches, dans l'impossible esprance de voir un jour le gnral travailler couper lui-mme son arme la dernire ligue de retraite. La Papaut ne connaissait pas encore de quels dangers

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elle tait menace. Nanmoins la voil qui, le 13 septembre 1821, fait part l'univers catholique de ses apprhensions et de ses pressentiments. Le Carbonarisme est l'enfance de l'art; la haute Vente se cache dans les abmes d'une insondable hypocrisie. Tout est tnbres autour du Sige apostolique; cependant, de dduction en dduction , sa prescience arrive dvoiler le mystre de tant de conjurations occultes. L'homme ennemi n'a pas t vu dans la plaine : nanmoins il est dj signal; et Pie VIT, parlant au nom de l'glise, put, dans sa bulle Eeclesiam a Jesit Christo, dire d'une voix grande et libre : L'Eglise que Jsus-Christ, notre Sauveur, a fonde sur la pierre ferme, et contre laquelle, scion ses promesses, les portes de l'enfer ne prvaudront jamais, a t si souvent attaque, et par des ennemis si terribles, que, sans cette divine et immuable promesse, il et paru craindre qu'elle ne succombt entirement, circonvenue soit p a r l a force, soit p a r l e s artifices de ses perscuteurs. Ce qui est arriv dans des temps dj reculs se renouvelle encore, et surtout la dplorable poque o nous vivons, poque qui semble tre, en ces derniers t e m p s , annonce tant de fois par les Aptres, o viendront des imposteurs marchant d'impit en impit, suivant leurs dsirs. Personne n'ignore quel nombre prodigieux d'hommes coupables s'est ligu dans ces temps si difficiles contre le Seigneur et contre son Christ, et a mis tout en uvre pour tromper les fidles par les subtilits d'une fausse et vaine philosophie, et pour les arracher du sein de l'glise, dans la folle esprance de ruiner t de renverser cette mme glise. Pour atteiudre plus facilement ce but, la plupart d'entre eux ont form des socits occultes, des sectes clandestines, se flattant, p a r c e moyen, d'en asso-

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cier plus librement un plus grand nombre leurs complots et leurs desseins pervers. II y a dj longtemps que ce Saint-Sige, ayant dcouvert ces sectes, s'leva contre elles avec force et courage, et mit au grand jour les tnbreux desseins qu'elles formaient contre la Religion et contre la socit civile. Il y a dj longtemps qu'il excita l'attention gnrale silice point, en provoquant la vigilance pour que ces sectes ne pussent tenter l'excution de leurs coupables projets. Mais il faut gmir de ce que le zle du Saint-Sige n'a pas obtenu les effets qu'il attendait, et de ce que ces hommes pervers ne se sont pas dsists de leur entreprise, de laquelle sont enfin rsults tous les malheurs que nous avons vus. Rien plus, ces hommes, dont l'orgueil s'enfle sans cesse, ont os crer de nouvelles socits secrtes. w Dans le nombre, il faut indiquer ici une socit rcemment forme, qui s'est propage au loin dans toute l'Italie, et dans d'autres contres, et qui, bien que divise en plusieurs branches, et portant diffrents noms, suivant les circonstances, est cependant rellement u n e , tant par la communaut d'opinions et de vues que par sa constitution. Elle est le plus souvent dsigne sous le nom de Socit des Garbonari. Ils affectent un singulier respect et un zle tout merveilleux pour la Religion catholique, et pour la doctrine et la personne de notre Sauveur Jsus-Christ, qu'ils ont quelquefois la coupable audace de nommer leur grand matre et le chef de leur Socit. Mais ces discours, qui paraissent plus doux que l'huile, ne sont autre chose que des traits dont se servent ces hommes perfides pour blesser plus srement ceux qui ne sont pas sur leurs gardes. Ils viennent vous, semblables

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des brebis, mais ils ne sont au fond que des loups d vorants. Sans doute ce serment si svre par lequel, l'exemple des anciens Priscillianistes, ils jurent qu'en aucun temps et en aucune circonstance ils ne rvleront quoi que ce soit qui puisse concerner la Socit des hommes qui n'y seraient point admis, ou qu'ils ne s'entretiendront jamais avec ceux des derniers grades de choses relatives aux grades suprieurs; de plus, ces runions clandestines et illgitimes qu'ils forment l'instar de plusieurs hrtiques, et cette agrgation de gens de toutes les religions et de toutes les sectes dans leur Socit, montrent assez, quand mme il ne s'y joindrait pas d'autres indices, qu'il ne faut avoir aucune confiance dans leurs discours. Mais il n'est besoin ni de conjectures ni de preuves pour porter sur leurs discours le jugement que nous v e nons d'noncer. Leurs livres imprims, dans lesquels on trouve ce qui s'observe dans leurs runions, et surtout dans celles des grades suprieurs, leurs catchismes, leurs statuts, d'autres documents authentiques et trsdignes de foi, et les tmoignages de ceux qui, aprs avoir abandonn cette Socit, en ont rvl aux magistrats les artifices et les erreurs; tout prouve que les Carbonari ont principalement pour but de propager l'indiffrence en matire de religion, le plus dangereux de tous les systmes; de donner chacun la libert absolue de se faire une religion suivant ses penchants et ses ides; de profaner et de souiller la Passion du Sauveur par quelquesunes de leurs coupables crmonies; de mpriser les sacrements de l'glise (auxquels ils paraissent en substituer quelques-uns invents par e u x ) , et mme les Mystres
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de la Religion catholique ; enfin, de renverser ce Sige apostolique, contre lequel, animes d'une haine toute particulire, ils trament les complots les plus noirs et les plus dtestables. Les prceptes de morale que donne la Socit des Carbonari ne sont pas moins coupables, comme le prouvent ces mmes documents, quoiqu'elle se vante hautement d'exiger de ses sectateurs qu'ils aiment et pratiquent la charit et les autres vertus, et s'abstiennent de tout vice. Ainsi elle favorise ouvertement les plaisirs des sens; ainsi elle enseigne qu'il est permis de tuer ceux qui rvleraient le secret dont nous avons parl plus haut, et quoique Pierre, le prince des Aptres, recommande aux Chrtiens de se soumettre, pour Dieu, toute crature humaine qu'il a tablie au-dessus d'eux, soit au Roi comme tant le premier dans l'Etat, soit aux magistrats comme tant les envoys du r o i , etc.; et quoique l'aptre Paul ordonne que tout homme soit soumis aux puissances plus leves, cependant cette Socit enseigne qu'il est permis d'exciter des rvoltes pour dpouiller de leur puissance les Rois et tous ceux qui commandent, auxquels elle donne le nom injurieux de tyrans. Tels sont les dogmes et les prceptes de cette Socit, ainsi que tant d'autres qui y sont conformes. De l ces attentats commis dernirement en Italie par les Carbonari, attentats qui ont tant afflig les hommes honntes et pieux. Nous donc, qui sommes constitu le gardien de la maison d'Isral, qui est la sainte Eglise; nous qui, par notre charge pastorale, devons veiller ce que le troupeau d u Seigneur, qui nous a t divinement confi, n'prouve aucun dommage, nous pensons q u e , dans une cause si grave, il nous est impossible de nous abstenir

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de rprimer les efforts sacrilges de cette Socit. Nous sommes aussi frapp de l'exemple de nos prdcesseurs d'heureuse mmoire, Clment XII et Benot XIV, dont l'un, par sa constitution In eminenti, du 28 avril 1738, et l'autre, par sa constitution Providas, du 18 mai 1 7 5 1 , condamnrent et prohibrent la Socit dei Liberi muraIon ou des Francs-Maons, ou bien les Socits dsignes par d'autres noms, s u i v a n t la diffrence des langues et des pays; socits qui ont peut-tre t l'origine de celle des Carbonari, ou qui certainement lui ont servi de modle; et, quoique nous ayons dj expressment prohib celte Socit par deux dils sortis de notre scrtaireric d'tat, nous pensons, l'exemple de nos prdcesseurs, que des peines svres doivent tre solennellement dcrtes contre ladite Socit, surtout puisque les Carbonari prtendent qu'ils no peuvent tre compris dans les deux constitutions de Clment XII et de Benot XIV, ni tre soumis aux peines qui y sont portes. En consquence, aprs avoir entendu une congrgation choisie parmi nos vnrables frres les Cardinaux, et sur l'avis de cette congrgation, ainsi que de notre propre mouvement, et aprs une connaissance certaine des choses et une mre dlibration, et par la plnitude du pouvoir apostolique, nous arrtons et dcrtons que la susdite Socit des Carbonari, ou de quelque autre nom qu'elle soit appele, doit tre condamne et prohib e , ainsi que ses runions, affiliations et conventicules, et nous la condamnons et prohibons par notre prsente constitution, qui.doit rester toujours en vigueur. , C'est pourquoi nous recommandons rigoureusement, et en vertu de l'obissance due au Saint-Sige, tous les Chrtiens en gnral, et chacun en particulier, quels que
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soient leur'tat, leur grade, leur condition, leur ordre, leur dignit et leur prminence, tant aux laques qu'aux ecclsiastiques, sculiers et rguliers; nous leur recommandons de s'abstenir de frquenter, sous quelque prtexte que ce soit, la Socit des Carbonaro ou de la propager, de la favoriser, de la recevoir ou de la cacher chez soi ou ailleurs, de s'y aflilicr, d'y prendre quelque grade, de lui fournir le pouvoir et les moyens de se runir quelque p a r t , de lui donner des avis et des secours, de la favoriser ouvertement ou en secret, directement ou indirectement, par soi ou par d'autres, ou de quelque manire que ce soit, ou d'insinuer, de conseiller, de persuader d'autres de se faire recevoir dans cette Socit, de l'aider et de la favoriser; enfin, nous leur recommandons de s'abstenir entirement de tout ce qui concerne cette Socit, de ses runions, affiliations et conventicules, sous peine de l'excommunication qu'encourront tous ceux qui contreviendront la prsente constitution, et dont personne ne pourra recevoir l'absolution que de nous ou du Pontife romain alors existant, moins que ce ne soit l'article de la mort. Cette bulle aurait d dessiller bien des yeux et mettre sur la trace de beaucoup de manuvres; mais, dans ce moment, les esprits taient absorbs par tant d'inexplicables frnsies de libralisme, que Rome se vit accuse de vouloir tout prix entraver le progrs. On prtendit mme qu'elle n'avait publi cet acte de haute sagesse que sous l'impulsion de l'Autriche. Les menaces que contenait la bulle Ecclesiam pouvaient intimider quelques curs honntes, elles n'eurent rien d'inquitant pour la tourbe des sectaires. Le Saint-Sige, en effet, n'avait pas pntr les trames les plus mystrieuses; il n'apprciait,

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il ne jugeait que la surface. L'ensemble du complot chappait encore la vigilance du cardinal Consalvi. La Vente suprme, qui se sert du Carbonarisme et de la Franc-Maonnerie sans en relever, reste un secret mme pour les autres socits occultes. Son but est d termin. Elle ne doit avoir souci ni de politique ni d'affaires. Les conspirations et le'racolage lui sont interdits. On limite son action, et l'on veut que dans son sein tout tende au dveloppement de corruption propos. On choisit donc parmi les vtrans de conspiration, ou dans l'lite de tous les Grands-Orients, les plus astucieux et les plus hypocrites, les plus riches ou les plus radicalement obrs, car les Socits secrtes connaissent, comme Tacite, l'audace que donne la dtresse: Sullam inopem,undepra>cipuam audaciam. ces apprentis Syllas, patriciens ruins avant leur naissance, et qui ne demanderaient pas mieux que d'avoir la facult de ruiner d'avance leurs descendants, on adjoignit quelques avocats ou des mdecins, ayant par tat place chaque foyer domestique. Les uns menaient en gage leur honneur ou le blason de leurs aeux pour manipuler une rvolution. Les autres, Brutus d'indpendance, qui deviendront plus tard les Mascarilles du despotisme, entraient dans la Vente, afin de dpouiller peu a peu la noblesse et de s'enrichir ses dpens, sauf se trouver,ds la troisime gnration, nobles, mais ruins leur tour. Ces avocats et ces mdecins, moiti hommes de loi, moiti hommes de douleur , ont le secret des familles. Ils en possdent la confiance; ils peuvent donc favoriser le mal et demeurer inaperus. Discuts et tris sur le volet entre de nombreux concurrents, il ne leur est pas permis de dcliner la pril-

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Icuse mission qu'on leur impose. Afin de" l'accomplir, il faut q u e , dans la Vente suprme, ils n e dpassent jamais le nombre de quarante. Ils ne doivent y tre connus que sous un nom de guerre. Leurs conseils seront des ordres pour les autres officines; on obira partout et toujours un signe, un geste, un mot venu de la part de ces privilgis de la sdition souterraine; mais ils sont condamns s'envelopper de mystre. Pour toute perspective, ils n'ont que le Trne apostolique briser. Cette monstrueuse association, au milieu de tant d'autres coupables associations, qui d'abord ont vcu pour conspirer et qui maintenant conspirent pour vivre, n'a que trs-peu de statuts. C'est un mineur d'avant-garde qu'on dbarrasse de tous les fourniments qui pourraient gner son travail. 11 est destin marcher sans bruit, ouvrir la voie et conduire l'arme au cur de la place. Les membres de la Vente suprme se soumirent ce rle; ils ne se signalrent les uns aux autres que sous des noms d'emprunt, et ils furent les plus actifs, les vritables pionniers du complot contre l'glise. Ce n'tait plus aux feuilles ni aux branches, mais la racine de l'arbre, que la cogne s'attachait. En 1 8 2 2 , la Vente anticatholique a fait de rapides progrs. Ses missaires directs ou indirects, commis voyageurs du mal, ont rpandu sur toute l'Italie des agrgations plus ou moins inoflensives en apparence, mais qui leur permettent de sonder, d'apprcier les hommes et d'utiliser leurs qualits ou leurs dfauts. Les gouvernements tablis ne connaissaient encore que la Franc-Maonnerie, et ils se dfiaient de cette secte qui, sous prtexte de philanthropie et de vertu, se cache dans les tnbres, comme si le bien rv par elle devait tre un complot prmdit. La

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haute Vente tient en fort petite estime les vnrables successeurs du templier Jacques Molay. Elle pousse nanmoins la fondation do Loges pratiquant toute espce de rites, parce qu'il importe de grandir, d'exalter outre mesure l'individu aux dpens de la socit, et q u e , clans son for intrieur, il faut le rendre juge suprme des questions religieuses ou morales. Arriv la souverainet du but, qui se nomme aussi dans l'argot rvolutionnaire la fin providentielle du travail des sicles, l'individu se fait rebelle. Cette rbellion est le premier pas, et dans une lettre du 18 janvier 1 8 2 2 , un Juif connu sous le pseudonyme du Piccolo-Tigre en dduit les raisons aux agents suprieurs de la Vente pimontaise : Dans l'impossibilit o nos frres et amis se trouvent de dire encore leur dernier m o t , il a t jug bon et utile de propager partout la lumire et de donner le branle tout ce qui aspire remuer. C'est dans ce but-l que nous ne cessons de vous recommander d'affilier toute sorte de congrgations, telles quelles, pourvu que le mystre y domine, loule espce de gens. L'Italie est couverte de Confrries religieuses et de Pnitents de diverses couleurs. Ne craignez pas de glisser quelques-uns des ntres au milieu de ces troupeaux guids par une dvotion slupide; qu'ils tudient avec soin le personnel de ces Confrries, et ils verront que peu peu il n'y manque pas de rcoltes faire. Sous le prtexte le plus futile, mais jamais politique ou religieux, crez par vous-mmes, ou, mieux encore, faites crer par d'autres des associations ayant le commerce, l'industrie, la musique, les beauxarts pour objet. Runissez dans un lieu ou dans un autre, dans les sacristies mme ou dans les chapelles, vos tribus encore ignorantes; mettez-les sous la houlette d'un prtre

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v e r t u e u x , bien n o t , mais crdule et facile tromper; infiltrez le venin .dans les curs choisis, infiltrez-le petites doses et comme par hasard ; p u i s , a la rflexion, vous serez tonns vous-mmes de votre succs. -L'essentiel est d'isoler l'homme de sa famille, de lui en faire perdre les murs. Il est assez dispos, par la pente de son caractre, fuir les soins du m n a g e , courir aprs de faciles plaisirs et des joies dfendues. Il aime les longues causeries du caf, l'oisivet des spectacles. Entranez-le, soutirez-le, donnez-lui une importance quelconque ; apprenez-lui discrtement s'ennuyer de ses travaux journaliers, e t , par ce mange, aprs l'avoir s par de sa femme et de ses enfants, et lui avoir montr combien sont pnibles tous les devoirs, vous lui inculquez le dsir d'une autre existence. L'homme est n rebelle; attisez ce dsir de rbellion jusqu' l'incendie, mais que l'incendie n'clate pas. C'est une prparation la grande uvre que vous devez commencer. Quand vous aurez insinu dans quelques mes le dgot de la famille e t d e la religion (l'un va presque toujours la suite de l'autre), laissez tomber certains mots qui provoqueront le dsir d'tre affili la Loge la plus voisine. Cette vanit du citadin ou du bourgeois de s'infoder la Franc-Maonnerie a quelque chose de si banal et de si universel, que j e suis toujours en admiration devant la stupidit humaine. Je m'tonne de ne pas voir le monde entier frapper la porte de tous les Vnrables, et demander ces messieurs l'honneur d'tre l'un des ouvriers choisis pour la reconstruction du Temple de Salomon. Le prestige de l'inconnu exerce sur les hommes une telle puissance, que l'on se prpare avec tremblement aux fantasmagoriques preuves de l'initiation et du banquet fraternel.

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Se trouver membre d'une Loge, se sentir, en dehors de sa femme et de ses enfants, appel garder un secret qu'on ne vous confie jamais, est pour certaines natures une volupt et une ambition. Les Loges peuvent bien aujourd'hui procrer des gourmands : elles n'enfanteront jamais de citoyens. On dne trop chez les T . \ C . \ et T.*. R . \ F . \ de tous les Orients; mais c'est un lieu de dpt, une espce de h a r a s , un centre par lequel il faut passer avant d'arriver nous. Les Loges ne font qu'un mal relatif, un mal tempr par une fausse philanthropie et par des chansons encore plus fausses, comme en France. Cela est trop pastoral et trop gastronomique, mais cela a un but qu'il faut encourager sans cesse. En lui apprenant porter arme avec son v e r r e , on s'empare ainsi de la volont, de l'intelligence et de la libert de l'homme. On en dispose, on le tourne, on l'tudi. On devine ses penchants, ses affections et ses tendances; puis, quand il est mr pour nous, on le dirige vers la Socit secrte, dont la Franc-Maonnerie ne peut plus tre que l'antichambre. La haute Vente dsire q u e , sous un prtexte ou sous un a u t r e , on introduise dans les Loges maonniques le plus de princes et de riches que l'on pourra. Les princes de maison souveraine, et qui n'ont pas l'esprance lgitime d'tre rois par la grce de Dieu , veulent tous l'tre par la grce d'une rvolution. Le duc d'Orlans est francmaon, le prince de Carignan le fut aussi. Il n'en manque pas, en Italie el ailleurs, qui aspirent aux honneurs assez modestes du tablier et de la truelle symboliques. D'autres sont dshrits ou proscrits. Flattez tous ces ambitieux de popularit; accaparez-les pour la Franc-Maonnerie; la haute Vente aprs verra ce qu'elle pourra en faire

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d'utile la cause du progrs. Un prince qui n'a pas de royaume .attendre est une bonne fortune pour nous. Il y en a beaucoup dans ce cas-l. Faites-en des FrancsMaons. La Loge les conduira au Carbonarisme. Un jour viendra o la haute Vente peut-tre daignera se les affilier. En attendant, ils serviront de glu aux imbciles, aux intrigants, aux citadins et aux besogneux. Ces pauvres princes feront notre affaire en croyant ne travailler qu' la leur. C'est une magnifique enseigne, et il y a toujours des sots disposs se compromettre au service d'une conspiration dont un prince quelconque semble tre l'arcboutant. Une fois qu'un homme, qu'un prince mme, un prince surtout, aura commenc lre corrompu, soyez persuad qu'il ne s'arrtera gure sur la pente. Il y a peu de murs mme chez les plus moraux, et l'on va trsvite dans cette progression. Ne vous effrayez donc pas de voir les Loges florissantes, lorsque le Carbonarisme se recrute avec peine. C'est sur les Loges que nous comptons pour doubler nos rangs; elles forment leur insu notre noviciat prparatoire. Elles discourent sans fin sur les dangers du fanatisme, sur le bonheur de l'galit sociale, et sur les grands principes de libert religieuse. Elles ont, entre deux festins, des anathmes foudroyants contre l'intolrance et la perscution. C'est plus qu'il n'en faut pour nous faire des adeptes. Un homme imbu de ces belles choses n'est pas loign de nous; il ne reste plus qu' l'enrgimenter. La loi du progrs social est l, et toute l; ne prenez pas la peine de la chercher ailleurs. Dans les circonstances prsentes, ne levez jamais le masque. Contentez-vous de rder autour de la bergerie catholique; mais, en bon loup, saisissez au passage le premier

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agneau qui s'offrira dans les conditions voulues. Le bourgeois a du bon, le prince encore davantage. Pourtant, que ces agneaux ne se changent pas en renards, comme l'infme Carignan. La trahison du serment est un arrt de mort, et tous ces princes, faibles ou lches, ambitieux ou repentants, nous trahissent et nous dnoncent. Par bonheur ils ne savaient que peu de choses, rien m m e , et ils ne peuvent pas mettre sur la trace de nos vritables mystres. ) > A mon dernier voyage en France, j ' a i vu avec une satisfaction profonde que nos jeunes initis apportaient une extrme ardeur la diffusion du Carbonarisme ; mais je trouve qu'ils prcipitent un peu trop le mouvement. Selon moi, ils font trop de leur haine religieuse une haine politique. La conspiration contre le Sige romain ne devrait pas se confondre avec d'autres projets. Nous sommes exposs voir germer dans le sein des Socits secrtes d'ardentes ambitions; ces ambitions, une fois matresses du pouvoir, peuvent nous abandonner. La route que nous suivons n'est pas encore assez bien trace pour nous livrer des intrigants ou des tribuns. Il faut dcatholiciser le m o n d e , et un ambitieux arriv son but se gardera bien de nous seconder. La rvolution dans l'glise, c'est la rvolution en permanence, c'est le renversement oblig des trnes et des dynasties. Or un ambitieux ne peut pas vouloir ces choses-l. Nous visons plus haut et plus loin; tchons donc de nous mnager et de nous fortifier. Ne conspirons que contre Rome : pour cela, servons-nous de * tous les incidents, mettons profit toutes les ventualits. Dfions-nous principalement des exagrations de zle. Une bonne haine bien froide, bien calcule, bien profonde, vaut mieux que tous ces feux d'artifice et

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toutes ces dclamations de tribune. A Paris, ils ne veulent pas comprendre cela; mais, Londres, j ' a i vu des hommes qui saisissaient mieux notre pl$n et qui s'y associent avec plus de fruit. Des offres considrables m'ont t faites : bientt nous aurons Malte une imprimerie notre disposition. Nous pourrons donc, avec impunit, coup sr, et sous pavillon britannique, rpandre d'un bout de l'Italie l'autre les livres, brochures, etc., que la Vente jugera propos de mettre en circulation. Ce Juif, dont l'activit est infatigable, et qui ne cesse de courir le monde pour susciter des ennemis au Calvaire, j o u e , cette poque de 1 8 2 2 , un rle dans le Carbonarisme. II est tantt Paris, tantt Londres, quelquefois Vienne, souvent Berlin. Partout il laisse des traces de son passage, partout il affilie aux Socits secrtes, et mme la haute Vente, des zles sur lesquels l'impit peut compter. Aux yeux des gouvernements et de la police, c'est un marchand d'or et d'argent, n de ces banquiers cosmopolites, ne vivant que d'affaires et ne s'occupant exclusivement que de son commerce. Vu de prs, tudi la lumire de sa correspondance, cet homme sera l'un des agents les plus habiles de la destruction prpare. C'est le lien invisible runissant dans la mme communaut de trames toutes les corruptions secondaires qui travaillent au renversement de l'glise. Pie VII est mort : Lon XII rgne, et nous savons avec quel clat. Il a trouv pour gouverneur de Rome, il va crer Nonce extraordinaire en Russie, puis Cardinal et secrtaire d'tat, u n homme dans la force de l'ge, et q u i , sur sa belle physionomie, toujours souriante, toujours ouverte, porte le cachet d'une intelligence de gnral et d'une bravoure de soldat. Bernetti tait son

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n o m ; en trs-peu d'annes, ce nom devint l'effroi des Carbonari. Thomas Bernetti, qui sera Cardinal-Lgat ou secrtaire d'tat sous trois Papes, tait n Fermo, le 29 dcembre 1779, d'une de ces vieilles familles patriciennes o le dvouement au Sige romain est comme un hritage. Actif et rsolu, sans cesse prt entrer en campagne ou signer la paix au gr de l'ennemi, ce prince de l'glise croyait qu'en politique il est sage de ne jamais faire la petite guerre. Puisant comme unc'audace de courage devant l'insolence des vnements, il ne se serait jamais rang parmi ces conservateurs gostes q u i , si Nron en et tmoign le moindre dsir, auraient sollicit une patente de marchand de bois pour alimenter l'incendie de Rome. Bernetti ne prenait pas les choses avec tant de rsignation, et il prtendait que les partis se montrent plus irrits d'un coup de bton que d'un coup de massue. Il se plaisait donc agir dans ce sens. Plein de mpris pour les richesses, d'intrpidit pour le bien et de sang-froid contre les menaces, il fit toujours en sorte de se rendre digne de la calomnie. Chez lui, la beaut de l'me tait unie la beaut du corps. L'indpendance de ses jugements et la loyaut de son caractre resplendissaient avec tant d'clat, que l'estime mme de ses ennemis lui fut acquise. Il en recevait des tmoignages durant sa vie, il en reoit dans le tombeau. Ainsi l'un des plus tenaces adversaires de l'Eglise, Beyle-Stendhal, parlant du Conclave de 1 8 2 9 , ne craint pas de dire dans un ouvrage posthume : Pour moi, je voudrais que l'Italie vitt les crimes qui accompagnent souvent les rvolu*
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Promenades dans Rome, 2 s5rie, p. 336. (Paris, 4853.)

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tions. Je dsire voir sur le trne de saint Pierre le cardinal le plus raisonnable, et mes vux, sont pour Bernetti. Le cardinal n'avait accept la pourpre qu' son corps dfendant : il ne s'arrta jamais la pense d'tre papable.
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A premire v u e , on dcouvrait en lui certains points de ressemblance avec la grande figure militaire de Klber. Comme le gnral franais, le prince de l'glise ne voulait commander qu'en second, afin de se porter toujours de sa personne l'endroit le plus vulnrable. Sans ambition autre que celle de*se dvouer pour le Sige romain, e t mettant sa gloire obir, quand son ombre seule inspirait l'obissance, Bernetti tait de ces hommes antiques, prts s'lancer au premier rang le jour de la bataille, et heureux de se placer au dernier le lendemain de la victoire. Il croyait que c'tait faire quelque chose de grand que de cooprer une petite partie d'une grande chose. Ses sentiments, ses tendances et ses vux taient connus, <omme si le livre de son cur et t ouvert tous. Aussi facile au pardon qu' la reconnaissance, tempr au milieu de ses imptuosits vsuviennes , il se serait reproch d e laisser sentir dans les ardeurs de sa patience - ce vin fumeux de la jeunesse qui, comme le dit Bossuet, ne permet rien de rassis et de modr. La vivacit tait chez lui la compagne de la rflexion. Il portait son me dans ses mains. blouissant d'esprit franais et de verve romaine, il tait aussi prompt la repartie qu' l'attaque. Ainsi que Dieu, les Pontifes et les Rois l'avaient glorifi dans sa vie; les impartialits de l'histoire le glorifient aprs sa mort.
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Bernetti fut le bras droit du cardinal Consalvi, il est le


Le peuple romain, en parlant du cardinal Bomelti, dit encore : Era un Vtsuvio.
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ministre de Lon XII. Investi d'un pouvoir presque discrtionnaire, il suit dj les Carbonari la piste. Il les surprend dans leurs Ventes; il les traque dans leurs lupanars; il intercepte leurs correspondances, ces confessions involontaires dont il est impossible de changer la date ou d'altrer les termes. Il leur fait Rome, dans les Lgations, et mme au del du patrimoine de l'glise, une guerre de tous les instants. Cette guerre aura de fcheux rsultats pour le complot antichrtien. Les Socits secrtes se condamnent faire les mortes. Pour tirer parti de cette situation quivoque, le Carbonarisme lance sur l'arne des Ventes l'homme qui, sous le nom de Nubius, y brillera de toute la splendeur de ses vices. Nubius n'a pas encore atteint sa trentime anne : il est dans l'ge des imprudences et des exaltations. Mais il * impose sa tte et son cur un tel rle d'hypocrisie et d'audace, mais il le joue avec une si profonde habilet, qu'aujourd'hui, quand tous les ressorts que Nubius faisait mouvoir lui ont chapp l'un aprs l'autre, on se prend encore s'effrayer de l'art infernal dvelopp par cet homme dans sa lutte avec la foi des peuples.-Cet Italien , dont les lettres ses frres des Socits secrtes n'apparaissent qu' de rares intervalles comme des vnements dsirs, ce Nubius, qui remplit les Ventes d'Italie, de France et d'Allemagne du bruit de sa renomme, a reu du ciel tous les dons qui crent le prestige autour de soi. Il est b e a u , riche, loquent, prodigue de son or comme de sa vie; il a des clients et des flatteurs. A peine se dtache-t-il pour la premire fois dans l'ombre d'une V e n t e , qu'il est acclam comme le Mose qui fera entrer dans le Chanaan des rvolutions ces tribus parscs de l'insurrection ou de l'impit. A lui seul Nu-

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b i u s e s t corrompu comme tout un b a g n e ; il accapare donc sur sa tte une vritable clbrit souterraine. De Paris, Buonarotti, Charles Teste, Voyer d'Argenson, Bazard, le gnral la Fayette , Saint-Simon, Schonen et Mrilhou le consultent la faon de l'oracle de Delphes. Du sein de l'Allemagne, de Munich ainsi que de Dresde, de Berlin comme de Vienne ou de Ptersbourg, on voit les chefs des principales Ventes, Tscharner, Heym a n n , Jacobi, Chodzko, Liven, Pestel, Mouravieff, Strauss, Pallavicini, Driesten, B e m , Bathyani, Oppenheim, Klauss et Carolus, l'interroger sur la marche suiv r e , en prvision de tel ou tel vnement: et ce jeune homme, dont l'activit semble prodigieuse, a rponse tout. Il est ici, il est l , temprant ou rchauffant le zle, organisant en chaque lieu un complot permanent contre le Saint-Sige, tantt sous un vocable, tantt sous un autre. Il se multiplie aussi bien l'glise qu'au milieu des Ventes; il est populaire dans les Socits secrtes. Par une savante hypocrisie, celte popularit le suit chez-quelques membres du Sacr Collge et parmi les matrones romaines. A l'exemple de Sjan, il calcule l'utilit de l'amour plutt (pic ses douceurs. Grce son inaltrable sang-froid et cette astuce qui passe dans son sang, comme l'eau filtre dans les entrailles, Nubius a dj tromp plus d'un haut personnage. Mais les Socits secrtes ont senti qu'avec un pape du caractre de Lon XII il fallait de bonne heure se prmunir contre de menaantes ventualits. L'activit de Bernetti ne fait pas plus doute que son courage; dans le pril qui les enveloppe, les Socits secrtes prennent un grand parti. Nubius a jusqu' ce jour pass sa vie extrieure en voyages et en plaisirs. C'est en mme temps un homme bonnes for-

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tunes et meilleures affaires. Il sourit toujours dans le monde, afin de se donner le droit d'tre plus srieux au sein des associations occultes qu'il fonde ou qu'il dirige. Nanmoins les Socits secrtes savent qu'avec l'uvre entreprise contre la Papaut, elles peuvent succomber, si une main vigoureuse n'ose les prserver de la surveillance del buon governo. Nubius n'a jamais officiellement rsid Rome, on l'y appelle. Il va prendre en main le timon de la Vente suprme, et, le 3 avril 1824, c'est en ces termes qu'il crit Volpe : On a charg nos paules d'un lourd fardeau, cher Volpe. Nous devons faire l'ducation immorale de l'glise, et arriver, par de petits moyens bien gradus quoique assez mal dfinis, au triomphe de l'ide rvolutionnaire par un pape. Dans ce projet, qui m'a toujours sembl d'un calcul surhumain, nous marchons encore en ttonnant; mais il n'y a pas deux mois que je suis R o m e , et dj je commence m'habituer l'existence nouvelle qui m'est destine. D'abord, je dois vous faire une rflexion pendant que vous tes Forli relever le courage de nos frres : c'est q u e , soit dit entre n o u s , je trouve dans nos rangs beaucoup trop d'officiers et pas assez de soldats. Il y a des hommes qui s'en vont mystrieusement ou demi-voix faire au premier passant des demi-confidences par lesquelles ils ne trahissent rien, mais par lesquelles aussi, des oreilles intelligentes, ils pourraient trs-bien laisser tout deviner. C'est le besoin d'inspirer de la crainte ou de la jalousie un voisin ou un ami qui porte quelques-uns de nos frres ces indiscrtions coupables. Le succs de notre uvre dpend du plus profond mystre, et dans les Ventes nous devons trouver l'initi, comme le chrtien de Ylmitation, toujours
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prt ce aimer tre inconnu, et n'tre compt pour rien. Ce n'est pas pour vous, trs-fidle Volpe, que je me permets d'dicter ce conseil; je ne prsume pas que vous puissiez en avoir besoin. Comme nous, vous devez connatre le prix de la discrtion et de l'oubli de soimme en face des grands intrts de l'humanit; mais cependant si, examen de conscience fait, vous vous j u giez en contravention, je vous prierais d'y bien rflchir, car l'indiscrtion est la mre de la trahison. Il y a une certaine partie du Clerg qui mord l'hameon de nos doctrines avec une vivacit merveilleuse : c'est le prtre qui n'aura jamais d'autre emploi que celui de dire la messe, d'autre passe-temps que celui d'attendre dans un caf que sonnent deux heures aprs l'AvcMaria pour aller se coucher. Ce prtre, le plus grand oisif de tous les oisifs qui encombrent la ville ternelle, me semble avoir t cr pour servir d'instrument aux Socits secrtes. Il est pauvre, ardent, dsuvr, ambitieux; il se sait dshrit des biens de ce monde; il se croit trop loign du soleil de la faveur pour pouvoir se rchauffer les membres, et il grelotte sa misre tout en murmurant contre l'injuste rpartition des honneurs et des biens de l'glise. Nous commenons utiliser ces sourds mcontentements que l'incurie native osait peine s'avouer. A cet ingrdient de prtres statistes sans fonction et sans autre caractre qu'un manteau aussi dlabr que leur chapeau ayant perdu toute espce de forme primitive, nous ajoutons autant qu'il est possible une mixture de prtres corses et gnois qui arrivent tous Rome avec la tiare dans leur valise. Depuis que Napolon a vu le jour dans leur le, il n'y a pas un de ces Corses qui ne se croie un Ronaparte pontifical. Cette am-

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bition, qui maintenant a sa vulgarit, nous a t favorable; elle nous a ouvert des voies qui probablement nous seraient restes trs-longtemps inconnues. Elle nous sert consolider, clairer le chemin sur lequel nous marchons, et leurs plaintes, enrichies de tous les commentaires et de toutes les maldictions, nous offrent des points d'appui auxquels nous n'aurions jamais song. La terre fermente, le germe se dveloppe, mais la moisson est bien loigne encore. Nubins n'avait cependant perdu ni son temps- ni sa peine. On lit dans ses lettres adresses vers la mme poque des membres influents de l'association occulte q u e , grce son n o m , sa fortune, sa figure et son extrme prudence pour viter toute question irritante ou politique, il s'est cr dans Rome une position l'abri de tout soupon. Je passe, crit-il Klauss, le juif prussien, je passe quelquefois une heure de la matine avec le vieux cardinal dlia Somaglia, le secrtaire d^tat; je monte cheval soit avec le duc de Laval, soit avec le , prince Gariati; je vais, aprs la messe, baiser la main de la belle princesse Doria, o je rencontre assez souvent le beau Bernetti: de l je cours chez le cardinal Pallotta, un Torquemada moderne qui ne fait pas mal d'honneur notre esprit d'invention; puis je visite dans leurs cellules le procureur gnral de l'Inquisition, le dominicain Jabalot, le thatin Ventura ou le franciscain Orioli. Le soir, je recommence chez d'autres cette vie d'oisivet si bien occupe aux yeux du monde et de la cour; le lendemain je reprends cette chane ternelle. (Ici cela s'appelle faire marcher les choses.) Dans un pays o l'immobilit seule est une profession et un a r t , il est de fait nanmoins que les progrs de lu cause sont sensibles. Nous ne comptons
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pas les prtres gagns, les jeunes religieux sduits, nous ne le pourrions pas, et je ne le voudrais p a s ; mais il y a des indices qui ne trompent gure les yeux exercs, et on sent de loin, de t r s - l o i n , le mouvement qui commence. Par bonheur nous n'avons pas en partage la ptulance des Franais. Nous voulons le laisser mrir avant de l'exploiter; c'est le seul moyen d'agir coup sr. Vous m'avez souvent parl de nous venir en aide, lorsque le vide se ferait sentir dans la bourse commune. Cette heure-l est arrive Rome. Pour travailler la future confection d'un p a p e , nous n'avons plus un papalin, et vous savez par exprience que l'argent est partout, et ici principalement, le nerf de la guerre. Je vous donne des nouvelles qui vous iront l'me; en change mettez notre disposition des thalers, et beaucoup de thalers. C'est la meilleure artillerie pour battre en brche le sige de Pierre. La lettre de change, tire sur la haine judaque de Klauss l'gard/de Rome , s'adresse presque dans les mmes termes aux juifs de Rreslau, du Portugal et ceux de Hongrie. Nubius fait entretenir par le Petit-Tigre avec tous ces trafiquants d'or une correspondance qui fut bientt aussi productive pour les Chrtiens qu'onreuse pour les enfants de Jacob. Les annes s'accumulrent les unes sur les autres sans amener de notables changements dans la situation. Ces existences, toutes taches de vices, s'attachrent corrompre les autres, puisque pour elles il n'y avait plus rien faire. Seulement, en 1 829 , le pape Pic VIII, dont le cardinal Albani est le secrtaire d'tat, descend par intuition jusqu'au fond de ces abmes. La haute Vente est son apoge; tout lui sourit. Elle a dans les conseils

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des princes et prs du sanctuaire de mystrieux agents. Leurs complaisances sont tarifes ; leurs services se payent en louanges ou en popularit, et dans sa Lettre encyclique du 24 mai, Pie VIII ne craint pas de dchirer une partie du voile. Le mdecin ne remonte pas encore la source du m a l , mais il en saisit les principaux clfels : le mal ne sera donc pas sans remde. L'glise sent que le Clerg est atteint; l'glise parle : Aprs avoir veill l'intgrit des saintes lettres, dit le Pape dans son Encyclique aux patriarches, primats, archevques et vques, il est encore de notre devoir, vnrables Frres, de tourner vos soins vers ces Socits secrtes d'hommes factieux, ennemis dclars du Ciel et des princes, qui s'appliquent dsoler l'glise, perdre les t a t s , troubler tout l'univers, et q u i , en brisant le frein de la foi vritable, ouvrent le chemin tous les crimes. En s'efforant de cacher sdus la religion d'un serment tnbreux et l'iniquit de leurs assembles, et les desseins qu'ils y forment, ils ont par cela seul donn de justes soupons sur ces attentats qui, par le malheur des temps, sont sortis comme du puits de l'abme, et ont clat au grand dommage de la Religion et des Empires. Aussi les Souverains Pontifes nos prdcesseurs, Clment XII, Benoit XIV, Pie VII, Lon XII, auxquels nous avons succd, malgr notre indignit, frapprent successivement d'anathme ces Socits secrtes, quel que ft leur n o m , par des lettres apostoliques dont nous confirmons les dispositions de toute la plnitude de notre puissance, voulant qu'elles soient entirement observes. Nous travaillerons de tout notre pouvoir ce que l'glise et la chose publique ne souffrent pas des complots de ces sectes, et nous appellerons pour ce grand ouvrage

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votre concours quotidien, afin q u e , revtus de l'armure du zle-et unis par les liens de l'esprit, nous soutenions vaillamment notre cause commune, ou plutt la cause de Dieu, pour dtruire ces remparts derrire lesquels se retranchent l'impit et la corruption des hommes pervers. Entre toutes ces Socits secrtes, nous avons rsolu de vous en signaler une, rcemment forme, et dont le but est de corrompre la jeunesse leve dans les gymnases et les lyces. Comme on sait que les prceptes des matres sont tout-puissants pour former le cur et l'esprit de leurs lves, on apporte toute sorte de soins et de ruses donner la jeunesse des matres dpravs, qui la conduisent dans les sentiers de Baal, par des doctrines qui ne sont pas selon Dieu, De l vient que nous voyons en gmissant ces jeunes gens parvenus une telle licence, qu'ayant secou toute crainte de la Religion, banni la rgle des murs, mpris les saines doctrines, foul aux pieds les droits de l'une et l'autre puissance, ils ne rougissent plus d'aucun dsordre, d'aucune erreur, d'aucun attentat; en sorte qu'on peut bien dire d'eux, avec saint Lon le Grand : Leur loi c'est le mensonge, leur dieu c'est le dmon, et leur culte est ce qu'il y a de plus honteux. loignez, vnrables Frres, tous ces maux de vos diocses, et tachez, par tous les moyens qui sont en votre pouvoir, par l'autorit et par la douceur, que des hommes distingus non-seulement dans les sciences et les lettres, mais encore par la puret de la vie et par la pit, soient chargs de l'ducation de la jeunesse. Comme chaque jour voit crotre d'une manire effrayante ces livres si contagieux la faveur desquels la doctrine des impies se glisse comme une gangrne

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dans tout le corps d e l'glise, veillez sur votre troupeau, et mettez tout en uvre pour loigner de lui cette peste des mauvais livres, de toutes la plus funeste. Rappelez souvent aux brebis de Jsus-Christ qui vous sont confies ces avis de Pie VII, notre trs-saint prdcesseur et bienfaiteur, qu'elles ne regardent comme salutaires que les pturages o les conduiront la voix et l'autorit de Pierre, qu'elles ne se nourrissent que l, qu'elles estiment nuisible et contagieux tout ce que cette voix leur signale comme tel, qu'elle s'en loignent avec horreur, et qu'elles ne se laissent sduire par aucune apparence ni tromper par aucun charme.
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Cette Encyclique, o la haute Vente semble dsigne, et o du moins son travail est contremin., produisit sur Ses chefs une impression profonde. La haute Vente se crut trahie : sous le coup d'une terreur peu justifie, Felice crit d'Ancne, le H juin 4829 : Il faut enrayer momentanment et accorder aux soupons du vieux Casliglioni le temps de se calmer. J'ignore si quelque indiscrtion a t commise, et si, malgr toutes nos prcautions, quelques-unes cle nos lettres ne sont point tombes entre les mains du cardinal lbani. Ce renard autrichien, qui ne vaut pas mieux que Bernetti, le lion de Fermo, ne nous laissera gure en repos. Ils s'acharnent tous deux sur les Carbonari; ils les poursuivent, ils les traquent de concert avec Metternich; et cette chasse, dans laquelle ils excellent, peut trs-innocemment les conduire sur notre piste. L'Encyclique gronde et prcise avec tant de certitude, que nous devons craindre des embches ,
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* In litteris encyclicis ad universos Episcopos, datis Venetiis. Le cardinal Casliglioni venait d'tre nomm pape sous le nom & Pie VIII.
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soit de la part de Rome, soit mme des faux frres. Nous ne sommes pas habitus ici voir le Pape s'exprimer avec une pareille rsolution. Ce langage n'est pas dans les usages des palais apostoliques : pour qu'il ait t employ dans cette circonstance solennelle, il faut que Pie VIII se soit procur quelques preuves du complot. C'est ceux qui sont sur les lieux veiller avec encore plus de soin que jamais la scurit de tous; mais, en prsence d'une dclaration de guerre aussi explicite, je voudrais qu'il ft jug opportun de dposer un moment les armes. L'indpendance et l'unit de l'Italie sont des chimres, comme la libert absolue dont quelques-uns d'entre nous poursuivent le rve dans des abstractions impraticables. Tout cela est un fruit qu'il ne sera jamais donn l'homme de cueillir; mais chimre plus srement que ralit, cela produit un certain effet sur les masses et sur la jeunesse effervescente. Nous savons quoi nous en tenir sur ces deux principes; ils sont vides, ils resteront toujours vides : nanmoins c'est un moyen d'agitation, nous ne devons donc pas nous en priver. Agitez petit bruit, inquitez l'opinion, tenez le commerce en chec; surtout ne paraissez jamais. C'est le plus efficace des moyens pour mettre en suspicion le gouvernement pontifical. Les prtres sont confiants, parce qu'ils croient dominer les mes. Montrez-les souponneux et perfides. La multitude a eu de tout temps une extrme propension vers les contre-vrits. Trompez-la : elle aime tre trompe; mais pas de prcipitation, et surtout plus de prise d'armes. Notre ami d'Osimo, qui a sond le terrain, affirme que nous devons bravement faire nos Pques et endormir ainsi la vigilance de l'autorit. En supposant que la Cour romaine n'ait aucun soup-

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on de notre commerce, pensez-vous que l'attitude des forcens du Carbonarisme ne peut pas d'un instant l'autre la mettre sur nos traces ? Nous jouons avec le feu , il ne faut pas que ce soit pour nous brler nous-mmes. Si, force de meurtres et de jactance librale, les Carbonari jettent sur les bras de l'Italie une nouvelle iwprcsa, n'avons-nous pas redouter une compromission? Afin de donner notre plan toute l'extension qu'il doit prendre, nous devons agir petit bruit, la sourdine, gagner peu peu du terrain et n'en perdre jamais. L'clair qui vient de briller du haut de la loge vaticane peut annoncer un orage. Sommes-nous en mesure de l'viter, et cet orage ne retardera-t-il pas notre moisson ? Les Carbonari s'agitent en mille v u x striles; chaque jour ils prophtisent un bouleversement universel. C'est ce qui nous perdra; car alors les partis seront plus tranchs, et il faudra opter pour ou contre. De ce choix natra invitablement une crise, et de cette crise un ajournement ou des malheurs imprvus. Au mois de fvrier 1 8 3 1 , lors du conclave o Grgoire XVI fut lu, la crise prdite clata dans le sein des Socits secrtes. Les Carbonari, s'accordant partout et toujours le droit l'insurrection, avaient espr que la catastrophe de juillet 1830 ne demanderait pas mieux que de prendre fait et cause en faveur des Libraux de la Komagne. Ces Libraux annonaient grand renfort d'enthousiasme que tous les fils dgnrs de Scipion allaient mourir en Caton dans les murs d'une nouvelle Utique. Sercognani, Bofondi, Canuti, Ferretti, Silvani, Armandi, Pepoli et leurs complices se draprent dans un lambeau de la tunique du dernier Brutus. Ils s'applaudirent avec de solennels transports, en aiguisant l'pe qui tait sup-

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pose devoir trancher leur vie si la victoire faisait dfaut leurs esprances. Louis-Philippe d'Orlans avait excit, soudoy et encourag la Pologne et l'Italie s'organisant pour marcher une dfaite certaine; Louis-Philippe leur permettait mme d'entrevoir son concours arm. Il abusa de la navet de ces deux peuples d'insurgs en expectative, et se servit d'eux comme d'un bouclier qui devait protger sa dynastie naissante. Il savait avec l'histoire qu'il est bien plus difficile de ressusciter un peuple que de le remplacer; il tcha de faire oublier ses dupes cet enseignement des sicles. Les hommes q u i , dans les Socits secrtes ou dans le m o n d e , avaient acquis une longue exprience des rvolutions et des rvolutionnaires ne se crurent pas obligs de cder une pression extrieure dont ils comprenaient parfaitement le but. Ils rsistrent l'entranement de - leurs frres des Ventes centrales; ils ne participrent ni l'insurrection de fvrier 1831 ni celle de janvier 1832. Une'pareille scission laissa au fond des curs un germe de haine qui plus tard produisit dans cette Babel la confusion des langues et des projets. , Zucchi, Sercognani, Armandi et tous nos vieux traneurs de sabre de l'Empire, ainsi crit Nubius Vindicc, agirent comme de vritables coliers en vacances. Ils eurent la foi d'un martyre strile, ou plutt ils ont voulu faire resplendir au soleil les riches pauleltes qu'ils se firent offrir par les Loges maonniques des Lgations. Ces chauffoures, dont il m'a toujours t impossible d'augurer quelque chose de bon, ont eu nanmoins un avantage. Elles emportent en exil une foule de fanatiques sans intelligence, qui nous compromettaient ici et qui bru-

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lent d'aller savoir si le pain de l'tranger est aussi amer que Dante le prtend. J'affirme que ces hros, qui se destinent prendre la fuit, ne seront pas de l'avis du pote. L'escalier de l'tranger ne leur paratra pas plus dur gravir que celui du Capitole. Seulement, dans quelques mois, ils nous seront enfin utiles quelque chose. Nous nous servirons des larmes relles de la famille et des douleurs prsumes de l'exil pour nous fabriquer de l'amnistie une arme populaire. Nous la demanderons toujours, heureux de ne l'obtenir que le plus tard possible; mais nous la demanderons grands cris. Nos huit annes de travail interne avaient port d'heureux fruits. Pour des poitrines aussi exerces que les ntres, on commenait sentir que l'air ne circulait pas aussi librement autour de l'glise. Mon oreille, toujours dresse comme celle d'un chien de chasse, recueillait avec volupt des soupirs de l'me, des aveux involontaires, qui s'chappaient de la bouche de certains membres influents de la famille clricale. En dpit des bulles d'excommunication et des encycliques, ils taient nous de cur, sinon de corps. Le Mmorandum aurait achev l'uvre par le dveloppement de ses consquences anglaises et naturelles. Des symptmes de plus d'un genre, et dont la gravit tait plutt dans le fond que dans la forme, se montraient comme de lourds nuages prcurseurs d'une tempte. Eh bien, tous ces succs, prpars de si longue main, se trouvent compromis par ces misrables expditions, qui finissent encore plus dplorablement qu'elles n'ont commenc. Le petit Mamiani, avec sa posie et ses brochures, Pietro Ferretti, avec ses mauvaises affaires qu'il veut cacher, Orioli, avec sa science embourbe, tous nos fous de Bologne, avec leur instinct

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belliqueux, se calmant au premier coup de canon, loignent pour dix ans au moins le sacerdoce de nous. On dit au prtre qu'on en veut l'Eglise, au Pape, au S a d e Collge, la Prlature, etc. Or le prtre, qui, en tant que prtre, regarde tous ces biens, tous ces honneurs comme son patrimoine, le prtre se prend rflchir. Le Libralisme se prsente lui sous les traits d'un ennemi implacable, le prtre dclare au Libralisme une guerre morl. Aussi voyez ce qui arrive. On dirait (pie le cardinal Bernetti a l'intuition de nos plans, car les ordres mans de l u i , et qu'on me communique , portent tous la consigne a u x moines et aux curs de se mettre la tte des populations et de les entraner au combat contre les rebelles. Moines et curs obissent : le peuple suit en poussant dos cris de vengeance. Un voque a fait mieux. Arm de deux pistolets la ceinture, il a march sur les insurgs, et il pouvait tuer son frre dans la mle. J'aime assez cette vocation de Can et d'Abel. Au point de vue des haines de famille, elle a son bon ct; mais elle est incompatible avec nos plans. Les Franais semblent ns pour notre malheur. Ils nous trahissent ou nous compromettent. Quand pourrons- * nous reprendre maintenant tte repose l'uvre autour de laquelle nous avions runi tant d'lments de succs? Les prvisions de Nubius s'accomplirent. L'arme du libralisme italien s'vanouit devant les baonnettes autrichiennes comme la neige se fond sous un rayon de soleil de mai. De tous ces Lonidas, chargs d'oripeaux militaires et se mettant gravement en qute de Thermopyles constitutionnelles, o ils n'espraient que dcouvrir un doux ombrage et jamais la mort, les uns prirent la fuite avant le combat, les autres gagnrent les rivages

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de l'Adriatique marches forces, car lorsque les Rvolutionnaires trouvent une rsistance bien organise, ils se transforment aussitt en lches, qui ont tous le cur dans , les perons de leurs bottes. Ds que le calme reparut dans les esprits, ceux qui n'avaient pas renonc l'ide antichrtienne, et qui voulaient l'incarner dans le monde, en la cachant sous la tiare, essayrent de reprendre la construction de l'difice que le vent des meutes avait forc d'ajourner. L'Insurrection de juillet venait de leur tre fatale; mais elle portait dans son sein le germe de tant de passions et de tant d'intrts coupables; elle avait, pour ses rgulateurs et pour ses usufruitiers, des hommes si trangement compromis dans les Ventes aux yeux de la morale, de la Religion et de la Monarchie, que ce gouvernement tait forc, par le seul fait de son origine, de servir tous les plans dsorganisateurs. On disait dans les sommits du nouveau pouvoir, qu'afin d'orlaniser la France, il fallait la dcatholiciscr. Le dernier terme de cette inqualifiable proposition avait ranim les esprances de la Vente suprme. S'occuper dcatholiciser la France, c'tait, bien entendu, promettre qu'on chercherait par tous les moyens possibles dnaturer et affaiblir l'autorit du Sige apostolique. C'tait encourager tacitement les efforts des Socits secrtes qui se vouaient au mme but. La cour de Rome allait se trouver en prsence des fils ans de l'glise s'apprtant la rvolte dans un intrt dynastique; la Vente suprme crut donc que le voltairianisme, ent sur le protestantisme futur de la France orlaniste, lui offrirait plus de facilit pour combiner son agression. Jusqu' ce j o u r , fidle l'instruction permanente de

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1 8 1 9 , et docile aux avis de Nubius, la haute Vente n'a que peu peu largi le cercle de son action. Elle a chemin pas mesurs, sondant le terrain, se rendant compte des obstacles, les tournant sans jamais les attaquer de front. On Ta vue prendre tout la fois les masques de pit, de patriotisme et de dvouement. Dans douze annes d'existence e t d e complots sans interruption, celte Vente n'a pas donn une ombre d'inquitude la police; elle n'a pas mme autoris le plus lger soupon. Elle est arrive faire accepter, avec des joies empreintes de fureur concentre, ces doctrines nfastes dans lesquelles le vice devient la v e r t u , le crime une louange, le meurtre un devoir, le poison un moyen, la perfidie une gloire, le mensonge un lment, le seul lment de succs.

Certain nombre d'ecclsiastiques de l'tat ou des pays voisins se trouva compromis dans les Socits secrtes. Les uns furent condamns faire pnitence dans quelques monastres, les autres expirent dans les cachots de Corneto la trahison envers leur mre l'glise; mais parmi tous ces apostats, dont les noms forment pour les Socits secrtes un assez long martyrologe de victimes innocentes et perscutes, il ne s'en rencontre pas un que la Vente suprme ait jug digne de sa confiance. Le mystre de cette conspiration resta circonscrit entre moins de quarante personnes. Ces personnes agirent toujours la drobe, et m m e , pour drouter plus compltement les investigations du gouvernement, elles curent l 'art de lui livrer cinq ou six Loges ou Charbonncries particulires dont les imprudences pouvaient devenir dangereuses. Sacrifice qui ne cota gure aux chefs de la haute Vente, car ils obtenaient ainsi un double rsultat.

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Us endormaient les soupons de la Cour romaine et satisfaisaient une vengeance fraternelle. Cette suite dans les rsolutions avait quelque chose d'implacable comme la destine antique. On et dit (pie c'tait pour ces Italiens, bercs par leurs nourrices dans les conspirations, que les Chinois formulrent ce proverbe de la patience humaine : C'est force de limer qu'on fait une.aiguille d'une barre de fer. Au milieu des effervescences q u e , dans ce temps-l, l'esprit de parti se permettait mme au sein de la cite pontificale, cette mystrieuse attitude ne devait pas tre remarque. Elle laissait chacun de ces hommes toute leur libert de mouvement. Qui, en effet, aurait pu s'imaginer que certains patriciens, riches, considrs et vivant dans l'intimit des gouvernants, pouvaient, dans l'ombre, tramer un complot quelconque contre l'glise? Cette notorit bien avre, et qui leur avait t si formellement recommande, les mettait l'abri de toute suspicion. Il leur fut donc assez facile, aprs les vnements de 1831 et 1 8 3 2 , de reprendre le cours de leurs oprations clandestines, et de ne pas accumuler sur e u x , comme dit Tacite, toute la haine qu'auraient excite leurs forfaits, tout le mpris qu'inspirait leur lchet. Dans les Socits secrtes vulgaires, dans celles qui s'organisent en Suisse et en Allemagne pour la perversion de l'ouvrier et du paysan, les chefs des adeptes se glissent bien de temps autre l'oreille quelques paroles o l'on voit percer un sentiment de jalousie aussi voil que possible. Ainsi, en 1835 , Malegari crit de Londres au docteur Breidenstein : Nous formons une association de frres sur.tous les points du globe; nous avons des vux et des intrts communs ; nous tendons tous l'af-

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franchissement de l'humanit; nous voulons briser toute espce de joug, et il en est un qu'on ne voit p a s , qu'on sent peine et qui pse sur nous. D'o vient-il ? o est-il ? Personne ne le sait ou du moins personne ne le dit. L'association est secrte, mme pour nous, les vtrans des associations secrtes. On exige de nous des choses q u i , quelquefois, sont faire dresser les cheveux sur la tte ; et croiriez-vous qu'on me mande de Rome que deux des ntres, bien connus pour leur haine du fanatisme, ont t obligs, par ordre du chef suprme, de s'agenouiller et de communier la Pque dernire ? Je ne raisonne pas mon obissance, mais j'avoue que je voudrais bien savoir o nous conduiront de pareilles capucinades. En 1 8 3 6 , Joseph Mazzini eut la mme curiosit. Par l'instinct de sa nature profondment vicieuse, il se douta qu'il existait en dehors des cadres formant les Socits occultes une affiliation particulire. L'instruction permanente de 1819 lui tait peut-tre connue en partie. A l'aide de ce j a l o n , son intelligence de conspirateur perptuel n'eut pas de peine flairer la trace de la Vente antipapale. On en faisait un mystre la tourbe des initis; il crut devoir solliciter l'honneur de s'enrgimenter dans cette avant-garde de choix. On ne sait ni par qui ni comment Mazzini adressa cette demande la haute Vente. Seulement une lettre de Nubius un personnage connu dans la haute Vente sous le nom de Beppo explique trs-catgoriquement le refus que formula cette Vente. Vous savez, lui mande-t-il le 7 avril 183G, que Mazzini s'est jug digne de cooprer avec nous l'uvre la plus grandiose de nos jours. La Vente suprme n'en a

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pas dcid ainsi. Mazzini a trop les allures d'un conspirateur de mlodrame pour convenir au rle obscur que nous nous rsignons jouer jusqu'au triomphe. Mazzini aime parler de beaucoup de choses, de lui surtout. Il ne cesse d'crire qu'il renverse les trnes et les autels, qu'il fconde les peuples, qu'il est le prophte de l'humanitarisme, etc., etc., et tout cela se rduit quelques misrables droules ou des assassinats tellement vulgaires, que je chasserais immdiatement un de mes laquais, s'il se permettait de me dfaire d'un de mes ennemis avec de si honteux moyens. Mazzini est un demidieu pour les sots devant lesquels il tente de se faire proclamer le pontife de la fraternit, dont il sera le dieu italien. Dans la sphre o il agit, ce pauvre Joseph n'est que ridicule; pour qu'il soit une bte froce complte, il lui manquera toujours les griffes. C'est le bourgeois gentilhomme des* Socits secrtes que mon cher Molire n'a pas eu la chance d'entrevoir. Laissons-le colporter dans les cabarets du lac Lman ou cacher dans les lupanars de Londres son importance et sa vacuit relle. Qu'il prore ou qu'il crive; qu'il fabrique tout son aise avec de vieux dbris d'insurrection ou avec son gnral Ramorino de jeunes Italies, de jeunes Allemagne*, de jeunes FranceSj de jeunes Polognes, djeunes Suisses^ etc. Si cela peut servir d'aliment son insatiable orgueil, nous ne nous y opposons pas; mais faites-lui entendre, tout en mnageant les termes selon vosGonvenances, que l'association dont il a parl n'existe plus, si elle a jamais exist; que vous ne la connaissez pas, et que cependant vous devez lui dclarer que, si elle existait, il aurait coup sur pris le plus mauvais chemin pour y entrer. Le cas de son existence admis, cette Vente
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est videmment au-dessus de toutes les autres; c'est le Saint-Jean de Latran, eaput et mater omnium ecclesiarum. On-y a appel les lus qu'on a seuls regards dignes tl'y tre introduits. Jusqu' ce jour, Mazzini en aurait t exclu : ne pense-t-il pas qu'en se mettant de moiti, par force ou par ruse, dans un secret qui ne lui appartient pas, il s'expose peut-tre des dangers qu'il a dj fait courir plus d'un ? Arrangez cette dernire pense votre guise; mais passez-la au grand prtre du poignard, el moi qui c o n nais sa prudence consomme, je gage que celte pense produira un certain effet sur le ruffian. Impitoyable pour la socit, Nubius n'avait pas le temps* d'tre cruel pour l'individu. Il ne se trompa point en apprciant ainsi Mazzini, et on ne trouve plus trace dans les archives de la Vente suprme d'une communication quelconque du ptluvre Joseph relative cette demande. - La menace indirecte d'un coup de stylet lui fit rentrer au fond des entrailles le sentiment de son orgueil. Ici une explication est ncessaire. Les Socits secrtes avaient pour habitude de procder par le meurtre collectif ou individuel. Elles se faisaient de l'assassinat une arme et une raison d'tre; elles espraient ainsi porter l'effroi dans l'me de leurs dupes ou des autorits ayant charge de veiller au salut du gouvernement menac. Le stylet ou le poison tait le dernier argument de ces*thoriciens de la fraternit explique par l'homicide. Nubius et ses coaliss suivirent une autre route. Ils ddaignrent d'avoir recours de pareils attentais, e l , chose extraordinaire 1 il ne se rencontre pas une goutte de sang sur leurs mains. Le cadavre d'un homme ne leur a jamais servi de pidestal.

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Nanmoins, htons-nous de le dire, ce n'est ni par un sentiment d'humanit ni par crainte des justices d'ici-bas qu'ils renoncent ces expdients si chers aux Carbonari vulgaires. Dans l'ducation premire de ceux qui composent la Vente suprme, il y a un principe ou plutt un prjug d'honneur qu'ils se font gloire de respecter. Ils regardent comme au-dessous d'eux d'encourager ou de solder certains frres vous l'assassinat. Ils ne s e r o n t pas condamns tuer, mais corrompre. En se dbarrassant de toutes les sanglantes proccupations de Mazzini, de Breidenstein et de la Ccilia, ces hommes, cratures vierges de toute vertu, ont en ralit plus fait de mal la civilisation que tous ces jongleurs, ne s'appuyanf sr la libert que pour usurper le monopole de l'arbitraire. A l'exemple du Nron de Tacite, afin de diminuer leur infamie, ils multiplirent les infmes. Dans une de ses lettres Nubius, Vindice dveloppe en ces termes la thorie de la haute Vente : Les meurtres dont nos gens se rendent coupables tantt en France, tantt en Suisse et toujours en Italie, lui crit-il de Castellamare, le 9 aot 4 8 3 8 , sont pour nous une honte et un remords. C'est le berceau du monde expliqu par l'apologue de Can et d'Abel; et nous sommes trop en progrs pour nous -contenter de semblables moyens. A quoi sert un homme lue? A faire peur aux timides et loigner de nous tous les cetfurs audacieux. Nos prdcesseurs dans le Carbonarisme ne comprenaient pas leur puissance. Ce n'est pas dans le sang d'un homme isol ou mme d'un tratre qu'il faut l'exercer, c'est sur les masses. N'individualisons pas le crime; afin de le grandir jusqu'aux proportions du patriotisme et de la haine contre l'glise, nous devons le gnraliser. Un coup de poignard
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ne signifie rien, ne produit rien. Que font au monde quelques cadavres inconnus, jets sur la voie publique par la vengeance des Socits secrtes? qu'importe au peuple que le sang d'un ouvrier, d'un artiste, d'un gentilhomme ou mme d'un prince ait coul en vertu d'une sentence de Mazzini ou de quelques-uns de ses sicaires jouant srieusement la Sainte-Vehmo ? Le monde n'a pas le temps de prter l'oreille a u x derniers cris de la victime : il passe et oublie. C'est n o u s , mon Nubius, nous seuls qui pouvons suspendre sa marche. Le Catholicisme n'a pas plus peur d'un stylet bien acr que les monarchies; mais ces deux bases de l'ordre social peuvent crouler sous la corruption ; ne nous lassons donc jamais de corrompre. Tcrtullien disait avec raison que le sang des martyrs enfantait des chrtiens. Il est dcid dans nos conseils que nous ne voulons plus de chrtiens; ne faisons donc pas de martyrs : mais popularisons le vice dans les multitudes. Qu'elles le respirent par les cinq sens, qu'elles le boivent, qu'elles s'en saturent; et cette terre, o l'rlin a sem, est toujours dispose recevoir de lubriques enseignements. Faites des curs vicieux, et voUs n'aurez plus de catholiques. Eloignez le prtre du travail, de l'autel et de la vertu; cherchez adroitement occuper ailleurs ses penses et ses heures. Rendez-le oisif, gourmand et patriote, il deviendra ambitieux, intrigant et pervers. Vous aurez ainsi mille fois mieux accompli votre tche que si vous eussiez mouss la pointe de vos stylets sur les os de quelques pauvres hres. Je ne veux point, ni vous non plus, ami Nubius, n'est-ce pas? dvouer ma vie aux conspirations pour me traner dans la vieille ornire. C'est la corruption en grand que nous avons entreprise, la corruption du peuple par le clerg et du clerg

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par nous, la corruption qui doit nous conduire mettre un jour l'glise au tombeau. J'entendais dernirement un de nos amis rire d'une manire philosophique de nos proj e t s , et nous dire : Pour dtruire le Catholicisme, il faut commencer par supprimer la femme. Le mot est vrai dans un sens, mais puisque nous ne pouvons supprimer la femme, corrompons-la avec l'glise. Gorruplio optimi pessima. Le but est assez beau pour tenter des hommes tels que nous. Ne nous en cartons pas pour quelques misrables satisfactions de vengeance personnelle. Le meilleur poignard pour frapper l'glise au cur, c'est la corruption. l'uvre donc jusqu' la fin! La fin pour eux, comme pour le Carbonarisme, devait tre la rivalit dans le commandement et la dissolution dans la haine. Ils ne s'entendaient ni sur les hommes ni sur les moyens. En s'appropriant le crime par une communaut d'efforts, ils ne savaient mme plus lui donner cette homognit qui fait sa force. Les uns procdaient par le meurtre, les autres par le vice; mais la discorde s'tait introduite dans le camp des Socits secrtes; elle n'en sortira plus. On travaillait bien encore purer le genre humain par toute espce de perversions. On russissait mme au del des esprances; nanmoins cet antagonisme latent ne prsageait rien de fructueux pour les aptres de tnbres. La lutte intrieure affaiblissait leur action au dehors; cette lutte prenait de telles proportions, que, le 23 fvrier 1839, une ide fut soumise la haute Vente par trois de ses principaux membres. Cette ide est ' ainsi formule : Les meurtres priodiques dont la Suisse, l'Italie, l'Allemagne et la France sont couvertes ne parviennent pas secouer l'engourdissement des rois et de leurs mi-

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nistres. La justice reste dsarme ou impuissante devant ces attentats; mais un j o u r , demain peut-tre, l'opinion publique se rveillera en prsence de pareils forfaits. Alors le sang inutilement vers retardera pour de longues annes nos projets conus avec tant d'audacieuse dextrit. Aucun de nous n'ignore quel est le bras qui dirige tous ces stylets. Nous savons n'en pouvoir douter quels sont les birbanti q u i , pour des sommes relativement minimes, disposent, sans profit aucun, de l'existence de leurs associs ou de la vie des trangers au Carbonarisme. Cet tat de choses, qui va sans cesse en empirant, doit avoir un terme, ou il faut, de gr ou de force, renoncer nos plans contre le Sige romain, car la moindre des indiscrtions peut tout dvoiler. Un meurtre qui ne passera pas inaperu, comme tant d'autres, mettra sur la trace de nos runions. Il importe donc de prendre des mesures efficaces et d'arrter promptement des actes compromettants. Ce que la Socit chrtienne se permet pour sa dfense,, et ce que le Carbonarisme, par,quelques-uns de ses chefs, regarde comme licite et politique, ne doit pas plus nous effrayer (pie la Socit et le Carbonarisme. La peine de mort s'applique par les tribunaux ordinaires. La Sainte-Vehme de la jeune Suisse et de la jeune Italie s'arroge le mme droit; pourquoi ne ferions-nous pas comme elle? Ses quatre ou cinq membres, qui recrutent leurs mercenaires du poignard et leur indiquent du doigt la victime frapper dans l'ombre se figurent tre audessus de toutes les lois. Ils lesbravenl tantt en Suisse, tantt en Angleterre, tantt en Amrique. L'hospitalit accorde par ces Etats est pour les meurtriers intentionnels une garantie d'impunit. Us peuvent ainsi, et tout h

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leur aise, agiter l'Europe, menacer les princes et les individus, et nous faire perdre nous le fruit de nos Iongues veilles. La justice, qui a bien vritablement un bandeau sur les yeux, n,e voit rien, ne devine rien, et surtout ne pourrait rien, car entre le stylet et la victime il s'lve une barrire internationale que les murs et les traits rendent infranchissable. La justice humaine est sans force en face de ces accumulations d'homicides; mais est-ce que la haute Vente n'aurait rien voir dans de pareilles affaires? Quelques insubordonns, prenant notre patience pour de la faiblesse, se sont mis en rvolte contre l'autorit de la Vente suprme. Ils agissent son insu et son dtriment; ils sont tratres et parjures. La loi civile, qu'ils enfreignent ou qu'ils font enfreindre, est impuissante les punir; est-ce qu'il n'appartient pas la haute Vente de leur demander compte du sang vers?La Socit chrtienne n'a pas l'heureuse ide d'atteindre secrtement, au fond de leurs retraites, ceux qui, d'une manire arbitraire, disposent de la vie de leurs semblables. Elle ne sait ni se protger ni dfendre ses membres; elle n'a pas un code secret pour punir ceux qui sont l'abri du code public. C'est son affaire. La ntre sera beaucoup moins complique, car il faut esprer que nous n'aurons pas de vains scrupules. v Or donc, certains dissidents, peu dangereux aujourd'hui, mais qui peuvent le devenir plus t a r d , mme' par leur orgueilleuse incapacit et leur infatuation dsordonne, mettent chaque instant la haute Vente en pril. Ils commencent leur exprimentation de l'assassinat sur des princes ou sur des particuliers obscurs. Bientt, par la force des choses, ils arriveront jusqu' nous; et, aprs

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nous avoir compromis par mille crimes inutiles, ils nous feront disparatre mystrieusement comme des obstacles. Il s'agit tout simplement de les prvenir et de retourner contre eux le fer qu'ils aiguisent contre nous. . Serait-il bien difficile la haute Vente de mettre en pratique un plan qu'un de ses membres a lui-mme prsent au prince de Mcttcrnich ? Ce p l a n , le voici dans toute sa simplicit. Vous ne pouvez, disait-il confidentiellement au chancelier, atteindre les chefs des Socits secrtes, qui, sur territoire neutre ou protecteur, bravent votre justice et conspuent vos lois. Les arrts de vos cours criminelles font dfaut en face des ctes d'Angleterre ; ils s'moussent sur les rochers hospitaliers de la
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Suisse, puis, de mois en mois, vous vous trouvez toujours plus faible, toujours plus dsarm devant d'audacieuses provocations. La justice de vos tribunaux est condamne la strilit. Ne pourriez-vous pas trouver dans l'arsenal de vos ncessits d'tat, dans l'vocation du salus populi suprema lex un remde aux maux que dplorent tous les curs honntes ? Les associations occultes jugent et font excuter leurs arrts par le droit qu'elles s'arrogent. Les gouvernements tablis, ayant double intrt se dfendre, car en se dfendant, ils sauvegardent la Socit tout entire, n'auraient-ils pas le mme droit que les Ventes usurpent? Serait-il donc impossible de combiner quelques moyens qui, en portant le trouble au sein (le l'ennemi social, rassureraient les bons et finiraient trs-proraptement par effrayer les mchants? Ces moyens sont indiqus mme par ces derniers. Us frappent de seconde ou de troisime main; frappez comme eux. Faites chercher des agents discrets ou mieux encore des Carbonari sans consistance, qui dsirent racheter leurs

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vieux pchs en Rattachant la police secrte. Qu'on les aide tacitement prendre des prcautions pour chapper aux premires investigations. Qu'ils ignorent la trame dont ils seront les instruments. Que le gouvernement ne svisse ni droite ni gauche, qu'il ne perde pas un coup ; mais qu'il vise juste, et aprs avoir ainsi escamot deux ou trois hommes, vous rtablirez l'quilibre dans la socit. Ceux qui se font un mtier de tuer s'tonneront d'abord, ils s'effrayeront ensuite do-trouver d'aussi terribles justiciers qu'eux. Ignorant d'o part le c o u p , ils l'attribueront invitablement des rivaux. Ils auront peur de leurs complices et bientt ils rengaineront, car la peur se communique bien vite dans les tnbres. La mort se donne incognito de mille faons. Fermez les y e u x , et puisque la justice des hommes ne peut atteindre dans leurs repaires nos modernes Vieux de la Montagne, laissez-y pntrer la justice de Dieu, sous la forme d'un a m i , d'un serviteur ou d'un complice qui aura un passeport parfaitement en rgle. Ce plan, que l'incurable insouciance du chancelier de cour et d'Etal a repouss par des motifs dont les empires pourront se repentir plus tard, a parfaitement pos notre frre et ami dans la confiance du gouvernement; mais les moyens de salut que les ttes couronnes ddaignent pour elles-mmes, nous sera-t-il donc interdit de les employer pour notre prservation ? Si, par une voie ou par une a u t r e , la haute Vente tait dcouverte, ne serait-il pas possible de nous rendre responsables des attentats commis par d'autres? Nous ne procdons ni par l'insurrection ni par le meurtre; mais comme nous ne pourrions pas divulguer nos projets anticatholiques, il s'ensuivrait que la haute Vente serait accuse de tous

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ces ignominieux guet-apens. La ressource cpii nous reste, afin d'chapper un pareil opprobre, c'est d'armer discrtement quelque lwnne volont assez courageuse pour punir, mais assez borne pour ne pas trop comprendre. Les dissidents se sont volontairement placs hors la loi des nations, ils se mettent hors la loi des Socits secrtes; pourquoi ne leur appliquerions-nous pas le code qu'ils ont invent? Les gouvernements, abrutis dans leur somnolence, reculent devant l'axiome paient legem qttam focisti; ne serait-il pas opportun de s'en emparer ? Nous avons une combinaison aussi simple qu'infaillible pour nous dbarrasser sans bruit et sans scandale des faux frres qui se permettent de nous nuire en dcrtant l'assassinat. Cette combinaison, bien mise en j e u , porte invitablement le trouble et la dfiance dans les Ventes insoumises. En jugeant notre tour et en punissant ceux qui jugent et punissent si sommairement les autres, nous sparons le bon grain de l'ivraie, et nous rtablissons l'quilibre social par un procd dont quelques misrables nous fournissent la recette. La combinaison est applicable ; nous pouvons frapper sans veiller un soupon, paralyser ainsi et dissoudre les Ventes adverses o le meurtre s'enseigne; nous autorisera-t-on et au besoin nous soutiendra-t-on ?
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Cette proposition, qui se renouvelle chaque forfait, c'est--dire presque tous les jours, partagea la haute Vente et fit clater dans son sein d'orageuses discussions. Les uns craignaient de se mettre en vidence, les autres refusaient de sortir de la pnombre dans laquelle ils agissaient. L'attentat contre l'Eglise par des moyens immoraux, l'embauchage pratiqu l'aide de toutes les corruptions, et dans lequel les livres et les gravures obscnes

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jouent enfin le principal rle, cette longue conspiration qui n'aboutit jamais, rien n'a pu fatiguer leur persvrance. Us ne songent pas encore dsarmer; mais aux prcautions dont ils s'entourent, il est facile de voir que le doute sur le succs final germe dans les esprits. Initis de fondation tous les mystres de la FrancMaonnerie, du Carbonarisme et des Socits secrtes, connaissant merveilleusement les lchets de quelques chefs et la prudence des autres, les membres de la haute Vente n'osrent cependant pas assumer la responsabilit qui leur tait offerte. Tout en comprenant l'utilit d'une semblable priptie dans l'assassinat, ils reculrent d e vant le pril qui n'existait point. Us avaient os l'impossible, ils s'effrayrent du possible, et le meurtre se perptua par les uns comme la corruption se propagea parles autres. La Vente suprme loignait, de son sein tous les indiscrets, tous les gostes, tous les hommes se faisant des Socits secrtes une espce de marchepied pour arriver, par la dconsidration de soi-mme, une espce de notorit publique. Elle n'avait plus besoin de se donner des initis d'une adresse plus ou moins contestable; elle avait tendu le cercle de ses agents dans des sphres si disparates qu'elle n'eut qu' modrer leur ardeur. La Rvolution, dchane par les Socits secrtes, tait, comme ces peuples barbares dont parle Guillaume de Tyr, une enclume qui devait peser sur toute la terre. Le Carbonarisme tait dpass. Cette vritable rpublique d'esclaves, o il semble permis tout le monde de rver la tyrannie, avait embrass les gouvernements comme dans un rseau. Sa filiation et ses tendances taient dvoiles. On pouvait les suivre sur tous les con-

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tinents et au del des m e r s , dans ces labyrinthes inexplors o il levait les sides vous l'assassinat. Le Carbonarisme avait emprunt tous les masques et grandi sous tous les dguisements. Il faisait aussi bien vibrer la fibre populaire que l'aveugle ambition des nobles; il se servait avec autant d'habilet des enthousiasmes rpublicains que de l'inertie monarchique. Organis au sein des universits et sous la tente du soldat, il comptait des affilis dans les rangs de la magistrature; il en voqua mme quelques-uns l'ombre de l'autel, du trne ou des clotres. Il se propagea, il se modifia, il menaa, il fit le mort; il condamna l'indpendance les nations heureuses et tranquilles sous le sceptre de leurs rois, et un rve d'unit celles que la force des choses et la diversit des caractres ont fractionnes en petits tats. Il eut des couronnes murales, toujours prtes tre jetes la tte des princes qui cdaient la sduction. Il flatta les uns dans leurs entranements irrflchis; il fit briller aux yeux des autres un diadme agrandi qui devait brler leur front, comme celui du roi Charles-Albert. Cette tactique des Socits secrtes n'est pas neuve, mais elle a russi plus d'une fois. Les aptres de l'unit et de l'indpendance italienne ont toujours cherch avoir sur le trne ou prs du trne d'illustres complices, dont ils se faisaient un paratonnerre avant de le constituer l'tat de dupe ou de jouet. Les propositions acceptes par le roi de Pimont furent, depuis 1820, adresses tous les princes qui l'on pouvait supposer d'ambitieuses faiblesses. Quand elles ne naissaient pas d'ellesmmes, un affili des Socits secrtes, courtisan ou ami de l'altesse, s'arrangeait pour les provoquer.

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An moment o Murt, alors roi de Naples, mditait de sparer sa cause de celle de Napolon 1 , -son glorieux bau-frre et matre, Murt, au dire de l'historien Bignon prta l'oreille de pareilles avances, et une mort tragique le punit do sa crdulit. Charles-Albert expia la sienne par deux dfaites et par une abdication. VictorKmmanucl, son fils, n'en persiste pas moins dans la poursuite de ce rve insens, car, pour agiter ternellement l'Italie, les Socits secrtes ont besoin d'un drapeau et d'un prtexte. Leur Judas Machabe prsomptif est invariablement celui qui se montre le plus faible ou le plus docile aux manuvres de l'unit italienne.
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Elles en taient dj l cette poque; mais les ambitions individuelles, les haines locales, les prjugs nationaux, les instincts mmes ne permirent point au Carbonarisme d'avoir un centre commun. Les fractions parses de cette secte multiple ne se runirent temporaiBignon, que, dans son testament, l'empereur Napolon I chargea d'crire son histoire, raconte (Histoire de France sous Napolon, f. X , p. 244) : C'est par cette dclaration de 1 Empereur que se terminait, pour le roi Joachim, l'anne 4844. Ds cette poque, ce prince s'tait laiss fasciner l'esprit par les caresses et les avances d'hommes qui rvaient un certain systme italique, dans lequel on lui faisait entrevoir sinon une souverainet absolue, du moins une grande prpondrance et un haut protectorat. Dans toutes les parties de la Pninsule italienne, il existait un grand nombre de ces patriotes estimables, mais peu prvoyants, qui, toujours ennemis de la domination trangre, quelle qu'elle soit, sont toute heure prts la combattre; qui, l'poque de 4844 par exemple, lorsque la Lombardie, la Toscane et les tats romains renaissaient, prospraient sous les auspices d'une administration claire et bienfaisante, ne voulurent pas voir qu'ils ne pouvaient chapper la France que pour tomber sous le jojg de plomb du despotisme allemand qu'ils ont tant en horreur. Ces patriotes italiens, lis entre eux par des correspondances et des affiliations, avaient jet les yeux sur le roi Joachim comme propre devenir pour leurs vues un utile instrument.
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rement et exceptionnellement que pour dmolir. Quand il s'agit de rdifier seulement en ide, la discorde fraternelle et la confusion gnrale se glissrent dans cette Babel. Nanmoins le Carbonarisme parvint, de 1824 a 4840, rgulariser le dsordre contre le pouvoir, dont les ressorts s'affaiblissaient par degrs. I Le pouvoir tombait pice pice : la Rvolution se disciplina. Elle correspondit d'un bout du monde l'autre; elle conspira tantt ici, tantt l; elle jugea, elle excuta elle-mme ses sentences. Elle domina par les caresses, par l'intimidation, quelquefois mme par le respect du au serment, dont elle n'affranchit jamais ses anciens complices, dans quelque position que le hasard les place. Ses ressources furent aussi varies que ses esprances. Elle enseigna l'hypocrisie et la probit relative; elle applaudit \ a trahison; elle encouragea le parjure. Elle fut tout la fois athe et religieuse, immorale et honnte, catholique et htrodoxe, monarchique et rpublicaine. Aprs avoir sduit quelques souverains, elle essaya de se faire un bouclier de leurs ministres, en leur fabriquant une phmre popularit. On la vit mme, tant ses artifices furent profonds! permettre certains dpositaires du pouvoir de svir, avec une sanglante rigueur, contre des zles irrflchis ou des imprudences compromettantes. Celte tactique lui fournissait des martyrs pour la rhtorique de ses journaux; elle donnait aux agents de l'autorit une force nouvelle auprs des monarques. Ainsi elle cra partout des ateliers de calomnie. Pour vaincre le Carbonarisme et les diverses sectes nes de son souffle, pour sauver l'ordre social, il n'y avait qu' vouloir se dfendre. Afin de triompher, il ne fallait que dployer le sang-froid du gnral et la fermet de l'homme

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d'tat. L'cueil tait signal, le pilote seul ne l'aperut pas. L'antagonisme des Socits secrtes les perdit au moment mme o tout semblait sourire leurs vux de destruction. Au fond de ces repaires du mal, il y a d'implacables rivalits, des haines sourdes qu'un coup de poignard n'apaise pas toujours. Dans leurs luttes passionnes, elles ressemblent ces hros d'Ossian, qui se livrent des batailles au milieu des nuages et des tnbres. L les gnrations vieillissent et se succdent avec une inconcevable rapidit. Un nom surgit et tombe sans qu'on puisse a p prcier la raison dterminante de cette lvation et de cette chute. Mais souvent aussi ce nom reste debout comme un pouvantail, quand l'homme qui Ta grandi est oubli, bafou ou distanc par de plus jeunes tmrits. Dans cette voie du crime, il n'y a jamais ni milieu ni temps de repos. C'est la sclratesse qui ne s'arrte aucune tape, e t q u i , par une loi providentielle, ne tient aucun compte des mnagements personnels ou des b e soins de parti.
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La haute Vente a mpris Mazzini et ses sicaires. Les ddains de cette haute Vente pour le thaumaturge du stylet humanitaire ont froiss son intraitable orgueil. Ils tourmentent les gostes proccupations de ses complices. La haute Vente a jusqu' ce jour command et dirig. Peu peu elle se trouve entrave dans sa marche. Les habiles corruptions qu'elle inspire et qu'elle sme en gants jaunes paraissent ce monde de vagabonds un passe-temps indigne des Socits secrtes. Le Carbonarisme n'existait dj plus qu' l'tat de lgende. On apprenait peler les doctrines de Jean Huss; celles de Muncer vont renatre. Le principe de la proprit et de

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la famille tait ni par les sophistes du Communisme. Ils s'efforcent de contrecarrer l'action dissolvante dont Nubius s'est fait une a r m e , e l , sous la direction de Mazzini, les Socits secrtes remontent un gout la nage, v Les moyens de Nubius taient imperceptibles, comme ses procds. Le mystre les avait favoriss d'abord; on se servit de ce mme mystre afin de combattre les progrs de la haute Vente ou d'en attnuer les effets. Ainsi que toutes les maladies pestilentielles, les Socits secrt e s , en se multipliant, s'affaiblissent par leur propre diffusion. Elles crent d'autres sectes; elles engendrent de nouvelles passions; elles dveloppent des thories plus monstrueuses encore, mais leur gnralisation fut et sera toujours pour elles un cas de mort. La haute Vente faisait bande part. En entrant dans l'arne des corruptions sacerdotales pour dmanteler l'glise, elle avait cru que le gnie de la dissolution lui viendrait en aide. Aprs avoir beaucoup corrompu, elle s'admirait son point culminant; mais ce point qui marque le terme de la dcadence. Elle s'affaissait sur ellemme, parce qu'il ne lui tait pas permis de se recruter, et qu'autour d'elle et que devant elle se dressaient des obstacles imprvus. La corruption suivait ses voies; les intemprances de toutes les jeune Pologne, jeune Italie, jeune Suisse et jeune Allemagne mettaient sur sa trace. Elles servaient comme de jalon pour contre-miner le travail souterrain. La haute Vente n'tait plus libre de ses mouvements. Un assassinat ou une insurrection des Socits secrtes drangeait ses calculs, ajournait ses esprances ou la forait reculer. Ces tnbreuses rivalits ne sont encore qu'en g e r m e ; on sent nanmoins qu'elles produiront le dcouragement.

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On voit que le jour viendra o tous ces chafaudages d'immoralit crouleront; ce jour arriv, la haute Vente disparatra emporte dans les saturnales du Communisme. Le* terme moyen n'existe pas pour ces exagrations surmenes. Elles ne peuvent vivre que dans les extrmes; elles ne se perptuent qu'en se transformant ou en changeant de matre chaque heure. Le haute Vente n'avait pas compt sur cette capricieuse mobilit de l'influence. Aprs s'tre voue au mal, en s'offrant l'glise romaine comme but et comme enjeu de perdition, elle avait cru que tous les initis des Socits secrtes, de la Franc-Maonnerie ou du Carbonarisme, respecteraient ses prmditations d'attentat. Il n'en fut pas, il ne pouvait pas en tre ainsi, et, dans une lettre Nubius, Beppo rvle des prvisions qui seront bientt des ralits. u Nous marchons grandes guides, crit-il de Livourne le 2 novembre 1 8 4 4 , et chaque jour nous incorporons do nouveaux, de fervents nophytes dans le complot. Fervet opusj mais le plus difficile reste encore non-seulement faire, mais mme baucher. Nous avons acquis, et sans de trop grandes peines, des moines de tons les ordres, des prtres d' peu prs toutes les conditions, et certains monsignori intrigants ou ambitieux. Ce n'est peut-tre pas ce qu'il y a de meilleur ou de plus prsentable; mais n'importe. Pour le but cherch, un Frate, aux yeux du peuple, est toujours un religieux; un prlat sera toujours un prlat. Nous avons compltement chou sur les Jsuites. Depuis que nous conspirons, il a t impossible de mettre la main sur un ignacien, et il faudrait savoir pourquoi cette obstination si unanime. Je ne crois il. u

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pas la sincrit de leur foi et de leur dvouement l'glise; pourquoi n'avons-nous donc jamais, prs d'un seul, pu saisir le dfaut de la cuirasse? Nous n'avons pas de Jsuites avec nous; mais nous pouvons toujours dire et faire dire qu'il y en a, et cela reviendrait absolument au mme. Il n'en sera pas ainsi pour les Cardinaux; ils ont tous chapp nos filets. Les flatteries les mieux combines n'ont servi rien, de telle sorte qu' l'heure prsente nous nous trouvons aussi peu avancs qu' la premire. Pas un membre du Sacr Collge n'a donn dans le pige. Ceux qu'on a sonds, auscults, ont tous, au premier mot sur les. Socits secrtes et sur leur puissance, fait des signes d'exorcisme comme si le diable allait les emporter sur la montagne; et, Grgoire XVI mourant (ce qui va arriver prochainement), nous nous trouvons, comme en 1 8 2 3 , la mort de Pie VII. Que faire dans cette occurrence ? Renoncer notre projet n'est plus possible, sous peine d'un ridicule ineffaable. Attendre un quine la loterie, sans avoir pris de numros, me paratrait trop merveilleux ; continuer l'application du systme, sans pouvoir esprer une chance mme incertaine, me produit l'effet de jouer l'impossible. Nous voici qui touchons au terme de nos efforts. La Rvolution s'avance au galop, portant en croupe des meutes sans fin, des ambitieux sans talent et des bouleversements sans valeur; et nous qui avions prpar toutes ces choses, nous qui avions cherch donner cette rvolution un suprme drivatif, nous nous sentons frapps d'impuissance au moment d'agir souverainement. Tout nous chappe, la corruption seule nous reste pour tre exploite par d'autres. Le Pape futur, quel qu'il soit, ne viendra jamais nous ; pourrons-nous

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aller lui? ne scra-t-il pas comme ses prdcesseurs et ses successeurs, et ne fera-t-il pas comme e u x ? Dans ce cas-l, demeurerons-nous sur la brche et attendronsnous un miracle ? le temps en est pass, et nous n'avons plus d'espoir que dans l'impossible. Grgoire mort, nous nous verrons ajourns indfiniment. La Rvolution, dont l'heure approche un peu partout, donnera peut-tre un nouveau cours aux ides. Elle changera, elle modifiera; mais, vrai dire, ce ne sera pas nous qu'elle lvera. Nous nous sommes trop renferms dans le demi-jour et dans l'ombre; n'ayant pas russi, nous nous sentirons effacs et oublis par ceux qui mettront profit nos travaux et leurs rsultats. Nous n'aboutissons p a s , nous ne pouvons pas aboutir; il faut donc succomber et se rsigner au plus cruel des spectacles, celui de voir le triomphe du mal que l'on a fait, et do ne pas partager ce triomphe. Afin de faire mieux saisir, dans son ensemble et dans ses dtails, ce complot qui ne peut aboutir qu' la perversion de plusieurs, sans mme effleurer le Sige rom a i n , nous avons anticip sur les vnements ; il importe d'y revenir. Quand Lon XII s'entretenait avec le cardinal Bernetti ou d'autres princes de l'glise des tendances et des progrs du Carbonarisme, ce Pape, pour qui la peur tait un non-sens, s'effrayait de l'avenir. Il s'criait quelquefois dans son style imag : Et nous avons averti les princes, et les princes dorment encore! Et nous avons averti leurs ministres, et leurs ministres n'ont pas veill! >/ Cette douleur, presque d'outre-lombe, s'panchait ainsi, mais elle n'abattait pas le Pontife. Il sait que ses jours sont compts, que son incurable maladie rclame des
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soins incessants, et il travaille avec l'ardeur d'un jeune homme et la sagesse d'un vieillard. L'Angleterre, par l'organe de Georges Canning, l'un de ses grands ministres orateurs, a fait entendre plus d'une fois l'Europe qu'elle tenait les outres d'ole emmagasines dans son le, et que, d'un seul geste, elle pouvait les lcher sur le monde. Ces paroles n'ont t d'abord acceptes que comme une menace vaine dont personne n'oserait assumer sur sa tte la responsabilit. Lon XII est plus clairvoyant : il a l'intuition des calamits que la politique anglaise peut jeter sur le monde. Pour faire contre-poids ces malheurs futurs, il active, il presse dans tous les sens l'mancipation des catholiques de la Grande-Bretagne \ Canning a confr diverses reprises avec le cardinal Consalvi sur cette question aussi importante pour l'glise que pour le Royaume-Uni. Lord Harrowby, prsident du conseil des ministres, a sond de vive voix le terrain, mme auprs de Lon XII. II a pntr de quelle manire la Cour romaine entendait cet acte de salut; il s'est efforc d'apprcier les consquences qui en seraient dduites. Lon XII n'a recul devant aucune investigation, et, avec la rectitude presque mathmatique de son esprit, force de bon sens, il est arriv,
* Le pape Lon XII avait voulu rpondre de sa main la dernire lettre que le roi Georges IV crivit au cardinal Consalvi. Cette lettre n'tait parvenue Rome qu'aprs la mort du Cardinal. Le secrtaire d'Ut dlia Somaglia adressa la rponse du Pape sous le couvert de M. Canning. Mais alors un jurisconsulte de la couronne, nomm Copley, intervint, et il dclara que ni le roi ni le ministre ne pouvaient recevoir cette lettre ou communiquer avec le Saint-Sige, sous peine d'tre mis hors la loi. Puis, avec son loquence pleine de verve, Canning, en racontant la chose au Parlement, ajoutait : Et des gens qui soutiennent de (elles lois parlent encore d'intolrance!

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dmontrer au ministre anglais qu'il ne suffit pas de jancer la foudre sur les autres pour se dbarrasser (oui jamais du fluide lectrique. La question d'Irlande tait attache aux flancs de l'Angleterre comme une plaie ; il fallait la cautriser ou en .mourir. Lon XII proposait un moyen terme propre concilier les devoirs, les intrts et les prjugs. La transaction , dont ce Souverain Pontife avait eu la premire ide, ltait rationnelle et pratique. On lui donna une forme anglaise; puis, le 5 fvrier 1 8 2 9 , Lon XII descendit pour la dernire fois dans les appartements du cardinal Bernetti, alors malade lui-mme. Ce j o u r - l s'ouvrit au Parlement anglais la discussion, qui se termina par un vote de libert en faveur des Catholiques. Le Pape l'avait ardemment dsire ; il la voyait briller * au-dessus de sa tte. Elle ne couronna que son cercueil, car, le 10 fvrier, Lon XII expira; e t , le 18 m a r s , la seconde lecture du bill d'mancipation fut accepte par une majorit de cent quatre-vingts voix. Selon une parole des saintes Ecritures, ce P a p e , comme le grand prtre Simon, avait soutenu, pendant sa v i e , la maison du Seigneur. Il fortifia le Temple et s'employa de tout son cur en rparer les ruines. Il en vit presque le triomphe, car l'acte d'mancipation des Catholiques anglais fut sa plus persvrante pense. Les portes du Westminster protestant s'abaissrent enfin devant l'indpendance de l'glise romaine; elles s'abaissrent par le concours de tous les hommes de prvoyance intrieure, que la Grande-Bretagne peut toujours montrer avec orgueil ses ennemis comme ses amis. Lon XII mourut enseveli dans sa victoire; le temps l'a consacre d'une manire imprissable.

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Le pontificat de Lon XII, si court et nanmoins si plein de grandes luttes et de succs plus grands encore, a presque rduit la Rvolution un rle secondaire. Les Socits secrtes firent silence devant ce moribond , qui ne vivait que par l'me. Le pontificat de Pie VIII, bien plus court que celui mme de son prdcesseur, sert d e , transition la catastrophe de 1830. Pie VIII, d'un caractre doux et modeste, d'une science profonde et d'une vertu prouve, avait t ml toutes les affaires de l'glise. Cardinal FranoisXavier Castiglioni, il s'tait vu plus d'une fois appel dans les conseils de Pie VII. Aprs avoir souffert la perscution pour le Sige romain, il en devenait l'un des ornements; mais lev sur la Chaire de Pierre au moment d'une crise sociale, il pouvait tre rapidement englouti. Avec la rsignation du martyr, il n'avait pas l'audace du lutteur, que le cardinal Joseph Albani, son secrtaire d'tat, n'aurait pas mieux demand que de lui inspirer. Albani tait le dernier de cette forte race de princes de l'glise qui, dans le dix-huitime sicle, honorrent le Saint-Sige et l'tat par la fermet de leur caractre et par la prudence de leur diplomatie. Il conseillait cette nergie tempre qui finit toujours par triompher. Pic VIII tait digne de suivre de pareils avis, mais comme la foi ne fut pas directement menace, il ajournait, il hsitait. Il devait donc succomber tous les coups que cette nfaste anne de 1830 allait porter aux principes conservateurs. lu pape le 31 mars 1829, Pie VIII mourut le 30 novembre 1830. L'insurrection, dont les Socits secrtes et bibliques avaient fait le plus saint des devoirs, fondait sur l'Eu-

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rope comme un ouragan. Paris avait lev l'tendard de la rvolte, la Belgique et la Pologne suivirent cet exemple. L'Italie s'agitait; puis, dans la confusion de tous les droits, l'Europe, surprise et trouble, se laissait imposer la h o n t e , afin de conserver une apparence de paix. Charles X , qui ne fut roi que pour tre p r e , s'est vu peu peu rduit la cruelle ncessit de prserver la France et son trne menacs en mme temps par d'implacables factieux, car, ainsi que l'a dit la Rochefouc a u l d , c'est l'toile de notre nation de se lasser de son propre bonheur et de se combattre elle-mme, quand elle n trouve pas de rsistance au dehors. On a entour le noble vieillard de tant de piges et de tant de mfiances, qu'il lui est impossible d'chapper aux soupons. Il n'a que le choix des fautes. En s'appuyant loyalement sur l'article 14 de la Charte, il signe, le 25 juillet 1 8 3 0 , des ordonnances auxquelles le texte et l'esprit mme de cette Charte ne sont pas contraires. Ces ordonnances rglementent la libert de la presse; elles tendent en rprimer les plus criants abus. A quelques annes d'intervalle, et examines avec le sang-froid de l'exprience, ces ordonnances seraient peut-tre acceptes comme un bienfait; elles furent le signal d'une rvolution. Elle marchait contre le trne pour clater plus directement sur l'glise; elle proscrivait la dynastie, mais c'tait dans l'intention bien avoue de sparer la France du Sige romain. Des banquiers, des historiens, des gnraux, des avocats et des journalistes, s'tant distribu entre eux plus de clbrit que de considration, se trouvaient depuis longtemps placs la tte de ce mouvement. Il se tra1
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Mmoires de la Rochefoucauld, p. 23. (Cologne, 1663.)

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duisait en commotion intestine. On laissa les gamins de Paris, dj affriands au rle de hros, faire dans les rues leur guerre de cannibales. On autorisa ces Benjamins de l'meute suppler au gnie militaire par des stratagmes perfides. De vieux officiers, devenus courtiers du Libralisme, leur enseignrent l'art de se cacher, de ramper, d'attendre les soldats derrire une barricade et de les tuer en guet-apens, comme Can tua son frre. En substituant cette nouvelle tactique aux grands mouvements de la gloire, on dcernait l'assassinat les palmes du civisme, et l'on improvisait des hros, l o l'on n'aurait dit punir que des malfaiteurs. En France, o tout s'lve et s'abaisse selon les caprices du moment, le combattant de juillet eut son quart d'heure d'immortalit. Il fut acclam grand citoyen par ceux qui l'avaient jet sur le p a v , mais qui s'taient bien gards de l'y suivre, car jamais rvolte ne compta autant de chefs aprs la victoire et n'en eut moins durant la bataille. Ce qui s'tait vu dans la premire rvolution se prsenta dans la seconde et se reverra dans la troisime. Dans la premire rvolution, Louis Blanc initie la postrit ces dvouements sans bornes, dont le peuple accepte, les yeux ferms, la sublimit un peu avarie. Nous avons dit, raconte l'historien socialiste , q u e , parmi les promoteurs du mouvement, plusieurs vitrent de se montrer. Tandis qu'on massacrait ceux qu'avaient conduits au Champ de Mars les discours emports de Danton, de Frron, de Camille Desmoulins, e u x , ils taient la campagne, Fontcnay-sous-Bois, e t , tranquillement attabls chez le limonadier beau-pre de Danton, ils attendaient le rsultat.
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Histoire de la Rvolution franaise par Louis Rlanc, t. V, p. 377.

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Les Cantons et les Camilles Desmoulins de 1830 ne drogrent pas un exemple que les Thiers et les Dupins de 1848 s'empressrent de suivre. La Rvolution ne se bat que par des comparses. Quand le succs est venu, elle montre avec orgueil dans ses rangs tous ceux qui se contentrent de faire des vux pour un triomphe dont ils se dclarent les hritiers, sous bnfice d'inventaire. L'meute s'apaisait dans les r u e s , la Rvolution commena dans les esprits. L'arc des forts tait bris : comme au I Livre des Rois, les faibles se crurent remplis de force. Personne ne songea que la France, aprs avoir trop dtruit, ne pourrait rien fonder. On bclait une Charte; on tayait un t r n e , vaille que vaille; on crait un roi par assis et lev : et ces uvres de longue haleine, qui alors ne cotaient pas mme six jours, on promettait, on assurait l'ternit : puis cette ternit aboutira comme tant d'autres un gouvernement provisoire. Pari^, en effet, les Constitutions prouvent invitablement le sort rserv aux Vespasiennes du boulevard, elles sont abattues par l'meute. En 1830, quand les journes dites glorieuses intronisaient la libert par le sac de l'archevch , par le pillage des temples et par les proscriptions l'intrieur; quand des magistrats descendaient sur la place de Grve pour honorer, avec des larmes dclamatoires, le souvenir des quatre sergents de la Rochelle et la conspiration sous le drapeau, la plus dangereuse et la plus impardonnable de toutes les conspirations; quand la licence des esprits consacrait le dvergondage des thtres, de semblables penses ne proccupaient gure les bnficiers de la victoire. Ils avaient terrass l'glise romaine dans la perer

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sonne de quelques Prlats franais ; ils allaient faire triompher le Gallicanisme, en saluant l'abb Chtel du titre de Primat des Gaules. Iyacinle de Qulen, archevque de Paris, erre dans sa ville piscopalo, cherchant un asile que des savants, tels que Geoffroy Saint-Hilairc, sont heureux de lui offrir, et chaque soir le proscrit est traduit sur la scne, ou comme incendiaire, ou comme a y a n t , avec le Chapitre de Notre-Dame, dirig un feu meurtrier sur le peuple. Ce peuple des rvolutions, auquel, dans un moment d'ivresse, on attribue toutes les vertus, se laissa persuader qu'il tait effectivement digne de tous les loges. Pour le prouver; il se mit, entre deux pillages, fusiller de son autorit prive quelques pauvres femmes qui avaient choisi les voleurs pour modles. Ce fut ainsi que le droit de proprit fut de nouveau sauvegard. Dans les provinces les mmes attentats se renouvelrent. On autorisa le peuple souverain bannir les voques et les Prtres, dont la rvolution craignait l'influence; on fit disparatre toutes les traces du culte catholique; on renversa tous les calvaires, objets de la vnration publique. L'tat paya tout venant une dbauche officielle d'impit, et la France, habille en garde national, assista l'arme au bras la chute de ses croyances .
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Le 30 novembre 4827, Y abb de la Mennais crivait M. Barryer, dont la paro'e fut une puissan:e, et dont la vie entire est un modle bien rare de fidlit ses principes : Je vois beaucoup de gens s'inquiter pour le* Buurb ns; on n'a pus tort : je crois qu'ils auront la destine des Stuarts. Mais ce n'est pas l, trs-certainement, la premire pense de la Rvolution. Elle a des vues bien autrement profondes; c'est le Catholicisme qu'elle veut dtruire, uniquement lui; il n'y a pas d'autre question dans le mon e. [uvres posthumes de F, Lamennais. Correspondance, t. I , p. 303, Paris, 1859.)
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Tandis que le fantme de Lafayette voque le fantme de la libert, le peuple change sa gloire contre une idole. Il parle de p a i x , et la ruine arrive; de scurit, el il est frapp par la foudre. Le principe qui fait la sant des empires tait reni; l'on court vers le chaos, sans moine avoir la prescience des calamits prochaines. La France prodigue ses flatteries, ses enthousiasmes et sa fortune des hommes d'aventure ou d'expdient. Dans ces longues annes <Je d u p e s , elle ne ressemble-pas mal ces maris q u i , aprs avoir abandonn l'pouse lgitime et la mre de famille, enrichissent des courtisanes qui les trompent en se moquant d'eux. La France s'est donn de nouveaux matres/En conduisant le char de la Rvolution travers une mer de crimes et de s a n g , ces matres l'accrocheront une borne. Louis-Philippe d'Orlans tait le roi de leur choix. Ce prince, qui fut sans contredit le meilleur de tous les hommes mchants, se trouva, pendant toute sa vie, dans la position de cet empereur Galba, s'apercevant enfin, selon le tmoignage de Tacite, que les meilleurs partis prendre taient ceux auxquels il ne pouvait plus recourir. N sans vices comme sans vertus, il avait t lev, il avait vcu dans une corruption qui aurait gangren la puret elle-mme. Je ne veulx point embastarder les lys, disait Charles d'Anjou, l'hroque et terrible frre de saint Louis. L'histoire de tous les d'Orlans est Toppos de ce sentiment si franais. L'immoralit des u n s , l'gosme des a u t r e s , l'ambition qui se dveloppa chez tous, psent sur la vie de chacun d'eux comme la tache originelle sur la race humaine. Une fatalit, que les vnements contemporains expliquent trop clairement, les punit aussi bien sur le trne qu'en exil, et Louis-Philippe

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en est l'un des plus frappants exemples. Il sera en effet de ce trs-petit nombre d'hommes q u i , en ngligeant l'pe pour le fourreau, firent de l'opposition l'autorit, sans pouvoir obtenir l'estime publique, et qui furent exils sans tre plaints. Dans le nombre de ceux qu'ildevait aimer, il fut videmment celui qu'il aima le plus, et souvent, pour mieux oublier son rang de prince, il alla jusqu' oublier sa dignit d'homme. Il ne rgna pas pour opprimer, mais pour corrompre. La facilit avec laquelle on renverse un trne est un signe de dcadence; c!cst peut-tre un signe de plus incontestable dcadence que la facilit avec laquelle on y monte. Louis-Philippe n'avait que des vues troites, des calculs bourgeois et de mesquines passions; car les grandes passions sont aussi rares que les grands hommes. Condamn n'acqurir jamais de gloire personnelle , il se cra une superstition assez peu productive de celles de l'Empire napolonien. Il essaya d'exploiter Bonaparte, au dtriment de sa famille. Le 15 janvier 4 7 9 9 , le gnral Lafayette crivait au bailli de Ploen : M. d'Orlans qui avait fait sur la couronne une vile spculation dans laquelle sa vie fut le seul prix qu'il ne risqut point, et son argent, le seul qui cott son cur. Ce jugement, qui frappe le citoyen Orlans-galit plutt que le roi Louis-Philippe, son fils, tait prsent la mmoire de tous ceux q u i , le 9 aot 1830, lui dcernrent la souverainet lective. On le connaissait et on le n o m m a , parce que chacun sentit que le dsir des richesses allait devenir la racine de tous les maux. A son titre d'enfant de la Rvolution, Louis-Philippe en ajoutait un autre qui combla de joie le cur de tous les ennemis de l'glise : il se vantait d'tre le der-

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nier voltairicn de son sicle. Il le fut peut-tre; la Rvolution lui en a bien tenu compte. Dieu soit lou et mes boutiques du Palais-Royal aussi! s'criait-il lorsqu'une pointe d'impit bourgeoise mettait en goguette ce roi de lucre. Enrichissezvous et ne soyez pas pendus, rptait-il aux complices de sa fortune et aux aflids de sa politique; puis l'aide de ces deux axiomes, formant la base de son systme monarchique, rien ne paraissait difficile avec un prince qui Ton se rservait de suggrer toutes ses affections, qui l'on prtendait commander toutes ses haines. Ceux qui l'avaient lev au pouvoir voulurent lui faire continuer le rgime inaugur sur les barricades. La guerre au trne et l'arme avait pris fin; il importait de la prolonger contre l'glise. Louis-Philippe ne se croyait pas investi d'assez d'autorit pour empcher le m a l ; tout ce qu'il put faire ce fut, pour ainsi d i r e , de le rgulariser en l'ordonnant. Comme il le disait au 13 fvrier 1 8 3 1 , il fit la part du feu, et pour sauver son Palais-Royal m e nac par l'meute, il sacrifia l'archevch . Sa rsistance
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Les preuves de cet inqualifiable moyen de gouvernement abondent chaque page du rgne de Louis-Philippe d'Orlans. Ce n'est pas le lieu de les voquer ici. Une seule suffira; nous l'empruntons Y Histoire de Dix ans de M. Louis Blanc, t. II, p. 291 et 292. Le fait qui s'y trouve consign fut attest par Franois Arago lui-mme, et n'a jamais t ni ou contest par les hommes publics que l'crivain ds gne en les accusant. L, comme la veille Saint-Germain l'Auxerrois, raconte Louis Blanc, c'taient les bourgeois qui avaient imprim le mouvement et qui donnaient l'exemple. Ce qui fut perdu pour l'art et pour la science, dans C3 jour de folie, est incalculable. Jamais dvastation n'avait t plus extraordinaire, plus complte, plus rapide, plus joyeusement insense; car toutes ces choses s'accomplissaient au milieu d'une effroyable tempte de bravo?, de lircj, d'exclamations burlesques ou de cris furieux. Trop faible pour lutter contre les dmolisseurs, M. Arago envoya le
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au dsordre moral ne dpassera jamais cette limite de la "faiblesse ou de la complicit. Ainsi que tous les caractres indcis et hsitant entre le devoir et la popularit, il s'efforcera de ressembler l'arc-en-ciel : il ne saura qu'arriver aprs l'orage. Les barricades venaient de s'abaisser Paris devant la Rvolution couronne; le 23 septembre, elles se relvent Bruxelles : mais, en Belgique, elles ont une autre raison d'tre. Ce n'est pas pour asservir l'Eglise que le peuple combat, c'est pour s'affranchir du joug protestant. Seulement les partis, d'accord sur le but, ne s'entendent jamais sur les moyens. Il y a sous le drapeau brabanon, oppos l'tendard hollandais, des hommes momentanment runis par un gal dsir de libert, mais spars toujours par la diversit des croyances. Les Catholiques s'insurgent pour sauvegarder leur foi ; les incrdules, devenus libraux, font alliance avec les Catholiques, afin de prcipiter l'avncment de l'ide antichrtienne.
frre de M. de Montalivet demander du renfort au commandant gnral de la garde nationale de Paris. L'envoy ne reparut pas; il crivit que les secours allaient arriver; ils furent vainement attendus. La surprise de M. rago tait extrme : il s'expliquait malaisment que le pouvoir sj fit complice de l'meute. Des ouvriers taient ocerps abattre la croix de la cathdrale, il voulut les en empcher; ils rpondirent qu'ils ne faisaient qu'obir l'autorit, et montrrent un ordre sign du maire de l'arrondissement. Du sac de l'archevch celui de la cathdrale il n'y avait qu'un pas. Le peuple menaait de forcer les portes de Notre-Dame, o s'taient rfugis quelques gardes nationaux commandes par M. Schonen. M. Arago laisse sa compagnie dans la ruo de l'Archevch, s'avance vers le parvis de Notre-Dame travers la foule qu'il dominait de toute la tte, et levant la main : Vous voyez cette croix qui s'bnmlc sous les coups r pts des dmolisseurs; l'loigncment la fait paratre petite, en ralit elle est norme. Attendrez-vcus qu'elle lonsbe, et avec elle cette lourde

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Guillaume de Nassau, le roi que les traits de 1814 donnrent aux Pays-Bas, n'avait pas su dire comme son aeul le Taciturne : Il faut tenir les gens pour amis. Encourag d'abord par les Rvolutionnaires et se laissant pousser des actes aussi imprudents que vexatoires, le roi Guillaume s'tait alin le cur des Catholiques sans faire aucun progrs dans l'esprit des Francs-Maons belges. Il s'levait alors dans ce pays une gnration d'hommes qui se formaient aux murs constitutionnelles sous la frule des rgicides et des rfugis franais de 1815. Ils avaient d'abord applaudi aux mesures de rigueur et au despotisme religieux dont les Catholiques taient les victimes. Le gouvernement, qui perscutait le Clerg, qui entravait chaque pas sa mission, et crait des collges philosophiques, ne pouvait tre qu'un gouvernement plein de sagesse. La Rvolution le stimulait par ses louanges intresses; les Loges belges et les journaux dmocratiques furent du mme avis. Les uns et les
balustrade en for, qu'entranera certainement le poids de sa chute? Re tirez-vous c'onc, ou, je vous lo jure, co soir plus d'un fils pleurera son pre et plus d'une femme son mari. En disant ces mGt*, M. Arago prend la fuite comme frapp d'pouvante. L* foule, effraye, se prcipite, tandis que, prvenus de ce qu'ils avaient faire, les gardes nationaux s'lancent sur la place et s'tablissent tou'.es les issues. La cathdrale tait sauve. Mais, l'archevch, les dmolisseurs poursuivaient leur uvre avec une furvur croissante. Tmoin de celte lugubre comdie, M. Arvgo frmissait de son impuissance, et comme savant et comme citoyen. Convaincu enfin qu'il y avait parti pris do la part du pouvoir de favoriser l'meute, il allait donner ordre son bataillon d'avancer, dcid tout plutt qu' une rsignation grossire, lorsqu'on vint l'avertir que quelques peisonnages marquants, mls aux gardes nationaux, les engageaient laisser faire. On lui cita particulirement M. Thiers, sous-secrtaire d'tat au ministre des finances. Il l'aperut, on-effet, se promenant devant ces ruines avec un visage satisfait tt le sourire sur les lvres.

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autres avaient vu le prince de Broglic, voque de Gand, condamn tre banni du royaume, et cette violation si manifeste de la libert individuelle, ils avaient applaudi. Van Maancn et Goubau, les ministres de Guillaume, taient libraux, en ce sens qu'ils fermaient les missions, les sminaires et les maisons des Frres de la doctrine chrtienne. Le Libralisme belge leur dcerna la palme rserve aux aptres de la tolrance. Un concordat fut ngoci Rome. Le cardinal Maur Capellari et le comte de Celles en ont pos les bases et aplani les difficults. Ce concordat est la loi; le Libralisme belge ne s'en proccupe que pour exciter le gouvernement trahir la foi jure. Le gouvernement tait hostile aux Catholiques plutt par fausse position que par antipathie personnelle. La presse librale de France le propose comme le modle de tous les rgimes parlementaires. Il procdait tout la fois du Luthranisme, du Josphisme, du Jansnisme et du Gallicanisme laque; la Rvolution n'en demande pas davantage. Mais, au milieu de certaines qualits inhrentes sa r a c e , Guillaume de Nassau n'avait jamais voulu comprendre quoi peut servir un ennemi. Comme les rois et les grands de toutes les poques, peut-cire s'effrayait-il beaucoup plus des probits intelligentes et des dvouements courageux qu'il ne pouvait dominer, que des servilits rvolutionnaires, dont il aurait d avoir le secret. On attaquait l'glise catholique; le roi prolestant qui convoita la couronne de saint Louis laisse dire et laisse faire; mais peu peu Guillaume s'aperoit que les libraux belges sont sur le point de briser le vase dont ils prtendaient n'enlever que la rouille.

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L'hostilit dirige contre l'glise les avait pousss une hostilit plus dangereuse au trne des Pays-Bas qu' l'glise. Le journalisme prenait got cette guerre d'escarmouches et de personnalits l'adresse des pouvoirs tablis. Il n'pargnait pas plus les ministres de l'tat que le Sacerdoce lui-mme. Guillaume crut de son devoir et de son intrt de svira A l'instant mme, les Libraux contractent avec les Catholiques une de ces alliances qui provoquent bien les rvolutions, mais qui ne fondent jamais le rgne de la loi et de la libert. Cette alliance avait, en 1790, port des fruits de mort. Quarante ans plus tard, elle se renouvelait dans des conditions plus dltres encore, car le Libralisme prparait l'avnement invitable de la Dmagogie et des Communistes. Le Franc-Maon se constituait le pionnier volontaire de l'athisme dans la loi et dans les murs. L'armistice, sign .entre les deux partis, devint un pacte fdratif, une espce de conspiration, guettant son jour et son heure. Dans ce complot, peut -tre tram de bonne foi des deux cts, il est vident qu' la longue les Catholiques doivent succomber, parce q u e , Guillaume vaincu, ils se trouveront seuls en face de ces ennemis ternels du Sige romain, devenus pour une ncessit temporaire leurs allis de circonstance. Les Catholiques sont plus riches et plus nombreux; mais ils n'ont pas au fond du cur ce besoin d'agitation dmocratique, d'ambition personnelle et de haine religieuse, qui tourmente le Libralisme belge, comme tous les Libralismes. Les Catholiques doivent donc d'avance se rsigner aux discordes civiles ou la servitude. Deux hommes alors, partant de deux points de vue bien diffrents, arrivrent nanmoins la mme conclusion. Le
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prince d'Orange, fils du vieux Guillaume, envisageait l'tat des choses comme la Cour romaine elle-mme. Il demandait au Saint-Sige des conseils indirects, et le cardinal Joseph Albani, ministre du pape Pie VIII, ne dissimulait pas les craintes dont son me tait agite. Le 8 juin 1 8 3 0 , il crivait an comte de Senfift de Pilsach : Je tremble, et non sans motifs, je suppose, de la pnible situation dans laquelle les Catholiques de Belgique se sont laisss engager. Le Saint-Pre lui-mme n'est pas rassur sur l'tat des esprits dans ce pays. La Rvolution est un absorbant; l'union constitutionnelle signe entre les deux partis peut trs-facilement engendrer des meutes. En dfinitive, aboutira-t-elle consacrer la libert en faveur de l'glise? Nous savons ici, et de source certaine, que les Catholiques et les Libraux se bercent de la mme chimre. Elle serait peine ralisable entre des anges, juez avec des hommes. Les Catholiques y apportent trop de bonne foi pour que les autres ne soient pas tents d'y mler un peu de duplicit. Le succs obtenu, si succs s'obtient, qu'arrivera-t-il ? Le roi des Pays-Bas ne peut tre ni renvers ni amoindri : ce serait porter atteinte a u x traits et l'quilibre europen, qu'ils garantissent; mais le succs arriv, savez-vous ce que fera Guillaume ? Il se tournera du ct vers lequel il penche naturellement, il redeviendra libral et perscuteur. Dans ce cas-l, le Libralisme fera cause commune avec lui. i , par des vnements impossibles prvoir, Guillaume tait dpass et entran, croyez-vous que les Catholiques se trouvassent beaucoup mieux d'un nouvel tat choses? Tout bien examin, je pense que le contraire devrait arriver. Ils n'ont, Dieu merci! aucun moyen rvolutionnaire leur disposition; ils aiment l'ordre, la paix et le

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bonheur du foyer domestique. Ils n'agiteront pas, ils ne tiendront pas le pays toujours en veil pour des questions irritantes ou oiseuses; ils resteront dociles et soumis au gouvernement. Ce sera donc laisser leurs allis d'aujourd'hui, qui seront videmment leurs adversaires de demain, la victoire q u ' e u x , Catholiques, n'oseraient pas disputer. Le Saint-Pre a des proccupations de toute sorte, et jamais poque n'en a tant fourni aux mditations des esprits sages. En dpit de ses souffrances habituelles, Sa Saintet n'est pas sans inquitude sur le malaise que l'Europe accuse. Il nous semble ici qu'il y a plus de malentendus "que de divergences entre les gouvernements et les peuples. N pourrait-on pas y porter remde? Dernirement on m ' a , d o n n lire une lettre particulire du prince d'Orange, qui fait autant d'honneui; son me qu' sa raison. Son Altesse Royale entre dans de trs-graves con- * sidrations pour qu'on intervienne auprs des Catholiques belges, et qu'on les dcide sparer leur cause de celle des ennemis de toute religion et de toute autorit. Quoiqu'un peu tardive, la proposition me parait avantageuse, en ce sens du moins qu'elle ferme l'issue des prils inconnus. La lettre est dans de bons, de trs-bons sentiments, qui honorent grandement ce prince. J'ai promis d'en parler au Saint-Pre, et je suis d'avance assur de son approbation, car il a peur, avant tout, de tout ce qui est fivre irrligieuse. Nous pouvons bien imprimer un certain mouvement, mais c'est sur place mme qu'il faut agir. A quatre cents lieues de distance, on ne connat ni les caractres ni les faits, on ne peut donc conseiller qu'en gnralisant. J'espre cependant que le prince d'Orange sera content de la rponse que j'ai don42.

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n e , et qu'il pourra utiliser les indications qu'il croyait utiles pour se mettre en rapport avec des personnages influents. Je n'ai jamais cach que cette alliance, vrita- * bleent lonine, me paraissait une erreur, dont plus tard les Catholiques payeraient tous les frais. Rompre l'union l'heure qu'il est, et sans lui offrir des garanties certaines et durables, me semble impraticable. C'est l'avis de tous les gens senss; mais si un mezzo termine tait proposable, je n'hsiterais pas le conseiller au Saint-Pre, et Sa Saintet l'accepterait avec un bonheur tout paternel. Nous nous pouvantons Rome de la situation difficile de l'Europe, et elle danse, elle rit, elle j o u e , comme si le danger tait seulement pour nous. Sduits par le mirage de l'indpendance ou entrans par les passions du moment, les Catholiques belges ne s'arrtrent pas a u x conseils que le cardinal Albani inculquait de son propre mouvement. En 1790, la rvolution du Brabant s'opra plutt contre le Josphisme que contre la maison de Habsbourg-Lorraine. Cette rvolution tait conservatrice des principes religieux et des droits politiques; elle subit le sort que la Dmagogie rserve invitablement tout ce qui, de prs ou de loin, s'appuie sur elle ou se coalise avec elle. L'objet des demandes deux genoux n'est jamais le but des prtentions main arme. En 1790, les garanties flamandes ou brabanonnes disparurent aprs quelques gnreux efforts. Ces provinces servirent d'appoint la conqute, et devinrent une annexe de la Rpublique franaise ou un dpartement de l'Empire. Quarante ans plus t a r d , la mme situation se renouvelle. Les Belges s'indignent de voir violer par des institutions protestantes la libert de conscience. Malheureusement, pour se prserver

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de l'arbitraire hollandais, ils font cause commune avec le Libralisme. Le Libralisme a besoin de leur concours; il se met dfendre du bout des lvres et. honorer de son indiffrentisme politique la foi des peuples et le Clerg, son alli de circonstance. Un semblable compromis ne devait avoir qu'un temps. La Rvolution va chercher l'abrger, car pour elle les formes monarchiques ou constitutionnelles sont peu de chose. Ce qu'elle veut toujours et partout, c'est la ruine du Sige apostolique et la perversion des masses. Elle y tend par n'importe quels chemins. Au milieu des effervescences de cette lutte moiti pieuse, moiti civile, les rivalits de zle durent p r o voquer plus d'une exagration. Dans ce rve d'offrir l'Europe- la Belgique comme le type le plus parfait du Gouvernement reprsentatif et comme l'inviolable asile de toutes les franchises municipales, politiques ou religieuses, on oublia de consacrer le rgne de la loi. On se faisait libre, on ne voulut se soumettre aucun frein. Dans l'esprance que la fraternit de 1830 serait toujours une vrit, on dchana les passions qu'il fallait dompter, on brisa les entraves qu'il tait essentiel de rtablir. Ce fut sous de pareils auspices que s'inaugura la Rvolution Bruxelles. Il y eut du sang rpandu et des hros pris, comme toujours, au coin de la rue. La Belgique est libre enfin; elle v a , jusqu'en 1 8 4 8 , marcher dans l'ombre de la France. A cette poque, la France chantait sa gloire sur tous les modes; et chaque carrefour, ainsi que dans chaque centre administratif, il se formait un comit rvolutionnaire. Ces comits se composent de banquiers en rcidive de faillite, de patriotes en rupture de ban, d'ofiieiers

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en retrait d'emploi, de coureurs de places en veine de succs, d'avocats et d'hommes de lettres en disponibilit. Les Socits secrtes ont lev le masque; les comits d'insurrection se partagent le inonde. L'un a jet son dvolu sur la Pologne, l 'autre va sonder le terrain en Belgique ou en Espagne, tous dirigent sur l 'Italie la masse de leurs efforts. Le Sige apostolique n'a plus de chef, l 'glise est veuve. Dans cette perturbation universelle, Rome peut donc, par un coup de main, tomber au pouvoir de la Rvolution, qui dispersera le Conclave et brisera sur le cercueil du dernier Pape la dernire pierre sur laquelle s'appuie encore l'difice lzarde du Catholicisme.

FIN DU TROISIME LIVRE.

LIVRE QUATRIME.
GRGOIRE XVI ET L'INSURRECTION DE JUILLET.

La Rvolution dans les tats pontificaux. Conclave de 1831. lection de Grgoire XV. L e cardinal lcrnctti, secrtaire d'tat, en face de l'insurrection. Le peuple de Rome s'arme contre la Rvolution. Portrait de Grgoire XVI. Son attitude en prsence du danger. L'Angleterre dominant Louis-Philippe. Plan du cabinet de Saint-James contre l'glise. Protection accorde par l'Angleterre toute ide de dsordre. De quelle manire procde cette puissance. Ses moyens pour dvelopper la Rvolution en Europe. Entente cordiale. L'Angleterre pousse sous main LouisPhilippe exiger des garanties en faveur des Romagnols, Ralisation du projet anticatholique des Socits secrtes. Confrences diplomatiques Rome pour laborer un mmorandum. Intervention subreptice de l'Angleterre,. L'amnistie et le progrs. Politique de Grgoire XVI. - M. de Bunsen, rdacteur du mmorandum. Le mmorandum. Position du Saint-Sige devant cette singulire intervention., Le prince de Metternich la complique par sa politique. Son portrait. Dpche du comte de Saint-Aulaire. Bernetti conjure l'orage en semblant le favoriser. Les garanties de Louis-Philippe et la rponse de Grgoire XVI. Nouvelle insurrection du Libralisme italien. Les Socits secrtes proclament la dchance du Pape. Invasion d'Ancne par les Franais. Le dernier mot de lord Palmerston en faveur des insurgs. L'Angleterre prend ses prcautions pour les tenir toujours en haleine. Examen du mmorandum. Causes de la misre apparente dont souffrent les tats romains. Bilan officiel de ce qu'a cot au Saint-Sige la Rvolution depuis 1796. Les Romains sont-ils plus plaindre que les autres peuples? Pourquoi les Socits secrtes et ^Angleterre cherchent-elles toujours fomenter des troubles dans l'tat pontilical? Louis-Philippe fait demander Grgoire XVI de consacrer par un bref le pouvoir de fait. Diffrence qui existe entre l'autorit et le pouvoir. Les faits accomplis et les principes. Situation de l'glise en prsence de tous les changements dynastiques oprs par la Rvolution, Rome et la fin providentielle du travail des sicles. Gouvernement temporel de l'glise. Prtres et laques. Pourquoi les prtres ne seraient-ils pas d'aussi bons administrateurs que d'autres classes de citoyens? Saint-Simon et le Saint-Simonisme. D'o vient cette prtendue doctrine? Son origine et son dveloppement. Saint-Simon rformateur. Ses disciples et le Pre suprme. Ils attaquent l'glise et tous les cultes. La femme libre et l'pidmie de l'Industrialisme. Le Saint-Simonisme et la loi agraire. Les Millnaires et le Messie saint:

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LIVRE IV.

simonien. L'Humanit-Dieu et la soif de l'or. Chute et dispersion du Sant-Simonisme. Charles Fourier et son systme. La thorie des quatre mouvements et le Phalanstre. Comme Saint-Simon, Fourier se sert de la Rvolution pour battre en brche le Catholicisme. Ses plans de rnovation universelle. Ses utopies ridicules et ses ides atroces. Les Harmoniens et les Humanitaires. Les plantes et l'me humaine. Phalanstre idal sur les ruines de l'glise. Les disciples de Fourier et leurs doctrines. Le Saint-Simonismc et l Fouririsme engendrent le Communisme. cole de matrialistes ne au souffle des rvolutions. Le Socialisme et la Religion chrtienne. Les Socits secrtes s'emparent du levier communiste pour se composer une arme. Babeuf et Mazzini. L'abb de Lamennais contre la Rvolution. Ses principes et ses projets, son caractre et ses tendances. La raison gnrale et l'glise. Lon XII et le cardinal Bernetti. Leurs pressentiments sur l'abb de Lamennais. Chute de l'abb de Lamennais. Ses disciples et l'art chrtien. Rvolution dynastique en Portugal et en Espagne. Le progrs constitutionnel s'inaugure dans le massacre et la proscription des prtres. Le cardinal Lambruschini, secrtaire d'tat. Grgoire XVI Rome. Le Pape et les Missions. L'glise attaque par les Socits secrtes. Le Protestantisme introduit en Italie par les Socits bibliques. La haute Vente s'effraye de ses corruptions. La noblesse romaine et la bourgeoisie. Grgoire XVI et les Congrs scientifiques. Action de ces Congrs patrons par les Socits secrtes. La Vente suprme dsorganise. Progrs de la Rvolution contre l'glise et contre les trnes. Mazzini et sa correspondance secrte. Indices accusateurs du mouvement prpar depuis si longtemps. Mort de Grgoire XVI.

Afin de faire triompher ce dessein tant de fois conu et si souvent avort, jamais circonstances ne furent plus favorables. En dvoilant le complot tram contre le Pontificat par la Vente suprme, nous avons vu qu'elle s'tait mise en dsaccord absolu avec les autres branches du Carbonarisme, et qu'elle s'opposait la leve de boucliers projete par les dissidents. C'est ce dsaccord qui explique la rserve si peu attendue des Deux-Sicilcs et du royaume Lombardo-Vnitien. Le parti de l'unit italienne se fractionnait dj, et la division rgnait parmi les frres. Nanmoins l'exemple tait si contagieux, le besoin d'enter une petite rvolution sur une grande flattait tellement l'orgueil de certains Carbonari, que l'insurrection

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fut dcide en principe et l'heure indique Parme, Modne, Bologne, et dans toutes les villes des trois Lgations. Le plan de campagne consistait former des noyaux de patriotes recruts un peu partout; le mot d'ordre tait de marcher sur Rome et de s'en rendre matre pendant la vacance du trne. L'Angleterre avait fourni l'Italie ses premires Bibles protestantes; par la mme occasion, elle approvisionna les Socits secrtes de fusils et de munitions de guerre. Le Gouvernement de Juillet, hsitant d'un ct entre ses instincts rvolutionnaires et de l'autre entre les antipathies ou le mpris de l'Europe qu'il redoute d'affronter, caressait les esprances dmagogiques, sans oser les encourager tout haut. Des missaires de quelques clubs parisiens, transforms en agents marrons de la diplomatie, traversaient les Alpes pour presser les hostilits et rglementer le dsordre prvu. De jcujies fous, trangers la Ville sainte et dirigs par quelques Anglais sans consistance ou par des vtrans de Socit secrte, voulaient proclamer l're rpublicaine et l'affranchissement de Rome, tantt sur la place Colonna, tantt au portique d'Octavie. Les esprits s'inquitaient ou s'chauffaient. On annonait l'entre des Autrichiens dans les Marches; la non-intervention officielle du Gouvernement de Juillet se changeait en sub- sides officieux et en conseils d'ami prudent. On esprait que l'absence de toute autorit suprme allait favoriser les prises d'armes, et que ces rvoltes partielles, mais clatant la mme heure sur divers points, paralyseraient de frayeur les Cardinaux runis en conclave. Ils ne se laissrent pas prendre au pige. La Rvolution avanait, les Socits secrtes arboraient

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leur drapeau; ce j o u r - l , % fvrier 1831, un nouveau Pape est acclam. Grgoire XVI ceint la tiare au moment o la crise svit dans toute son intensit. Ce n'tait qu'un humble camaldulc, lev par son seul mrite aux honneurs de la pourpre romaine. On apprciait sa pit, son savoir et ses vertus; il n'avait jamais t en position de faire ses preuves de courage et d'habilet gouvernementale. A peine lu, il va les fournir. C'est Bologne que la rvolte tablit son quartier gnral.. Bernetti reoit ordre de partir immdiatement pour les Lgations. Investi de pleins pouvoirs et cardinal-lgat, il doit opposer la force la force. Au moment de quitter Rome, l'insurrection clate dans cette ville. Les prils de toute sorte environnaient le Sige apostolique. Grgoire et le Sacr Collge courent au plus press. Le cardinal Bernetti est nomm secrtaire d'Etat; il tiendra tte aux Socits secrtes dans la capitale du monde chrtien. A l'aide de rumeurs exagres, de fausses promesses et de victoires imaginaires remportes au loin par des insurgs fictifs, les Carbonari sont parvenus rpandre l'agitation dans une partie de la bourgeoisie romaine. Sous prtexte de carnaval, des trangers de toute espce envahissent la cit. On compte parmi eux de ces Anglais cosmopolites, q u i , forts de la protection du ForeignOfficeJ se livrent avec impunit, chez les autres peuples, des excs d'arrogance qu'ils ne tolreraient jamais dans , leur le. Bernetti sait d'o vient le danger, il le conjure par de sages mesures. On a dit, on a crit que le SaintSige se dfiait du peuple; le 12 fvrier, une garde civique est forme. Grgoire XVI, par la bouche du cardinal secrtaire d'tat, fait appel au vrai peuple, ces vieux Romains du quartier Dei Monti et du Transteverc. La

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voix de Bernetti est entendue. II a mis le doigt sur la plaie; il a rvl l'origine, les tendances et le but du complot. la vue de ce peuple fidle, qui acclame le nouveau Pontife et bnit la courageuse vigilance de son ministre, les Socits secrtes reculent. Elles sentent que l'heure de rgner sur Rome n'a pas encore sonn; elles vont porter dans le patrimoine de Saint-Pierre la discorde civile, qu'il ne leur est pas permis d'introniser autour du Vatican. Les proclamations patriotiques abondent. Chacun fait la sienne, comme dans les gouvernements provisoires; et au milieu de ces Lgations, si fires de leur luxuriante agriculture, la guerre intestine se dclare. Bernetti songe . . tout, il a pourvu tout. Le ministre de Louis-Philippe a en vain promis aux insurgs de seconder leur mouvement. Le cardinal invoque le secours de la France : par l'organe de M. Belloc, son charg d'affaires, la France est suppose rpondre que son principe de non-intervention lui dfend.de s'immiscer dans les dbats intrieurs de peuple souverain. Rome ne s'tonne pas de la rponse, car elle savait q u e , domin par l'meute en permanence Paris, le nouveau roi ne peut que former des v u x pour .le succs de l'meute au dehors. Il laisse donc l'Autriche l'honneur de faire la police en Italie. Cette insurrection, fomente par les Socits secrtes, avait en ralit plus de chefs que de soldats. Les gnraux et les colonels naissaient dans chaque ville, mais l'arme ne se renforait gure. Les deux fils de la reine Hortense, Napolon et Louis Bonaparte, y ont t appels; ils firent l leurs premires armes. La reine Hortense raconte avec un orgueil tout m a t e r n e l : Mon fils Louis,
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Rcit de mon passage en France en -1831, p. 146.

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de son ct, tait prs de Civita-Castellana; il en dispo sait l'assaut, et se croyait sr de russir, puisque tous les moyens de dfense n'avaient pas encore t pris. )} Chose assez singulire et que j ' a i sue depuis, un officier du gnie, rest fidle au Pape et qui, Rome, avait donn des leons mon fils, le voyant de loin prendre des dispositions hostiles habilement calcules, disait avec une sorte de fiert : Voyez ce jeune homme, comme il s'entend bien tout celai C'est pourtant moi qui ai t son matre. Tromps alors par une fantasmagorie de faux Libralisme, qui n'est cependant pas une tradition de famille, ces deux jeunes princes tentaient une aventure impossible. L'an succombe Forli, victime de la rougeole; Louis est enlev par sa mre ; puis les Autrichiens d'un ct, l'arme pontificale et le peuple de l'autre, arrivent, peu prs sans coup frir, calmer cette effervescence des Socits secrtes. Pour raliser leur chimre d'unit italienne, elles avaient fait appel au concours de l'tranger. La France les abandonnait, l'Autriche vint leur dmontrer l'inanit de leur rve. En quelques jours l'insurrection fut dissipe, o u , comme Sercognani, l'un de ses chefs, elle demanda de l'argent pour mettre bas les armes. Il ne resta de vaincus que dans les prisons et sur les champs d'asile franais, suisse et anglais, ou le rfugi carbonaro va pratiquer l'art du guet-apens social et enseigner la science de l'assassinat politique. Grgoire XVI inaugurait son pontificat par une double victoire. Il avait surmont de cruels obstacles, il tait devenu populaire force de courage. N en 1765 Bellune, dans le royaume Lombardo-Vnitien, Maur Capellari n'a rien d qu' lui-mme. Sa famille tait peu fortune, mais

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i'yp. Henri IMuri.

LE P A P B G R E G O I R E

XVI.

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le ciel avait dou ce camaldule de tous les dons de l'esprit, do sorte qu'il,passa presque sans transition de la solitude au trne. Dans les splendeurs des palais apostoliques, il va conserver les modestes habitudes du clotre. Toujours simple, toujours frugal jusqu' l'austrit, il vivra sous la tiare de son ancienne vie de religieux. Thologien profond, orientaliste distingu, crivain qui a dj fait triompher le Saint-Sige et l'glise dans plus d'un ouvrage, Grgoire XVI cimente son uvre, en faisant triompher Rome et la Chaire de Pierre par ses vertus, qui laisseront le champ libre celles des autres. Ce Pape, aux charmantes navets et aux saillies tincelantes de brio vnitien, avait pour principe que faire du bien aux mchants c'est faire du mal aux bons. II aimait donc tre juste envers tous. L'iniquit fut l'horreur de ses lvres. Habile comme un diplomate de naissance, gai comme un enfant, sincre comme un martyr,, c'tait dans l'honnte qu'il allait chercher l'utile. Quoiqu'il y ait toujours trs-loin de l'endroit o l'on promet l'endroit o l'on donne, sa parole, sacre pour lui, tait un fait accompli pour les autres. Il n'tendait le bras que l o il voyait clair. Heureux de pouvoir se passer des choses dont il n'avait jamais pris souci, il se plaisait, ses moments de repos, au rcit de ces petites anecdotes qui sont les bourgeons de l'histoire ; et pour nous servir d'une expression de B o s s u e t . Nul homme ne craignit moins que lui que la familiarit ne blesst le respect. L'innocence de son esprit aiguisait les dlicatesses de son cur.
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Aussi lent juger que prompt agir, il prenait plaisir s'aviser spontanment du mrite des autres; puis, dans cette Rome o il avait toujours vcu, tantt comme obs* Oraison funbre du prince de Con.

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cur admirateur, tantt comme protecteur souverain des beaux-arts et des lettres, il ressentait cette finesse de l'air que les anciens trouvrent au ciel d'Athnes, Dieu lui accorda la faveur de ne subir aucune des peines infliges ceux qui vivent longtemps. Dans sa verte vieillesse, ce Grgoire XVI, au geste imposant, aux candeurs joviales et l'attitude majestueuse, ressemblait ces rochers qui ont reu la sculpture des sicles. Contrairement ce qui a t dit par les moralistes de tous les temps, il prouvait par sa conduite qu'il n'est rien de plus facile que de rester toujours le mme homme. Tel tait le Pontife q u i , par sa fermet, ainsi que par sa prudence, va comprimer l'essor des rvolutions. En ce temps-l, la dmocratie, n'ayant plus de vux former, se complaisait dans la pense de voir les Rois faire ses affaires. La Rvolution passait parole leurs . ministres; ils lui accordaient partout droit de cit coups de protocoles. A Londres, la confrence des quatre grandes puissances lgalise l'insurrection belge; Rome, d'autres ambassadeurs se mettent l'esprit la torture pour dterminer quelles garanties ils imposeront au souverain. L'Angleterre tait alors au point extremo de son omnipotence. Charles X fit, sans elle et malgr elle, la conqute d'Alger. Vingt jours a p r s , Charles X tombait du trne. La premire balle q u i , le 27 juillet 1830, frappa un soldat franais dans la rue Saint-IIonor tait une balle anglaise . *
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Depuis Louis XVI jusqu' Louis-Philippe inclusivement, tous4es chefs de l'tat q u i , en France, refusrent d'obUn-glais, nomm Fox, lira le premier coup de fusil.dans les journes de 4830. Il blessa un soldat de la garde royale et fut tu luimme.
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temprer la politique anglaise se virent menacs ou renverss par le vent des coalitions ou des insurrections. Canning tait m o r t ; une gnration d'oles britanniques lui succda. Ils arrivrent au pouvoir avec l'ide bien arrte de raliser la parole de lord Chatham. En 1 7 6 4 , au moment de la discussion relative aux troubles des Colonies amricaines et au bill du timbre, le grand Chatham s'criait : Que deviendrait l'Angleterre si elle tait toujours juste envers la France ? La France, qui n'a pas encore retourn la question pour se la poser elle-mme, la rsoudra peut-tre un j o u r ; mais en 1831 elle n'en tait pas l : Louis-Philippe encore moins. Le cabinet britannique se donnait dj mission de protger partout les intrts rvolutionnaires. Il n'avait eu que des v u x striles et des meetings enthousiastes pour la Pologne; l'empereur Nicolas n'aurait pas tolr d'autres manifestations; mais e n Italie, ternel champ clos des luttes europennes, il n'en tait plus ainsi. L'Italie s'ouvrait son pavillon et ses agents; l'Angleterre demanda et obtint la facult de dicter quelques lois au Pasteur suprme. Un crivain qu'elle a beaucoup admir, mais q u i , en change, l'a beaucoup exalte, disait dans un ouvrage consacr la glorification de l'Angleterre : Le trait de Paris de 1814 est le chef-d'uvre de la politique; c'est le travail d'hommes suprieurs et profondment verss dans la connaissance des hommes et des choses. Par ce trait, le gouvernement britannique a non-seulement fonde la puissance et la gloire de l'Angleterre, tabli
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Histoire de ta politique des puissances de l'Europe, depuis la Rvo~ lution franaise jusqu'au Congrs de Vienne, par le comte Paolo Chagny, t. IV, p. 274 (1817).

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d'une faon inbranlable sa souverainet dans toutes les m e r s , oppos des barrires insurmontables tous les tats qui voudraient nuire son commerce; mais il y a dpos des semences de discorde qui doivent tenir longtemps toutes les puissances du continent dans un tat d'inquitude, de dfiance, de rivalit, d'inimiti et de guerre. Ces semences de discorde, que l'Angleterre se vante d'avoir dposes dans les traits de 1814 et de 1815 et qu'elle saura faire germer, produisirent partout des moissons de troubles. A part leur haine carthaginoise contre Napolon, haine laquelle ils surent prter les proportions d'un beau dvouement aux ides monarchiques et conservatrices, les Anglais, espce de Centaures tte de Tory et queue de Whig, ne comptent dans leur histoire que des trahisons faites aux rois ou des banqueroutes faites aux peuples. L'gosmc britannique est si profond, q u e , comme les meuniers, ils s'imaginent que le bl ne crot que pour faire aller leur moulin. Ils possdent au suprme degr ces vices de l'me qui rendent l'humanit odieuse.Dans cette Grande-Bretagne, le portesceptre, terre de majest ceinte d'une mer triomphale, suivant la potique image de son Shakspcarc, l'Anglais, cet picier sinistre, fouette la bouc pour essajer d'en extraire de la crme. L'inconsquence est le bonheur de sa politique. Durant prs de quarante annes d'une paix providentielle, il a t donn l'Europe de prosprer dans l'abondance, de s'enrichir par le travail et de grandir par toutes les merveilles des arts et de l'industrie. L'Angleterre, qui aurait voulu diriger et rapporter elle seule ces pacifiques victoires, a cru q u e , puisqu'il lui tait

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interdit de les confisquer son profit, il lui appartenait au moins de les enrayer. Ce sentiment de jalousie, ml de lucre, s'est propag dans toutes les classes, maintenant il fait partie intgrante de leur patriotisme. Des sommits de la naissance, de la fortune ou du (aient, il est descendu dans la nation. Afin de perptuer son rgne de marchande, l'Angleterre a pens qu'il fallait perptuer et vulgariser la Rvolution tous les coins du monde. Elle dchane donc volontairement les orages, et, persuade qu'elle n'en ressentira jamais la commotion, elle les porte, avec le produit de ses manufactures, tantt ici, tantt l. On la rencontre partout, except dans ses possessions, levant au-dessus de la tte des peuples, comme une bannire d'indpendance et de bonheur futur, cette robe de Djanire constitutionnelle qui doit aller toutes les tailles. Ce qu'elle avait vu faire l'Indien conducteur d'lphant, il lui a convenu de l'appliquer l'Europe; c'est l'aide de la recette indienne qu'elle s'ingnie placer les peuples sous la ncessit des agitations courte chance. L'Angleterre avait remarqu que le cornac a soin d'entretenir, dans la partie suprieure du cou de l'lphant, une plaie vive que l'on embaume, et que l'on tient toujours bante avec des huiles balsamiques. Perch sur le cou de l'animal, et arm d'une espce d'instrument de torture en cuivre ou en argent, l'Indien suit de l'il les mouvements du colosse. S'il n'obit pas l'ordre; s'il ne se prte pas avec souplesse tout ce que le cornac a rsolu, aussitt le dard est enfonc, est retourn dans la plaie. L'lphant pousse un cri de douleur, mais il ne rsiste plus. Cette exprience de la blessure faite dans le vif et
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entretenue par de savantes prparations, avait russi a u x Indes. De l'lphant, les Anglais l'appliquent l'Europe. La Rvolution a t pour eux cette plaie qu'ils enveniment ou qu'ils cicatrisent leur bon plaisir. Elle leur a servi troubler les royaumes et obtenir des gouvernements toutes les concessions favorables leur cupidit. Les plaintes ambitieuses de quelques mcontents se proclamant le peuple, les soulvements partiels, les troubles commands, les scandaleuses protections, dont le pavillon anglais fait trafic, les appels la rvolte, les outrages aux souverains, le rveil hypothtique des nationalits opprimes, t o u t , entre les mains du cabinet de Saint-James, tait devenu l'arme dont l'Indien se sert pour aviver la plaie. Afin de manier celte arme en plus grande sret de conscience anglaise, le gouvernement britannique s'associa la presse des trois royaumes. Il lui tend le bras pour qu'elle lui rende la main. Anarchique au dehors par ses besoins comme par ses moyens d'action, cette presse subit l'intrieur le contre-coup des ides dont elle a sem le germe. Elle ne chercha jamais ce qui tait raisonnable et logique, elle a toujours rencontr ce qui tait insens. Instruite avoir horreur de ce qui est noble, juste et vrai, elle se sent fatalement destine tomber dans le faux. Flottant au gr de tous les vents comme un vaisseau dmt, cette presse anglaise n'a jamais pu consentir loigner le dguisement de sa bouche et l'artifice de ses lvres. Elle a foul la tte des princes et des peuples comme sous le pressoir; elle ne trouva jamais une heure de remords pour rougir de ses colres sans motifs, de ses calomnies sans haine, de ses accusations sans fon-

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dment, de ses insultes sans courage et de ses passions sans vrit. Rduite l'tat de puissance de dissolution, elle ne jette plus sur le rivage que de l'cume ou des dbris. Ses polmistes, espce d'rtins collectifs, tenant boutique de louange ou de blme, mettent la diffamation en commandite et s'engraissent de l'opprobre, aprs avoir forc la flatterie leur rendre un dividende trimestriel. Toujours dispose rconcilier sa conscience avec les excs qu'elle patronne ou qu'elle amnistie, celte presse a vu qu'il n'y avait rien de plus facile que de dominer les rois faibles par l'intimidation, et les peuples crdules par le mensonge. Confiante dans la parole du prophte Jrm i e , elle s*est dit que le lopard tiendrait toujours les yeux fixs sur ses villes et qu'il dchirerait ceux qui en sortiraient ; mais elle a refus de croire qu'il pouvait se lever un jour o Tyr, la fille ane des mers, deviendrait encore une plage dserte, sur laquelle les pcheurs feraient scher leurs filets. Avide et impassible, la politique anglaise prouve le besoin incessant d'voquer des conflits. Elle a, dans ses 'docks, quelques chartes avaries, plus d'une vieille constitution dont elle cherche l'emploi, car pour elle tout se borne demander, recevoir ou prendre. Les Spartiates affirmaient que tous les pays o la pointe de leurs lances pouvait atteindre leur appartenaient par droit de conqute. Les Anglais accordent le mme privilge la proue de leurs vaisseaux. Dans ce singulier pays o l'on est mr vingt-trois a n s , comme William Pitt, premier ministre cet ge, et o l'on se croit plus jeune que jamais a soixante-quinze, comme lord Palmcrston, le bien n'est pas toujours ct du mal. En France, on se
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passionne pour des mots, en Angleterre pour des intrts positifs. L, le pouvoir n'a qu'une proccupation : ouvrir au commerce de nouveaux marchs pour qu'il ne soit vaincu sur aucun champ de bataille du travail. Cette mulation serait excusable; mais est-il donc ncessaire de tuer les abeilles, afin de manger plus tranquillement leur miel ? Faut-il qu'un peuple entier ait des secrets honteux comme la conscience ? Doit-il se servir de sa langue comme d'un arc afin d'en lancer des traits d'imposture et non de vrit ? Enfin est-il toujours profitable de se faire le flau de Dieu pour ranonner l'humanit ? Au commencement de ce sicle, l'Angleterre a travaill efficacement, et par tous les moyens dont elle dispose , l'mancipation des Colonies espagnoles. Elle prtendait profiter seule du dmembrement de la monarchie de Charles-Quint, et accaparer ainsi les dcouvertes de Christophe Colomb et de Fernand Cortez. Mais l'abus de la force et le succs d'une politique goste ont toujours un terme providentiel. Les Anglais, par eux-mmes comme par leur diplomatie, entreprirent dans l'Amrique du Sud un long travail de dcomposition. Ce travail devait fatalement tourner contre les Colonies espagnoles; nonobstant les Anglais n'en ont pas recueilli les fruits : il s'est fait pour le compte des tats-Unis. La Grande-Bretagne a sem le dsordre, les tats-Unis en profitent. Ce qui s'est vu au del des mers peut trs-aisment se revoir sur le continent.Maisl'Angleterre, qui, selon l'occurrence , pactisera aussi vite avec Gracchus qu'avec Nron, et qui fournira, prix dbattu, autant de poignards ou de bombes fulminantes pour assassiner les rois que de chanes pour garrotter les peuples, l'Angleterre n'est res-

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te fidle qu' une aversion. Cette Locuste politique qui, force de manipuler des poisons rvolutionnaires, finit par s'empoisonner elle-mme, a reni ses vieilles traditions diplomatiques, chang ses alliances, impos l'Europe de nouveaux devoirs, et prpar peut-tre de nouvelles calamits. Elle a toujours voulu rester l'implacable ennemie du Sige romain; elle cote les rvolutions, mais elle tarife l'hrsie. Quel que soit le parti qui triomphe sur les Hustings ou dans le Parlement, il ne manquera jamais de saupoudrer sa politique d'un grain de sentimentalisme rvolutionnaire et antipapistc. Les Whigs comme les Tories sont ngrophilcs, bibliques et libres-changistes. Ils prchent l'mancipation des peuples en opprimant l'Irlande; ils prennent sous leur patronage les dmagogues du monde entier, en faisant mourir les Ioniens insurgs sous un simulacre de cour prvtale; ils protgent le Turc, afin d'asservir les Chrtiens; ils font de la propagande sociale, en empoisonnant la Chine d'opium frelat ; mais ces diverses sortes d'industrie n'ont jamais dtourn l'Angleterre de son aversion antiromaine. Les mouvements des Carbonari en Italie lui fournirent une occasion toute naturelle de donner ces sourdes inimitis un vernis d'intrt libral. Mis en quarantaine par les vieilles royauts, LouisPhilippe, reprsentant de la Rvolution, n'avait trouv qu'en Angleterre une espce de sympathie conditionnelle. Le gouvernement britannique avait habilement calcul qu'avec une autorit si prcaire e t u n prestige si peu royal, l'lu des barricades ne pouvait tre qu'un vassal et non pas un alli. Cette disparit, bien tablie en Europe, doublait la force morale du cabinet de Saint-James, tout en

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lui permettant de traner la remorque de ses vaisseaux le pavillon tricolore. Quoique juste en apparence, le calcul nanmoins pchait par sa hase; car si le peuple franais a une antipathie nationale, si, des ctes de Bretagne aux rives do Provence, des bords du Rhin aux Pyrnes, il est parl d'un pays hostile ses m u r s , ses gots, son caractre; si, dans l'histoire, depuis A/incourt jusqu' Waterloo, mme en passant par Fonlcnoy, des rivalits de toute nature ont clat et forment encore l'apanage d'orgueil ou de vengeance des Franais, soyez sr que c'est l'Anglais que s'adressent toutes ces rpugnances et toutes ces maldictions. Pour tirer sur un Allemand, sur un Espagnol ou sur un Russe, la France est oblige de mettre le feu ses canons; contre l'Anglais, ils partiront toujours d'eux-mmes. Le besoin d'alliance fit oublier la dynastie d'Orlans la plus irrmdiable des fautes du Rgent : elle accorda au cabinet britannique le droit d'examen et de censure sur l'Europe, au profit de la Rvolution. Ce fut dans la capitale du monde chrtien qu'eut lieu le premier essai d'un semblable compromis. A diverses reprises, Rome n'avait eu qu' se fliciter de ses rapports indirects a\ce les souverains ou les ministres de la Grande-Bretagne. William Pitt l'avait honore dans la personne du pape Pic VI; le roi Georges IV lui avait tmoign une cordiale affection dans la personne du cardinal Consalvi. De hautes notabilits avaient, en Angleterre, suivi cet exemple. Elles le suivront mme encore, alors que le cabinet de Saint-James dviera compltement de la route trace. Mais celle date de 1831, comme plus tard, ce ne sera pas lord Palmerston ou

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scs imitateurs que seront dues ces traditions de justice et de bon got. L'Europe consterne tremble devant la Rvolution. Elle n'ose ni la combattre ni l'affronter : c'est tout au plus si, dans ses paniques, elle a la force de lui offrir le Pontificat en pture. La Rvolution annonce qu'elle va en finir avec l'glise. L'Europe saisit ce moment pour d e mander au Saint-Sige des rformes, dont le Carbonarisme a proclam l'indispensable ncessit. C'est, pour ainsi dire, la dernire branche de salut laquelle s'attachent les monarchies, sentant le besoin de jeter le gteau de miel et de pavots pour endormir le Cerbre de la dmagogie. L'Autriche, qui cherche maintenir tout prix la paix dans la pninsule italienne, est d'avis que le Pape peut trs-bien, vu l'imminence du pril, se prter des concessions inoffensives. La France en propose un simulacre, afin, s'il est possible, de fermer la bouche aux orateurs et aux journaux qui stipulent au nom des Socits secrtes; mais ici l'intervention anglaise se manifeste. Une confrence a t indique Rome pour laborer un projet de rformes entre les puissances catholiques. Le gouvernement de juillet, sous prtexte d e contre-balaucer l'inUuence autrichienne, demande l'aide et la participation ' d ' u n ministre britannique, accrdit auprs de cette mme confrence en germe. Le ministre anglais est octroy Louis-Philippe. Ce ministre, qui vient pour traiter des affaires romaines, n'aura mme pas de lettres de crance pour le Saint-Sige. Mais l'Autriche, usant du mme privilge, appelle les plnipotentiaires de Russie . et de Prusse. Ce n'taient plus dj des amis ou des enfants qui

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allaient respectueusement et huis clos tudier la chose paternelle. L'immixtion de la diplomatie et la publicit donne cette assemble, modifieront du tout au tout la situation. Rome pouvait et devait peut-tre la dcliner; dans l'tat des esprits, Grgoire XYI ne jugea pas propos d'invoquer son droit souverain. Depuis Constantin et Charlemagne, le Saint-Sige aime se savoir protg par les secondes majests de la terre; nanmoins il ne veut pas que cette protection filiale se change pour le Pontificat en servitude dguise, ou qu'elle lui cre un embarras permanent. La confrence s'ouvrit en avril 1831. Elle se composait du comte de Lutzow pour l'Autriche, du prince Gagarin pour la Russie, du comte de Saint-Aulaire pour la France, de M. de Bunsen pour la Prusse et de M. Broock-Taylor pour l'Angleterre. Sir Hamillon Seymour remplaa bientt ce premier dlgu du cabinet britannique. Le marquis de Croza, envoy de Sardaigne Rome, fut admis avec voix consultative; mais le Pimont tait encore bien loin du temps o il viendra au congrs de Paris, en 1856, accuser la Papaut de tous les malheurs de l'Italie. Cette runion, forme par le vent des rvolutions et amene par le dcousu des vnements s'occuper de matires absolument trangres ses tudes, n'avait point de parti pris contre le Saint-Sige; elle lui tait mme favorable deux exceptions prs. Les comtes de SaintAulaire et de Lutzow, esprits clairs et justes, se faisaient honneur d'tre catholiques et d'en pratiquer sincrement les devoirs. Le prince Gagarin, conciliant et modr par caractre, comme tout bon diplomate russe, avait ordre de l'empereur Nicolas de n'envisager la question italienne qu'au point de vue des principes de la lgitimit. M. de

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Bunsen, ancien secrtaire d'ambassade du clbre historien Nicbuhr, a pendant plus de dix annes respir l'air de Rome. Quoique protestant d'un mysticisme exa gr, il ne trouve encore rien dans son me d'hostile la Chaire de Pierre. Ses rpugnances antichrtiennes et son clectisme d'indiffrence ne se manifesteront que plus tard. Le marquis de Croza est un Pimontais fidle. L'envoy anglais seul, au nom de son gouvernement, affiche un profond ddain pour la Cour apostolique, et une tendresse vritablement paternelle l'gard de tous les insurgs. Cette attitude, prise par Broock-Taylor et par sir Seymour, tait peu faite pour leur donner dans la confrence une autorit quelconque. Ils n'en eurent jamais aucune; l , nanmoins, pour le cabinet anglais, n'est pas la question principale. Sous le couvert diplomatique, on allait, comme en contrebande, permettre aux sujets d'instruire le procs du souverain. A cette majest temporelle est jointe une suprmatie spirituelle que l'Angleterre ne reconnat plus, mais q u e , dans des vues purement humaines, elle essaye de battre en brche. L'Angleterre croit qu'il est de son intrt mercantile d'agiter l'Europe; elle s'improvise donc partout et toujours l'auxiliaire des mouvements les plus opposs. Elle se jette dans les bras de toutes les insurrections; elle leur vend des drapeaux et des armes pour le combat; elle leur assure l'hospitalit en cas d'insuccs. Tout cela est escompt et garanti par l'esprance d'une insurrection prochaine. Ainsi pose Rome, et ne cachant ni ses moyens ni ses prtentions, la diplomatie britannique devait compter sur peu de chances heureuses dans la confrence. Sir Seymour ne s'en proccupait gure. Ce n'tait pas pour

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des Italiens, et encore moins pour des Romains, qu'il avait ordre de dployer les ressources de son zle. Dans cette occurrence, on pouvait trs-aisment suscitera l'glise de graves embarras. On la plaait inopi- ' nment en face de certains mcontents, dont on levait l'irritation jusqu'au sublime du patriotisme. Bon gr mal gr, on contraignait les grandes puissances se porter caution pour des rebelles. Les grandes puissances ne virent pas le pige qui leur tait tendu. Heureuses d'amuser l'Europe rvolutionnaire avec l'ide des rformes exiges du Roi-Pontife, elles crurent qu'il leur serait permis de sauter pieds joints le fatal foss de 1830. L'Angleterre calcula mieux qu'elles. L'Angleterre ne vit -dans cette confrence fortuite qu'un moyen de prendre sous son patronage toutes les insurrections. En exagrant d'un ct les plaintes faites au Pape sur son gouvernement, en rpandant de l'autre, parmi les masses, tantt que le Saint-Sige avait concd, tantt qu'il s'tait obstin refuser, on semait la dsaffection, on entretenait l'esprit de trouble, et on arrivait peu peu une situation insoluble. Scymour avait ordre de placer un jalon anglais en vue de soulvements ultrieurs. Il devait offrir aux Carbonari un prtexte toujours plausible d'meute, et k l'Angleterre un motif toujours qumand d'intervention immorale, offerte aux citoyens par ses exigences contre le prince. Ce double but fut atteint, et les Socits secrtes se tromprent si peu sur l'importance de la mission anglaise, que, dans l'abandon de leurs lettres intimes, elles se flicitent du succs, , mme avant l'entreprise. C'tait une pense singulirement malheureuse, en effet , que celle d'imposer un monarque indpendant

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des conseils publics, des admonitions svres et Fart de gouverner ses peuples, selon la recette que l'ide antichrtienne se chargerait de lui fournir. La dignit du prince n'avait pas plus y gagner que le bonheur public; mais la Papaut devait y perdre en autorit et en prestige. On affaiblissait l'un aux yeux des Romains, on dnaturait l'autre en plaant le Pontificat sur la sellette et en lui prouvant, par voie d'induction comminatoire, que lui, qui se prtend l'arbitre spirituel de toutes les consciences, ne peut mme pas parvenir satisfaire aux vux temporels d'une minime fraction d'Italiens. Outrageante dans son principe, impolitique dans ses rsultats, condamne d'avance une uvre caduque, la confrence dposait dans le Patrimoine de Saint-Pierre un germe de discorde ternelle et une semence de rvolte intrieure. Ne venait-elle pas, par une dmarche inoue dans les fastes de la diplomatie, afficher aux quatre coins de l'tat l'insuffisance ou l'impritie du Sacerdoce dans la gestion des affaires civiles ? Ne proclamait-elle pas que les prtres n'taient plus aptes gouverner? Grgoire XVI et le cardinal Rernetli avaient sagement prvu les complications de tout genre qu'une pareille immixtion ferait natre. Il leur tait impossible de s'opposer cet envahissement main diplomatiquement arme; la Cour romaine le subit, n'attendant d'autre remde que le poison, d'autre soulagement qu'une crise nouvelle dans une crise peine calme. La premire question agite par la confrence fut la question d'amnistie. Deux mille rfugis, compromis ou se vantant d'tre compromis, promenaient Paris et Londres leurs larmes de thtre et leur dsespoir de convention. Ils se plai-

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gnaient du despotisme clrical et du poids des chanes imaginaires que l'Inquisition leur fit porter. L'Angleterre et la France leur tmoignaient une piti officielle et solde, qui dut exalter leur ambitieux espoir, tout en donnant satisfaction des calculs moins levs. On dcida que le Saint-Sige avait eu tort de se dfendre contre une agression inqualifiable. On alla plus loin : le Pape fut presque mis en devoir d'accorder un pardon prventif, qui garantissait les rebelles contre toute tentative de future insurrection. , Les dits du cardinal Bernetti ne pactisaient gure avec l'meute; mais plus le ministre se montrait svre en paroles, plus il tait doux dans les actes. Les dpches des ambassadeurs constatent ce fait significatif, et le comte de Saint-Aulairc et le prince Gagarin ne se cachent pas pour annoncer leurs gouvernements, qu'un jour cette modration extrme sera prjudiciable au Pontificat. Louis-Philippe et ses affids en taient aussi convaincus que les ambassadeurs; mais il fallait se prter a u x mlodramatiques anathmes des rfugis et aux clameurs de l'opposition. Louis-Philippe laissa faire, et la confrence rdige un projet d'amnistie permanente. Ce projet lgitime toutes les rvoltes venir, il ne fltrit que la fidlit. La confrence tait mise en demeure de formuler les diverses amliorations rclames par les tats pontificaux. trangre au p a y s , et n'en connaissant que d'une manire trs-superficielle les m u r s , les lois, les besoins, les intrts et les v u x , elle subissait, presque malgr elle, le tumulte des vnements. Sans approfondir les questions, sans mme les tudier, elle s'imaginait q u e , pour draciner des abus supposs, il fallait crer de cer-

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lains droits et fconder de certaines liberts. A une population essentiellement agricole ou pastorale, et vivanl sans bruit comme sans clat de ses travaux journaliers, elle"se proposait d'apporter une thorie de rformes politiques. Des avocats, des mdecins, des artistes, des tudiants, des juristes de toutes les coles, tuileurs dans les loges maonniques, novices barbe grise dans les Socits secrtes, des jeunes gens, chauffs par la fivre du Libralisme et du progrs, rclamaient a grands cris une interminable srie de privilges. La confrence, prenant le bruit de quelques-uns pour le vu de tous, se mit la peine afin d'y rpondre dignement. L'embarras consistait faire sortir de cette diversit d'aspirations un code qui, tout en assurant le bonheur des sujets, dut nanmoins et dans une mesure quitable en apparence, ne pas trop annihiler les prrogatives pontificales et l'autorit du souverain. Le principe des rformes tait pos Paris et Londres. Les meutes de la tribune ou de la r u e , les meetings des rfugis et les dpches de lord Palmerston le commentaient. De ce principe, il restait la diplomatie tirer les consquences. Personne ne savait auxquelles s'arrter. Les uns parlaient d'accorder aux Etats de l'glise , tous les droits politiques, incompatibles avec son conomie; les autres voulaient limiter son action et contrebalancer son influence au dehors, en lui suscitant au dedans des obstacles de toute nature. Les opinions taient aussi divergentes que les croyances; on s'entendit pourtant sur un point. On convint qu'en sa qualit d'archologue M. de Bunsen devait mieux qu'un autre connatre les moyens d'amliorer le sort des populations romaines. Il fut donc charg par la confrence de minuter

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l'acte connu dans le monde officiel sous le nom gnrique de Mmorandum. La rdaction de ce document diplomatique appartient en propre au ministre prussien; on s'en aperoit assez facilement au style. Voici celle pice, qui, depuis vingtsept ans, a t si controverse, si souvent voque et jamais publie. Elle est, plus d'un titre, du domaine de l'histoire. I. Il parait aux reprsentants des cinq Puissances q u e , quant l'tat de l'glise, il s'agit dans l'intrt gnral de l'Europe, de deux points fondamentaux : 1 que le gouvernement de cet tat soit assis sur des bases solides par les amliorations mdites et annonces de Sa Saintet elle-mme ds le commencement de son rgne; % que ces amliorations, lesquelles, selon l'expression de l'dit de Son Excellence Monseigneur le cardinal Bernetti, fonderont une re nouvelle pour les sujets de Sa Saintet, oient, par une garantie intrieure, mises l'abri des changements inhrents la nature de tout gouvernement lectif.
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IL Pour atteindre ce but salutaire, ce qui, cause de la position gographique et sociale de l'tat de l'glise, est d'un intrt europen, il parait indispensable que la cfcclaration organique de Sa Saintet parte de deux principes vitaux : 1 De l'application des amliorations en question nonseulement aux provinces o la rvolution a clat, mais aussi celles qui sont restes fidles, et la capitale ;
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2 De l'admissibilit gnrale des laques aux fonctions administratives et judiciaires. III. Les amliorations mme paraissent devoir d'abord embrasser le systme judiciaire et celui de l'administration municipale et provinciale. )) A. Quant Vordre judiciaire, il parait que l'excution entire et le dveloppement consquent des promesses et des principes du motu proprio de 1816 prsente les moyens les plus surs et les plus efficaces de redresser les griefs assez gnraux relatifs cette partie si intressante de l'organisation sociale. )> B. Quant Y administration locale, il parat que le rtablissement et l'organisation gnrale des municipalits lues par la population, et la fondation de franchises municipales, qui rglerait l'action de ces municipalits dans les intrts locaux des communes, devrait tre la base indispensable de toute amlioration administrative. En second lieu, l'organisation de conseils provinciaux, soit d'un conseil administratif permanent, destin aider le gouverneur de la province dans l'excution de ses fonctions avec des attributions convenables, soit d'une runion plus nombreuse, prise surtout dans le sein des nouvelles municipalits et destine tre consulte sur les intrts les plus importants de la province, parat extrmement utile pour conduire l'amlioration et simplification de l'administration, pour contrler l'administration communale, pour rpartir les impts et pour clairer le gouvernement sur les vritables besoins de la province.

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IV. L'importance immense d'un tat rgl des finances et d'une telle administration de la dette publique, qui donnerait la garantie si dsirable pour le crdit financier du gouvernement, et contribuerait essentiellement augmenter ses ressources et assurer son indpendance, parat rendre indispensable un tablissement central dans la capitale, charg, comme Cour suprme des comptes, du contrle de la comptabilit du service annuel de chaque branche de l'administration civile et militaire, et de la surveillance de la dette publique, avec des attributions correspondantes au but grand et salutaire qu'on se propose d'atteindre. Plus une telle institution portera le caractre d'indpendance et l'empreinte de l'union intime du gouvernement et du p a y s , plus elle rpondrait aux intentions bienfaisantes du souverain et l'attente gnrale. Il parat, pour atteindre ce but, que des personnes y. devraient siger choisies par les conseils locaux et formant avec des conseillers du gouvernement une junte ou consulte administrative. Une telle junte formerait ou non partie d'un conseil d'Etat, dont les membres seraient nomms du souverain parmi les notabilits de naissance, de fortune et de talents du pays. Sans un ou plusieurs tablissements centraux de cette nature, intimement lis aux notabilits d'un pays si riche d'lments aristocratiques et conservateurs, il parat que la nature d'un gouvernement lectif terait ncessairement aux amliorations qui formeront la gloire ternelle du Pontife rgnant, cette stabilit dont le besoin est gnralement et puissamment senti, et le sera d'autaut

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plus vivement, que les bienfaits du Pontife seront grands et prcieux. Jug distance, approfondi dans son ensemble cl dans ses dtails, cet acte est plutt une concession ambigu faite aux exigences du jour qu'un plan d'amliorations raisonnes et praticables. Ce travail d'un esprit germanique, accumulant les mots pour intercepter la pense au passage, et renfermant dans de pompeuses quivoques le rle d'initiateur libral qu'il assigne la Papaut, ce travail ne devait tre connu que par ses bienfaisants r sultats. C'tait, style part, un discours de trne constitutionnel quelconque. La Diplomatie, sans aucun cloute, en apprcia ainsi la porte, car elle l'approuva; elle le fit sien, et le recommanda trs-vivement la sollicitude paternelle de Grgoire XVI et la haute prvoyance du cardinal Bernetti. Le Pape et son ministre avaient peu besoin, il est vrai, d'tre stimuls et guids dans la voie des amliorations. Ils les entendaient m i e u x , ils taient plus jaloux de les raliser que le Carbonarisme et les rfugis politiques; mais, en prsence de cette grave atteinte porte sa dignit, le Saint-Pre ne cacha point de quels sentiments son me tait oppresse. A peine lu, il se voit en face d'une insurrection qui r se prtend soutenue au dehors par des gouvernements trangers. Cette insurrection, dont les causes apparentes sont au moins futiles, n'a entrane sous son drapeau que des hommes dj tars. Quand les esprits sont encore agits d'une commotion aussi inattendue, la France et l'Angleterre, aprs avoir ostensiblement pous la querelle des rvolts, forment Rome mme, au sige de la Chrtient, une confrence o l'insurrection a presque voix dlibrativc. On trace au Pape le plan qu'il doit
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suivre ppur viter de nouvelles secousses; on lui indique les changements oprer; puis, sur un ton imprieux, la Rvolution, par l'organe des cinq grandes Cours, lui dicte ses lois du haut de ce Mmorandum. Grgoire XVI avait sans doute peu lu, et surtout trspeu mdit Voltaire. Dans cette occasion, cependant, il se trouva d'accord avec lui. Il dit, comme l u i , que ceux qui sont assez puissants pour nous secourir le sont assez pour nous nuire. Ce n'tait videmment pas le bonheur des Romains qui proccupait l'Europe dans cette question. L'Europe, qui ne s'attendrissait sur les dsastres de la Pologne qu'avec des larmes furtives, n'aurait jamais song donner trois millions d'Italiens ce tmoignage d'intrt officiel, si Rome n'eut t le centre de la Ca- ' tholicil.
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Leurs dolances, fondes ou non, auraient t touffes, comme celles de Praga, par une dclaration d'ordjo qui rgne Varsovie; mais le Pape tait en cause. Le rgime ecclsiastique, le gouvernement spirituel et temp o r e l , les affaires intrieures du Saint-Sige, devenaient l'objet d'une accusation dtermine, et l'Europe, qui aurait d dfendre le principe d'autorit, prenait plaisir le diminuer dans sou reprsentant le plus paternel el le plus lgitime. L'Europe s'associait aux Carbonari ; puis, se portant mdiatrice obsquieuse l'gard des insurgs, cl juge inflexible contre le Pape, clic altrait d'un trait de plume toutes les conditions d'existence de la Rome Chrtienne. Les circonstances taient difficiles; la Rvolution avait compt sur un refus de la part du Sige catholique; ses batteries taient dresses en consquence. Grgoire XVI,
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Essai sur les murs, par Voltaire, t. I , ch.

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abandonn de ceux qui devaient le secourir, .rsolut de se sauver lui-mme. Le cardinal Bernetti accepta d'dic1er en lois, selon le temps et les convenances pontificales, tout ce qu'il y avait de ralisable dans le Mmorandum. C'tait eu dfinitive s'engager trs-peu de choses. Tant qu'il ne s'tait agi que de discuter dans le sein d'une runion diplomatique sur les avantages ou les inconvnients d'une rforme administrative et judiciaire plus ou moins plausible, Bernetti s'tait tenu l'cart. Bien persuad que la confrence n'aboutirait qu' un chec, n de la diversit des principes, des tendances, des opinions et des besoins politiques ou moraux, le Cardinal avait laiss s'agiter dans le vide ces hommes projets, qui chargeaient un peuple de liberts lectorales et de droits administratifs, sans savoir si ce peuple ne succomberait pas sous le faix ou ne ddaignerait pas d'en user. Bernetti, souvent consulte, s'tait toujours plu rpondre : mettez vos ides, proposez un plan, et quand il sera dfini, le Saint-Pre apprciera. Le plan tait expos. Grgoire XVI ne se croyait pas plus infaillible que ses prdcesseurs ou ses successeurs dans le gouvernement temporel. Il ne lui en cota donc pas de s'engager faire, avec sagesse et mesure, les ,amliorations par lui reconnues possibles, et qui, pour tre adoptes, n'avaient besoin ni d'une rvolte infrieure ni d'un patronage extrieur. Cependant ce que le Sacr-Collge avait prvu ne tarda pas se raliser. Il y avait entre les ministres assembls tant d'lments contradicloires et tant de rivalits ambitieuses; la politique tait si tristement rduite vivre au jour le jour, sans souci de la veille, mais avec toutes les plus sombres terreurs du lendemain, que Bernetti ne cessait de re-

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commander aux cinq plnipotentiaires de rester toujours unis et en parfaite conformit de doctrines. Lorsqu'il entendait Saint-Aulaire, Gagarin, Lutzow, Croza ou mme Bunsen, se plaindre, dans leurs entretiens privs, de la morgue et des exigences britanniques : Ah! a h ! disait le Cardinal avec son sourire audacieux et narquois, il ne faut s'approcher des Anglais que comme d'un cheval qui rue. Pourquoi n'avez-vous pas suivi ce conseil ? > > Un premier symptme de msintelligence s'tait dj manifest. Le Cardinal, qui en avait prvu beaucoup, ne triompha point de ce succs ; il en profita pour calmer les effervescences des uns et rchauffer le zle des autres. L'Autriche, comme toujours, se sentait aux prises avec des difficults de plus d'une sorte. Les agitations de l'Europe lui jetaient partout des inquitudes sur les bras. Elle en redoutait en Italie, sur son point le plus vulnrable. Pour ne pas se laisser prendre au dpourvu, le prince de Metternich se rattacha bientt la politique dont il avait t l'un des soutiens. Ds cette poque, la "ralit du pouvoir commenait lui chapper; il ne lui en restait plus que les attributs et les courtisans. Cet homme d'tat, que la haine de ses adversaires a peut-tre plus grandi que ses propres mrites, voyait les ambassadeurs trangers s'offrir lui comme des clients ou des lves. Les archiducs e u x - m m e s l'entouraient d'une respectueuse affection. Il se disait l'ami des vieux et le confesseur des jeunes. On trouvait presque autant de diplomates dans ses salons que d'oiseaux rares dans ses volires. La villa du R e n e w e g , dont il tait l'architecte, le dcorateur et le jardinier, faisait son orgueil de maon et sa joie de pro-

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pritaire. L'Europe entire aboutissait ce palais d'un faubourg de Vienne; mais le prince de Metternich, qui, sous le poids des annes, n'avait rien perdu de la lucidit de son esprit, s'lait habitu peu peu la douce ide de s'admirer, et surtout de se faire admirer dans ses uvres passes. Il racontait au lieu de gouverner; il caressait de l'il, il souriait pour qu'on se prcipitt ses genoux. Entre sa fameuse confrence de Dresde avec l'empereur Napolon, et un attendrissement bucolique sur ses gots champtres et sur sa vocation mdicale, cet homme d'tat restait immuable comme un dieu Terme travers les gnrations de ministres, arrivant, passant et se succdant au pouvoir. Nanmoins, fatigu des honneurs et n'aspirant pas au repos, il continuait dans toutes les situations un ternel monologue plein d'atticisme et de vues profondes. A l'entendre, le voir, on l'et pris pour un de ces insouciants Parisiens qui s'imaginent que la Providence s'est cre dans le seul but de les dispenser d'avoir de la prvoyance. Il professait la diplomatie, mais il ne la pratiquait plus; et quoique excellent catholique, il ne lui rpugnait point, par un reste de tradition josphiste, de chercher au Saint-Sige une mauvaise querelle , qu' peine bauche il se mettait la torture pour apaiser pieusement. Des rformes encore indtermines doivent tre proposes au Pape; l'Autriche demande qu'elles soient appliques seulement aux Lgations. La France repousse un semblable projet, qui aurait t une cause ternelle de jalousies et de perturbations entre le patrimoine de SaintPierre proprement dit et les Lgations, ainsi favorises dans un but trop vident de sparation * La confrence s'enqurait du remde un mal spculatif, et elle ap-

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portait Ta mort. Isoler Rome des provinces qui constituent l'tat pontifical, et ne laisser la Papaut que le moins possible de pouvoir terrestre, afin d'amoindrir d'autant sa suprmatie spirituelle, c'tait un systme que le prince de Kaunitz avait caress, que le baron de Thugul essaya d'tablir, mais que rpudiaient sincrement l'empereur Franois et le prince de Mellcrnich, son chancelier de cour et d'tat. L'Autriche le prsentait seulement comme un en cas. Au Congrs de Paris en 1856, le comte de Cavour et lord Clarendon s'emparrent de la recette josphiste. Ils en firent une ide presque nouvelle, mais pimontaise; une de ces ides que l'on patronne, lorsqu'on veut surexciter les esprits. Le Mmorandum avait t sign le 21 mai 1 8 3 1 . Ce jour-l mme, le comte de Saint-Aulairc adresse son gouvernement une dpche dans laquelle on lit ; Quelque nuance se rencontre entre nous dans nos confrences. Ainsi, peut-tre M. le comte de Lutzow est-il moins frapp que moi de l'importance de traiter Rome comme les Lgations. Plusieurs croient qu'on pourrait sculariser les Lgations, et faire de Bologne une espce de capitale, laissant du reste les autres provinces dans l'tat o elles se trouvent aujourd'hui. Je suis frapp des inconvnients d'un tel systme. Je prvois qu'il amnerait en peu de temps le dmembrement de l'tat pontifical, et que ce ne serait pas au profit de la France que s'oprerait celte dislocation. Bologne, chef-lieu d'une rpublique, graviterait vers Milan plutt que vers Rome, surtout si elle devait retrouver Rome, dans tout? sa puissance, l'administration ecclsiastique qui lui dplat. Je remarque des symptmes bizarres. L'Autriche devient populaire dans ce pays. Le dpart de la garnison d'Ancnc y a laiss des

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regrets, et ces regrets seront, dit-on, plus vifs Bologne; Sans attacher a u n e dpche diplomatique plus d'importance qu'elle n'en mrite, et en tenant compte de la fausse position dans laquelle chacun se place par le fait des r volutions, il est ais de pressentir les difficults qui entouraient la Cour romaine. Comme si une entrave de plus mise la libert du Saint-Sige allait dgager d'un faible anneau la lourde chane rive tous les trnes par la Rvolution, les gouvernements, mme les plus respectueux envers la Papaut, faisaient cause commune avec ses adversaires patents ou secrets. On traitait d'elle, chez elle, sans elle et malgr elle. On se disputait, on se partageait ses dpouilles. En face de ce Souverain Pontife si rsolu, et do-ce ministre si imperturbable, l'insurrection s'arrangeait un rle de victime ; les Socits secrtes se vouaient au culte de l'Autriche. Bernetti devina ce double jeu travers les ambages de la diplomatie et les larmes, entremles de coups de poignard, que le Carbonarisme versait sur les malheurs do l'Italie. Le Cardinal joua le sien. Celait le jeu de la franchise; il trompa la confrence et les Socits secrtes. Les gens faibles ne plient jamais quand ils le doivent. Bernetti se sentait fort, il courba la tte pour un moment. Le Gouvernement de juillet 1830, qui peuplait l'Europe d'incendiaires, afin de se prserver lui-mme du feu allum par ses mains, tait harcel l'intrieur et suspect au dehors. Sans garanties pour lui-mme, et ouvrant l're des avortements constitutionnels et italiens, il choisit cette heure pour offrir au Pape sa garantie, la condition que les rformes, numres dans le Mmorandum, seraient promulgues comme lois. A ce prix-l

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seul, Louis - Philippe et la Rvolution s'engageaient protger le Saint-Sige. L'incertitude des pouvoirs tait telle que le vieux Grgoire ne put s'empcher de sourire quand le cardinal Bernetti lui fit part de ces offres : Oh! s'cria le Pape, la barque de Pierre a subi de plus rudes preuves que celle-l. Nous braverons certainement la tempte; que le roi Philippe d'Orlans tienne donc en rserve pour lui-mme la bonaccia qu'il voudrait nous vendre au prix de l'honneur. Son trne croulera; mais celui-l, non. Bernetti traduisit en style de chancellerie ces paroles de prophtique prvoyance. Il annona donc au comte de Saint-Aulaire que la garantie franaise paraissait trsprcieuse au Saint-Sige, mais que le Pape croyait impossible de l'acheter par des mesures qui seraient une vritable abdication de l'indpendance pontificale. Cette rponse tait premptoire; les Puissances ne s'en montrrent pas satisfaites. La France avait chou dans son offre de protection; elles vinrent toutes cinq mettre la leur l'encan pour obtenir que le Mmorandum ne ft pas d'avance une lettre morte. Rome a si souvent subi le contre-coup des rvolutions, qu'au point de vue catholique elle ne s'tonne et no s'effraye plus de rien. Les diplomates s'affligeaient de cette obstination ; ils daignaient mme s'alarmer de ses consquences; Bernetti les rassure en leur dmontrant que la garantie des cours est acquise de droit au Saint-Sige, mais, ajoute le cardinal, ce Sige rom a i n , en apparence si faible, ne consentira jamais sanctionner des rformes qui lui seraient dictes imprieusement et jour fixe. Il se rserve sa libert d'action et son entire indpendance. D'ailleurs il a depuis long-

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temps prouv par sa conduite l'empressement qu'il met ci chercher et raliser toutes les amliorations dsirables et compatibles avec la scurit publique. Son Mmorandum du 21 mai suspendu sur la tte de Grgoire XVI, la Confrence opprimait le prince sous le prtexte abusif de dlivrer le peuple. Le 5 juin, Bernetti passe une note aux plnipotentiaires. Le lendemain, G, le comte de Saint-Aulaire crit au gouvernement franais : La note de M. le cardinal Bernetti satisfait toutes les conditions poses dans notre Mmorandum, elle promet une organisation analogue pour toutes les parties de l'tat romain, avantage considrable auquel vous paraissiez avoir renonc, en ne demandant des r formes administratives que pour les Marches et les Lgations. Ainsi, en face mme de la Rvolution, qui s'efforait de l'affaiblir en lui imposant des conditions, l'glise romaine conservait la plnitude de son pouvoir. Elle exerait ce pouvoir sans subir de pression d'aucune sorte; et, son temps, elle avait accord plus que le Mmorandum ne stipulait dans ses obscurits prussiennes. Seulement, Le Pape avait repouss le principe de l'lection populaire et l'institution d'un conseil d'tat laque, plac auprs du Sacr Collge, ou plutt en op- position ternelle avec lui. La Confrence s'tait officiellement dissoute en juillet 1 8 3 1 ; ses membres continurent nanmoins de rsider dans la capitale du monde chrtien, comme pour offrir la Rvolution un gage constant de leur bon vouloir. La Rvolution va en profiter. Dans les premiers jours de l'anne 1 8 3 2 , le prince Gagarin propose de transfrer la Confrence Vienne, afin d'v dlibrer entre les r e -

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prsentants des cinq Puissances sur le complment des rformes ncessaires, selon lui, pour la bonne administration du pays. En refour, on offrira au Saint-Sige la garantie des Puissances. Ce projet est adopt l'unanimit; il n'y a de dissentiment que sur le choix du lieu. Mais, dans l'intervalle, ce que Bernetti avait prvu, ce qu'il avait annonc quelques membres du Sacr Collge, s'alarmant comme Pacca des mesures librales dictes par le secrtaire d'Etat, arrive presque heure d i t e , pour consacrer son exprience. Bernetti avait calcul que les amliorations demandes n'taient qu'un prtexte.La Rvolution, pousse dans ses derniers retranchements, ne se contenterait ni de leur obtention, ni des promesses dont l'Europe la berait. Il avait donc conseill au Pape de dsarmer les Carbonari, en prenant l'uiitiativc de certaines ides de progrs. La Confrence avait exig la retraite des troupes autrichiennes; elles vacurent le territoire pontifical. L'amnistie et la non-confiscation des biens de ceux qui tenaient cole d'insurrection furent proclames; et le Pape, motu proprio, appela, dans les consultes et dans les administrations publiques, les libraux dont le Carbonarisme ne s'tait pas encore fait un rempart menaant. Pour subvenir aux besoins de l'Etat, un emprunta t contract; pour veiller au bon ordre, il faut que Tanne pontificale remplace, dans les provinces, les Autrichiens qui les abandonnent. La garde civique s'est, comme partout, rige en corps dlibrant. Elle a prch la dsobissance, l'pe la main; quelques-uns mme de ses volontaires ont pill les caisses publiques et encourag les dsordres. Cette force a r m e , milice de bourgeois vaniteux, qui

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sera tantt une troupe de prtoriens du Carbonarisme et tantt un corps de janissaires constitutionnels, n'a jamais su ni commander ni obir. Livre ses instincts de glo-. riole ou de suffisance, elle est, l'heure du danger, le jouet ou l'appoint des partis, la rise de l'arme et celle du peuple. Grgoire XVI la jugea inutile dans les Lgations, elle fut supprime. A la nouvelle assez peu tonnante du reste, q u e , selon l'usage, les troupes pontificales allaient occuper leurs anciens quartiers, les Carbonari, privs de leur garde civique, mais combls de toutes les rformes qu'ils invoqurent, se sentent frapps au cur. Ils furent rebelles; la perspicacit du Pape les condamne l'ingratitude. Ils se feront ingrats, car l'Angleterre les voue au crime prmdit, afin de faire triompher sa politique antiromaine. L'Angleterre excita le mouvement, elle l'approuve; mais les ministres de F r a n c e , d'Autriche, de Prusse et de Russie se sparent de l'ambassadeur britannique. Ils adhrent publiquement la note du comte de Saint-Aulaire, que Bernetti fait insrer dans le journal officiel de Rome. S'il arrivait, ainsi parle la note, q u e , dans leur mission toute pacifique, les troupes-, excutant les ordres de leur souverain, rencontrassent une rsistance coupable, et que quelques factieux osassent ' commencer une guerre civile aussi insense dans son but que funeste clans ses rsultats, le soussign ne fait nulle difficult de dclarer que ces hommes seraient considrs comme les plus dangereux ennemis de la paix gnrale par le gouvernement franais. A moins de dix mois d'intervalle, la Rvolution levait encore son drapeau dans les tats de l'glise. Par ces insurrections successives, elle tentait d'accrditer en Eu*

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rope l'ide que le joug de la tyrannie sacerdotale tait insupportable aux populations de la Romagne. La Russie, la France, l'Autriche et la Prusse, mieux claires, ne se rallirent point un mensonge vident, que l'Angleterre prit sous son patronage biblique. Elles s'aperurent alors du pige qu'il ne leur fut pas donn d'viter. Grgoire XVI avait tout concd; la Rvolution n'en tait que plus ardente. Mais comme les insurrections en Italie, et dans le Patrimoine de Saint-Pierre principalement, sont plutt le fait d'une pression trangre que le rsultat d'un sentiment local, force ne tarda pointa rester la loi et la justice publique. Nomm commissaire extraordinaire dans les Lgations, le cardinal Albani marche la tte des Pontificaux, Les Socits secrtes proclament partout la dchance du Pape; on foule aux pieds sa cocarde. Nanmoins les insurgs se disposent fort peu la lutte qu'ils provoqurent. Ils triomphent mentalement; ils expirent en ide; ils affranchissent leur patrie par des discours foudroyants de courage; mais, aprs quelques escarmouches, la rvolte se calme pour faire place l'imposture. Les Socits secrtes avaient prch l'meute : elles s'tonnrent d'en recueillir les fruits, A Csnc, Forli, Ravenne et sur quelques autres points, le sang coula. La Rvolution crie aux rigueurs inutiles; elle dnonce au monde entier les attentats d'une soldatesque effrne. Mille tableaux d'imagination , des scnes de fantaisie dramatique arranges tte repose, doivent consacrer la postrit les attentats des farouches Papalins d'Albani. Puis, afin d'attendrir l'Europe, le comte Mamiani, gentilhomme dmagogue et l'un de ces crivains rvolutionnaires, onctueux lorsqu'ils assassinent, publie son

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Prcis politique sur les derniers vnements des tats Romains. Dans cette brochure, il verse des larmes de colre et de piti sur des maux dont il fut l'un des plus actifs promoteurs. Les chefs se sont bien gards de combattre. Quelques enfants terribles des Socits secrtes ont seuls tent une ombre do rsistance; mais alors le Carbonarisme fait une singulire volte-face. Il entre dans sa politique de rendre la Papaut impopulaire par tous les moyens imaginables; en dsespoir de'cause, il accepte le plus trange. Les Autrichiens pntrent l'arme au bras dans les Lgations; le Carbonarisme donne pour mot d'ordre d'acclamer il Tedesco. C'est sous les bndictions et les fleurs des Socits secrtes que les colonnes d'invasion occupent les villes de la Romagne. Pour qui connat l'exagration habituelle des Italiens, une semblable mobilit dans les ides ne paratra qu'une . scne burlesque, dtache de la grande conspiration qui se trame contre le Saint-Sige. Aux yeux indiffrents et aux esprits inattentifs, il n'en devait pas tre ainsi. Les Socits secrtes avaient pens qu'en voyant des Italiens se jeter dans les bras de l'Autriche, objet de leur haine dclamatoire, il s'tablirait partout la croyance que le gouvernement pontifical est encore plus antipathique aux Romains que les Barbares du Nord. C'est dans cette intention purilement malicieuse que la comdie fut joue. Elle eut pour rsultat de saisir d'attendrissement les ingnuits allemandes et les roueries dmocratiques. Comme si la guerre civile, dcrte par les Socits secrtes, ne suffisait pas pour attrister l'me de Grgoire XVI, de nouveaux dsastres sont signals. Des tremblements de terre engloutissent les villages; ils portent dans les cits la dsolation et l'effroi. Au mme mo-

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m e n t , 23 fvrier 1 8 3 2 , la France orlaniste se fait corsaire. Elle descend, pendant la nuit, sur le rivage d'Ancnc, enfonc coups de hache les portes de la ville et arbore sur ses murs le drapeau tricolore, qui n'assista jamais pareille honte. Cette honte, le cardinal Bernetti, parlant au nom de l'Eglise, la caractrisa par un mot adress au comte de Saint-Aulairc, qui gmissait d'une si malencontreuse violence. Non, s'cria Bernetti en prsence de tous les ambassadeurs, non, depuis les Sarrasins, rien de semblable n'avait t tent contre le Saint-Pre. Ce coup de vin plutt que d'audace, excut par le colonel Combes et p a r l e capitaine de vaisseau Gallois, tait un fait vritablement rvolutionnaire. Des flibustiers ne l'auraient pas dsavou. Le principe de la non-intervention commandait de laisser succomber la Pologne, qui ne devait pas prir; le mme principe autorisa le Gouvernement de Juillet s'emparer d'une ville amie et violer le territoire d'un alli. En prsence d'une aussi brutale agression, l'Europe s'mut; elle eut enfin l'intelligence des calamits que la Rvolution lui destinait. Pour les conjurer, elle s'empresse de rparer ses torts envers le Saint-Sige. Le chevalier Bunsen subit un dsaveu de la part de son gouvernement : l'empereur Nicolas intime au prince Gagarin l'ordre de rpudier les formes imprieuses . du Mmorandum. La Rvolution s'tait berce de l'esprance qu'en combinant une action commune clic amnerait les cinq cours parfaire son uvre. Des intrts inconciliables et des sentiments de justice, auxquels il faut rendre hommage, se jetrent bientt la traverse de ce plan; mais, ce moment, le prince de Mcllcrnich invente un nouveau systme. pris d'une tendresse spculative pour les L-

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gtions, et se donnant des cas politiques rsoudre, comme un savant se cre des objections, il propose de rsumer en une pragmatique tous les dils du cardinal Bernetti des 5 juillet, 5 octobre et 15 novembre 1 8 3 1 . Dans l'csprit/lu chancelier autrichien, cette pragmatique s'appliquait aux Lgations, et rien qu'aux Lgations. Elle devait tre adopte et jure comme loi fondamentale, non-seulement par le Souverain Pontife lu, mais encore par tous les Cardinaux. Le baron de Prokcsch-Oslen fut adjoint au comte de Lutzow, afin de soutenir une combinaison, q u i , sa possibilit tant admise, devait insensiblement habituer les Lgations au rgime allemand. Le Pape s'indigna d'une telle persistance devenue un affront pour le Sige romain. Bernetti en dmontra le vice; puis, de toute cette confrence, si ballotte de projets en projets, passant si vite de la rserve aux affirmations les plus contradictoires, il ne resta qu'un document informe et une dpche par laquelle lord Palmerston disait son dernier mol. Ce dernier mot tait l'loge des insurgs passs et une assurance de protection pour les insurgs futurs. Afin de leur fournir un perptuel aliment de rvolte, l'Angleterre demandait au P a p e , comme lord Palmerston. sait demander, des institutions reprsentatives compltes, la libert illimite de la presse et la garde nationale. A ce dernier m o t , le cardinal Bernetti rpondit verbalement et textuellement, de la part du Souverain Pontife : (( Que le Saint-Pre prenait en trs-grave considration les demandes du cabinet anglais; mais qu'il regardait des institutions reprsentatives et la libert illimite de la presse moins comme un danger pour l'Eglise que romm* une impossibilit pour toute espce de gouvernement s-

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rieux. La Rvolution a seule intrt faire prvaloir de pareilles utopies, qu'elle se hto de supprimer aussitt qu'elle triomphe. ' Quant la garde nationale, ajoutait Bernetti, Sa Saintet n'est pas encore compltement difie sur les ' avantages ou les inconvnients qu'offre cette institution civico-militaire. Le bien et le mal se balancent; et lorsque le gouvernement anglais en aura fait lui-mme l'exprience Londres, pendant quinze ou vingt annes, le Saint-Pre alors pourra adopter une mesure que la GrandeBretagne propose toujours aux autres et ne semble jamais vouloir accepter pour elle-mme. C'tait le couronnement de la Confrence; elle finit par un clat de rire. Sir Hamilton Seymour le comprima bientt. Le Mmorandum n'tait qu'un chiffon de papier; entre les mains des Socits secrtes et de tous les adversaires de l'glise, il se changea en arme forge par les puissances. Ses blessures pouvaient tre assefc dangereuses la longue. H s'agissait de lui donner une sanction moiti anonyme, moiti publique, et d'apprendre aux sujets de l'tat pontifical que, dans tous les cas ventuels de rvolte, ils verraient toujours l'Angleterre heureuse de leur tendre la main, plus heureuse encore de s'apitoyer sur leur sort. L'envoy britannique ralisa les esprances de son pays et celles de la Dmagogie. Il adressa aux autres ambassadeurs, et avec toutes les fausses rserves l'usage du cabinet de Saint-James, voulant tre indiscret, il se laissa drober par l'Italie entire un rquisitoire sous forme de note. Ce rquisitoire contre la Papaut fut le vritable mmorandum de la Rvolution. Il est ainsi conu :

GRGOIRE XVI ET L'INSURRECTION DE JUILLET. Rome, 7 septembre.

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Le soussign a l'honneur d'informer Votre Excellence qu'il a reu l'ordre de sa cour de quitter Rome et de retourner son poste Florence. Le soussign a l'ordre aussi d'expliquer brivement Votre Excellence les motifs qui ont amen le gouvernement anglais l'envoyer Rome, ainsi que ceux pour lesquels il va maintenant quitter cette ville. Le gouvernement anglais n'a pas d'intrt direct dans les affaires des tats romains, et n'a jamais song y intervenir. Il fut, dans le principe, invit par les cabinets de France et d'Autriche prendre part aux ngociations de Rome, et il cda a u x instances de ces deux cabinets, dans l'espoir que ses bons offices, unis a u x leurs, pourraient contribuer produire la solution amiable des discussions entre le Pape et ses sujets, et carter ainsi les dangers de guerre en Europe. Les ambassadeurs de Prusse et de Russie Rome ayant subsquemment pris part aux ngociations, les ambassadeurs des cinq puissances n'ont pas t longtemps sans dcouvrir les principaux vices de l'administration romaine, et sans indiquer les remdes y apporter. En mai 1831, ils prsentrent au gouvernement ' papal un mmoire contenant des instructions d'amliorations, qu'ils dclarrent unanimement indispensables pour la tranquillit permanente des tats romains, et que le gouvernement anglais trouva fond en justice et en raison. Plus de quatorze mois se sont couls depuis la production de ce mmoire, et pas une des recommandations qu'il renferme n'a t adopte ni excute par le gouII. 45

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vcrnement papal; les dits mmetf, prpars ou publis, et qui dclarent que quelqu'une de ces recommandations va recevoir son effet, diffrent essentiellement des mesures consignes dans le mmoire. La consquence de cet tat de choses a t telle qu'on pouvait l'attendre. Le gouvernement papal n'ayant rien fait de ce qu'il fallait faire pour calmer le mcontentement, il n'a fait que s'accrotre, grossi p a r l a dception des esprances qu'avaient fait natre les ngociations entames Rome. Ainsi, les efforts faits depuis plus d'un an par les cinq puissances pour rtablir la tranquillit dans les tats romains ont t vains; l'espoir de voir la population volontairement soumise au pouvoir du souverain n'est pas plus assur qu'il ne l'tait au commencement des ngociations. La cour de Rome parat compter sur la prsence temporaire des troupes trangres, et sur la coopration qu'elle espre d'un corps de Suisses pour le maintien de l'ordre. Mais l'occupation trangre ne peut tre indfiniment prolonge, et il n'est pas probable qu'un corps de Suisses, a l'entretien duquel suffiraient les ressources financires du gouvernement p a p a l , ft assez fort pour comprimer la population mcontente. Si mme la tranquillit pouvait tre ainsi rtablie, on ne pourrait esprer qu'elle serait durable, et elle ne remplirait d'ailleurs nullement les vues qu'avait le gouvernement anglais en s'associant aux ngociations. Dans ces circonstances, le soussign a reu l'ordre de dclarer que le gouvernement anglais n'a plus aucun espoir de succs, et que la prsence du soussign Rome devenant sans objet, l'ordre lui a t intim d'aller reprendre son poste Florence. Le soussign a de plus mission d'exprimer le regret dont sa cour est pntre , de n'avoir p u , pendant une anne et demie, rien

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faire pour le rtablissement de la tranquillit en Italie. Le gouvernement anglais prvoit que si l'on persvre dans Ta marchc.actuclle, de nouveaux troubles clateront dans les tats romains, d'une nature plus srieuse, et dont les consquences multiplies peuvent la longue devenir dangereuses pour la paix de l'Europe. Si ces prvisions se ralisaient par malheur, l'Angleterre au moins sera pure de toute responsabilit pour les malheurs qu'occasionnera la rsistance aux sages et pressants conseils mis par le cabinet anglais. Le soussign profite, etc. Sign : G. H. SEYMOUR. Cette ngociation, o tout fut anormal, o les rgles admises entre souverains seront aussi tpurdiment violes que les biensances diplomatiques, a t expose dans tous ses dtails et sur pices probantes, car c'est de l que datent en grande partie les irritations pt les exigences des Libraux italiens. Mais tout n'a pas encore t d i t , et l'histoire n'a point scrut les motifs vrais q u i , certaines poques, inspirent a certains gouvernements cette compassion thtrale en faveur des Romagnols. Elle se rvle dans les livres et la tribune, dans les journaux et au sein des acadmies; partout elle trahit son origine. La piti, dont les sujets du Pape sont honors, est un acte rvolutionnaire; par la mme occasion, cet acte met en relief un ennemi de l'Eglise. En quelque lieu que le cas se prsente, saisissez l'orateur, l'crivain ou le journal sur le fait, et vous serez convaincus par la dmonstration, qui viendra d'elle-mme. Les Romains sont donc bien plaindre; mais enfin, est-ce que par hasard ils seraient les seuls dans le
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monde? L'Irlande, vivante image de tous les dsespoirs, et qui poserait admirablement pour la statue de la misre, n'a-t-elle p a s , depuis plus de trois cents ans, souffert dans sa foi, dans son patriotisme, dans sa libert et dans sa fortune? Et qui s'est mu en Europe de tant de douleurs relles? Qui s'est irrit au rcit de tant de dnis * de justice? Qui a pris en piti ce peuple fuyant une martre patrie, et renouvelant, sous des Pharaons constitutionnels et protestants, les traditions bibliques auxquelles il faut remonter pour trouver un nom ces migrations continues, qui feront bientt de l'Irlande une terre sans habitants?Elles n'ont d'analogue que la grande migration des Isralites, e t , comme au temps de Mose, on les appelle exode. Qui a compar cette dsolation d'innombrables familles anglaises l'amour du sol natal, clatant dans les tats pontificaux, et se traduisant par un bientre relatif qui prsenterait comme un phnomne le dpart d'un seul citoyen romain? coup sr, ce n'est pas l'Angleterre. L'Angleterre du moins aura stipul en faveur de la Pologne! La Dmocratie, dont elle se fait au dehors le porte-voix aristocratique, l'aura pousse pleurer des notes menaantes sur le sort de la Hongrie ou du royaume Lombardo-Vnitien 1 Ces calamits, toujours prsentes au cur des Rvolutionnaires, le sont un peu moins celui des Anglais. Ils n'ont qu'une dose assez mdiocre de commisration dpenser; ils la rservent pour les Romains. La Rvolution'suit cet exemple, parce que tout simplement Rome est le sige de la Catholicit. Ce ne sont pas les citoyens de cette partie de l'Italie que l'on plaint, c'est le Pape que l'on veut incriminer. Le peu de besoins qu'ils rvlent, et le dfaut de luxe ap-

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parent qu'on appelle une hideuse pauvret, ce n'est pas un reproche qui s'adresse e u x , c'est un outrage au Pontificat et la vrit. En se prtant ce mensonge de convention, les Libraux des Lgations et de la Ville, se firent beaucoup plus de mal qu' l'glise. Ih avaient soif et faim de droits politiques. Ils dsiraient faire l'apprentissage des flicits constitutionnelles ; m a i s , part ce dsir aussi primitif qu'enfantin, est-ce bien la Chaire de Pierre qu'il faut s'en prendre de la ruine momentane dont furent frapps les Etats pontificaux? La Rvolution franaise tait venue pour les manciper. Elle passa sur eux comme un flau, et le trait de Tolentino pse encore sur l'tat ecclsiastique. Les chefsd'uvre des arts accumuls par les Papes dans leur Rome bien-aime, devinrent la proie de quelque soldat heureux ou l'ornement d'un muse tranger. Quand les rvolutions extrieures ne s'enrichirent pas aux dpens de l'pargne romaine, les rvolutions du d e d a n s , fomentes par le Carbonarisme ou par les Ventes suprmes et centrales, dvorrent la fortune publique et prive. On ne laisse la Papaut que le droit de rparer tant de dsastres, dont aucun n'est de son fait. La Papaut, qui n'a jamais manqu sa parole, qui a toujours rempli ses engagements, mme les plus onreux, rpara tout, elle reconstitua tout. E t , chose merveilleuse! elle paya mme les dettes des insurrections qui l'avaient proscrite. Rome a t exploite, ranonne, crase sous le pied de la Dmagogie ; ce sont toujours les Papes qui l'arrachent aux malheurs que son imprvoyance chercha plus d'une fois. Ici, qu'il nous soit permis de prendre la question dans

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le nud, et d'exposer aussi brivement qu'officiellement la situation financire faite l'glise par la Rvolution. Les chiffres ont leur loquence; laissons-les parler, en nous contentant do garantir leur svre exactitude. Ces documents sont puiss la source mme. Afin d'apprcier tout d'abord quelles furent les charges imposes au Sige apostolique par le trait de Tolcntino, il importe de remonter l'armistice de Bologne du 23 juin 179G. Dans cet armistice, il fut convenu que Rome payerait la Rpublique franaise vingt et un millions de francs. Cinq millions durent tre acquitts dans l'intervalle de quinze jours. A la mi-juillet, cet engagement fut rempli; mais alors survinrent des difficults qui firent suspendre les ngociations. Le 19 fvrier 1797, le trait de Tolentino fut sign, et l'glise se vit condamne dbourser, avant le G mars, quinze millions compte sur les seize restant solder d'aprs l'armistice de Bologne. L'tat romain est oblig d'acquitter la somme entire de vingt et un millions, et une autre somme de quinze millions de francs exige par le Directoire. L'armistice de Bologne stipulait la remise de cinq cents manuscrits, de cent tableaux, statues ou objets d'art. Le trait de Tolcnlino les rclama; et pour le transport Paris de tous ces monuments, on laissa un nouveau million la charge du Pontificat. La Rvolution traitait le patrimoine de saint Pierre en pays conquis, mme sans hostilits dclares; elle ne se contenta ni d'argent ni d'objets d'art; il lui fallut des bufs, des buffles et de l'alun de roche en immense quantit. Le Saint-Sige avait t dj dpouill d'Avignon et du Comtat Venaissin; l'entre des Franais

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dans la Ville ternelle, 23 fvrier 1 7 9 8 , des commissaires du Directoire, calvinistes ou prtres apostats, se rueront sur les palais, sur les glises, sur les muses et dans les maisons particulires. Ils firent main basse sur tout ce qui fut leur convenance : or, argent, b i j o u x , vases sacrs ou marbres prcieux. Puis, de leur autorit prive, ils frapprent des contributions forces sur les princes et sur les habitants de Rome, de telle sorte q u e , dans deux annes, de 179G 1798, l'tat pontifical paya la Rpublique franaise une somme de cinquante et un -millions quatre cent mille francs, dont le chiffre officiel se dcompose ainsi :
En 4796, Bologne 4,000,000 Ferrare ". 4,000,000 Ravenne 2,400,000 Armistice de Bologne 21,000,000 En 1797, Trait de Tolentino 15,000,000 Transport des monuments.. . . . . . 4,000,000 Contribution des provinces occupes. 4,000,000
TOTAL

54,400,000

En 1 7 9 8 , le 23 fvrier, Berthier tait aux portes de Rome avec son arme envahissante. II se fit payer, comme don de joyeuse entre, la somme de 1,075,000 fr. Le 29 fvrier, les spoliations de l'tat et des particuliers, l'enlvement et la confiscation des bijoux, tableaux, marbres, chevaux, or et argent, commencrent. L'estimation de ces valeurs est toujours reste incertaine ou inconnue, ainsi que l'entretien de l'arme d'occupation. Laissons cela pour mmoire. En 1798, le 2 7 m a r s , l'tat remplit les conventions de contributions : 16,128,000 fr. Le mme jour il fournit en quipements militaires, habits, bagages, etc., l'quivalent de 3,225,600 fr.

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A la restauration du Pontificat, en 1 8 1 4 , le Pape prit cur de rparer tant de dsastres accumuls par la Rvolution autour de la Chaire de Pierre. Dans cet tat qu'on prtend si mal organis, si rtrograde et si mal administr, l'glise fit si bien prosprer la fqrtune publique avec les fortunes particulires, qu'en 1 8 3 0 , son trsor d'conomie s'levait au chiffre officiel de 28,769,882 fr. En 1 8 3 1 , la Rvolution lve de nouveau la tte; elle conspire et elle s'insurge. Le dficit commence se faire sentir dans les finances de l'tat. Il s'accrot, en 1 8 3 2 , par les mouvements des Socits secrtes et par les pertes qu'il faut subir sur les emprunts contracts l'tranger. Au mois de dcembre 1 8 3 2 , ce dficit arrive dj des sommes trs-importantes. Depuis 1833 jusqu' 184-7, par suite d'amliorations opres sur les r e v e n u s , et d'un apaisement moral peu prs universel la surface, le dficit diminue, malgr les dpenses imprvues, occasionnes par l'invasion du cholra en 1 8 3 7 ; mais il n'en existe pas moins. A la fin de 1847, il monte 90,391,392 ff. De janvier 1848 juillet 1 8 4 9 , l'quilibre est de nouveau rompu par le fait rvolutionnaire, et on signale un nouveau dficit. En y ajoutant les deux millions d'cus romains , qui serviront supprimer le papier-monnaie mis en circulation par les rvolutionnaires, ce dficit s'lve 46,425,883 fr. Les consquences de pareils vnements, qui sont le fait de la Dmagogie, psent encore sur la dette publique.
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Ces diverses sommes, qui ont t releves sur les registres mmes de l'tat, s'y trouvent tout naturellement portes en cus romains. Le scudo reprsente 5 francs 37 centimes 60 millimes de la monnaie franaise. C'est sur celte base que tous les calculs ont t faits.

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Elle s'est augmente des emprunts contracts l'tranger depuis 1 8 3 1 , et, pour faire face aux dficits creuss par la RvolUion, il n'y eut que l'mission de la rente consolide l'intrieur du p a y s ; car lorsque, comme en 181 4 et 181 S, l'heure des compensations vint pour les souverains lfcs et pour les tats dcims par la guerre, cette heure ne sonna jamais en faveur du Pontificat. Il fallut la prodigieuse habilet diplomatique du cardinal Consalvi pour faire rendre au Sige romain les provinces que la conqute lui avait enleves. Le bilan moral de la Rvolution est connu ; voil le bilan financier qu'elle lgue aux tats pontificaux. Rduit la plus simple expression des chiffres, il dmontre d'une manire premptoire, par un total de 236,415,957 francs, ce qu'il en cote un peuple pour se laisser aller au souille des doctrines nouvelles, ou pour cder au torrent du progrs. Mais ces chiffres, matrialisant pour ainsi dire les rsultats de tant d'essais infructueux, il est bon d'ajouter deux causes permanentes de dpenses que la Rvolution introduisit dans le Patrimoine de SaintPierre. Ce Patrimoine tait jadis administr comme par un pre. Avec toutes les tentatives de gouvernement libral, avec toutes les rformes conseilles ou essayes dans les diverses branches de l'administration civile, on a fini par tripler partout le nombre des employs. On a cr des places de tout genre, des fonctions de toute espce. Aujourd'hui, l'tat n'est pas mieux rgi qu'autrefois; seulement les impts augmentent dans une proportion q u i , bien entendu, ne s'lve pas au niveau des budgets constitutionnels, mais qui dpasse trs-aisment les taxes anciennes.

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Les Romains taient beaucoup plus libres que la plupart des autres peuples. La seule preuve, c'est qu'ils avaient beaucoup-moins d'dits, de lois, d'ordonnances et de chartes, et moiti moins de fonctionnaires publics, occups, sous tous les rgimes et dans tous les temps, faire appliquer ces lois et dcrets au dtriment de la lihert individuelle. Aujourd'hui qu'on rglemente tout, il leur reste encore la libert vraie, parce qu'il leur reste le Pape; mais ils ont une jurisprudence; on trouve mme des trangers qui, leur temps perdu, s'occupent leur confectionner un Code. Les Romains sont donc menacs, malgr le P a p e , d'avoir de nombreux droits civiques, ce qui diminuera d'autant le prcieux privilge de l'indpendance personnelle. La Rvolution prenait tche d'agiter ce pays. Pour le prserver des atteintes de l'ennemi social et mettre couvert la responsabilit du gouvernement, il a fallu tenir tte a u x insurrections. Une arme permanente fut tablie, et cette arme, dont le Saint-Sige n'aurait nul besoin, normal, est une source de dpenses pour l'tat ainsi que , pour le peuple. Mais, dit-on, les citoyens qui vivent sur le Patrimoine de Saint-Pierre sont fatigus du joug clrical. L'oppression sacerdotale, bnigne dans la forme, implacable dans le fond, les absorbe ou les avilit. Ils sentent le besoin de respirer une atmosphre plus libre; l'Europe ne doit-elle pas souscrire un vu si naturel ? S i , pour tous les peuples qui afficheront les mmes vellits de changement, dans les deux hmisphres, l'Europe est dispose montrer la morne complaisance, que les Romains versent, comme les autres, dans l'ornire du progrs dmocratique et social : il n'y a pas cela

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d'empcl. ornent pour ainsi dire dirimant. Ils demandent des garanties, une plus large somme de droits civils et de liberts politiques; mais n'est-ce pas toujours le mme thme qui se produit partout, depuis que la Rvolution a mis le pied sur le monde? Les Chartistcs anglais, les Communistes de France et mme ce qu'on y appelle les partis vaincus, les Illumins d'Allemagne, les batteurs d'estrade dmagogiquement progressistes, pimontais, espagnols, russes ou belges, se croient-ils dans le meilleur des mondes, sous la loi rtrograde , q u i , selon e u x , les opprime et les hbte? N'affichent-ils point d'ici et de l des regrets coupables? N'mettent-ils jamais de vux incendiaires? Pour conspirer en sret de conscience, ne sont-ils pas ternellement disposs renverser le prince ou ses ministres et faire mentir l'histoire ? Pourquoi ce qui arrive partout ne se prsenterait-il pas dans l'tat pontifical? O gt la difficult, o rside le m a l , o se trouve le venin, c'est dans ce complot de calomnies, sans trve et sans merci, que la Rvolution a si savamment organis. Elle a dit, elle a fait dire, tantt sous une fornje, tantt sous une a u t r e , que les Romains taient un peuple de mendiants cachs dans une ruine, et que chez eux l'administration doit tre aussi arrire que la Papaut ellemme. On a mis en saillie les vices ou les dfauts du caractre national, sans tenir compte des qualits qui compensent ces vices ou qui conlrc-balancent ces dfauts. Avec un art perfide, on s'est attach exagrer le m a l , en s'efforant de dguiser le bien. On a ni la loi, parce que ses effets taient insensibles la surface. On accusa le magistrat de vnalit, le prtre d'ambition, le peuple de paresse, le citoyen d'abandon de tous ses droits; puis

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une clameur immense s'est leve. Cette clameur, qui dure depuis plus de quarante a n s , charge la Papaut de tant d'infortunes imaginaires. Les Romains savent par cur ces accusations beaucoup mieux, que nous; aussi portent-ils fort allgrement le poids des douleurs chimriques sous lequel leurs paules plient jusqu' extinction. Et cela est si bien dmontr, mme pour les trangers, qu'en voyant ce peuple heureux et paisible, malgr l'Europe protestante ou impie, on est forc de s'avouer qu'il y a chez lui plus de vritable libert, plus de gaiet franche et communicative, en un seul jour de fvrier ou d'octobre, que durant un sicle entier de la vieille et joyeuse Angleterre. Les Romains peuvent porter des chanes, soit ; mais ce qu'il y a de plus clair, c'est qu'ils dansent avec et qu'ils s'en servent en guise de castagnettes. Cependant connaissez-vous ici-bas une famille assez angliquement unie pour rsister ce travail de dissolution? Choisissez dans la Bible ou dans l'histoire le patriarche le plus respectable et le plus respect; placez-le au milieu de ses enfants et de ses petits-enfants. Lorsque Dieu les aura combls d'annes, de joie et de richesses, laissez pntrer au cur de cette tribu des insinuations perfides, des soupons hypocrites. Arrivez peu peu, par des comparaisons mal fondes, mais toujours loquentes de sophisme, persuader quelque esprit, las de son bonheur, que l'aeul ou le pre n'est plus dans les conditions voulues pour assurer la flicit de chacun. Que ces ides, s'attaquant toujours au chef de famille, germent parmi les gnrations qui se succdent; que de l'ingratitude irrflchie on fasse passer les enfants la dsapprobation, tacite d'abord, puis motive bientt,

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des mesures et des actes du patriarche; qu'on saupoudre cette dsobissance d'une mixture de progrs social et de libert ir dfinie; qu'on autorise chaque enfanta r e garder comme seuls lgitimes, comme seuls raisonnables les abei rations de son orgueil ou les penchants vicieux de sou cur, et vous verrez ce qui adviendra de celte conspiration de l'imposture !
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La Rvolution avait trouv moyen de faire cooprer les puissances au dsaccord qu'elle projeta d'tablir entre le Pape et quelques-uns de ses sujets. Les puissances r digrent leur Mmorandum. l'aide de ce document mystrieux, on insinua, on accrdita, on proclama que les Romains taient la plus malheureuse de toutes les nations. mues d'une subite piti pour d'aussi glorieuses misres, car on ne grandit ce peuple que lorsqu'on a une faute ou un crime lui conseiller, les cinq puissances s'taient runies, afin de forcer le Pape remdier tant de calamits politiques et industrielles. Le Pape consentit; les garanties furent acquises au peuple. Le peuple restait juge de leur excution. Il l'attend encore trspatiemment et ne la dsira jamais. Ne sait-il pas, en effet, par une exprience de quinze sicles, que la p a i x , le bonheur domestique et la scurit des fortunes et des lois sont attachs la stabilit dans l'tat comme au fondement de toute justice ? Il a un proverbe, il l'applique : Chi sta hene, non si innove, et il reste dans l'immobilit de cet heureux repos. Vingt-sept ans ont pass sur le Mmorandum dont l'histoire vraie vient d'tre enfin esquisse. Des rvolutions de toute espce branlrent les trnes et bouleversrent les empires. Nous avons vu tout ce qu'il y avait de plus extrme dans la libert, tout ce qu'il y a de plus

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extrme dans l servitude. Les Socits secrtes sont arrives au Capitole ; elles y ont command par le droit de l'assassinat et d e la spoliation. Vaincues en bataille range, elles viennent, aprs avoir enterr leurs morts, reprendre dans l'ombre des clubs la phrase interrompue par la rvolte : Les puissances ont obtenu de la Papaut des garanties en faveur du peuple romain; le peuple romain, reprsent par quelques avocats, par des tudiants, ou par des mdecins, veut tre lecteur et surtout ligible. L'Angleterre lui a promis son concours moral; elle saura bien contraindre le Pape. C'est le mot de passe de la Rvolution; les Romains, par malheur, laissrent toujours aux trangers le droit de l'imposer. Les complications produites au sein des tats de l'glise par les doctrines dposes dans le Mmorandum, taient encore plus funestes au repos public qu' la stabilit du Sige apostolique. On avait mis en doute son pouvoir, on en avait blm l'exercice .et tour tour censur la faiblesse ou la svrit. Soudain la scne change. C'est l'instigation de Louis-Philippe et de son gouvernement que les puissances ont dcid que la leon serait faite au Pontificat; dans le mme moment, Louis-Philippe sollicite auprs du Pape pour ne pas tre confondu avec les usurpateurs et les rvolutionnaires. Le dernier voltairien de son sicle incline devant la tiare sa couronne ramasse sous un tas de pavs; il supplie le Pape de trancher au point de vue de l'glise la question si vivement dbattue entre l'autorit et le pouvoir. En effet, depuis que l'Europe monarchique a , par une complicit sournoise, dfinitivement inaugur l're des rvolutions, une doctrine nouvelle fermente comme un

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mauvais levain. Ente sur la quadruple branche du Protestantisme ,{du Gallicanisme laque, du Jansnisme et du Philosophisue, cette doctrine se propose de confondre l'ide du pouvoir avec celle de l'autorit; et, en 1 8 3 1 , les casuistes! d'insurrection se voilrent la face pour ne pas tre tmoins de la sagesse de Rome dans la solution d'un cas de c Dnscience si complexe. L'autorit,'dans l'ordre religieux et moral, ainsi que dans le gouvernement des peuples, est la participation de la s u p r m e tic infinie sur les cratures. 11 n'y a point d'autorit qui ne vienne de Dieu. Celte expression de l'Aptre est line vrit que la raison dmontre, que la foi enseigne, que la tradition atteste, et qu'on surprend mme dans les croyances instinctives des tribus sauvages. Il faut tre Crateur pour avoir le droit de commander. Or, Dieu seul a le domaine de la puissance : il n'en dlgue l'homme que l'exercice passager. L'glise n'a jamais admis d'autre doctrine, elle ne peut* pas en admettre d'autre, sans se placer en contradiction avec l'vangile. Le peuple est souverain en ce sens q u e , sur la terre, il n'existe pas de puissance assez forte pour le condamner malgr lui l'obissance; nanmoins le principe de la souverainet ne doit jamais rsider en lui. Il est souverain pour investir de l'autorit ou pour renverser tout ce qui est au-dessus de lui, comme l'Ocan agit par les temptes engloutit les vaisseaux qui le sillonnent. J\lais en toutes choses, l'homme aime la conscration du temps. Il s'est donc soumis au principe de la transmission de l'autorit dans une famille, sentant bien qu'il est de son intrt ainsi que de sa dignit d'entourer de son respectueux amour les princes qui succdent au devoir comme au prilleux honneur de gouverner les nations.

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Presque tous les pouvoirs humains commencrent par la force; les uns furent fonds par la violence, les autres par la conqute. Le Christianisme seul, la Papaut par consquent, rattache sa sublime origine une ide de sacrifice et des dvouements accomplis. Seuls, Christianisme et Papaut peuvent montrer avec un saint orgueil ces titres de gloire et cette noblesse d'extraction. Dieu, ainsi parle la Sagesse, donne un modrateur ou un guide chaque peuple; car, ajoute l'Aptre, il est un Dieu de paix et non de division. Ceci pos, il sera donc trs-facile d'tablir la distinction existant entre le pouvoir et l'autorit. L'autorit, c'est le principe et le droit inalinable; le pouvoir, c'est l'exercice de cette mme autorit s'appliquant sur une base plus ou moins fragile, et usant de moyens plus ou moins conformes l'institution divine dont elle drive. L'autorit jouit par ellemme d'une vertu morale qui commande la pense, l'intelligence et la volont. Elle entoure le prince d'une aurole cleste; elle lui rserve tous les hommages de la conscience. Le pouvoir, fruit prmatur de la violence ou d'une rvolution, manque de fondement; il est dpourvu de tout prestige tant qu'il n'a pas directement reu une sorte de sanction providentielle ou lgitime. Plus et mieux que tout a u t r e , l'glise romaine comp r e n d , enseigne, met en pratique le respect de l'autorit, et on sent que c'est sa source que Bossuet puisa son axiome fondamental : Il n'y a pas de droit contre le droit. Constitue gardienne d'un principe essentiel au bonheur des peuples, l'Eglise revendique, comme un devoir, le soin de proclamer ce principe au nom de l'vangile. Mais, en mme temps, elle refrne les injustices et les a b u s , elle s'oppose l'anarchie, elle roo flatte pas le des-

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potisme, clic ne se fait ni la complice ni l'allie d'aucune espce d'oppression . Aux poques nfastes de l'histoire, quand le pouvoir passe d'une main une autre m a i n , l'glise ne baisse pas servilement la tte sous le joug d'une usurpation heureuse. Elle sait que lorsque Dieu veut punir un [peuple, ce peuple change souvent de matre. Alors, ajvcc x\n esprit libre, elle entre clans les voies de la seule politique praticable : elle s'efforce d'attnuer le mal et de cicatriser les blessures de la socit chrtienne. La vrit donne au Pontificat une exprience dcisive ; il n'en est donc plus s'avouer avec H o b b e s , que les ambitieux, dclamant avec le plus de fureur contre la puissance absolue, ne se mettent tant en peine de l'abolir que pour la transfrer d'autres ou l'exploiter leur profit, v
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Quand le Saint-Sige accepte les faits accomplis et traite avec e u x , il ne revt d'aucune conscration ces pouvoirs phmres; mais, autant qu'il est en lui, il cherche rconcilier l'obissance e l l e commandement, l'ordre et la libert, la raison et la foi, le monde et l'glise. C'est l'aide de cette doctrine que Rome parvient sauvegarder la bonne administration des choses saintes ; c'est par l que le Pontife suprme fait sanctionner son indpendance en face des variations de la politique humaine. Il n'a point s'immiscer dans les rivalits des partis et dans les contentions du pouvoir; il ne
Une d < s rgles de Y Index frappe spcialement les livres propres favoriser la tyrannie politique el ce qu'on appelle la raison d'tat. 0.) lit dans les Regul et observationes in Indicem librorum prohibiterum, De correcfonc, M : Item quae ex Gentilium placitis, moribus, exemplis. tyrannicem politicam favent, et quam falso vocant rationem status, ab evangelica et christiana lege abhorrenlem inducant, deleanlur. Hobbse, De l'Empire, ch. vi, 43. II. IG
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porte pas 4 jugement sur les droits ou sur les actes des personnes; il ne songe qu' pourvoir ce qui est de Jsus-Christ, et il statue dans la limite de son office apostolique, ne cherchant point forcer la vrit ou dpasser le but. Le dfaut de mesure ne lui sera jamais reproch. Telle / u t la rgle invariable de l'Eglise romaine en face des vnements et des transformations sociales. Elle n'en dvia jamais. Aprs 1830, le pouvoir issu des barricades se mettait en hostilit flagrante contre Rome; il menaait l'Eglise, et il lui demandait sa sanction. Les trnes croulaient; les peuples, dshrits de toute croyance, chancelaient dans l'ivresse, et comme l'a dit si nergiquement Tacite : Plus la rpublique tait corrompue, plus les lois se multipliaient. Corruptissima republica, plurim leges. L'Eglise n'tait plus au temps o Jules I I , de belliqueuse mmoire, abandonnait l'tole pastorale pour la cotte d'armes. Grgoire XVI comprit autrement son devoir, et par la.BuIle Sollicitudo ecclesiarxm, du 5 aot 1831 , il confirma d'une manire solennelle la doctrine suivie par ses prdcesseurs sur la Chaire de Pierre.
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Clment V, Jean X X I I , Pie I I , Sixte IV et Clment X I , avaient eu subir le contre-coup des Rvolutions. II leur avait fallu traiter avec des pouvoirs nouveaux; car aucun pays ne reste en dehors du ministre pontifical. Ces Vicaires de Jsus-Christ ne purent donc pas condamner l'Eglise l'isolement. Plac encore plus dangereusement q u ' e u x , au milieu de IVxtrme mobilit des esprits et des affaires, ayant l'insurrection sur ses bras ou ses portes, et la voyant triompher en France, en Belgique et en Po1

Tacite, Annal., 1. III, xxvu.

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logne, Grgoire ne se rsigne point au spectacle de tant de maux. Il accepte le pouvoir de fait, tout en protestant au nom du principe d'autorit* Il juge Louis-Philippe d'Orlans au moment mme o le roi de la Rvolution, se dclarant son justiciable , met en cause le Pontificat. Des amis tmraires, q u i ' n e s'interdisent jamais un talage de libert, appelant la mort en mme temps que la .renomme, s'enivraient alors de leur parole corrosive et de leur gloire Avorte. Au nom de l'glise, dont l'abb de la Mennais se'portait garant et dont les disciples de ce prtre s'improvisaient les conseillers-ns, la Rvolution fut acclame dans tous les cnacles qui se disaient religieux. En Polog3ic , c'tait le rveil des nationalits opprimes; en Espigne et en Italie., le triomphe de l'ide librale; en Belgique, l'union des tocles et Polynices de la circonscription municipale, s'infligeant le baiser de paix sur une barricade et jouant la comdie de la fraternit jusqu' la prochaine meute dmagogiquement parlementaire. Le vu le plus insens de toutes ces tmrits catholiques, c'tait de mettre l'Europe en feu, afin d'obtenir les consquences naturelles et lgales du grand fait insurtionnel de 1830. En attendant on invoquait, avec des prires qui ressemblaient des menaces, la sparation absolue de l'glise et de l'tat; on exigeait l'abolition des Concordats accepts ou proposs par le Saint-Sige, et que l'on regardait comme une servitude. Dans des pages charges d'loquence et de draison, mille thories, aussi vides que pompeuses, taient exposes. On rvait d'affranchir l'glise de tout pouvoir temporel, et on voulait qu'elle pourvt elle-mme ses besoins pastoraux, en rpudiant avec clat tout concours de l'autorit royale ou
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civile. Les bons rapports de Rome avec les princes et les peuples taient un opprobre ou une chane ; ses Concordats un mauvais calcul ou une dangereuse faiblesse. Rome devait secouer le joug de la protection des Empereurs et des Rois. L'autorit tait trane vers l'abme travers les hurlements sauvages de l'meute ; et, sous peine de mort lgale, on n'allait rien moins qu' contraindre le Pape s'associer au complot dmocratique. L'glise, qui participe de la patience divine par la raison mme de son ternit, ne gota pas ce superbe langage, s'adressant aussi bien aux puissances catholiques qu'aux nations spares du centre commun. Elle considra qu'un rapprochement quelconque vers le Catholicisme s'oprait par ce moyen. Il ne lui appartenait donc pas de rompre le lien q u i , un jour, pouvait servir rassembler tous les peuples sous la bannire d'une mme foi et sous la main d'un seul pasteur. Place d'un ct dans le tourbillon des rvolutions qui entravaient sa marche, et de l'autre pousse par des zles batailleurs, l'glise ne se laissani diminuer ni entraner. Conservant sous les apparences de la faiblesse une inpuisable vitalit, elle rsista, elle cda, elle temporisa dans la mesure de ses devoirs. Elle se tut ou elle parla, selon les inspirations de sa conscience. Dans cette socit des esprits et des c u r s , dans ce royaume des mes gouvern par Dieu, elle laissa la Providence interprter elle-mme les vnements. Sans taches et sans rides, plus forte au milieu des orages que dans le calme plat, elle ne s'occupa qu' rgnrer l'univers, en puisant l'un aprs l'autre tous ses ennemis du dedans ou du dehors. Ses alternatives d'abaissement et de grandeur ne l'effrayaient gure. Rassur sur le sort

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de la barque mystrieuse, le Saint-Sige, environn de piges renaissants et de difficults toujours nouvelles, poursuivait sa route travers les obstacles. Il semblait dire tous ceux qui s'tonnaient de sa persvrance ce que saint Paul crit aux Corinthiens : Je me complais dans mes faiblesses, dans les outrages, dans les ncessits, dans les perscutions, dans mes souffrances pour Jsus-Christ, car lorsque je suis faible, c'est alors que je suis fort.
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Cette thocratie vritablement galitaire cre des aeux tous ses descendants indirects. Elle n'admet pas de distinction autre qjue le talent. Passant pieds joints sur la noblesse d'origine ou sur les privilges de naissance, elle ne reconnat p i s de plus incontestable supriorit que celle de la vertu. L'Eglise tient ses portes ouvertes deux battants cevant le gnie ou la science. Et qui peut savoir dans quel coin de l'Italie erre l'enfant ou l jeune homme qui sert le Pontife futur? Comme Grgoire VII, vit-il dans le modeste atelier de son pre? Comme Pie V, vague-t-il sur u i e route avant d'tre recueilli par la charit de quelques moines? Comme Sixte-Quint, gardo-t-il les troupeaux ? Comme Paul V, se forme-t-il la grandeur dans une famille de bourgeois? Comme Clment XIV ou Grgoire XVI, est-il enseveli dans l'ombre d'un clotre? Comme Lon X attend-il sous le dais princier des Mdicis que l'Esprit de Dieu vienne le dsigner aux suffrages de ses gaux du Sacr Collge ? Parcourez le clavier de toutes les conditions humaines, toutes peuvent offrir un Pontife. Ce n'est pas en effet ici une famille qui commence par un homme illustre et finit souvent par des gnrations
' Epis t. II ad Corinth., ch. xu, v. 10.

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d'incapacits. Le trne, la pourpre, les hauts emplois, tout est soumis un perptuel concours; et, dans les ignors de la veille, se trouve invitablement le matre et le prince du lendemain. La jeunesse de l'glise se renouvelle comme la jeunesse de l'aigle. Lorsque tout change autour du Vatican, lorsque les empires, les trnes et les peuples disparaissent, elle, toujours immuable, conserve ses traditions vnres et son antique crmonial. L'homme de rien, l'homme nouveau est l'homme attendu; puis, aprs avoir de son pas majestueux travers les sicles et les rvolutions, l'glise arrive invitablement l'heure; c a r , ainsi que parle Bossuet : Tous les peuples sont soumis ce grand et pacifique royaume. L'ternit lui est promise, et il doit tre le seul dont la puissance ne passera point un autre empire.
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Cette lenteur progressive, qui dsaronna tant d'imptuosits, semblait inexplicable a u x esprits superficiels; il se rencontra des hommes pour l'accuser. On avait appris quelques Romains demander certaines garanties contre le Pape; la Rvolution prouva an monde entier qu'un gouvernement de prtres tait incompatible avec l'a fin providentielle du travail des sicles. Ce fameux travail fit un jour irruption dans le Patrimoine de saint Pierre, et il en ruina les habitants, qu'il asservit au nom de la libert. L'exprience faite, les Romains sont revenus d'eux-mmes atr rgime pass. Ce rgime a, sans aucun doute, quelque chose d'trange et d'exceptionnel; mais puisque Rome jouit des gloires et des avantages du Pon^ tificat, n'est-il pas juste qu'elle en subisse les charges, si charges relles il y a ? L'un des ennemis les plus acharns de l'glise, l'his1

Discours sur l'histoire universelle, t. I , p. 214.

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torien anglais Gibbon, a d i t : L'intrt mme temporel de Rome est de dfendre les Papes, et de leur assurer dans son sein un sjour tranquille et honorable, puisque c'est de leur seule prsence qu'un peuple vain et paresseux tire la plus grande partie de ses subsistances et de ses richesses. Ce jugement, prononc en termes si d u r s , est accept Rome; car l on sait beaucoup mieux qu'ailleurs que si la Papaut peut rgner partout, Rome ne peut vivre sans elle. Ce point mis hors de doute, qui empchera la Rvolution d'incriminer le gouvernement des prtres? Qui lui persuadera que ces prtres, moines, prlats, cardinaux et pontifes sont presque tous ns sur les terres de l'glise, et qu'enfants du sol ils servent leur pays sous l'uniforme mme du pfiys ? Le Pape ji des cardinaux pour ministres et pour conseillers, des voques pour ambassadeurs, des prlats comme reprsentants de son autorit dans les provinces. Mais est-ce c[ue par hasard vous voudriez que les affaires de l'glise passassent entre les mains d'un pre de famille, qui, sur les traces d'un elergyman, rsoudrait les cas de conscience religieuse, en s'occupant des soins de son petit mnage Est-ce que ces cardinaux et ces prtres ne sortent pas des entrailles mmes du peuple italien ? Est-ce que le Pontife suprme n'a pas la mme origine ? Est-ce q u e , par intuition, par devoir, par patriotisme, ils n'en connaissent pas le caractre, les besoins et les vux ? Ne sont-ils pas ports de souvenir et d'affection rendre heureuse la terre qui leur est doublement sacre? Le gouvernement pontifical, le plus ancien, le plus lgitime de tous les pouvoirs, est restreint dans ses revenus
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Histoire de la dcadence de l'Empire romain, t. XIII, p. 148.

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comrac dans son tendue. Les guerres qu'il n'a pas faifes l'ont appauvri; les rvolutions trangres et les hrsies, dont il a subi le contre-coup, le privrent d'une partie de ses ressources; et cependant jamais tat ne fut soumis moins d'impts, jamais princes ne prodigurent avec plus de librale magnificence autant d'encouragements aux arts, aux belles-lettres, aux sciences et l'agriculture. Jamais, dans aucune histoire, il ne se trouvera une pareille succession de grands hommes, rgnant par la justice et faisant triompher la paternit de la tiare par la puret mme de leur vie. Maintenant, qu' toutes ces roses la Providence ait attach quelques pines; que ce gouvernement de prtres, o l'lment laque entre au moins pour les deux tiers, ne convienne pas des idologues, des rveurs ou des avocats qui discutent celui du bon Dieu; que les Socits secrtes, dans un but fort peu italien et encore moins catholique, cherchent entraver l'administration pontificale et rejeter sur elle des abus inhrents au caractre mme des indignes, est-ce dire pour cela que les prtres n'entendent rien au maniement des affaires temporelles? S'il en tait ainsi, il faudrait avouer que la race humaine s'abtardit; car le p r t r e , c'est l'enfant du peuple : il fut souvent l'orgueil, l'honneur et la joie de la famille. La race humaine se hte vers le progrs, elle ne dg^ nre donc pas; mais alors qui donne tous les prtres en gnral, au Clerg romain en particulier, cette incapacit que la Rvolution dresse contre l'glise comme une machine de guerre? Est-ce l'tude des choses saintes? Est-ce la connaissance plus intime des faiblesses humaines, se rvlant au tribunal de la pnitence et s'apprenant ait

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contact de toutes les infortunes et de toutes les conditions ? . Dans chaque pays, du plus bas comme au plus haut de l'chelle, il surgit, depuis 1789, des gnrations entires qui, lasses d'obir, veulent gouverner, elles-mmes, ou tout au moins disserter sur l'art de gouverner. Il nat des ministres dans chaque village; on heurte un lgislateur ou un thoricien chaque carrefour. Le premier passant que vous rencontrez a dans la tte mille plans de rforme, qui doivent invitab'cmcnt faire entrer la socit dans une re de prosprits merveilleuses. Pourquoi le prtre seul, enfant de ce sicle comme nous, serait-il dshrit de ce banal privilge? Son ducation, ses prjugs, sa robe plutt, s'opposent, dit-on, ce qu'il joiiisse pleinement des facults administratives dont la nature se montre si prodigue envers le commun des martyrs. Mais cette ducation, qu'on incrimine aujourd'hui, a dj dans les ges passs, produire les mmes rsultats? L'hypothse admise, et il est difficile de ne point l'admettre, c o m m e n t expliquer que l'Europe entire doive son organisation, ses plus sages lois, ses plus belles ambassad s, ses plus durables monuments l'administration des prtres? En France, l'abb Suger, les cardinaux d'mboise, d'Ossat, Richelieu, Mazarin et de Janson; en Espagne, le cardinal Ximens et Albroni; dans les Pays-Bas, le cardinal de Granvcllc; Wolsey en Angleterre; Gommcndon et Posscvin en Allemagne; Consalvi Rome, ont gouvern ou reprsent leur souverain l'tranger. Est-ce que l'histoire serait aussi ingrate envers eux que les calculs de l'impie? A dfaut de ces grands hommes, peut-tre moins rares dan l'glise romaine que dans le monde, n'y aurait-il

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pas un milieu dont il serait juste de ne point s'carter? L'glise ne fournit plus de Ximcns et de Sugcr; est-ce que par hasard les Sully, les Oxensticrn, les Colbert et ies Pitt se pressent en foule dans le conseil des rois? Si le niveau s'abaisse, par la prodigalit mme d'une certaine instruction mise la porte de tous, est-ce bien un motif pour accuser le Sacerdoce de ne rien comprendre aux murs et a u x besoins du temps prsent? Et gouverne-t-il plus mal parce qu'il fait moins de bruit? Voil toute la question. Le Mmorandum l'avait souleve, la Rvolution l'exploite; mais, plus habile que les diplomates, elle sut en faire peser la responsabilit sur l'glise. Grgoire XVI avait tenu tte l'meute organise dans les Socits secrtes, et aux puissances, aveugles ou coupables, qui prenaient la Chaire de Pierre pour une cible offerte a u x tirailleurs de progrs et do rformes. La Chaire de Pierre a vaincu toutes ces difficults. De nouvelles se prsentent. Par la nature mme de son principe, l'insurrection de Juillet prenait plaisir se faire la complaisante de toutes les mauvaises passions. Elle se plaait sous l'gide de tous les ennemis de l'ordre social, qui seront ternellement ceux de l'glise romaine. De 1815 1830, pendant ces quinze annes de glorieuse paix au dehors et de misrables luttes au dedans, il s'tait form, de certains rsidus des Socits secrtes, quelques obscurs cnacles o la Religion se trouvait chaque jour mise sur la sellette,- et o les uvres de la cration taient condamnes. Heureux encore le Crateur quand il ne se voyait pas luimme pris partie ! Ces novateurs, cherchant du neuf et ne rencontrant que du v i e u x , sortirent des barricades de Juillet avec

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une esprance dont ils se fagotaient un symbole. Sur les ruines de la Catholicit, ils btissaient tous en ide un temple aux dieux de paille ou de carton qu'ils avaient confectionns dans quelque bouge. On avait voulu dlivrer le peuple du tourment de croire et du tourment d'obir; et les proltaires de la science se proclamant ses matres, ne savaient que nier. Ils ressemblaient une maison vide d'o, travers les fentres brises, l'esprit de ngation souffle misrablement ses hideuses doctrines.
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On parlait do progrs social, de civilisation industrielle et d'indpendance religieuse. Avec les restes de cinquante rvolutions, on aspirait constituer un peuple tout frais moulu. Les mancipateurs se prsentaient en foule; il n e s'agissait plus que de savoir, ainsi que le dit excellemmentBossuet : si ceux qu'on nous vante comme les rformateurs du genre humain en ont diminu ou augment les m a u x , et s'il faut les regarder comme des rformateurs qu le corrigent ou plutt comme des flaux envoys par Dieu pour le punir. Lorsque les thories et les folles chimres du SaintSimonisme, du Fouririsme et du Communisme auront t brivement expliques, les lecteurs jugeront si Bossuet n'a pas t b e n inspir, en tranchant d'avance la question. Ils apprendront que rver le bonheur universel en dehors de la foi, c'est crire sur le sable au bord de la mer. Ce qui chappe aux vents est emport par les vagues. Les Saint-Sinoniens en firent les premiers la dure exprience. \ Il y avait alors, sur lis pav de Paris u n e espce d'aventurier qui, aprs avoir pass part toutes les phases des prodigalits de la Rvolution de l'industrialisme et de la misre, achevait sa vie dans des tentatives de suicide et
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dans les essais btards d'une rgnration absolue. Cet aventurier se nommait le comte Claude-Henri de SaintSimon. N en plein dix-huitime sicle, le 17 octobre 1 7 0 0 , et comme tous les Saint-Simon, faisant remonter son origine la tige impriale de Charlcmagnc, Claude se dforma l'esprit et le cur l'cole du philosophismc. Il fut un des disciples chris de d'Alcmbcrt. Bizarre dans ses gots comme dans ses ides, il effleura tout et n'approfondit rien. A dix-sept a n s , volontaire en Amrique avec Lafayctte, il combattit pour l'indpendance des tats-Unis et parcourut les contres mridionales du nouveau monde, afin d'y colporter des projets, qui n'taient pas les siens. Mille entreprises hasardeuses eurent bientt consomm sa ruine. La Rvolution lui offrait les moyens de rparer les brches faites sa fortune : SaintSimon embrassa les principes de la Rvolution. Dans cet branlement universel, il ne vit qu'un moyen de s'enrichir. Il s'associa donc avec un protestant prussien , le comte de Redern, pour acheter les dpouilles du clerg et de la noblesse de France. Ce commerce, qui fut lucratif plusieurs roturiers, ne russit pas aux deux gentilshommes. Ils s'accusrent mutuellement d'indlicatesse; puis, travers les hauts et les bas d'une existence violemment agite et des voyages sans fin la recherche de l'inconnu, Saint-Simon arriva l'indigence et la confusion de ses problmes. Dans les drglements d'une imagination toujours en travail, mais toujours improductive, il vcut, jusqu'en 1 8 2 5 , crivant ici, enseignant l et mendiant toutes les portes. Cet homme avait t dou par la Providence de tous les dons naturels. Une fausse ducation, et un de ces Qr-

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gueils incurables que donne le -Philosophisme , lui arrachrent lambeau par lambeau sa foi, sa raison et son patrimoine. Quand il a tout perdu, il s'rige en prcepteur du genre humain et en Platon religieux de la socit. Le Christianisme a vieilli et fait son temps. Pour lui substituer quelque chose, l'idologue se met en qute d'un culte sensuel, et parmi cette jeunesse de la Restauration, dont la tte est plus ardente que le cur, il rencontre des disciples, il fonde une secte et multiplie les aptres. Ces aptres, ainsi que le Seigneur l'a dit par la bouche de Jrmie : levrent Baal des autels qui sont dans la valle du fils d'Knnon, pour sacrifier Moloch leurs fils et leurs filles, quoique je ne leur eusse point command cela, et qu'il ne me soit jamais venu dans l'esprit de les pousser commettre cette abomination et porter ainsi Juda au pch.
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Saint-Simon n'avait jamais su se gouverner lui-mme. C'est cause de cela qu'aprs avoir battu des mains toutes les catastrophes, il s'impose la mission de gouverner les autres, tout en flattant ces vices de l'me qui dshonorent l'humanit. Il avait son systme lui et son vangile part, mosaque d'erreurs drobes toutes les sectes de l'antiquit ou tous les fous du Moyen-Age. Un hrtique italien du treizime sicle, nomm Dulcin, qui avait emprunt lui-mme Y apostolique Grard Scgarcllc ses principales innovations, fournit SaintSimon ses doctrines et son thme. Il puisa le reste dans les licencieuses lucubrations de Marguerite de Trente et de Catanco de Bcrgame, qui fondrent la secte des Gazzari, ou furent tablies la communaut des biens et
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Prophties de Jrmie, c h . x x x n , v. 35.

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celle des femmes . Montant ainsi sa faction d'immoralit la porte de tous les doutes, et rigeant la prostitution en vertu, le vol en thorie de fraternit, Saint.Simon cra un nochristianisme tout prosaque et tout. -matriel. L'glise a si largement rpandu les trsors de son inpuisable charit sur les pauvres, qu'elle fut sans cesse du pain pour ceux qui avaient faim, de l'eau pour ceux qui avaient soif, des yeux pour les aveugles et des jambes pour les paralytiques. SaintrSimon ne comprit pas cela, ou, s'il le comprit, il voulut le modifier. Aussi s'appliquat-il sans relche combattre une religion divine et rvle, afin de lui en substituer une autre de son invention, une toute charnelle et tout humaine qu'il faonna, tantt au gr de ses bizarreries, tantt sur les besoins de sa bourse. L'ide mre ou primordiale de ce fondateur tait de conspuer le pass des nations, leur langue, leur vie et leur histoire, puis de se crer un peuple heuf, un peuple fabriqu de la veille, comme une machine destine faire l'exprience des abstractions, dont quelques-uns de ses faiseurs s'taient amourachs. Laboureurs imprud e n t s , toujours prts rassembler les gerbes avant que le soleil et mri l'pi ^ ils btissaient sur commande des socits dans le paradoxe, ainsi que Thomas Morus, le chancelier d'Angleterre, avait bti la sienne dans l'le d'Utopie. Ils voyaient venir dans le lointain cette race sans principes, sans scrupules, sans rougeur ds la jeunesse, race d'airain qui allait vouloir de l'or au prix de son honneur et de son me. En appelant tous tout, ils
Muratori, Rerum ital. script., t. IX. La Storia Vercellcsc de Grgory, l. I .
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veillaient des ambitions qu'on ne pourrait jamais satisfaire; ils consacraient l'envie et l'incapacit jalouse; ils irritaient, ils enflammaient les instincts cupides ; ils tuaient le sentiment le plus tutlaire de la socit ; le bonheur d'tre la place assigne par Dieu chaque homme sur la terre. L'ordre nouveau, sorti d'une imagination en dlire, se proposait pour but et pour fin de faire table rase du pass, et d'amliorer la destine de l'homme. A l'aide de la science et de l'industrie, Saint-Simon prtendait enrichir les classes indigentes. Il savait, par son exprience, que l'gosme pousse jusqu'au mpris de Dieu; sa plus constante proccupation fut de dvelopper cette infirmit dans les mes. Bien persuad qu'en dsapprenant bnir l'heureuse et sainte pauvret de la jeunesse, qui enseigne la loi du travail, qui fait comprendre le courage de la mre et les bonts du pre de famille, il arriverait plus vite au triomphe de ses ides, l'inpuisable crivai!leur commence par dtruire. Il sape les bases anciennes et divines de la proprit, de la famille et de la religion. Il bouleverse la hirarchie sociale, et proscrit ce q u e , dans sa pense, il lui plat d'appeler les oisifs. Les oisifs, ce sont, bien entendu, ceux qui possdent par droit d'hritage ou par le travail. Dans ce sicle q u i , aprs s'tre satur de rvolutions, s'hbte de matrialisme, et se prosterne heure dite devant les crations artificielles de la scolastique des partis, crations sans racines ainsi que sans majest, striles comme l'orgueil, phmres comme la passion, les systmes de Saint-Simon ne devaient pas tomber sur des terres improductives. Il btissait avec des dcombres; il jtaillait en plein drap une aristocratie nouvelle, compose

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de savants, d'idologues, d'industriels, d'artistes et de rnovateurs de son espce. Il prchait l'association, l'organisation du travail, et, d'aprs une thorie gnrale, il voulait que tous les efforts fussent dirigs vers un but commun. Seulement, lorsqu'il fallait traduire son langage nigmatique en langue vulgaire, c'tait une vaste socit en commandite qui s'emparait de la France, et devait plus tard renouveler la face du monde; une commandite dont l'tat serait le conseil de surveillance et Saint-Simon le grant. Ses disciples formaient l'tat. C'est le Socialisme dans sa plus expansive crudit, le Socialisme vers lequel tendent par tous leurs actes, sans paratre s'en douter ou sans oser l'avouer, les gouvernements constitutionnels. Ces gouvernements, faibles, indcis de leur n a t u r e , et flottant tout vent de doctrine ou toute impulsion progressive du dehors, redoutent plus ce qui gne leur pouvoir que ce qui le tue. Pour e u x , l'heure prsente est l'avenir. Ils semblent toujours rpter, comme le Prophte : Que ceux qui doivent aller. la mort, aillent la mort! Que ceux qui doivent tomber sous le glaive, tombent sous le glaive! Telle tait l'ide fixe de cet aventurier. Il n'avait pas su conserver le patrimoine de ses a e u x , et il s'offrait pour rglementer la fortune publique. Il s'tait ruin dans des spculations peu honorables ou dans un luxe de mauvais aloi ainsi que de mauvais lieu, et il se proposait pour enrichir la terre entire. Il y a des millions d'hommes qui jouissent de droits naturels et imprescriptibles, de droits sanctionns par Dieu mme. Saint-Simon, d'un trait de plume, anantit tous ces droits. Il existe chez les divers peuples des coutumes aussi anciennes que le monde, des institutions qui

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se perdent dans l'origine des monarchies ou des rpubliques; ces institutions, consacres par le temps et passes dans les m u r s , rgissenM'homme, le citoyen, le chrtien et la famille. Elles sont la pierre angulaire de la ville, de la province, du royaume ou de l'empire. SaintSimon les abrogea de son autorit prive. Selon le prcepte de l'antiquit, le seul vrai et possible en matire de gouvernement, il aurait d chercher non ce qui est le mieux en thorie, mais ce q u i , parmi les choses bonnes, est le plus facile mettre en uvre : Non quod optimum, sed e bonis quid proimum. Et il s'ingnie faire tout l'oppos. Il ne sait ni d'o il vient ni o il va. Ses disciples n'en savent pas plus que lui; ils ne lui en demandent pas davantage. Jeunes, ardents, superstitieux parce qu'ils sont mobiles, ils se mettent en rvolte ouverte contre Dieu et contre son Eglise; puis ils humilient l'orgueil de leur obissance devant ce sophiste initiateur, qui s'est ruin comme industriel, puis sans rien produire comme penseur, et suicid comme moraliste. Toujours l'afft de cette trane de poudre qui doit mettre le monde en feu, Saint-Simon a plac l'abomination dans le ridicule, ce qui, au dire du cardinal de Retz, fait le plus dangereux et le plus irrmdiable de tous les composs. Et les disciples de cet homme acceptent la solidarit de son u v r e ; ils vont la dvelopper suivant leur imagination , ils la transformeront suivant leurs fantaisies. Les premiers disciples de Saint-Simon, les continuateurs ou plutt les organisateurs de son systme, sont : Auguste Comte, Enfantin, Razard, Michel Chevalier, Olinde Rodrigues, Augustin Thierry, d'Eichlhal, Fortoul,
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Stphane Flachat, Rigault, Flicien David, Fournel, Carn o t , Luquet, Pierre Leroux, Laurent (de l'Ardche), Jean Reynaud, Emile et Isaac Percire, Marceau, Charles Duveyricr, Barrault, Margcrin, Dngied, Cazcanx, Bro, Louis Jourdan, Guroult, Saint-Chron, et beaucoup d'autres dont les noms sont moins connus. L'exprimentateur, le publiciste et le rformateur religieux tait mort incompris, mme des siens, qui avaient trop de talent pour ne pas faire, assez bon march d'un pareil matre. A dater de ce jour, le Saint-Simonisme se coordonne; il se groupe en famille sous l'aurole d'un nouveau Messie. Enfantin est acclam PRE SUPRME. On songe d'abord dgager les inconnues du systme de Saint-Simon, puis formuler nettement et exploiter ses ides positives. En consquence, un journal fut cr sous le titre du Producteur. Son principe et sa raison d'tre se renfermaient dans la perfectibilit humaine, ou le progrs continu et indfini. Ce progrs, c'est l'absorption de Dieu crateur et rvlateur. Sa Providence tait aussi carrment mconnue que ses lois; sa place, on intronisait la fatalit. Comme principes secondaires, on tablissait que le genre humain avait commence par une re de thologie et de posie; ce fut le rgne de l'imagination. Ce mme genre humain entra peu peu dans une re de philosophie ou d'abstraction p u r e , rgne de la pense plus parfait que celui de l'imagination. Enfin le Saint-Simonisme ouvre l're contemporaine de la science des choses positives, et il inaugure le rgne de la ralit. Il n'avait donc fallu au monde que trois tapes pour tomber des choses clestes au Saint-Simonisme, sans mme toucher la terre promise. De la condition des

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anges, il passait celle des brutes. On le rduisait vivre de la vie des sens, en donnant un dmenti perptuel h toutes les traditions. Toutes les traditions en effet, les plus vnrables comme les moins authentiques, s'accordent faire commencer l'existence des peuples par l'ge d'or, pour la voir finir l'ge de fer, en traversant le sicle d'argent et le sicle d'airain. Cette prtendue lvation des sciences morales et politiques la dignit de sciences physiques n'tait pas plus neuve que le reste de la doctrine. Bacon avait jadis appliqu tout cette unique mthode d'empirisme; et Bacon l'avait emprunte aux anciens. Mais les dveloppements qu'elle autorise ne pouvaient plaire ces divers groupes de disciples de la fraternit. Ils commencrent donc par se diviser. Les uns voulaient coudre aux systmes depuis longtemps uss une de ces rallonges prcaires qui manquent tt ou tard; les autres, comprenant que le monde ne vit pas de ngations, mais qu'il a besoin de foi, comme les poumons sentent le besoin d'air, n'osaient pas exclusivement se renfermer dans le cercle des questions matrielles et positives. Ils s'imaginrent que les gnrations chrtiennes avaient oubli de considrer la nature sous une de ses faces les plus belles et la plus attrayante, celle de l'amour ou de la femme. Ignorant sans doute que la femme devait au Christianisme sa puret, son clat et son mancipation, ils essayrent, en changeant le titre du journal le Producteur en Organisateur, d'introduire une espce d'lment religieux dans la science positive. Atteints les premiers de l'pidmie de l'industrialisme et destins propager dans l'univers la fivre jaune du progrs matriel, ces Saint-Simoniens ne fe17.

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ront jamais comme l'ne de la fable, qui porte des fruits au march et qui n'en mange pas. Ils ne portent rien, mais ils Veulent, mais ils sauront manger de tout. On les a vus difier l'or qu'ils ne connaissent encore que par o u - d i r e , et fconder la prime cl le report, dont ils seront les bnficiaires. Ils vont sacrer la femme et l'lev e r , dans leurs ides de chair plutt que dans leurs respects, au niveau du Pre suprme. La femme leur parat dgrade par le Christianisme; ils la rhabilitent leur manire. L'Eglise catholique a des vierges, des martyres, de saintes femmes; elle se plat leur riger des autels sur la terre et des trnes dans le ciel. Ces vierges et ces martyres, ces nobles veuves et ces mres si sublimes par le dvouement, que sont-elles en comparaison de la femme libre ? cette nouvelle phase du Saint-Simonisme, le langage des adeptes se transforme. Ils daignent parler de Dieu et de conscience. Les mots sonores de sentiment religieux et de rvlation personnelle tombent familirement de leurs lvres, ils se rencontrent mme sous leurs plumes. C'est un jargon plutt qu'un culte, un passeport plutt qu'une croyance : car, s'il y a culte, o est le prtre? La hirarchie sacerdotale manque donc; le vide se fait autour du temple futur. On cre aussitt des aptres et des disciples, des pres et des fils. La runion s'appelle famille; la religion, glise saint-simonienne; l'autorit absolue se concentre dans les mains de Bazard et d'Enfantin, qui passent pres suprmes. Ce fut dans ces travaux intrieurs d'dification que 1 830 trouva le Saint-Simonisme. La libert sans frein, qui se proclamait sur les barricades, ouvrit ses doctrines de vastes dbouchs; elle leur amena une multitude de

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jeunes adeptes sduits par.l'attrait de la nouveaut et par l'loquence des sophistes. Ces candeurs, alors puriles, s'imprgnrent bientt de corruption et d'orgueil, puis elles s'lancrent dans le monde avec un stigmate indlbile. ce moment, Y Organisateur se fondit dans le Globe. Le Globe compte parmi ses rdacteurs des crivains tmraires et quelques hommes de talent. Sans gard pour les thories matrialistes de leur pre industriel, ils reviennent la mtaphysique et la thologie; mais avec la pense bien arrte d'humaniser une science dont le rvlateur et l'objet sont essentiellement divins. L'insurrection de 1830 s'est faite contre le parti prtre, c'est--dire contre l'glise. La Rvolution triomphe en acclamant la libert el en constituant l'arbitraire. Elle ne dit pas encore que le Christianisme est mort; mais, par la voix de ses Universitaires, elle insinue aux collgiens qu'ils assisteront aux funrailles d'un grand culte. Le Saint-Simonisme va plus loin; il prpare les pompes funbres. Puisque le Christianisme est dclar viager, il l'enterre par anticipation. L'glise catholique disparaissait sans avoir pur les murs. L'vangile n'a jamais pu dompter les passions, touffer les convoitises et draciner les vices. Le SaintSimonisme fait m i e u x ; il prend l'homme tel qu'il est. Pour le rgnrer de fond en comble, il abonde dans ses corruptions natives. Le Saint-Simonisme change la rgle des actions et des croyances; il altre la valeur du bien et du mal ; il veut que le beau soit le laid. La maladresse seule dshonore : il n'y a plus de crime que les fautes qui peuvent nuire. La confusion qui ne met plus de distance entre le profane et le sacr, entre le juste et Pin-

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j u s t e , entre le permis et le dfendu, entre un culte lgitime et un celte tranger, entre une religion rvle et une religion de fabrique moderne, cette confusion existe de par le Saint-Simonisme. Elle est la loi du progrs; elle rduit tout une opinion. L'athisme et la saintet du serment, le parjure et la trahison, le droit de proprit et l'existence de l'Etat, tout ne sera plus qu'une opinion. Cette doctrine n'est pas nouvelle. Le Saint-Simonisme l'accommode au gr de ses caprices; il en extrait le panthisme universel, la rhabilitation de la chair, la ngation du pch originel, l'abolition des hritages, la suppression radicale de tout lieu d'expiation aprs la mort, et l'apothose de Saint-Simon et d'Enfantin par-dessus le march. Aprs 1830, cette poque qui se targuait de n'avoir ni piti, ni regrets, ni souvenirs, les institutions chancelaient comme dans les vapeurs de l'ivresse, et les sclrats s'levaient tout naturellement la dignit d'adversaires de l'glise. Le sicle tait fatigu de rvolutions; aussi, comme Dante au milieu des dcouragements de l'exil et d'une prcoce vieillesse, ne demandait-il qu'une chose : la pace. Mais la paix invoque ne devait pas venir. Nanmoins, parmi ces dmagogues de la dernire heure essayant de lgifrer, dmagogues conseills par deux ou trois Figaros, encenfes par quelques Basiles et servis par des bohmes des lettres, il se rencontra des esprits qui ne consentirent pas porter le mal en triomphe. Le mal dbordait dans la rue et sur le thtre. Il trnait au sein des assembles ainsi qu'au fond des ateliers, e t , comme tout grand centre de plaisirs ou d'industria-

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lismc devient ncessairement un foyer d'insurrection, Paris tait menac chaque heure d'un cataclysme social. Les aspirations encore mal dfinies des Saint-Simoniens germaient dans les masses. On demanda ces aptres, prsidante la refonte de tous les peuples et tourments du prurit de faire, d'o ils sortaient et surtout o ils allaient. Par l'organe de son Pre suprme, le Cnacle rpondit qu'on lui attribuait des doctrines qui n'taient pas les siennes. Cette rponse, l'usage des hrsiarques de tous les temps et des novateurs de toutes les espces, tait assez peu concluante. Le Pre suprme le sentit, et il fabriqua son symbole. Ce symbole se rsume en quelques aphorismes. C'est l'abolition pure et simple de tous les privilges de naissance, par consquent la ngation de l'hritage, le plus grand et le plus ancien des privilges, celui qui constitue la famille et ennoblit le travail. Le Saint-Simonisme exige que les terres et les capitaux composant la fortune publique et les fortunes particulires soient runis en un fonds social. Le fonds social sera exploit par association et hirarchiquement, de manire que la tche de chacun se trouvera tre l'expression de sa capacit, et sa richesse la mesure de ses uvres. C'tait du premier saut aller plus loin que la loi agraire, car l'galit rve constitue l'ingalit et l'aristocratie dans la misre universelle. La femme dut tre l'gale de l'homme. Elle lui fut associe dans la triple fonction du temple, de l'tat et de la famille. Les Saint-Simoniens n'entrent pas en communion avec les Socits dmocratiques rpandues sur la France; mais

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ils regardent ces Socits comme appeles soutenir ce qu'ils nomment la destruction de Juillet et dterminer le mouvement qui tendra celte destruction toute l'Europe. La mission du Cnacle est de crer un monde neuf. Il faut ([lie ce inonde soit prt recevoir dans son sein l'humanit entire quand les nations, fatigues d'anarchie, demanderont Dieu une nouvelle loi d'amour. A ce symbole, destin la publicit et ne procdant, bien entendu, que par attnuations, s'en joint un autre confidentiel. Il ne se communique qu'aux lus; il est donc plus audacieux, mais pas beaucoup plus clair. Le Pre suprme le formule ainsi : Les attributs de l'tre divin n'ont jamais t autre chose que les attributs de l'tre fini diviniss. Lorsque saint Augustin, dans sa grande me de prtre, disserte sur le savoir, le pouvoir et le vouloir, en mme temps qu'il dogmatise sur le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, on comprend l'importance de l'ordre selon lequel se rgle la procession de ces trois formes de la vie humaine : savoir, vouloir, pouvoir. Dans l'tat prsent de la socit, il y a dualisme politico-religieux, c'est--dire savoir et pouvoir. Ces deux formes se combattent. On doit les allier, les relier par le vouloir. Nous avons, disaient-ils, l'homme do l'esprit, l'homme de la chair. Ils sont arms l'un contre l'autre. Unissons-les la faon des Millnaires ', qui seuls entendirent la question.
Aux second et troisime sicles de l'glise, on nomma ainsi ceux qui croyaient qu' la fin du monde Jsus-Christ reviendrait sur la terre, et y tablirait un royaume temporel pendant mille ans, dans lequel les fidles jouiraient d'une flicit temporelle, en attendant le jugement dernier, et un bonheur encore plus parfait dans le ciel; les Grecs les ont appels Chiliastes, ferme syronyme de Millnaires.
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Le Gouvernement, c'est l'exploitation des gouverns par-les gouvernants. Il s'agit de le transmuter en association : association dans la famille, dans l'atelier, dans l'tat. Dieu est l'unit absolue de l'tre, l'humanit un cire collectif, le genre humain un grand individu qu'il s'agit d'organiser en association universelle. Le Pre suprme est le Messie de Dieu et le roi des nations, dans lequel ses fils l'exaltent aujourd'hui et la terre l'exaltera un jour. Le monde voit en lui son Christ.
Celte opinion vient originairement des Juifs. Elle fut suivie p^r plusieurs Pres de l'glise, tels que saint Justin, saint Irne, Npos, Viclorin, Lactance, Tertullien, Sulpice Svre, Q. Julius Ililarion, Commodianus et d'autres moins connus. Il est essentiel de remarquer qu'il y a eu des Millnaires de deux espces: 1rs uns, comme Crinthe et ses disciples, enseignaient que, sous le rgne de Jsus-Christ sur la terre, les justes jouiraient d'une flicit corporelle qui consisterait piincipalement dans les plaisirs des sens. Jamais les Pres n'ont embrass ce sentiment grossier; au contraire, ils l'ont regard comme une erreur. C'est par cette raison mme que plusieurs ont hsit pour savoir s'ils devaient mettre l'Apocalypse au nombre des livres canoniques; ils craignaient que Crinthe n'en ft le vritable auteur et ne l'et suppos tous le nom de saint Jean pour accrditer son erreur. Les autres croyaient que, sous le rgne de mille ans, les saints jouiraient d'une flicit plutt spirituelle que corporelle, et ils en excluaient los volupts des sens. Mais il faut encore remarquer, 1 que la plupart no regardaient point cette opinion comne un dogme de foi. Saint Justin, qui la suivait, dit formellement qu'il y avait plusieurs chrtiers pieux, et d'une foi pure, qui taient du sentiment contraire. (Dial.cum Tryp u 80.) Si dans la suite du dialogue il ajoute que tous les Chrtiens qui pensent juste sont de mme avis, il parle de la rsurrection future, et non du rgne de mille ans, comme l'ont trs-bien remarqu les diteurs de saint Justin. Barbeyrac et ceux qu'il cite ont donc toit de dire que ces Pres soutenaient le rgne de mille ans comme une vrit apostolique. (Trait de la morale des Pres, ch. i, p. 4, n 2.) 2 La principale raison pour laquelle les Pres voyaient ce rgne est
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Ce Christ a des aptres. Emile Barrault en est u n j il dfinit en ces termes leurs proprits: E t d'abord, sachez ce que c'est qu'un aptre. L'aptre, fidle l'orbite souverain du MESSIE, reflte au loin la lumire de cet astre immense, agrandie de ses propres rayons, et luimme il est centre.-., et, comme le rvlateur dont il est le satellite, il est un monde. Il touche d'une main aux grands de la terre, et de l'autre aux masses frmissantes ; il est prince, il est peuple... coutez: il prophtise, et voici que sa posie, mettant un rayon de miel sur ses lvres, se balance sur ses ailes brlantes. Applaudissez maintenant. Orateur, il meut une assemble; lui le dsert, il est moine 1 lui le chteau, il est gentilhomme 1 '
qu'il leur paraissait li avec le dogme de la rsurrection gnrale; les hrtiques, qui rejetaient l'un, niaient aussi l'autre. Cela est clair par le passage cit de saint Justin, et parce que dit saint Irn^e. Ainsi, lorsqu'il traite d'hrtiques ceux qui ne sont pas de son avis, quoiqu'ils passent, dit-il, pour avoir une foi pure et orthodoxe, celte censure ne tombe pas tant sur ceux qui niaient le rgne de mille ans que sur ceux qui rejetaient la rsurrection future, comme les Valenti liens, les Marcionies et les autres gnostiques. 3 Il s'en faut beaucoup que ce sentiment ait t unanime parmi les Pres. Origne, Denys d'Alexandrie, son disciple; Cuus, prtre de Hume; saint Jime et d'autres, ont crit contre le prtendu rgne de mille ans, et l'ont rejet comme une fable. Il n'est donc pas vrai que cette opinion ait t tablie sur la tradition la plus respectable; les Pres ne font point tradition lorsqu'ils disputent sur une question quelconque. Les Protestants ont ma) choisi cet exe nple pour dprimer l'autorit des Pres et de la tradition, et les incrdules qui ont copi les P.otestants ont montr bien peu de discernement. Mosheim a fait voir qu'il y avait parmi les Pres tout au moins quatre opinions diffrtes touchant ce prtendu rgne de mille ans, voqu on ne sait trop pourquoi par les SainisSimoniens. Quelques auteurs ont parl d'une autre espce de Millnaires, qui avaient imagin que de mille ans en mille ans il y avait pour les damns une cessation des peines de l'enfer; cette rverie tait encore fonde sur l'Apocalypse.

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lui la cit, il est homme de fte de plaisir et d'lgance ! lui le voyage, il, est plerin 1 lui le danger, il est soldat! lui le travail, il est proltaire 1... il aime le MESSIE comme un pere; il le vnre comme un roi; il le sert comme un matre, car il porte le Messie de Dieu et le roi des nations. Telle est la vrit. La vrit, on le sent b i e n n'tait pas dans ces e x pansions d'un orgueil outre-passant mme les limites accordes l'extravagance. Elle rsidait, pour le SaintSimonisme, dans sa thorie du progrs indfini cl de la perfectibilit continue. Selon ces novateurs, l'homme est n bon. Le pch originel n'existe donc pas; ils lui substituent le progrs originel. Pour combattre le principe catholique, ils nient le mal moral, et ils ne s'aperoivent pas, dans leur ignorance prodigieuse, qu'ils sont en complet dsaccord avec la physiologie humaine, avec l'histoire, avec l'agiograpliic et avec toutes les notions de spiritualit.
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L'homme nat mchant. La pente la perversit lui est naturelle, et la consquence la plus claire de ce principe, c'est la douleur physique, chtiment et expiation du mal moral. Le pch domine sur la terre, il ouvre la porte la mort et aux souffrances qui la prparent. Le Saint-Simonisme, altrant ou rprimant ces vrits, ne se met pas seulement en opposition avec le Christianisme, mais encore avec la croyance de tous les peuples. Tous les peuples, en effet, ont connu la bote de Pandore, quand ils ne savaient pas ce que c'tait que la Bible. Le Saint-Simonisme venait pour manciper. Il s'apprtait briser les fers de la servitude sous lesquels il s'imaginait entendre gmir les trois quarts de l'humanit. En-

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fants, femmes et travailleurs, tout fut esclave dans sa fivre libratrice. Raisonner ainsi, ce n'est comprendre ni l'esclavage, ni la perfection relative de l'ordre social avec la diversit de ses conditions. Croire que l'individu n'est pas libre, parce qu'il vit sous la loi du pre, de l'poux, du matre ou du prince, c'est dire que la lumire nous empche d'y voir, que le parapet protecteur nous empche de marcher, que le frein qui dirige le cheval serait une entrave ses pieds. L'esclavage proprement dit est le fruit de la guerre et de la dfaite; mais il n'exista jamais l o l'obissance fut un devoir du cur, et l'amour de la soumission un principe de fidlit et de gratitude. L'homme vain et draisonnable s'emporte par une fiert insense. Il prtend tre n libre la manire d'un animal fougueux et indompt. Cette parole de J o b , qui s'applique si admirablement au Saint-Simonisme, ne fit jamais l'objet de ses mditations; car affirmer que l'humanit progresse vers la perfection, sous l'influence d'une loi fatale de perfectibilit, et que certains paradoxes doivent y conduire les gnrations prsentes, c'est s'infliger soi-mme un dmenti complet. Si effectivement une loi fatale et irrsistible entrane l'homme vers le progrs, que peuvent y ajouter ou y retrancher les Saint-Simoniens? Qu'ont-ils voir dans ce mouvement, que rien ne doit a r r t e r , mais aussi que rien ne peut acclrer? S'il n'en est pas ainsi, et si la sentence : Aidet o i , le ciel t'aidera, fait partie des bagages du SaintSimonisme, qu'entend-il par son mot si vague de perfection indfinie ? A ses y e u x , ou plutt suivant ses dires, le commerce fut l'exploitation du n o n - m o i par le moi; c'tait l'-

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gosme. Il associa le moi et le non-moi ; ce fut l'amour. Le mariage lui semble l'union par obissance, la prostitution lgale, ainsi qu'il appelle ce sacrement. Le SaintSimonisme invente l'union par galit. Jsus-Christ a dit aux hommes qu'ils taient frres; nanmoins il n'a pas ajout dans quel but et de quelle manire ils devaient s'associer. Jsus-Christ a form la socit morale; les Saint-Simoniens largissent son cadre. Ils fondent l'association politique; ils inaugurent leur j u s lice dislributive : A chacun selon sa capacit! A chaque capacit selon ses uvres! Mais comme souvent les paroles s'obscurcissent par l'obscurit calcule des choses, il n'tait^pas toujours facile de saisir, sous des aphorismes emphatiques, l'erreur de l'esprit servant d'enveloppe la corruption du cur. L'Humanit-Dieu ne se dvoilait pas. Le dogme de l'mancipation de la femme fut la pierre d'achoppement du nouveau culte. La femme-messie, la femme libre tait cherche partout; on ne la dcouvrait nulle part. Seulement de cet appel a u x thories sensuelles, chacun devina qu'il ne sortirait que la rglementation de l'adultre, le triomphe de la promiscuit et la ruine absolue de la faiille. La dsunion vint avant le succs; les Saint-Simoniens furent plus rapidement dconsidrs par le ridicule que par leurs axiomes. Ces Argonautes s'lanaient la conqute d'une toison d'or rgnre avec des rminiscences de spinosisme, noyes dans quelques mysticits panthistes. Ils s'taient crus de force lutter contre l'glise catholique; et malgr les vnements, qui paraissaient favoriser leur dessein, ils succombrent la peine. Les flots ne renver-

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saient pas le rocher. Ceux qui s'levaient son sommet retombrent bientt en cume ses pieds. Les prdications de l'apostolat Sainl-Simonien laissaient les masses indiffrentes, hostiles ou moqueuses. Les masses ne comprenaient rien ces substitutions de la proprit, cette vie commune, blessant leurs habitudes de foyer domestique et leurs affections de famille. Elles voulaient, comme dans l'criture, que chacun put s'asseoir sous sa vigne et sous son figuier, et que personne ne vnt troubler son repos. Le Saint-Siinonisme altrait l'ide fondamentale du mien et du tien. Pour essayer de draciner cette ide, il jetait un pont d'or sur le gouffre entrevu de l'agiotage; mais, semblable l'hirondelle voyageuse, il vivait des insectes qu'il attrapait au vol. Cette situation de flatteur des mauvais instincts et de courtisan de tous les vices n'avait pas port bonheur l'agrgation saint-simonienne. En vain a-t-elle song s'emparer de tous ceux q u i , voix basse, murmurent des prires criminelles; en vain a-t-clle fait entendre, haute voix, des v u x sacrilges; en vain a-t-elle la premire pressenti ctdvelopp cette passion de devenir riche,
Imperiosa famos et habendi sva cupido.

que le pote Lucain stigmatise dj de son temps; en vain a-t-elle sanctifi les convoitises et les dpravations, l'enthousiasme qu'elle excita s'teint peu peu.' Bientt la ferveur n'est plus que le reste fumant d'une toile brle. Cette secte n'tait pour l'glise que le vain bruissement d'une mouche importune. L'Eglise laissa les morts ensevelir les morts; et le Saint-Simonisme, qui faisait d'assez mauvaises affaires, expira entre les bras de la police correctionnelle. Les hues de la province et les

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rpugnances de l'tranger firent le reste. La femme-messie filait introuvable en Europe. Ces robustes incrdulits, savantes tout nier, se mettent en roule pour TOricnt. Elles vont rclamer aux harems d'Asie la femme libre que Paris leur refuse. Les Saint-Simoniens, Marc-Antoine en diminutif, parcourent la Turquie et l'Egypte la r e cherche d'une Cloptre au rabais. Ils avaient prophtis * que le vieux monde serait leur tributaire; ils devinrent les justiciables du Coran et du vaudeville. C'tait un mauvais rve que la plupart de ces jeunes gens avaient fait; ils le rachetrent par le repentir. Leurs essais de vie commune et d'uniforme aux couleurs Iranclianles avaient peu russi. On les accusait, mme en 1 8 3 2 , de porter atteinte la morale publique et a u x bonnes murs. Ils prirent le parti de rompre une association coupable. Les uns aprs les autres, tous rentrrent dans la socit. Plusieurs revinrent trs-sincrement au Christianisme; quelques-uns mme embrassrent l'tat ecclsiastique. Mais, aprs s'tre proclams si longtemps les sages, ils n'en restrent pas moins insenss sur un point ou sur un autre, car le Saint-Simonisme eut le triste privilge de toutes les sectes. Il empoisonne encore, alors qu'on n'absorbe plus de poison. C'est une chose admirable, d i t B o s s u e t , de voir ce que deviennent les petites choses conduites par les bons conseils. Le Saint-Simonisme prenait l'oppos de cette maxime de l'orateur chrtien. Avec de mauvais conseils, il prtendait improviser de grandes choses. Il choua, parce qu'en apercevant l'uvre ces audacieux rformateurs en paroles, chacun prit la libert grande d'exiger leurs lettres de crance. En confirmation de la vrit de
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Politique tire de VEcriture sainte, t. I , p. 2 7 9 .

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leurs promesses, ils n'avaient offrir, ici que le vide, l rien que le nant. Ils arrivaient trop tard, ils partaient trop tt. Ils aspiraient bannir Dieu de la socit, le bannir avec ses lois, avec ses institutions, avec son glise. Ils rompaient tous les liens entre le ciel et la terre. L'homme, selon e u x , pouvait s'galer Dieu et le remplacer au besoin. Du naturalisme, ils descendaient sans transition au sensualisme. Ils prirent dans les impuissances d'un orgueil effrn, e t , de toute celte doctrine si pompeusement annonce, il ne surnagea qu'une vague ide d'association, q u i , inutile ou dangereuse pour l'humanit, servit au moins d'chelon chacun d'eux pour s'lever aux honneurs ou la fortune. Au Saint-Simonismc expirant succda bientt une autre secte. Elle se plaa moins en vidence, et n'en fut que plus dangereuse pour la Socit catholique. SaintSimon et son uvre taient morts la peine; Charles Fourier s'imagina q u e , avec son Phalanstre, il pourrait surmonter les difficults contre lesquelles l'apostolat de l'gosme solidifi s'tait bris au premier choc. Charles Fourier, aventurier d'une espce diffrente, n'avait p a s , comme Saint-Simon, consum une partie de sa vie dans des excs de tout genre. Issu d'une famille de marchands honntes, et n Besanon le 7 avril 1 7 6 8 , selon les u n s , 1772 d'aprs les autres, Fourier ne devait avoir de commun avec les grands hommes que cette incertitude sur la date de sa naissance. En se rsignant vivre dans la modeste sphre o Dieu l'avait plac, il aurait p u , sans lutte mais sans clat, mener cette existence de probit traditionnelle et de vertus caches, l'apanage de tant de familles. La Rvolution, qui le surprit au sortir du collge, ne lui en

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laissa ni le temps ni la volont. Plein de gaucheries et paraissant toujours tranger aux usages ainsi qu'aux convenances du monde, Fourier, tantt commis voyageur, tantt soldat, tantt courtier marron, subit toutes les pripties de l'poque conventionnelle. Il avait perdu l'humble fortune amasse par le travail de ses pres. Afin de gagner son pain quotidien, il lui fallut se vouer des labeurs matriels, courir toutes les mauvaises chances du ngoce, puis condamner son esprit original et profond la tenue des livres en partie double. Fourier ne s'effraya point de ces occupations fastidieuses; il les remplit aussi consciencieusement qu'honorablement; mais, le soir, quand le marchand avait ferm boutique, le novateur se rvlait. Cet homme, dont une malsaine philanthropie gara les bons instincts, cl dont la science ainsi que l'ambition opinitre, mais trs-mal dirige, fut impuissante conqurir la fortune, rvait, aprs un travail pnible, de crer un monde de paresseux. Dans cette existence intime et solitaire qu'il s'imposa pour renouveler la face do l'univers, la socit tait ses yeux comme la peau vide et sanglante d'une brebis offerte en sacrifice. Il composait cette socit, il la dcomposait sa guise; il la plaait sur le lit de Procuste, l'allongeant ou la raccourcissant selon les caprices de son imagination en dlire. De ce chaos de transformations, il faisait sortir un den aussi fugitif, aussi variable que sa pense. Dans ses veilles, Fourier tait parvenu saisir les premiers rudiments de la musique. Cette aptitude naturelle, dveloppe par la rflexion, lui inspira l'ide fondamentale de son systme qu'il eut la patience de coordonner sous le titre de Thorie des quatre mouvements cl des destiII.
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nes gnrales. Publi en 1 8 0 8 , l'apoge de l're impriale, et lorsque la terreur du nom franais rsonnait par toute l'Europe, ce livre tait ncessairement vou l'oubli. Non-seulement il ne fut pas compris, mais il n'eut pas mme l'honneur de la lecture. Les utopistes et les songe-creux, race dont la folie a t la haine de tous les jougs, rveurs de la plus dangereuse espce, qui ne veulent tre gouverns ni par un seul, ni par un petit nombre, ni par les masses, pauvres gens qui permettent leurs bras de chmer, afin de mieux faire travailler leurs cervelles, ne trouvaient g u r e , sous l'empire de Napolon, d'intelligences assez complaisantes pour adorer leurs abstractions. On laissa Fourier se dbattre inutilement dans le vide et poursuivre, obscur et pauvre, cette carrire d'crivain conomiste , socialiste et rformateur qui avait tant de charmes pour lui. Bientt le courtier de marchandises s'effaa devant le sectaire. L'Empire avait fait place la Restauration, et les hommes, ne sachant plus reconnatre, comme dit le pote Lucrce, ce qui est possible et ce qui est impossible :
Ignari quid queat esse, Quid nequeat,...

se livraient ces turbulentes activits dont la Dmagogie sait faire si habilement son profit. Avec la libert de ne rien croire et de tout d i r e , que la Charte de Louis XVIII octroyait tout v e n a n t , les cerveaux malades ne s'occupaient qu' dplacer l'axe du monde social. L'on voyait tant d'hommes systmes, l'on posait la main ou le pied sur tant de savants, que l'on commenait ne plus rencontrer de gens de bien. La Rvolution, enraye par

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Bonaparte, reprenait son essor. Passant comme une trombe travers l'esprit humain, elle renversait encore une fois tous les principes, elle dracinait toutes les ides, elle absorbait toutes les justices. La vrit seule donne de l'exprience; et la vrit tait conspue. Jusqu' ce jour, la misre avait attach des ailes de plomb au gnie subversif de Fourier; il ne pouvait ni s'tendre ni s'lever. La solitude et le silence se faisaient autour de lui; tout coup cet homme a des disciples, il recrute des dupes, il compte des admirateurs. Ses singularits, ses habitudes physiques et morales de maniaque affam, mais incompris, prtent son systme encore en germe une puissance attractive. Le novateur isol ne s'tait pas dcourag par des tentatives infructueuses; quand il se sentit soutenu par des adeptes mettant sa disposition leur foi et leurs conomies, Fourier entrevit la terre qu'il se promettait lui-mme depuis si longtemps. La Thorie des quatre mouvements, base et prospectus de son systme, tend fonder un ordre social, dans lequel toutes les passions, bonnes ou mauvaises, obtiendront une place lgitime et une satisfaction qui doit tourner au bien-tre universel. Dans ce nouvel ordre social, l'homme des douleurs, l'homme savant en infirmits, que le prophte Isae entrevit, n'existe plus; il n'a mme jamais exist. Fourier modifie tout cela. Le rire n'est plus ml de tristesse, et les larmes se gardent bien de suivre la joie de trop prs. Le novateur veut que toutes les aptitudes soient appliques. Concourir la flicit gnrale ne sera plus un devoir pnible, un commandement obligatoire, mais un droit et un attrait universels. Ses moyens d'excution ne sont pas plus difficiles que ses
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ressources d'imagination. Il associe les hommes pour le capital comme pour le talent, pour le travail ainsi que pour le plaisir. Il les runit par groupes, par sries, par phalanges. La famille est supprime; la loi gnrale de l'humanit, le lien qui rattache les groupes, les sries et les phalanges, sera l'attraction passionnelle. On n'avait pas pris la peine de discuter Saint-Simon et ses thories ; on fit Fourier la mme aumne du silence. Tous deux se rvoltrent contre cette justice qui paraissait une insulte leur orgueil; e t , comme SaintSimon, Fourier n'accepta point cette condamnation anticipe. Leurs ides n'avaient pas plus d'cho, elles ne trouvaient pas plus de diffusion que leurs livres. Fourier, dont la tte est encore chaude, quand dj ses membres sont glacs par l'gc, se rsigne au rle d'annonce parlante. Il entasse brochure sur brochure; il explique, il commente, il retourne en tous sens la doctrine, dont il se dit l'inventeur; p u i s , aprs l'insurrection de 4 8 3 0 , quand il voit le triomphe momentan du Saint-Simonisme, il veut revendiquer ce succs et s'en constituer l'arbitre. Saint-Simonisme etFourirismc travaillaient d'un commun accord au renversement du vieux monde; mais l'homme, qui est dj si trangement du par sa propre libert, se rvle encore une fois ce qu'il sera toujours. Les novateurs s'entendaient pour dtruire ; ils ne purent jamais s'accorder pour difier. Les Saints-Simoniens rpudient tout contact avec Fourier. Dans son pamphlet intitul : Piges et charlatanisme des sectes de Saint-Simon et Owen qui promettent Vassociation et le progrs, Fourier les dnonce avec des colres fraternellement impitoyables.

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Les journes de juillet 1830, plus tristement clbres qu'hroques, installaient au pouvoir une gnration de potes, de journalistes, de banquiers, d'avocats et d'utopistes, qui n'eurent de srieux que leur incommensurable orgueil. Des hommes trs-fameux en science de parlcrie, pour nous servir d'une expression de Montaigne, allaient apprendre la France, en s'attelant tous les brancards * constitutionnels, ce qu'il en cote pour amener les servilits librales complimenter les ignominies socialistes. Les unes commenaient par devenir insenses, les autres devaient naturellement finir par tre atroces. Selon la Gense, toutes les penses de l'homme se tournent au mal en tout temps. A cette poque de 1830, il y eut une recrudescence d'efforts vers le crime. Le caractre du peuple franais semble instinctivement le pousser ne reconnatre pour suprieur que celui qui ne fut jamais son gal. On abaissa tellement ce caractre, que Paris, la ville de tous les contrastes et de tous les entranements, se prit amasser des monceaux de boue contre ses nouveaux matres et seigneurs. Us prparaient l'invasion croissante du matrialisme, la dissolution prochaine de tous les liens de la pense et l'extinction imminente de tout sentiment collectif; calamits qui constituent l'anantissement moral d'un peuple. Dans ces hommes tout physiques, o la chair et le sang dominent l'intelligence, et que la rvolution livre au Communisme, en les faisant passer par les doctrines saint-simonienns et fouriristes, l'esprit flottait au gr des vents comme le navire qui a perdu son ancre. Le vulgaire, plus sage que ses pdagogues, parce qu'il n'est sage qu'autant qu'il le faut, subissait contre-cur l'preuve laquelle on se plut a le soumettre. Son bon

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sens naturel se rvolta devant cette belle autorit pour la sagesse, qu'on laissait une multitude de fous le droit de prcher. Le principe du libre examen, axiome protestant de l'indpendance individuelle contre tout pouvoir tabli, sortait de l'meute; il s'empare du monde entier. On branle plaisir toutes les institutions sculaires; on tronque, on avilit les lois, ces prceptes pleins de menaces, selon la parole de Snque; et les esprits, mouvants comme le sable, cherchent dans cette nuit profonde un appui quelconque en dehors de la Religion, dont, depuis quinze annes, on avait pris tche de les faire rougir. Ce fut alors qu'un certain nombre de femmes, vieilles comme la colombe de l'arche , et de jeunes gens nourris d'tudes encyclopdiques, mais ignorant compltement que la Religion seule peut vivifier les lois de l'ordre public, de la famille, de la proprit et de la vritable libert, se virent saisis d'une admiration plus crdule que rflchie pour les prcepteurs improviss du genre humain. Le Saint-Simonisme avait ses adeptes : Fourier daigne avoir les siens, qu'il autorise aux grands jours porter clans la rue un des rayons de sa gloire. Le SaintSimonisme s'abma bientt sous le ridicule, le Phalanstre eut la vie plus dure. Il survcut Fourier, mort peu prs de misre, le 10 octobre 4 8 3 7 , au moment mme o son premier essai de colonisation. sriaire chouait Cond-sur-Vesgre. Le Matre tait descendu dans la tombe, ignor ou bafou; ses disciples lui crrent une renomme posthume. Ils donnrent son systme un retentissement beaucoup plus grand que les facults racornies du novateur. Victor Considrant, Jules Lechevalier, Pellarin, Cantagrel,

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Tronson, Hennequin, Toussencl, Just Muiron, Alexandre Wcill, Langlet, Baudet du Lary, Nerval, Lavcrdant, Lccontc de Lisle et Jean Journet, furent les principaux propagateurs, les missionnaires, les crivains, les contribuables et les potes du Phalanstre. Par le j o u r n a l , par la brochure, par l'almanach, on mit la porte du peuple et des ateliers tout ce q u i , dans les doctrines de ce c r u , pouvait flatter les instincts de la classe ouvrire. Des mdecins, des ingnieurs et des avocats de province se firent les correspondants et les associs de la Phalange ou de la Dmocratie pacifique. Fourier tait mort sous le coup d'un premier chec de colonisation ; une seconde tentative fut faite, et avec des chances meilleures. Deux riches industriels cossais, sduits par le mirage de la nouveaut et de l'inconnu, accoururent, ainsi que tant d'autres, offrir au Phalanstre le tribut de leur crdulit. Avec l'or qu'ils mirent sa disposition , le Phalanstre s'adjugea les ruines de l'abbaye de Cteaux et les terres voisines. On y runit, on y disciplina, selon l'ordonnance, un groupe, une srie de travailleurs par l'attraction passionnelle. Les rsultats de cette association devaient tre infailliblement magnifiques. Au bout de deux a n s , ces travailleurs, choisis comme des modles de la perfection fouririste, taient devenus inhabiles, paresseux, corrompus et insoumis. C'tait un ple-mle d'hommes, de femmes et d'enfants horrible voir, plus horrible entendre. Les organes du parti ensevelirent la honte de ce nouvel chec sous un silence officieux, et il ne resta plus aux deux cossais, victimes de leur imprudent enthousiasme, qpie le droit de se dbarrasser tout prix d'une acquisition si cruellement onreuse. L'abb Rey, fondateur et directeur du

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pnitencier d'Oullins, prs de Lyon, l'acheta pour y tablir son refuge chrtien qui prospre toujours. Il commena son uvre par recueillir et par nourrir les dbris impurs de cette phalange exprimentale. Le Fouririsme les abandonnait, aprs les avoir pervertis; ils ne trouvrent de compassion que dans l'me d'un prtre catholique. Tel fut Fourier dans sa vie et dans sa mort, un insens q u i , aprs avoir fait table rase des croyances divines et humaines, s'applique avec un soin tout particulier crer des Petites-Maisons, o l'on se promnera de loge en loge. Fourier a vu ses contemporains passer trois fois par semaine d'un matre un autre matre. Il assista, dans sa jeunesse, toutes les turpitudes religieuses et civiles qu'il plut la Rvolution d'imposer aux Franais. Sans vouloir se dire, avec le clbre Vico, dans sa Scienza nuova : Si la religion se perd parmi les peuples, il ne leur reste plus aucun moyen de vivre en socit ; ils p e r dent la fois le lien, le fondement, le respect de l'tat social et jusqu' la force mme du peuple, cet homme q u i , de bonne foi, se cherchait partout une aurole et un pidestal, s'imagina avoir trouv l'un et l'autre dans son Phalanstre l'tat d'embryon perptuel. Il crut que les Dieux s'en allaient comme les Rois. Dans son imagination fconde, mais mal rgle, il chercha ce qui devait tre mis la place du Christianisme et de la Monarchie. La langue de l'impie continuait de parcourir la t e r r e ; la socit, peine rtablie sur ses bases, tait de nouveau attaque petits coups de science. On la bourrait de mathmatiques et d'abstractions. Les idologues, les novateurs et les sectaires sont tous, dans une proportion plus ou moins large, comme le teinturier q u i , dans une toffe, n'aperoit que les taches,

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lorsque les autres en admirent le tissu, les couleurs et le dessin. L'inventeur des phalanstres suivit l'exemple du teinturier; il osa songer tout rformer, puisque tout lui paraissait dsorganis. Fourier, blotti dans son arrireboutique, s'installe modestement la place de Dieu ; puis du haut de son Sina marchand, il promulgue la loi nouvelle. Cette loi, une comme la divinit qu'il manipulera plus tard, est celle de l'attraction. Rgle, influence et moteur de l'homme ainsi que de la terre, l'attraction les conduira simultanment une mme fin. Cette fin sera Tordre, la perfection, le bonheur. L'attraction passionnelle, dont Fourier se constitue l'aptre, n ' e s t , bien prendre la chose, que les passions humaines dgages de tout frein. Les passions sont bonnes en elles-mmes; il n'y a de dangereux ou de mauvais que les entraves qu'on s'obstine leur opposer. Dans le systme de Fourier, les seuls vritablement coupables, ce sont les papes, les rois, les lgislateurs, les moralistes, qui, en gnant l'indpendance et la libert de l'homme, insultent par l mme la sagesse et la bont de Dieu. Les passions, prises ainsi et couves l'tat sauvage, concourent, avec les phnomnes de la nature et avec la marche des astres, l'harmonie universelle. La formule primordiale de l'cole socitaire est contenue dans l'aphorisme que les attractions sont proportionnelles aux destines. Cependant Fourier lui-mme a l'intuition que ceux qui prtendent niveler n'galisent jamais. Il sent qu'il ne faut pas laisser l'humanit errer sur le globe comme la cavale dans le dsert. A la puissance de sa loi nfaste d'attraction, il ajoute donc un faible grain de sagesse humaine. Aprs

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avoir proscrit l'tat social, il le reconstitue sa manire et sous un autre nom. Il groupe les individus que la mme passion domine. Ces groupes, dernier vestige de la famille, formeront des sries qui doivent perptuer l'harmonie universelle. Fourier a, par instinct, devin les principes de la musique. Il ne sait peu prs que cela, il l'applique tout. Ses groupes sont organiss dans sa cervelle ainsi que les gammes d'un clavier. Il les arme de toniques, de modes majeur et mineur. Il leur attribue des dominantes et sousdominantes; il ne leur fait pas mme grce des dises et des bmols. Les groupes, dirigs par ce singulier chef d'orchestre qui se croit crateur, forment des accords de tierce, de quinte et d'octave. Les groupes, ainsi assembls en mesure, composent
a

les sries passionnelles. La runion des sries produit la phalange. La phalange a pour demeure le phalanstre, qui donne son nom cette utopie de matre de danse. Les peuples ont toujours demand des fables. Fourier en invente de si incroyables, que leur invraisemblance mme leur sert do passe-port et d'achalandage. Il rencontre des hommes d'esprit o\] de talent qui se font les coryphes de ses thories harmoniennes, et qui, dans ses livres, ennuyeux comme un vieil amendement, cherchent avec le flair une ide absente et une solution impossible. Dans cet amalgame des ges et des sexes, assez voisin de la promiscuit, et que le novateur appelle la Phalange, l'tre cr se partage et se subdivise en seize catgories. On les dcompose ainsi :
Bambins et bambines. Chrubins et chrubines. Athltiques et athltiques. Mrissants et mrissantes. '

GRGOIRE XVI ET L'INSURRECTION DE JUILLET. Sraphins et srapbines. Lycens et lycennes. Gymnasiensetgymnasiennes. Jouvenceaux et jouvencelles. Adolescents et adolescentes. Forms et formes, Virils et viriles. Raffins et raffines. Temprs et temprps. Rvrends et rvrendes. Vnrables et vnrables. Patriarches et patriarchesses.

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Il y a beaucoup de choses dont on doit se moquer, a dit Tertullien. C'est la vrit seule qu'il appartient de rire. Elle est gaie et sereine, elle se joue de ses ennemis, parce qu'elle est sre de la vie ternelle. Nanmoins, malgr le conseil de Tertullien, nous ne nous permettrons pas de rire de ces extravagances. Venues dans un temps d'indocilit et d'examen, elles produisirent tant de ruines, elles portrent tant de coups funestes la religion et la famille, que l'on est, malgr soi, condamn prendre au srieux ces aberrations de l'esprit humain. Comme dans la Phalange, tous les emplois ne peuvent pas tre attrayants, il est dcid qu'il en existera de rpugnants. Dans l'hypothse assez j u s t e que l'attraction passionnelle faillira quelque part, on y supple par une attraction artificielle, dont l'honneur et le salaire feront seuls les frais. Une corporation d'enfants de neuf quinze ans sera charge des travaux. La corporation juvnile, que l'on nomme la Petite Horde, se divise en chenapans et en chenapanes, en sacripans et en sacripanes. On fabrique son usage un argot de convention; elle est dote d'un style poissard; on la couvre d'oripeaux grotesques. Pour toute prrogative sociale, ces enfants, auxquels on inocule le mpris du Ciel et d'eux-mmes, sont entours par les autres sris de respects moqueurs et de dfrences menteuses. Un culte, quelconque n'a pas encore t invent. Le Phalanstre renie la Providence et toute religion tablie :

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Et que nous parle-t-on, s'crie-t-il en blasphmant, des cieux qui racontent la gloire de Dieul Nos souffrances proclament bien mieux la malice ou l'impritie de Dieu. Puis, dans la mme Phalange^ Revue de la science sociale^ la maldiction s'lve avec l'outrage contre le Crateur : Q u e nous sert, professent les Harmoniens , ce vain talage de puissance divine, ces astres qui brillent au firmament? Nous demandons Dieu le bien-tre avant le spectacle. Osons enfin aborder la question des devoirs de Dieu. S'il a des titres la gloire, laissons chanter sa gloire ceux qui en profitent et qui ont de bonnes rentes. Quant nous, habitants de ce globe, sur 800 millions que nous sommes, il y en a au moins 750 millions qui n'ont pas du tout se louer de la justice de Dieu. Le roi David, .couvert de tant de crimes, peut bien son aise chanter la gloire d'un Dieu qui lui fournit des hommes massacrer, des provinces gruger, des srails et des flatteurs pour louer ses cantates hyperboliques. De tels hommes peuvent louer le Dieu protecteur de leurs orgies. Mais le grand nombre des civiliss a le droit de rpondre David> en rtorquant son verset : Les dsordres de la terre proclament l'insouciance de Dieu, et les horreurs de la civilisation attestent la nullit de sa providence 1
1

Ce. sont donc des athes de mauvaise foi en qute d'une divinit trangre et d'un culte appropri leurs rves. Ils empruntent l'un et l'autre aux dbris vermoulus de la thophilanthropie et aux mascarades uses de cette religion sans mystre et sans croyants. Le travail sriaire sera accompagn de chants, de danses et de dcorations brillantes. L'encens fumera dans des cassolettes, mais il ne fumera qu'en l'honneur de Fourier et de ses aptres.
1

La Phalange, 16 anne, t. V, mars 1847.

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Leurs bustes seront, pour la satisfaction des cinq s e n s , toujours exposs la vnration publique. Afin de mnagerMes susceptibilits trop vulgaires, le principe de l'hrdit est conserv dans les mots. On l'anantit par le fait, car, au milieu de ce ple-mle de sries et de phalanges, l'hritier disparat. La famille tant abolie, on procde l'bauche d'une organisation politique. La hirarchie suivante s'chappe tout arme du cerveau de ces rformateurs galitaires. Ils se donnent la peine d'organiser sur le papier un globe, un empire, une rpublique o il ne peut pas y avoir de sujets, o la libert la plus excentrique est un droit, o la loi seule de l'attraction rgit les esprits et les corps. Et voil qu'une aristocratie avec ses dignitaires sort des limbes de ce pouvoir qui n'est pas constitu. * Il y aura donc un omniarque, trois douzarques, douze onzarques, quarante-huit dcargues ou csars, cent quarante-quatre empereurs, cinq cent soixante-seize califes, mille sept cent vingt-huit rois, six mille neuf cents grandsducs, vingt mille ducs, quatre-vingt mille marquis, deux .cent cinquante mille comtes, un million de vicomtes et trois millions de barons, ni plus ni moins. Rfugi dans son grenier de la rue Saint-Pierre-Montmartre, Paris, le Matre a fait plus magnifiquement les choses que Charlemagne et Napolon. L'un se contenta de crer ses douze pairs, l'autre donna seize marchaux son empire. Cette ralit tait bien mesquine en comparaison de cet Omniarque s'entourant de csars, d'empereurs, de califes et de rois la centaine, et jetant sur la terre ces immenses fournes de marquis, de vicomtes et de barons qui doivent prparer aux d'IIoziers futurs tant de tortures imaginaires. Dans sa sollicitude univer-

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selle, le Matre vient de crer une noblesse; il n'oublie pas pour cela les animaux. Il veille leur bien-tre ; et, comme l'enfance est sans piti, c'est l'enfance et aux Petites Hordes qu'il confie le soin de cette nouvelle phar lange. Les bergers la mneront patre monts sur des chevaux sriaires : les chiens suivront avec des grelots accords en tierce. L'harmonie phalanstrienne, ralise sur la terre, changera du tout au tout l'ordre naturel des choses. Il n'y aura plus de douleur, plus de lutte entre la matire et l'esprit. Les individus seront riches de tous les biens et de tous les bonheurs. Ce que les civiliss appellent si improprement la vertu ne sera plus contraire la jouissance physique ni la jouissance la vertu. Le mal s'enfuira volontairement de ce monde. Comme consquence force de sa disparition, rgneront travers les sicles une sant parfaite, un progrs indfini et une longvit qu'il ne sera permis la mort de compromettre que par inadvertance ou par hasard. Semblable au mdecin qui disserterait sur la vie prs d'un tombeau, le Phalanstre traduit en catchisme et en almanach populaire, c'est--dire en roman, les enseignements et les fureurs des sophistes. Il avait cr en moins de six jours son monde lui, ce monde de grisettes sensibles et de forats vertueux; il se garde bien de se reposer le septime. N'a-t-il pas toujours une thorie nouvelle mettre en contradiction avec ses systmes de la veille ? Aprs avoir organis ses phalanges de csars et de douzarques, le Fouririsme suppose un principe moteur, qu'il honore du nom de Dieu, un principe m , qu'il appelle matire, et un principe neutre, qui sera le math-

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matique rgulateur du mouvement. Sa Trinit est toute trouve, seulement elle s'exclut et se dtruit par les attributs contradictoires dont il lui plat de l'investir et par les lments htrognes qui la composent. L'me, dont il manipule les destines, procde de la mtempsycose ou de l'immigration. Sa nature n'est pas dfinie, mais elle reoit dans l'autre vie un corps compos d'arome, et d'ther. A l'aide de cet ingrdient, le Ssame, ouvre-toi! du Phalanstre, l'me a la facult de pntrer l'air, le feu et la pierre. Elle remplit tous les lments et habite avec nous d'une manire invisible. Ces pauvres mes, auxquelles Fourier prte une attention si bnvole, doivent effectuer trois fois le parcours des quatre planfcs lunigres avant de rsider dans les lactennes. De l, elles passent dans d'autres soleils, puis dans des univers, dans des binivers, dans des trinivers incalculables, o se prodigueront l'infini des varits de jouissances matrielles et spirituelles. Ces migrations, dont le nombre se fixera plus tard, quand le caprice de l'insens'le dcidera, dureront 81,000 ans, ainsi p a r t a g s : 27,000 passer dans ce monde, 34,000 dans l'autre. Le reste, c'est la suite demain du feuilleton-roman. Sur huit cent dix existences ou migrations qui nous sont rserves, nous sommes assurs d'en rencontrer sept cent vingt de parfaitement heureuses. Nous en aurons quarante-cinq d'aussi favorables que la vie d'un bon bourgeois et quarante-cinq autres d'aussi tristes que celle d'un sope contrefait, d'un esclave supplici et d'un chrtien captif chez les Maures. Fourier ajoute gravement que ces notions ne sont ni hypothtiques ni rvles, on le voit bien, mais rigoureusement dduites de calculs positifs.

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Dans ce systme, il devient absolument inutile de chercher une base quelconque de morale. Les chtiments sont supprims ainsi que les rcompenses. Il n'y a , plus ni bien ni mal dans la volont humaine, plus de libre arbitre par consquent, mais attraction passionnelle toujours b o n n e , toujours exempte de vices ou d'erreurs. La chute de l'homme et sa rdemption sont effaces; Jsus-Christ et l'vangile ne comptent que pour mmoire dans la thogonie phalanstrienne. lev une poque o Dieu tait proclam le mal et ou les autels tombaient sons la hache de la Dmagogie philosophique, Fourier s'est imprgn de l'athisme lgal. Ce fut la seule loi au monde qu'il se fit un devoir de respecter ; ses disciples n'osrent pas s'y conformer d'une manire aussi absolue. Il existait encore des prjugs; il importait, et pour cause, de ne pas trop leur rompre en visire. Le Christianisme n'avait pas rendu le dernier soupir; les disciples de Fourier tentrent de greffer leur systme sur la morale apostolique. Ce systme fut, selon e u x , le dveloppement naturel et raisonn de la rvlation de Jsus-Christ. Au frontispice de toutes leurs publications, ils lui firent donc l'honneur de le reprsenter parmi les lgislateurs anciens, offrant une main amie d'un ct Mose et de l'autre Fourier. Les Phalanstriens ne pouvaient faire que cela pour le Dieu de la crche et de la croix. Ils strotyprent son image la couverture de leurs almanachs. Ils se sont donn dans la personne du Sauveur un Harmonien de plus; ils vont maintenant se confectionner une thorie cosmogonique, qui laissera bien loin derrire elle toutes les dcouvertes de la science moderne. Les plantes sont, d'aprs Fourier, des tres anims et

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intelligents. Elles possdent deux mes, Tune divisible qui se fractionne, l'autre indivisible et qui lui adhre. Ces deux mes vivent en socit; elles composent des groupes ou tourbillons, organiss comme un clavier trente-deux louches de gamme majeure et mineure, avec un foyer qui est le soleil. Elles sont en conjugaison amoureuse, elles se fcondent les unes et les autres avec volupt; puis le rsultat de cette fcondation, c'est l'ensemble des productions animales, vgtales et miniales. Dans cette fabuleuse conjugaison. Fourier entrevoit ou place un arme qui a de singuliers attributs. 11 croit, il dcrot, selon la perfection ou l'imperfection des habitants de la plante. Le soleil a l'arme fleur d'orange; la terre, violette et jasmin; Saturne, tulipe et lis; Hcrschel, iris et tubreuse, ainsi de suite. A l'aide des rayons d'arome, convergents d'une plante sur l'autre, ces tres androgynes se reproduisent. Vnus engendre la mre et la framboise; Mercure, la fraise, la rose et la pche; la t e r r e , la cerise; le soleil, les raisins; et les satellites, la groseille. Un jour, raconte Fourier, notre plante subit une crise. Cinquante ans avant le dluge, la chute d'un astre arrta l'exercice aromal. P h b , satellite de cet astre, en mourut; mais, dans son agonie, il se rua sur notre globe, l'approcha en prige et causa l'extravasion des mers. De l le dluge. La terre est dsormais prserve d'une pareille crise; nanmoins son arme, corrompu par les vices de l'homme, est encore mphitique. Le rgime auquel le Phalanstre va soumettre le monde fera disparatre les manations morbides. Dans sa nature lmentaire, rame humaine n'est plus, au tmoignage du fantasque novateur, qu'une parcelle
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de cette grande me de la plante qu'elle habite. L'me a des attractions ou passions, h raison de ses destines. Ces mes, classes par sries, conformment aux lois de la musique, provoquent des actions harmonieuses qui embellissent et perfectionnent les destines de la plante elle-mme. Le Fouririsme suppose une passion foyre, l'unilisme ou penchant l'unit, des passions cardinales, qui naissent de la foyre, comme les branches de la tige, se nourrissant d'air et de lumire, produisant des fleurs et des fruits et multipliant leurs rameaux, selon l'ordre sriairc et harmonique. L'attraction passionnelle, la clef de vote du Phalanstre, est dfinie par lui un penchant que la nature imprime avant toute rflexion, et persistant et s'imposant malgr le cri de la raison, du devoir ou des prjugs. Ce cri ne peut pas, il ne doit pas tre entendu. En tout temps, en tout lieu, l'attraction tend trois buts; le dernier en est le rsultat et la fin. La thorie des quatre mouvements se retrouve ici; elle conduit par cette voie au sensualisme le plus exagr.La fin finale de ces attractions, c'est le bonheur universel ent sur le plaisir des sens, ou mieux encore, c'est l'immoralit levant la maison de tolrance aux proportions d'une vaste manufacture d'apptits charnels toujours en bullilion, et de vices inassouvis perptuit. Pour coordonner, dvelopper et lgitimer tous les excs, Fourier est un matre expert. Il y a plusieurs ordres de passions : les sensitives, les affectives, les mcanisantes ou distributives. Ces dernires, au nombre de trois, servent au mcanisme des caractres; elles enseignent l'art de les connatre et de les employer. La caba-. liste c'est le sentiment d'mulation, le got d'intrigues et

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la sourco des dbals. La papillonne se rvle par le besoin du changement, de la varit et des situations contrastes. La composite sera l'enthousiasme ou l'ivresse rsultant de deux plaisirs au moins, l'un des sens, l'autre de l'me. La composite est le principe des accords, comme la cabaliste est le principe des discordes. L'orgueil, l'avarice, l'envie, la l u x u r e , la colre, la douleur, sont retranchs du clavier passionnel, sur lequel Fourier joue avec l'humanit. Les vieilles passions, les anciennes facults de l'me et ses oprations, le bien et le mal, le juste et l'injuste, le droit et la raison, la libert et la logique, sont relgus avec les phnomnes de la conscience dans un ddale de mots incomprhensibles, dont personne n'a la clef, Fourier cl ses disciples encore moins que les autres. Cette trange psychologie cre des parcelles d'me, des avortons d'atome destins, pendant plusieurs milliers de sicles, errer l'aventure de plante en plante, sous l'influence fatale d'une attraction passionnelle. Le Phalanstre, oubliant dessein que les passions vaincues sont le triomphe de la famille chrtienne, a tent de corrompre l'homme par l'amour de l'infamie, dernier plaisir q u i , comme le dit si nergiquement Tacite , reste goter aux curs blases. Fourier, dans ses prliminaires de sympathie omniphile, rve des murs avilissantes, et une promiscuit effrayer l'tat sauvage. Le Phalanstre se transforme en lupanar; et, pour nous servir de certaines paroles de cet insens, l'quilibre de contrebande amoureuse o tout le monde trouve son compte prte ses doctrines leur vritable signification. La papillonne a besoin de varit cl de contrastes. Fourier les conseille, il les autorise, il les sanctionne;

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puis il ajoute : Ainsi finissent tous les quadrilles de tourtereaux et ces runions de socit honnte o il arrive qu'en dernire analyse chacun des hommes a eu toutes les femmes et chaque femme a eu tous les hommes. Sous ce cynisme de langage, que devient la famille? O sont le p r e , la mre et les enfants, avec leurs droits et leurs devoirs respectifs? Fourier, qui a tout prvu, tout organis musicalement pour les dpravations les plus honteuses, a cr des bayadres et des bacchantes. Mais il sait que le plaisir vit de contrastes : il tablit donc des vestales et des vcstels. Afin de tout quilibrer, des sries de cladon^ et des cours galantes cacheront sous quelques roses fltries le spectacle d'une dbauche formule en loi. C'est tout ce que le Fouririsme peut faire pour les mes pudiques et pour les scrupules de la dcence. L'infernale engeance des civiliss, que le Phalanstre s'imagina de transfigurer en voleurs et en assassins, ne voulut rien comprendre celte cole de prostitution publique, o le pdagogue du libertinage intronisait la volupt comme dernire expression de tout culte religieux. Avant 8 9 , dit-il en effet , les esprits taient avides d'innovations, et une secte religieuse qui se serait leve aurait eu en sa faveur plus de chances que n'en eurent Mahomet et Luther. Il et fallu, pour convenir l'esprit du sicle, une secte amie de la volupl.Les philosophes n'eurent aucune ide de cette fondation.... crass par la civilisation, les philosophes devaient attaquer la philosophie sur le point faible, sur la servitude amoureuse, et pour la dtruire il fallait crer un culte
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* L'Unit universelle, t. III, p. 363. Thorie des quatre mouvements^ t. I rfes uvres de Fourier.
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de l'amour, culte dont les philosophes se seraient tablis les prtres et les pontifes.... Le culte de la volupt aurait cadr merveilleusement avec la philosophie mod e r n e . . . . L'appt des volupts, joint l'esprit de secte et de proslytisme, tel devait tre Je canevas de la nouvelle religion. Tandis que les philosophes se sont montrs si mdiocres en faisant des religions modres, un Arabe grossier, Mahomet, a fait une religion avec le plus grand succs, parce qu'il a t immodr en tous sens, parce qu'il n'a employ que l'excs, les exagrations et les monstruosits. Quel camouflet pour les amis de la modration ! S'ils voulaient attaquer la Religion catholique, il fallait lui en opposer une qui donnt dans les excs contraires. Elle divinise les privations, il fallait diviniser les volupts. Pour difier son Phalanstre sur les ruines de l'glise romaine, Fourier n'inventa qu'un moyen : c'est de nous ramener aux carrires, ou plutt aux harems de Mahomet. Il ne conspire pas, il ne tue pas le corps; mais il veut distiller sur les mes un de ces assoupissements qui prcdent la mort de l'homme et annoncent l'extinction graduelle de la famille et des peuples. Le spectacle de cet Orient abruti n'a pas frapp le matre; il ne frappera point les disciples. Tous, dans un vu sacrilge et dans de striles efforts, voudront, la sduction ou la menace la bouche, branler le temple catholique et renverser la socit chrtienne. Quand ces doucereux aptres rencontreront quelque rsistance, ils s'crieront avec leur chef, Victor Considrant : Aveugles qui conduisez des aveugles, votre place est aux Incurables ! on saura bien vous y loger. Nos rangs se forment, voyez1
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Destines $ociaUs t. I , p 438.


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vous ? Nos cadres se remplissent de soldats qui ont du cur, du sang dans les veines et des bras n e r v e u x , cl vous n'aurez plus beau jeu en rase campagne, mes matres. Venez donc essayer vos sabres de bois contre nos haches d'acier! De par Dieu! on saura bientt, je vous le jure, si vos cuirasses sont rpreuve. Et malheur vous si elles se brisent; car les haches seront bien trempes et les coups rudement assens.. Et, je vous le dis, si le bataillon de la jeune garde qui s'enrle sous le drapeau de l'avenir a le mot d'ordre pour la paix, il a aussi son mot d'ordre de guerre. S'il se rallie cette religieuse parole : Association et harmon i e , il se rallie aussi la voix qui crie : Ecrasons /'///fam! Le gant est par t e r r e . . . . ; on saura vous contraindre le ramasser. L'glise et la civilisation ne daignrent pas rpondre ce dfi. L'glise et la civilisation sont encore debout. Qui dira sous quels dcombres fantastiques gt le cadavre imaginaire de ce Goliath du sensualisme ? Pour tomber, il n'eut pas mme besoin de la fronde de David. L'homme qui donne des esprances trompeuses, et n'accomplit pas ses promesses, c'est, au tmoignage des saintes Ecritures, une nue et un vent non suivis de pluie. Fourier et ses enthousiastes eurent le mme sort. Ils laicnl de * ces lches qui, dsesprant d'eux-mmes, se livrent tous les dsordres. Ils s'imaginrent de lgitimer ces dsordres, en leur octroyant l'incrdulit pour sanction. L'vangile et tous les moralistes proclament que nous supportons assez courageusement la misre; mais que lo bonheur nous corrompt. Partis de ce point, les Fouririsles arrivrent bien rapidement dmontrer que la volupt est la seule arme dont Dieu puisse faire usage

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pour nous matriser et nous amener l'excution de ses vues. Dieu n'avait jamais conu pareille ide; Fourier la lui inculque, Fourier se met de moiti dans ses conseils. Il les dirigera contre le Catholicisme, dont les dogmes, ennemis de la volupt, le privent, selon ses paroles, de toute influence sur le systme social. Ces lois absurdes, ces thories de dpravation, ces systmes contradictoires, sont destins craser l'infme. On choisit l'heure des dvolutions politiques et le moment des preuves pour accumuler sur l'glise ces lois, ces thories et ces systmes. Ils rejaillirent comme la grle qui essaye de briser un rocher de granit, et le Fouririsme passa en semant, pour toute preuve de sa mission, quelques ruines et quelques corruptions de plus. La socit harmonienne tait, au point de vue industriel et agricole, un vaste atelier. Son but et sa fin se rsumaient dans une production indfinie. Afin de manipuler toujours et sans cesse, elle associait le capital et le talent au travail ; elle faisait jouir des dlices de la vie commune ce monde satur d'attractions passionnelles. Il ne lui restait plus tout simplement qu' chercher ses dbouchs et ouvrir de nouvelles sphres de consommation ces multitudes ne se lassant jamais de produire. Aprs avoir dmoli en rve la Socit chrtienne de sa base son sommet, aprs avoir mis au pilori du Phalanstre les prjugs de religion, de famille et d'obissance, ainsi que l'antique tyrannie conjugale, Fourier, qui ne fut jamais tromp, mais qui se trompa l u i - m m e , bat des mains sur les dbris amoncels dans son paradis terrestre. Ce Dieu d'un monde inconnu, ainsi que ses disciples l'appellent dans la prface de ses uvres com-

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plHesy a port la hache de ses folies et la sape de ses aberrations sur tous les monuments traditionnels. Il a cr tant de chimres qu'il serait impossible, avec la pierre de. touche que chacun possde, de sparer les prtendues parcelles d'or renfermes dans celte masse impure. Il a tout viol, tout confondu, tout n i , tout blasphm; puis il s'est offert l'admiration universelle avec un de ces orgueils qui excitent encore plus de piti que de mpris ou de colre. Cet rostrate plumitif ne se contente pas de brler le temple; il veut le rebtir plus splendide, plus merveilleux que jamais; et la place des lois extrieures de la rvlation et des lois intrieures de la conscience, il n'offre qu'une misrable satisfaction des sensl Les gnies les plus sublimes et les intelligences les moins leves s'accordent tous dans un symbole qui explique l'action providentielle et embrasse le pass, le prsent et l'avenir. Le Je crois en Dieu, Pre tout-puissant > formule et rsume tous les principes, tous les sentiments, tous les devoirs. Fourier, aussi mauvais philosophe que mauvais chrtien, invente beaucoup plus de barbarismes que d'hrsies; il commet plus de fautes de grammaire que d'erreurs sur le catchisme. Comme la Mde antique, pour rajeunir le vieil s o n , il n'a pas d'autre moyen que de le tuer. Par b o n h e u r , la chaudire phalanstrienne ne bout pas aussi vite que celle de la mythologie. * Jusqu' prsent nous avons vu tous les novateurs, tous les sectaires, tous les ennemis de l'glise romaine se faire contre elle une arme puissante du despotisme que la foi exerce sur ses volonts. A elle proclamant, dans ses actes et dans son langage, que jamais l'utile n'est spar du j u s t e , on a reproch d'asservir le corps et de dominer

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l'esprit; puis, en invoquant la libert religieuse et la libert politique, on essaya de tourner contre Rome cette pe double tranchant. Rome a laiss d i r e , Rome a laiss faire. Elle a surtout laiss crire; et ce qui devait arriver est arriv. Les thaumaturges de l'mancipation sociale et individuelle, les aptres de la libert illimite se sont tous rvls tyrans, du jour o ils ont cru que le pouvoir allait tomber entre leurs mains. Depuis la Vente suprme des Socits secrtes jusqu'aux derniers barbouilleurs de papier, exhumant une contrefaon de Dieu des souillures de leur imagination, tous ont proclam la licence et inflig la servitude. Tous, en s'appuyant sur les droits de l'homme el sur les grands principes de 8 9 , confessrent la ncessit d'une contrainte morale et physique. Ils s'taient levs rebelles, ils s'endormaient despotes. Fourier lui-mme subit ce joug qu'il espre appliquer a u x autres : Est-ce bien, dit-il , par la libert qu'on peut conduire les civiliss la sagesse? Non. Il faut les y contraindre. Lorsqu'on fora l'adoption des jantes larges, tous les voiluriers jetrent les hauts 'cris. Deux ans plus tard, les mmes hommes vantaient l'opration. Tel est le civilis.,.. Il faut, pour son propre bien, employer avec lui la contrainte. Il n'use de la libert que pour se porter au m a l , contrarier toute rforme utile et se faire l'instrument des agitateurs. Il n'est pas plus fait pour la libert que les barbares, si bien dpeints par l'auteur de Mahomet dans ce vers sur l'Arabie :
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.Et pour la rendre heureuse il la faut asservir.

La France est le pays le moins fait pour la libert politique.


* Trait de l'association agricole, t. I , p, 448 (1822).
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Comme le Saint-Simonisme et toutes les sectes nes du dtritus des rvolutions, la Phalange a fait son temps et fourni sa pierre contre l'Eglise; mais de cette audacieuse rhabilitation do la chair, de cette dpression de l'esprit jusqu' la matire, de ces orgies de sensualisme plongeant l'humanit dans le plus cruel de tous les hbtements, il devait sortir un nouveau monstre, La Religion avait fltri ce systme, hostile la socit, la famille et l'individu; la science l'avait battu en brche. C'tait cet Ismal du dsert, dont parle la Gctse, levant la main contre tous et tous la levant contre lui. 11 avait enseign et pratiqu l'association passionnelle, la vie commune et la promiscuit. Cette doctrine permit aux brutales thories du Communisme de faire irruption dans le monde. Ce fut la plus sanglante ironie et le chtiment le mieux mrit que Dieu pt ici-bas infliger aux chercheurs de la femme libre et aux architectes des sries phalanstriennes. En effet, quoiqu'on dise et quoiqu'on fasse, le SaintSimonisme et le Fouririsme sont videmment ns d'un vieux levain communiste. Ils le tirent fermenter de nouveau; et vers 1840 , les derniers disciples de Gracchus Babeuf commencent se jeter sur la Socit comme sur une proie. Dans ce temps-l, il y avait autour de Tordre lgal, paraissant fonctionner et administrer, des orateurs qui parlaient sans cesse, des polmistes qui crivaient sans relche. La guerre se faisait aussi bien sur le terrain des principes que sur celui des quivoques constitutionnelles. Dans ces luttes passionnes des partis, se disputant la France et l'Europe, ce que laissait la sauterelle librale devait tre dvor par la chenille socialiste. Depuis vingt a n s , on s'tait mis l'esprit la torture

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afin d'inventer des thories de dgradation humaine. Tantt, l'aide d'incessantes conspirations, tantt avec le concours de toutes les passions ambitieuses ou antichrtiennes, on avait recrut l'arme du mal, population immonde, allant d'un cloaque un autre cloaque pour deux sous par nuit. Dans ces bas-fonds du vice, o ne se rencontrent que des lpreux du monde moral, on avait enrgiment tous ceux qui, n'ayant rien, comme dit Sall u s t c , portent envie ceux qui possdent. Mcontents de leur sort, ils aspirent tout renverser et trouvent vivre sans souci de la guerre civile, parce q u e , dans les grands bouleversements, o ils ont tout gagner, leur pauvret les garantit contre toute chance de perte. Les i]ns accouraient Paris, on les y appelait pour des travaux de fortification gigantesques, mais inutiles : ils s'y enrgimentaient sous le nom de classe ou plutt de force ouvrire. Les autres s'agglomraient Vienne, Berlin et Milan, de mme qu'au temps de Catilina, leurs devanciers investissaient Rome, o tous les audacieux et les coupables, aprs avoir perdu leurs foyers paternels, venaient se rfugier comme dans le rceptacle des impurets de toute la terre. Ce (pie Sallusle a si bien vu et si admirablement peint se renouvelle au dix-neuvime sicle. Le Libralisme, install au pouvoir, avait tant fait que la raison, la philosophie et la libert n'taient plus que des machines complot. Dieu, qui semble abandonner quelquefois legouvernement du monde l'insolent orgueil de l'homme, avait jusqu'alors tenu cachs ces assouvissements populaires, ayant le monopole des blasphmes et du dsespoir. L'incurie des uns, la complicit des autres, l'aveuglement
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Sallust., In Catilin.) ch. xxxvn.

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de tous, transformrent subitement en loyaux adversaires ces prodigieux sclrats qui osent rver l'honneur de la haine. Dans cette orgie de doctrines, mlange de proscriptions et de ftes impures, on voulait que l'univers chrtien s'abrutt et q u e , selon la parole d'Isae, toute sa tte ft une plaie et son cur une grande dfaillance. C'est tout au plus si les gouvernants de cette poque se rservaient pour eux-mmes la grce que Polyphme accorde Ulysse, celle d'tre dvor le dernier. Si ces gouvernants eussent par hasard imagin de faire quelque peu de bien, ils auraient e u , coup sr, l'art de le mal faire. Dans ce demi-sicle de libert sans frein, possde et exerce par des hommes sans Dieu, on a toujours cru que l'on renversait un trne, que l'on branlait une glise, que l'on reconstituait un tat ou que l'on formait une nouvelle Socit religieuse, du jour au lendemain, comme on lve une manufacture. Le Communisme, avec ses formidables leviers de dcomposition, leur dmontra que ce n'tait pas chose si facile. Il les fora de violer la tombe des morts, afin de nier l'me des vivants. Le Communisme, qui ne dpouilla jamais le vtement de colre, a sans cesse protg ces honteux excs dont le plaisir est pour un seul, dont l'opprobre est pour tous. Il voyait, ds 4840, la civilisation de l'Europe, marque du sceau de la bte, tomber dans le bourbier du matrialisme. En face de ces audacieuses fortunes dont parle Tacite, voues de tout temps l'excration.publique, le Communisme relevait la tte; il jugea bon d'accuser el de maudire. Convaincu d'avance que ses joies doivent commencer avec les douleurs de tous, il se mit l'uvre pour raliser les unes et les autres. Aprs avoir longtemps

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tout espr, il pensa enfin qu'il ne lui serait pas interdit de tout oser. Il osa tout; nous saurons bientt o son audace l'aura conduit. Le Communisme est une espce de systme d'conomie sociale et politique, d'aprs lequel la proprit individuelle et particulire se trouve radicalement abolie de droit et de fait. Avec lui et par lui, tous les biens sont mis en commun, et le partage, qui est de rigueur, doit incessamment alTriander ceux qui, dans cette impossible loterie, ont plus gagner qu' perdre. L'obligation universelle et lgale pour tous et pour tout de faire apport des biens, meubles et immeubles agricoles et industriels afin de les grer en communaut, a quelque chose de fondamental. -L'tre de raison sera propritaire; l'individu n'est plus qu'un travailleur la journe, salari et rtribu selon ses uvres, dont le juge, avec cette galit indfinie, ne peut tre qu'un mythe. Abolition faite de la proprit prive, quand la proprit commune est exploite et administre par association du capital, des talents ou des travaux, association dans laquelle l'individu occupe une place selon sa capacit ou son attraction plus ou moins passionnelle, cela s'appelle Socialisme. Les adeptes do Saint-Simon et de Fourier, camps en Europe ou embusqus dans quelque chaire d'universit franaise, allemande, espagnole ou italienne, sont les reprsentants et les missionnaires de cette doctrine. Ils se divisent, ils se combattent sur le principe et sur la forme, mais ils se runissent toujours au moment de l'attaque. Le Saint-Simonisme pose encore pour principe la capacit et pour forme une hirarchie avec un Pre su-

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prme, en attendant la femme libre, qui aura rang de Mre. Le Fouririsme se retranche derrire son attraction; et il veut tout organiser musicalement, dans ses groupes, dans ses sries, dans ses phalanges, comme les notes d'un clavier. En dehors de ce double socialisme qui, comme un chancre rongeur, prtend la longue arriver la dissolution de la Socit chrtienne, il existe, dans la plupart des gouvernements tablis, une troisime forme, un principe latent qui absorbera infailliblement les deux autres, parce qu'il entre dans l'action et dans les vux gnraux de certains hommes d'Etal. Sous les apparences d'un patriotisme clair, ne demandant pas mieux que de concourir au dveloppement juste et naturel-des institutions dmocratiques, on arrive, en Europe, un absolutisme tel qu'on n'ei vil jamais dans les sicles passs. C'est l'excs de la centralisation, c'est la lgomanie par l'tat et au profit de l'tat, c'est la perscution des avocats qui ouvre ainsi la voie un ordre de choses aussi dangereux qu'absorbant. Les dcouvertes scientifiques, la facilit et la promptitude des communications aident merveilleusement l'exercice de cette administration. un jour dit, elle peut confisquer la proprit, l'industrie prive, l'ducation et le matriel du culte. Alors l'Europe ne se trouvera habite que par des mineurs en tutelle composant une socit en commandite, dont l'tat sera le grant, sans aucun conseil de surveillance possible. La fivre des fonctions publiques, mais salaries, qui envahit tous les peuples souverains, fera le reste. Ce socialisme, se dguisant encore sous le nom de monopole gouvernemental, n'est antisocial et antireligieux que dans ses abus et dans ses excs; mais un jour, l'heure des crises, il peut paralyser les dvouements et

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donner ainsi gain de cause aux ennemis dont, son insu, il favorisa le progrs. Dans la Lgislation de Lycurgue, dans la Rpublique de Platon, dans l'vangile mme, on dcouvre, il est vrai, quelques rares similitudes avec le Communisme; nanmoins ce Communisme ne fut jamais aussi gnral dans son principe, aussi servile dans le sujet, aussi brusque dans les formes. Il ne rompt pas comme plaisir tous les liens de l'ordre social; il ne viole pas tous les droits acquis; il n'outrage- pas insolemment les bonnes murs. La Communaut vangliquo fut essentiellement volontaire et libre. On offrait sa fortune, on tait heureux de la voir accepte; on ne songea jamais s'emparer de celle des autres. Entre ces doctrines si disparates, il n'y a donc rien de commun que le nom. Lorsque les principes de l'association en grand, association du capital, des travaux, des talents, de l'intelligence et de la proprit, s v i r e n t appliqus dans le monde avec succs, ce ne fut qu'au souffle du Christianisme. Son inspiration fconda les ordres religieux de Saint-Benoit, de Saint-Bernard, de Saint-Norbert, de Saint-Franois et de Saint-Bruno. Elle donna aux Jsuites l'heureuse ide des Rductions du Paraguay. Cette Rpublique modle, chef-d'uvre d'organisation et de fraternit, fut dmocratique et sociale dans l'acception la plus honnte des termes, et sans passer par la Rvolution.-Le Catholicisme seul peut enfanter de semblables prodiges. Hors de lui ou sans lui, toutes les associations finissent p a r l a confusion, depuis l'ancienne Babel jusqu' la rcente Icarie de Nauvoo, qui tua Cabet, son fondateur, et dvora ses dupes. Pour remonter aux sources du Communisme moderne,

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ce n'est donc point l'vangile qu'il faut s'adresser, mais a u x plus mauvaises passions. Il s'est toujours rencontr sur la terre des gens qui s'imaginent tre victimes d'une injustice ds qu'on n'en commet pas plusieurs leur avantage. D'autres ont voulu, premire vue, lire dans ce livre dont parle l'Apocalypse, livre ferm des sept sceaux, que mri ne peut ouvrir ou mme regarder ni dans le ciel, ni sur la t e r r e , ni sous la terre, si ce n'est le lion de la tribu de Juda, le rejeton de David, qui a obtenu par sa victoire le pouvoir d'ouvrir le livre et d'en briser les sept sceaux. Se sentant la bassesse ncessaire pour tre de tout et en quelque chose que ce ft, selon l'expression du duc de Saint-Simon, l'auteur des Mmoires, les Socialistes convoitrent tous les biens. Puis, dans cette cupidit mlange d'avarice, dans cette soif insatiable de plaisirs que l'ambition dveloppe, ils se sont toujours offerts comme les tribuns de l'ignorance, toujours montrs comme les vengeurs larmoyants du faible et de l'opprim. Au milieu de ces nations d'ombres assises sur les ruines de leurs splendeurs teintes, ils vinrent soulever des questions insolubles, ou agiter dans les masses des problmes audessus de la porte humaine. Ils se firent esclaves pour devenir matres. Ns pauvres, ils supprimrent toutes les distinctions, en regrettant parfois de n'avoir point t levs sur des genoux de duchesse. On avait beau leur dire avec Gthe que les hommes sont comme les nfles et qu'ils mrissent sur la paille, les novateurs ne consentirent jamais se soumettre la loi du travail. Au temps de la vieille Rome, les deux Gracchus et Catilina inauguraient une espce de Communisme sous le nom de loi agraire. Dans le Moyen Age, force d'exag-

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rer la pauvret franciscaine, et par une interprtation plus ignare encore'que coupable des maximes vangliqucs, Pierre Valdo sme le Communisme* Ses vaudois ou pauvres de Lyon ne sont, dans le principe, que des fanatiques-, on en fait bientt des rvolts. trois sicles de distance, Luther, par l'appt du vice, de l'examen et de la spoliation, dtache une partie de l'Allemagne du centre de l'Unit. Il n'a song qu' crer des rebelles l'glise; un de ses plus fervents disciples tire la consquence de cette rbellion. Thomas Muncer se lve son tour; puis ces multitudes que la faim tourmente, parce qu'on leur apprend se soustraire la loi du travail, le communiste protestant souffle le besoin du pillage universel. Il s'adresse aux frres et amis dont il s'est constitu le chef, et il leur d i t : Frres, nous sommes tous enfants d'Adam; notre p r e , c'est Dieu. Et voyez ce qu'ont fait les grands! Ils ont refait, les maudits, l'uvre de Dieu et cr des titres, des privilges, des distinctions. A eux le pain blanc," nous les rudes travaux; eux les beaux vtements, nous les guenilles. La terre n'est-elle pas notre bien tous, notre hritage commun ? et on nous le ravit! Voyons, quand donc avonsnous renonc l'hoirie de notre pre? Qu'on nous montre l'acte de cession? Il n'y en a pas. Riches du sicle qui nous tenez en esclavage, qui nous avez dpouills, pressurs, mutils, rendez-nous notre libert, rendez-nous notre pain. Ce n'est pas seulement comme hommes que nous venons aujourd'hui redemander ce qu'on nous vola, mais encore comme chrtiens. A la naissance de l'vangile, les aptres partageaient avec leurs frres en Jsus1

Audin, Vie de Luther, t. II, ch.' XHI, II.

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Christ les deniers qu'on jetait leurs pieds; rendez-nous les groschen des aptres que vous retenez injustement. Muncer et Jean de L e y d e , son imitateur, payrent de leurs ttes ces thories que Luther jugea subversives de la sienne. Dans la guerre des paysans, l'pe de la noblesse et le glaive de la loi turent la rvolte du Communisme, arme contre la rvolte en faveur du libre examen; mais le Protestantisme n'tait pas de taille touffer de pareilles doctrines. Elles germaient par lui; elles devaient fructifier malgr lui. Weishaupt, dans le dix-huitime sicle, en aveugle ses illumins. Le vol est la condition fondamentale de ses loges maonniques. Arrivent Robespierre, qui transforme ce vol en droit public franais, et Gracchus Babeuf, qui attribue ce droit public les proportions du plus sanglant communisme. coutez-le. Peuple de France, s'c r i e - t - i l , pendant quinze sicles tu as vcu esclave, et par consquent malheureux... Lgislateurs, gouvernants, riches, propritaires, coutez : nous sommes tous gaux... nous voulons l'galit relle ou la mort. Voil ce qu'il nous faut, et nous l'aurons, n'importe quel prix. Malheur ceux que nous rencontrerons entre elle et nous! La Rvolution franaise n'est que Tavant-courrire d'une rvolution bien plus grande, bien plus solennelle, et qui sera la dernire... Prissent, s'il le faut, tous les a r t s , pourvu qu'il nous reste l'galit relle!... L a i o i agraire ou le partage des terres fut le vu instantan de quelques soldats sans principes, de quelques peuplades mues par leur instinct. Nous tendons quelque chose de plus sublime, de plus quitable : Le bien commun ou la commu1

Pices trouves chez Babeif, imprimes par ordre du Directoire ex.utif.

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mut des biens... Plus de proprits individuelles des terres; la terre n'est personne; nous rclamons, nous voulons la jouissance communale des biens de la t e r r e ; les fruits sont tout le monde. Disparaissez enfin, rvoltantes distinctions de riches et de pauvres, de grands et de petits, de matres et de valets, de gouvernants et de gouverns; qu'il ne soit plus d'autre diffrence parmi les hommes que celle de l'ge et du sexe. Le Communisme a parl; il s'est fait connatre. En 1 8 4 8 , les Clubs de Paris, ainsi que ceux de Vienne, de Berlin et de Gnes, clataient en furibondes vocifrations. Tous taient anims du mme sentiment, tous le traduisirent en mme langage. Ce qui se disait dans les principales villes de France se rpta aux quatre coins de l'Europe ; et le club de la Grosse-Tte, o prorait le citoyen Pilot, son prsident, ne fut ni plus en avance ni plus en retard que les autres. La Rvolution, ainsi s'exprimait le communiste parisien est ce qu'est notre m e , une fournaise dvorante, un creuset en fusion; elle ne s'arrtera que quand nous aurons assouvi notre soif, que quand nous aurons pris notre part des biens de cette terre jusqu'ici maudite, o le privilgi seul a pu se repatre des flicits terrestres... Jurons, mes amis, jurons de la perptuer, cette Rvolution demi escamote dj! Tant qu'on ne nous donnera pas la Rpublique dmocratique et sociale, c'est--dire la Rpublique du partage et de l'galit absolue, nous serons des parias, des esclaves, des btes de somme... Il faut que nous fassions trembler ce sol sur lequel nos nouveaux seigneurs prtendent ne btir que pour eux. Soyons pour cette.socit martre le volcan souterrain qui lui brle les entrailles. Aussi long1

Indpendance belge du 49 octobre 4848. 20.

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temps que notre part ne nous sera pas faite, nous attiserons les flammes de cet enfer o se plat notre misre, o se rjouit notre dtresse, jusqu' ce que la baguette de fe du Socialisme nous transporte dans les splendides palais de l'avenir promis, Montesquieu avait dit : Un homme n'est pas pauvre parce qu'il n'a r i e n , mais parce qu'il ne travaille pas. Le Communisme, prenant partie cette maxime qui honore l'humanit, dispense tout jamais du travail. En donnant comme du neuf les vieilles guenilles q u i , depuis deux mille a n s , tranent dans les coles des sophistes grecs et au pied des tribunes de quelques hrsiarques, il essaya de crer une chimre. De ce. ple-mle des corps et des mes, de cette prostitution des biens et des femmes, il extrait une forme d'erreur nouvelle, puis il crie sur les toits qu'il a invent la lumire et la vie. Oubliant dessein que les richesses et le pouvoir sont des esclaves fugitifs toujours disposs changer de matre, il charge la colre et les apptits brutaux de l'homme d'accomplir la justice de Dieu. Dieu sourit de ces projets insenss ; mais le monde se laisse faire, et le monde a vu ce que le Comtnunisme lui rserve. Le principe d'o dcoule cette erreur, mre de tant d'aberrations, c'est la vieille fable de l'tat de nature, conte potique s'vanouissant plus vite qu'un rve au grand jour de la vrit chrtienne. L'tat de nature tait us mme comme argument philosophique. Au dix-huitime sicle, Jean-Jacques Rousseau rchauffe ce paradoxe. Ce fut la consquence de l'orgueil de l'esprit et des corruptions du cur se rvoltant l'ide d'une autorit divine et humaine, antrieure et suprieure l'homme. De l ce prtendu contrat social l'aide duquel les cra-

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tures, guides par l'instinct, renoncrent leur indpendance naturelle pour se soumettre des lois protectrices; de l certains avantages de la civilisation, plus ou moins contestables, et qui tendirent faire abroger la communaut des biens. Rousseau, dans ses aspirations maladives, semblait regretter cet heureux tat d e nature; des sophistes encore plus tmraires que lui s'efforcrent d'y ramener leurs contemporains. On professa dans le palais des princes, dans les athnes, dans les acadmies, que le quadrumane humain, errant travers les bois, s'tait peu peu lev l'tat social, par l'invention successive de la parole, de l'criture, des sciences et des arts. On ajouta que ce quadrumane tait entran par un progrs indfini B t ncessaire en perfection, de telle sorte q u e , naissant d'un animal prototype, successivement ttard, marsouin ou singe, il devient homme enfin. L'origine de la socit, d'aprs ce systme, est donc base sur la libre dtermination de quelques tres gaux et indpendants. Dduit de ce principe gratuitement suppos, minemment faux e t dsastreux au plus haut point, le Communisme se prsente, sous trois faces diverses. Il est niveleur toujours et partout; mais il ne ddaigne pas les nuances. Jusqu'au jour de la spoliation universelle et de regorgement domicile, le niveleur communautaire accepte, sans trop d'efforts, le niveleur clectique et le niveleur radical, ses ans, qui deviendront ses comparses. Nanmoins , c'est lui, lui seul, qui doit faire lever le soleil des vengeances fraternelles et des justices philanthropiques. Que, dans l'exposition de leurs thories, les niveleurs du premier e t du second degr tentent de s'as-

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souplir entre e u x , comme l'lphant apprivois apprivoise l'lphant sauvage; q u e , pour effrayer le moins possible, ils adoucissent le principe et modifient les consquences; qu'ils inventent et prnent le rgime reprsentatif q u i , tt ou l a r d , d'insurrection en insurrection, mais sans rien prcipiter, ramnera l'ge d'or de l'galit primitive; q u e , dans leurs actes publics plutt que dans leurs penses, ils daignent soumettre la Religion la politique, l'vangile au Code civil; qu'ils substituent leur raison et leur personne la raison de Dieu et la personne de Jsus-Christ; qu'ils affirment que la loi humaine est seule obligatoire, que seule elle peut et doit rgir la socit, les Communautaires au repos laissent passer tous ces paradoxes. Ces paradoxes branlent peu peu l'ordre social et font ainsi uvre de Communisme. Mais quand ce Communisme, tout d'une pice, jugera que les temps sont venus pour l u i , lorsqu'il revendiquera la plnitude des droits de l'homme, et qu'il montrera aux timides et aux modrs de son cole que leurs essais de rvolution sont impuissants conqurir la libert du dsordre, l'galit du nant et l fraternit du pillage; lorsque, se dbarrassant enfin cle toutes les entraves qu'il s'est condamn volontairement supporter, il proclamera haute voix que Dieu est le mal et la proprit le vol; lorsque, aprs s'tre complu laisser dchaner les vents par la modration, il se rjouira de recueillir les temptes, qu'opposera-t-on ces tourbes de ravageurs? Donnez-moi une bte brute, disait Mirabeau, j ' e n ferai une bte froce. Le Communisme s'est empar de cette demande; il l'exauce pour son propre compte. Sur cette terre, le bonheur est comme l'or. L o il se rencontre, on ne le trouve que par petites parcelles.

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Les aptres du Communisme savent cela aussi bien que nous tous; l'exprience ne les a pourtant'pas corrigs. Au milieu de tous les centres de population, dans les ateliers, dans les usines, dans les armes, au fond des villages comme au sein des plus paisibles cits, il se rencontre des hommes prenant forfait l'entreprise de la subversion universelle. Ces h o m m e s , qui souvent ont plus d'exil ou de prison que de talent, aiment faire la nuit. Au milieu de cette nuit, o se cache l'avenir, ils ne laissent entrevoir que de sinistres fantmes. Dans les jours de calme, les missionnaires de la dsorganisation prchent aux classes ouvrires et leur peuple eux la modration et la patience avec des paroles corrosives. Cette loquence, saupoudre de larmes imaginaires, a pour but d'veiller ou d'enflammer tous les mauvais instincts. C'est, selon l'expression du cardinal de Retz, faire des huiles qui ne sont pas sans salptre, h Sachant joindre l'impudence de la menace l'hypocrisie des caresses, ces docteurs de la rnovation p a r l e saccagement universel ont la bouche pleine de fiel et le pardon implacable. On dirait qu'il ne leur reste que la puissance de har. Us sont pauvres ou ruins de nais sauce, paresseux d'instinct et de profession. Leur habit montre souvent la c o r d e , mais l'homme la mrite toujours. Avec leurs lgies sur les sueurs du peuple, que le riche boit plaisir, avec leurs dolances sur l'ingalit des conditions, on les croirait, tant ils s'tudient aux anxits et la tristesse, descendus en ligne indirecte des lamentalions de Jrmie. Dans leur inexorable orgueil, ils s'imaginent que l'univers commence leur tte et finit leurs pieds. Ils n'oublient qu'une chose, c'est que la maldic-

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tion sera comme une pierre lance en l'air et qui retombe sur la tte de celui qui l'a jete. Par ses matres, par ses tribuns rpandus dans le monde entier el organisant travers les mers la plus * terrible propagande du mal, le Communisme abreuve les gosmes indolents de toute espce de liqueur forte, o domine le paradoxe social. Il fait natre, il entretient, il propage les rves de la perversit la plus insense. Au lieu de consoler les douleurs el de soutenir les faiblesses, on le voit, grce toute espce de prdications, d'almanachs, d'images, de complaintes el d'imprims, se faire une arme de la souffrance et la tourner contre la loi ou contre l'individu. Cette arme double tranchant frappe aussi bien r Eglise que l'Etat; elle ne respecte pas plus le Sacerdoce que l'Empire. Entre la Socit attaque et le Communisme rvolutionnaire., il n'y a pas de trve, point de pacte possibles. La justice ne discute pas avec le meurtre et le vol, le mdecin avec la gangrne, le passant avec la vipre. Aujourd'hui que personne ne sait se faire de ses principes un devoir, il faudrait plus que jamais se coaliser pour un effort suprme. En France, en Allemagne, en Espagne, en Belgique, en Suisse et en Italie, les esclaves de la Dmagogie communiste ne s'occupent qu'a broyer du salptre et mcher des balles. La rudesse de leur front effaroucherait Tango de la piti; mais comme ces fantmes de la lgende (pie l'clair d'une pc nue met en fuite, ils disparaissent aussitt, qu'ils pressentent la moindre rsistance. Ils fouettaient la peur publique, afin de se donner h eux-mmes une apparence de courage. Que la peur publique se change en force morale, et l'Europe chr-

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tienne ne se verra plus en proie la dcomposition des armes. Elle ne se vouera pas dsormais, comme en 1 830 et en 1848 , au culte des condamns politiques et au fanatisme de la blouse. H sera toujours plus facile d'allumer une torche dans une marc d'eau que de tirer une tincelle d'un cur faux et froid. Or le Communisme, anantissant d'un seul coup la Religion et la famille, ne peut laisser debout qu'une immense dpravation goste, c'est--dire la lchet consacre par la pense du bien-tre individuel. On a incuU que dans l'me de ces cratures, dpouilles de toute sainte croyance, qu'il tait de leur intrt de n'tre ni enfants ni pres. Au del de cette v i e , il n'existe plus ni rcompenses, ni chtiments, ni amour, ni dsespoir. Un matrialisme brutal fermente dans ces ttes exaltes froid. A l'aide de corruptions savantes et d'enseignements voluptueux, on y fait pntrer l'ide d'tre heureux par le ventre et de jouir grossirement, sans travail, de tous les bonheurs leur porte. Pourquoi les Communistes iraient-ils donc affronter la mort qui leur enlve toute esprance ? Le peuple a souvent au cur de nobles enthousiasmes et de gnreux dvouements. Mais pour qu'il fasse clater ces splendeurs de l'histoire, il faut que son me soit agite par un grand sentiment religieux ou par une hroque expansion de patriotisme. Alors ce peuple, qui instinctivement aime Dieu et la libert, s'lance tantt la Croisade et tantt aux frontires. Il marche du mme pas la conqute du tombeau de Jsus-Christ et l'affranchissement de la patrie. A la voix du Pape,.comme celle du prince ou de la libert, il combat en souriant, il meurt en souriant. Ne sait-il pas que la mort est ici-bas

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l'aurole d'une gloire collective et plus haut le commencement d'une flicit sans fin? Pour tre brave tous les instants du jour et de la nuit, il faut croire; pour se dvouer, il faut aimer. Le Communisme a tu la foi, le Communisme a touff dans les mes le sentiment de la famille et du pays. Sur tous ces dbris, il n'a laiss surnager (pic l'gosme. quoi bon l'goste irait-il se sacrifier au bonheur de tous, ce bonheur qu'il r v e , et dont lui seul serait priv en s'exposant la mort? Le Communisme engendre donc des fainants et des poltrons. C'est sa marque de fabrique. Les tres perdus qu'il dresse au pillage n'ont besoin ni de poudre ni de fusils. Une corde suffit pour trangler les victimes dans leur sommeil; il ne faut qu'une serpe pour les couper en morceaux. Les hommes ont la corde et la serpe; les femmes et les enfants se chargent de sacs, afin de pouvoir plus facilement ramasser les dpouilles. Ces choses-l s o s o n t vues; elles se reverront encore. Nanmoins le Communisme, qui a dnatur l'humanit, ne doit pas profiter de ses perversions. Il se faonne un peuple lui; mais ce peuple, c'est une vache enveloppe dans une peau d'hyne. Ne tremblez p a s , ne fuyez p a s , poussez au monstre, et la vache vous apparatra s'affaissant sur elle-mme; car l'ennemi le plus cruel sera t o u jours un lche auquel on aura laiss obtenir quelque succs. Adorateurs de la force, ils tremblent devant l'nergie. Disciplins par des hommes qui n'eurent jamais de nom dans aucune langue, et qui n'auraient de valeur en aucun p a y s , ils vous regardent avec effroi ds que vous ne plissez pas vous-mmes. Pour toute excuse leur servilit de la veille ou leurs humiliations du len-

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demain, ils font comme ces esclaves que Perse a dpeints ; ils baissent la tte et rongent un silence farouche :
Obslipito capite et figentes lumine terram, Murmura quum secum et rabiosa silentia rodunt.

Le Communisme, qui a des dvorants, des ventrecreux , des invisibles, des amis de la mort et des v o races son service, ainsi que les Socits secrtes ont au leur des famliques d'assassinat, le Communisme ne se rfute pas : il est la ngation la plus complte de toute espce de culte et de morale. Il abolit toutes les croyances religieuses, toutes les traditions anciennes comme le monde, universelles comme le genre humain , et que le Christianisme est venu ratifier par la connaissance d'un Dieu, suprme crateur, rvlateur et conservateur. Le Communisme tablit perptuit un dplorable mlange d'ides dans chaque systme individuel. Toujours runis contre la vrit, qui ne cesse jamais d'tre u n e , ses preneurs se divisent aussitt que ce lien factice ne les rattache plus les uns aux autres. En France, en Italie, en Espagne, en Hongrie, en Belgique, en Autriche, en Prusse, en Suisse , ,en Angleterre et en Amrique, c'est la perturbation organise par le c r i m e , c'est la discorde dans les c u r s , essayant d'introduire une chimre de fraternit dans les faits. La rvolte prche l'obissance, et elle exige la servilit la plus absolue. Seulement, de temps autre, elle se voue au blasphme pour s'attribuer une apparence de religiosit drisoire. Camille Desmoulins faisait de Jsus-Christ le premier sans-culotte; Gracchus Babeuf imposait au Dieu du Calvaire un rle de partageux, Proudhon le transfigure en
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Pers., Satir. 3.

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divin socialiste. Le 24 dcembre 1848 , on lut dans le journal le Peuple la profession de foi suivante : Nous ne paratrons pas demain, cause du jour de Nol. La Nol est une de ces ftes que le socialisme, qui est la religion nouvelle, vient enlever au catholicisme. Demandez un prtre ce que c'est que la fte de Nol et pourquoi cette fte existe, il vous rpondra que c'est le jour de la naissance du Seigneur; il n'en sait pas plus long, ce pauvre c u r ; il a fait sa thologie au sminaire de Saint-Sulpicc. Et si vous lui dites que dans la plus haute antiquit existait la fle de Nol, et qu'elle tait la clbration de la renaissance du soleil, il vous regardera bahi ! partir de Nol, en effet, le renouvellement des grands jours a lieji, le soleil semble dcrire des cercles plus tendus au-dessus de l'horizon. Tout renat, tout recommence; une anne est termine, une nouvelle anne s'ouvre. Dans les pays du Nord, c'est Nol qui est le premier jour de l'an. Le socialisme ne marque-t-il pas, lui aussi, une nouvelle r e , une re de palingnsie, de renaissance, de renouvellement? La fle de Nol appartient donc vraiment aux socialistes; et pour rappeler leur manire que ce jour-l m m e , dix-huit cents ans derrire n o u s , venait au monde le divin socialiste Jsus, dans la maison d'un proltaire, ils doivent faire de ce jour la fte de l'galit par excellence. A cette poque o la draison s'levait jusqu' tre un pouvoir, le plus honteux et le plus tyrannique de tous les pouvoirs, il se rencontra des intelligences qui ne consentirent pas s'humilier sous de pareilles affectations de sacrilge. Les ridicules Salmones qui prenaient Dieu

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partie et qui essayaient de glaner un peu de famosit pour leurs noms sous ces prodigieux dfis jets la foi des peuples, n'taient ni redouter ni plaindre. Dans le vaste camp retranch form par l'Europe contre le Communisme, la Socit chrtienne serrait ses rangs, elle apprtait ses armes afin de tenir tte a u x nouvelles Jacqueries; mais elle ignorait alors un enseignement qui deviendra bientt lmentaire. Ce n'est pas, en effet, pour maudire la Providence gorge dploye que ces sophistes du partage galitaire battent la grosse caisse des paradoxes. Leur incrdulit a pris patente; elle lient magasin de phrases corrosives. L'incrdulit ne veut qu'attrouper les passants autour d'elle, afin de se faire admirer par de bouffonnes excentricits, qui aident fconder un capital de rserve pour ses vieux jours. Le mpris des choses saintes, les poings ferms et tendus vers le Ciel, les outrages la famille, les dlires de l'esprit, tout cela n'est qu'une froide et vulgaire mise en scne. L'achalandage se dispute, il s'exerce sur d'ignobles trteaux, et souvent la foudre, lance contre Dieu, se transforme petit petit en une sbile que tendent effrontment ces Blisaires de l'athisme, n'ayant pas mme le srieux d'un baiser de Judas. En 1848 , quand le Communisme apparaissait avec son avant-garde de niveleurs et son arme de pillards, dclarant et faisant la guerre tout sentiment honnte, l'opinion publique trouva dans sa stupfaction mme le courage du mpris. Il y eut alors des audaces saintement hroques, et la victoire de la rpublique dmocratique el sociale fut ajourne, parce que la Socit chrtienne ne consentit pas mourir dans le ruisseau. Depuis Babeuf jusqu' Louis Blanc, de Cabet Pierre

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Leroux, en passant par Mazzini et par tous les dmagogues allemands, polonais, suisses, belges ou italiens, qui sucrent le lait du Communisme, la Rvolution accomplit son uvre de propagande avec une infatigable persvrance. Ses doctrines filtrent travers les masses compactes du proltariat, et ses enseignements sont toujours les mmes. Les ressorts ou plutt les ficelles qu'on la voit employer ne varient jamais. La Rvolution n'invente rien de neuf, elle copie. L'enthousiasme est not comme les pleurs : la colre a son tarif ainsi que la piti. La Rvolution possde dans ses clubs, quelquefois mme elle trane sa suite des dames du grand monde ou des femmes de lettres incomprises, tristes dlaisses, n'ayant plus que le fatal privilge,d'inspireraux hommes la chastet. Ces femmes deviennent pour le Communisme une nouvelle mcanique corruption. Gracchus Babeuf a invent la recette; ses disciples la suivent. Dans l'acte insurrectionnel que cet homme et ses complices dressrent pour leurs dupes de 1796, on lit : Enfin les femmes, qui ont pris une si grande part l'embauchage des troupes, devront achever leur ouvrage en se jetant au devant des soldats, les unes genoux, le sein n u , les autres levant dans leurs mains des couronnes de laurier et d'immortelles. La scne d'attendrissement traditionnel date de loin, comme on voit : par malheur, cette scne est toujours nouvelle. A une heure donne, heure d'affaissement ou de surprise, elle ne manque pas plus son effet sur l'arme que sur les multitudes. C'est ainsi que procde le Communisme. Hritier de toutes les erreurs et de tous les sophismes, les exagrant jusqu' l'absurde pour les riger en monstrueux atten-

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tats, il a s u , lui du moins, tirer une juste consquence des principes destructifs de Tordre, Au lieu de lui a p prendre lire dans le catchisme, on lui expliquait les droits de l'homme. On le subornait pour en faire l'aveugle instrument de certaines ambitions librales; il a voulu que sa perversit servt quelque chose. On lui avait insinu peu peu que mpriser les dogmes catholiques c'tait se placer au niveau d'un esprit fort; il a renonc tre chrtien. On avait fait germer dans son cur des sentiments de jalousie, de dfiance et de colre; on lui avait persuad que l'ingalit des conditions tait un prjug, et qu'en changeant de drapeau ou d'glise, selon les dsirs de ses matres, il pourrait son tour jouir de tous les biens et de tous les honneurs. Il a compris ce langage ; il le tourne contre ses matres, car il ne voudra pas toujours rester bte humilier la btise. Par la perte de sa foi et de ses m u r s , il est graduellement arriv la ngation la plus absolue. On l'a dprav, il veut que sa dpravation lui soit utile. Il espre donc q u e , sur les ruines de la religion, du trne et de la famille , elle l'aidera conqurir le nant par l'excs de toutes les jouissances matrielles la porte de ses abrutissements. Le Communisme ne connat plus le chemin de l'glise : il fait tape sur la route du bagne et des gouvernements provisoires. O s'arrterat-il ? C'est le secret de Dieu; mais un dmocrate, qui pratique fond la Dmocratie, la dfinit ainsi : La Dmo cratie, c'est l'envie. Or l'envie sera invitablement de toutes les passions la plus implacable. C'est, dit Bossuet, le noir et secret effet d'un orgueil faible.
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Rvolution sociale, par Proudh'.n, p. 76.

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Nous venons d'tudier quels dsordres cet orgueil peut entraner des masses ignorantes et de perverses crdulits; apprenons o il peut conduire une intelligence d'lite. L'abb de la Mennais tait l'apoge de son gnie et au dclin de sa gloire chrtienne. N pour la lutte et dveloppant, ds son plus bas ge, celte mutinerie qui se transformera peu peu en besoin de rvolte, cet enfant s'est nourri du vin de la dsobissance. Tmoin impassible des crises de 1 7 9 3 , il traverse cette poque de sang et de parjure en se faisant du doute un culte et de Jean-Jacques Rousseau une idole. Il sature son esprit et son cur de tous les paradoxes invents par le philosophe de Genve. L'imagination pleine des souillures dont Rousseau se fit trophe, l'enfant crut revenir la foi parce qu'il sentait le vague dsir d'tre appel par Dieu au service des autels. Aprs, avoir t sans guide dans ses tudes premires, il voulut rester sans direction dans ses travaux philosophiques et littraires. Il et t bien difficile de natre une plus dplorable poque (19 juin 1782). La Mennais entrait dans la vie par la porte des rvolutions. Jamais ducation ne fut plus ncessaire que pour une pareille tte; jamais cette ducation ne fera plus compltement dfaut. Sa m r e , une digne et pieuse Bretonne, est morte; son pre s'occupe de rtablir par le commerce une fortune branle, et l'enfant est abandonn aux soins d'un oncle athe et voltairien. Pour ne pas subir les conseils de J e a n , son frre, ou les leons d'un matre, ce despote naissant s'enferme dans une bibliothque. L , avec une rage mle de ddaigneuse intelligence, il apprcie tout, il dvore tout; puis, aprs de longs travaux solitaires, de grandes souf-

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frances' d'amour-propre et de pnibles dbuts, l'crivain se rvle. Au fond de ses opinitrets, dont personne n'a encore le secret, il y avait des trsors de passion et de colre a m a s s s contre l'ide dmagogiquement antichrtienne. Plus habile dcouvrir ou pratiquer le sophisme qu' mettre la vrit en relief, la Mennais ne recule devant aucune consquence. Sa verve tincelle d'ironie, mais sa dialectique ne ressemble pas mal celle des partis e x I r m c s . fit comme le disait Dante : La misricorde et la justice le ddaigneront galement. Lass de la foi et de la raison, la Mennais, brlant de faire voir ce que c'est qu'un prtre tel qu'il l'a compris, tel surtout qu'il espre, mais en vain, le faire comprendre Rome, n'accde aucune transaction, ne se soumet aucune autorit. Pour assurer le triomphe de la Chaire de Pierre, il inflige l'obissance avec des paroles pleines de superbe. Les doctrines de ce prtre cachent un satanique orgueil sous une enveloppe maladive; mais cet orgueil a dj sem la discorde parmi les thologiens. Imprieux de parole, parce qu'il se proclame humble de cur, l'abb de la Mennais fait secte : il s'loigne donc du centre de l'Unit. Dans ses ouvrages, qui sont un mlange d'huile de lin, d'alcool et de noir de fume, on voit., comme dit saint Augustin, la boue et le baume qu'une mme main agite et dont l'une exhale une odeur ftide et l'autre un parfum excellent. Sa principale, sa seule proccupation fut d'abord de faire la leon l'glise. Sans songer qu'il tait assez inutile de vouloir prte de la lumire au soleil, la Mennais, avec une opulence d'images passionnes, s'effora de renouveler la loi de Dieu et de porter l'Eglise en triomphe n. 2\

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beaucoup plus loin qu'elle ne prtendait aller. L'abb de la Mennais tait cet architecte q u i , en levant un monument un homme illustre, en pose la premire pierre sur son front qu'il crase. Comme l'autour qui bataille sans cesse et que les anciens hassaient cause de cela,
Odimus accipitrem quia semper vi.vit in armiz,

i a Mennais, avec les impatiences de son caractre et les prodigieuses facults de son esprit, rve d'infiltrer la guerre intestine dans l'glise. Son existence ne doit tre qu'une longue agression. 11 s'est prsent pour entrer en lice contre les principes subversifs. Infatigable athlte, il se sert de la plume comme d'un poignard, et il tue au lieu de vivifier. La Cour romaine et l'piscopat, le Clerg et la Compagnie de Jsus, ne peuvent consentir tre dfendus, malgr e u x , par un homme dont les dsirs sont vastes comme l'enfer, et qui est insatiable comme la mort. Cet homme se tourne et se retourne dans son cercueil politique et social^ il veut y entraner tous les pouvoirs. Ces pouvoirs, sagement inspirs, se prtent des mnagements, inutiles sans.doute, mais qui nanmoins amortiront peut-tre les coups, en dissimulant la rsistance. La Mennais s'est offert comme le gnralissime de la croisade qu'il mdite. On essaye de calmer les effervescences de son zle. Il ne peut sauver la Religion, il se prend dsunir le Clerg et l'affaiblir, tout en proclamant qu'il ne cherche qu' lui communiquer sa vigueur. Il aspire tre plus grand que la vrit, plus grand que l'glise, qui en est la dpositaire, plus grand que le Pontife, qui en est le reprsentant. II n'a pas encore prouv au monde, par son apostasie, qu'il n'y a point de force contre le Sige romain; mais dj, en suivant ce sombre gnie la trace de ses projets, en le voyant perdre par degrs

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son discernement et son autorit, on arrive conclure qu'il n'y a pas de force vritable sans l'glise. Quand on tombe de haut, plus on parcourt d'espace et plus la chute s'acclre. Cette loi du monde physique n'aura jamais t mieux applique qu' l'abb d e la Mennais. Comme Saint-Simon, Fourier, Robert Owen et les Socialistes, il n'a pas voulu d'abord livrer la terre aux mains de l'impie; mais, comme e u x , il cra des systmes. Quand il s'aperut q u e , semblables des fruits prcoces, ces systmes tombaient aussitt qu'on les agitait, il laissa d'insolents dpits le soin de venger son amour-propre. Alors Dieu couvrit d'un voile les yeux du juge. LaMennais n'eut point la retentissante clbrit de certains novateurs; il ne l'ambitionna peut-tre mme pas; car cet h o m m e , dont le caractre querelleur t a i t selon les saintes critures , comme un toit d'o l'eau dcoule sans cesse, ne chercha la libert du bruit q u e pour conqurir la libert du mal, II le fit avec a m o u r , avec dlices; il s'imposa le travail de la pense comme une industrie. Afin de mieux pervertir les esprits suprieurs, il ddaigna les masses et fut ddaign par elles; mais, l'exemple de l'abb de Saint-Cyran, avec lequel il eut plus d'un point de ressemblance, il s'attacha faire pntrer le venin dans le Clerg, bien convaincu que la corruption descendrait trs-rapidement sur le peuple.
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Lorsque, de concert avec Jansnius, son a m i , l'abb de Saint-Cyran eut prpar et mis au jour la doctrine qui allait introduire dans l'glise une nouvelle hrsie, les deux sectaires se partagrent le double rle que la Mennais va seul assumer. Jansnius crit, Saint-Cyran cherche des proslytes. Les deux poques diffrent ainsi
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Proverbes, xix, 13.


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que les uvres. L'in-folio de l'vque d'Ypres a les proportions d'un ouvrage solide, srieux et nourri de fortes tudes. Ls pamphlets de la Mennais sont futiles, menaants, acerbes, et tout empreints de ces bouleversements de doctrines et de murs dont le dix-neuvime sicle fut le tmoin. Le livre de Jansnius, fruit d'un travail opinitre de vingt a n s , uvre posthume d'un docteur belge, foudroy par Rome presque son apparition, aurait t infailliblement touff, si l'abb de Saint-Cyran ne lui et pas recrut des adeptes, privilgis de la naissance, de la beaut, du gnie ou de la fortune. Cet hrsiarque, qui fut vritablement le crateur du Jansnisme, possdait une telle puissance de fascination, qu'il l'exera sur les talents les plus levs et sur les vertus les plus incontestables. 11 sduisit le cardinal de Brulle, et il s'honora pendant longtemps de l'amiti que lui tmoignait saint Vincent de Paul. Par ces deux conqutes , il est facile de se rendre compte du succs que dut obtenir dans le monde le charme imposteur de direction qui fit la force du Jansnisme. Saint-Cyran ne tendit point parpiller les coups et multiplier les sides. Il les tria un par u n , au milieu de cette jeunesse de la Sorbonne et du barreau, toujours ardente pour les nouveauts, sans cesse dispose mettre ses enthousiasmes au service d'une cause qui appelle la perscution comme un moyen de popularit. Saint-Cyran s'tait empar, malgr Richelieu, de la gnration naissante. Il fonda des coles Port-Royal; il enrla sous sa bannire les visages pnitents et les femmes la mode ; il cra une congrgation de Solitaires, n'ayant pour mission que l'tude et la polmique; il ferma la bouche l'loquent Antoine le Maistre ; il souffla dans l'me d'Arnauld ses

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implacables colres, et il apprit Biaise Pascal, encore bien j e u n e , tailler la plume qui crira les Provinciales. Saint-Cyran fit de grandes choses avec un petit troupeau- 11 sema le trouble dans l'Eglise, tout en proclamant qu'il n'aspirait qu' lui donner des preuves d'un dvouement filial. La Mennais comprit qu'il fallait se saisir d'un pareil levier. Sa nature, revche et souffreteuse, ne devait point exercer sur les masses une de ces influences fugitives que se disputent les tribuns politiques vulgaires. Sur les pas de Saint-Cyran, son modle, il vient former une cole o il n'introduira que des imaginations brillantes et des curs ardents. Afin de constituer le cnacle sur lequel il rpandra en langues de feu son esprit de dispute, La Mennais s'entoure de la fleur de la jeunesse clricale ou laque. Il la choisit aussi bien dans les sminaires que dans le monde. Cette jeunesse annonait de rares talents; elle faisait prsager des orateurs, des crivains, des philosophes et des savants. Dans le ple-mle d'ides que le Libralisme jetait au monde chrtien comme un dfi, elle s'apprtait combattre gnreusement pour propager le vrai et dfendre la justice : la Mennais accapare toutes ces bonnes volonts. Elles se prcipitaient au secours de l'glise, il eut l'art de leur inculquer des penses de r volte, sous l'apparence d'un vu d'mancipation chrtienne. Il les conduisit jusqu' l'abme au bord duquel la main du pape Grgoire XVI les arrta, aussi bien en France qu'en Italie, en Belgique comme en Allemagne, car, dans toutes les contres catholiques, l'abb de la Mennais s'tait cr de fervents proslytes. Chez quelquesuns la doctrine du matre survit encore, mme quand le matre est dsavou par tous, dans la double apostasie de sa vie et de sa mort. Ils n'avaient pas os s'en nourrir;

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ils le respiraient, ils l'absorbaient comme une essence : ils en sont encore imprgns. Nous avons confront les deux chefs, apprcions les deux systmes. Le Jansnisme ne dtruit que la libert de l'homme; il anantit en quelque sorte la volont humaine dans sa partie morale. Le Lamennaisismc va plus loin, il absorbe la raison individuelle. Avec lui, l'individu n'est plus qu'un tre incapable d'aucune certitude consciencieuse, n'ayant qu'une foi aveugle et un instinct animal. Le Jansnisme subordonne la Papaut l'piscopat, Ppiscopat au presbytre, le presbytre ,la multitude et la puissance civile. Le Lamennaisismc immole le Sacerdoce et l'Empire la tiare, puis il finit par abaisser la tiare sous l'autorit des masses ignorantes ou profanes. Luther, Saint-Cyran et Calvin ont rv, prdit et invoqu la dchance d e l'glise romaine. C'tait la majeure du syllogisme pos par eux. La Mennais accumule les hyperboles, et dplore en termes de fivreuse piti l'appauvrissement du Sige apostolique. Ce que la Bible fut pour le Protestant, la tradition ecclsiastique le sera pour le Jansniste. Ce dernier, son tour, traduit, commente et divulgue les saintes critures, que la Mennais accepte, avec les P r e s comme la seule source d'ducation chrtienne.
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Le Jansniste a son style lui, style froid, dur et poli comme la ulace. Celui de la Mennais est enthousiaste, imag, plus scintillant que solide. Ce style s'est empar de la presse, des livres asctiques et de la chaire. Au lieu des enseignements de la pit, il prodigue aux fidles stupfaits des hrsies dithyrambiques ou des paradoxes d'une libert chevele.

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Le Jansniste affecte de se mettre en guerre contre le Protestantisme, et ce n'est qu'un protestantisme dguis. II prtend se renfermer dans la morale la plus svre, et il anantit toute morale par l'anantissement de toute responsabilit dans le bien comme dans le mal. Il a une sainte horreur des restrictions mentales, et il vit dans l'imposture. Il affiche la ncessit de l'amour de Dieu par excellence, et il en touffe le germe par ses ides particulires sur Dieu. Il aspire la solitude et au dsert; il.se donne des saint Antoine ainsi que des Marthe, et il dtruit l'essence mme de la vie religieuse. La Mennais s'annonce comme l'ange exterminateur du rationalisme, et il arrive de plein saut l'apothose de la raison humaine. Il ne parle que du principe d'autorit, et il le sape tous les degrs et sous toutes les formes. Son premier cri de guerre sera contre l'indiffrence; son dernier soupir propagera , sanctionnera l'indiffrentisme rel par la confusion des divers cultes dans un club universel, procdant de la Franc-Maonnerie. Le systme de l'abb de la Mennais a subi des phases presque aussi diverses que la carrire de son inventeur. Il est parti de la haine la plus juste contre l'ide rvolutionnaire pour arriver l'apothose la plus monstrueuse des Dmagogues. Sa thorie s'ouvre en exagrant la puissance spirituelle de Rome, en imposant la Papaut des droits que les Souverains Pontifes rpudient, et clic finit par la glorification de l'athisme. C'est ces deux points extrmes qu'il faut toucher pour se rendre compte du bien que l'abb de la Mennais pouvait faire et du mal qu'il a produit. Il a contrist le cur de l'glise, et il a dshonor la Rvolution en la servant. La Rvolution a si vivement ressenti la blessure, que c'est peine si elle

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daigne offrir ce grand coupable l'aumne de la piti publique. Mais la vie prive et la mort de l'abb de la Mennais appartiennent l'histoire; nous n'avons, nous, qu' nous occuper de son uvre et de son cole. Trois ides fondamentales constituent l'uvre. Ces ides sont tellement disparates et incohrentes, qu' certaines poques elles ont pu et d vivre spares. C'est le propre et le cachet de l'erreur de se contredire en mille faons : l'abb de la Mennais a subi plus que personne le sort de ses doctrines. Il les a soutenues, puis abandonnes; son cole seule y est reste fidle. Dans ses premiers ouvrages de 1817 1 8 3 0 , du temps qu'il se sert de la Religion comme d'un drapeau, l'crivain a pos trois principes: la raison gnrale, seul critrium de la vrit; le Pape, organe infaillible de cette raison, et la guerre aux classiques paens. Cette raison gnrale, universelle, perptuelle, qui fut la base du systme de la Mennais, prit sous sa plume toute espce de noms et de formes. Elle fut indistinctement le sens commun, l'autorit, la tradition, le tmoignage ou la foi. C'tait l'inconnu, que toutes les nations n'avaient jamais cess d'admettre depuis leur premire origine; mais, par calcul ou par dfaut de logique, la Mennais s'abstint de dfinir cet inconnu d'une manire gale et surtout nettement dtermine. Le systme tait, comme tous les systmes, proclam entirement nouveau par son inventeur. Seulement il se contredisait ds la premire page ; car de quelle manire expliquer cette raison gnrale prtendue infaillible, dpositaire de toute vrit, et admettre en mme temps qu'elle a pu ignorer la vrit elle-mme ? La raison gnrale n'tait qu'une abstraction, o u , si

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Ton se prte lui accorder quelque ralit, un tre insais i s s a b l e . L'individu reste matre de croire ce qu'il s'imaginera avoir dcouvert relativement l'tre abstrait. La tche de feuilleter leur Bible impose aux Protestants, qui doivent y chercher eux-mmes les lments et les motifs de leur croyance, cette tche tait dj bien lourde; la Mennais, qui s'est donn la mission spciale de combattre le Protestantisme, y ajoute encore. La Bible, pour lui, n'est plus qu'un point imperceptible de tout ce qu'il faudra tudier; car, consquent enfin avec lui-mme, l'auteur ne voit dans le Christianisme que l'hritier du Judasme, et dans celui-ci que l'hritier d'une certaine glise primitive formant ses archives de tout ce qui nous reste de traditions paennes de tous les ges et de toutes les zones. En comparaison des travaux auxquels le nouveau croyant se trouve astreint, l'examen impos par Luther n'est qu'un jeu. La raison gnrale a remplac la Bible; mais l'interprte de l'une comme de l'autre sera toujours l'esprit individuel. La Mennais marchait contre le Protestantisme et le Rationalisme, et il n'avait pas d'armes plus puissantes pour les vaincre. Effrays tout d'abord, les Protestants et les Rationalistes ne tardrent pas se rassurer, i l s comprirent, avec les Rvolutionnaires, que c'tait plutt un alli qu'un ennemi qui leur tait n. Pour s'en convaincre, il ne fallait pas faire un grand effort d'imagination. Sous prtexte de rduire tous les critriums un seul, - n'tant en ralit qu'une chimre, la Mennais ressuscitait le pyrrhonisme le plus intemprant. Il pulvrisait tous les moyens de certitude qui avaient une valeur vritable et qui liront foi dans les coles de l'antiquit comme dans

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celles de l'glise. Leurs enseignements gnaient son action; il leur dclara une guerre sans trve. Ce fut sur' Descartes et les Cartsiens qu'il dirigea sa principale attaque. Circonscrire tous ses adversaires dans un seul nom et dans une seule cole, c'tait faire preuve d'une savante tactique. Ainsi on battait en brche tout le pass catholique, en paraissant n'adresser ses coups qu' un philosophe. Avec tous ces mots double et triple sens de foi, d'autorit, de tmoignage et de tradition, que devenaient cependant la vraie foi et la vritable tradition? Le naturel et le surnaturel, l'humain et le divin, le sacr et le profane, le judaque et le chrtien, tout tait confondu. La raison individuelle supprime, la foi catholique se voyait frappe d'incapacit. L'Eglise elle-mme perdait du mme coup son infaillibilit et sa mission. Le Docete omtes gentes n'tait plus qu'un non-sens; la promesse de V Esprit-Saint : Swggeret vobis omnia, docebit vos omnia, restait l'tat de chimre. Ce n'est plus l'glise qui a droit d'enseigner. Dans ce systme, entassant comme plaisir ruines sur ruines et tnbres sur tnbres, un fantme de construction se dgage nanmoins. Il n'est ni voqu ni invoqu peut-tre; mais il surgit, il s'impose l'tat de consquence invitable. Quand il prend une forme, c'est sous celle de la Dmocratie, puis de la Dmagogie, qu'il se prsente. Il acclame forcment l'empire et l'autorit des masses, la condition invariable que l'hrsiarque en germe deviendra le conseil et le guide de ces masses. Dpouill de sa sduisante enveloppe et soumis au scalpel de l'analyse, ce systme apparat comme un tissu d'erreurs q u i , premire v u e , doivent rvolter la crdu-

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lit la plus vulgaire. Nanmoins quand l'abb de la Mennais, avec le prestige de son talent et l'autorit de sa parole, le distillait goutte goutte sur des curs amoureux de tout ce qui semble nouveau, il se rencontra peu d'esprits assez perspicaces pour signaler recueil. Ceux q u i , timidement ou isolment, se rsignrent cette tache, souvent ardue et toujours ingrate, eurent essuyer les premiers mpris et les altires fureurs de la Mennais. Quelques-uns persvrrent ; d'autres svirent marqus d'un stigmate d'ignorance ou de ridicule. A l'il malade, la lumire nuit. Le novateur se condamnait aux tnbres; mais il ne voulait y laisser pntrer personne avec le flambeau de la vrit. Il importait de cacher la source de ses principes. Le novateur les entoura d'un tel nuage, il sut si habilement couvrir le fond des choses par l'obscurit du langage, qu'aprs plus de douze annes rvolues les tles les plus solidement organises ne saisissaient pas encore toute l'tendue du systme. En 1 8 3 4 , l'abb Boycr, le profond thologien de Saint-Sulpice, faisait admirablement ressortir celte obscurit calcule . La dissimulation tait dans les voies de l'abb de la Mennais. Il ne s'expliquait pas avec sincrit, parce que, comme dit saint Bernard, il n'aimait pas sincrement; mais il savait outrer les esprances et pousser jusqu'au dlire de l'exagration la fivre du bien apparent que ses opinions devaient tt ou tard raliser. Le premier volume de VEssai sur l'Indiffrence fut un grand sujet de joie dans le monde catholique. On saluait dans ce prtre, qui se r!

* Examen de la doctrine de J/. de Lamennais, considre sous le triple rapport de la philosophie, de la thologie et de la politique, par M. Boyer,

directeur au sminairo de Saint-Sulpice, p. 33. Paris, 1834.

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vlait avec une pareille puissance, Tertullien et Bossuet s'identifiant en un seul homme. Pour surexciter les enthousiasmes, cet homme, qui ne tenait pas cole de modestie, crivait l'un de ses admirateurs des tals-Unis, en lui annonant le second volume de son uvre : Quant au deuxime volume, qui sera le plus important, et o je dvelopperai un nouveau systme de dfense du Christianisme contre tous les incrdules et hrtiques, systme extrmement simple, d'o sortiront des preuves si rigoureuses, qu' moins de renoncer dire : Je suis, il faudra que l'on dise Credo jusqu'au bout..., il avance bien lentement. Outre la faiblesse de ma sant, je suis chaque instant distrait par d'autres travaux. De temps en temps, il faut traiter dans de courts pamphlets des questions de circonstance, car l'glise est ici bien abandonne; nous n'avons mme, vrai dire, qu'une ombre d'glise en ce moment. Cette dernire phrase, ngligemment jete, est au fond la pense la plus tenace de la Mennais; elle se retrouve partout. Il combat, il se dvoue pour l'glise; mais l'glise n'est plus qu'une ombre. Ne faut-il pas que Dieu fasse lever un soleil ? Et ce soleil ne rayonnc-t-il point dj au-dessus de la Chaire de Pierre et de l'Episcopat qu'il protge de sa merveilleuse splendeur ? Au moment o l'abb de la Mennais parut sur l'arne, les esprits taient en effet admirablement disposs recueillir ses promesses et trembler de ses craintes. La Rvolution, quoique vaincue en apparence, n'en triomphait que plus srement dans la ralit. Elle s'tait institue pouvoir contre l'glise; elle dominait dans ces. assembles lgislatives, hautes ou basses, o l'on fabrique des lois comme Nron faisait des vers et jouait de la flte.

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Il paraissait Impossible de rveiller les Rois de la torpeur lthargique dans laquelle ils se plongeaient, aussi impossible de ramener au bon sens les peuples, dont la grandeur des chtiments no devait jamais galer la grandeur des crimes. Le philosophisme semblait encore dfier la Providence et dire Dieu, ainsi que dans Jrmie : Ton sanctuaire est dsert, tes autels sont abandonns; les petits enfants demandent du pain, et il n'y a personne pour le leur rompre.
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A ce dfi, l'abb de la Mennais, se flattant de possder, comme El isc, le pouvoir, mme dans le tombeau, de ressusciter les morts qui touchaient son cadavre, avait rpondu par une formidable loquence. Il avait contempl l'orgueil de l'homme qui monte aux prises avec l'orgueil de l'homme qui descend; puis, de sa main de fer, il avait bris tous ces tais vermoulus dont la Rvolution songeait se faire un pidestal. Dans ce langage, qui marquait au front comme un fer rouge, on l'avait entendu s'crier, en peignant les Rvolutionnaires dont il deviendra Palli et le serviteur : Ils ne pardonnrent ni la naissance, parce qu'ils taient sortis de la boue; ni aux richesses, parce qu'ils les avaient beaucoup envies; ni aux talents, parce que la nature les leur avait refuss; ni la science, parce qu'ils taient ignorants; ni la vertu, parce qu'ils taient couverts de crimes. E t , ce signalement gnrique, l'glise, la France et l'Europe reconnaissaient leurs ennemis; elles les dsignaient presque nominativement. En prsence de cet athlte, confondant sous un mme anathme les Sophistes, le Protestantisme et la Rvolution, les intelligences ou plutt les curs prompts se laisser
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Proph, Jerem., ch. iv, 4.

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sduire acceptrent Je terrible crivain comme un vengeur prdestin. De ce style, de ces ides, de ces ardeurs de zle, s'inspirant de la lutte et fltrissant tous les adversaires de la Religion et de la Socit, nul ne prvit qu'un jour il sortirait une alliance intime, secrte et ignore sans doute alors de l'auteur lui-mme avec ces Dmagogues qu'il chtiait si rudement. On applaudissait son nergie; on exaltait son talent; on se trouvait trsdispos accuser d'ingratitude, d'injustice, de jalousie peut-tre, les quelques sages qui, sans se laisser emporter au torrent des admirations, mesuraient d'un il investigateur les tendances pernicieuses encore contenues dans l'uf. Il y en eut Rome, Saint-Sulpice et dans la Compagnie de Jsus, qui pressentirent le danger et qui mme le signalrent. On touffa leurs voix sous des acclamations complaisantes, car l'erreur, qui possde une logique elle, se dveloppe souvent l'insu mme du caractre o elle prend racine. L'abb de la Mennais a cr une raison gnrale; il va se donner une papaut imaginaire. Cette papaut est, pour lui comme contre l u i , une arme double tranchant. Il a surpass les Jansnistes en adresse, il s'efforce de coordonner les principes inconciliables dont il est l'entremetteur. L'glise primitive et l'glise judaque ont prcd l'glise catholique. Elles ont besoin, elles aussi, d'un chef infaillible. La tradition est muette sur ce point; la Mennais ne recule pas pour si peu. La tradition se tait, il s'accorde l'autorit de la faire parler. La raison gnrale est l'organe infaillible qui se prsente. Les objections s'accumulent autour d'une pareille dcouverte. On l'interroge pour savoir de quelle raison gnrale Adam, premier pontife, fut l'organe; on lui demande

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sur quel texte yanglique il peut baser un pareil systme. On pousse plus loin les arguments. Des esprits curieux s'tonnent de voir le concile gnral exclu de la reprsentation de cette gnralit au profit d'un simple individu; d'autres exigent que le novateur dsigne quel est le Pape qui, dans l'histoire, s'est attribu un pareil rle. Le novateur semblait habituellement parler, raisonner et croire comme le commun des Catholiques.. L'autorit * de son nom le dispensait de toute rponse embarrassante. A l'abri de ce grand tmoignage de la Papaut ressuscite par sa plume, il multiplie les terrains du combat. En attaquant fond le Gallicanisme et ses consquences, il force les Gallicans dfendre leurs maximes. Il abandonne les objections srieuses; p u i s , par une facile victoire sur un point, il couvre sa retraite sur un autre. Les enthousiastes le proclamaient le dernier Pre de l'glise; il ne s'effraye ni de ce titre ni des devoirs qu'il impose. A la suite des excs rvolutionnaires, Dieu, qui sait tirer le bien du m a l , permit que la France, encore ca tholique. trouvt son salut dans Vintervention du Pontife suprme. Le Concordat de 4 8 0 4 , le sjour de Pie VII Paris, sa captivit, ses perscutions, toutes les merveilles providentielles q u i , depuis un demi-sicle, semblent s'accumuler pour sauver la barque de Pierre battue par les flots, les ouvrages du comte de Maistrc, l'extinction des anciens parlements, les lettres du cardinal Litta sur les quatre articles du Clerg de France, les crits et surtout les entretiens et la vertu de tous les Cardinaux de la sainte glise romaine exils ou interns dans les villes du centre, ont singulirement modifi les ides du Gallicanisme, La thorie s'est efface; il ne

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reste plus qu'une foi dont les ardeurs se centuplent au souvenir des infortunes passes. C'est sur cette foi, si miraculeusement prserve, que la Mennais s'appuie. Il agite au-dessus de sa tte l'tendard qu'il donne I'UItramonlanisme. Sans se proccuper de l'piscopat et du Clerg, il commande aux Catholiques; il proclame que sa cause est vritablement celle de la tiare. Les curs ont senti le besoin de faire un retour vers Rome ; la Mennais seconde ce v u , comme le seul lgitime et le seul urgent. A l'aide de cette disposition qui se manifeste dans les mes, l'crivain divise ses adversaires. 11 les intimide par ses menaces, il les rduit au silence par l'amertume de sa parole. Avec deux arguments toujours les mmes, dlays dans le vinaigre de ses rancunes, il arrive au triomphe passager de sa doctrine. Quand il a puis son fameux : Vous ne me comprenez p a s , il saisit une autre arme tout aussi logique, tout aussi premptoire. A ses amis et ses admirateurs, qui n'osent qu'en tremblant lui soumettre une objection et qui reculent devant l'excs prvu de ses passions, il rpond de la manire la plus imperturbable : Vous tes des Gallicans. Ces deux axiomes composent le fond de sa polmique; ils servent endormir la patience de ceux qui voudraient voir sortir autre chose que d'loquents outrages de ce chaos de phrases et de ruines. La Mennais en effet n'est plus ullramontain, il est antigallican. Les tendances de ses facults et de son uvre sont essentiellement rvolutionnaires, car c'est toujours par l e ct destructeur qu'il brille. Il outre le bien, afin de pouvoir exagrer le mal et de se tenir le plus loin possible des limites que

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la vrit s'assigne. Il est ultramontain comme le fameux avocat Pithou fut gallican, sans pouvoir jamais s'arrter avec sa cause, et en prenant des intemprances de zle pour des actes de modration. Dans sa Deuxime lettre l'archevque de Paris, ce prtre s'adresse ainsi celui qui fut institu pour le guider dans la saine doctrine. Il crit Hyacinthe de Qulen : Jetez les yeux autour de vous et voyez, monseigneur, qui dfend aujourd'hui le Gallicanisme. Des ennemis de l'glise qui conspirent publiquement sa ruine et celle de la Religion chrtienne, des sectaires retranchs de la communion catholique, de cauteleux adulateurs du pouvoir qui le poussent sa perte.... Un petit nombre de vieillards, respectables sans doute, mais qui ne vivent que de quelques souvenirs d'cole : tout le reste qu'est-ce que c'est? Et y a-t-il des paroles pour peindre cette ignorance et cette bassesse, ce dgotant mlange de btise et de morgue, de niaiserie stupide et de sol(e confiance-, de petites passions, de petites ambitions, de petites intrigues et d'impuissance absolue d'esprit? Sous la plume de la Mennais, le Gallicanisme ecclsiastique, mme le plus inoffensif, n'apparat donc jamais qu' l'tat d'hrsie ou de stupidit. Le novateur veut sauver ou perdre sa manire le Clerg, il faut que le Clerg se soumette aux arrogances de cette frule. Le pouvoir absolu que l'crivain accorde aux Papes sur les voques comme sur les princes est une semence de troubles aussi bien dans l'glise que dans l'tat. Par la confusion tablie entre les deux puissances, nanmoins trs-relles et trs-divines, chacune son degr et sa manire, il devient impossible l'homme de connatre
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son devoir et de le faire. En accusant la Royaut et l'piscopat, pour lever au-dessus du Ciel la Papaut imagine par lui, la Mennais, qui se porte le champion de l'autorit, sape celle mme autorit dans toutes ses hases. Il voulait que les princes et les peuples, les docteurs de la loi et les simples fidles fussent comme un nid de petits oiseaux qui se serait trouv sous sa main; et pour faire respecter l'autorit pontificale, il conspue celle de l'ge, de la vertu, de l'exprience et de la tradition. Tout tombe, tout croule, devant ce destructeur qui ne laisse subsister que le Pape, mais le Pape assis sur le sable mouvant de la prtendue raison gnrale. L'abb de la Mennais avait pouss vers Rome, il y arriva lui-mme dans Tt de 1824. Le thatin Ventura s'improvise son hte et son ami. Ces hommes, si amoureux d'eux-mmes, affichaient une turbulente humilit. Tout en anathmatisant la Rvolution, ils taient prts la rvolte. Dans leurs entretiens, sous les clotres de Sant'Andra dlia Valle, ils roulaient l'un vers l'autre comme deux orages. Le Sacr Collge et le Pape Lon XII firent la Mennais un accueil distingu. On lui tmoigna peut-tre plus d'admiration que d'estime; on lui donna plus de conseils de modration que d'esprances de pourpre romaine. Ce gnie, presque froce force d'orgueil , n'allait gure aux savantes condescendances de la Cour apostolique. On s'tonnait de ses prmisses, on s'alarmait des consquences qu'il en saurait tirer. Le soupon n'tait pas encore n ; cependant la dfiance ou plutt l'inquitude perait travers les dmonstrations d'affectueuse reconnaissance qui entouraient la Mennais. Sans avoir le don de prophtie, Lon XII connaissait admirablement le cur humain. Il laissa d i r e , dans

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Rome et Paris, qu'un chapeau de cardinal tait destin l'abb de la Mennais; mais, au fond du Vatican , lorsque la pense du Pontife s'arrtait sur ce prtre alors inexplicable, Lon XII manifesta des craintes vritablement inspires. Dans une lettre du 30 aot 1 8 2 4 , le cardinal Bernetti va initier l'histoire aux sombres prvisions du Pape. Nous avons Rome l'abb de la Mennais, crit Bernetti au duc de Laval-Montmorency, et je trouve qu'il ne rpond pas en tout pointa son immense rputation. Vous savez qu'ici nous sommes toujours un peu enthousiastes de la beaut des formes; nous aimons prter au gnie la mlc attitude de la statuaire antique. Par malheur, le grand crivain n'est taill ni sur le modle de l'Apollon du Bolvdre, ni sur celui de l'Hercule-Farnse. Il a dans sa physionomie et dans son maintien quelque chose d'triqu ou d'embarrass qui fait mal. A voir ce corps grelottant en plein t , et cette figure h v e , on se sentirait mu de compassion : l'on serait tent de faire l'aumne ; mais que de talents sous cette chtive enveloppe 1 Quels clairs s'chappent de ces yeux moiti teints, et qu'une flamme subite semble illuminer de temps autre 1 Je vous parle cur ouvert, cher prince, comme si j'tais encore en tte--tte avec v o u s , et je vais vous intresser, j'espre, quoique je vous parle de Rome Paris, o vous tes sans doute. A une de mes dernires audiences, le Saint-Pre m'a demand si j'avais vu l'abb de la Mennais, et ce que j ' e n pensais. Ne voulant pas m'avanocr sur ce terrain, et ayant entendu dire que le Pape se montrait bien dispos pour lui, j ' a i fait une rponse dilatoire. Bientt j e suis rest tout stupfait, lorsque le Saint-Pre, d'une voix calme et presque triste,

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m'a dit : Eh bien! nous l'aurons mieux jug que pas un. Quand nous l'avons reu et entretenu, nous avons t frapp d'effroi. Depuis ce jour, nous avons sans cesse, devant les veux sa face de damn. Le Saint-Pre me disait cela si srieusement que je n'ai pu m'empcher de sourire. Oui, ajouta-t-il en me regardant fixement, oui, ce prtre a une face de damn. II y a de l'hrsiarque sur son front. Ses amis de France et d'Italie voudraient pour lui un chapeau de cardinal. Cet homme est trop possd d'orgueil pour ne pas faire repentir le Saint-Sige d'une bont qui serait justice, si on ne considrait que ses uvres actuelles; mais tudiez-, le fond, dtaillez les traits de son visage, et dites-moi . s'il n'y a pas une trace visible de la maldiction cleste. Je n'ai jamais pu faire revenir le Pape sur une pareille ide. La face de damn se prsente toujours lui, et je commence croire que le voyage de l'crivain ne servira que trs-peu ses projets d'ambition, s'il en avait conu. Comme tous ceux qui sur la brche se laissent emporter d'ardentes polmiques, l'abb de la Mennais outre ses opinions et exagre ses sentiments. Il donne la vrit un cachet d'exaltation et de svrit que Home ne peut pas accepter, mais qu'elle n'ose point condamner tout haut. Ici nous avons la modration de la vritable force : eux nous dfendent avec des colres et des passions que nous sofames contraints de subir. M. de la Mennais devrait, mieux que tout autre, comprendre cette position; bien loin de l, il affecte de 4a mconnatre. Son esprit absolu ne doute de rien, et il est pouss ces excs par des admirations trop imprudentes ou par des calculs trop perfides. Mais il me semble que parce que la nature ne vous a pas prodigu les dons du corps, ce n'est

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point un motif pour devenir un hrsiarque. Si les portraits que j ' a i vus de Jean Huss et de Martin Luther ne sont pas trop menteurs, ils n'avaient aucun reproche adresser la nature et on peut les prendre pour de bons moines, qui aiment autant la cloche du dner que celle des matines. Afin de me rendre un compte exact des impressions que le Saint-Pre a daign me manifester, j'ai dsir revoir l'abb de la Mennais. Je l'ai donc invit dner avec son compagnon de voyage. A ma honte, ou plutt la gloire de ma charit, j'avoue n'avoir rien dcouvert d'infernal dans ce petit homme malingre, dont la conversation fait si peu d'honneur son gnie. Il m'a paru dpays Rome, ne comprenant rien nos m u r s , et cherchant toujours les mettre en parallle avec celles de son pays. Nous sommes si habitus ces comparaisons, trs-peu flatteuses pour notre amour-propre, que nous n'y prenons plus garde. Il est vident que l'abb de la Mennais, aprs nous avoir victorieusement dfendus dans ses ouvrages et dans les journaux, ne serait pas fch de nous faire payer sa dfense, en nous imposant ses doctrines et en nous faisant pouser leur exagration. C'est le sort de Rome. L'auteur de VEssai sur Vindiffrence ne sera ni le premier ni le dernier vouloir nous dominer du haut de son obissance; mais, avant de raliser la prophtie du Saint-Pre, il faudra que l'abb de la Mennais se plonge dans un Ltli bien profond. J'ai o s , en riant, faire part au Saint-Pre de mes rflexions... Ah! m'a-t-il rpondu, vous aussi, comme Soglia, vous ne voyez pas la main de Dieu? Eh bien, il y a du damn, de l'apostat chez ce p r t r e , et il faut s'pouvanter en le regardant, sans trahir aucun de nos pressentiments. Si ce
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malheur arrive, faisons en sorte que Rome n'ait rien se reprocher. Le vu de Lon XII fut exauc ; mais ses pressentiments se ralisrent, car chez la Mennais il y avait une si expansive infatuation le ses ides, qu' la premire rsistance on pouvait prvoir une chute sans repentir. En 1824, le Pontife suprme l'entrevoit, et il en parle comme d'une secrte pouvante au contident de toutes ses penses. C'est en pape et en prince, en matre de la foi comme en juge des hommes, que Lon XII porte cette sentence. A trois annes de l, quand les choses sont encore dans le mme tat, M. Yillcmain la confirme au point de vue littraire. Le Pape a devin l'hrsiarque par intuition morale, par prescience apostolique; le rhHeur le pronostique aux seules qualits du style. M. Villcmain, parlant la Sorh o n n e , en 1 8 2 7 , do l'influence littraire de J. J. Rousseau sur les plus grands esprits du dix-neuvime sicle, s'exprime a i n s i : L'influence littraire de Rousseau se retrouve aussi dans l'un des plus vhments contradicteurs que ses crits aient rencontrs dans nos jours. Le clbre auteur de VIndiffrence, dans sa logique hardie et tranchante, dans son style imptueux et travaill, offre plus d'un trait de ressemblance avec le peintre d'Emile, dont il a peut-tre trop vant l'locution enchanteresse. On voit qu'il s'est form d'abord cette cole bien plus qu' celle des Pres. Il a, comme l'Hbreu fugitif, enlev les armes de l'gyptien pour le combattre. L'imitation du style est parfois si marque, qu'elle rappelle les ouvrages de la Renaissance o un moderne s'appropriait, sous un
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* Cours de littrature franaise, par M. Villcmain. Tableau du dix* huitime sicle, t. II, p. 523.

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cadre chrtien, soit Florus, oit Trence. Quant au fond mme des opinions, si le prtre du dix-neuvime sicle rfute avec une grande hauteur les contradictions et l'insuffisance du thisme de Rousseau, on dmle pourtant je ne sais quelle prdilection dans l'hostilit mme. On reconnat la leon oratoire du matre dans les rudes coups que lui porte l'lve, et on retrouve mme sa leon philosophique dans quelques opinions hardies, indociles, que garde cet lve prostern sous la foi. On sent que l'loquent aptre de Vautorit a t assidu lecteur du Contrai social, et que cet ardentesprit pourrait passer encore d'un extrme l'autre. Le Pape s'effraye de voir l'abb de la Mennais sur la route de l'apostasie; en pleine Sorbonne, ML Villemain le montre touchant la premire limite, et nanmoins rien n'est chang dans son attitude ou dans son langage. C'est toujours le prophte mos s'criant : La maison d'Isral s'croule, et elle ne se relvera plus. La Mennais, qui n'a pas vu Rome sourire ses vux et couronner ses ambitieuses esprances, prsage la chute de l'glise, mais il lui rserve, pour la soutenir, une colonne de vrit. Cette colonne, il l'indique chaque page de ses nombreux crits. C'est lui qui peut sauver l'glise : il la sauvera malgr elle et contre elle. Par amour des choses neuves ou par un besoin insatiable de clbrit, le pre Ventura cherche des projectiles de guerre au fond de tous les arsenaux thologiques. Il a dcouvert, dans l'ossuaire de l'glise constitutionnelle, qu'un vieux prtre jureur, du nom de Varnerey, avait emprunt frre Jrme Savonarole une rforme de renseignement classique par les saints Pres. Ventura communique la Mennais son nouveau plan de cam-

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p a g n e ; ils tirent tous deux boulets rouges contre la mythologie dans l'ducation. Rationalisme, Gallicanisme, Paganisme, c'est la triple fltrissure impose a u x trois derniers sicles, et qui frappe aussi bien les Souverains Pontifes que les princes, en allant, comme une flche barbele, atteindre au cur la Compagnie de Jsus. Cette Compagnie n'a pas cru devoir accueillir dans son sein le jeune Ventura, qui lui offrait ses services; elle a refus la Mennais un concours qu'il sollicita d'elle diverses reprises . Pour se venger, tous deux empruntent aux Jansnistes cette flche de Parthe. Aux yeux du thatin comme ceux de l'hrsiarque franais, le Jsuite devint une cible que la Rvolution leur abandonna pour se faire la main. L'injustice remplaa les tendresses intresses, et c'est en termes aussi pleins de droiture que de de nettet qu'un admirateur de l'abb de la Mennais rvle cette aversion, glorieuse pour les disciples de saint Ignace. Quant aux Jsuites, lui crit-il , tous vos anciens amis savent que leur nom seul vous irrite et vous donne une sorte de fivre convulsive, qui n'a d'autre type historique que la haine violente de Voltaire pour Jsus-Christ. La source de cette antipathie profonde, incurable, ternelle contre les Jsuites, date de leur opposition vos ides philosophiques, qu'ils ont combattues ds leur apparition.
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Peu consquent avec son systme, qui oblige scruter toutes les traditions du genre humain, y compris celles du Paganisme le plus ancien comme le plus moderne, l'abb de la Mennais, d'un ct, se trouve dans la ncesHistoire de la Compagnie de Jsus, par J. Crtineau-Joly, t. VI, p. 425 et suivantes. Deuxime lettre de Vabb Combalot M. de la Mennais, p. 48.
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st d'absoudre les paens d'idoltrie. Il ne veut voir dans leur polythisme que le culte d'un Dieu unique avec le culte des anges et des saints. Il n'aperoit dans toutes les mythologies que des vestiges de cette glise primitive, cre pour les besoins de sa cause, glise mre du Judasme et aeule du Christianisme. D'un autre ct, il contraint ce systme repousser l'tude des classiques paens. Dans son livre Des progrs de la Rvolution, il place le dix-septime sicle sur la sellette; il l'accuse, et avec lui tous les grands hommes; puis il s'crie : Louis XIV ramena la socit au point o elle tait sous le paganisme. Si l'lude des auteurs classiques n'et pas t une rgle et une tradition dans le monde chrtien, le systme de la Mennais devait forcment l'inaugurer. Pourquoi, en effet, la mythologie grecque ou romaine serait-elle plus digne de rprobation que celle de Brahma ou d'Odin? Pourquoi, une poque o tant de jeunes rudits se lancent perte de vue dans les mystres des religions jusqu' prsent assez ignores de l'Inde ou de la Scandinavie afin de saisir au vol quelques atomes de ressemblance avec le Christianisme, pourquoi entend-on certaines voix, sorties de ce cnacle, jeter l'anathme au Paganisme grec ou romain? Pourquoi attribuer de parti pris tous nos maux actuels un pass impossible reconstituer en prsence de peuples qui ont une fois connu et reu la lumire vanglique? Le mal qui ronge les socits europennes ne vient point du Paganisme, surtout il n'y retourne pas. Les Gracques et Catilina furent exceptionnels Rome comme Harmodius et ristogiton Athnes, lst-cc que les aptres de la loi agraire ne se multiplient pas tous les coins du monde? Des sectes d'assassins rie
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se fondent-elles pas pour honorer le poignard et salarier les sicaires? Entre le style de la Mennais, se retournant dans son fiel, et celui des auteurs classiques, il existe une antipathie secrte, mais trs-relle. Le vague de ses thories et le chaos de ses opinions ont besoin d'audace, de fougue, d'obscurit et de boursouflure. Pour exposer aux regards de la foule ces monstres de paradoxes ou d'absurdits, il faut un langage autre que celui de la lucidit, du bon sens et de la logique. Le novateur, qui aurait mieux su en ne sachant pas t a n t , a l'instinct de cette diffrence ; il se rapproche donc du romantisme, afin de se crer des partisans et des auxiliaires. Il assiste la substitution du merveilleux paen en merveilleux chrtien, il l'encourage. Sachant par une exprience encore indite que l'hrsie a horreur de la langue latine, il proscrit la pure latinit. Il se propose de la tuer, parce qu'il sent qu'elle doit rester toujours providentiellement indispensable l'Eglise, comme dpositaire des vraies traditions dogmatiques, disciplinaires et historiques. L'Anglicanisme et Je Protestantisme affectent pour la Bibleune tendresse vritablementtrange. Bien longtemps, moine avant les Paroles d'un Croyant ce livre d'un petit volume, mais d'une immense perversit , selon le tmoignage du pape Grgoire , la Mennais, comme consquence de son nouveau systme, s'est rompu la parodie sacrilge du style biblique. La Bible est une uvre obscure non-seulement dans ses versions, mais encore dans son texte; la foule des commentateurs est l pour le prouver. Dieu a voulu envelopper sa parole; il s'est rserv le droit de l'interprter lui-mme; il l'interprte
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Encyclique du $5 juin 1834. Singulari nos.

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son gr. Comment un mortel quelconque oscra-t-il imiter la parole sans gale ? La premire loi du style, c'est la clart; le premier devoir de l'homme s'adressant son semblable, c'est de chercher en tre compris sans effort. La parole divine s'affranchit de toutes ces rgles. De celui qui l'coute, elle exige plus qu'une intelligence ordinaire, plus qu'une religieuse attention. Il lui faut certaines dispositions du cur, la prire et la foi. Combien de sicles toute l'glise a-t-elle attendu pour lire d'une manire claire et formelle le dogme de l'Immacule Conception dans le livre confi sa prudence. Saint Thomas n'eut l'intelligence d'une foiile de textes ncessaires sa Somme qu'aprs de longs jenes et de ferventes prires; saint Augustin dclare qu'il n'entend pas la moiti des critures ; saint Bernard affirme qu'on n'en pntrera l'ensemble qu'au jugement dernier, Bossuet vivant y choue, et saintPierre avertit les premiers fidles qu'ils rencontreront, mme dans les ptres du bienheureux Paul, des passages difficilia intellectu* Jsus-Christ, qui cache souvent la vrit aux sages pour la rvler aux petits enfants, n'a-t-il pas dit lui-mme ses Aptres : Pour vous, il vous a t donn de connatre le mystre du royaume de Dieu; mais pour les autres, il n'est propos qu'en paraboles, afin qu'en voyant ils ne voient point et qu'en coutant ils ne comprennent pas.
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Dieu seul a le droit de parler ainsi. Un homme s'est trouv pourtant qui eut l'insolent orgueil de tenir, durant sa vie entire, un pareil langage. Il l'adressa a u x intelligences suprieures comme aux autorits les plus leves dans la hirarchie. Cet homme accusait tous et chacun de ne pas le comprendre; il en faisait un crime de la volont
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Evang. sec. Luc, ch. vin, v. 10.

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ou de l'entendement. Et un jour, confondu dans ses sophismes, abm dans ses dductions, cet homme s'cria: Nous n'avons dsavouer aucune de nos paroles en tant que sincres, mais nous nous sommes souvent tromp et mme gravement. La Mennais, son temps p e r d u , confessait ses aberrations; nanmoins il ne se repentait pas. En empruntant jusqu' la forme du langage divin, il semblait autoriser son orgueil franchir toutes les bornes. Et le tmraire oubliait cette parole mme de l'criture sainte ; Scrulalor majeslalis opprimetur a glorid. Il avait essay de scruter la majest : il fut cras par la gloire. - Pour apprcier sa juste valeur ce prtre, qui n'a jamais voulu voir rien de grand que lui, il faut l'tudier autant dans ses disciples que dans ses uvres. Ses uvres portent toutes avec elles un cachet d'exagration, de haine ou d'erreur. Ses disciples, qu'il entrana souvent au dsert afin de se proposer seul leurs candeurs admiralives, l'ont abandonn l'un aprs l'autre sur la route de l'apostasie. L'apostasie rompit le charme; e t , dans l'histoire de l'glise, il serait difficile de trouver un pareil exemple d'abjuration aussi soudaine, aussi universelle. La bonne foi se manifeste dans la douleur des u n s , dans les remords des a u t r e s , dans les larmes de tous. Mais cette bonne foi vidente pouvait-elle rparer ou mme attnuer le dsordre jet profusion dans des ttes o la libert faisait fermenter les passions du bien qui, hlas! dgnrent si souvent en ides fausses? A la voix de Rome, ses adeptes les plus fervents se sparaient de lui. Il a cr tantt Paris, tantt dans soi\ petit manoir patrimonial de la Chnaie, en Rretagne, une espce de cnacle, un Port-Royal o il discipline, en les

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exaltant, les brillantes imaginations qu'il a soumises au joug de ses doctrines. Il organise une agence ecclsiastique et un journal. Les jeunes rdacteurs de VAvenir font de cette feuille un brandon de discorde dans l'glise, une torche incendiaire dans l'Etat. Mais q u a n d , par son Encyclique du 15 aot 1 8 3 2 , Grgoire XVI, qui ne voulait pas laisser ainsi dfendre la Papaut, eut dclar qu'une mchancet sans retenue, qu'une science sans pudeur cl une licence sans bornes prsidaient cette uvre, la plus admirable rupture clate entre le matre et les disciples. Les disciples, selon la parole de l'un d ' e u x , Pavaient honor comme un p r e , cout comme un oracle, et aim comme ils auraient aim saint Augustin ou saint Athanase. Ils renoncent de plein gr ses pompes et ses uvres ; nanmoins la blessure qu'ils ont reue ne se cicatrise pas si vite. Dans ses uvres, la Mennais, dvor de l'amour du bien et toujours en qute d'un mieux idal, avait subrepticement gliss des doctrines si contradictoires et des principes si opposs, que l'effusion du repentir ne suffisait pas seule pour apaiser tant de tumultes intrieurs. Ses disciples de l'glise et du monde maudissaient avec des paroles brlantes le fatal ascendant qu'il avait exerc sur leur vie; ils n'en demeurrent pas moins involontairement soumis celte influence. On sentit qu'elle se propageait par eux et malgr eux. Ils restreignirent quelques points en apparence inoffensifs la controverse que le matre avait tendue des sommets de la hirarchie aux questions les plus lmentaires. Les uns rveillrent la thorie de renseignement parles saints Pres, les autres se firent de Y art chrtien une croyance et un apostolat. L'art chrtien est un thme roligieux et un paradoxe

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industriel. Au milieu de tous les monuments de Rome, capitale de la Chrtient, cet art no brille que par son absence. Il n'a rgn qu' une poque el dans certaines contres. Parmi ses restaurateurs actuels, il compte au moins autant de Luthriens et de Calvinistes que de Catholiques. Hommes d'art avant t o u t , chrtiens d'enthousiasme, admirateurs aveugles d'un pass qu'ils dcomposent et recomposent leur guise, tels sont ceux qui cherchent pousser Rome et le Pape dans leurs voies. Selon leurs caprices, ils s'arrangent, des sicles de dcadence et de renaissance, une re chrtienne et une re paenne, toujours sous l'il vigilant du Pre commun; puis, quand toutes ces subtilits, ne profitant qu' la Rvolution, sont faites el parfaites, la Rvolution passe son chemin. Elle fait accepter sous un nom indiffrent le paradoxe que tous s'taient empresss de repousser sous une dnomination plus significative et plus vraie. L'abb de la Mennais n'a plus de parti, c'est peine s'il lui reste quelques partisans attards, fanatiques do tendresse, et deux ou trois voix de dmagogues encourageant, dans ses dsobissances projetes, le missionnaire d'un Ultramontanisme rpudi par Rome. Mais la secte survit l'tat latent. Et si, pour la peindre, il tait permis d'avoir recours un souvenir classique, on pourrait faire d'elle le tableau que Virgile a laiss de la flotte dont les Troyens, abuss par Junon, tentrent de consommer la ruine par le feu Cependant, l'incendie n'a rien
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Sed non ideirco flaromae atque incendia vires Indomita3 posuere; udo sub robore vivit Supa vomens tardurn fumum, lentusque carinaa Est vapor, et tolo descendit corpore pestis; Nec vires heroum infusaque fluraina prosunt. Enide, I. V .
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perdu de sa force indomptable. Sous le bois humide de n a v i r c 3 , il vit aliment par l'toupe qui pousse au dehors une paisse fume. Une lente vapeur mine les carnes, et le flau destructeur descend dans leurs cavits les plus profondes. Rien ne peut arrter l'embrasement, ni l'effort des bras ni les torrents d'eau. La secte en est l , attendant, comme le pieux n e , une intervention divine et une bienfaisante rose. Plus que jamais la Mennais se plonge dan son isolement. On a dit de lui qu'il fut monarchique comme Bonald, papiste comme de Maistre, bourbonien comme Chateaubriand, ligueur comme les Guise et libral comme Armand CarrcL Il va prouver qu'aprs avoir us de tout ce qu'il y a de beau, de saint, de loyal, dans les opinions consciencieuses, il peut encore voquer tout ce qui se rencontre de plus hideux au fond de la Dmocratie. Le docteur, le thologien , l'utopiste mme a disparu; il ne surnage qu'un rvolutionnaire. La catastrophe de juillet 1830 devait trouver le novateur admirablement dispos l'accueillir comme une re de licence indfinie. Elle prcipita sa chute. Jean-Jacques Rousseau, son matre, avait dit : Quand la vertu s'est enfuie du cur, elle se rfugie sur les lvres. Cette dernire consolation ne sera mme pas laisse la Mennais. Il avait sacrifi l'intrt gnral ses haines prives. Violent et indomptable professeur de libert, en s'occupant de ses bilieuses colres et de ses misrables calculs d'amour-propre, il n'imitait pas mal l'lphant, qui, capable de transporter des pices d'artillerie, emploie sa trompe ramasser des pingles. Pour chercher de nouvelles sources d'eau vive, il veut traverser les sables de la valle de la m o r t , et il y resta. Aprs avoir ouvert un

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club derrire un a u t e l , s'tre soumis d'abord, rtract ensuite, puis plong corps perdu dans les abmes de son orgueil, le thaumaturge de la raison gnrale arrive n'tre plus mme chrtien. Celui qui avait foudroy la rvolte contre l'glise se fait rebelle ; et on le vit mendier 'une ombre de popularit dans le camp des monomancs d'athisme. Cette popularit ne lui fut jamais acquise, car le peuple mme des Rvolutions a une horreur instinctive de l'apostasie dans un prtre. Avec des paroles factieuses ou cnficlles, il essaya de lui souffler au cur l'vangile diabolique de la faim communiste. Le peuple demeura sourd ces provocations bibliques : il refusa de prter l'oreille d'obsquieuses perversits. Cet homme, qui amassa contre lui-mme des monceaux de b o u c , et qui endura tant de supplices, ne put jamais se rsigner au plus imperceptible de tous. Dans ses embarras de fortune, il avait, de 1 825 1 830, suivi l'exemple des Jansnistes qui pillaient les crivains de la Compagnie de Jsus, tout en leur faisant la guerre. L'abb de la Mennais avait publi, sous son n o m , des opuscules asctiques: C'taient V Imitation, traduite par le Pre Lallemant et peine retouche par lui, le Guide du Jeune ge, la Journe du Chrtien, du Pre Croisct, et la Bibliothque des Daines chrtiennes. Paroles d'un Croyant, Affaires de Rome^ Livre du Peupie, vangile de la Libert, et tous les pamphlets dbordant de haine qu'il entassa l'un sur l'autre, comme pour prouver que l'enfer peint sur son visage habitait rellement dans son Ame, ne produisaient qu'un scandale phmre. Ces ouvrages n'obtinrent jamais un vritable succs d'argent, tandis que le pain de sa vieillesse lui tait largement assur parla vente rgulire de ses uvres pieuses.

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Cette pense, se rsolvant en chiffres invariables, fut pour lui un inextinguible remords et un suprme tourment. Apres avoir exagr l'ide catholique, ce prtre tait arriv dpasser mme l'ide rvolutionnaire. En proie la nostalgie de la damnation, il avait pouss l'garement jusqu'au mpris souverain do Dieu, de son glise et de la vertu. Sa parole, triste ou irrite, moqueuse ou dcourage, accusait de si profonds dsespoirs; il paraissait si pou regretter tout haut de ne pas tre mort temps, que la plus trange punition, sur cette t e r r e , lui fut encore rserve. Les seuls avis de biensance et de morale, que cet homme de la colre du Seigneur ne repoussa pas d'une manire absolue la fin de sa carrire, lui vinrent de la bouche et du cur de Branger. Le chansonnier du Dieu des bonnes gens, le pote de Frtillon se fit le dernier confesseur de l'auteur de l'Essai* sur l'indiffrence. Il avait vcu dans l'orgueil, il mourut dans l'iniquit. Tandis que ces divers systmes, clos Paris, et rpandant sur le monde entier le doute et l'erreur, annonaient tue-tte la fin du Christianisme et la momification de l'glise apostolique romaine, Louis-Philippe d'Orlans poursuivait son uvre d'usurpation de famille, en cherchant faire germer des ides d'ambition dynastique au sein des familles royales. Un de ses n e v e u x , Lopold de Bourbon, comte de Syracuse, gouverne la Sicile au nom du roi Ferdinand II, d c N a p l c s , son frre an. LouisPhilippe assige ce jeune prince de conseils perfides; l'Angleterre l'excite sous main imiter un tel modle. Le vent des insurrections souffle de tous cts autour des trnes. Afin de les branler ou de rendre le sceptre m prisable aux yeux des peuples, Louis-Philippe et l'Angleterre jettent la guerre intestine dans les palais.
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L'Espagne et le Portugal no sont pas, comme la France, des royaumes encore mrs pour l'incrdulit ou pour la servitude lgale. On y fait clater entre princes des discordes fratricides. L'ambition du pouvoir, la convoitise des richesses et la haine de l'autorit lgitime se cachent sous le masque du progrs constitutionnel ; puis, Madrid .ainsi qu' Lisbonne, la libert civile inaugure son avnement par la proscription religieuse. Les nouveaux gouvernements, fonds sur des bases plus fragiles que politiques, ne voudraient que bannir petit bruit le Clerg dont ils se dfient et les ordres monastiques qu'ils redoutent. A ces nouveaux gouvernements n'ayant pour tout appui national que Louis-Philippe et le Cabinet britann i q u e , une terreur de quelques jours serait ncessaire. La Rvolution leur met la main dans le sang des prtres. Au 17 juillet 1 8 3 4 , elle organise ses massacres Madrid, comme a u x 2 et 3 septembre 1792 elle les rgularisa Paris. Sous l'gide de quelques libres penseurs, les Loges maonniques ont pntr au cur de l'Espagne, en attendant les Socits secrtes, les Socits bibliques et le Communisme, dont elles sont les prcurseurs. Les Loges se dcident un grand acte de philanthropie fraternelle. La Rvolution veut se faire un peuple elle dans le royaume essentiellement catholique. Afin de tremper ce peuple dans le crime, elle commence par l'abuser. L'imposture vient en aide la cruaut calcule. On sme le bruit que les prt r e s , les Jsuites surtout, ont empoisonn les fontaines. A cette nouvelle, le peuple, (pic la Rvolution a disciplin, s'lance dans la rue. En vocifrant : A bas le bon Dieu et vive l'Enfer! il marche l'assaut de quelques maisons pieuses. Le sang coule dans les glises, il inonde

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les sanctuaires. dater de ce jour funbre, l'Espagne librale, qui a bien mrit de la Rvolution, entre dans une re de fictions constitutionnelles et d'impossibilits gouvernementales. Une libert tempre par le s a b r e , explique par l'exil ou de temps autre dveloppe par le Communisme, y remplace tous les droits et se substitue toutes les croyances. Afin de tuer l'ide catholique, on avait voulu gorger les prtres. L'Eglise triomphe; mais le trne de Philippe II et de Charles III se voit expos des secousses sans fin. Christine de Naples a prtendu rgner h tout prix. Pour tre puissante et riche, elle avait soumis son orgueil de Bourbon tous les opprobres de r m e u t e , toutes les caresses de l'incrdulit philosophique, encore plus avilissantes que les opprobres de l'meute. Maintenant, le repentir a u x lvres et peut-tre dans l'me, Christine contemple les dsastres auxquels la Rvolution la fit participer. Grgoire XVI n'avait pas eu besoin de cette exprience pour les prvoir : sa seule ambition fut de les conjurer ou tout au moins de les attnuer. Il sait que son rgne doit tre un combat ; il s'y rsigne avec une merveilleuse activit. Le prince de Metternich accusait le cardinal Bcrnclti de sentiments trop franais; Louis-Philippe souponnait le secrtaire d'tat d'une hostilit latente envers sa dynastie et sa personne. En face de celte double opposition qui peut nuire aux besoins de l'glise, Bernetti, dont un laborieux ministre de six annes a dtruit, la sant, abdique le pouvoir. Il se retire, pauvre, mais honor de tous. Le cardinal Lambruschini lui succde, et, sous l'inspiration de Grgoire, il poursuit la lutte engage entre la Rvolution et l'glise. Avec un caractre et des qualits presque diamtrale23.

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ment opposs au caractre de Bernetti, Louis Lambruschini tait digne do le remplacer. Form l'cole des Barnabites, lev dans cet ordre monastique et y continuant, par la science et par la puret de sa v i e , cette grande gnration des Gerdil et des Fontana, Lambruschini sait que la politique n'est que la conciliation des intrts. Ds qu'elle veut concilier des opinions, elle s'gare. Il s'attache donc pacifier les esprits. Chez lui le cur ne fera point feu avant la tte; mais, dans un pays o les affaires ne sont jamais simples, car les Italiens ont pour principe de les garer dans un labyrinthe de circonlocutions et de particularits dont eux seuls veulent tenir le fil, Lambruschini affecte de ddaigner ces petites ruses. Possdant la grande science diplomatique, l'art de ne rien dire et de tout faire dire aux autres, intelligence suprieure et thologien consomm, Lambruschini se plaisait faire montre de son pouvoir. Il avait l'ostentation de toutes ses vertus et l'orgueil de sa probit. Selon l'expression du vieux Montaigne, ce n'tait pas un de ces hommes qu'on pelaude toutes mains. Avec des ides de justice profondment enracines dans l'Ame, le nouveau ministre de Grgoire XVI pensait qu'aprs tant d'exemples inutiles de clmence, il fallait laisser aux svrits de la loi une initiative dont Bernetti s'tait content de menacer la Rvolution. Ces svrits n'aggravrent point le mal; elles lui servirent seulement de prtexte. Le dsordre s'tendait d'une manire presque rgulire dans les esprits. Tout devenait matire discussion, tout se transformait en sujet de rvolte. Du haut de la Chaire apostolique, Grgoire, tmoin de tant de perturbations, suppliait les princes et les peuples de ne pas s'carter du sentier de la vrit ou de la justice; et les princes, frapps

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de ccit volontaire, donnaient a u x peuples l'exemple du mpris de tous les droits. Frdric-Guillaume de Prusse, pour faire triompher l'ide protestante, arrachait l'archevque de Cologne son sige piscopal. Au risque de pousser l'insurrection les provinces catholiques du Rhin, il se faisait perscuteur, tout en n'ayant au fond de l'aine que des penses de tolrance et d'quit. Grgoire avait tenu tte la rvolte arme; il ne recule point devant les hostilits d'un protestantisme royal. Occup dans sa Rome la reconstruction de la basilique de Saint-Paul et au gouvernement spirituel de l'glise, il ne se laisse troubler ni par les bruits du dehors, ni mme par les complots qui clatent tantt Rimini, tantt sur un autre point du Patrimoine de Saint-Pierre. La Rvolution rde pour chercher et saisir le ct vulnrable. Grgoire, qui voit sa vigueur se renouveler en vieillissant, ne s'intimide ni de ces secousses ni de ces luttes. Il inspire la fermet par son exemple; il commande le courage par sa seule attitude; et, tout en plaignant cur ouvert son successeur inconnu, il veut du moins que l'Eglise et l'histoire ne puissent articuler aucun reproche de faiblesse contre son Pontificat. Grgoire se repose sur ses ministres et sur Lambruschini du soin des choses temporelles; il se rserve pour lui le gouvernement des mes et la direction des esprits. La foi semble pricliter dans quelques tats de la vieille Europe; le Pape ouvre de nouveaux horizons au Christianisme. Lorsqu'au seizime sicle les hritiers de Luther et de Calvin ravageaient l'Europe et entranaient des nations entires dans leur rvolte contre l'Unit, Dieu offrit l'Amrique et les vastes contres de l'extrme Orientaux travaux des missionnaires. L'Apostolat, par le dvoue-

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m e n t , par les prodiges et par le martyre, se dveloppa dans les Ordres religieux; il se rpandit aux quatre coins du monde. Cet Apostolat, qui s'tait continu durant plus de deux cents annes, subit une fatale clipse la chute de la Compagnie de Jsus; mais quand l'Eglise se fut rendu un compte fidle de sa situation, la fin du d i x huitime sicle, elle reprit, avec une merveilleuse persvrance, son uvre de propagande. Ce qu'elle perdait d'un ct par de dsolantes doctrines, au sein de la vieille Europe, elle le regagna de l'autre, en fondant des chrtients nouvelles et en multipliant partout les vchs comme un phare permanent. Les quatre prdcesseurs de Grgoire XVI, Pie VI, Pie VII, Lon XII et Pie VIII, occups conjurer les orages ou rparer les ruines faites par la Rvolution, n'avaient pu se livrer, selon leur cur, l'extension de ces pacifiques conqutes. Us en prparrent les lments, Grgoire eut l'honneur de les coordonner. Il mit une sainte passion former des hommes vangliques, leur donner le got des langues, leur inspirer ce zle que ne rebutent ni la mort, ni les privations, ni le dcouragement n d'infructueuses tentatives. L'glise ne pleure jamais la semence, quand elle la confie au sillon. En glorifiant les nouveaux martyrs, dont le sang allait fconder toutes ces terres inconnues, Grgoire s'applaudit de ces perscutions comme d'un prsage certain de triomphe, et, dans ses v u x d'expansion chrtienne, il s'criait avec le disciple bien-aim : Maintenant levez les yeux et voyez les campagnes blanchies par les moissons qui les couvrent. La foi du vieux Pontife no fut pas plus trompe que
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Evang. secund. Joann., iv, 35.

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ses esprances. Dans ce sicle si ardemment vou au culte des intrts matriels, lui seul semblait ne pas ignorer que les seuls et vritables aptres de la civilisation , sont les Missionnaires. Si en effet le nom de la France veille tant de respectueuses sympathies dans les rgions les plus loignes, chez les peuplades de l'Afrique centrale comme au fond des archipels de l'Ocan, ce n'est point un drapeau qu'elle doit celte influence bienfaisante. Le drapeau apparat au haut des mts d'un navire et le vent l'emporte; mais le Missionnaire reste avec sa tendresse de mre. A force de sacrifices inous, il rvle peu peu et finit par faire aimer les lois de l'vangile et de la morale ternelle. Depuis que l'uvre de la Propagation de la foi fut institue Lyon, en 1 8 2 2 , et que des ressources permanentes furent ainsi assures aux missions trangres, Rome ne se laissa plus distraire, mme par les secousses politiques, de cette grande et salutaire pense. Elle voulut que les casse-tetes du sauvage servissent de pidestal Ja croix du Sauveur. Afin de rgulariser sur les continents les plus barbares le travail de ses ouvriers de toutes les heures, Rome cra des voques, nomma des Vicaires apostoliques, conseilla de btir des glises et de fonder partout des coles et des maisons de charit. C'tait populariser et perptuer le Christianisme par ce qu'il a de plus touchant. Ancien cardinal prfet de la Propagande, Grgoire XVI avait admirablement compris cette uvre si, difficile et si largo des Missions. Il y associa, pour ainsi dire, tout son Pontificat. Elles en furent la joie, elles en seront la gloire ternelle ; car jamais mouvement catholique ne fut mieux mnag et plus sagement proportionn.

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Autrefois les Jsuites suffisaient peu prs seuls, par le nombre et surtout par le zle, au dveloppement du Catholicisme. Le temps et les conditions n'tant plus les mmes, l'glise a du modifier ses plans de propagande chrtienne. Pour y concourir, elle a appel les Lazaristes, les Bndictins, les Carmes, les Franciscains, les Rdemptorislcs, les Passionistes, l e s O b l a t s , les Servtes, les Marisles, et tous ces Ordres q u i , sous un costume diffrent, combattent pour la mme cause et servent sous le mme drapeau. Par cette fraternit d'efforts que Grgoire XVI entretint, il agrandit le cercle des Missions, et prouva de quelle manire le Saint-Sige pouvait rparer les brches que la Rvolution faisait l'glise. La dmonstration tait premptoire. Rome la continue toujours : c'est toujours le Seigneur envoy par le Seigneur afin d'habiter dans Jrusalem, d'o il appelle les Gentils pour les agrger son peuple et demeurer au milieu d'eux. Tant de saintes proccupations, tant de devoirs si gnreusement accomplis, n'empchaient cependant ni le Pape ni son ministre de jeter un il de piti ou d'effroi sur l'avenir. Les Socits secrtes aboutissaient au terme de leur perversion, elles annonaient leur avnement; et le triste spectacle offert par Rome et par les Lgations tait bien fait pour les encourager. Sans qu'il fut possible d'assigner une raison plus dterminante l'une que l'autre l'explication d'un fait, ce fait se produisait de Terracine Ancne, de Ferrarc Bnvent. Il tait impossible de le nier et plus impossible de le comprendre. Dans l'espace de vingt ans, le Clerg avait perdu sur luimme et sur les masses une autorit dont personne ne paraissait se considrer l'hritier. On et dit qu'il se rsir
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Zach , il, 8.

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gnait subir cet appauvrissement de l'espce humaine toujours signal au dclin des nations, appauvrissement dont Dieu n'a pas voulu frapper son glise. Ce n'tait plus cette race d'hommes nergiques et patients, doctes et dvous, laquelle, comme au temps de Luther, on portait envie parce qu'elle reposait. On comptait peine parmi les princes de l'glise quelquesuns de ces caractres qui auraient pu branler ou raffermir le monde. Encore, ces ttes blanchies par l'tude et par les annes n'avaicnt-elles rien de commun avec les murs et les habitudes du dix-neuvime sicle. Elles accusaient un temps qui n'tait plus ; elles glorifiaient un pass que l'on prenait plaisir livrer aux sarcasmes. Le Clerg sculier et rgulier, riche de l foi du peuple et de sa propre foi, ne se croyait plus solidaire. Dans la partie la plus remuante de ses membres, il pensait que certains mots du jargon libral, tant bien que mal appliqus, suffisaient pour attirer le respect. Il fuyait avec des gards tudis tous ceux que l'impopularit frappait d'une proscription immrite. C'taient des pestifrs que l'opinion pouvait lui jeter la tte; il commenait par les carter du pied, afin, disait-il*, de ne pas compromettre la Religion. Il devenait insolent de timidit constitutionnelle sous les lambris du Vatican, o Sixte-Quint avait command. Il abhorrait le travail diplomatique et les tudes de la thologie pour se livrer la vie du far niante. Il aimait l'oisivet de la place publique et des casinos; il se plaisait aux diffuses, aux interminables conversations qu'on provoque dans ces lieux. Il tait catholique italien et patriote cosmopolite, comme l'abb Gioberti son idole et le pre Ventura son matre. Selon la parole de saint Pierre dans sa premire ptre, il se servait do

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la libert comme d'un voile qui cache les mauvaises actions. Il aspirait marcher avec son sicle dans la voie du progrs, et, excit par d'habiles entremetteurs, il se prtait par posie ou par irrflexion toutes les doctrines que la Vente suprme avait intrt jeter dans la circulation. On voyait des prtres sans science et parfois mme sans conscience se faire d'un tabouret vermoulu de quelque caf enfum une chaire pour prcher la croisade contre les obscurantistes, les rtrogrades et les sanfedisti. fce Clerg apportait au progrs sa part de niaiseries librales et de crdulits constitutionnelles. Les Socits secrtes avaient cherch dans ses rangs quelques Campanella de rechange, des Savonarole do raccroc el des Arnaud de Brescia en sevrage. Elles n'y rencontrrent (pie des dupes ou des Muzzarelli, des Achilli, des Gioberti, des Gazzola, des Rusconi et des Gavazzi. Afin de s'lever jusqu'au progrs, ce clerg entreprenait de marcher les pieds en haut et la tte en bas. Il oubliait les conseils que saint Jude, avec l'autorit de son exprience, adressait a u x premiers Chrtiens pour les transmettre a u x fidles de tous les sicles. Il s'est gliss parmi vous, crivait l'apotre, des gens ennemis de tout joug, qui changent la grce de notre Dieu en une licence de dissolution. Ils blasphment et condamnent avec hauteur tout ce qu'ils ignorent, et se corrompent comme les animaux sans raison, en tout ce qu'ils connaissent naturellement.... Ces hommes sont des nues sans eau, que le vent emporte et l; des arbres qui ne fleurissent qu'en automne, des vagues furieuses de la mer, d'o sortent, comme une sale cume, les ordures et les infamies; des envieux, qui se plaignent

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sans cesse; des voluptueux, qui se livrent toutes les passions; des superbes, dont les discours sont pleins de faste et de vanit, et qui se rendent admirateurs des personnes, selon qu'il est utile leurs vues et leurs intrts. Le plan que les chefs de la haute Vente avaient conu en 1819, prenait, de 1836 1845, des proportions inquitantes pour l'glise. Comme chez les autres peuples o la Rvolution franaise introduisit ses principes dltres, une fraction du Clerg subissait le joug de l'ignorance et de l'ineptie. On ddaignait de connatre le bien, on s'lanait au-devant du mal. On lui faisait cortge; on le saluait comme la vrit des temps modernes. Chez quelques-uns de ces prtres, enguirlands de vertus civiques, le bien n'avait pas perdu tout son empire; mais c'tait aux bons que leur mpris s'adressait. On ne se rendait compte ni des devoirs que l'glise impose ses ministres, ni des tempraments auxquels elle doit s'astreindre, avant de favoriser une ide nouvelle qui se produit sous l'gide de tous les adversaires de la Catholicit. Cette ide portait en elle un germe de Libralisme; il n'en fallait pas davantage certaines turbulences clricales pour l'accueillir comme une soeur depuis longtemps attendue. Cette ide flattait des utopies d'mancipation; elle dveloppait jusqu' l'excs l'orgueil italien toujours si inflammable; elle attirait ses preneurs les loges de la rue et la censpre de l'autorit. Ces loges et cette censure craient l'instant mme un patriote l'extrieur, un rebelle au fond d e l'me. Les esprits calmes et honntes s'clfrayaient de ce mouvement vers les innovations. Ils ne comprenaient rien ce qui se passait sous leurs yeux. Comme au Dcutronome,

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le Seigneur dchanait une nation lointaine qui, des extrmits de la terre, s'lanait contre l'glise avec la rapidit de l'aigle et dont le langage mme leur tait inconnu. Ils pressentaient les jours de la tempte, mais personne ne courait au gouvernail. Ils restaient aussi stupfaits en face de ce flau qu'un chrtien mourant la foi sur les lvres et le repentir dans le cur, et qui, dbarrass de tout lien terrestre, ne trouverait pour raliser sa suprme esprance qu'un Dieu absent et qu'un ciel dsert. Depuis l'heure o le Mmorandum des cinq grandes Cours posa en principe, l'instigation de l'Angleterre, que les tats pontificaux taient mal administrs et qu'ils avaient besoin d'une rforme radicale, d'une rforme politique, judiciaire et civile ,1a Rvolution avait son foyer Rome et dans le Patrimoine de Saint-Pierre. Le feu, couvant sous la cendre, avait t entretenu par les Socits secrtes toujours en mouvement et par la Vente suprme, dont l'action distincte ne portait que sur un point unique. L'Angleterre s'tait prise d'une violente passion pour les Romains; elle voulait faire leur bonheur sa manire. Par ses Socits bibliques, par ses touristes, par ses banquiers, par ses agents diplomatiques ou non accrdits, elle tachait de profiter de toutes les circonstances afin de semer la discorde dans le champ du pre de famille. Louis-Philippe aidait philosophiquement l'uvre. Le Protestantisme, cette froide ngation de culte, cl q u i , en Angleterre et en Amrique, isole l'homme de l'homme pour en faire le type de l'goste, ne pouvait natre que dans le Nord. Il a toujours rencontr dans les imaginations mridionales une vivacit de foi qui, mme au temps de Lutljer et de Calvin, ne permit pas de songer

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faire pntrer en Italie le virus de la Rforme. Mais cette poque de 4 845 o les trnes commenaient a tomber pice pice, les directeurs du mouvement antipapal, s'taient convaincus que le drapeau de l'hrsie ferait trs-aisment le tour de la pninsule, si on parvenait l'envelopper dans les plis de la bannire du progrs et de l'unit italienne. Ces hommes calculaient qu'en s'appuyant sur quelques mauvais prtres, qu'en dnonant les bons la vindicte publique, qu'en flattant la cupidit du partage des biens ecclsiastiques, on entranerait au moins dans le schisme les multitudes ignorantes ou fanatises. Par un travail incessant, on tait arriv rendre odieuse la domination du Clerg, domination paternelle s'il en fut jamais, et qui recrutait ses pontifes, ses voques et ses religieux dans toutes les classes sociales. La Cour romaine en effet a t , de tout temps, la patrie, la famille et la fortune des dshrits de la terre. Elle donne l'ducation tous; pour la plupart, elle a , selon les mrites, des dignits et quelquefois mme la tiare. A force d'impostures, on avait chang celte situation; l'aide d'un rgime constitutionnel impossible, on esprait infiltrer dans les masses un formidable sentiment de rpulsion. Dans ce b u t , les Anglais prodigurent leur or et leurs Bibles, l'Allemagne envoya ses aptres de nuageuse idologie, et les rfugis de tous les pays s'improvisrent les missionnaires de l'incrdulit. La premire tape pour cette conqute de l'Italie par le Protestantisme arm en guerre ne pouvait pas s'indiquer ostensiblement Rome; elle eut lieu en Toscane et surtout en Pimont. L , au milieu des remords et des dfaillances monarchiques du roi Charles-Albert, commenaient

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rgner, par des exigences toujours croissantes, une foule d'avocats intrigants, d'crivains emphatiques, de bourgeois inquiets et de gentilshommes ambitieux ou aveugles, que l'appt des richesses clricales avait tents. Cette foule se montrait avide de rformes. Elle avait soif de bonheur parlementaire; elle soupirait aprs une Constitution q u i , bon gr mal g r , devait l'introduire dans leChanaan promis ses orgueilleuses convoitises. Comme deux normes bliers, la France et l'Angleterre battaient en brche le Irone apostolique. Les vieux Libr a u x , complices de Louis-Philippe d'Orlans, envoyaient Rome, comme leur ambassadeur, M. Rossi, dont le nom tait une garantie pour les Socits secrtes; et M. Rossi tait charg de traiter gravement la question de savoir si les Jsuites habiteraient h Paris, plutt la rue des Postes que la rue Monsieur. A la veille des crises sociales, les grands politiques de l'poque ne voyaient de salut pour la Monarchie et la Libert que dans la dispersion de quelques Pres de la Compagnie. Les prvisions des hommes d'tat la taille de M. Thicrs ou de M. Dupin ne s'levaient pas plus haut. L'Angleterre, dont ce mouvement servait les cupidits rvolutionnaires au dehors, s'tait rendu un compte plus exact de la situation; elle l'exploitait en tournant contre l'Eglise catholique toutes les forces vives de la littrature italienne flattant les passions do la Dmagogie. En France, des crivains tels que Michelet, Sue et Quinet, seconds par les orateurs philosophes de la Chambre des Pairs et de la Chambre des Dputs, ne dcouvraient et ne mettaient partout que des Jsuites. En Italie, l'Angleterre fit donner aux potes et aux prosa-

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teurs une mission diffrente. Les Socits secrtes commandrent des pamphlets bien pompeux, bien lugubres, bien dclamatoires. Ces pamphlets devaient peindre les infortunes de la Romagnc sous les couleurs de la plus sombre rhtorique. L'heure de faire feu de toutes les plumes contre l'glise avait sonn; les crivains obirent au mot d'ordre communiqu par les Socits secrtes. Quelques-uns de ces crivains n'en faisaient point partie : d'autres y taient tenus en maigre estime; nanmoins ils obirent tous, en simples soldats. On les condamnait vivre sur les dsespoirs romanesques do l'Italie comme-des chenilles sur un arbre. Massimo d'zeglio saupoudra ses malheurs de la Romagnc de larmes et de points d'exclamation; Csare Balbo confectionna de nouvelles esprances de l'Italie; Giacomo Durando laissa reposer sa terrible pe pour prendre la plume et professer la nationalit italienne; l'abb Gioberti seul, dans ses Prolgomnes et dans son Gesuita ?noderno dveloppa l'ide mre du Pontificat civil, rvparles ennemis du Sige apostolique. D'au Ires, comme Mamiani, alignrent des sonnets philosophiques et s'efforcrent d'attendrir le cur de l'Europe sur les cruauts de l'glise et la tyrannie de convention de l'Autriche. Ricciardi les surpassa tous en audace et en thorie de Libralisme impie conduisant la tyrannie de l'incrdulit.
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Ces cargaisons de manuscrits, confis la diplomatie anglaise, allaient s'abattre dans les casiers des imprimeries que la Grande-Bretagne entretenait sur le rocher de Malle ou au milieu des cantons Helvtiques pour le service spcial des Socits occultes. Le manuscrit, pass l'tat de brochure ou de livre, revenait en Italie sous le couvert des agents du Cabinet britannique. Il circulait, grce h

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leur protection tacite ou patente; quelquefois mme il tait distribu par leurs soins. E t , en colportant ces brochures incendiaires, la Grande-Bretagne disait, comme dans le prophte Ezchicl : Fils de l'Homme, nourrissez-vous de ce livre, et allez parler aux enfants d'Isral.
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Celait une audacieuse violation du droit des gens. Rome ne fut jamais autorise s'en plaindre officiellement. On lui aurait demand la preuve matrielle du fait; cette preuve que le gouvernement pontifical ne pouvait pas ou ne voulait pas .administrer, est maintenant acquise l'histoire. Pouss par la main des Libraux dogmatisant la rvolte, ou par celle de la haute Vente prparant leur avnement, l'ennemi tait parvenu s'introduire dans la place. Il disposait de la partie la plus faible du Clerg, mais cette partie en tait la plus active. La persvrance des efforts de la Vente suprme se faisait sentir et sur l'attitude de certains prtres et sur le dcroissement mme des vocations ecclsiastiques. Pour le travail et pour la prire, pour le gouvernement des mes comme pour celui de l'glise universelle, Rome a besoin de former des Lvites dans toutes les conditions de la hirarchie sacerdotale. Cette multiplicit de religieux, de clercs, de prlats et d'voques, c'est la vie et la gloire du Saint-Sige. Les uns restent autour de lui comme des sentinelles du devoir, de la pit ou de la science ecclsiastique; les autres s'lancent sa voix. Missionnaires ou ambassadeurs, ils portent dans le conseil des princes ou dans l'me des peuples la lumire tic l'vangile. Les Socits secrtes ne tardrent pas comprendre que, pour affaiblir le prestige du Pontificat, le plus sr
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zech. proph.,

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des moyens tait de diminuer le nombre des vocations. Afin d'arriver ce but qu'elles se recommandent toutes, on mit en jeu des combinaisons de diverses espces. On demanda, on fit demandel* une ducation qu'on prtendait plus approprie aux besoins du sicle et aux intrts du pays. On se plaignit de voir l'tude des langues anciennes absorber l'attention de la jeunesse, lorsque le mouvement des capacits et des affaires lui ouvrait des carrires plus profitables. L'tude de la thologie, comme celle des belles-lettres, devait tre relgue dans un pass condamn ne plus revivre; il fallait favoriser dans l'tat pontifical le dveloppement du commerce et de l'industrie. L'glise s'emparait de toutes les intelligences. Elle les formait, elle les disciplinait pour son service; mais les Romains ne pouvaient pas ternellement s'astreindre de pareilles impressions. Comme les autres peuples, ils avaient besoin de plus d'air et d'indpendance : il importait donc de laisser les pres de famille matres de rgler la destine de leurs enfants. La libert du foyer domestique et de la vocation n'est point, Rome, un fruit mri d'hier en serre chaude. Elle naquit sous l'autorit papale : elle a grandi l'ombre du Sige apostolique; mais, dans l'tat des esprits, la thorie contraire avait plus d'une chance de succs. Elle triompha de la ralit, et les Socits secrtes s'en firent une arme pour affaiblir peu peu ce corps immense, qui ne se renouvelle que par la chastet. On caressait le Clerg dans ses affections comme dans ses rpulsions; on le corrompait par l'hypocrisie, par l'lude, par l'oisivet, par tous les sentiments honntes comme par les vices qu'on dveloppait dans son me. Vers la mme poque, on essaya d'inculquer la noI!. 24

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blesse des penses de mcontentement et d'ambition. La noblesse romaine doit tout la Papaut : la Papaut lui a donn ses titres, ses honneurs, ses palais, sa forlune. C'est une aristocratie part, mais q u i , pour tout mrite personnel, ne doit point laisser ses membres se contenter d'tre les petits-neveux d'un grand-oncle. Elle ne peut pas se rduire tre maladroite comme la vertu sans prvision,, et aveugle comme la fortune. Les clefs de saint Pierre lui ont ouvert toutes les portes : il faut q u e , par reconnaissance ou par calcul, elle soit toujours et partout la sentinelle avance du Sige romain. L'amour des arts et le bon got dans l'opulence ne compensent pas l'inertie. Les Socits secrtes avaient besoin d'agiter, de passionner le pays, et de lui apprendre se jeter dans la rue. On tait parvenu entraner une fraction du Clerg; on rsolut de tenter la mme exprience sur la noblesse, qui se laissait diriger par la cauteleuse ambition et les bavardes agitations des avocats. On plaignit ces quelques gentilshommes d'tre condamns enfouir leurs talents sous la barrette du prtre. On fit vibrer leurs oreilles de ces mots qui savent trouver le chemin des curs faibles. On les appela s'affranchir du joug sacerdotal ou partager tout au moins avec le Clerg l'honneur et les bnfices de l'administration publique. Lorsque le peuple ne se croit pas tout, il s'habitue volontiers n'tre rien. On lui persuada qu'il se devait a lui-mme d'tre quelque chose. La noblesse, la bourgeoisie et le commerce prirent feu au tableau des avantages que leur immixtion dans les affaires allait rapporter ' h l'tat qu'ils se chargeaient de reprsenter, comme si l'tat ne sortait pas de leurs familles et n'y rentrait pas

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chaque instant par l'lection du Souverain ou par ses choix administratifs. On accusait la Papaut des mille douleurs imaginaires dont les classes leves rvaient que le peuple devait souffrir. Clerg, noblesse et bourgeoisie partant de deux sentiments opposs, mais se runissant dans la mme treinte des Socits secrtes, se laissrent abuser par les thories dont on berait leur goste vanit. Tous deux voulaient arriver aux rformes et la gloire sur la double bquille d'un progrs fictif et d'une misre trop relle. Dans ces dernires annes du rgne de Grgoire XVI, si calmes la surface, si troubles dans les profondeurs des m e s , il y eut des jours o surgirent mille petits Samsons involontaires, qui, tout en ne croyant jouer qu' la chapelle de l'indpendance et de l'unit italiennes, s'amusaient branler les colonnes du temple. La manie de marcher avec son sicle et la fivre du constitutif pntraient dans la cit apostolique par toutes les issues. On s'garait dans un labyrinthe de rves; on entendait les vux les plus disparates; on recueillait les esprances les plus dcevantes. Puis, sans pouvoir apprcier d'o soufflait ce vent de dsordre et de m o r t , on en constatait les ravages, on en prouvait mme le contrecoup. On s'arrtait stupidement sur le chemin de la Rvolution pour applaudir au triomphe du mal de l'galit, de la fraternit et des droits de l'homme. L'action des Socits secrtes avait t incessante; mais, par la sagesse des mesures adoptes, cette action, qui se faisait partout sentir, ne se dvoilait nulle part. Le cardinal Lambruschini au fate de l'omnipotence, et les hommes habitus suivre les oscillations de l'esprit public s'effrayaient de ce changement qui se manifestait
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aussi bien dans les clotres que dans le clerg sculier. Nanmoins il tait impossible d'en pntrer la cause. On interrogeait djeunes prtres dont la foi se montrait aussi ardente que le dvouement au Saint-Sige; on leur demandait avec anxit comment de pareilles penses avaient pu natre dans leurs curs, et ils rpondaient : Le progrs est dans l'air comme le mouvement est dans le corps. Us ne croyaient pas tre empoisonns; il tait donc bien difficile de leur faire constater l'existence du poison. . Ce poison avait travers les Alpes. Les glises de France, d'Allemagne et de Belgique s'en trouvaient infectes. Des doctrines tranges y taient mises en discussion. Djeunes prtres, nourris d'orgueil l'cole de l'abb de la Mennais ou du Saint-Simonisme, aspiraient rgenter le monde du haut de leur humilit, et ils dnaturaient les prceptes divins pour s'accorder le droit de violer les principes monarchiques. Ils s'improvisaient courtisans du fait accompli ou tribuns des peuples; ils glorifiaient les vertus bourgeoises de la famille d'Orlans, ou ils torturaient le texte des saintes critures afin d'en extraire une leon de rvolte. Ils tendaient un mieux irralisable et ne daignaient pas s'apercevoir que chaque pas dans cette voie tortueuse les conduisait l'hrsie. A la gloire de l'Espagne et du Portugal, leur Clerg seul avait chapp l'pidmie des nouveauts et des progrs sociaux. Sortis de quelque cnacle o la superbe et la corruption du cur enfantrent d'ardents nophytes, ces prtres, aveugles errants au grand jour, faisaient servir certaines vertus d'apparat cacher les dsolantes aspirations dont ces systmes nourrissaient leur maturit trop prcoce. En fin de compte, ils arrivaient grangrens au milieu de ce monde qu'ils devaient clairer et qu'ils allaient couvrir

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de tnbres. crivains, polmistes, confesseurs ou prdicateurs, on les voyait, dans les panouissements d'un sacrilge orgueil, accumuler les ruines sur la Socit chrtienne aux prises avec un principe dissolvant. Ce principe, le gouvernement issu de juillet le portait sa tte comme une couronne symbolique : il l'intronisait dans les mes comme une doctrine de contrebande. Ns dans le camp catholique ou sur la limite de toutes les coles d'anarchie, ces prtres se faisaient forts de tout rgnrer, et ils inventaient des paradis dmocratiques. On voyait partout de petits hommes essayant de manipuler de grandes ides. Ils affectaient un maintien modeste et avaient le verbe haut. Ils ne pouvaient donc aboutir qu' un chaos dans lequel entraient comme regret quelques ides de religiosit, perdues dans un ocan d'utopies. L'impit ne demanda pas mieux que de les prendre sous son patronage, l'une portant l'autre. C'tait toujours des aveugles dissertant avec des sourds. Comme au temps de saint Hilaire, l'glise devait encore dire : Les oreilles du peuple sont plus saintes que le cur de quelques prtres ; car, pour venir contempler le soleil, ils ne secouaient mme pas les tnbres auxquelles leurs yeux s'taient accoutums. Ce malaise indfinissable, pesant au Nord aussi bien qu'au Midi, n'chappa point la pntration de Grgoire XVI et du Sacr Collge. Le 4 aot 4845, le cardia nal Bernetti crivait un de ses amis : Je vous ai souvent entretenu de mes apprhensions sur l'tat des choses. Le Pape et le Gouvernement cherchent un remde au m a l , une issue la contagion; l'un et l'autre gagnent sans qu'on puisse arrter le cours de ce torrent inconnu. Il s'agite autour de nous des choses vagues et myst-

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rieuses. Ou voit beaucoup de mal et fort peu de bien. Notre jeune Clerg est imbu des doctrines librales, et il les a suces par le mauvais ct. Les tudes srieuses sont abandonnes. On a beau encourager les lves, rcompenser les professeurs, promettre aux uns et a u x autres des grces que le Saint-Pre est toujours prt accorder, cela n'amliore en rien l'tat des esprits. Les jeunes gens travaillent pour l'acquit de leurs fonctions futures; mais, comme aux beaux jours de Rome, ce n'est pas ce travail qui fait leur bonheur et leur ambition. Ils s'inquitent fort peu de devenir de savants thologiens, de graves casuistes ou des docteurs verss dans toutes les difficults du droit canon. Us sont prtres, mais ils aspirent a devenir hommes, et c'est inou tout ce qu'ils mlangent de folie catholique et d'extravagance italienne sous ce titre d'homme, qu'ils prconisent avec une burlesque emphase. La main de Dieu nous punit; humilionsnous et pleurons, mais cette perversion humaine de la jeunesse n'est pas encore ce qui proccupe et tourmente le plus ici. y> La partie du Clerg qui, aprs nous, arrive naturellement aux affaires, et qui dj nous pousse dans la tombe, en nous reprochant tacitement d'avoir trop vcu, eh bien ! cette partie du Clerg est mille fois plus entache du vice libral que la jeunesse. La jeunesse est sans exprience; elle se laisse sduire, elle va comme peut aller un novice chapp la rgle de son couvent pour deux belles heures de soleil, puis elle revient au clotre ; mais chez les hommes de l'ge mr, de pareilles tendances sont plus dangereuses. La plupart ne connaissent rien ni a u x caractres ni aux choses de ce temps-ci, et ils se laissent aller des suggestions d'o natront videmment

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de grandes crises pour l'Eglise. Tous les gens de cur ou de talent qu'on emploie sont l'instant mme l'objet des maldictions publiques. Les stupides, les faibles et les lches se voient ipso facto couverts d'une aurole de popularit qui sera pour eux un ridicule de plus. Je sais qu'en Pimont, en Toscane, dans les Deux-Siciles, ainsi que dans le Lombardo-Vnitien, le mme esprit de discorde souffle sur le Clerg. De France, il nous arrive des nouvelles dplorables. On brise avec le pass pour devenir des hommes nouveaux. L'esprit de secte remplace l'amour du prochain; l'orgueil individuel, que des talents tristement employs mettent la place de l'amour de Dieu, grandit dans l'ombre. Un jour viendra o toutes ces mines charges de poudre constitutionnelle et progressive clateront. Fasse le Ciel qu'aprs avoir tant vu de rvolutions et assist faut de dsastres, je ne sois pas tmoin des nouveaux malheurs de l'glise! La barque de Pierre surnagera sans aucun doute; mais je me fais vieux, je souffre depuis longtemps et je sens le besoin de me recueillir dans la paix, avant d'aller rendre compte Dieu d'une vie si tourmente au service du Sige apostolique. Que sa divine volont soit faite, et tout sera pour le mieux! Le cardinal Bernetti voyait j u s t e , et le vieux Grgoire aussi. Les prudentes rigueurs du cardinal Lambruschini, tempres par la bont pontificale, ne servirent qu' fortifier les mcontents dans cette sourde hostilit que provoquaient la haute Vente et le Carbonarisme. On accusa le prince de cruaut, parce qu'il ne pouvait s'empcher de svir contre des prtres coupables. On le jeta au dernier rang des rtrogrades ou des Codini, parce qu'il demandait navement certains enthousiastes des chemins de fer de

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quelle utilit ces voies nouvelles, dont les destines futures restent un mystre, seraient pour le patrimoine de Saint-Pierre. On le peignit sans entrailles et sans piti, parce qu'il rsistait aux larmes de commande, aux douleurs thtrales et au repentir menteur des rfugis qui, Paris, Londres ou Malte, s'amusaient refaire les Tristes d'Ovide au milieu des banquets de la "fraternit ou dans les joies quivoques de quelque bouge. On soupira aprs la mort du tyran. Des vers infmes coururent de la main la main, prophtisant tous les malheurs la Jrusalem catholique, si un nouveau souverain ne venait pas la consoler de sa trop longue union avec le vieux camaldule. On prodigua l'outrage ses lois, l'injure ses imag e s , l'ingratitude tout ce qu'il-avait fait de b e a u , de bon et de courageux. Sans se laisser dominer ou sduire par des flatteries intresses, le pape Grgoire s'oppose avec une inbranlable fermet toute espce de Congrs scientifique. Il ne veut aucun prix qu'un de ces congrs vienne tenir Rome les grandes assises de l'insurrection. Il sait q u e , sous le couvert des beaux-arts, de la littrature, des sciences et du mouvement intellectuel, les Socits secrtes ont enrgiment une troupe de savants inoifensifs et crdules. Ces savants, ayant tous, modestie part, un infaillible systme pour rgnrer ou refaire le monde, vont de ville en ville porter la bonne nouvelle de la lumire, e t , Pics de la Mirandole en commandite rvolutionnaire, ils dissertent perte de vue de omni re scibili, et quibusdam oliis spcialement. Les Socits secrtes ont eu l'ide de surexciter ces orgueils dj si inflammable, de les runir, de les coordonner, de les faire parler et agir. C'est un troupeau qu'elles poussent d'ici et de l et

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qui, leur g r , implante et consacre la primaut italienne; mais, l'abri de ces assembles, les Socits secrtes passent ainsi la revue de leurs troupes. Grgoire a pressenti le danger. Il ne peut l'loigner de l'Italie, o les princes se laissent forcer la main; il veut du moins en prserver Rome. Le congrs scientifique est, en 1845, ce que deux ans plus tard, en France, seront les banquets dmocratiques. Le Pape refuse de prter l'oreille aux vux du Libralisme, se prsentant comme le mandataire officiel du progrs social par attroupement; le Pape est maudit dans toutes les langues. Et cependant il tait si bien inspir, il avait si sagement perc le mystre de ces quivoques ple-mle, qu'aujourd'hui la Rvolution elle-mme se voit contrainte de lui donner gain de cause. La pense premire des runions prtendues scientifiques tait reste ensevelie sous les dcombres de 1848; les discordes, nes dans le camp des Socits secrtes, la font surgir dix ans aprs. Dans ses Narrazioni storiche, Lopardi la rvle. Le point d'arrt, crit-il , que, de cette manire, moi et d'autres exils fixs Paris nous posmes au mazzinisme dans les divers tats d'Italie produisit sept annes d'un travail calme, d'o sortirent les congres de savants, si salutaires l'union intime des peuples italiens. Mais les gouvernements de Naples et de Rome ne surent point en profiter, et le mazzinisme, la longue, parvint susciter les commotions imprudentes de 1842 dans les Abruzzes, de 1843 dans la Romagne, de 1844 dans les
Narrazioni storiche, di Piersilvestro Leopardi, con molti documente inediti, reiativi alla guerra delV indipendenza d'Italia e alla reazione napoletana, Torino. 4 vol. in-42.
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Calabres, qui donnrent lieu beaucoup d'incarcrations, de tortures et de massacres, parmi lesquels le plus malheureux de tous fut celui des frres Bandiera et d leurs compagnons. Vers ces mmes annes, cependant, la haute Vente se voyait tiraille et divise. Son prestige allait en s'affaiblissant chaque jour. Les ressorts de celte vaste intrigue taient tendus sur plusieurs points : ils aboutissaient un seul homme qui se faisait centre. La corruption descendait par les classes nobles et par la bourgeoisie; mais alors il se rencontra un initi qui eut le pressentiment des calamits prochaines. L'gosme avait provoqu ces dsordres intellectuels, l'gosme en marqua la fin. Cet initi cachait ses litres de famille sous un nom de guerre. On l'appelait Galano dans la socit secrte , et depuis longtemps il s'tait plac en observation Vienne auprs du prince de Metternich. Gatano est l'ami de Nubius, du Piccolo-Tigre, de Volpe, de Vindice, de Beppo et de tous ces Italiens qui ont pris forfait l'anantissement du Catholicisme e l l e triomphe de l'ide rvolutionnaire. Comme les autres, il a contribu autant qu'il tait en lui la perversion du peuple; mais de plus mres rflexions ont modifi ses vues; et, le 23 janvier 1844, il adresse Nubius des conseils qui sont une dmission anticipe ou une fin de non-recevoir.
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Avant de rpondre vos deux dernires lettres, mon Nubius, je dois vous faire part de quelques observations dont je voudrais bien vous faire profiter. Dans l'espace de quelques annes nous avons considrablement avanc les choses. La dsorganisation sociale rgne partout; elle
Cefct ce mmoGatano qui parat dans Y Histoire du Sonderbund, comme le correspondant et l'grie de l'avoyer Neuhaus.
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est au nord comme au midi, dans le cur des gentilshommes comme dans l'me' des prtres. Tout a subi le niveau sous lequel nous voulions abaisser l'espce h u maine. Nous aspirions corrompre pour arriver gouverner, et je ne sais si, comme moi, vous vous effraye/ de notre uvre. Je crains d'tre all trop loin; nous aurons trop corrompu ; e t , en tudiant fond le personnel de nos agents en Europe je commence croire que nous n'encaisserons pas volont le torrent que nous aurons fait dborder. Il y a des passions insatiables que je ne devinais pas, des apptits inconnus, des haines sauvages qui fermentent autour et au-dessous de nous. Passions, apptits et haines, tout cela peut nous dvorer un beau jour, et s'il tait temps de porter remde celte gangrne morale, ce serait pour nous un vritable bienfait. Il a t trs-facile de pervertir, sera-t-il aussi ais de toujours museler les pervertis? L pour moi est la question grave. J'ai souvent cherch la traiter avec vous, vous avez vit l'explication. Aujourd'hui il n'est plus possible de la reculer, car le temps presse, et en Suisse comme en Autriche, en Prusse comme en Italie, nos sides, qui seront demain nos matres ( e t quels matres, Nubius! ) , n'attendent qu'un signal pour briser l vieux moule. La Suisse se propose de donner ce signal; mais ces radicaux helvtiques, embts de leur Mazzini, de leurs Communistes, de leur Alliance des Saints et du Proltariat-voleur, ne sont pas de taille conduire les Socits secrtes l'assaut de l'Europe. Il faut que la France imprime son cachet cette universelle orgie; soyez bien convaincu que Paris ne manquera pas sa mission. L'lan donn et reu, o ira cette pauvre Europe? Je m'en inquite, car je me fais vieux, j ' a i perdu mes illusions, et je ne voudrais pas,
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pauvre et dnu de tout, assister comme un figurant de thtre au triomphe d'un principe que j'aurais couv* et qui me rpudierait, en confisquant ma fortune ou en prenant ma tte. Nous avons trop pouss l'extrme en beaucoup de choses. Nous avons enlev au peuple tous les dieux du ciel et de la terre qui avaient son hommage. Nous lui avons arrach sa foi religieuse, sa foi monarchique, sa probit, ses vertus de famille, et maintenant que nous entendons dans le lointain ses sourds rugissements, noustremblons, car le monstre peut nous dvorer. Nous l'avons petit petit dpouill de tout sentiment honnte : il sera sans piti. Plus j ' y pense, plus je reste convaincu qu'il faudrait chercher les atermoiements. Or, (pie faitesvous cette minute peut-tre dcisive? Vous n'tes que sur un point; de ce point vous rayonnez, et j'apprends avec douleur que tous vos vux tendent un embrasement gnral. N'y aurait-il pas un moyen de reculer, de refarder, d'ajourner ce moment? Croyez-vous vos mesures assez bien prises pour dominer le mouvement que nous avons imprim? A Vienne, quand le tocsin rvolutionnaire sonnera, nous serons engloutis par la tourbe, et le chef prcaire qui en sortira est peut-tre aujourd'hui au bagne ou en quelque mauvais lieu. Dans notre Italie, o se joue une double partie, vous devez tre travaill * des mmes craintes. N'avons-nous pas remu la mme fange? Cette bouc monte la surface, et j ' a i peur de mourir touff par elle. Quel que soit l'avenir rserv aux ides que les Socits secrtes propagrent, nous serons vaincus et nous trouverons des matres. Ce n'tait pas l notre rve de 1825 ni nos esprances de 1 8 3 1 1 Notre force n'est plus

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qu'phmre, elle passe d'autres. Dieu sait o s'arrtera ce progrs vers l'abrutissement. Je ne reculerais point devant mes uvres, si nous pouvions toujours les diriger, les expliquer, ou les appliquer. Mais la crainte que j ' prouve Vienne, ne la ressentez-vous pas vous-mme? Ne vous avouez-vous pas comme moi qu'il faut, s'il en est temps encore, faire halte dans le temple avant de la faire sur des ruines? Cette halle est encore possible, et vous seul, o Nubius, pouvez la dcider. Est-ce qu'en s'y prenant avec adresse on ne pourrait pas jouer le rle de Pnlope et rompre pendant le jour la trame qu'on aurait prpare durant la nuit? ) > Le monde est lanc sur la pente de la Dmocratie; et, depuis quelque temps, pour moi, dmocratie veut toujours dire dmagogie. Nos vingt annes de complots courent le risque de s'effacer devant quelques bavards qui viendront llattcr le peuple et tirer aux jambes de la noblesse aprs avoir mitraill le Clerg. Je suis gentilhomme, et je confesse trs-sincrement qu'il m'en coterait de frayer avec la plbe et d'attendre de son bon plaisir mon pain quotidien, et le jour qui brille. Avec une rvolution ici le que celle qui s'apprte, nous pouvons tout perdre, et je tiens conserver. Vous devez en tre l, vous aussi, cher ami, car vous possdez et vous n'aimeriez pas plus que moi entendre rsonner vos oreilles la parole de confiscation et de proscription des glogues, le fatal cri du spoliateur:
Hc mea sunt, veteres, migrate, coloni.

Je liens, je veux tenir, et la Rvolution peut tout nous enlever fraternellement. D'autres ides me proccupent encore, et je suis certain qu'elles proccupent la mme heure plusieurs de nos amis. Je n'ai pas encore de

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remords ; mais je suis agite de craiutcs, et votre place, dans la situation o j'aperois les esprits en Europe, je ne voudrais pas assumer sur ma tte une responsabilit qui peut conduire Joseph Mazzini au Capilole. Mazzini au Capitole ! Nubius la Roche arpienne ou dans l'oubli 1 Voil le rve qui me poursuit, si le hasard remplissait vos v u x . Ce rve vous sourit-il, Nubius? Telle tait cette lettre laquelle les Rvolutions allaient si vite donner gain de cause. Il se passe quelquefois, au fond des Socits secrtes, certains vnements dont l'il le plus exerc ne peut saisir la trame. La haute Vente s'tait isole dans ses abstractions d'impit. De peur de se compromettre vis--vis du pouvoir civil, ou par un sentiment de dignit personnelle assez dplac, il lui avait toujours rpugn de frayer avec le Carbonarisme et les sectes ou loges qui eu naissaient ou qui en dpendaient. Ne faisant pas de l'assassinat un moyen et de la conspiration permanente un b u t , cette haute Vente, r e tranche dans son ide premire, s'tait affaiblie par degrs. Aux beaux jours de sa jeunesse et de ses corruptions, elle avait ddaign les clients et les nophytes. Le mal tait rest stationnairc, mais l'influence passa d'autres. Le mystre de l'association antipapale s'tait peu peu dcouvert. La haute Vente avait rsist aux obsessions et aux ordres.' Elle persvrait agir seule et s'loigner de toute immixtion dans la politique. C'tait dranger les calculs de ceux qui rvaient un nouveau monde sorti do l'embrasement universel. Sur ces entrefaites, Nubius se trouve atteint d'une de ces fivres lentes qui consument par une prostration gradue. Ordinairement l'art ne peut ni les gurir ni les expliquer. Cette maladie, venue si propos, avait sa raison d'tre.

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Les complices de Nubius n'en recherchrent point la cause. Ils savaient depuis longtemps que, dans les Socits secrtes, la surdit commande au mutisme, et qu'il vient encore des lettres de Capre, comme au temps de Tibre et de Sjan. Nubius frapp d'impuissance et ses amis de terreur, les Socits secrtes n'avaient plus redouter une action indpendante. La fraternit s'tait dvoile par une dose mitige de poison; le poison, vrai ou suppos, fit redouter le stylet aux autres affilis, dj ples de leur mort future. La haute Vente se vit dmembre l'heure mme o elle esprait un triomphe certain. Ce dmembrement produisit dos rsultats incalculables. Le pouvoir tomba en des mains plus imprvoyantes. Les agences occultes se trouvrent la merci d'exaltations froid, qui dirigrent le crime comme au hasard. Les projets de Nubius n'taient connus que d'un trspetit nombre d'initis, n'ayant plus d'intrt le dfendre, puisque, par la force des choses, il tait cart. Nubius fut un visionnaire, une espce de fou ide fixe, qui avait enray la cause humanitaire, pour lever un pidestal son orgueil. On l'effaa du livre de vie des Socits secrtes, on voua sa mmoire l'oubli; et l'uvre laquelle il avait consacr son existence fut rpudie par ses successeurs, qui n'en connurent jamais les principales ramifications. Les Socits secrtes s'affranchissaient d'un joug d'autant plus pesant que Nubius ne cessa jamais de les humilier par sa supriorit. Les nouveaux chefs qu'elles se donnrent en Suisse, en Italie, en France et en Allemagne , eurent la destruction universelle pour plan. Cette destruction, ils prtendirent l'oprer l'aide de tout levier immoral. Ne regardant plus le Sige romain que

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comme un de ces gouvernements qu'une meute heureuse renverse, ils ne s'occuprent de lui qu' leur temps perdu. Disperss sur tous les points de l'Europe, ils pousrent dans chaque pays les querelles locales, les divisions de parti, souvent mme les passions individuelles. Ils n'avaient plus de centre commun; ils tendirent, ils travaillrent au mme b u t , sous des drapeaux diffrents. La haute Vente, agissant dans l'ombre et conspirant dans le mystre, s'tait mise la torture pour rallier tous ces lments de perdition. Elle aspirait en faire une force contre l'glise. Les hritiers de cette Vente, encore plus infatus qu'elle de leur omnipotence, ne gnralisrent plus l'attaque. Ils avaient des adversaires politiques ou des ennemis privs; ils voulurent arriver tout prix l'assouvissement d'une jalousie ou d'une haine. La confusion s'introduisit avec la discorde; le chaos rgna au sein des agrgations occultes. Il n'y eut plus de chef, plus de mot d'ordre, plus mme de connexion entre tous ces prdicants d'anarchie. L'orgueil individuel les aveugla; ils se laissrent garer par d'implacables vanits, dont la vie de Mazzini est la plus saisissante image. Ce que l'un dcrtait Londres ou Vienne tait, par le fait mme, repouss par les autres Berlin ou Paris. Il n'y avait plus d'ensemble dans les mesures; chacun, avec sa petite brigade de rctres du Communisme, s'avanait, grand renfort de trompettes, contre l'ordre social, qui ne prenait mme pas la peine de songer se dfendre. Les pieds de l'homme descendaient la mort; ses pas aboutissaient au spulcre; et, "dans une de ces vaines

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confiances qui ne se renouvelleront plus sans d o u t e , on essayait aussi timidement que possible d'loigner le r e mde du mal, sans loigner le mal lui-mme. On vivait ple-mle avec tous les artisans d'anarchie. On les connaissait, on leur "tendait mme la main. Par l, ces Solons indits, ces Lycurgues de caf, cesDracons sans nergie, on prtait une audace qu'ils n'auraient jamais su puiser dans leur timidit. L'Europe devenait tout d'un coup le pays des lois insultes, des devoirs mconnus, de l'histoire voue aux furies et de l'autorit trane l'abme. On ambitionnait d'tre populaire en s'entourant de tous les hommes qui perptuit font partie des bagages de l'anarchie; puis on rvait de verser de l'huile sur les plaies de l'Europe; mais par malheur c'tait de l'huile bouillante. Dieu semblait leur avoir prpar de sa main un breuvage assoupissant; leurs yeux se fermaient et leur me tait vide. ' Dans ce dsarroi de tout principe gouvernemental, dsarroi que les Socits secrtes ont perptr, et qu'elles finissent par subir elles-mmes comme une vengeance providentiellement anticipe, l'aveuglement leur arrivait avec le succs.-Le succs les effraya presque autant que l'inertie. Elles s'taient donn des matres impossibles et des complices que personne n'osait avouer. Le dlire nanmoins n'allait pas encore jusqu' l'extravagance. La haute Vente, relgue dans l'ombre, ramassait ses blesss et tremblait devant ses nouveaux matres. Les Socits secrtes, qui avaient besoin d'argent, en demandrent aux rages antichrtiennes dont quelques Juifs, usuriers spculant sur les crimes sociaux, paraissaient tourments. Il ne sera pas trs-difficile l'histoire de surprendre la

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main et For de certains Juifs, Allemands ou Italiens, excitant les rvoltes et facilitant toute carrire aux passions anarchiques. C'est une revanche de dix-neuf sicles que les dicides complotent contre le Calvaire. Ces ternels proscrits ont pntr au sein des Socits secrtes. Ils les * ont ravitailles dans les moments de pnurie et encourages dans les jours de prosprit; ils ont incessamment fourni leurs chefs des subsides pour assouvir leur soif de jouissances matrielles. Le nombre de Juifs qui entreprirent ce commerce de haine et de vengeance est trs-restreint; mais force de patience et de prodigalit, ils enfermrent les Socits secrtes dans le cercle de Popilius. Une fois arrivs l , ils leur appliquent la vieille politique suivie au Japon contre les Chrtiens et ne leur permettent de sortir de ce cercle qu'aprs avoir vu leurs apprentis de tnbres fouler aux pieds la croix qui racheta le monde. Les Juifs ont contract un march ; ils se sont fait livrer des a r r h e s ; il faut que ce march s'excute. Ce march doit retomber sur l'ordre social de tout le poids d e la maldiction laquelle ils se feentent condamns. Ils ont sous la main un peuple d'insenss volant la conqute de tous les crimes qu'on peut commettre sans courage, et, le 8 janvier 1846, le Petit-Tigre crit d e Livourne Nubius, dont il ignore encore la r e traite force : Ce voyage que je viens d'accomplir en Europe a t aussi heureux et aussi productif que nous l'avions espr. Dornavant il ne nous reste plus qu' mettre la mam L'uvre pour arriver au dnoment de la comdie. J'ai trouv partout les esprits trs-enclins L'exaltation; tous sentent q u e le vieux monde craque et que les rois ont

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fait leur temps. La moisson'que j ' a i recueillie a t abondante; sous ce pli vous en trouverez les prmices, dont je n'ai pas besoin que vous m'adressiez un r e u , car j'aime peu compter avec mes amis, je pourrais dire avec mes frres. La moisson faite doit fructifier, et si j ' e n crois les nouvelles qui me sont communiques ici, nous touchons l'poque tant dsire. La chute des trnes ne fait plus doute pour moi qui viens d'tudier en F r a n c e , en Suisse, en Allemagne et jusqu'en Russie le travail de nos Socits. L'assaut q u i , d'ici quelques annes et peut-tre mme quelques mois, sera livr aux princes de la terre les ensevelira sous les dbris de leurs armes impuissantes et de leurs monarchies caduques. Partout il y a enthousiasme chez les ntres et apathie ou indiffrence chez les ennemis. C'est un signe certain et infaillible de succs; mais cette victoire, qui sera si facile, n'est pas celle qui a provoqu tous les sacrifices que nous avons faits. Il en est une plus prcieuse, plus durable eC que nous envions depuis longtemps. Vos lettres et celles do nos amis des tats romains nous permettent de l'esprer; c'est le but auquel*nous tendions, c'est le terme o nous voulons arriver. En effet, qu'avons-nous demand en reconnaissance de nos peines et de nos sacrifices ? Ce n'est pas une rvolution dans une contre ou dans une autre. Cela s'obtient toujours quand on le veut bien. Pour tuer srement le vieux monde, nous avons cru qu'il fallait touffer le germe catholique et chrtien, et vous, avec l'audace du gnie, vous vous tes offert pour frapper la tte, avec la fronde d'un nouveau David, le Goliath pontifical. C'est trs-bien, mais quand frappez-vous ? J'ai hte de voir les Socits secrtes aux prises avec ces car25.

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dinaux de l'Esprit-Saint, pauvres natures tioles, qu'il ne faut jamais sorlir du cercle dans lequel l'impuissance ou l'hypocrisie les renferme. Dans le cours de mes voyages, j'ai vu beaucoup de choses et trs-peu d'hommes. Nous aurons une multitude de dvouements subalternes, et pas une tte, pas une pe pour commander : le talent est plus rare que le zle. Ce brave Mazzini, que j ' a i rencontr diverses reprises, a toujours dans la cervelle et la bouche son rve d'humanit unitaire. Mais part ses petits dfauts et sa manie de faire assassiner, il y a du bon chez lui. Il frappe par son mysticisme l'attention des masses, qui ne comprennent rien ses grands airs de prophte et ses discours d'illumin cosmopolite. Nos imprimeries de Suisse sont en bon chemin, elles produisent des livres tels que nous les dsirons; mais c'est un peu cher. J'ai consacr cette propagande ncessaire une assez forte partie des subsides recueillis. Je vais utiliser le reste dans les Lgations. Je serai Bologne vers le 20 de ce mois. Vous pouvez m'y faire tenir vos instructions l'adresse ordinaire. De l, je me transporterai sur les points o vous jugerez que ma prsence dore sera plus ncessaire. Parlez, je suis prt excuter. > > L'excution n'tait pas aussi facile que la conception. Dans les affolements d'une ide corruptrice, rien n'avait t plus ais que de faire germer la gangrne au fond de certaines m e s ; mais l'difice que l'on croyait min, ou tout au moins lzard, ne pouvait pas s'crouler. Il tait form d'un ciment romain qui rsiste. On arrivait, il est v r a i , l'un de ces instants dans les annales des empires o la Socit chrtienne ne vit plus que nominalement, et o il semble n'y avoir de fort et de durable

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que les sectes caches dans son sein. Les historiens, observateurs superficiels, ne s'arrtant qu' la surface des choses, se donnent des tourments infinis pour parer des cadavres. Au Heu de chercher pntrer le mystre qui galvanise ces cadavres, ils acceptent le fait, tel qu'on le prsente; et ils ne s'aperoivent pas que c'est souvent en dehors mme des pouvoirs tablis que se jouent et se perdent les destines des nations. Quand les patriciens de Rome immolrent Tibrius Gracchus, le tribun prit une poigne de poussire et la jeta vers le ciel. Cette poussire enfanta peut-tre la premire Socit secrte, car elles naissent toujours d'une ide de vengeance ou d'affranchissement. Quelques-unes n'ont qu'une dure phmre et s'anantissent presque aussitt qu'elles sont formes. D'autres se perptuent travers les ges, poursuivant le but que leurs adeptes se proposent et n'acceptant pas de modification, mme de la main du temps. On en trouve qui, au contraire, prennent tche d'altrer la vrit de leur principe, afin de tromper plus facilement les gouvernements dont elles se constituent les adversaires. Mais partout et toujours la Rvolution a le mme point de dpart et le mme terme en vue : elle prtend assurer le bonheur universel. A tout ce qui existait avant elle, on la voit donc invariablement substituer le rgime de la guerre civile et l'arbitrage des coups de fusil. La haute Vente, que Nubius passionna de son souffle, ne fut point aussi heureuse. A ne considrer que les vnements humains, elle avait de grandes chances de succs. Ne s'attaquait-elle pas l'immutabilit de l'glise ? N'osait-ellc p a s , au sein mme de l'Italie, poursuivre la guerre sans cesse alimente contre Rome ?

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Fille du Carbonarisne, et s'en dtachant ou y revenant volont, la haute Vente s'accordait toutes les coudes franches. Par le petit nombre, comme par les diverses fortunes de ses membres, elle semblait appele une domination perptuelle. Tout coup, lorsque ses projets les plus tmrairement conus sont en voie d'excution; lorsque les sectaires croient respirer pleine poitrine la corruption qu'ils ont seme, cette haute Vente recule, s'amoindrit et disparat. Des froissements d'amour-propre et une rivalit de basse-fosse suffisent pour expliquer ce changement, inaperu aux yeux du monde. Nobius est en proie une de ces maladies de langueur dont le germe sans doute rside dans la pharmacope des Socits secrtes qu'il fut le premier invoquer, Nubius, ds ce moment, peut vivre ou mourir; elles ne s'en proccupent plus que pour acclamer son insuffisance. Dbarrasss d'un de ces matres incommodes qui, par le despotisme de leur volont et l'ironie de leur langage, savent rendre l'obissance plus douloureuse, les Ventes centrales n'eurent point demander compte de cette disparition subite. On ie raisonne l ni avec la preuve ni avec le soupon. Il faut se contenter d'obir, se taire surtout. La haute Vente, disperse par cette tempte sans n u a g e , laissa le champ libre des ambitions aussi ardentes, mais plus terre terre. La pense de dcomposition , qu'elle avait nourrie, se transforma en une arme vulgaire que put manier le dernier des Carbonari. Cette pense, aiguise en stylet empoisonn, devait frapper au cur le Pontificat et le Sige apostolique. Elle s'moussa, elle se brisa sans qu'il .ft besoin d'une intervention divine, pas mme d'un bras sculier. Comme tmoignage d'un complot si audacieusement tram et si

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sournoisement ananti, il ne resta qu'un vieillard, dcrpitude prmature, et quelques immoralits de p l u s , commenant par des conspirations et finissant par des aventures. Les Socits allaient faire de ce vieillard un souvenir d'pouvante et de ces immoralits des idoles d'un jour. Au milieu des efforts de la haute Vente, il ne lui avait jamais t possible de remonter, par la plus profonde des hypocrisies, jusqu' un prince de l'glise. Dans celte priode de trente annes, o cette haute Vente agita tant de noms propres et fit le sige de tant de vertus, il ne lui fut jamais donn, mme quand elle rgie ses comptes en secret, de pouvoir placer une esprance quelconque sur un membre du Sacr Collge. Le mirage le plus flatteur ne l'gar jamais dans ces sphres; c'est tout au plus si elle peut mettre en ligne quelques apostasies prvues, des caducits brouillonnes ou des ambitions ridicules. La Rvolution a pos le pied partout, except dans un Conclave ; elle dsespre enfin de la russite de ses tentatives, L'glise, comme l'univers entier, touche une catastrophe. On la pressent, on la redoute; mais personne ne se juge de trempe courir au monstre. Les gouvernements et les peuples prouvent un affaissement indfinissable, une de ces langueurs nervantes qui iraient jusqu' la consomption, si la main de la Providence ne supplait pas l'impuissance des remdes. Les Socits secrtes, qui agitent des ides communistes sous le couvert de la nationalit et de l'indpendance italiennes, ont fini par dtrner la haute Vente; Mazzini la remplace par des pirates. A l'instar des Rpubliques modernes, l'Italie veut tre une et indivisible, et, comme au seizime sicle, on peut toujours dire d'elle ce qu'en disait Guicciardini,

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son historien : Ses habitants, aveugls par leurs passions particulires, en prparant leur perte et leur propre honte, corrompirent encore le bien gnral. L'heure est venue de mettre profit toutes les dpravations. _ Mazzini, qui a tant trahi, est trahi son tour. Un de ses complices adresse de Londres, le 27 juin 1845, la secrtairerie d'tat une lettre dans laquelle on lit: Mazzini a trouv en Angleterre des personnes qui ne seraient pas loignes d'avancer de l'argent pour une expdition en Italie, si on pouvait leur donner des preuves certaines q u e , pour cette expdition, l'on a des hommes rsolus et en nombre, et si on leur prsentait un plan qui et des chances plausibles do succs. En consquence de cela, on a crit Ardoino, en Espagne, et Morandi de Modne, actuellement en Grce, tous les deux hommes entreprenants et hardis, le dernier surtout, qui est li avec tous les rvolutionnaires grecs, et a fait pendant longtemps le mtier de pirate. Ardojno, Pimontais, trs-bon officier, jouit d'une grande autorit sur tous les Italiens rfugis en Espagne, et a des relations trs-tendues avec le parti ultra-rvolutionnaire espagnol. Quand Mazzini no se laisse pas livrer par les siens, il se dcouvre lui-mme. Il crit tous et chacun ; mais souvent ses lettres font fausse route. Il ne conspire pas seulement; il tend la main tous les coins du globe. Il mendie pour l'ide, c'est--dire pour lui; e t , le 13 dcembre 1845, il crit un de ses disciples : Je n'ai pas encore pu terminer la cration du fonds national. Il s'y mle une certaine affaire qui demande un prospectus et une criture en chiffres pour les Italiens, que je n'ai pas
* Guicciardtni, Storia, m , 1.

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encore pu mener bonne fin ; mais ce retard ne se prolongera pas beaucoup, et je vous enverrai bientt une circulaire manuscrite. De cela dpend toute la question. Si je russis runir des fonds, comme j ' e n ai toutes les probabilits, nous serons suivis par d'autres, et nous agirons. Si non, qui peut esprer de lutter aid seulement de son influence morale, et de dominer l'anarchie du parti ? Cette anarchie, dj grande avant les derniers vnements, est maintenant gnrale, ainsi qu'on me l'crit; le parti devient toujours plus nombreux; il n'y a point de proportion entre 1841 et 1845. J'enverrai bientt une proclamation aux Suisses, sur le trafic qu'ils font de leurs hommes. J'ai publi, dans la Revue de Westminster, un long article sur les tats du Pape. Ici et en Amrique, la propagande en faveur de notre cause continue trs-activement et avec grand succs. J'ai des promesses formelles de coopration. Bioncoli et Andreoni exploreront, mieux que ne l'ont fait jusqu'ici les autres, ce qui pourra se faire Alger et sur le littoral qui regarde l'Italie. Agiter ternellement l'Italie et les tats pontificaux surtout, afin d'inquiter les cabinets trangers et de porter le trouble dans les relations internationales comme au milieu des peuples, tel tait, celte poque comme dans tous les temps, le plan des ennemis de l'glise. L'glise n'en avait jamais dout ; elle en tait encore plus convaincue, car un agent des Socits occultes crivait alors secrtement : Diffrents partis existent maintenant en Italie. Le premier se contente de tout. Aprs lui vient celui qui veut aller plus loin; il veut des rformes progressives, mais continues, nonseulement dans l'administration,

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LITRE IV.

mais aussi dans la politique. Derrire eux est le parti -appel italien, qui pousse le premier et le second, qui accepte tout pour aller en avant; il masque, travestit et cache son dernier b u t , qui est Y unit italienne. Au milieu de tous ces partis, il y a une autre division ou sous-division, je veux parler du Clerg, pour lequel Gioberli est ce qu'est Mazzini pour le parti italien. Gioberti prtre parle aux prtres leur langage, et je vous dirai que nous apprenons de tous cts q u e , dans les rangs du clerg sculier et rgulier, les doctrines de libert, et le Pape la tte de cette libert et de l'indpendance italienne, sont une pense qui en sduit plusieurs, tel point qu'ils se persuadent que le Catholicisme est une doctrine essentiellement dmocratique. Ce- parti grandit chaque jour davantage parmi le Clerg; on attend avec impatience le nouvel ouvrage de Gioberti ; cet ouvrage est pour les prtres. Le livre, -ou plutt les cinq volumes de Gioberti ne sont pas encore publis; Mazzini les attend impatiemment pour en parler dans le dernier chapitre de l'ouvrage qui va paratre, et qui aura pour titre : des Partis en Italie, ou V Italie avec ses Princes, ou Y Italie avec le Pape. La mine tait charge de tant de poudre dmagogique * que la moindre tincelle devait la faire clater. Le G mai 1846, un premier clair, parti de Turin, annonce l'orage. Ce jour-l Charles-Albert, qui s'est proclam m petto roid'Italie, s'loigne de ses conseillers pour courir les aventures rvolutionnaires. Il v a , dans une revue orne de sonnets patriotiques et chaude d'enthousiasme italien, montrer son arme la future spada viltoriosa. LesSoci,ts secrtes ont contract alliance ollensive et dfensive avec toutes les ambitions librales du Pimont. Ces ambi-

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lions sont surmenes; elles veulent condamner le roi des dmarches compromettantes, afin de l'engager dans une guerre plus compromettante encore avec l'Autriche. Un complot a t form pour le faire saluer par les soldats et par le peuple comme le librateur et le prince de la nationalit italienne. Les prires du marchal de la Tour et les larmes de la reine arrtent Charles-Albert toujours indcis; mais celte chaulfoure en projet a t connue au Vajtican. Grgoire XVI en saisit toute la porte. Depuis longtemps il contenait cette ambition aussi mystique qu'aveugle. Charles-Albert se drobe enfin l'influence du Pontife; le Varus sarde se lance fond de train sur la voie de la Dmagogie. Le vieux Pape comprend que tout lui chappe la fois, e t , frapp des plus sinistres pressentiments, il expire le 1 juin 1846.
e r

Il avait vcu en souverain : il dsira mourir en simple moine, ne laissant pour tout hritage que la fortune de ses vertus. Ainsi que le dit Bossuet : Il croyait la loi de Dieu, et la loi de Dieu lui tait fidle. La prudence fut sa compagne et la sagesse tait sa sur. La joie du SaintEsprit ne le quittait point. Sa balance tait toujours juste et ses jugements toujours droits. On ne s'garait point en suivant ses conseils; ils taient prcds par ses exemples.

FIN DU LIVRE QUATRIME.

LIVRE

CINQUIME.

PIE IX ET L RVOLUTION EUROPENNE.


Le cardinal Masta est nomm Pape et prend le nom de Pie IX. Son portrait. Ses plans de gouvernement. L'amnistie et ses rsultats. Premiers enthousiasmes des Romains. Les Socits secrtes accaparent cette ivresse et la font tourner contre Pglise. La conspiration (fe l'amour. L'agitation en permanence. Les trangers Rome. Leur alliance avec les Socits secrtes. La libert de la presse accorde par le Pape. Ses premiers effets. Institution de la garde nationale. Craintes et pressentiments de Pie IX. Lord Minto h Rome. La Consulte d'tat est organ i s e . Ciccruacchio et M. Thicrs. Mirabeau et Pic IX. Rvolution de 1 8 4 8 . Fuite de Louis-Philippe. La rvolution europenne. Les Socits secrtes avaient voulu la faire antipapale ; par le fait des vnements, elle reste catholique. Dsir d'unit de toutes les nationalits, leur fractionnement invitable. Les vieilles lyres et les jeunes rpubliques. Le sabre et la libert. La Rpublique franaise donne le signal de la raction contre les ides rvolutionnaires. Le Pape aux prises avec la Rvolution. Les Socits secrtes et ses divers ministres. Pie IX commence seul sa lutte contre l'ide rvolutionnaire. Le statut fondamental et l'unit italienne. La guerre de l'indpendance et l'allocution du 29 avril 1848. Effets prvus de cet acte. Pie IX priv de sa libert morale, et l'abb Gioberti triomphant. Mazzini donnant ses instructions secrtes. CharlesAlbert et ses projets ambitieux. Rossi ministre du Pape. Assassinat de Rossi, sige du Quirinal. Le Pape Gate. Le gnral Cavaignac et Louis-Napolon Bonaparte. L'Europe monarchique et l'empereur Nicolas. Confrences de Gate. L'intervention de l'Europe catholique demande par le Pape. Mmorandum de 1831 retourn en 1849. Allocution de Gate. L a Rvolution a, Rome. Excommunication des rvolutionnaires. Mazzini, dictateur au nom de Dieu et du peuple. Le sige de Rome. La chasse aux prtres. Les trangers et les mercenaires des Socits secrtes reprsentant le peuple romain. Altitude des puissances. Mazzini au Capitole. Colre dclamatoire de la Rvolution sur les consquences du sige de Rome. Le pre Ventura et le citoyen Proudhon. Dmagogues et apostats. Le triumvirat et Tanne franaise. Entre des Franais Rome. Retour du Pape. Trois Papes du nom de Pie vainqueurs de la Rvolution. Les bonheurs de Pie IX. Triomphe de l'glise romaine par la Rvolution. Hirarchie ecclsiastique tablie en Angleterre et en Hollande. Concordats avec l'Espagne et les princes protestants. L'empereur Franois-Joseph. Concordat d'Autriche. Fin du Josphisme et libert

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rendue l'glise dans les tats impriaux. La France proclame la libert d'enseignement. Les conciles provinciaux et l'adoption de la liturgie romaine. L'glise en Crime. Les Jsuites et les Surs de saint Vincent de Paul. Pimont constitutionnel et Belgique librale faisant seuls la petite guerre contre Rome. Le Statuto et le Saint-Sige, La charit chrtienne et l'meute philanthropique. Les testaments et les belles morts.. Dfinition du dogme de l'Immacule Conception. L e s dieux inconnus. Les ordres religieux et leurs uvres en face de l'impuissance des ennemis du Catholicisme. Conclusion de l'ouvrage.

Le danger et le mal taient partout, le remde nulle p a r t , ni sur les trnes mins, ni au fond des Socits secrtes en bullition. L'arme du dsordre se recrutait de tous les volontaires de l'anarchie; les Rois et les Princes, plongs dans une lthargie incurable, assislaient, muets d'pouvante ou de complicit, au spectacle de la dcomposition sociale. Nous n'tions plus au temps o Elisabeth d'Angleterre disait : Les princes ont des oreilles grandes qui oyent de loin et de'prs. La confusion des esprances e t des penses apparaissait telle que les rgulateurs de la conscience publique ne savaient plus euxmmes de quel esprit ils taient. Chacun montait sa faction d'immoralit la porte d'une erreur; l'effroi semblait avoir saisi le ciel avant de se rpandre sur la terre. Afin de rveiller l'Europe de la torpeur dans laquelle on la faisait croupir, il fallait donner aux lments de discorde mal combins, encore plus mal dirigs, une impulsion aussi nouvelle qu'inattendue. Le mouvement, c'est--dire le salut, vint du point mme o l'immobilit a force de loi traditionnelle. Le Conclave s'est runi Je 13 juin 1 8 4 6 , e t , le 1G du mme mois, les Cardinaux ont lu Pape Jean-Marie
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Dpche de la Mothe-Fnelon,ambassadeur de France Londres, du 4' septembre 1569.

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LIVRE V.

Masta Ferretti. En face des symptmes qu'accusait la situation de l'Europe, le Conclave n'avait pas cru devoir prolonger le veuvage de l'Eglise. Masta fut choisi encore plus inopinment pour lui que pour les autres. Charg du Pontificat suprme dans de pareilles circonstances, et djouant, sans les connatre, tous les calculs rvolutionnaires , le nouveau Pape ceignait la tiare en sachant combien il y a de gloire tre bon. Grgoire XVI avait rserv pour son successeur l'amnistie comme don de joyeux avnement. Les cardinaux Bernetti et Lambruschini, reprsentants et solidaires de la politique du rgne p a s s , croyaient et disaient que l'indulgence devait succder la justice. Pie IX comme Csar, au tmoignage d e Pline , fut clment jusqu' tre oblig de s'en r e pentir.
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Dgage en effet de toutes ses considrations religieuses et morales, et envisage au seul point pratique, l'amnistie, toujours couverte d'un spcieux prtexte d'humanit, n'a jamais t qu'une question de parti pour ceux qui la rclament avec des prires souvent surs de la menace. Ce sont les hommes d'action, les enfants perdus d'une cause, qui expient en exil le crime de leurs chefs secrets, rests sur le sol natal pour organiser de nouveaux complots. Il vient un jour o ces chefs sentent le besoin de soldats. L'amnistie alors se demande h deux genoux comme une faveur : bientt aprs elle s'impose comme un droit ou une condition de scurit. Les pardonnes rentrent au foyer domestique, le cur ulcr, l'me pleine de vux impies. Le premier tmoi*
* Plin. l IX, ch. 28.
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gnage sincre de reconnaissance qu'ils offrent au pouvoir librateur, c'est une conspiration pour le renverser. Charles X accorda des amnisties aussi spontanes que gnreuses; Louis-Philippe d'Orlans s'en laissa arracher. L'histoire retrouve leurs gracis la tte des hros de juillet 1 8 3 0 , ou derrire les barricades d e fvrier 18i8>. Le mme fait d'ingratitude plem soleil se prsente aussi bien en Autriche qu'en Espagne. Pie IX ne devait pas en tre except; il en fut la plus touchante victime, il en .restera le plus clatant martyr. N Sinigaglia, le 13 mai 1 7 9 2 , il avait, travers les lab'eurs de sa carrire de prtre, d'vque et de cardinal, conserv cette candeur du jeune ge et cette virginit de l'me, heureux privilge de quelques prdestins. En le voyant, on pouvait toujours dire de lui ce q u e , dans sa charmante navet, le Pre Ja Rivire, de l'Ordre des Minimes, a crit de saint Franois de Sales : Ce bni enfant portait dans toute sa personne le caractre de la bont; son visage tait gracieux, ses yeux d o u x , son regard aimant et son petit maintien si modeste que rien plus. Il semblait un petit ange. >r
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Comme saint Franois de Sales, Pe IX s'attacha dvelopper ce bonheur d'organisation. Il eut sur les lvres ces rponses pleines d'amnit qui apaisent les colres, et ces paroles qu'on prfre a u x dons. Il tait beau comme le dsir d'une m r e ; il lavait ses mains dans l'innocence; et sans songer que l'me de la colombe pouvait tre livre un peuple de vautours, il se montrait loquent, parce qu'il avait la sagesse du cur et que la mansutude de sa bouche prtait du charme la science. Sa vie
* Vie de saint Franois de Sales, par le P. la Rivire, p. 46. (lyon,

mi.)

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s'tait coule dans l'Ombrie ou dans les Lgations; il en avait tudi les besoins, connu les tendances et apprci les vux. Confident de la douleur des mres de proscrits, il avait pleur avec elles. Imprgn presque son insu de cette atmosphre de rformes politiques et civiles qu'on respirait dans les provinces, surtout depuis que le Mmorandum de 1831 tait devenu une machine de guerre, il croyait que l'immobilit n'est pas la seule condition d'un sage gouvernement. Sa premire gloire avait t le tmoignage que lui rendait sa conscience; il aimait donc ne pousser ni les hommes ni les choses bout. Arriv l'improviste au gouvernail de l'glise, et n'ayant jamais t en position de dcouvrir, de signaler par consquent les cueils qui menaaient la barque de Pierre, il cherchait instinctivement le moyen de les viter. La justice et la svrit avaient fait leur temps, sans produire d'heureux rsultats. Il s'imagina que le pardon dsarmerait les colres qui fermentaient dans l'ombre. Comprenant avec une gnrosit pleine de dsintressement que Dieu donne au berger un troupeau pour l'avantage du troupeau et non pour celui du berger, il se fit de ses principes un devoir, et du rve des autres un essai -de systme. Il avait longtemps got le bonheur d'habiter avec soi, illud felix conlubernium de Tacite Dans la crise sociale qui se prparait, oubliant qu'il ne faut toucher j a Rvolution que pour lui abattre la tte, il crut que rien n'tait plus facile que de pactiser avec elle par la clmence et par des amliorations sagement progressives. Il ne songea donc qu' tre aux yeux de ses peuples uta abri pour se mettre couvert du vent et de la tempte. Sa clmence fut comme la pluie du soir ou
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Tacite, De Orator., p. 461.

SA SAIXTKTK l.K PAPE PIE IX.

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de l'arrire-saison. Il ne dsira jamais cette popularit des calculs gostes, vain bruit qui s'lve au souffle du premier caprice venu, et qui tombe toujours avec le bruit qu'apporte un autre caprice. Pie IX avait rv la popularit d'un patriotisme sincre; il la basa sur la vertu. Dieu, par la bouche du grand prophte avait sembl lui dire : Je vous ai rserv pour le temps propice, pour le jour du salut, afin de relever la terre et de recueillir mon hritage dispers; pour dire ceux qui sont dans les chanes : Sortez 1 et a ceux qui sont dans les tnbres: Voyez la lumire ! Pie IX obissait la voix de Dieu : il pardonnait et voulait clairer. Le mot d'ordre des Socits secrtes, rpt contre le Saint-Sige pendant trente a n s , de journal en journal, de tribune en tribune, de pamphlets en pamphlets, toutes les oreilles de la Chrtient, avait t une accusation formelle d'intolrance, d'insoucieuse routine, ou d'aveuglement volontaire en face des blouissantes lumires du sicle. Ces accusations, ressasses sous mille formes, obtinrent bien vite droit de bourgeoisie l'tranger; elles trouvrent l'intrieur de sourds mcontentements qui les accueillirent, des hostilits ambitieuses qui les propagrent. La paix de ces hommes n'tait qu'avec la g u e r r e , leur foi n'tait que mensonge. Mais le mensonge avait si bien eu le temps de prendre les allures de la vrit, que tout ce que la Rvolution dsirait ou faisait, il semblait qu'elle le commandt. A force d'opposer digues sur digues au torrent, les prdcesseurs de Pie IX taient parvenus le comprimer plus ou moins directement; cependant il dbordait tan1

Proph. Isai., x u x , 8 et 9. IL

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tt sur un point, tantt sur un autre. Grossi par les orages, il portait partout le deuil et l'effroi. Pie IX n'avait p a s , il ne pouvait pas avoir la prescience des complots. Il crut (pie les hommes ne se plaisaient point faire toujours tomber le juste dans leurs piges, parce qu'il leur tait incommode. Son ambition fut de rgner comme un pasteur pat ses brebis, comme il ramasse avec son bras pastoral ses tendres agneaux, et qu'il porte luimme les petits qui ne peuvent pas encore se soutenir .
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Au milieu de cette course souterraine et continue de l'empire que les Socits secrtes ont organise .et laquelle les princes s'abandonnrent eux-mmes en dsespoir de cause, les meilleures, les plus pures intentions devaient tre trahies, quelquefois par les vnements, toujours par les hommes. La Rvolution se proclamait le dernier mot et le triomphe dfinitif de l'histoire, et chaque nouveau symptme de mort tait pour les peuples un nouveau sujet d'tonnement. La foi s'teignait; les intelligences, disperses aux quatre vents du ciel, n'avaient plus de patrie. Tout coup une grande joie est annonce au monde chrtien. Un nouveau Pontife lui est d o n n , et la terre, remue dans ses profondeurs, s'incline devant ce victorieux qui se rvle par le pardon. Il estrvenu, il a vu et il a vaincu; car de son rapide passage dans sa cellule du Conclave l'exaltation, il y a tout au plus l'intervalle d'une heure. Rome s'est subitement pare de ses habits de fte. Elle donne subitement le signal de la joie la plus expansive; elle va recevoir en change la conspiration de l'amour et apprendre pour1

Proph. lsai.

XL, 46.

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quoi le volcan des Socits secrtes, qui clate pour la couvrir de honte et de ruines, a dormi si longtemps sans jeter ni feu ni fume. Un grand pote, qui, sans s'en douter peut-tre, fut un grand politique, donne un salutaire conseil de clmcnc e :
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Tu que prior, tu, parcs, genus qui ducis (Hympo, Projicetela m a n u .

(c Et toi, le premier, pardonne, loi qui tires des dieux ton origine, et rejette loin de ta main ces armes parricides. Virgile formait ce v u , Pie IX l'accomplit. II ouvre tous les exils la route de la patrie. Son uvre tenait plus de la bont que de la puissance; et persuad que l'ingratitude est toujours une faiblesse, il voulut que son peuple ft fort. Le peuple se rjouissait de l'amnistie par la seule raison qu'elle tait une nouveaut; la Rvolution s'empara de ces candides manifestations pour en faire un plan d'attaque contre l'Eglise.Le 1 6 juillet 1846, un mois aprs son avnement au trn, le Pontife avait, selon la parole mme du dcret, jet un regard de compassion sur cette jeunesse nombreuse et inexprimente q u i , bien qu'entrane par de trompeuses flatteries au milieu des tumultes politiques, lui semblait coupable plutt de s'tre laiss sduire que d'avoir sduit. Le Pontife s'tait souvenu de ceux qui se lamentaient dans l'exil ou dans les fers, sans pouvoir s'imaginer qu'aprs les avoir dlivrs, ils l'enchaneraient lui-mme. Ne pensant pas que les Rvolutionnaires joignent la dissimulation du silence l'hypocrisie de la parole et que de l'excs de l'incrdulit, ils peuvent sans transition tou1

Enide, I. VI, v. 834. 26.

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cher l'excs de l'idoltrie, il se crut appel raliser ces temps d'une rare flicit o l'on pense comme l'on v e u t , o l'on parle comme on pense Il savait qu' Rome la Providence a toujours t plus grande qu'ailleurs; il se contenta d'en tre le bienfaisant interprte et d'aimer avec le cur de son cur. Les .exils taient pardonnes; ils ne voulurent pardonner personne. Le souvenir, les actes, le nom mme du pape Grgoire XVI taient livrs aux insultes, car la mort ne ressemble pas la fortune, elle ne trouve jamais de courtisans. Les premires joies de Pie IX furent donc des otages donns au malheur. Les Rvolutionnaires restaient cachs sous leur langue; seulement ils se montraient d'une telle intolrance, qu'ils affirmaient tre victimes d'une injustice, ds qu'on n'en commettait pas plusieurs leur profit. Le sacrilge mme ne les effrayait p a s , et on les vit aller en grande pompe l'glise San-Pietro-in-Vincoli, s'asseoir cette table sublime o , selon la parole de saint Pierre D a m i e n , Dieu est tout la fois le distributeur des aliments et l'aliment, le donateur et le don , celui qui offre et l'offrande, le convive et le festin.
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La bonne fortune devait tre pour Pie IX une preuve beaucoup plus rigoureuse que la mauvaise. Il la soutint en se dfiant de ses forces, et en cherchant, tantt par le conseil, tantt par une intelligente bonne volont, enrayer le mouvement qui s'imprimait en son nom. Cette perptuit de ftes, dont il fut le hros et la victime, fatiguait son esprit, inquitait sa conscience et troublait sa raison. Il sent dj qu'un intrt, autre que celui de
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Tacite, Hist., 1. I* , 4. Senn. LIX, i. II, p. 315.

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l'glise et mme de l'tat, l'emporte dans des sphres inconnues. Pie IX tmoignait son peuple de Rome, son peuple des provinces, l dsir de voir cesser les manifestations de joie clbrant perptuit sa prise de possession du trne; mais le peuple, innocemment attel par les Socits secrtes au char de la Rvolution, trouve dans les plus sages comme dans les moins significatives rformes du Pape un nouvel aliment d'expansion. Les Socits secrtes, alors en permanence Rome, taient comme les eaux de la mer Rouge. peine la verge de Mose les avait-elle spares, qu'un instant aprs elles se runissaient de nouveau. On sentait instinctivement que tous les privilgis du dsordre formaient une ligue troite, qu'ils se serraient les uns contre les autres comme sur le corps du dragon l'caill est jointe l'caill. Selon Boss u e t , c'est un droit royal de pourvoir aux besoins du peuple. Qui l'entreprend au prjudice du peuple entreprend au prjudice du prince. Les Socits secrtes le comprenaient bien ainsi.
!

Aspirant prter de la lumire au soleil, et semblables ces hommes qui lvent le fer dans une fort, elles voulaient briser les ornements du temple avec la hache et le marteau, porter la flamme dans le sanctuaire et renverser leurs pieds le tabernacle du nom de Dieu ; mais leur pense ne se dvoilait ni au Pontife ni au peuple. Elles avaient inaugur sur les places publiques l'insurrection des arcs de triomphe; elles esprrent la faire peu peu pntrer dans les esprits. Elles suivirent cette ligne ayee la tnacit d'un insecte qui veut arriver son
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Politique tire de l'criture son(e, t. I , p. 136,

er

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gte. Elles se turent devant les obstacles-, et lassrent toutes les patiences par leur imperturbable patience. On comblait Pie IX de marques de respect et d'amour. L'amour nanmoins l'emportait, car le respect tient distance et l'amour rapproche. Dans les hyperboles enfivres d'un lyrisme reconnaissant, leurs curs prouvaient chaque heure le besoin de remercier d'un bienfait. Mais, sous une savante phrasologie, chaque remerciment cache une nouvelle demande. Chaque jour apporte sa pierre a Golgotha que la Rvolution lve sur le Capitole; et, les larmes aux y e u x , Pie IX disait ; C'est le dimanche des Rameaux qui prcde la Passion. Il n'avait pas tard s'apercevoir en effet que la popularit, comme certaines fleurs clatantes, a toujours quelque chose de v n n e u x , car, dans l'histoire, il serait impossible de trouver une idole du peuple qui ait t vritablement un grand homme. Pour l'enthousiasme des Romains, le Liban n'aurait pas eu assez de forts ni la terre assez d'animaux pour leurs holocaustes; mais les exigences savaient vinaigrer la louange. Pie IX, comme l ' A p t r e , pouvait se rendre le tmoignage qu'il avait t charitable selon son pouvoir, et au del mme de son pouvoir. De temps a u t r e , il essayait de se lever afin" de combattre le sanglier ravageant la vigne du Seigneur. Alors on se prcipitait ses genoux; puis, avec des paroles de vnration filiale, on le contraignait se rasseoir sous des couronnes de roses et de laurier tresses en son honneur. Au milieu de ces enivrements de fte et de ces ovations sans but, il n'y avait dj plus pour lui de rel que la douleur. La douleur envahissait son me au moment mme o il s'effor!
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Ep'sL ad Corinth. secundo vin, 3.

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ait de sourire pour calmer ces effervescences de gratitude et cette livre de pit trop dmonstrative. 11 avait pens que des rformes, que des institutions nouvelles taient opportunes. Il les accordait aprs tude pralable. Il simplifiait les rouages de l'administration; il crait des salles d'asile, fondait des coles, ouvrait des dpts de mendicit, rclamait l'ordre et l'conomie dans le budget de l'Etat, rgularisait la fortune publique et la justice criminelle ou civile. Ainsi il esprait graduellement arriver dlivrer les sujets pontificaux de la lpre de dolances exagres que le Mmorandum de 1831 et l'action des Socits secrtes leur communiqurent. Cette pense tait j u s t e , ce sentiment tait louable; mais il dplaait la question que les Ventes et les Loges s'attribuaient le droit de poser leur guise. Le bien-tre matriel ou moral des populations vivant sur le Patrimoine de Saint-Pierre importait fort peu aux directeurs encore anonymes de ces mouvements. Ils' avaient depuis longtemps rv et dcrt l'agitation par un Pape. Pic IX, s'avanant lentement, mais rsolument vers le progrs, fut pour eux un drapeau. Ils dployrent ce drapeau; ils le firent rayonner d'un bout du monde l'autre, et ils exaltent rvolutionnairement tout ce que le nouveau Pontife se contente de sanctifier. Une tempte d'hosannali surgit au mme instant tous les points du globe; Pie IX se vit, malgr lui, absorb dans un immense tourbillon. A ct des Socits bibliques, faisant cortge aux Socits secrtes et marchant derrire lord Minto, leur prcurseur la conqute de l'Italie, Rome voyait dans ses murs frapps de stupfaction tous ces esprits dclasss qui n'ont plus de foi, mais qui, chaque malin, se con*-

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fectionnent un dieu de pltre ou de carton, sauf s'en faire, dans la soire, un veau d'or. Il y avait l , venus de l'Orient et de l'Occident, de fausses reines de Saba, des penseurs sans avenir, des idologues sans raison, des Chrtiens de l're nouvelle, des Juifs passs Luther, et des matrialistes enfouissant dans leurs sacs de nuit un culte moderne ou une religion de fabrique anglaise. Les Saint-Simoniens, les aptres du libre change, les Fouriristes, les mauvais prtres surtout affluaient dans cette Babel. Ces rformateurs, qui talaient d'hyperboliques enthousiasmes pour Pic I X , n'accouraient pas vers lui attirs par l'encens de ses prires. Plus il leur disait d'lever leurs curs vers le ciel, plus ils baissaient leurs yeux vers la terre. Nourrissant au fond de leurs penses de sourdes inimitis contre l'Eglise, ils essayaient, cymbales retentissantes, d'attacher leurs noms infimes tout ce qui fait bruit."Ils offraient au peuple romain l'or, la myrrhe et l'encens de leur apostasie. Sans s'inquiter de la misre des mes et de l'aveuglement des esprits, ils annonaient l're de la rgnration universelle. Ils tendaient des flicits indfinies, quand l'espce humaine tait en voie de progrs vers la mort. En se proccupant trop de la vie, ils perdaient ce qui seul lui donne sa vraie valeur. Tous ces systmes disparates, toutes ces loquences enroues d'incrdulit ou de sophisme, se concertaient, se runissaient, s'agglomraient, afin de donner au monde le diapason de l'amour pour Pie IX. On le savait Pape, c'est--dire reprsentant sous la triple tiare l'Eglise et l'assemble universelle des Chrtiens. Par un inconcevable mpris des traditions sacres et de l'histoire, on prtendit en faire une espce de Pontife isol.

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Cette sparation du ministre de Jsus-Christ, n'ayant plus de prdcesseurs et virtuellement condamn renoncer ses successeurs, s'oprait au cri de : Viva Pio twno solo! retentissant autour des sept monts de la cit pontificale. Les Romains n'avaient voulu qu'honorer leur nouveau Pape. Surpris commo lui par ces avalanches d'enthousiasme, ils voyaient, ainsi qu'au temps prdit parzchiel, venir pouvante sur pouvante, calamit sur calamit. Ils recherchaient la vision du prophte; la loi prissait dans les prires et dans le Conseil des Anciens. Le roi pleurait et les mains du peuple tremblaient. Tous les genoux se drobaient comme l'eau. Les Romains q u i , avec le reste des hommes, ne savent pas pardonner de petites faiblesses ceux qui dploient de grands talents ou de grandes vertus, subirent le contre-coup de l'motion qu'ils avaient inspire. Ils s'taient levs pour saluer une clmence q u i , ainsi que la force, a toujours une certaine majest; ils se trouvaient encore debout, mais pour s'tonner d ne pas voir se raliser leurs vux peine forms. L'uvre de Pie IX tait pleine de la gloire du Seigneur; et parce que l'esprance est le rve de ceux qui veillent, on voulait faire de celte uvre quelque chose d'humain. On la rabaissait en cherchant l'lever au niveau des proportions terrestres; on la niait aprs en avoir eu l'intelligence. Jusqu' ce jour, les Romains avaient cru qu'il valait mieux obir tranquillement que de prendre le fardeau des affaires. A l'instigation du Radicalisme europen, une effrayante dmangeaison de droits caducs et de pouvoirs impossibles s'empare subitement de leurs volonts; elle trouble leur repos par les plus tranges visions de l'orgueil national et individuel.

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Le Pape comprit alors que ses intentions taient mconnues et que son peuple entrait clans une fausse voie; mais alors il devenait impossible de reculer. Il n'tait plus permis que de jeter la drobe quelques gouttes d'eau . sur l'incendie, car ceux qui gouvernent, dit Bossuet, font plus ou moins qu'ils ne pensent; et leurs conseils n'ont jamais manqu d'avoir des effets imprvus. Ces cfiels imprvus, signals par le grand politique sacr, ne dtournrent pas nanmoins Pie IX du chemin qu'il s'tait ouvert. Pour l'honneur des Pontifes passs, pour renseignement des Pontifes futurs, il importait de dsintresser le Saint-Sige de la banale accusation d'obscurantisme, d'ignorance prmdite ou d'opinitret s'opposer au progrs. L'exprience n'tait pas entire; Pie IX rsolut de laisser aux vnements le soin de la complter. Les vnements donnrent raison au Pontificat. Les Socits secrtes n'ont encore obtenu que des bienfaits pour ainsi dire paternels; elles veulent arracher des droits politiques. Le Mmorandum, cet vangile indit de l'insurrection, en a spcifi ou plutt rserv trois, par l'organe de l'Angleterre : la libert de la presse, une reprsentation nationale et la garde civique. Cette triple condition du bonheur des Romains, selon le Cabinet britannique, doit tre remplie. Sur l'avis d'une congrgation de cardinaux, le Pape condescend la premire; la lir bert de la presse inaugure son rgne, le 45 mars 1847. A l'instant m m e , il Contemporaneo devient le journal des avocats et mdecins dmagogues, du progrs anticatholique et des prtres apostats. Il s'annonce comme ne voulant qu'clairer, il va brler. Il s'assigne la mission de prcher l'ordre et le respect aux lois; on le verra, ne dveloppant que la puissance de har, s'enivrer do la navet

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de son orgueil et mesurer le gnie de ses crivains la longueur de leurs phrases. Le journalisme est n , l'imposture acquiert donc droit de cit Rome. La crainte y engendre la terreur; sous ces Pres Duchesne en sevrage, la terreur amende et mitig le principe de la discussion libre par l'assassinat. En 1792, la Rvolution franaise gorgeait Suleau, un crivain royaliste qui ne se croyait pas dans le meilleur des mondes possible; en 1 8 4 8 , l'abb Ximcncz, un journaliste d'avant-garde catholique, prit, Rome, sous le poignard des Socits secrtes. Comme les gorgeurs franais, le stylet romain rpond tout; il ferme la bouche ceux qui n'admirent pas .
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La libert de la presse a pour corollaire, pour satellite indispensable, la garde nationale. Quand la Rvolution franaise sentit la ncessit de faire entrer cet lment de dsordre dans son programme de dcomposition, clic inventa un stratagme plus ingnieux que coupable , au dire de M. Thiers. Elle improvisa des hordes de malfaiteurs imaginaires qui se mettaient en marche pour assiger les villes et ranonner les campagnes. Ces malfaiteurs, signals partout au mme moment, ne furent aperus nulle part; on ne les trouva que sous le drapeau de l'anarchie citoyenne. Dans les premiers jours de juillet 1847, dans ce temps o les Socits secrtes se jouaient de l'argent, comme si
Sous le coup de cet assassinat, les rdacteurs du Labaro, intimids, signrent la dclaration suivante : Un de nos confrres est tomb hier frapp d'irn coup de stylet port par un bras inconnu. La libert d'opinion et la libort personnelle, garantes par les lois, ne pouvant nous tre assures par un pouvoir en dissolution, la rdaction du journal est d'avis d'en suspendre la publication jusqu' co que les loW aient recouvr leur pleine et entire vigueur.
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la prodigalit et t un calcul et une chance de gain contre l'glise, on sent que tout n'est pas dit, que tout n'est pas consomm Rome. Le Sacr Collge et les Ordres religieux y conservent leur prestige. La fidlit de l'arme n'est pas encore branle; elle voit sa tte des officiers qui mettent leur intelligente et courageuse activit au service du Souverain Pontife. Cdant des prires qui furent les menaces de la peur, Pic IX a, le 5 juillet, jet les bases d'une organisation future de garde civique. Cette institution n'est encore qu'en projet sur le papier; mais, dans les clubs, elle s'est lgalis elle-mme un brevet d'existence. Il faut qu'elle s'arme en tumulte et en rvolte pour ne pas mentir son origine d'arme dmagogique de l'ordre public. On a appel Rome secouer une poussire honteuse:
Scuotiy o /{orna, iapolvere indegna.

On a envelopp le peuple dans un rseau d'admirations historiques pour ses grandeurs passes et de potiques esprances pour ses destines futures. On l'a enivr du vin de la libert et de l'alcool du progrs. Dans chaque cit, dans chaque village du Patrimoine de Saint-Pierre, le mme travail de subornation s'est opr; partout il a produit les mmes rsultats. Partout on a plac le labyrinthe de Crte sur le cratre de l'Etna, car c'est la confusion dans l'incendie que les Socits occultes ont mnage contre le Saint-Sige. La garde nationale doit acclrer cette confusion; la garde nationale sort tout arme d'une de ces paniques qu'on rserve aux peuples rvolutionns pour les honorer dans les thtrales magnificences de leur courage. La garde nationale se compose de quelques meneurs audacieux et d'une tourbe de cratures trop timides

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pour oser le crime, trop lches pour risquer la vertu. On a voulu Terreur, on a voulu le mal ; Terreur et le mal agissent selon leur nature. Afin de tuer tous les cultes et de ne laisser debout sur leurs ruines que le fanatisme de l'anarchie ,1a Rvolution aspire faire table rase du prtre et de l'autel; mais elle garde religieusement dans son cur la superstition des anniversaires. La prise de la Bastille est pour elle une date fatidique. Le 14 juillet donc, un bruit sinistre s'chappe des Socits secrtes; une clameur insense y rpond. Le Pape, Rome et le peuple sont menacs de prils immenses.. Un complot est form par une fraction du Sacr Collge et par les chefs de l'arme. C'est la SainlBarthlemy double des Vpres siciliennes qui se trame dans l'ombre. La cloche du Capitole va donner le signal. On persuade au peuple que les premiers glas funbres se font entendre. Saisi de l'pouvante si habilement seme, le peuple court aux armes. Les Socits secrtes en ont mis sa disposition. Le peuple attend ses bourreaux, qui ne viennent pas; mais, dans cette nouvelle journe des Dupes, la Rvolution s'est dbarrasse des rares dvouements qui gnaient son action. Matresse de toutes les issues du Pouvoir et distribuant ses mots d'ordre la garde citoyenne, elle va, dominer par la terreur et embastiller la conscience publique. L'exprience des grands principes de 1789 se fait dans la capitale mme du monde chrtien, o , comme le prophte Jonas, le Pontife consent tre jet au milieu des Ilots afin d'apaiser la tempte. Et la libert, la raison et la philosophie y deviennent des filles perdues; elles ne peuvent plus tre corriges que par la force. L'preuve des rapides et funestes tendresses du peuple romain a t

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, tente. Le rsultat est le mme que dans l'histoire, il n'y a de chang que le nom. Pie IX n'aurait pas eu de plus grande joie que d'apprendre que ses enfants marchaient dans la vrit. Il les voyait venir lui, muets et masqus comme Chras. On mancipait le blasphme et le dsespoir. Quand ils se proclamaient les sages, ils devenaient insenss . L'insurrection tait plutt en permanence dans la rue que dans les esprits; mais les crivains, mercenaires attachs la glbe priodique, mais les publicistes ambulants dont la mmoire nomade allait recueillant un principe Berlin, un sentiment Vienne, un axiome philosophique Paris, une pense Francfort et une bannire partout, ne voulaient pas laisser ce peuple une heure de silence ou de rflexion. C'tait le Juif errant de l'enthousiasme; il fut condamn par ses dominateurs toujours marcher dans la voie des innovations. Ses dominateurs, forats d'hier, grands citoyens d'aujourd'hui, firent son aveugle et incommensurable orgueil un pidestal de toutes les souillures et de tous les attentats.
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N'ayant jamais oubli qu'il est c r i t : La langue menteuse sied mal a un prince , Pie IX ne songeait ni trahir ses devoirs ni renoncer aux esprances de son cur. Comme au Deutronome?, il disait souvent son peuple : Tu seras frapp dans ton corps de pauvret, de peste, de froid et de chaud; dans ton esprit, de folie, de scheresse et de fureur. Le ciel sera de fer sur ta tte et d'airain sous tes pieds. Ta rose sera la poussire. Mais quand ces pressentiments prophtiques s'taient
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Epist. B. Pauli ad Homanos, i, 22. Proverbe xvn, 7. Deu'eron., XXVIII, 22.

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chapps de son me de Souverain, la compassion du Pre se substituait la justice. Il ne voulait pas qu'il ft fait sa ville pontificale comme Silo, ancienne demeure de l'Arche, que Dieu a dtruite et rejete. Pour conjurer de plus grands dsastres, qu'il entrevoyait dans un prochain avenir, Pie IX s'efforait de lutter contre le torrent et de lui chercher une issue. Il n'avait pas russi faire tout le bien (pie rvait son cur ; on faisait en son nom tout le mal qu'il ne voulait pas. Il ne s'agissait plus de parler, mais de gouverner. Les gouvernants, semblables des fruits prcoces qui tombent aussitt qu'on les agile, ne se prsentaient que pour donner des conseils d'une fausse sagesse. Dans les luttes civiles, l'autorit publique assure toujours l'avantage qui sait s'en servir avec -propos et vigueur; mais, par malheur, ce n'est qu'aprs une premire exprience des rvolutions que l'on commence s'apercevoir de leur faiblesse relle. Pie IX ne voulait pas, il ne pouvait pas svir; il ne lui restait donc qu' accorder. Do l'avis des Cardinaux, le 2 octobre, il municipalise la ville de Rome; le 2 2 , il donne ses sujets la Consulte d'tat. C'est la lgislation et l'administration du pays confies au pays lui-mme p a r l e Souverain. Les trois vux anglais, que le Mmorandum de 1831 regarda comme une utopie britannique, sont raliss. Pie IX a fait marcher son peuple pas de gant, et ce peuple, qui est toujours ainsi iqu'au temps de Tacite, novarum rerum cupiens pavidusqitej s'tonne de son immobilit. Elle lui pse comme un vtement importun; il lui faut une agitation sans but et des ftes sans joie. Lord Minto arrive Rome pour dvelopper jusqu'au paroxysme ce besoin de mouvement. Le God save the Queen remplace

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les hymnes Pie IX. Les Socits secrtes reconnaissantes dcernent, au pied du Vatican, une perptuelle ovation l'Anglais qui secoue sur l'Italie les torches de la guerre aux croyances. Quand la poussire des tombeaux aura touff toutes ces ingratitudes des hommes, quand l'histoire, qui doit tre sans piti pour les d u p e s , les aura places au mme rang que les coupables, la postrit ne pourra ni comprendre ni expliquer de quelle manire un peuple entier se laisse tomber comme une pierre au fond des eaux. Ce peuple a reu, en moins de dix-huit mois, tous les bienfaits qu'il aurait t heureux d'attendre pendant un sicle entier; et la fivre des innovations subites lui a t si tristement communique par les Socits secrtes, que les membres mmes de la Consulte d'tat se montrent aussi ardents que la rue poursuivre une chimre. Ils ont besoin, toujours besoin d'pancher la reconnaissance dont leur me dborde eh l'honneur du Pontife. Mais cette spontanit de gratitude a t dlibre, rdige et mise au net par les avocats de Bologne, quinze jours au moins avant la runion de la Consulte, de sorte qu'ils ne sont que les porte-voix d'une reconnaissance fabrique Bologne pour exciter les passions Rome. Les conspirateurs chelonnent ainsi l'enthousiasme et rglent distance les coups qu'il faut frapper. Dans leurs sillons, ils avaient sem l'impit tempre par l'ingratitude; ils recueillaient l'injustice. Aspirant la louange comme une chatte boit le lait, ils se laissaient proclamer, ils daignaient eux-mmes se croire magnanimes; et ils poussaient cette sublimit jusqu' l'insolence d'une audace exempte de pril. Le Pape en tait arriv aux sacrifices sans compensation et la lutte morale sans esprance. Trahi par les u n s ,

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abandonn par les autres et encore ironiquement ador par tous, il se voyait, comme dans la passion de JsusGhrist, appel roi par ceux qui conjuraient sa ruine. Le salut ne pouvait plus venir de la terre, Pie IX le chercha plus haut. Il remit sa cause entre les mains de Dieu : Dieu pronona selon la justice et la vrit. Mais les vnements, qui s'accumulaient comme une tempte, ne permettaient pas plus la rflexion que la prudence. L'glise et les monarchies allaient faire l'exprience des profits que les gens qui parlent en conspirant peuvent raliser dans le bouleversement des empires, car la Rvolution avait si bien dress ses batteries, qu'elle se proposait de jouer tout simplement le coup comme sur un chiquier. Les rois de l'Europe taient ses complices, e t , ainsi que dans les prophties d ' I s a i e , les princes de Tanis perdaient le sens; ces sages conseillers de Pharaon donnaient un conseil plein de folie.
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Quand Ciceruacchio, escaladant la voiture du Pontife et agitant aux yeux de la foule le drapeau aux trois couleurs italiennes, criait : Coraggio, Santo-Padre! M. Thiers, au nom de la France librale, rpondait du haut de la tribune cet appel du grotesque Masaniello des Socits secrtes. Courage, Saint-Pre! rptait l'orateur constitutionnel; de sorte que le cabaretier de Rome et l'historien de la Rvolution se confondaient dans le mme vu superflu. En effet, le courage personnel ne faisait pas plus dfaut Pie IX que la rsolution catholique. Mais il tait arriv ce point de la difficult que Mirabeau, dans ses combinaisons tout la fois rvolutionnaires et conservatrices, rsume en ces mots d'une merveilleuse sagacit : Il ne
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haie xix, 11. II.


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faut pas, crit-il s'imaginer pouvoir sortir d'un grand pril sans un pril, et toutes les forces dos hommes d'lat doivent tre employes prparer, temprer, diriger et limiter "la crise et non empcher qu'il y en ait u n e , ce qui est entirement impossible, ni mme la reculer, ce qui ne servirait qu' la rendre plus violente. Par un trange concours do circonstances, le plus audacieux des tribuns et le plus doux des pontifes se trouvent dans la mme situation. Elle leur inspire le mme plan. Le tribun qui l'a conu y chouera; le Pape, qui l'a involontairement excut, russira par lui, car sa victoire est le triomphe de l'Eglise sur los ides rvolutionnaires, comme ses premiers actes politiques furent la manifestation humaine de celte mme Eglise. La Dmagogie n'a pas encore eu l'occasion de deman. der la libert aux rois de Prusse, de Sardaigne et de Naples; ils se jettent ses pieds pour la supplier d'accepter la licence. Avec de fausses dmonstrations de joie, ils osent se mettre la camisole de force des princes constitutionnels. La crise sociale avance, et comme on ne monte jamais si haut que lorsqu'on ne sait o l'on v a , elle s'tend, elle se propage. Mais, l'tonnement mme de ceux qui la dirigent, au lieu de se prsenter antichrtienne, elle se pare d'une couleur catholique. A Paris et Vienne, Berlin et Milan, les rveurs littraires, les esthticiens spiritualistes, les logiciens effrns, les dramaturges dclamateurs, s'arrtent dans leur effervescente crudit d'irrligion. Tous, au souvenir de Pie IX, sentent leurs Ames se retremper comme dans un nouveau baptme. L'ide antichrtienne et antirotnaine, poursuivie dans
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Correspondance de Mirabeau avec le comte de la Mafck.

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l'arcanc de la haute Vente, est miraculeusement abandonne; on lui substitue une ide antisociale. A ceux qui s'enorgueillissent de ne rien respecter, Pic IX inspire involontairement le respect des choses saintes. On prte ce Pape un rle si neuf, on l'a peint si b e a u , si b o n , si admirablement dispos, que chez les Dmocrates trangers l'imagination devient la complice du cur. Pie IX a t accept comme un aptre des rformes ; cet horoscope rejaillit sur l'glise tout entire. Dans le cataclysme prvu, il va la prserver d'un dsastre imminent. Les Socits secrtes ne peuvent s'opposer ce mouvement providentiel, elles s'y associent; puis, le 24 fvrier 1848, Paris donne le signal de la rvolution europenne. Cette insurrection mre tait du genre de celles que dcrit Tacite : Peu la conurent; la plupart la voulaient, tous la souffrirent. Elle prend Louis-Philippe d'Orlans pour point de mire; cl alors elle tait une j u s tice du ciel, car la puissance sans droit est la plus dtestable chose qu'on puisse imaginer. L'insurrection clatait par des moqueries; elle dbordait par des jeux de mots; elle sonnait ses fanfares coups de sifflet. Sans frein, mais sans passion, elle assistait la chute du trne qu'elle avait lev dans un jour de colre. Le roi de Juillet fuyait sans tre suivi, sans tre poursuivi; et ses hommes perdaient leurs emplois, mais leurs emplois n'y perdirent rien. Dans les r u e s , sur les places publiques, au foyer mmo do la famille, il n'y eut qu'un cri. Tout le monde vil la main de Dieu dans une punition aussi clatante. Chacun disait : Leurs pres ont pch; ne faut-il pas qu'ils en expient les iniquits? Lorsque, le 21 janvier 1 7 9 3 , Louis XVI parut sur la
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Tacite, Hist^ L I , xxvin.


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place o la Rvolution avait dress son chafaud, il se trouva prs du royal martyr un prtre qui, avec la France entire, lui dit: Fils de saint Louis, montez au ciel ! Lorsque, au 24 fvrier 1848 , Louis-Philippe d'Orlans, qui se proscrivait lui-mme, arriva sur cette mme place sans nom, il ne vit auprs de lui qu'un avocat juif escortant quelques insurgs. Et ce Juif lui disait : Fils du citoyen galit, montez en fiacre. La F r a n c e , qui aime se jeter rgulirement l'eau une fois au moins tous les quinze ans pour savoir si clic pourra s'en tirer, n'avait plus de matre, plus d'autorit : c'est peine s'il lui restait des lois. Un gouvernement, n'ayant de rassurant que son litre de provisoire, supplait tout. Compos d'avocats, de potes, d'astronomes, d'crivains, de juifs et d'ouvriers, il allait dcrtant jusqu' extinction. Contrairement tout ce qui s'est v u , tout ce qui s'est fait au bon temps o la libert, l'galit et la fraternit taient expliques par la mort, l'glise, enveloppe dans l'aurole de Pie IX, n'a pas plus d'preuves souffrir que de martyre redouter. Elle ne subira d'autre violence que celle de bnir des arbres de la libert, et de rappeler au peuple souverain qu'il y a un Dieu dans le ciel et un Pape sur la terre. La Rvolution de fvrier 1848 s'est inaugure sous ces auspices; disons sa dcharge qu'elle s'achvera dans la mme pense. C'est peut-tre pour cela que Proudhon, l'auteur de la maxime : Dieu est le m a l , a crit : On n'aurait jamais c r u , sans la Rvolution de fvrier, qu'il y et autant de btise au fond d'un public franais. veille comme en sursaut par ce coup de tonnerre, la Dmagogie s'empresse de faire collection de cadavres
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Confessions d'un rvolutionnaire, par Proudhon, p. 93.

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pour les promener sur les boulevards l'clat sinistre des torches. Elle n'avait eu le temps ni de se compter ni de s'organiser. Elle trnait au palais des Tuileries et l'htel de ville. Elle gouvernait dans la n i e , mais par un incomprhensible renversement de toutes les traditions rvolutionnaires, elle venait prier l'glise de sa paroisse. L'lan imprim par la France ne fut pas suivi partout; mais du moins il attnua, il conjura les expansions d'impit et les haines antisacerdotales que les Socits secrtes avaient mises l'ordre du jour. La Rvolution fait son tour d'Europe. Elle heurte la porte des royaumes, et elle ne trouve pas un prince pour l'arrter dans sa course vagabonde. Elle est Vienne; elle s'abat sur Milan, Florence et Parme; elle trne Berlin , Dresde et Francfort. Les u n s , comme LouisPhilippe d'Orlans, s'taient drobs par la fuite aux consquences de l'usurpation; les autres, comme FrdricGuillaume IV de Prusse, vinrent humblement saluer le cercueil triomphal des quelques misrables qui avaient renvers leur trne coups de pierres. l'exception de l'empereur Nicolas, qui osa regarder la Rvolution en face et qui, par consquent, la fit reculer, comme il avait fait reculer les assassins (car c'est une chose remarquable q u e , dans un sicle de rgicide, l'empereur Nicolas n'ait jamais t menac dans sa vie), tous les Rois inclinrent leur couronne sous la main de l'insurrection. Ainsi, que les bergers des Alpes dormant au bord des prcipices, les princes avaient sommeill. Pour se faire pardonner leur sommeil, ils traitaient l'ordre social comme ces malades dsesprs, que les mdecins n'astreignent plus aucun remde et avec lesquels ils ne disputent plus sur aucune prescription.

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L'ide rvolutionnaire n'est vigoureuse quo dans les tnbres d'un complot ou au milieu des dbordements de la force brutale. Le succs ou la rsistance la divise ou l'abat. Les Socits socrtes s'parpillrent et firent dgnrer le mouvement en meute. Mais dans ces jours o le sol tremble et o les tnbres s'paississent, on vit l e s princes faire silence et l'homme se rapprocher et se resserrer sous l'ailo de Dieu, comme dans les cataclymes de la nature les lions et Jes tigres no rugissent plus et laissent passer l'ouragan. . L'ouragan se dchanait au nord et au midi : cependant la Rvolution tait une cloche qui a une fente. Elle faisait du bruit; mais elle ne sonnait pas. Les Dmagogues par mtier ne comprenaient rien cette situation; ils ignoraient que le temps avait chang la couleur de leurs rves avec celle de leurs cheveux. Us prtondaient unifier l'Allemagne et l'Italie. Chaque fraction de pays s'attribuait un drapeau diffrent; chaque citoyen arborait sa cocarde particulire. On proclamait la Rpublique universelle; on fraternisait dans des treintes dclamatoires ; et au fond de cette Rvolution imprvue et anticipe, personne n'eut le droit de dire comme le vieil empereur Galba : Si la Rpublique pouvait tre rtablie, nous tions dignes qu'elle comment par nous. C'est ici en effet le malheur de la Rvolution, et par contre-coup le bonheur de l'Europe. Les embches des Socits secrtes avaient t admirablement dresses. Elles avaient enrgiment des multitudes de mercenaires; mais, dans leurs rivalits souterraines, elles s'taient efforces d'affaiblir la puissance individuelle au profit de l'impuissance collective. Elles touffaient le gnie du mal pour dvelopper le mal lui-mme jusqu' l'abrutissement.

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Le cardinal de Retz, qui professa la science de la Fronde, a d i t : Je suis persuad qu'il faut de plus grandes qualits pour former un bon chef de parti que pour faire un bon empereur de l'univers. Les Socits secrtes ne suivirent pas ce conseil. Elles se sont cr un peuple de tous ces fils adoptifs de l'chafad, qui ont le vice pour aeul et la prostitution pour mro, Co peuple tait choisi entre mille, elles devaient en extraire une foule de clbrits mconnuos. De Paris Venise, de Prcsbourg Berlin, de Florence Francfort, la Rvolution ne produisit que des avocats plaidants ou non plaidants et une collection de potes sur le retour, no demandant pas mieux que d'changer leur vieille lyre contre les faisceaux consulaires. Dans un passage que lui emprunte saint Augustin, Gicron s'criait : Mfiez-vous dos poles, surtout quand ils ambitionnent la faveur populaire et les applaudissements de la foule. Que de passions ils enflamment! quelles terreurs ils soulvent dans les mcsl quellos tnbres ils rpandent dans les curs! Gicron avait dit cela, la Rvolution de 1848 fit prcisment le contraire. C'est l'anne du bombardement de toutes les capitales de l'Europe, mais c'est aussi le rgne des potes et des philosophes humanitaires. Lamartine Paris,'Montanelli et Giusti Florence, Hartmann Praguo, Raveaux Cologne, Massimo d'Azeglio et Rrofferio Turin, Arnold Ruge Francfort, Ludwig Uhland et Anaslasius Griin h Drosdc et Loipzig, Tommasoo Venise, Mamiani et Sterbini Rome, Mazzini partout, vont dfricher ce qu'ils appellent le terrain du droit. Le sentimentalisme omnicolore qu'affecte leur'parole fait dborder l'orgueil individuel dont toutes ces muses surannes se
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Mmoires du cardinal de Retz, t. I , p. 36.

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sont nourries pendant si longtemps. De cette mixture de potes, il sortira peut-tre, comme de la foule des avocats, un tribun qui ne s'occupera que de sa personne, tout en travaillant au nom du peuple rendre la patrie universelle grande et heureuse; ce tribun ne sera pas plus guerrier qu'homme d'tat. Les Socits secrtes ont nivel; la Rvolution n'a donc pas de chef. C'tait un corps qui avait mille bras et pas une seule tte. Des crimes pouvaient bien tre commis; de sinistres attentats allaient effrayer l'humanit en Hongrie, en Autriche et en Toscane, car les partis extrmes ont, dans leurs agitations, quelque chose de la nature du tigre. Aprs avoir flair le sang, ils veulent s'en rassasier. Mais le sang rpandu, les victimes dvores ne constituaient pas une force morale. Les Socits secrtes s'taient prpar une arme de rebelles Dieu, aux princes et aux lois. Il en sortait des hordes de Communistes invoquant le droit au travail et le rsumant dans le droit au bonheur de ne rien faire, en attendant l'heure du partage sriaire. Quand ces troupeaux altrs de jouissances physiques s'chapprent des ateliers nationaux, o la peur rpublicaine les avait momentanment parqus, il n'y eut qu'un cri. La proprit tait aussi bien menace que la justice; le commerce se voyait aussi radicalement atteint que le droit. Alors, comme dans les saintes critures, les marchands du monde entier se mirent dplorer la chute de toutes les Babylones. Ils se disaient les uns aux a u t r e s : Personne n'achtera plus ni les beaux ouvrages d'or et d'argent, ni les pierreries, ni les parfums, ni les chevaux, ni les carrosses, ni les esclaves, ni l'me des hommes.
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Apocalyp$. xvu, 8.
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La passion du bon, du vrai et du beau s'tait teinte au cur des peuples. Flattant sans pudeur le roi qui les gouvernait et baisant la main qu'ils ne pouvaient couper, les peuples taient devenus comme ce pauvre qui cherche des raisins aprs la vendange. Ils se lamentaient des maux prsents, ils se dsolaient des calamits futures. Dans cette explosion unanime de douleurs, la mme pense vint en mme temps tous les esprits. Pour chapper au sac des Communistes, l'Europe entire se jeta dans les bras du despotisme militaire. Les Libraux canonisrent le sabre comme la dernire raison constitutionnelle. Le sabre fut tir, et, au milieu de ces longues batailles des rues, les armes eurent bien vite le secret de ces multitudes d'insefiss qui, enivrs de liqueurs fortes encore plus que de poudre, maudissaient les riches et demandaient un morceau de pain la pointe des baonnettes. Les armes apprirent que la Dmagogie est u n cheval fougueux dont il est impossible de faire quelque chose avant de l'avoir dompt. L'Europe laissa un gnral rpublicain l'initiative de cette exprience; Cavaignac le premier eut la gloire de faire reculer le monstre. Le sang coula grands flots dans les rues de Paris, car les Franais, q u i , comme lord Chesterfield l'crivait Montesquieu, savent lever des barricades, ne sauront jamais lever de barrires. Ce sang fconda les courages. A la vue d'un pril commun, il reconstitua dans les ames le principe de fraternit nationale que les divisions et les haines de parti avaient si cruellement affaibli. L'arme et le peuple combattaient pour prserver la famille. L'archevque de Paris s'lance son tour sur les barricades, et le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis, A la France, prenant quelquefois les dangers pour des

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spectacles et les malheurs publics pour dos curiosits, on peut toujours rpter ce que le pote florentin disait sa p a t r i e : Quo de fois je t'ai vuo changer tes lois, tes monnaies, ton gouvernement! Si tu as bon souvenir et que ton il s'ouvre la lumire, lu verras que tu res* sembls au pauvre malade qui change de place dans son lit de plume afin de tromper sa douleur. En 1 8 4 8 , la France entrevit l'abme. Aprs s'tre arrte sur ses bords, elle voulut aussi y arrter l'Europe. La Rvolution, promptement puise, ressemblait une baleine choue sur le rivage; -elle avait des soubresauts d'agonisante, mais la vie s'teignait peu peu. L'on comprenait qu'il tait impossible de rallumer un clair. La lutte devait partout tre sanglante : elle ne laissait cependant aucune incertitude aux esprits. On sentait qu'elle finirait par le triomphe de l'ordre social, car les armes, un instant dmoralises, se rorganisaient la voix des peuples. Elles se retrempaient dans l'obissance et le dvouement. Les vieux chefs reparaissaient leur tte. En Autriche Windischgraetz et Jellachich, le prine de Prusse et Wrangel Berlin, Filangieri Naples, Radetzki dans le royaume Lombardo-Vnitien allaient, l'exemple des gnraux franais, jeter leurs pes dans la balance. A ce moment o un pril universel inspire, comme le mal de m e r , toutes les transes du plus profond gosme, un attendrissement involontaire et une respectueuse piti fixent les regards de l'univers chrtien sur le centre de la Catholicit. La cause de Pie IX est la cause de tous et de chacun; pour la premire et pour la dernire fois sans doute une rvolution fut maudite par les rvolutionnaires.
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Dante, Div. comm. nf. ch. vu, v. U 6 161.


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Les secousses dont l'Europe est agite, les tremblements de terre qui clatent heure fixe dans ses diverses capitales, portent au plus haut degr la perturbation en Italie. Cette perturbation s'agglomre sur la Ville sainte; elle s'y discipline pour le dsordre. Le jour des satisfactions de la Vente suprme a lui; les Socits secrtes, matresses de la personne de Pie IX, vont enfin couronner leur uvre par le dshonneur et l'abolition du Pontificat. Elles conspirent pour faire tomber le Juste en faute, car un des plus intrpides dfenseurs de Rome, Salvien, vque de Marseille, a c r i t : L'Eglise de Dieu est comme l'il. En effet, si une petite impuret se glisse dans l'il, elle obscurcit toute la clart; de mme, dans le corps ecclsiastique, si un petit nombre est tach, presque tout l'clat de la splendeur sacerdotale s'en ressent.
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Les Rois ont march dans les tnbres, et ils ont chancel. Il faut tellement paissir ces tnbres autour de Pie IX qu'il ne lui restera plus mme le choix des malheurs. E t , avec un art infernal, on tend des piges sa bonne foi. On lui cre difficults sur difficults; on entasse obstacles sur obstacles. On l'a priv de ses conseillers et de ses dfenseurs naturels : on ne lui donne pour soutiens que des roseaux ou des hommes qui tout peut tre refus, except l'art de tourner tout vent. Lorsque, assailli de menaces et en butte aux colres de la r u e , le Pape s'interroge pour pntrer les motifs apparents d'un semblable changement, il ne s'chappe jamais de sa bouche ou de son cur un reproche d'ingratitude. Il so demande seulement : Popule meuSj quid feci tibi? et ne trouvant dans sa mmoire que des bienfaits, il re* De gub. Dei lib. VII.
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met sa cause entre la main des justices divines, puisque celles d'ici-bas sont aussi aveugles qu'inintelligentes. Trs-peu d'hommes doivent devenir ministres, disait Robert Walpolc, car il ne convient pas qu'un trop grand nombre sachent combien l'espce humaine est mchante. Cet axiome d'un politique consomm est retourn contre le Pape. On le fait passer trois fois par semaine d'un ministre libral un ministre rvolutionnaire. Il y en eut peu de bons, quelques-uns d'insignifiants, plusieurs de mauvais. Le souille populaire qui les apporta les enleva bientt aprs, sans leur permettre de laisser au Quirinal d'autres traces que la conviction d'une impuissance absolue. La Rvolution avait tabli son quartier gnral Rome; sous la lettre de marque du Pontife, elle prtend s'armer en corsaire pour revenir plus tard dtruire le Pontifical. Ces ministres de passage n'ont pas mme la permission d'ouvrir les dpches eux adresses. Le Club s'est rserv ce droit. Il intercepte les courriers, communique ce qui lui convient, tait ou dnature les nouvelles, puis forme un esprit public la hauteur de ses esprances ou la bassesse de ses projets. Par une suite de fortuns dsastres, la sagesse, qui a autant d'avantages sur l'imprudence que la lumire en a sur les tnbres, djoua toutes les astuces; elle confondit toutes les ruses. On faisait parler, on faisait agir le Souverain. On l'entourait de respects imposteurs; on l'accablait de caresses trompeuses, mais pendant ce temps on se croisait en son nom et au nom du Christ. Dieu et l'Italie se coalisaient pour dlivrer nos frres Lombards. La civilisation marchait contre la barbarie; l'arme pontificale, c'est--dire le Pape, devait accourir comme l'auxiliaire du roi Charles-Albert.

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Les hsitations du caractre de ce prince l'avaient,* depuis 1 8 2 1 , condamn des remords sans repentir. Ne sachant ni pleurer ni sourire, ternellement ballott entre son devoir monarchique et d'ambitieuses convoitises, Charles-Albert jenait pour se dispenser de bien faire. Il macrait son corps, afin de mettre les turbulences de son esprit en paix avec sa conscience. Ce Judas Machabe prsomptif de l'Italie rgpnre s'tait enfin dcid dgager son pe du mont-de-pil des rvolutions. Il allait tenter le sort des armes pour essayer de cacher sous un lambeau de gloire les avortements de sa pense italienne. Se croyant poursuivi par la fatalit, il avait plutt ngoci avec les clubs de Rome qu'avec Pic IX, afin d'associer la Papaut ses aventures d'unit pninsulaire. L'Autriche avait alors la Rvolution dans son sein et ses frontires. Tout lui tait trahison, abaissement ou hostilit. La prise d'armes de Charles-Albert participait de ces trois lments; mais l'empire d'Autriche qui, dans les pripties de son histoire, a toujours puis une vitalit nouvelle aux sources mmes de ses dsastres, ne s'tonna point des ingratitudes de ce royal client des jours prospres. Tous les masques se dchiraient. Dans ce moment solennel, l'Autriche eut foi dans la Papaut. Retranche derrire les limites qu'elle ne peut franchir et malgr les missions double entente , malgr mme les promesses
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La Rvolution italienne ou trangre avait un immense* intrt faire croire que le chef de la Chrtient prenait parti, mme par les armes, dans la cause des Socits secrtes allant en guerre. Le Pimont envahit la Lombardie : on choisit ce moment pour persuadera quelques ministres de Pie IX que les finances de l'tui so:it obres, et qu'un emprunt de cinq cent mille p astrt-s est ncessaire pour parer aux vno:

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cauteleusement faites en son nom, la Papaut ne sortit jamais de ces limites du devoir pastoral. Pierre resta toujours Pierre pour s'opposer d'abord, pour vaincre ensuite, sans avoir besoin d'entendre le chant du coq dans la maison du grand prtre. Les Socits secrtes arboraient le drapeau de l'indpendance italienne. Cette question, toujours agite et toujours insoluble, n'tait l que comme un leurre patriotique ou un mirage de nationalit. Dmanteler l'glise par de perfides tais populaires et arriver son anantissement par la terreur, tel tait le plan conu. On avait fait aux Jsuites l'honneur de la haine; les Socits secrtes les proclamaient ennemis du Pape, et opposs dans l'ombre toute ide de progrs. Pie IX apprcie froidement et sainement les prils qui , 1*environnent. Il voit venir la tourmente; il s'y est prpar par la prire; il va y rsister en dveloppant un courage tout sacerdotal.
ment. Un prlat romain, Jean Corboli Russi, se trouve tout naturellement indiqu par la Rvolution comme l'envoy le plus agrable au roi Charles-Albert. Corboli, esprit ambitieux et pntrant, mais trop flexible, avait le malheur d'tre cher aux Socits secrtes par quelques membres de sa famille qui en faisaient partie. Comme les erreurs d'un pre sont de la nature des maladies organiques, et qu'elles se transmettent avec le sang, Corboli se chargea de la mission financire du Pape; mais peu peu, volontairement ou tacitement, il accorda aux Socits secrtes le droit de la changer en mission guerroyante. Ses instructions portaient de se rendre la cour de Turin; par de savantes lenteurs, il laissa si bien organiser son voyage, qu'au lieu d'aller la cour de Turin, il arriva au Camp pimontais, o sa prsence fut acclame comme une adhsion et une bndiction du Pape. Corboli s'tait aveugl ou avait voulu tromper, en engageant l'glise dans un conflit tout humain. Lorsque, peu de jours aprs, parut l'Allocution du 29 avril, Corboli, dsavou et puni par le fait mme, tomba victime ou d'un zle italien trop irrflchi, ou d'une imprudence calcule qui tendait compromettre le Saint-Sige

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Dans cette crise, o un homme seul lutte contre l'effervescence des u n s , le dsespoir des autres et les sombres pronostics do tous, Pie IX a recouvr la placidit do son caractre et l'nergie du Pontificat. Dj, le 11 fvrier 1848, au moment o, acclam par une foule immense, il a paru au balcon du Quirinal, d'o sa main a tant de fois bni, une consigne, un mol d'ordre vident s'est fait entendre. C c m o t d'ordre c'est r Plus do prtres au gouvernement! Pie I X a recueilli ce cri; il y rpond avec des paroles d'autorit souveraine : Non posso, non debbo, non voylio. Ces trois m o t s , loquent rsum du pouvoir, du devoir et de la volont, retentissent comme une protestation et un serment. Plus particulirement que les autres Ordres religieux, les Jsuites sont donc menacs dans leur libert et dans leur vie. Le Pontife, qui, aux premiers jours de son exaltation, eut peut-tre des sourires pour la popularit, ose intrpidement, par un motu proprio du 29 fvrier 1848, prendre les perscuts sous l'gide de sa justice. Il les honore aux yeux mme de leurs ennemis. La garde civique refuse son concours cette protection; un mois aprs, le 28 mars, Pic IX, qui ne peut plus dfendre la Compagnie de Jsus, la sauve encore eri l'arrachant de Rome. Quelques jours auparavant, on jetait cet insatiable peuple des rvolutions un statut fondamental dvorer. Il a enfin une Constitution civile; il s'en fabrique un jouet .
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* II a t souvent dit que le Pape le premier avait donn la Conslitu* tion ses tats. Le plus simple rapprochement de dates rpond cette assertion. Le 2!) janvier 4 S48, lo roi dos Dcux-Siciles promulgue la Constitution.

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Les choses taient dans cet tat lorsque la question fut, encore plus clairement pose et plus nergiquement rsolue. Les portes de la Ville .ternelle, qui se ferment devant la vertu, s'ouvrent deux battants pour accueillir tous les vices. Les Socits secrtes agitent le drapeau de l'indpendance au-dessus de la tte de Pic I X ; elles rvent de dposer elles-mmes ce drapeau entre ses mains, comme pour en faire le Labarum de la Rvolution, et peut-tre amener l'Autriche se sparer par un schisme de l'glise romaine, qui lui dclare tratreusement la guerre, lorsque l'Empire est en proie tous les dchirements intrieurs. Le Pimontais Durantlo a t impos par les Clubs comme gnral de l'arme pontificale. Dans le ple-mle d'ordres et de contre-ordres que chacun s'attribuait l'autorit de donner, le gnral n'en reut qu'un du Pontife. Gardez mes frontires, lui dit Pie IX. Un second ordre, sollicit par Durando, dut tre bas sur quelques lignes crites par le cardinal Antonelli et refltant toute la pense du Saint-Pre. Le Cardinal indiquait dans ces lignes le sens et la porte des intentions de Pie IX, que l'Allocution du 29 avril 1848 va bientt dvelopper. Cette note est peu prs conue en ces termes : Dans la gravit des circonstances, on doit se rgler de manire sauvegarder la sret et l'indpendance des tats romains. Plus obissant a u x intrts de la Rvolution q u ' a u x ordres du Pape, Durando veut, au nom de Pie IX, engager
Le 4 fvrier 4848, Charles-Albert donno son Statuto. Le 47 du mme mois et de la mme anne, le Grand-Du^ de Toscane imite Charles-Albert et Ferdinand de Naples. Le 44 mars 4848 seulement, le Pape suit cette impulsion et signe le statut fondamental.

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CAHDIK/ll.

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l'arme dans la campagne dj ouverte. Il franchit le P. Le cardinal ntonelli a sa journe de ministre; il en profite pour seconder le vu de son matre. Au milieu de ces flonies et d e ces abaissements, un acte de fidlit, un trait d'audace rflchie, ce sont des roses de l'arrire-saison qui doivent leur parfum mme un charme tout particulier. Le 29 avril, les Cardinaux se runissent en Consistoire secret. L'Italie est en feu; le Sacr Collge est calme et rsign. Pie IX lui adresse l'Allocution suivante : Plus d'une fois, vnrables frres, nous nous sommes lev parmi vous contre l'audace de quelques hommes qui n'ont pas eu honte de faire nous et au Saint-Sige apostolique l'injure de dire que nous nous sommes cart non-seulement des trs-saintes institutions de nos prdcesseurs, mais encore (blasphme horrible !) de plus d'un point capital de l'glise. Aujourd'hui encore , il se trouve des gens qui parlent de nous comme si nous tions le principal auteur des commotions publiques qui, dans ces derniers temps, ont troubl plusieurs pays de l'Europe, et particulirement l'Italie. Nous apprenons en particulier des contres allemandes de l'Europe, que l'on y rpand le bruit, parmi le peuple, que le Pontife romain, soit par des missaires, soit par d'autres machinations, a excit les nations italiennes provoquer de nouvelles rvolutions politiques. Nous avons appris aussi que quelques ennemis de la Religion catholique en ont pris occasion de soulever des sentiments de vengeance dans les populations allemandes pour les dtacher de l'unit de ce Sige apostolique. Certes, nous n'avons aucun doute que les peuples de l'Allemagne catholique et les vnrables pasteurs q u i
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les conduisent repousseront bien loin avec horrour ces cruelles excitations. Toutefois, nous croyons qu'il est de notre devoir de prvenir le scandale que des hommes inconsidrs et trop simples pourraient en recevoir, et de repousser la calomnie qui n'atteint pas seulement notre humble personne, mais dont l'outrage remonte jusqu'au suprme apostolat dont nous sommes investi, et retombe sur ce sige apostolique. Nos dtracteurs, ne pouvant produiro aucune preuve dc machinations qu'il nous imp u t e n t , s'efforcent de rpandre des soupons sur les actes de l'administration temporelle de nos tats. C'est pour leur enlever jusqu' ce prtexte de calomnie contre nous que nous voulons aujourd'hui exposer clairement et hautement devant vous l'origine et l'ensemble de tous ces faits. Vous n'ignorez pas, vnrables frres, que dj, vers la fin du rgne de Pie VII, notre prdcesseur, les principaux souverains de l'Europe insinurent au Sige apostolique le conseil d'adopter, pour le gouvernement des affaires civiles, un mode d'administration plus facile et conforme aux dsirs des laques. Plus tard, en 1831, les conseils et les v u x de ces souverains furent plus solennellement exprims dans le clbre Mmorandum que les empereurs d'Autriche et de Russie, le roi des Franais, la reine de la' Grande-Bretagne et le roi de Prusse crurent devoir envoyer Rome par leurs ambassadeurs. Dans cet crit il fut question, entre autres choses, de la convocation, Rome, d'une consulte d'Etat forme par le concours de l'tat pontifical tout entier, d'une nouvelle et large organisation des municipalits, de l'tablissement des conseils provinciaux, d'autres institutions galement favorables la prosprit commune de l'admission des
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laques toutes les fonctions do l'administration publique et de Tordre judiciaire. Ces deux derniers points taient prsents comme des principes vitaux de gouvernement. D'autres notes des mmes ambassadeurs faisaient mention d'un plus ample pardon accorder tous ou presque tous les sujets pontificaux qui avaient trahi la foi due leur Souverain. Personne n'ignore que quelques-unes de ces rformes furent accomplies par le Pape Grgoire XIV, notre prdcesseur, et que quelques autres furent promises dans des dits rendus cette mme anne 1 8 3 1 , par son ordre. Cependant ces bienfaits de notre prdcesseur ne semblrent pas pleinement satisfaisants aux yeux des souverains, ni suffire l'affermissement du bien-tre et de la tranquillit dans toute l'tendue des tats temporels du Saint-Sige. C'est pourquoi ds le premier jour o , par un jugement impntrable de Dieu, nous fmes lev sa place, sans y tre excit ni par les exhortations ni par les conseils de personne, mais press par noire ardent amour du peuple soumis la domination temporelle de l'glise, nous accordmes un plus large pardon ceux qui s'taient carts de la fidlit due au souverain, au gouvernement pontifical, et nous nous htmes de donner quelques institutions qui nous avaient paru devoir tre favorables la prosprit de ce mme peuple. Tous ces actes, qui ont marqu les premiers jours de notre Pqntificat, sont pleinement conformes ceux que les souverains de l'Europe avaient surtout dsirs. Lorsque, avec l'aide de Dieu, nos penses eurent reu leur excution, nos sujets et les peuples voisins ont paru si remplis de joie et nous ont entour de tant de
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tmoignages de reconnaissance et de respect, que nous avons d nous efforcer de contenir dans de justes bornes les acclamations populaires dans cette ville sainte , ainsi que les applaudissements et les runions trop enthousiastes de la population. Elles sont encore connues de tous, vnrables frres, les paroles de notre Allocution dans le Consistoire du 4 octobre de Tanne dernire, par lesquelles nous avons recommand a u x Souverains une paternelle bienveillance et des sentiments plus affectueux envers leurs suj e t s , en mme temps que nous exhortions de nouveau les peuples la fidlit et l'obissance envers les princes. Nous avons fait tout ce qui dpendait de nous, par nos avertissements et nos exhortations, pour que tous, fermement attachs la doctrine catholique, fidles observateurs des lois de Dieu et de l'glise, ils s'appliquassent au maintien de la concorde mutuelle, de la tranquillit et de la charit pour tous. Plt Dieu que ce rsultat dsir et rpondu nos paternelles paroles et nos exhortations! Mais on connat les commotions politiques des peuples italiens dont nous venons de parler; on sait les autres vnements qui s'taient dj accomplis ou qui ont eu lieu depuis, soit en Italie, soit hors de ses limites. Si quelqu'un veut prtendre que ces vnements sont en quelque sorte ns des mesures que notre bienveillance et notre affection nous ont suggres au commencement de notre Pontificat, celui-l, certes, ne pourra en aucune faon nous les imputer crime, attendu que nous n'avons fait que ce qui avait t jug, par nous comme par les princes susnomms, utile la prosprit de nos sujets temporels. Quant ceux qui, dans nos propres tals, ont abus de

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nos bienfaits, nous leur pardonnons, l'exemple du divin Prince des pasteurs, de toute notre me, et nous les rappelons avec amour de plus,saines penses, et nous supplions ardemment Dieu, pre des misricordes, de dtourner avec clmence de leurs ttes les chtiments qui sont rservs aux ingrats. Les peuples d'Allemagne que nous avons dsigns no sauraient nous accuser, si rellement il ne nous a pas t possible de retenir l'ardeur de ceux de nos sujets qui ont applaudi aux vnements accomplis contre eux dans la haute Italie, et q u i , enflamms d'un gal amour pour leur nationalit, sont alls dfendre une cause commune tous les peuples italiens. En effet, plusieurs autres princes de l'Europe, soutenus par des forces militaires bien plus considrables que les ntres, n'ont pas pu euxmmes rsister aux rvolutions qui, dans le mme temps, ont soulev les peuples. Et, nanmoins, dans cet tat de choses, nous n'avons pas donn d'autres ordres aux soldats envoys aux frontires que de dfendre l'intgrit t l'inviolabilit du territoire pontifical. Aujourd'hui, toutefois, comme plusieurs demandent q u e , runis au peuples et aux autres princes de l'Italie, nous dclarions la guerre l'Autriche, nous avons cru qu'il tait de notre devoir de protester formellement et hautement dans cette solennelle assemble contre une telle rsolution contraire nos penses, attendu q u e , malgr notre indignit, nous tenons sur la terre la place de celui qui est l'auteur do la paix, l'ami de la charit, et q u e , fidle aux divines obligations de notre suprme apostolat, nous embrassons tous les pays, tous les peuples, toutes les nations dans un gal sentiment de paternel amour. Que si parmi nos sujets il en est que l'exemple

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des autres Italiens entrane, par quel moyen veut-on que nous puissions enchaner leur ardeur ? Mais ici, nous ne pouvons nous empocher de repousser la face de toutes les nations les perfides assertions publies dans les journaux et dans divers crits, par ceux qui voudraient que le Pontifo romain prsidt la constitution d'une nouvelle rpublique forme do tous les peuples de l'Italie. Bien plus, cette occasion, nous avertissons et nous exhortons vivement ces mmes peuples italiens, par l'amour que nous avons pour e u x , se tenir soigneusement en garde contre ces conseils perfides, et si funestes l'Italie. Nous les supplions de s'attacher fortement leurs princes, dont ils ont prouv l'affection , et ne jamais se laisser dtourner de l'obissance qu'ils leur doivent. Agir autrement, ce serait non-seulement manquer au devoir, mais exposer l'Italie au danger d'tre dchire par des discordes chaque jour plus vives et par des factions intestines. Acte spontan mais ncessaire du Pontife souverain, cette Allocution dchire tous les voiles. C'est une page d'histoire crite au pied du crucifix, quelque chose comme le testament anticip d'un prince qui va passer martyr. Le prince, en effet, se dpouille de ses propres mains de la couronne de popularit qui ceignit son front. La Rvolution lui fit si cruellement sentir les pines attaches un pareil diadme, que, retranch dans son droit, Pie IX, en face de tous les prils, obit saintement l'impulsion du devoir.-Il le remplit avec une consolante fermet; puis, sans bravade et sans crainte, il attend les rsultats de cette manifestation vritablement pontificale. Les Clubs sont runis. Dos paroles de colre, des clameurs insenses se confondent dans un seul et mme

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anathme. Elles portent l'effroi dans le peuple, car un une qui brait donne la chasse un lion. Pie IX a , d'un mot, djou les projets des ennemis de l'glise. Son ministre ainsi que les cardinaux Bernetti, Lambruschini et Dlia Genga sont dsigns a u x vengeances italiennes. Des ides de meurtre circulent dans ces Cercles populaires, o la gardo civique fratornise avec los dlibrants d'assassinat. Un moine devenu communiste, le Pre Gavazzi, et Ciceruacchio, le tribun dmusel, rugissent do froces appels aux armes et aux massacres. Mamiani, Fiorenlino Galctti ol Storbini, foudres do guerre, qui essayent de forcer le Papo des combats auxquels ils se garderont bien de prendre p a r t , le somment imprieusement d'avoir rtracter son Allocution. Us mettent le feu toutes les mines, en ayant bieij soin de tenir leurs personnes l'cart. Avec uno longanimit que tout semble pouvoir dominer, mais que rien n'altre, Pie IX
On lit dans le Constitutionnel du 43 mai 4848 une correspondance date de Rome, 3 mai. Celle correspondance, due la plume de M. Fiorentino et recueillie par le docteur Vron, alors directeur de ce journal, s'exprime ainsi sur cos vnements. Toute rflexion serait inutile. (( Mais ce qui a profondment mu, indign tout le monde, c'est cette profession de foi illibrale, et je dirai presque antichrtienne, qui admet en principe l'impunit des gouvernements absolus, et fait tomber un blme indirect sur le sentiment le plus pur, le plus noble, le plus saint qui puisse animer un peuple, celui de sa nationalit, do son affranchisse* ment, de son indpendance. Pie IX, qui Ton a fait peur d'un schisme imaginaire en Autriche, pourrait bien, par cet imprudent dfi jet la cause librale, provoquer un schisme rel en Italie. Vous dire l'indignation, la fureur souleve par celte allocution fanatique, dont Grgoire XVI lui-mme aurait hsit pcul-tro prendre la responsabilit en un pareil moment, serait chose impossible II n'y a eu qu'une voix, qu'un cri : Lu Pape a t tromp, sa bonne foi a t surprise 1 On aurait pu craindre, dans la premire motion, que le bas peuple et pris parti pour le Pape contre les Libraux. 11 n'en a t rien. Le sentiment national l'a emport
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rpond comme Jsus-Christ au valet de Caphe : Si j'ai, mal p a r l , faites-le voir; mais si j'ai bien parl, pourquoi me frappez-vous ainsi ? L'anarchie marche . grands pas vers son but. Le Louis XYI de la Papaut n'aura plus de cardinaux pour ministres; l'meute,, la menace ou le sang dcideront chaque matin le gouvernement que l'ivresse de la nuit aura fabriqu. Au milieu de ces sclrats vulgaires, no semblant avoir accept la vie que comme une chose que Dieu leur aurait donne tuer ou dshonorer, les Socits occultes se sont form une lite de corruptions moins brutales sans doute, mais beaucoup plus habiles. Ces corruptions, savantes dans l'art de dissimuler, ont pour mission de se porter comme mdiatrices entre les cruauts qu'elles excitent sous main et le Pape ou le Sacr Collge qu'elles affectent tout haut de couvrir de respects drisoires, tjn malentendu existe : ces corruptions affirment avoir trouv la recette de le faire tout jamais cesser. Elles ont calcul, dans l'ombre des Ventes, que l'hypocrisie tait le moyen le plus efficace pour tromper l'glise; Sous prtexte que le lzard arrive aussi bien
sur le respect qu'on avait montr jusqu'ici pour les moindres paroles du Satol-Pre, Le Clerg, la garde nationale, les moines, tous les Romains en un mot ont donn au monde le magnifique spectacle de l'accord le plus parfait, de la rsistance la plus compacte et la plus unanime. Cet homme, qui nagure tait l'idole de son peuple, pour lequel tous les Italiens auraient brav le martyre, a perdu en quelques secondes toute sa popularit. Il y avait dans le Corso et dans les rues principales de Rome quarante cinquante mille homme 3, et pas un cri de Vive Pie IX! n'est sorti de cette immense multitude. 11 nous a tromps 1 s'criaient avec indignation les prtres qui venaient de prcher la croisade, * II nous a trahis 1 rptait Ciceruacchio les larmes aux yeux. Evany. sec. Joan, x i m , 23.
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que le vautour au sommet des rochers les plus escarps, elles s'ingnient parvenir en rampant. Le partage de la double puissance est projet et mis aux voix. Le petit Mamiani, ainsi que le surnomment les Socits secrtes, a form un ministre laque responsable devant le peuple et devant une assemble lective, car la tribune aux harangues est releve, il n'y manque plus qu'un Cicron. Rome entre pleines voiles dans le systme constitutionnel sous le patronage des Gracchus cosmopolites; l'abaissement du pouvoir suprme s'y vote par assis et lev. Un compromis a tranch l'insoluble difficult. Dsormais le Pape priera, bnira et pardonnera. En tant que de besoin mme, on permettra ses mains de lier et de dlier l'occasion; mais il abandonne implicitement la sagesse de son peuple souverain, reprsent par une assemble lective, le soin des choses temporelles et l'administration du pays. Cette sparation est le rve des Socits secrtes. II ne leur a pas t possible de tuer ou d'avilir le Sige romain ; elles tendent l'amoindrir pour le livrer sans dfense aux rises de l'incrdulit. Les vnements se prcipitaient les uns sur les autres; les dfaites relles succdaient sur les champs de bataille aux victoires hypothtiques. La Dmagogie dvorait les ministres, elle absorbait les rputations. Au milieu de ce chaos d'hypocrisies politiques et de vux sacrilges, il ne surnage toujours et partout que la grande image de la Papaut. E t , en voyant l'uvre ces aristocrates de Rvolution, qui essayent par des impostures patriotiques d'ennoblir l'infamie, chacun est tent de s'crier avec Shakespeare : Quels Jupilers que ces petits tyrans avec leurs petites foudres! Le calice des amertumes n'tait pas puise pour Pie IX;

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J'abb Gioberti vint Romo pour lui dlivrer un certificat de civisme italien et de vertu nationale que contre-signait la princesse de Belgiojoso, cette pale Vnus hermaphrodite de l'indpendance italienne. Par la mme occasion elle confrait en appoint des centaines de brevets d'officiers aux Calabrais qu'elle enrgimentait. Ces brevets taient ainsi libells :
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a Premire expdition napolitaine. Division Belgiojoso.

Nous, Christine Trivulcc, princesse de Belgiojoso, ou le vu gnral de nos bien-aims jeunes gens qui courent avec nous la dfense de la patrie, nous confirmons dans le grade d'adjudant-major don Joseph del Balzo, et nous le reconnaissons comme tel. Sur cette vieille terre, si souvent laboure par les orages, les Princes laissaient la parole et l'po des parodistes de Machiavel; l'abb Gioberti est leur tte. Il promne de Turin Rome ses sophisraes de rgnralion pacifique et ses emphases de primaut italienne. Les ovations le prcdent et le suivent. A l'aspect de cet crivain, les glorifiant encore plus par sa vie que par ses uvres, les mauvais prtres gnois dtlent les chevaux de son fiacre pour le porter eux-mmes en triomphe. Les avocats conspirateurs, les ngociants tars, les Carbonari de toutes les latitudes, les forats mancips do Livourne, les lansquenets du Communisme embrigads pour l'houre des insurrections, grossissent son cortge; il chemine au milieu des acclamations. On agitait sur sa tte les bandires de la fraternit ; on se suspendait ses lvres distillant le miel d'une admiration reconnaissante; on le couvrait de fleurs; on le saturait d'hommages. Et
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Gazette de Milan du 9 mai 1848.

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lui, grave comme un comparse de tragdie subitement promu la dignit de pre noble, daignait remercier du geste, des youx, quelquefois mme de la voix. Cet Icare de l'autonomie italienne chante plein gosier l'hymne de la rconciliation universelle. Il embrasse le monde entier dans ses farandoles sociales, puis, au mme moment, on chasse devant lui comme un vil btail les vques ou les prtres coupables d'un acte de vertu ou do rsistance aux ordres de l'impit enrubane \ A travers ce cortge bariol de profanations, de patriotisme, de ridicules et de crimes, il avance toujours. A son approche, les portes des glises se fermaient d'ellesmmes : on lui ouvre celles des thtres. A ce burlesque Savonarole, n'ayant pour tout bagage de rformateur qu'une intarissable faconde, on dresse sur le premier
On lisait dans YUnione nationale di Parma l'article suivant, que le Risorgimento de Turin reproduisit : Les dterminations du peuple souverain sont toujours plus dcisives, plus promptes et plus imprieuses que celles du pouvoir sous toute autre forme de gouvernement. L'acte suit la pense, et nulle voie n'est ouverte la temporisation. Monseigneur Jean Neuschel ne pouvait plus rester Parme depuis que la journe du 20 mars avait donn le signal do la chasse aux barbares : ce pasteur-loup devait donc abandonner sa loge. Le Gouvernement provisoire avait cependant tolr sa prsence, et s'tait content de sa dclaration qu'il partirait aussitt qu'il aurait obtenu de Rome l'autorisation demande de quitter son troupeau. On voyait bien d'ailleurs qu'il ne pouvait plus londre avec les ciseaux autrichiens, mais le peuple so lassa et ne voulut plus de rotard. Hier soir, en effet, vers l'heure de Y Ave Maria, une quantit de gens se portrent sous les fentres du palais piscopal, et intimrent formellement au Monseigneur intrus l'ordre du dpart. Des sifflets, des hurlements et toute espce de cris retentirent en son honneur; ce que voyant, et sentant qu'il n'avait plus l une cour pour l'appuyer, il promit de partir aussitt. Enchante de cette marque de trs-humble obissance, la foule voulut soudain lui improviser une splendide illumination; elle fut prle en un clin d'oeil, car les armes piscopales, arraches des portes du Dme et du Palais, furent
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plan des salles de spectacle les rostres de la fraternit. On l'y installe, sous le feu des girandoles et des lorgnettes, entre Canino, son vice-prsident, et Fiorentino, son secrtaire. Pour la satisfaction de ses vanits enfantines, on fait la presse des hommes de bonne volont et des femmes de mauvaise vie. L, rapsode chevel, ce; parterre qui s'est jur de frmir d'enthousiasme et de palpiter d'indpendance, Gioberti jette des paroles.entrecoupes et de filandreuses promesses, dernire dition des victoires et conqutes. Guerra! guerra! s'cric-t-il. C'est dans le sang vers Custoza et Novare, c'est dans les ruines et les assassinats de la Ville ternelle que ce cri doit expirer. Mamiani est vaincu Rome dans ses assauts contre le
l'instant mises en p';cs et brlv s sur la place. La garde nationale tait accourue pour empcher que le tumulte allt plus h in; mn* le peuple ne cessa que lorsque l'vque, mis en voiture, et t escort jusqu'au del des portes de la ville. Bon voyage, Monseigneur..... Loques et prtres (sauf deux ou trois auxquels nous conseillons d'aller prendre, pendant quelques mois, l'air de la campagne) se rjouissent maintenant, de votre dpart. Si vous passez jamais par Vrone, saluez Radefzki, et tenez-lui compagnie dans son voyage Vienne, afin qu'il puisse mettre' ses papiers en rgle. Tout bon citoyen dsirait assurment que ce Monseigneur s'loignt de nous, mais on et dsir que cela se fit avec la plus parfaite tranquillit. Tout le monde est afflig aujourd'hui que le peuple ait commis des actes indignes : ils laisseront un triste souvenir de ce jour, qui devait ; tre consacr tout entier l'allgresse ot fter la prsence du grand Gioberti. Si Gioberti nous a quitts satisfait de notre accueil et de nos sentiments pour la cause de Vunit italienne, il n'a pu s'empcher cependant de ressentir quoique amertume dans son cur, en voyant la manire dont oa avait accompli cette ; roscription, et cela le jour mme de s^n sjour parmi nous. Les jsuitants tressailleront de joie et diront : Voil le fruit de la mission de Gioberti 1 Bis peuple 1 ouvre les yeux : tu nVs pas capable de commettre do tels actes 1 un gnie infernal te trompe et fgare!

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trne de saint Pierre, comme Charles-Albert sur les champs de bataille de Lomhardie. La guerre politique va finir; les divisions intestines clatent entre tous ces allis de la fraternit. Ils se dchirent coups de plume; ils se menacent coups de poignard; ils s'outragent dans les plus innarrables rcriminations. Mais, par un aveuglement inexpliqu, tous poursuivent leurs illusions perdues, comme si Dieu ne leur avait pas assez clairement montr l'inanit de leurs reves. Ils avaient fait une fatale exprience. En voyant les fous de leur parti remporter sur les sages et arriver diriger les affaires, ils ne voulurent pas s'avouer que le rgne de ce parti touchait sa fin. Ils s'obstinrent donc se croire libraux quand le Libralisme ne servait de marchepied qu' la Dmagogie. Une lettre de Mazzini l'un de ses confidents, leltre traduite sur l'original et aussi curieuse qu'instructive, dvoilera mieux que tous les rcits les complications, les embches, les trahisons et les ressources auxquelles les Socits secrtes faisaient alors un appel dsespr. Mazzini n'a pas toujours le mrite de la concision; mais quand il espre que ses missives ne tomberont pas entre de trop .mauvaises mains, il a celui de la clart. Laissons-le peindre tout son aise la Babel dont il est le principal architecte : Cher Paul, crit-il le 15 novembre 1 8 1 8 , j'ai reu la lettre en son temps; je le rpondrai laconiquement, parce que j'ai beaucoup a faire. Je le suis reconnaissant de ta leltre; j'tais presque pein que tu eusses crit d'autres qu' moi. Je t'aime et je t'embrasse beaucoup, et je t'estimerai encore plus, si, loin de moi, tu sais le maintenir,dans la voie qui est l'union vritable, sans te

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laisser entraner dans l'atmosphre anarchique et vers cette tendance aux intrigues et aux voies obliques qui dominent encore aujourd'hui en Italie. Ici je mne la vie que tu sais. Je suis content que Monlanelli t'ait fait connatre comment je m'tais exprim, et qu'il t'ait accueilli fraternellement. Je voudrais pour ma tranquillit que tu t'informasses s'il a reu une lettre assez longue que je lui ai adresse il y a une quinzaine de jours. Montanelli peut faire un bien immense l'Italie, pourvu qu'il comprenne qu'il est ministre italien plutt que ministre toscan, et pourvu que la Constituante ne soit pas convoque par le consentement des princes. La Constituante serait alors la sanction du fdralisme. Il est trs-important que les princes apprennent avoir peur. H surviendra une crise suprme, et il faudra choisir ce moment. Montanelli devrait donc chercher s'entendre de toutes les manires possibles avec Venise, avec la Sicile, dtacher, en leur laissant entrevoir la possibilit d'tre secourus, les Lombards du Pimont, de la Consulte et de Charles-Albert. Avec les princes, garder la paix, mais non une paix silencieuse; qu'il n'insiste pas trop auprs d ' e u x , qu'il ne prenne pas sur lui la lche de les persuader. Au nom de Dieu, ne soutirons pas que d'une Constituante italienne sorte le fdralisme. Une Constituante italienne doit tre le fait d'une initiative europenne. S'il persiste, comme je lo pense, dans ces ides, qui pour lui et pour moi sont une croyance reli\jicuse> qu'il songe au pril et qu'il so mnage. Il faut choisir un moment o un noyau d'hommes chargs de prparer la Constituante jette aux tats italiens une invitation et une loi lectorale, et que les gouvernements empchent les lections. Je le fais sourire. Mais que

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Monlanelli m'avertisse lorsqu'on craindra l'adhsion des princes; j'irai en Toscane, e l l e seul fait de mon arrive leur inspirera de la dfiance sur les rsultats de la Constituante. Je n'irai pas auparavant, quelque vif dsir que j ' e n aie, pour ne pas lui susciter des embarras. Maintenant j'arrivo toi et aux Lombards. Ici, depuis ton dpart, une opposition trs-forte et injuste s'est leve de la part de nos amis, au sujet des derniers vnements. Chaque jour j'acquiers des preuves q u e , grce aux menes de Turin, jo suis trahi par ceux qui avaient promis d'exciter des soulvements. lborghetti, son arrive ici, dclare q u e , si la promesse n'a pas t tenue dans le Bcrgamasque, Camozzi en est la cause principale; or, Camozzi a fait deux voyages Turin, et il fait aujourd'hui partie du comit rgulier du ministre, et cependant il avait t appel pour donner le signal* du mouvement dans la ville. Avant-hier, Badoni et les autres ex-membres du comit de Lucqucs, avant mme l'avis que j'en eus, craignant que jo m'opposasse leur dessein, en les menaant de la publicit, traitaient entre eux de vendre pour leur propre compte le dpt d'armes que tu connais. C'est ce qui explique leur opposition au mouvement. Et qu'il en soit ainsi 1 Cependant Fortis, le plus forcen de tous, et Griflni, qui approuvait la mesure! ctSpinil n'accusaient que mon impritic. Quoi q u ' i l e n soit, on a commenc discuter pour enlever notre noyau le nom de Junte, puis pour m'en loigner, puis pour en fonder u n e de neuf membres, puis pour supprimer le titre de centrale, puis pour je ne sais quoi; c'tait en devenir fou. J'ai cd
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L'autographe de cette lettre contient quelques mots ou noms propres cachs sous des chiffres inconnu?* Nous laissons en blanc c<s r s e n e s q u i n'tcni rien l'exactitude du sens*

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sur tous les points, contrairement l'avis de mes amis, pour voir quelle chose diable ils voulaient. Enfin on a dcid que moi, Stoppani, Pezotti, Mora, Cantoni et Clerici nous formions l'migration italienne, florentine, suisse; que Rastclli, Fortis, Spini, et je ne me rappelle plus qui encore, iraient en Toscane pour y tablir le co-. mit Lombard; qu'ils porteraient 1 4,000 livres du fonds commun et qu'ils en laisseraient ici un peu plus de 16 ou 17 mille, que nous correspondrons entre nous et serons amis. Cependant, voil que parat une correspondance dans laquelle le Comit . . . . . et Piozza Turin se dclarent junte centrale. X entrelient avec le ministre des rapports continuels. Toutes ces manuvres ont du ridicule et du pygme. Je n'en suis indign ni peu ni beaucoup; rien de tout cela n'altre la bonne opinion que j ' a i de Fortis, Besana et des autres. Mais j ' a i cru bien faire de t'en parler, afin que tu connaisses leurs tendances, puisque tu dois faire naturellement partie de leur comit. Pour n o u s , continuons agir en suivant la ligne droite; nous ne ferons rien qui vaille si nous ne rdifions pas la moralit publique, crois-en ma parole; Dans deux ou trois jours, tu recevras une brochure que j ' a i compose sur nos affaires politiques; j ' y ai mis tout ce dont j e suis radicalement convaincu. Je t'envoie une circulaire antrieure toutes ces dcisions; tu en feras ce que tu pourras. Voici ce qui est certain : nous avons besoin, d'unit, d'organisation, * d'argent, d'apprendre ce qui opre des prodiges en Angleterre, la force et la marche rgulire des associa* lions. Non, n o n , nous ne devons pas, par Dieul aban* donner l'uvre lombarde, et nous devons nous tenir prts afin de prvenir l'initiative que Charles-Albert ne man-

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quera pas de prendre, lorsqu'il se verra menace chez lui ou de la Constituante ou des Rpublicains. Nous pouvons d'ici rorganiser l'uvre. Nous avons un matriel de guerre que nous avons en partie recouvr, et que nous augmenterons successivement; mais il faudrait alimenter le travail avec les offrandes mensuelles, si toutefois elles sont possibles, de manire ne pas consumer ce misrable fonds que nous avons. Tu as Florence un F. de Roui, Gustavi, Aroni, que je te certifie tre trs-bons et la fleur de la probit. De Roni te parlera peut-tre de mon projet d'une Revue qu'il me semble que nous pouvons improviser, et qui pourra faire un bien incalculable; mais si nous la faisons, elle doit tre entirement entre nos mains. Salue affectueusement de ma part Maestri, Je le croyais Venise, et je lui ai crit rcemment. Lui aussi, si je ne me trompe, devient de jour en jour plus froid mon gard. Adieu; croyez l'unit, mais travaillez-y. Q u a n t a la Rpublique, les princes y pensent pour nous. Ne soyez pas trop Lombards. La Lombardie ne peut vivre qu'avec l'unit italienne. Et vous tous, vous l'oublites; et ce fut l, que vous vouliez ou non le reconnatre, le pch originel de votre rvolution. Aime ton
JOSEPH.

La Rvolution est juge huis clos, en famille pour ainsi dire par ses Hirophantes; et elle se condamne ellemme. Ils ont appel la guerre; ils firent pour la guerre des qutes h domicile o l'enthousiasme de la cupidit transformait en offrandes volontaires les sommes imposes par l'intimidation; et la guerre les condamne. Les infidlits de la victoire justifient les pressentiments du
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Prince de la p a i x ; elles donnent raison sa prudence royale et sa paternit spirituelle. Ultalia fara da se, avaient-ils dit d'un bout de la Pninsule l'autre. Puis, dans celte confusion providentielle, so trompant aussi niaisement sur les hommes que sur les poques, ils ont recours l'intervention trangre. Le Conlemporaneo> leur organe, achve son hymne italien par cette invocation : a Ce serait le plus grand de tous les malheurs de voir arriver parmi nous l'aide de l'tranger, et nanmoins nous touchons l'heure o nos regards se portent avec une fivreuse anxit du ct des Alpes. Nous demandons si les phalanges franaises en descendent, et notre oreille est tendue, en coutant si les premires notes de la Marseillaise retentissent. Oh 1 ces phalanges seront terribles! Ohl cette Marseillaise sera semblable l'incendie 1 Ceux qui l'ont voulu expieront cher leur trahison. Dans quelques mois la France, mme rpublicaine, viendra en effet camper au pied du Vatican; alors la Rvolution apprendra si c'est pour rpondre son appel. Sans se laisser intimider par les menaces ou affaiblir par de fallacieuses caresses, Pie IX a persvr dans la route que lui ouvrit son Allocution du $9 avril. Il sait, il voit o les Socits secrtes ont dessein d'entraner le Pontificat; il dvoue sa vie au renversement de ce plan anticatholique. Lorsqu'on l'interroge sur ses projets futurs, sur ses craintes prsentes et sur les calamits qui l'assigent, le temps va venir, rpond-il aux Cardinaux et aux Prlats avec les paroles mmes de son divin Matre, et il est dj v e n u , que vous serez disperss, chacun de son c t , que vous me laisserez seul; mais je no suis pas seul, car mon Pre est avec moi.

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Ce calme imperturbable, qui tonne ses ennemis les plus personnels, no l'abandonnera dans aucune des pripties qui vont hter le dnoment. La Rvolution a fait de Rome une terre de tnbres et de misre, o sige l'ombre de la mort et d'o tout ordre est b a n n i , mais qu'habite une ternelle horreur- Le Souverain a nanmoins encore un semblant d'autorit; il en profite pour contre-balancer l'action patente des Socits secrtes par l'homme mmo dont elles se firent un auxiliaire et un drapeau. Le comte Ilossi tait Rome une pave de la Rvolution du 24 fvrier 1848. Accrdit prs le SaintSige avec une mission du Libralisme franais, Rossi s'tait servi de toutes les formes de gouvernement comme d'un marchepied ses implacables ambitions. Nanmoins , dans les hauteurs de son caractre et dans la dignit de son esprit, il y avait assez d'nergie pour le tenter par l'accomplissement d'un grand devoir. Tout lui chappait; et il pouvait tout ressaisir, en servant le Pontificat dont jusqu' ce jour il fut l'adversaire. Lorsqu'il accepta d'tre le ministre de Pie I X , dans de cruelles circonstances, Rossi tait mu sans doute par un noble sentiment. Mais, comme Mamiani, il avait des ides prconues, un plan plus habile que tous les songes du Carbonarisme et du Mazzinisme; de sorte que le peu de bien qu'il pouvait faire, il devait ncessairement avoir l'art de le mal faire. Mamiani cherchait sculariser l'glise, en l'asphyxiant dans un nuage d'abstractions constitutionnelles; Rossi, plus pratique, se berait de lomlro au mme but sous le couvert du Pontificat isol ou abus. Kn dcrtant des emprunts toujours hypothqus sur les biens ecclsiastiques, Rossi arrivait la ruine

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du Clerg dans le prsent et dans l'avenir. Cette manire de battre monnaie, en imposant des dons volontaires, offrait d'immenses prils pour le Saint-Sige. Dans le paroxysme de leur exaltation, les ennemis de l'glise ne s'en aperurent pas. Ils ne virent que Rossi les trahissant, Rossi offrant au Pape l'appui de son audace froid et de son mpris pour les hommes. Le 15 novembre 1 8 4 8 , ils le jugrent, ils le condamnrent, ils le frapprent, encore tout resplendissant de sa dernire parole : La cause du Pape est la cause de Dieu! Sublime testament qui, en face de ses assassins et au tribunal du Juge suprme, a peut-tre fait de ce vieux Carbonaro nomade un martyr chrtien La Rvolution a flair le sang; elle marche l'assaut du Quirinal. Il n'y a plus de courage dans Rome que pour la suivre stupidement et pour braquer des canons contre un prtre. L'assassinat de Rossi fait clater en sombres transports de joie l'Italie dmagogique. Des villes entir e s , folles de rvolution, bnissent avec des chants atroces le poignard du troisime Brutus. L'Europe catholique et monarchique s'branle enfin. Les ambassadeurs font un rempart de leurs corps au. Souverain Pontife; et, au milieu du dsarroi universel, les gardes suisses, seuls leur poste, se transmettent, en vtrans de l'honneur, le dernier mot d'ordre de la fidlit. Le Souverain Pontife est assig dans son palais par ses amnistis; les pardonnes de 1846 demandent sa tte en 1 8 4 8 , aprs lui avoir arrach le diadme. Il faut, tout p r i x , prserver Rome d'un rgicide ent sur un sacrilge. Pour rduire nant les projets de la Rvolution, le Pape doit recouvrer la libert de son esprit et celle de ses actes. Une conspiration cardinalice et diplo-

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matiquc se forme sous les yeux mmes de la Rvolution triomphante; et le 24 novembre Pie IX se drobe, par une heureuse fuite, la destine de Louis XVI. On dit que ce prince, salu par la Rvolution naissante du titre de Restaurateur des Liberts franaises, passait les longues journes que sa captivit lui faisait dans la prison du Temple commenter les derniers actes du rogne de Charles I d'Angleterre. Par une douloureuse similitude de position, Pie IX, otage et victime, relit, lui aussi, dans ses heures d'isolement, la relation du Voyage de Varennes. Pourtant mieux inspir et mieux second, il put enfin se retrouver Pontife et Roi sur le rocher de Gate. Le Pasteur tait frapp et les brebis disperses, mais l est le salut. Le Roi des Deux-Siciles en prouve le premier les consolants effets. L'hospitalit, si magnifiquement accorde par le Monarque au Souverain Pontife, devient un signal d'apaisement pour le peuple napolitain. Ce peuple, assez bon juge dans l'affaire et partie trs-intresse au dbat, n'a p u , malgr les provocations extrieures, se rsoudre voir un affreux tyran dans un prince si chrtien et si dvou l'glise. Par toutes sortes de respects, Ferdinand II a honor les malheurs immrits de Pie IX; Dieu rcompense le royaume de Naples,. en lui rendant le repos sous la bndiction du Pre commun. Le bienfait papal suit donc de prs les services monarchiques , et la prsence de l'exil de Gate proer 1

Le roi Ferdinand de Naples a t si diversement jug quo nous croyons son portrait encore faire. Le peintre seul a manqu. Mais t o qu'il importo de dire ici, c'est que, trs-courtois en paroles et mmo en 8ervic .es personnels, ce prince semble n'avoir tenu aurun compte dos reprsuitwions que le Papo, dnns un sjour rie pin* d'une anne, soit

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tge mieux le trne que le canon si retentissant du 15 mai 1848. La haute aristocratie romaine, qui a le Saint-Sige pour principal aeul, n'a pas su se lever et s'entourer de ses nombreux clients afin de dfendre le Papo. Elle abandonne ses palais, ses villas et ses muses la merci des Rvolutions, et elle accourt faire cortge au proscrit. A cette poque de perturbation dans les mes, d'endurcissement ou d'inertie dans les c u r s , il se rencontrait chaque carrefour des chemins un monarque expuls, des grandeurs dchues et de jeunes princesses errantes avec leurs enfants dans les bras. Des familles entires de souverains taient livres la merci des flots; ce tableau de royales douleurs n'attendrissait personne. Les catastrophes taient si subites, elles se multipliaient avec tant d'uniformit qu'on prvision de ses infortunes particulires, chacun rservait pour soi-mme l'gosme do sa piti. Il n'y avait ni souvenirs, ni compatissance, ni regrets pour les dsolations du sceptre bris. A l'aspect de tant de calamits inoues, Chateaubriand, mieux que jamais, aurait pu d i r e , en modifiant une do ses phrases : Des Reines ont t vues pleurant comme de simples femmes, et l'on ne s'est plus tonn do la quantit de larmes que contenaient les yeux des Rois.
Gat*, soit Portici, lui aura fait entendre sur les droits et les besoins de l'glise dans l e royaume des Deux-Siciles, Ferdinand II n'a jamais voulu suivre le noble exemple qu'allait lui offrir son parent et son alli, l'empereur Franois-Joseph d'Autriche. Pie IX a d plus d'une fois prier son hte royal d'accorder un peu de libert l'glise, do renoucer volontairement aux traditions de Tanucci et aux maximes de Gianonne. Jusqu' ce jour, Ferdinand de Naples a persiste dans ces traditions e t dans ces maximes, qui prparrent la Rvolution ot qui en seront l o couronnement ventuel.

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Tout coup le mondo entier s'meut. Au* rcit des scnes du Quirinal et de la fuite de Pie IX, le monde entier a des pleurs dans les y e u x , des anathmes sur Rome rvolutionne et des bndictions pour le pasteur chapp la dent des loups. Le monde tait rest insensible ou indiffrent la chute des trnes; il sort de sa stupeur quand retentit ses oreilles la passion du Pontife dcouronn. La terre s'incline, les peuples flchissent le genou devant cette Majest toujours sereine. E t , seul sur les bords de la Mditerrane, Pie IX est plus grand qu'au milieu des acclamations qui l'y conduisirent. C'tait le Pape, c'est--dire l'glise personnifie dans un homme, et rsumant par l'amour, en deux ans do rgne, la nouvelle et dernire phase de la lutte avec la Rvolution, lutte que ses prdcesseurs sur la Chaire de Pierre soutinrent par la justice. A ce nom de Pape, un cri do vengeance universelle, un vu de croisado europenne s'chappo de toutes les poitrines, tant chacun se sent humili dans sa dignit d'homme par l'inconcevable ingratitude des Romains ! Puis, dans la ruine gnrale, le denier de saint Pierre, tribut volontaire de toutes les familles, hommage de tous les p a y s , va composer la listo civile de l'exil. Du fond de l'Asie, on vit des Musulmans envoyer leurs offrandes avec des prires. Le Schismatique grec, le Protestant germanique ou anglais s'y associrent, de sorte qu' Caote Pie IX put croire q u e , s'il n'y avait pas encore un seul troupeau, le rgne d'un seul berger n'tait pas loin sous la houlette du proscrit, devenu le Pre commun. Ainsi que le Dieu, le Pontife avait sa Bethlhom; et en immortalisant par ses plerinages cette obscure cit de Gate, la Chrtient lui donne une conscration myst-

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rieuse : a Et toi, Bethlhem appele Ephrata, tu es petite entre les villes de J u d a ; mais cependant c'est de toi que sortira celui qui doit rgner dans Isral et dont la gnration est ds le commencement et ds l'ternit.... Et alors ceux de ses frres qui seront rests se convertiront et se joindront a u x vrais enfants d'Isral, car il demeurera ferme, malgr tous leurs efforts, et il patra son troupeau dans la force du Seigneur, dans la sublimit do la Majest du Seigneur son Dieu, et les peuples les plus loigns seront convertis, parce que sa grandeur clatera jusqu'aux extrmits de la terre. C'est de la France que sont venues au Pontificat romain les plus rudes preuves. C'est la France, rvolutionnaire ou librale, mais toujours ennemie de l'glise, qui suscita contre le Sige apostolique tant do tribulations; c'est aujourd'hui la France rpublicaine qui spontanment intervertit tous les rles. Jadis elle tranait Pie VI en captivit; elle le faisait expirer dans les fers. Maintenant la voil q u i , par l'organe du gnral Cavaig n a c , le chef de son pouvoir excutif, est la premire s'mouvoir de l'odysse des misres papales. Au nom det la France et interprtant les sentiments du pays et les siens propres, le gnral crit M. de Corcellcs : Vous connaissez les dplorables vnements qui se sont passs dans la ville de Rome et qui ont rduit J e Saint-Pre une espce de captivit. E n prsence do ces vnements, lo gouvernement de la Rpublique vient de dcider que quatre frgates vapeur, portant leur bord une brigade de 3,500 hommes, seraient diriges sur Civita-Vecchia. Il a dcid galement que vous vous rendriez
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Proph. Mich, v. 2, 3 e t 4.

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Rome, on qualit.d'envoy extraordinaire. Votre mission a pour but d'intervenir, au nom de la Rpublique franaise, pour faire rendre Sa Saintet sa libert personnelle si elle en tait prive.... Si mme il entrait dans son intention, vu les circonstances actuelles, de se retirer momentanment sur le territoire de la Rpublique vous assurerez, autant qu'il sera en vous, la ralisation de ce v u , et vous assurerez le Pape qu'il trouvera au sein de la Nation franaise un accueil digne de lui, et digne aussi des vertus dont il a donn tant de preuves. Le pouvoir qui expire a parl : celui que Je suffrage universel va lui dsigner pour successeur et pour prsident de la Rpublique met sa future autorit sous l'invocation de cette auguste infortune. Dans les premiers jours de dcembre 1 8 4 8 , le prince Louis-Napolon Bonaparte adresse au Nonce apostolique Paris cette lettre qui est tout la fois une protestation et une proclamation ;
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Monseigneur, je ne veux pas laisser accrditer auprs de vous les bruits qui tendent me rendre complice de la conduite que tient Rome le prince de Canino. Depuis longtemps je n'ai aucune espce de Relation avec le fils an de Lucien Bonaparte, et je dplore de toute mon Ame qu'il n'ait point senti que le maintien de la Souverainet temporelle du Chef vnrable de l'Eglise tait intimement li l'clat du Catholicisme comme a a libert et l'indpendance de l'Italie. Recevez, Monseigneur, l'assurance de mes sentiments de haute estime.
LOUIS-NAPOLON BONAPARTE.

Les hommes sont ainsi faits qu'il n'est rien de si grand,

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rien de si admirable que peu peu Ton ne regarde avec moins d*admiration. Ce sentiment, qui a peut-tro pour seule excuse son universalit, se trouve ici encore en dfaut comme les prvisions rvolutionnaires^ Le Pape a subi Tpreuve des ovations; il entre dans colle des douleurs. Par ses affectueux respects, le monde entier la change en voie vritablement triomphale. Les dissidences de peuple peuple, les proccupations do parti, les ambitions personnelles, les intrts nationaux, tout s'efface, tout se tait devant ce Pasteur-Roi qui, escort de quelques vieux cardinaux, ne rgne plus que sur les mes. L'Europe, agite et bouleverse, ignore si dans quelques heures elle sera encore debout. Toutes les passions sont dchanes et, l'exemple des Furios, elles se tendent la main pQur introniser le dsordre comme seul principe do gouvernement. Au milieu de cette promiscuit de pouvoirs et de cette consommation d'hommes d'Etat, l'Europe, qui cherche h se rdifier sur ses bases, croit qu'avant tout, que pardessus t o u t , il faut songer rtablir la colonne do vrit ainsi quo le phare destin guidor les matelots durant la tempte. Le Pape est loign de Rome; les princes qui n'ont plus mme do lendemain, les Rpubliques qui chancelant, tous se runissent Gaoto pour aviser aux moyens les" plus efficaces de rendre la paix h l'glise et la scurit au Pontife. Dans la pense universelle, c'est par l seulement que doit commencer et russir le travail do recomposition sociale. Ce but est bien arrt, encore mioux dfini. Les con frences diplomatiques vont commencer entre les plnipotentiaires de France, d'Autriche, d'Espagne et des Dcux-Siciles, seules puissances vritablement et unique-

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ment catholiques. Ds le 21 dcembre, l'Espagne avait pris l'initiativo de ce Congrs. Par l'organe de l'abb Gioberti, alors prsident libral de son conseil des ministres, le Pimont refusa d'y accder, on allguant quelques mauvais motifs aussi italiennement indpendants que peu chrtiens. Le Pimont s'en trouve donc tout naturellement exclus. Mais en revanche, l'Empereur Nicolas de Russie, qui, par le fait de sa religion, no prend aucune part ostensible ces ngociations, ne veut pas y roster tranger. Le comte de Bouteneff, son ambassadeur Rome, a v a i t , par sa prsence au Quirinal, protest contre les violences dont le Pape se vit l'objet. Nicolas ne se contente point de cette dmonstration. A l'apoge de sa puissance, cet Agamomnon des ttes couronnes, qui rendit tant do services l'ordre social, semblait dire du fond de ses steppes : Moi debout, tout repose. Son inbranlable fermet inspirait le courage; elle prparait donc le repos. Dans une poque aussi tourmente que la ntre, il n'a chang ni d'attitude, ni de langage, ni de caractre. Avec ce que les Latins admiraient, ce vis superba form resplendissant en sa personne, il prouve que les beauts nobles et mles datent de loin. Il fut secourable toutes les infortunes, et, en 1 8 3 4 , la reine Hortense crivait : Do tous les souverains de l'Eur o p e , l'Empereur de Russie seul s'est senti assoz fort pour n'avoir pas besoin do nous manquer d'gards. 11 nous a toujours obligs quand il Ta pu.
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Ce que Nicolas de Russie avait fait en faveur des Bonaparte proscrits, il est encore plus heureux de le renouRcit de mon passage en France en 1831, par la reine Hortense, Mmoires de tous t. P , p. 110.
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velerpour le Souverain Pontife exil. Il honora la Papaut dans la personne de Grgoire XVI; il aime, il estime Pie IX. Dans sa politique grandes vues, il ne so rsigne donc pas permettre, selon une de ses paroles, que la clef de vote de l'difice chrtien soitsouslraite ladrobc par quelques fripons de bas tage. C'tait un alli des jours mauvais dont la voix prpondrante est aussi gnreusement que loyalement offerte au vicaire de JsusChrist. Le Pimont rejet comme mouche du coche rvolutionnaire, la Russie accepte comme appui moral, l'anne 1849 s'ouvrait sous d'heureux auspices pour l'ordre europen. Le danger universel avait dessill les y e u x , mme de la F r a n c e , et soit avec le gnral Cavaignac, soit avec Louis-Napolon, la France rpugnait la pense de courir les aventures la suite de la Dmagogie. En mmoire des maux passs et en prvision des malheurs venir, elle refusait nettement et rsolument au Pimont de s'associer sa propagande intresse. Afin d'agiter les esprits et de se donner un drapeau et un signe de reconnaissance, la Rvolution a toujours besoin d'un peuple quelconque protger. En 1 8 2 5 , c'est la Grce; en 1 8 3 1 , la Pologne ; en 1 8 4 8 , la Hongrie de Kossuth. Un an aprs, l'Italie, qui veut toujours faire par elle-mme, mendiait la porte de tous les gouvernements par la sbile des nationalits qui se prtendent opprimes. Le sauvetage de ces nationalits, profess par des ambitieux et accept par des niais de Libralisme, est une ide fixe de la Rvolution. Il lui faut ternellement un vieux peuple, dont elle essaye de rchauffer les cendres, un peuple grands effets historiques, afin de frapper avec des mots sonores l'attention du vulgaire, un peuple dont

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plus tard on s'tonne ou Ton se repent d'avoir pris au srieux les infortunes surfaites par la posie. La Pninsule tait un beau sujet accord ses douleurs de rhtorique et ses calculs d'insurrection ; mais l'imminence du pril social rendit la France et son gouvernement les heureux complices d'une sage politique. On laissa lo Pimont et l'Italie rvolutionnaire arranger leur guise leur primate sur l'Europe. Charles-Albert, Tpe victorieuse, se mfiait de ses capacits militaires. La F r a n c e et avec juste raison lui dniait mme un gnral. Le roi place son arme italique sous le commandement d'un polonais. Le 23 mars 1849, Chzarnowski la laisse battre Novarc par les Autrichiens. Cette victoire du marchal Radelzki tait la paix pour le nord de l'Italie, la paix bientt pour le reste de l'Europe. Il ne s'agissait plus que de rgler d'un commun accord les moyens de dlivrer Rome de l'obsession des Socits secrtes agglomres en Cercles populaires. Le duc d'Harcourt, remplac plus tard par M. de Corcelles,le comte de Rayneval, le comte Maurice Esterhazy, Martinez de la Rosa et le comte de Ludolf ouvrent, le 30 m a r s , les confrences de Gate. Ces confrences, qui dureront jusqu'au 22 septembre, sont au nombre de quatorze. Nous en avons les procs-verbaux sous les ' yeux ainsi que la plupart des notes diplomatiques servant d'annexs ces procs-verbaux. Les dlgus de l'Europe catholique avaient un but commun; mais il tait bien difficile six ministres, reprsentant presque six formes ou nuances de gouvernement, et sauf l'Espagne alors, ayant tous leurs frontires ou dans leur sein la Rvolution agissant ou parlant, de ne pas se h e u r t e r a quelque obstacle. Ce fut dans l'aplanissemcnt de ces em-

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b a r r a s , pour ainsi dire intrieurs, que s'coulrent les premiers jours. Afin de conserver une libert d'action plus entire, il avait t dcid tout d'abord qu'aucun mandataire du chef de l'glise ne serait appel ou admis ces confrences. On jugea bientt qu'un pareil affront ne pouvait pas tre fait au Sacr Collge et au Pape sous leurs yeux mmes. Pour racheter cette mauvaise pense, on pria le Pontife de choisir son reprsentant. Pie IX dsigne le cardinal Antonelli, et la Confrence le nomme son prsident. Nous parlons des vivants dont les vertus non plus que les louanges, comme dit Bossuct , ne sont jamais sres dans le misrable tal de cette vie. Ne nous occupons donc que des vnements, en disant nanmoins, que ces ministres avaient autant de bon vouloir que de justice. Mais gns par l'esprit du temps et paralyss par l'image de la Rvolution, ils n'osrent cooprer au bien qu'en cachette. Leur foi ne priclitait point, leur courage ne chancelait pas davantage; seulement ils redoutrent de rompre en visire a l'opinion publique gare ou leurs gouvernements indcis ou mal renseigns.
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Le principe d'intervention n'tait pas plus mis en doute que le droit. R o m e , qui la Rvolution avait communiqu le vertige de la libert, se voyait sous le joug d'une minorit factieuse et d'une espce d'Assemble constituante obissant lgislativement une poigne do misrables. Mais, le principe acclam, il restait en faire l'application, en mnageant toutes les susceptibilits nationales. Ces ngociations taient pineuses par elles-mmes et surtout par les passions qu'elles rveillaient. Il fallait d'abord rgulariser faction des quatre cours t tcher
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Oraison funbre du chancelier le Tellier*

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ensuite, par une rsistance aussi discrte (pie modre, d'attnuer les vux libraux que la Rpublique franaise ne tarderait pas prsenter dans l'intrt assez mal compris des populations vivant sur le Patrimoine de SaintPierre. Le succs des grands vnements ne sort point toujours des grandes causes, et ce n'est pas toujours le mouvement des passions qui conduit les esprits d'lite un rsultat attribu une profonde maturit de jugement. Quand il s'agit, dans la premire confrence, de d finir et de limiter le mode d'intervention, sur lequel personne no s'entendait, le Saint-Sige propose tout simplement un plan qui doit, selQn l u i , trancher toutes les difficults. La Franco occupera Civita-Vecchia, la province de Spolte et Perugia; l'Autriche, les Lgations jusqu' Ancne; l'arme Napolitaine, la province de Velletri, Frosinonc et Ascoli, comme voisines des frontires du royaume des Deux-Siciles; puis l'Espagne, Rome et ses environs. A peine jet sur le papier, ce plan fait plus vite marcher les affaires que toute les dductions diplomatiques. L'aviso vapeur YAriel chauffe immdiatement. Il va porter en France la nouvelle du rle secondaire qui lui est ventuellement assign dans cette croisade. La Rpublique de 1848 n'aurait pas l'honneur de s'emparer de la Ville sainte cl d'en dposer les clefs aux pieds tlu successeur des Aptres. Ordre est transmis d'embarquer les troupes et de s'avancer sur Rome, afin de prcipiter les vnements, gesta Dei per Francos. Les projets du Saint-Sige taient renverss; c'est peut-tre ce qu'il avait espr. M. do Rayneval, ignorant encore quel parti s'arrtera le gouvernement, dclare dans son procs-verbal que la division propose est lionne * naturelle, gographique,

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qu'elle respecte les circonscriptions en vigueur et facilite l'administration. Le prsident de la Rpublique tait Louis-Napolon Bonaparte. Habile et retenu, entour d'innombrables difficults, mais se rendant parfaitement compte de la situa? tion, il se trouvait seul en face d'une Assemble dsunie et tapageuse. Il devait donc en triompher par le silence. La reine Hortense, sa m r e , disait de lui enfant : Louis est un doux entt. Prsident ou Empereur, il a plus d'une fois donn un heureux dmenti la seconde partie de l'horoscope maternel. La rflexion et le malheur avaient dvelopp son exprience des hommes et des affaires. Pour se prparer l'Empire qu'il rtablira plus tard, ce prince cdait un dsir tout naturel de gloire, une pense religieuse et au vq?u manifeste de la France et de l'Europe. Il lui importe donc de tirer de l'obstacle mme une solution inattendue. Le 25 avril, une premire divi; sion de l'arme est dans les eaux de Civita-Vecchia. Elte commence ses oprations d'une manire assez dcousue, car, dans cette fluctuation de plans et dans cette incertitude de pouvoirs, il n'y avait ni homognit entre le Ministre et l'Assemble, ni mme obissance dvoue parmi quelques officiers ou gnraux, toujours prts s'crier, avec le Prusias du vieux Corneille :
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. hl ne me brouillez point avec la Rpublique.

Les confrences se poursuivaient l'aide de soubresauts que tout l'art de la diplomatie ne parvenait pas, adoucir. Le Mmorandum de 1831 tait remis en question , et aprs l'preuve qui en avait t faite, on demandait au P a p e , Gate, de reprendre encore une fois le
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Nicomde, acte II, scne m .

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chemin qui conduit l'exil. Tantt l'Espagne discutait sur la possibilit d'un rgime constitutionnel pour les tats romains, en le modifiant de telle sorte que les garanties ncessaires l'administration spirituelle du Pontificat fussent trs-bien dfinies et rserves. Tantt la France proclamait son triple but : indpendance du chef de l'glise, libert au peuple, paix l'Italie et l'Europe. Au milieu de ces thses diplomatiques ou gouvernementales, Pic IX, charg de la paternit universelle, essayait de faire comprendre que la souverainet de l'homme est l'erreur capitale dans le monde et que le seul crime, d'o dcoulent tous les autres, c'est la rvolte contre Dieu. Il voyait plus que jamais le ciel en feu sur le soir, et aux esprits sans prvoyance il annonait que la journe du lendemain serait brlante. En effet, une Constitution trop librale, c'est toujours le Protestantisme transport dans la politique. On va tout naturellement de l au mpris de l'autorit, mpris bien plus dangereux que la haine. Ces conseils, que personne mieux que lui n'tait en droit d'exposer, voquaient une histoire encore vivante. Ils frappaient les curs; mais ils ne faisaient pas taire les prjugs de parti pris. En ce temps-l, les choses ellesmmes rvaient; puis, en s'isolant de l'avenir et en rpudiant le pass, les hommes n'avaient d'autre patrie que les ruines. C'tait plus (pie jamais ce feu du Temple, qu'au retour de la captivit les prtres d'Isral trouvrent enseveli dans une eau bourbeuse \ Pie IX ne pouvait pas empcher quelques gouvernements de lui offrir de fausses ides pour des principes et certaines prventions pour des avis. Il tenait compte des dilHculls de la situation, des prils de la Socit cl des
' Il Machab., i, 49.
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tmoignages d'affectueuse vnration que tous lui prodiguaient; mais, au gr de ces gouvernements d'un jour ou d'une heure, il ne devait pas amoindrir son indfectibilit ou renoncer des prrogatives qui sont l'essence et la sauvegarde de l'Eglise. Quand on lui parlait d'accorder a u x Romains des droits civils et des liberts politiques, le Pape se surprenait lever involontairement vers le Ciel des yeux pleins de larmes. Sa bouche n'adressait aucun reproche; mais, en prsence de ce martyr d'une confianco si cruellement trompe, les diplomates euxmmes s'attendrissaient, et ils accusaient. Entrs plus avant et de bonne foi dans le mcanisme du gouvernement romain avec M. de Corcellcs, ils comprenaient mieux sa force et ses ressources. Leurs exigences passes se rduisaient petit petit d'insignifiantes concessions dont le Saint-Sige restait peu prs le seul arbitre. Afin de faire pntrer sa pense au cur de la Catholicit tout e n t i r e , le Pape jugea qu'un acte souverain tait ncessaire. Il runit le Sacr Collge en consistoire, et, le 20 avril, il pronona une Allocution. Cette Allocucution, uvre personnelle du Pontife, est le rcit de la Passion de Pie IX, crite par Pic IX lui-mme. Le Pape y disait dans une paix qui surpasse tout sentiment.... : Les chefs de la faction, poussant leur entreprise avec une audace plus persistante, ne cessrent de dchirer Notre Personne et les personnages qui nous entouraient par d'odieuses calomnies et des injures de toute nature. E t , par un coupable abus des paroles et des penses du trs-saint vangile, ils n'ont pas craint, loups ravisseurs dguiss en agneaux, d'entraner la multitude inexprimente dans leurs desseins et leurs entreprises et de verser dans les esprits imprvoyants le poison de leurs

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fausses doctrines. Les sujets fidles de notre Domaine temporel pontifical Nous ont juste titre demand de les dlivrer des angoisses, des prils, des calamits et des dommages auxquels ils taient exposs. E t , puisqu'il s'en trouve parmi eux qui Nous regardent comme la cause (innocente, il est vrai) de tant d'agitations, Nous les prions de considrer qu' peine lev sur le Sige Apostolique, Notre paternelle sollicitude et toutes Nos entreprises n'ont eu d'autre objet, comme Nous l'avons dclar plus liant, que d'amliorer par tous les moyens la condition des peuples soumis a Notre autorit pontificale; mais que les menes d'hommes ennemis et sditieux ont rendu inutiles tous nos efforts; et qu'au contraire, par la permission du Ciel, ces factieux sont parvenus mener leur fin les desseins que ds longtemps ils ne cessaient de mditer et d'essayer avec toutes les ressources de leur malice. C'est pourquoi Nous rptons ici ce que Nous avons dit ailleurs, savoir, que, dans cette violente et funeste tempte qui branle l'univers presque entier, il faut reconnatre la main de Dieu, et entendre la voix de Celui qui a coutume de punir par de tels chtiments les iniquits et les crimes des hommes, afin de hter leur retour dans les sentiers de la justice. Qu'ils coutent donc cette parole, ceux qui se sont carts de la vrit, et qu'abandonnant leurs voies impics, ils reviennent au Seigneur. Qu'ils l*coutent aussi ceux q u i , au milieu de ces nfastes vnements, sont plus inquiets de leurs propres intrts que du bien de l'glise et du bonheur de la Chrtient, et qu'ils se souviennent qu'il ne sert de rien l'homme de gagner tout l'univers, s'il vient perdre son me. Qu'ils Vcoutent encore, ces pieux enfants de l'glise; qu'attendant avec patience le salut de Dieu,
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et purifiant chaque jour avec plus de soin leur conscience de toute souillure du pch, ils s'efforcent d'implorer les misricordes du Seigneur, de lui plaire de plus en plus et de le servir avec persvrance. Cependant, malgr l'ardeur de Nos dsirs, Nous no pouvons Nous dispenser d'adresser, en particulier, Nos phutos ot Nos reproches ceux qui applaudissent ce dcret par lequel le Pontife de Rome est dpouill de toute dignit et de toute puissance temporelle, et qui affirment que ce mme dcret est le moyen le plus efficace de procurer le bonheur et la libert de l'glise. Mais Nous dclarons ici hautement q u e , ni le dsir du com- * mandement, ni le regret de la perte do Notre pouvoir temporel ne Nous dictent ces paroles, puisque Notre nature et Notre inclination sont entirement loignes de tout esprit de domination. Nanmoins, les devoirs de Notre charge rclament q u e , pour protger l'autorit temporelle du Sige Apostolique, Nous dfendions de tous Nos efforts les droits et les possessions de la sainte glise romaine, et la libert de ce Sige qui est insparable de la libert et des intrts de toute l'glise. Et les hommes q u i , applaudissant ce dcret, affirment tant d'erreurs et d'absurdits, ignorent ou feignent d'ignorer que ce fut par un dessein singulier de la Providence divine q u e , dans le partage de l'Empire romain en plusieurs royaumes et en diverses puissances, le Pontife de R o m e , auquel Notre Seigneur Jsus-Christ a confi le gouvernement et la conduite de toute l'Eglise, eut un pouvoir civil, afin sans doute q u e , pour gouverner l'glise et protger son u n i t , il pt jouir de cette plnitude ncessaire l'accomplissement de son ministre apostolique. Tous savent, en effet, que les peuples fidles,

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les nations, les royaumes n'auraient jamais une pleine confiance, une entire obissance envers le Pontife romain , s'ils le voyaient soumis la domination d'un Prince ou d'un Gouvernement tranger et priv de sa libert. En clfot, les peuples fidles et les royaumes ne cesseraient de craindre que le Pontife ne conformt ses actes la volont du Prince ou de l'Etat sous la dpendance Uviuel il >e trouverait, et U ne manqueraient pa<* de s'opposer souvent ces actes sous ce prtexte. Que les ennemis mmes du pouvoir temporel du Sige apostoliq u e , qui rgnent en matres Rome, disent avec quelle confiance et quel respect ils recevraient les exhortations, les avis, les ordres et les dcrets du Souverain Pontife, s'ils le voyaient soumis aux volonts d'un Roi ou d'un Gouvernement, surtout s'il tait sous la domination d'une Puissance qui ft depuis longtemps en guerre avec l'autorit pontificale. Ce langage du Prince exil ouvrait au monde entier le plus intime de la conscience de Pie IX. C'tait l'aveu des bienfaits et la preuve du crime populaire. Le inonde entier s'mut cette histoire si paternellement raconte; Rome n'eut le droit que de s'attendrir la drobe. Les Romains avaient oubli un jour la recommandation du sage. Ne va point en Afrique pour chercher des monstres, disent les Vers dores de Pythagore, contente-toi de voyager chez un peuple en rvolution. Les Romains firent mieux ; ils appelrent la Rvolution leurs foyers. Aprs avoir puis envers Pie IX toutes les cruauts de l'ingratitude, ils s'imaginent de provoquer la foudre et djouer avec le blasphme. Ils ont sacrifi aux idoles; la Rvolution les flagelle par de sanglantes ironies. Conduits h l'infatuation pa-

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triotiquc par l'ivresse du progrs, ils so sont laiss diro qu'ils pouvaiont tout leur guiso rgontor lo Souverain et admonester le Pontife; la Rvolution leur dlguo dos matres qu'elle a tirs de tous ses entrepts d'infamie. Les uns sont depuis longtemps les hommes-liges des Socits occultes; los autres, perdus do dettes et do crimes, n'attendent qu'un cataclysme gnral pour reconstituer leur fortuno aux dpens do celle do l'tat. Afin de tenir ternellement sous sa main lo paisible citoyen , l'inoffensif bourgeois, il faut l'isoler do sa famillo et le soumettre des agitations continues. La Garde nationale et les Clubs ou Cercles populaires furent invents a cette intention. Rome est donc livre aux ompiriques; les jours de ses prosprits rpublicaines brillent au sommet du Capitole. Une assemble constituante est dcrte. Choisis par la terreur, lus par l'intimidation ou par des lecteurs a b sents, ses membres devront lgaliser plein soleil tous les rves d'impit qu'ils formrent dans l'ombro des Ventes ou des Loges. Lo peuple est libre; lo peuplo est souverain; il ne lui reste qu' obir en esclave tous les caprices de l'insurrection organise. La patrie so proclame elle-mme en danger. La loi suprmo do la ncessit et du salut public justifie d'avanco tous les excs. Rome se trouve au pouvoir des Socits secrtes. Elle vont accomplir en partie, dans ces fatales annes do 1848 et 1 8 4 9 , le songe impossiblo dos Carbonari do 1819. De la capitale du monde chrtien elles font la mtropole de toutes les misres sociales. Romo devient le champ d'asile du crime; il n'y a plus do repos pour elle que dans la honte. On la salure d'hommnges imposteurs, on la crible de vertus civiques, on la dcore do droits et

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de grandeurs; mais c'est condition qu'elle oubliera l'un aprs l'autre tous ses devoirs, que Pie IX lui rappelle, tantt avec des paroles do p r e , tantt avec les saintes menaces du Pontife . Rome et les provinces do l'tat ecclsiastique ne s'appartiennent plus. En face des maux qui fondent sur le Patrimoine de Saint-Pierre, le silence est leur seul remords, l'abstention leur seul courage.
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11 tait plus ais d'chapper aux tentations du pch qu'aux embftchos des Socits secrtes. Les Romains y succombrent; le deuil et l'effroi sont leurs portes. Lo tonneau s'approche de la lie, et Mazzini, qui a fltri la ville pontiftcale-comme le rendez-vous de tous ses sicaires cosmopolites, y arrive enfin pour proclamer l'avnemeni de l'Humanit-Dicu. Le G mars 1 8 4 9 , cet homme fait son entre au tripot constituant; et l'iniquit ne se ment plus elle-mmc. L'hypocrisie jette son dernier masque ; p u i s , dans l'ivresse do l'orgueil, il retrace en quelques mots la douloureuse histoire des ovations dcrtes par les Socits secrtes. Nous avons jusqu' prsent, s'crie-t-il, travers une poque de mensonges durant laquelle les uns acclamaient viva celui qui ne leur inspirait aucune
Le 1 janvier 4849, le Pape a renouvel et fulmin l'excommunicalion majeure, porte par le concile de Trente contre les fauteurs ou adhrents do tout attentat sur la souverainet temporelle des Pontifes romains. Ce crime, compliqu des circonstances les plus aggravantes, est flagrant. La suprmatie spirituelle est aussi bien mise en pril que la souverainet temporelle. Pie IX se voit forc de lancer la scommunica. Imprim Naples, cet acte solennel doit tre connu et affich Rome. Il y a plus d'un pril braver pour l'apporter dans une ville o la Rvolution fait sentinelle, depuis la frontire jusqu'au foyer de la plus humble famille. Un grand nombre do prlats entourent le Pape. Pie IX jette les yeux sur un Franais, et monseigneur Ruinart de Rrimont eut lo bonheur do se dvouer pour obir aux ordres du Saint-Pre.
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sympathie et dont ils espraient pouvoir se servir, une poque de dissimulation durant laquelle les autres cachaient leurs desseins, parce qu'ils pensaient que l'heure de les rvler n'tait point encore venue. La Rvolution s'tait trompe. Elle se trompera encore dans plus d'une de ses prvisions; mais elle s'applaudissait toujours. Elle s'applaudit plus que jamais, quand Mazzini ose publiquement fliciter les Carbonari de leurs mensonges et de leur dissimulation. C'est cette premire scne de Y Othello de Shakespeare, dans laquelle on entend le singulier dialogue do Brabantio disant Iago : Tu es un misrable 1 et d'iago rpondant : a Vous tes un snateur! Mazzini le continuait avec ses tratres. L'me de ce pripatticen du poignard avait d tre ramasse dans un tas d'ordures humanitaires. Pour ouvrir une immense orgie o le sang tiendra lieu de vin, Mazzini s'empare do la dictature sous le nom de triumvirat. Rome alors entre dans les pripties de sa ruine relle et de ses sublimits hypothtiques, et la Papaut apprend qu'il n'est si mince ennemi qui ne puisse la longuo fairo beaucoup de mal. Au nom de Dieu et du peuple, Mazzini et ses prtres apostats, l'Assemble nationale et ses orateurs, Ciceruacchio et ses clubs, se mettent h l'uvre pour rgnrer* Tout aussitt les proscriptions inaugurent la libert; le vol et le pillage citoyens centralisent les fortunes prives. Les biens de l'glise sont au moins offrant;, l'glise n'existe p l u s , mme de n o m , dans cotlo Rpublique d'apprentis communistes. Le Clerg s'y trouve remplac de fait et de droit par les agents des Socits bibliques, qui essayent de faire pntrer le Protestantisme avec l'or

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anglais. L'ide rvolutionnaire a pris forfait la destruction du Catholicisme. Elle l'opre en lgifrant; elle le sanctionne coups de vote. Mais tandis qu'elle passe son niveau sur tout ce qui s'lve, et qu'elle frappe sans piti sacerdoce, ordres religieux et monastres; tandis qu'elle dcrte la fausse monnaie, l'emprunt forc, la spoliation des glises, des hpitaux et des palais, la voil qui, toujours au nom de Dieu et du Peuple, aprs avoir autoris la chasse aux prtres, prohibe la chasse aux cailles quelques jours de ce dcret, le seul qui, dans les fastes de l'humanit rpublicaine, ne respire pas le sang, les impatients de Mazzini lui proposent d'organiser la terreur. Mazzini croit que son nom suffit pour atteindre ce but; il ajourne une heure plus dcisive. Il crit donc le 28 avril : Cher Daverio, je vous verrai trs-volontiers. Les conseils que vous donnez, surtout relativement Y organisation de la terreur, ne prennent pas encore. Du reste, nous nous en occuperons; mais pour le moment
Le 20 mars, la Rpublique romaine ordor nait au nom de Dieu et du Peuple : En attendant qu'une loi gnrale ait dtermin d'une faon stable la manire qui, selon les raisons et les lieux, doit tre observe dans l'exercice de la cha?se, il est juste et ncessaire de pourvoir aux diffrents cas qui surviennent de temps autre, en conciliant autant qu'il est possible la conservation des espces, et le plaisir et l'utilit drivant de cet industrieux exercice. Afin que, dans la chasse aux cailles qui s'ouvrira prochainement, on vite toute cau>e de dispute entre les chasseurs, et que tous jouissent de ce droit commun, le ministre de l'intrieur entendu et avec son autorisation provisoire, Ordonne : Durant tout le temps de la chasse aux cailles, c'est--dire du 15 avril la fin de mai de cette anne, il est dfendu qui que ce soit de tendre des rets pour cette chasse sur le liitoral de la Miiterrane, de GivitaVecchia Piastre, afin que cette plage reste libre pour les chasseurs fusil, etc.
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nous sommes sur la brche. Demain nous serons proba* blcment attaqus. Embrassez Garibaldi. Mazzini est un grand matro dans l'art du sacrilgo. Sous les yeux de quelques consuls des tats luthrions ou calvinistes, reprsentant l'Europe catholique, la profanation do la basilique de Saint-Pierre donne le signal do toutes les profanations. Mazzini a voulu clbror sa Pquos, lui, dans la cathdralo du mondo chrtion. Les chanoines refusent noblement leur concours; ils en seront punis; mais l'anarchie a un clerg sous la main, un clerg q u i , dans ses mysticits dmagogiques ou communistes, ne s'effraye ni d'un crime ni d'une abomination. Par ordre des triumvirs, un abb Spola, escort dos pros Ventura ot Gavazzi, monte l'aulol pontifical, ot la Rvolution chante l'allcluia des Socits secrtos sur le tombeau mme des a p t r e s .
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Dans son numro du %\ avril 4849, YUnketi rend a i n s i compte de cette dplorable crmonie : Ce n'tait pas assez pour un gouvernement dont les membres sont excommunis d'ordonner la clbration de la p'us auguste des solennit* religieuses, il fallait encore qu'il mtt le comble ses usurpations sacriloges en faisant souiller l'autel rserv au Souverain Pontife par un des rares ecclsiastiques qui ont pouss l'oubli do leurs devoirs jusqu' s faire les complices de la faction qui opprime la ville sainte. On sait q u ' i l existe Rome quatre autels rservs au Pape seul. Lo doyen du Sacr Collge jouit quelquefois, en cas d'empchement, du privilge d'y monter la place du Vicaire de Jsus-Christ; mais co ne peut Uo qu'on vertu d'une bulle ad hoc, qui roste affiche la porto e t dms l ' i n t r i e u r de l'glise durant la clbration des saints mystre?. Or, l e jour do Pques, l'autel rserve au Pape dans la basilique de Saint-Pierre a t, au mpris des traditions et des rgles les plus for mol loi, choisi pour l a clbration de l'office divin! Quel est l'intrus qui n os so substituer au Saint-Pre dans cette circonstance solennelle? Un prtre inoonou, qui. oprons-le, n'appartient pas au clerg des tats Romains, un abb Spola, qui s'e*t fait assister par le Rvrend Pro Ventura et l e clbie Gavazzi. Il est consolant, au milieu de tant do scandales, de voir l ' p t s c o p a t
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A l'un des angles de l'oblisque de la placo de SaintPierre, sur lequel Sixte-Quint burina l'ternelle victoire du Christ, on lisait, appendue comme une vulgaire affiche de spectacle, la nouvelle profession de foi dont les assassins patents de Livourne firent hommage leur matre, Cotto profession est ainsi conue : N o u s , peuple et roi, par la grce de Dieu, e t c . , avons dcrt et dcrtons : Tous les papes, commencer par Pie IX, sont dchus du pouvoir temporel, et surtout ceux qui se montreront ennemis de l'union italienne. Nous, peuple, avec le pouvoir qui fut et sera toujours celui de Dieu et du peuple, envoyons Pie IX noire maldiction, et, avec le plus solennel analhmo, nous le proclamons dchu. Au nom de Dieu et du peuple, la puissance de l'excommunication
et le Clerg des tats de l'glise rester inbranlablement attachs leurs devoirs. Le Pre Gavazzi est la seule exception qui ait t signale jusqu'ici. Quant l'abb Spola, il est certainement tranger Romo, et chacun sait que le pre Ventura est originaire de Sicile. Aprs la clbration de la messe, o les gnraux, colonels et officiers ont prt serment de fidlit la Rpublique, l'abb Spola, accompagn du pre Ventura et du pr Gavazzi, s'est rendu processionnellement la grande loge de la faade de Saint-Pierre, d'o le Saint-Pre bnit en ce jour solennel son peuple et l'univers catholique, et colto rvoltante parodie s'est termine par la bndiction du Trs-Saint-Sacrement, donne la foule et aux troupes runies sur la placo. Le Contemporaneo exprime le regret que YEvque de Rome ne ft pas l pour bnir lui-mme la population. Est-ce que le triumvirat pontifical de Spola, Gavazzi et Ventura n'est pas de nature satisfaire la pit ou la superstition romaine 1 Ces dtails dispensent do tout commentaire. Nous ne saurions exprimer avec assez de douleur les sentiments qui oppresseront tous les Catholiques on voyant, un jour do Pques, la capitalo du monde catholique, la villo o reposent les cendres des aptres, des saints et des martyrs, aillige par de telles profanations 1

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est dsormais perdue, et dsormais aussi le Collge des Cardinaux peut tre appel le Collge de l'Enfer. Mazzini sent qu'il importe la Rvolution de no jamais laisser les peuples matres de leurs penses ou do leurs actes. Il faut les tourdir par d'incessants spectacles ou les plonger dans une ivresse perptuelle, aujourd 'hui par un grand cri d'alarme, demain par de fantastiques prosopopes. Il ouvre donc tout venant les cachots do l'Inquisition. Depuis longtemps, le Saint-Office, a Romo, c'est une vieille armure ronge par la rouille et suspendue la muraille. Le triumvirat voque des spectres factices; il a soin de crer et de multiplier les victimes imaginaires de ces fabuleuses tortures. Aux massacres de l'glise de Sainte-Calixte, Zambianchi, le chef des travailleurs dans l'assassinat, lui en immolera de plus relles et de plus innocentes. Les gorgements se prparent dans les orgies. Les armes de l'Europe catholique marchent la dlivrance de la capitale du monde chrtien envahie par tous les tranche-montagnes des Socits secrtes. Les Romains s'pouvantent des calamits qu'ils appelrent; on les condamne , malgr e u x , au rle de hros. Lo triumvirat et l'assemble ont vot d'acclamation que Rome serait sauve de la mme manire que lo P est dclar fleuve national; Rome doit rpondre cette consigne d'invncible. Elle y parat assez peu dispose ; les Socits secrtes lui fournissent un contingent de patriotes par substitution. De tous les coins du monde, il arrive l des Condottieri qui trouvent leur patrie partout o ils peuvent lever une barricade. Maslowicki, Hang, Stewart, ^aviron, Podulak, Fopfer, Gabet, Lopez, Iscnsmid, Dobrowoleski, Besson, et une multitude d'aventuriers siciliens, milanais, gnois, napolitains et pimontais, forment Ptat-major de cette

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arme indfmc. Garibaldi, le spadassin de Montevideo, et Avczzana, le marchand de cigares de New-York, par mtier, se proposent (Je devenir par occasion les librateurs des Romains. Et dans une des cent mille proclamations jetes leur tle, le gouvernement rvolutionnaire leur dit en mots de six pieds : Vous redeviendrez des Romains de l'antiquit. L o flottera votre d r a p e a u , l'ombre de Brutus frmira de joie, et la prunelle de Marius lancera des clairs. Aces lgions d'trangers qui vont jouer au Cincinnatus en retraite cl au Scipion de c o n t r e b a n d e , il faut accorder
!

Rome sait ce que lui cota le dsintressement do f o u s ses sauveurs embrigads par !a Rvolution, il e?t bon de constater quel taux les aventuriers do la Dmagfgitf cotent leurs services. L ' u n des dictateurs do l'insurrection badoise, Urentano, prenant la route de l'exil, adresse son collgue Raveaux le menu des frais ouvert par un certain Polonais, nomm le gnral Mieroslawski, qui s'tait offert prix dbattu pour s a u v e r l'tat de Rade. Ce compte d'apothicaire libral est ainsi formul : II a l envoy 6,000 francs Mieroslawski Paris pour frais de voyage. Aprs qu'il fut arriv, qu'il eut tcut inspect, et dclar qu'il tait prt se charger du commandement en chef, il assista une sance du gouvernement provisoire, o moi, Pitor et Gcgg, ainsi que Meyerhoffer et peut-tre vous-mme, tions prsent?. Il exigea les pouvoirs les plus tendus pour lui comme pour son frre, coistructeur de navires, et pour solde, la mme somme que lui avait paye le gouvernement sicilien, savoir, 4 GO,000 francs. .le lui dclarai que n o u s n'tions pas en tat de payer cette somme, et nous commenmes marchander. Sur notre o f f r e de 20,000 florins pour lui et son c t a t - n i n j o r , il rduisit sa demande 60,000, puis 50,000 franc?, et finit par accepter nos conditions. Les pouvoirs dont il devait tre muni furent soumis l'approbation de la Constituante, qui y fit quelques changements que Mieroslawski accepta. Le 47 juin, j'envoyai Frdric Frech Heidelberg avec 40,000 florins comme un -compte, et dont on exige maintenant que je fasse le remboursement. Mais le j o u r prcdent Gogg avait pay Mieroslawski 5,000 florins, qui furent retenus malgr lui sur les 40,000 florins en question, qu'il toucha alors en total. Mieroslawski avait reu de la sorte 6,000 francs pour frais de voyage et 40,000 florins peur les services ren1

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des surs hospitalires la taille de leur vertu. La princesse Belgiojoso se charge de leur ducation; ce sont des prostitues qu'elle r e c r u t e . Avec ce ramas de souillures, Rome marche la conqute des gloires que la libert lui promet. Mais Rome
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dus par lui. Au quartier gnral, ces messieurs n'ont pas pay un sou, e t tous l e s dners dont Mieroslawski parle dans sa perfide dclaration ont t pays par l a caisse m i l i t a i r e: c ' e s t dans c e t t e caisse qu'ont t verses l e s sommes alloues pour l a garde nationale, e ts ic e l i o c in ' a pas reu de paye, l a faute en retombe uniquement sur l e commandant, Sign :
Havre, 28 o c t o b r e 1849.
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BRBNTANO,

Dans une Lettre-Encyclique du 8 dcembre 1849, l e Pape S * t a i t plaint, e t non sans de cruels motifs, que l a Rvolution ne donnait aux soldats blesss que des prostitues pour surs de charit. I l avait d f t: Ipsi interdum miseri groti cum morte colluctantes, cunotis detituti religionis subsidiis, animam inter procaois alicujus mertlric i / i a c e bras cogebantur. A cette accusation descendue de a i haut, l a Rvolution rpondit par des dmentis humanitaires. La princesse de Belgiojoeo, en ditant ses Souvenirs, confirma sans l e vouloir l e s svre* jugement* du Pontife. On l i t en e f f e t dans l e s Souvenirs de c e t t e femme, publie en 4850 : Chacune de mes journes aurait s u f f i dfrayer un f e u i l l e t o n de M. Eugne Sue. J ' t a i si n s t a l l e l ' h p i t a lm i l i t a i r e ,e t ce principal hpit a lf u t t a b l i au Quirinal. J ' t a i s donc loge dans l ep a l a i s du Pape, et j ' h a b i t a i s une de ces petites c e l l u l e s o l e * cardinaux s'enferment pendant l e s conclaves. J ' t a b l i s un service do femmes l ' i n s t a r de c e l u i que font l ' H t e l D i e u de Paris l e s surs de charit. Mail Rome, l e peuple n'a pas l e moindre vernis de c i v i l i s a t i o n ; on l ec r o i r a i ts o r t i d'hier des f o r t s de l'Amrique; i l n'obit qu'aux i n s t i n c t s t de l, tous pourodo* viner quelles sont l e s murs des femmes. Oblige d'enrler l a hte c e l l e s qui, de bonne volont, venaiont o f f r i r leurs services, je m'aperus bientt que j ' a v a i s form un s r a i l sans m'en douter. Alors je congdiai l e s jeunes e tj o l i e s garde-malades, n'inscrivant plus sur mes cadrr* q des v i e i l l e s dentes e t contrefaites. A quoi bon? cela ne remdiait i rien; ces v i e i l l e s avaient des f i l l e s , e ts ie l l e s n'en avaient pas, e l l e s en empruntaient. Bref, l a morale e tl e s bonnes murs n ' t a l e n t pas plus respectes par l e s sexagnaires que par l e s poulettes. Enfin, nous recon*

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mme o depuis Nron Ton apprit, au dire de T a c i t e , vivre dans l'inaction, connaissant trop bien l'esprit de ce rgne, sous qui l'inertie fut rpute sagesse ; Rome, il se manifestait des rvoltes intrieures et de patriotiques dsespoirs. L'oppression les touffait sous des chants de victoire ou dans des farandoles citoyennes. L'oppression, qui a ses heures de prudence, accapare ou confisque les vases sacrs, l'or et l'argent du pays. Elle cache dans des banques trangres ces dpouilles opimes; puis, afin d'appauvrir l'Etat et de ruiner les particuliers, clic cre du papier-monnaie avec une inquitante prodigalit. Son papier-monnaie, c'est l'assignat de la Rvolution franaise; avec cette seule diffrence que le Pape aura la bont de prendre sa charge les dpenses faites contre lui. Au milieu des tiraillements de parti et des combats de tribune, qui doivent ncessairement affaiblir l'action militaire, le gnral Oudinol, duc de Rcggio, a conduit ses troupes sous les murs de la Ville ternelle. Les ordres qu'il a reus, les vux qu'il forme, tendent tous mnager cette grande cit dont les monuments sont l'apanage de l'histoire et du nom chrtien. C'est une mre que les annes de l'Europe viennent dlivrer. Le sein de cette mre, qui les engendra la gloire catholique sera donc
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nmcs, moi ot les dames qui m'aidaient dans les soins rendus aux blesss, que la surveillance la plus activo tait le seul obstacle qui pt attnuer le danger* Aprs avoir bien pluch mon personnel, je jouai le ro!e d'une dugne svre arme d^ lunettes, me promenant un jonc la main, pour mettre subitement fin aux conversations qui pouvaient devenir trop intimes. A travers ce dsordre et cet gosme, que de dvouement pourtant et que de candeur, chez ces cratures, se trouvaient mls la bassesse!
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Tacite, Agricoles vita, vu.

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respect; mais ces respects, dont le gnie et l'artillerie se proccupent assez peu d'ordinaire, offrent aux Condottieri assigs une double chance de clameurs et de bravades. Autant qu'il fut en e u x , les volontaires des Socits secrtes, de la tribune rvolutionnaire et de la presse irrligieuse ont, d'accord avec les mauvais prtres de tous les p a y s , essay de dtruire l'glise et le Pontiiical, le plus splendidc, le plus durable des monuments de Rome. Et, eux qui n'ont ni souvenirs ni regrets pour toutes les vieilles cathdrales mises sac en 1 7 9 3 , ils s 'tonnent, avec des dsespoirs menteurs, q u e , dans leurs paraboles tudies, les bombes et les boulets de la France chrtienne osent brcher quelques moulures de marbre ou menacer en passant une corniche de la basilique. Les mnagements recommands et compris avec une si admirable intelligence amnent de savantes lenteurs que toute espce de ngociations prolongent au seul avantage des Socits secrtes. Ces lenteurs offrent la Rvolution la possibilit de semer la discorde dans les armes de France, d'Autriche, d'Espagne et de Naples, sans autre connexion qu'un principe religieux. Les Romains commenaient se lasser d'tre toujours vainqueurs et toujours magnanimes. La Rvolution les dcrte invincibles. Elle ne p e u t , elle ne doit accuser qu'cllo des malheurs que le gnie militaire s'efforce d'pargner. La Rvolution exagre ces malheurs comme elle sait tout exagrer; puis elle s'acharne en rendre l'glise et le Pape responsable et solidaires. Le Pape aura fait bombarder sa ville. Le Pre aura mitraill ses enfants; et, dans une lettre fameuso par les outrages, le thalin Ventura se portant l'interprte de ces

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dolances de commande et de ces sanglots d'emprunt, eut l'inqualifiable courage d'crire :


Civita-Vecchia, 42 juin 4849.

Mon trs-cher ami et frre, C'est les larmes aux y e u x , c'est le cur bris par la douleur, que je vous cris cette fois. Pendant que je vous trace ces lignes, les soldats franais bombardent R o m e , dtruisent ses monuments, mitraillent ses citoyens, et le sang de part et d'autre coule par torrents. Les ruines s'accumulent sur les ruines, et Dieu sait quelle sera l'issue de celte lamentable lutte! On craint que si les Franais entrent Rome par assaut, le peuple dans sa rage ne se laisse entraner massacrer tous, les prtres et toutes les religieuses! E t , dans ce c a s , la belle victoire qu'aurait obtenue la France! La belle restauration de la souverainet papale que l'on aurait opre! L'histoire nous apprend qu'en gnral les restaurations opres par la force ne sont pas durables et que les trnes relevs sur les cadavres et dans te sang ont pour sort d'tre bientt renverss par de plus violentes secousses. Ainsi, de toutes les combinaisons qui ont t discutes Gate pour remettre le Pape sur son trne, on s'est arrt la plus dplorable, la plus funeste. Mais ce qui dsole bien davantage toute Ame catholique, c'est que cette restauration, si elle a lieu, sans arriver rtablir solidement le pouvoir du prince, frappera et dtruira peut-tre l'autorit du Pontife; c'est que chaque coup de canon, en endommageant les murs de Rome, dtruira peu peu la foi catholique dans le cur des Romains. Je vous ai dit l'horrible impression que i confetti di Pio nono mandati asuoi /fy/f avaient produite sur le
II.
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peuple de Rome, la haine qu'ils y avaient excite contre les prtres. Mais tout cela n'tait rien en comparaison de
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la rage contre l'Eglise, contre la religion catholique mme, qu'y ont veille la vue des bombes franaises. Comme la plupart de ces bombes sont tombes dans le Transtevr, ont ruin les maisons des pauvres gens qui l'habitent *et frapp leurs familles, ce sont les Transtvrins particulirement , cette portion du peuple romain jadis si catholique, qui maintenant maudissent, blasphment le Pape et le clerg, au nom desquels ils voient commettre ce carnage et ces horreurs! . . . * . . " . . * Mes amis ici me cachent tout ce qui se fait et se dit Rome dans ce dplorable sens, lis veulent m'pargner l'immense douleur (pie cola me causerait. Malgr ces soins dlicats, je viens d'apprendra qu' Rome toute la jeunesse, tous les hommes de quelque instruction, en sont ce raisonnement : Le Pape veut rgner par la force sur nous. Il veut pour l'glise ou pour les prtres la souverainet qui n'appartient qu'au peuple, et il croit, il dit qu'il est de son devoir d'agir ainsi, parce que nous sommes catholiques, parce que Rome est le centre du Catholicisme. Eh bien, qui nous empche d'en finir avec le Catholicisme, de nous faire prolestants s'il le faut, et alors quel droit politique pourra-t-il rclamer sur nous? Car n'est-co pas horrible penser, q u e , parce que nous sommes catholiques et fils de l'glise, il faille tre matriss par l'glise, abjurer tous nos droits, attendre de la libralit des prtres, comme une concession, ce qui nous est d par justice, et tre condamns au sort du plus misrable de* peuples? J'apprends aussi que ces sentiments sont devenus plus communs qu'on ne pense, qu'ils ont pntr mme jusque
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dans le cur des femmes. Ainsi, vingt ans de travaux apostoliques que j ' a i supports pour unir de plus en plus le peuple romain l'glise, les voil perdus en quelques joursI Ainsi ce que j'avais prvu, ce que j'avais prdit dans toutes mes lettres, le voil malheureusement accompli, et au del mme de mes prvisions! Le Protestantisme se trouve implant de fait dans une partie de ce bon et religieux peuple romain, et, chose horrible dire cela est arriv par des prtres, par la mauvaise politique dans laquelle on a entran le Pape! Ahl mon cher a m i , l'ide d'un voque qui fait mitrailler ses diocsains, d'un pasteur qui fait gorger ses brebis, d'un pre qui envoie la mort ses enfants, d'un Pape qui veut rgner, s'imposer trois millions de chrtiens par la force, qui veut rtablir son trne sur des ruines, des cadavres et le sang, cette ide, dis-je, est si trange, si absurde, si scandaleuse, si horrible, si contraire l'esprit et la lettre de l'vangile, qu'il n'y a pas de conscience qui n'en soit rvolte, qu'il n'y a pas de foi qui puisse y tenir, pas de cur qui n'en frmisse, pas de langue qui ne se sente pousse la maldiction, au blasphme 1 Ah! mieux valait mille fois perdre tout le temporel , le monde entier s'il le fallait, que donner un pareil scandale son peuple ! Par l'organe de son thatin, la Rvolution a dclam; raisonnons maintenant. Henri IV, lui aussi, fut forc d'assiger sa bonne ville de Paris. En est-il rest tioins populaire pour cela? N'est-ce pas de ce seul roi, dont le peuple garde ternellement la mmoire, que Voltaire a crit :
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I l f u t de ses sujets l e vainqueur e tl e pre. Hcnrtade, chant I .


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: I ;

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Pie IX a suivi l'exemple du Barnais; Pie IX, frapp au cur de toutes les trahisons qui rcompensrent ses vertus, voulut dlivrer Rome des loups cruels se jetant sur elle comme sur une proie. Aprs l'avoir tyranniquement obsd d'hommages, ce peuple, bon g r , mal g r , en venait le laisser obsder de menaces. Le Prince s'est retrouv sous le Pre. Afin de protger ses sujets contre des hordes de malfaiteurs, il a remis entre les mains de l'Europe le glaive de la justice plutt que celui de la vengeance. Pour un motif bien plus urgent que tous les intrts d'ici-bas, Pie IX a suivi l'exemple qu'en juin 1848 la France lui donna contre le Paris rvolutionnaire, exemple q u e , dans les premiers jours d'avril 1849, le Pimont constitutionnel lui renouvelait, en bombardant Gnes la superbe. Cavaignac, mandataire du parti rpublicain, VictorEmmanuel, le roi libral, sont amnistis par la Rvolu*, tion. Pourquoi ne se montre - 1 - elle pas aussi prodigue, d'oubli envers* le Souverain des tats ecclsiastiques? N'avait-il pas le mme droit? En a-t-il us avec plus de rigueur? Les mercenaires des Socits secrtes, dont l 'arme franaise dbarrassa Rome, n'taienUls pas les mmes que ceux dont l'arme sareje prcipita la fuite k coups do canon? Entre les deux princes et les deux armera, le cas est absolument le mme. Un peu plus ou un peu moins de libralisme prolong et de guerre sournoiso l 'glise excuserait-il dans Victor-Emmanuel le prtendu crime dont Pie IX s'honore d'tre charg aux yeux do la Rvolution? Car c'est la justice exerce envers tous qui tablit la paix.

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Le sige marche d'une manire pour ainsi dire scienti fique ; mais le rgne du mai ne finira pas dans le sang comme il a commenc dans l'hypocrisie. La Rvolution est en face des fils ans de l'Eglise, et la Rvolution a des larmes au bout de sa plume pour s'attendrir sur les dbris que la France ne fait pas. La Rvolution appelle les Transtvrins son secours. Elle les provoque l'apostasie; elle les voit, dans ses rves de malade, renonant la vieille foi de leurs pres, ainsi qu'un mois auparavant, le Cmsore de Gnes, reproduit par le Peuple du 11 mai 1 8 4 9 , admira les Transtvrincs se drapant en Hrutus do la maternit patriotique. Quand on a subi la torture d'une lettre du pre Ventura, quelques ligns du citoyen Proudhon ne peuvent que rafrachir l'me. coutons donc le citoyen. Le peuple, crit-il, demande unanimement des armes. Le quartier du Transtevre entier, enfants, hommes et femmes, est en armes aux barricades. Les femmes menacent , aprs avoir puis tout moyen de dfense, de jeter des croises leurs petits enfants sr les assaillants. Comme les dmagogues, bnis par les apostats, n'en finissent pas si vite avec l'absurde, une lettre date de Rome, le 20 j u i n , change les entrailles sans piti des mres transtvrincs en gouffres bants de Curtius. Les frres et amis de la libert, de l'hrosme et de la rgnration crivent : Le triumvirat a fait construire une terrasse ou un belvdre sur le palais Quirinal. C'est de l que Bonaparfe (Canino), rmellini, Mazzini, Safi et autres, observent avec des lunettes d'approche les mouvements de l'arme franaise. Le Quirinal est min et charg de barils de
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Ctmcordia de Turin, n du 1 juillet 1849.

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pondre. Los triumvirs y atlendont les Gaulois, prts mourir sur leurs chaises curules, mais en so faisant sauter en l'air, eux et leurs ennemis. Ce que je vous dis du Quirinal, je pourrais vous le dire d'autres lieux de Rome, S'il n'est pas encore bien prouv que ces grands citoyens inventrent la p o u d r e , il est toujours parfaitement dmontr qu'ils surent venter la mche. La victoire n'avait t retarde que par les obstacles volontaires que l'arme assigeante s'tait rsigne a surmonter pour remplir le vu de Pie IX et celui de la France. La victoire arriva au jour et l'heure annoncs. Elle arriva, malgr les hbleries d'hrosme popularises par la Rvolution et par la presse. On lisait alors dans les journaux des faits, tels que celui-ci, assurs et garantis par la Rvolution elle-mme. Dans uno correspondance date de Rome et adresse au Censoro de Gnes, on s'extasie au fabuleux rcit d'une bataille sous les murs d e l ville assige; puis les crivains, Ariostes dmocrates d'un O'rlando furioso, ajoutent; Garibaldi, Avczzana, Arcioni, tous enfin ont t dignes du nom italien; mais le premier est le hros du jour. Son nom est dans toutes les bouchs. II a reu une balle dans lo flanc; il l'a retire lui-mme, et est remont cheval pour charger l'ennemi. Il va bien. Philopmen est immortel pour n'avoir opr que la moiti du prodige; mais Philopocmen n'tait pas un rvolutionnaire italien. Tandis que la Dmagogie internationale, se notant des ridicules, se livre aux,hommages dos crdulits mouton* nires, d'incessants, de frntiques appels sont adresss au peuple pour l'entraner aux barricades. Lo peuple en comprend l'inutilit; il se renferme dans ses demeures, sans daigner rpondre de folles provocations, L'An-

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gleterro a vu tour tour dans sa capitale des envoys de cette rpublique romaine mendiant l'appui du cabinet de Saint-James. Canuti, Manzoni, Garpi et Marioni ' chourent dans leur mission. L'Angleterre n'ose promettre qu'un concours moral ; et froide, impassible comme un de ces juifs du Moyen Age qui, aprs avoir reu valable caution, prtaient des armes aux deux tenants pour lesquels s'ouvrait la lice du tournoi, elle se contente de vux striles et de faux-fuyants embarrasss. Sous prtexte d'tudier les vestiges de l'antiquit, lord Napier vint Rome pour donner la Rvolution, de la part de lord Palmcrston, des conseils de prudence. L'Angleterre elle-mme reculait devant ces crimes ou devant l'indignation de l'Europe. L'arme pacificatrice et victorieuse e n t r a , le 3 juillet, dans la cit qui capitulait par son Municipio; puis la Rvolution , peu jalouse de mourir dans ces Thermopylos triumviralcs, se retira honteusement encore une fois, sous passe-port britannique, en ne laissant que des douleurs consoler ot des ruines de toute sorte rparer. Elle n'avait pas (e heureuse par les armes; avant do fuir, elle rigea le stylet en sentinelle perdue. Le stylet, toujours anonyme, comme la bombe incendiaire, ne reut et n'excuta que l'ordre de vulgariser la terreur. L'uvre de la Dmagogie tait consomme; l'glise se charge d'y porter remde. La Dmagogie a pass sur le champ du pre do famille, olle l'a couvert de ronces et de cendres; c'est au pre de famille qu'il appartient de le dblayer en le fcondant de nouveau. Le pre de famille disait dj son peuple, ainsi que dans Isae : J'ai effac vos iniquits comme une nue qui passe et vos pchs
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haie, XMV, 22.

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comme un nuage. Revenez moi, parce que je vous ai rachets. Le peuple ne demandait pas mieux que de re? venir son prince. L'enfant prodigue sentait le besoin d'une bndiction du Pontife et d'un pardon du Pre; mais des considrations de plus d'une sorte retardaient ce rapprochement si dsir. Le P a p e , retournant Rome sous la protection des baonnettes catholiques, voulait y rentrer souverain indpendant, roi libre de tout engagement. La dignit du trne et du pontificat lui semblait attache celte condition. Quand sa persvrance, aussi pleine de prvision que de dlicatesse, eut triomph dans les conseils do la Rpublique franaise comme dans ceux des monarques de l'Europe, Pie IX rsolut de condescendre au vu du* peuple romain, et de confier sa personne la garde des armes franaises. Le nom de soldats de la France rpublicaine retentis* sait assez mal a u x oreilles de quelques Cardinaux et Prlats. Le drapeau tricolore, c'tait toujours, comme dans les temps couls, l'invasion du Patrimoine de SaintP i e r r e , la captivit du Pape et une ruine trop relle, accompagnant une fiction de libert. Pic IX ne partageait aucun de ces pressentiments. La justice lui servait do cuirasse ; la vrit tait la ceinture de ses reins. Il savait que les lvres trompeuses des vieux courtisans do la Rvolution taient contraintes devenir muettes; il ne consentit point mettre une haie d'pines autour de ses oreilles. Pour honorer la France et ses gouvernants, il voulut leur donner tous un tmoignage de confiance. Le 12 avril 1 8 5 0 , le Pape, port presque en triomphe de Naples Terracine et de Tcrracinc Rome, arrive dans sa capitale au milieu des acclamations populairos,

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se confondant avec les hommages d'affectueuse pit que les chefs et les soldats de l'arme franaise ne cessent de prodiguer au chef do l'glise. En moins de soixante a n s , trois Papes du nom de Pie furent appels, dans les dcrets de la Providence, lutter contre l'ide rvolutionnaire. Tous trois y perdirent la couronne; tous trois subirent l'exil ou endurrent les souffrances de la captivit. Ce fut le fait de la Rvolution; mais la Rvolution elle-mme n'osa jamais aller plus loin. Elle s'arrta l; et dans un sicle o les grandeurs tombes et les princes dchus ne sont compts pour r i e n , ces trois Papes virent leur puissance spirituelle s'accrotre mesure que s'augmentaient leurs calamits temporelles. Leur voix prisonnire a t, d'un bout du monde l'autre, plus respecte que du haut mme de la Chaire apostolique. Privs du trne, ils conquirent un prestige plus auguste, et le pouvoir des Clefs n'en fut que plus vnr. Il a grandi sous la perscution. Toute rassasie d'opprobres, la Chaire de Pierre semble suspendue sur les abmes, mais elle se raffermit au sein des orages. Les jeux de la fortune, l'lvation et la ruine des hommes, les combinaisons de la politique, les fureurs de l'impit, viennent en confirmation des clestes dcrets. Une main protectrice s'tend sur le Pontificat; Dieu lui fait comme un rempart de sa bndiction. Contestez, niez, menacez, dpouillez. Qu'il ait la tiare d'or et de diamants ou la couronne d'pines, le sceptre ou le roseau, il est toujours le Pape! Cela est si vrai, si bien dmontr mme par les vnements, que l'histoire seule de ces trois pontifes rayonne de celte vidence. Pic VI meurt sur un territoire tranger et dans une citadelle, o la Rvolution dispose de sa libert.

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A peu do mois d'intervalle, lo corcuoil do la victime est rendu la basilique de Saint-Pierre. Afin d'immortaliser le martyr et le confesseur, Rome, par la main de Canova, place la statue de Pie VI sur le tombeau mme des saints Aptres, comme pour glorifier Pierre et Paul dans l'inaltrable courage do leur successeur. Pie VII son tour? retrouve sa Rome la chute do Napolon; mais plu$. heureux encore que ses devanciers, Pie IX y rentre au. moment o Louis-Napolon Ronaparte fait do son futur avnement l'empire une condition de libert pour l'Eglise et de scurit pour le Pontife suprme. . ,. <, La Rvolution s'est donn pour mot d'ordre d'touffer le Christianisme dans la bouc; et malgr olle, par la force seule des choses, c'est la victoire du Sige romain qu'elle arrive. Plus que jamais le Prtro pout dire avec lo Dieu ; u Ego et Pater mum sumus. Et si cette sublime rvlation ne produit pas son effet sur la Rvolution, plua que jamais encore le Pape doit ajouter : J'ai fait au nom de mon Pre des uvres merveilleuses parmi vous; quelle est celle dont vous voulez me faire un titre de mort? ,
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La Rvolution peut tuer; il ne lui sera jamais possible de rpondre un semblable interrogatoire. > Pie IX a donc revu son peuple. Les indignits ont t si chrement rachetes, quo le Pre n'a de force au cur que pour pardonner. L'amour de ta paix l'emporte dans son me ; et au milieu de cette Rome o ta Rvolution accumula tous les m a u x , il apparat comme lo ministre de Dieu pour le bien universel,, A dater de ce jour de rconciliation entre un pre trahi et des fils repentante, r g l i s c , qui a combattu la Rvolution et souffert par la
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Evang. secund. Soan., ch. X, y. 32.

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Rvolution, voit se succder comme par enchantement toutes sortes de bonheurs selon la foi. Les temptes les plus violentes contre le Sige romain furent toujours, mme historiquement parlant, les avantcoureurs des plus clatantes prosprits. Les premires annes du rgne de Pie IX avaient t signales par des dsastres que sa clmence ne put conjurer. Ces dsastres, ns au contact des Socits secrtes, sont une source de merveilleuses fortunes pour la Chaire de Pierre. Les Socits secrtes, filles de la Rvolution, avaient cr une raco do sauvages, uniquement occups de choses matrielles. Au milieu des prodiges de la civilisation, ces sauvages niaient la loi de vrit, qui est la rgle de l'