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Diplomacia e atuao intelectual: Alfonso Reyes e a embaixada mexicana no Brasil (1930-1936)

Diplomacia e atuao intelectual: Alfonso Reyes e a embaixada mexicana no Brasil (1930-1936)


Natally Vieira Dias Professora Assistente do Departamento de Histria da UEM Doutoranda em Histria pela UFMG natyvdias@gmail.com RESUMO: O artigo analisa aspectos da atuao intelectual de Alfonso Reyes durante o perodo em que esteve frente da embaixada mexicana no Rio de Janeiro, nos anos 30. Enfoca as estratgias de sociabilidade empreendidas pelo intelectual-diplomata tendo em vista a promoo de seu ideal americanista no Brasil e discute os aspectos de aproximao, mas tambm de tenso, que seu latino-americanismo comportava em relao s diretrizes oficiais mexicanas. PALAVRAS-CHAVE: Diplomacia, Sociabilidade intelectual, Latino-americanismo. ABSTRACT: This article examines aspects of the intellectual action of Alfonso Reyes during the period in which he was ahead of the Mexican Embassy in Rio de Janeiro, in the 30s. It focuses on sociability strategies undertaken by the intellectual-diplomat for the promotion of his Americanist perspective in Brazil and it also discusses aspects of approximation as well as divergence that his Latin Americanism had regarding the Mexican official guidelines. KEYWORDS: Diplomacy, Intellectual sociability, Latin Americanism.
As queixas sobre a incomunicao da Amrica podem encher livros. [...] E ainda que as coisas tenham melhorado um pouco, justo declarar que o maior esforo se deve no aos chamados homens prticos, mas aos tericos. [...] As escassas conquistas logradas na ordem poltica e na comercial no admitem sequer comparao com as conquistas ainda que modestas alcanadas na ordem terica pelas classes intelectuais da Amrica. O mtuo conhecimento entre nossos povos tem sido fomentado, sobretudo, pelos poetas, nicos capazes de expressar e conformar os fenmenos da sensibilidade nacional. [...] O j manifesto interesse de leitores e escritores, [...] esse sim penetra no mais profundo das conscincias, esse sim cria verdadeiros laos inquebrantveis. (Alfonso Reyes, El dilogo de Amrica, 1941).1

Os intelectuais e o poder no Mxico revolucionrio2


A traduo das citaes de inteira responsabilidade do autor. Utilizamos o termo Mxico revolucionrio para designar as trs dcadas que se seguiram exploso revolucionria de 1910, perodo em que a histria mexicana gravitou em torno da Revoluo. Embora o termo Revoluo Mexicana convencionalmente se refira dcada de 1910, identificado ao perodo da guerra civil, as transformaes gestadas pelo movimento revolucionrio foram concretizadas nas dcadas seguintes. Como afirma Arnaldo Crdova, foi na dcada de 30 que a Revoluo Mexicana alcanou a maioridade, quando, particularmente durante o governo de Lzaro Crdenas (1934-40), ocorreu a consolidao dos postulados bsicos do movimento revolucionrio e a conformao definitiva das instituies polticas atravs das quais se conduziu o desenvolvimento do pas. (CRDOVA, Arnaldo. La revolucin y el estado en Mxico. Mxico: Era, 1989, p. 180).
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A experincia revolucionria iniciada em 1910 no Mxico marcou de forma decisiva as relaes entre os intelectuais e o poder no pas e, em grande medida, diferenciou a lgica mexicana daquela que prevaleceu no restante da Amrica Latina. De uma forma geral, durante a dcada de 20 a funo moderna do intelectual se consolidou no cenrio latino-americano ligada interveno pblica dos homens de letras e relacionada crtica e busca de solues em contraposio ao modelo oligrquico 3. Na mesma poca, no Mxico, o desenvolvimento do processo revolucionrio j na fase de reconstruo nacional, posterior luta armada fez emergir um modelo bem distinto, o do intelectual vinculado ao poder. As vicissitudes da Revoluo, a necessidade de se destruir a ditadura porfirista e, consequentemente, de forjar uma nova ordem poltica, social e cultural capaz de rearticular a nao fragmentada pela guerra civil, favoreceram a emergncia de um discurso oficial integrador, tecido em torno de um nacionalismo de tipo cultural e popular4. Ao se consolidar como herdeiro dos postulados revolucionrios e principal agente das transformaes do pas, o Estado nacional revolucionrio mexicano atraiu para seu seio inmeros intelectuais, principalmente aqueles que estiveram diretamente ligados crtica ideolgica ao porfirismo. As competncias tcnicas, criativas e retricas dos intelectuais foram elementos essenciais para a consolidao e legitimao da nova ordem poltica no Mxico. Atuando como ministros, reitores universitrios e diplomatas, entre outras funes essenciais para o exerccio do poder, os intelectuais ligados ao Estado cumpriram um importante papel como mediadores da ideologia dominante. Como mostra Anick Lemprire em seu estudo sobre as relaes entre intelectuais e Estado no Mxico, a prpria categoria de intelectual se firmou no pas atravs da justificativa da mediao, sendo que, durante boa parte do sculo XX, uma das principais caractersticas da poltica mexicana foi justamente a inabalvel fidelidade dos intelectuais para com o regime poltico5.

FUNES, Patricia. Salvar la nacin. Intelectuales, cultura y poltica en los aos veinte latinoamericanos . Buenos Aires: Prometeo, 2006. 4 O nacionalismo oficial que se imps a partir da dcada de 1920 contou com forte apelo figura do povo mexicano. Como mostra Ricardo Prez Montfort, a imensa carga popular trazida pelo processo revolucionrio recolocou o papel que o povo desempenharia nos projetos de n ao [...]. O discurso poltico dos governos psrevolucionrios, e algumas aes concretas, identificaram o povo como protagonista essencial da revoluo e destinatrio dos principais benefcios do movimento. (PREZ MONTFORT, Ricardo. Indigenismo, hispanismo y panamericanismo en la cultura popular mexicana de 1920 a 1940. In: BLANCARTE, Roberto (comp.). Cultura e identidad nacional. Mxico: FCE, 1994, p. 344). 5 Cf. LEMPRIRE, Anick. Intellectuels, Etat et Socit au Mexique. Les clercs de la nation (1910-1968). Paris: LHarmattan, 1992, p. 21-22.
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Num trabalho recente a respeito da temtica, o historiador mexicano Javier Garciadiego chama a ateno para o carter especfico, as caractersticas nicas das relaes que se estabeleceram entre os intelectuais mexicanos e o Estado ps-revolucionrio, em comparao, por exemplo, com o outro grande paradigma revolucionrio da Amrica Latina, que foi a Revoluo Cubana na segunda metade do sculo XX. O autor aponta o fato de o Estado mexicano ps-revolucionrio no ter assumido uma postura autoritria ou dogmtica como um dos principais fatores que facilitou o estabelecimento de relaes fluidas e abertas com os intelectuais, que se tornaram idelogos, funcionrios e representantes diplomticos, ou simplesmente beneficirios dos inmeros projetos educativos e culturais estatais 6. A trajetria de Alfonso Reyes reflete, em grande medida, as relaes que descrevemos entre saber e poder no Mxico revolucionrio. A seguir, traamos brevemente sua trajetria intelectual e, na sequncia, tecemos algumas consideraes sobre sua atuao como intelectualdiplomata. Apoiamo-nos nas proposies tericas de Franois Sirinelli e de Edward W. Said7 para analisar as estratgias de sociabilidade intelectual empreendidas por Reyes no perodo em que esteve frente da embaixada mexicana no Rio de Janeiro e tambm para refletir sobre sua configurao enquanto intelectual. Alfonso Reyes: trajetria intelectual e funo diplomtica Alfonso Reyes (1889-1959) foi advogado de formao, mas consagrou-se na realidade como escritor, poeta e ensasta, alm de diplomata, funo que desempenhou por mais de duas dcadas8. O escritor tornou-se estrela de primeira grandeza do cenrio intelectual mexicano durante a primeira metade do sculo XX e, indiscutivelmente, deve ser enquadrado como parte da elite intelectual latino-americana, entendendo-se o termo no sentido usado por Carlos Altamirano, no para sugerir uma orientao aristocratizante, mas para indicar um lugar [privilegiado] no diferenciado espao da cultura 9. A atuao intelectual de Alfonso Reyes remonta ao movimento de crtica ditadura porfirista, representado pelo Ateneu da Juventude. Criado em 1909 como um espao de

Cf. GARCIADIEGO, Javier. Los intelectuales y la Revolucin Mexicana. In: ALTAMIRANO, Carlos (ed.). Hisoria de los intelectuales na Amrica Latina II. Los avatares de la ciudad letrada en el siglo XX. Buenos Aires: Katz, 2010. p. 36-7. 7 Particularmente as proposies desenvolvidas em SIRINELLI, Jean-Franois. Os intelectuais. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Rio de Janeiro: FGV, 1996, p. 231-269; SAID, Edward W. Representaes do intelectual. So Paulo: Cia das Letras, 2005. 8 Alfonso Reyes atuou como representante diplomtico do Mxico nos seguintes pases: Espanha, entre 1920 e 1924; Frana, de 1925 a 1927; Argentina, de 1927 a 1930; e Brasil, entre 1930 e 1936. 9 Cf. ALTAMIRANO, Carlos. Introduccin general. In: ALTAMIRANO, Carlos (org.). Historia de los intelectuales en Amrica Latina I. La ciudad letrada, de la conquista al modernismo. Buenos Aires: Katz, 2008, p. 14.
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sociabilidade intelectual que possibilitasse discusses e debates de temas filosficos em uma condio de independncia em relao ao regime, o Ateneu se destacou como celeiro de uma poderosa crtica filosfica aos pressupostos positivistas que conformavam a legitimao ideolgica da ditadura.10 Ao racionalismo e cientificismo os atenestas Alfonso Reyes, os filsofos Jos Vasconcelos e Antonio Caso, entre outros contrapuseram os valores humanistas, a sensibilidade e a retomada de elementos estticos da Antiguidade clssica. Na esteira da crtica ao regime porfirista, elaboraram uma esttica que ficou conhecida como nacionalismo espiritual, cujo objetivo era reconstruir o esprito nacional em direo ao pensamento moderno, no mais pela vertente materialista, mas, ao contrrio, pela tradio humanista que, em sua concepo, os pases latino-americanos teriam herdado da Europa11. Mais do que simplesmente nacionalista, a esttica cunhada pelo Ateneu se configurou como uma ideologia americanista e esteve marcada por forte influncia arielista 12. A ideia central que embasava toda essa formulao ideolgica era a possibilidade de contrapor o avano do materialismo cuja maior expresso era identificada na potncia continental pela elevao dos valores do esprito poesia, arte, criatividade , tal como o mestre ensinava a seus discpulos no Ariel, de Rod13. A experincia atenesta foi fundamental para a formao intelectual de Reyes. Pelo menos dois grandes traos caractersticos de sua atuao posterior podem ser identificados j nesse perodo fundacional: a crena numa perspectiva americanista de regenerao nacional e continental e o papel transformador atribudo cultura e a seus agentes, os intelectuais. A noo de que a inteligncia americana tinha um papel a cumprir no continente funda mental para o entendimento da forma como Alfonso Reyes concebia sua atuao, inclusive como diplomata. Reyes considerava como bastante acertada a opo de seu governo em utilizar os escritores no servio diplomtico. Segundo ele, no se tratava de uma questo de esnobismo, mas
Sobre a renovao cultural promovida pelo Ateneo nos marcos da ditadura porfirista, consultar MYERS, Jorge. Gnese "atenesta" da histria cultural latino-americana. (Traduo de Paulo Neves). Tempo Soc. vol.17, n.1, 2005, p. 23. Captado em: <http://www.scielo.br/pdf/ts/v17n1/v17n1a01.pdf>. Acesso em: 25/04/2012. 11 EDER, Rita. Muralismo mexicano: modernidad e identidad cultural. In: BELLUZZO, Ana Maria de Moraes (org.). Modernidade: vanguardas artsticas na Amrica Latina. So Paulo: Memorial/UNESP, 1990, p. 108. 12 Corrente de pensamento que sustenta a existncia de uma oposio cultural entre Amrica Latina e Estados Unidos, sendo a primeira considerada como herdeira dos valores espirituais da cultura greco -romana e o segundo identificado como grande representante do materialismo. A denominao arielista remete ao ensaio Ariel, publicado em 1900 pelo uruguaio Jos Enrique Rod, no qual a mencionada oposio foi expressa a partir das figuras de Caliban e Ariel, personagens de A Tempestade, de Shakespeare. 13 Cf. ROD, Jos Enrique. Ariel. Campinas: UNICAMP, 1991.
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de uma compreenso, da qual partilhava, de que os tcnicos da expresso so os mais adequados para expressar a vontade do pas ante o estrangeiro e mais armados para explicar as coisas da ptria14. . O uso da metfora blica no era fortuito. O escritor-diplomata concebia a atuao intelectual (incluindo a diplomacia) como parte de uma guerra travada em torno da enunciao do mundo social, sendo a escrita uma das mais poderosas armas polticas; a pluma tomada como espada, conforme sintetizou15. No caso especfico do papel de embaixador, a batalha na qual se empenhou consistia em firmar seu pas internacionalmente, tarefa a qual se dedicou com afinco. Na realidade, a designao de Reyes como embaixador mexicano na Amrica do Sul, primeiro na Argentina (1927-1930) e em seguida no Brasil (1930-1936), se inscrevia no mbito de uma ampla estratgia propagandstica do Mxico revolucionrio no continente. Durante as dcadas de 20 e 30 os sucessivos governos mexicanos, auto-identificados como herdeiros da Revoluo de 1910, empreenderam um enorme esforo no sentido de projetar o Mxico revolucionrio no continente. A estratgia oficial mexicana incluiu o estreitamento de laos diplomticos e culturais com os pases latino-americanos como uma espcie de retaguarda internacional da Revoluo, frente ameaa estadunidense.16 Na busca por projetar poltica e culturalmente o pas e sua revoluo no mbito continental, ningum melhor do que uma figura da proeminncia de Dom Alfonso como era chamado para personificar o Mxico revolucionrio na Amrica do Sul. E o ilustre escritordiplomata tinha plena conscincia dessa tarefa.

Cf. REYES, Alfonso. El servicio diplomtico mexicano (1933). In: Misin Diplomtica. Vol. I (Compilao e prlogo de Vctor Daz Arciniega). Mxico: FCE, 2001, p. 143. (Grifo nosso).
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Cf. REYES, Alfonso. Nuevo discurso sobre las armas y las letras. Citado por GONZLEZ TREVIO, Jos Antonio. Monterrey. Acuse de recibo. In: PACHECO, Jos Emilio et alli. Monterrey, Correo Literario de Alfonso Reyes. Mxico: UANL/CONACULTA, 2008, p. 14. 16 Uma das facetas da Revoluo Mexicana foi o antiimperialismo, particularmente voltado contra a ingerncia dos Estados Unidos no Mxico. Durante o processo revolucionrio a ameaa da potncia continental havia se materializado na invaso do porto mexicano de Vera Cruz por marines estadunidenses, em 1914, com o objetivo de por fim guerra civil e garantir as propriedades norte-americanas no pas vizinho. Para evitar uma guerra entre os dois pases do norte, os governos de Argentina, Brasil e Chile propuseram uma mediao diplomtica, que ficou conhecida como ABC, em referncia s iniciais dos trs pases sul-americanos. Sobre a estratgia propagandista do Mxico revolucionrio no continente, consultar YANKELEVICH, Pablo. Miradas australes. Propaganda, cabildeo y proyeccin de la Revolucin Mexicana en el Ro de la Plata, 1910-1930. Mxico: Instituto Nacional de Estudios de la Revolucin Mexicana, Secretara de Relaciones Exteriores, 1997.
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Em seus escritos sobre o papel da diplomacia na reconstruo nacional mexicana Reyes apoiou a estratgia de seu governo em usar as embaixadas como espaos privilegiados daquilo que chamou de propaganda cultural e espiritual, ou seja, a divulgao das transformaes decorrentes da revoluo no Mxico e a difuso da cultura mexicana. Em um texto intitulado El servicio diplomtico mexicano, dirigido ao secretrio de relaes exteriores do Mxico em 1933, durante sua embaixada no Brasil, apresentou sua percepo otimista a respeito, afirmando que a embaixada mexicana j se tornava uma casa dos intelectuais e um centro de simpatia das juventudes universitrias em vrios pases, possivelmente referindo-se ao Brasil e tambm Argentina, onde tinha atuado como embaixador anteriormente17. De fato, o longo perodo da embaixada de Alfonso Reyes no Rio de Janeiro representou o pice de sua carreira diplomtica e tambm o apogeu da estratgia de projeo do Mxico revolucionrio no Brasil. Reyes no Rio: embaixada e sociabilidade intelectual Desde que chegou ao Rio Reyes desenvolveu um esforo no apenas no sentido de firmar a presena mexicana no cenrio brasileiro, mas igualmente de construir canais de sociabilidade intelectual que tornassem possvel a aproximao cultural da inteligncia americana. Com esse duplo intuito o embaixador mexicano lanou mo de diversas estratgi as, que incluram o uso do prprio espao da casa em que vivia no Rio, onde Dom Alfonso, conhecedor de vinhos e cozinhas, poderia receber seus muitos convidados, [...] diplomatas, artistas e escritores18; a troca de correspondncias com intelectuais brasileiros, entre os quais se destacam Ceclia Meireles, Manuel Bandeira, Ronald de Carvalho e Ribeiro Couto; e a edio de uma revista, intitulada Monterrey, Correo Literario, que cumpriu um importante papel de divulgao literria e cultural do Mxico e da Amrica Hispnica em geral no cenrio brasileiro.19 Lanando mo desses dispositivos, o ilustre mexicano procurou construir em torno de si uma espcie de rede intelectual composta, alm de escritores, por artistas (como Portinari e Di Cavalcanti, entre outros) e inclusive universitrios ligados ao movimento estudantil tecida com base em um objetivo e uma sensibilidade compartilhados: a aproximao cultural entre os pases latino-americanos e a esperana depositada na cultura como elemento de transformao social e poltica do continente. Nesse sentido, a atuao de Alfonso Reyes no meio intelectual brasileiro, particularmente carioca, exemplifica muito bem o papel decisivo que a atrao e a
Cf. REYES, Alfonso. El servicio diplomtico mexicano (1933). In: Misin Diplomtica. Vol. I (Compilao e prlogo de Vctor Daz Arciniega). Mxico: FCE, 2001, p. 143. 18 Cf. ELLISON, Fred P. Alfonso Reyes e o Brasil. Um mexicano entre os cariocas . Rio de Janeiro: Consulado General de Mxico/Topbooks, 2002, p. 40. 19 A revista ser abordada mais frente.
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amizade podem desempenhar na constituio de redes de sociabilidade intelectual, conforme assinala Franois Sirinelli20. Em parte, o esforo empreendido por Reyes refletia um imperativo de sua funo como embaixador, a capitao de boas vontades, essencial na funo diplomtica, como considerava21. No desempenho desse papel o embaixador-escritor deveria ser a prpria personificao do Mxico revolucionrio no Brasil, cumprindo o objetivo central de seu governo, que era firmar a presena internacional do pas, principalmente no mbito cultural, com destaque para os avanos na educao e o carter popular e integrador das artes plsticas, principalmente do muralismo.22 Assim, sob os auspcios da embaixada, o pintor David Alfaro Siqueiros, um dos maiores expoentes da pintura revolucionria mexicana, visitou o Brasil em 1934, quando proferiu conferncias para artistas e intelectuais em So Paulo e no Rio de Janeiro23. Apesar de o artista mexicano ter enfocado o tema da tcnica, sendo Revoluo tcnica da pintura o ttulo de sua conferncia no Rio, possvel que, mais do que propriamente esse aspecto, a grande influncia da arte muralista mexicana sobre os brasileiros tenha sido a substncia social, como afirmou Di Cavalcanti em suas memrias24. Alm das artes plsticas, a educao foi outro grande foco das transformaes experimentadas pelo Mxico revolucionrio a ganhar repercusso no Brasil. Tambm nesse mbito o intelectual-diplomata Alfonso Reyes teve participao significativa. Logo que chegou ao Brasil, em 1930, o embaixador mexicano se aproximou de pessoas ligadas ao movimento por reformas educacionais, como a poetisa Ceclia Meireles e alguns lderes estudantis universitrios, como Oscar Tenrio e Carlos Lacerda. O primeiro estava ligado
Cf. SIRINELLI, Jean-Franois. Os intelectuais. In: RMOND, Ren. Por uma histria poltica. Rio de Janeiro: FGV, 1996, p. 250. 21 Cf. REYES, Alfonso. El servicio diplomtico mexicano. In: Misin Diplomtica. Vol. I (Compilao e prlogo de Vctor Daz Arciniega). Mxico: FCE, 2001, p. 161. 22 A respeito do papel que as artes plsticas, particularmente o muralismo, cumpriram na consolidao do nacionalismo mexicano ps-revolucionrio, ver AZUELA DE LA CUEVA, Alicia. Vanguardismo pictorio y vanguardia poltica en la construccin del Estado nacional revolucionario mexicano. In: ALTAMIRANO, Carlos (ed.). Hisoria de los intelectuales na Amrica Latina II. Los avatares de la ciudad letrada en el siglo XX. Buenos Aires: Katz, 2010, p. 469-489. 23 Sobre a passagem de Siqueiros pela Amrica do Sul e suas conferncias no Brasil, consultar BARBOSA, Carlos Alberto Sampaio. A experincia brasileira e sul-americana de David Alfaro Siqueiros. In: BEIRED, Jos Luis Bendicho; CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Ligia Coelho. (Org.). Intercmbios Polticos e Mediaes Culturais nas Amricas. Assis: UNESP Publicaes/Leha-FFLCH-USP, 2011. p. 273-286.
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Cf. DI CAVALCANTI, Emiliano. Reminiscncias lricas de um perfeito carioca. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964, Citado por ELLISON, Fred P. Alfonso Reyes e o Brasil. Um mexicano entre os cariocas. Rio de Janeiro: Consulado General de Mxico/Topbooks, 2002, p. 65.
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revista Folha Acadmica, que possua uma marcada perspectiva latino-americanista e antiimperialista, e havia publicado, em 1928, uma obra elogiosa da Revoluo Mexicana, intitulada Mxico revolucionrio. Pequenos comentrios sobre a Revoluo Mexicana e suas consequncias25. J Carlos Lacerda, ento estudante de jornalismo, assessorava Ceclia Meireles em sua plataforma de militncia pela educao nacional, a Pgina de Educao, publicada no Dirio de Notcias. Lacerda, alm disso, estava envolvido na organizao da Casa do Estudante Brasileiro (precursora da UNE), fundada em 1929, e tornou-se o primeiro diretor do peridico da instituio, intitulado Rumo: revista de cultura. Como fruto da aproximao entre Reyes e Lacerda, o mexicano foi tema de uma matria do nmero inicial da revista Rumo, datado de 1933. Intitulada Alfonso Reyes: universidade, poesia, a matria apresentava elogios obra potica do ilustre mexicano, entretanto, o tema central girava em torno de suas concepes acerca do papel social da universidade. A posio de Reyes a respeito tinha sido recentemente apresentada no ensaio Voto por la universidad del norte, escrito com o objetivo de apoiar a fundao pelo governo mexicano de uma universidade em Monterrey, sua cidade natal26. Um longo trecho do ensaio de Reyes foi reproduzido, em Espanhol, pelo autor da matria de Rumo (possivelmente o prprio Lacerda), quem destacou que as opinies do mexicano vinham cair completamente dentro do Brasil. O fragmento reproduzido no peridico estudantil brasileiro contemplava os principais argumentos do mexicano sobre a importncia da universidade para a difuso cultural e, sobretudo, a necessidade de que a instituio ampliasse seu papel na sociedade. Nas palavras de Reyes, reproduzidas na revista Rumo:
Precisamos completar o quadro de urgncias atuais, dando lugar na nova Universidade a uma forma de cultura poltica. [...] Advogar, hoje em dia, por uma cultura poltica [...] [] querer abarcar a todos na obrigao e no desfrutar da coisa pblica privilgio, at ontem, de grupos limitados [...] Os espritos conservadores devem se convencer de que no tm outra sada a no ser ir cedendo s novidades trazidas pelo tempo. A cultura quer iluminar a todos os homens por igual , e esse todos os homens traz em si um postulado poltico. Ouam os que sabem ouvir [...]: a cultura deve ser popular.27

O ensaio de Reyes destacava a necessidade de popularizao da cultura para que iluminasse a todos, num momento em que seu pas era a grande referncia continental no
Cf. TENRIO, Oscar. Mxico revolucionrio. Pequenos comentrios sobre a Revoluo Mexicana e suas consequncias . Rio de Janeiro: Folha Acadmica, 1928.
25

Cf. REYES, Alfonso. Voto por la universidad del norte. Obras Completas de Alfonso Reyes. Tomo VIII. Mxico: FCE, 1959, p. 450-460. 27 Alfonso Reyes: universidade, poesia. Rumo. Revista de Cultura. Rio de Janeiro, n. 1, p. 10, mai. 1933.
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mbito das reformas educacionais popularizadoras. Alm disso, vinculava a popularizao da cultura existncia de uma nova universidade, remetendo democratizao da instituio decorrente da Reforma Universitria, movimento que envolveu inmeros protestos estudantis em diversos pases latino-americanos nos anos 20.28 Essas ideias foram difundidas aos estudantes brasileiros, atravs da revista Rumo, justamente no momento em que o tema da educao encontrava-se no centro dos debates poltico-culturais no Brasil, quando a instituio universitria brasileira passava por um perodo de grandes reformulaes, aps a ascenso de Getlio Vargas ao poder. Nesse contexto, sendo selecionadas e veiculadas por meio de um rgo ligado ao movimento estudantil, as palavras de Reyes podiam ganhar o sentido de uma proposta mobilizadora para os universitrios brasileiros. No incio dos anos 30, alm dos prprios estudantes universitrios, um importante grupo de intelectuais brasileiros estava reunido em torno de um projeto mais amplo de reforma educacional para o pas, dentro do movimento pela escola nova, sendo um dos nomes mais representativos desse movimento, sem dvida, o de Ceclia Meireles. Em sua Pgina de Educao, publicada entre 1930 e 1933, em vrias ocasies Meireles fez referncia a Alfonso Reyes como um importante orientador para a juventude brasileira e inclusive utilizou o espao de sua Pgina para dar maior visibilidade atuao do intelectual-diplomata mexicano, reproduzindo e comentando discursos proferidos por Reyes no Rio de Janeiro.29 Para Ceclia Meireles, Alfonso Reyes era o grande esprito moderno que personificava o Mxico entre os brasileiros, num momento em que as transformaes sociais experimentadas pelo pas revolucionrio se revestiam de maior relevncia no contexto continental, devido crise do paradigma liberal europeu, sobretudo aps a crise de 29. Em suas palavras, numa carta enviada a Reyes em 1932: creio que o Mxico pode ser um foco de projeo de muitas ansiedades modernas sobre a Amrica Latina, e com um prestgio que a Europa e os Estados Unidos talvez no consigam ter nesse momento. A poetisa destacou que essa percepo no era apenas sua, mas tambm dos moos da minha terra, referindo-se aos jovens estudantes, o que

Sobre a Reforma Universitria na Amrica Latina, consultar PORTANTIERO, Juan Carlos. Estudiantes y poltica en Amrica Latina, 1918-1938. Mxico: Siglo XXI, 1978.
28

Em sua Pgina de Educao Ceclia Meireles reproduziu, por exemplo, parte do discurso En el da americano, proferido por Alfonso Reyes a estudantes universitrios brasileiros. Na mesma Pgina, na coluna Comentrio, elogiou a atuao do mexicano na promoo do conhecimento mtuo entre os intelectuais do continente. ( Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 14 de ago. 1932. Comentrio. Pgina de Educao, p. 6).
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considerou uma recompensa para esse trabalho de renovao educacional que ela prpria buscava e procurava orientar para alm das fronteiras [nacionais].30 Romper com as fronteiras nacionais para alcanar o conhecimento, o dilogo, a busca recproca de referncias entre os latino-americanos: eis o grande desgnio que animava o labor intelectual de Alfonso Reyes. Muito mais do que o encargo diplomtico que lhe cabia representar, a atuao do mexicano no Brasil reflete claramente uma misso intelectual auto-atribuda. Como muito bem sintetiza Jorge Myers em um artigo sobre o intelectual-diplomata, Reyes foi um funcionrio fiel da diplomacia mexicana; mas esta, at certo ponto, tambm esteve a servio de ambies literrias e culturais que excediam o marco estrito de sua profisso31. Sobre o intelectual Alfonso Reyes: algumas consideraes Na viso de Reyes a grande misso dos intelectuais latino-americanos era criar vasos comunicantes entre os homens de pensamento do continente. A tarefa pode parecer difcil, principalmente se levamos em conta o quadro ainda atual de relativo desconhecimento e desinteresse cultural entre os pases do continente. Mas a perspectiva de Reyes sustentava boa dose de otimismo. A seus olhos, o intercmbio cultural latino-americano era to urgente quanto possvel; bastava um pouco de criatividade para se desenvolver poderosos canais de comunicao, muitos dos quais ele prprio empreendeu. Em suas palavras proferidas no famoso discurso En el da americano, dirigido originalmente aos estudantes brasileiros, em 1932 a receita parecia simples:
Relacionai-vos, pois, homens de pensamento uns com os outros. Sede engenhosos e incansveis; desenvolvei meios para criar os vasos comunicantes: trabalho de imprensa, correspondncia, obrigao de trocar livros atravs de certos organismos adequados, exposies de arte, concertos, viagens de professores e de estudantes, congressos de escritores, sistemas paralelos de pesquisa, sei l!32

Para Alfonso Reyes, como se percebe, a aproximao continental tinha uma conotao cultural. No se tratava de uma operao eminentemente econmica ou poltica, nem se baseava em imperativos como o do progresso material, ao contrrio, era uma tarefa do esprito, obra dos intelectuais.

Carta de Ceclia Meireles a Alfonso Reyes, datada de 05/05/1932. Citada por ROBB, James Willis. Alfonso Reyes y Ceclia Merireles: una amistad mexicano-brasilea. In: Revista de Cultura Brasilea. Embaixada Brasileira em Madri, N 52, novembro de 1981, p. 123. 31 Cf. MYERS, Jorge. El intelectual-diplomtico: Alfonso Reyes, sustantivo. In: ALTAMIRANO, Carlos (ed.). Hisoria de los intelectuales na Amrica Latina II. Los avatares de la ciudad letrada en el siglo XX. Buenos Aires: Katz, 2010, p. 90. 32 Cf. REYES, Alfonso. En el Da Americano. In: ltima Tule. Mxico: Imprenta Universitaria, 1942, p. 110.
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Tal percepo se relaciona claramente com a viso mais geral que perpassava o pensamento de Reyes, uma crena humanista de que os valores do esprito, como a esttica e a sensibilidade, se imporiam sobre o materialismo e o cientificismo, dando origem a uma modernidade regenerada, que seria o grande e nobre futuro da Amrica Latina. Conforme declarou em um de seus textos mais conhecidos, Discurso por Virgilio, datado de 1931: O crisol da histria prepara para a Amrica uma herana incalculvel. [...] O que h de sair no ser oriental nem ocidental, mas algo ampla e totalmente humano33. Essa utopia americanista compartilhada por outros grandes nomes da intelectualidade latino-americana cujas trajetrias intelectuais tambm remontam ao Ateneu da Juventude, como Jos Vasconcelos e Pedro Henrquez Urea, por exemplo era o que animava a atuao intelectual de Alfonso Reyes, conferindo um sentido mais amplo que articulava seus escritos e sua ao. Nesse sentido, as reflexes de Edward W. Said sobre o intelectual como figura representativa ajudam a compreender a atuao de Reyes. A definio do intelectual como um indivduo dotado de uma vocao para representar, dar corpo e articular uma mensagem, de uma figura porta-voz ou smbolo de uma causa, movimento ou posio34, expressam muito bem o papel desempenhado por Alfonso Reyes enquanto figura representativa do ideal latinoamericanista. Muito embora o ilustre escritor mexicano estivesse longe do lugar marginal (o prottipo do exlio) que Said utiliza para marcar o espao que o intelectual deve ocupar na sociedade, o mesmo no se pode dizer, no contexto brasileiro, da causa que ele representava. Assim, para promover o ideal americanista no Brasil, Alfonso Reyes lanou mo inclusive de seu prprio prestgio como escritor consagrado, o que lhe permitiu ganhar amigos frmula utilizada por ele35 para a grande causa que defendia: o conhecimento mtuo e a aproximao cultural entre os intelectuais do continente. Para a promoo dessa causa, uma das principais estratgias utilizadas por Reyes enquanto esteve frente da embaixada mexicana no Rio foi a publicao de uma revista.

Cf. REYES, Alfonso. Discurso por Virgilio. In: Universidad, poltica y pueblo. (Nota preliminar, seleo e notas de Jos Emilio Pacheco). Mxico: UNAM, 1967, p. 59. 34 SAID, Edward W. Representaes do intelectual. So Paulo: Cia das Letras, 2005, p. 25 e 27. 35 Ganhar amigos remonta obra de Juan Ruiz de Alarcn, dramaturgo mexicano do sculo XVII. Reyes retomou a expresso em seu ensaio El servicio diplomtico mexicano, de 1933, utilizando-a para definir o que seria a funo essencial da diplomacia, a captao de boas vontades em relao ao pas. O embaixador -diplomata tambm utilizava ganhar amigos para se referir a sua prpria atuao, a partir da embaixad a mexicana, nos meios intelectuais dos pases onde representava o Mxico.
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Intitulada Monterrey, Correo Literario, contou com 14 nmeros, que circularam entre 1930 e 1937 sendo distribudos a partir da embaixada mexicana no Brasil36. Certamente o apoio oficial mexicano publicao de Reyes tinha relao com o fato de seu projeto se aproximar da proposta governamental de divulgao da cultura mexicana no continente. Entretanto, tratava-se de um empreendimento editorial de forte trao pessoal, sendo que Alfonso Reyes foi o diretor e nico editor da revista, cujo ttulo remetia a sua cidade natal. A prpria circulao de Monterrey bastante ilustrativa dessa caracterstica. Embora a distribuio da revista tambm passasse por canais oficiais, como as embaixadas mexicanas em outros pases da Amrica Latina, sua circulao esteve bastante vinculada s redes de sociabilidade nas quais o prprio Reyes estava envolvido. Ele mesmo enviava sua revista aos amigos que tinha ganhado na Argentina, no perodo em que esteve ali como embaixador; fazia-a circular entre os brasileiros, excedendo inclusive as fronteiras do Brasil, como no caso do envio dos nmeros de Monterrey por Manuel Bandeira a Ribeiro Couto, que servia diplomacia brasileira na Frana no perodo37. Entre os principais temas abordados pela revista destacam-se discusses sobre a questo de uma expresso cultural prpria e o sentido do latino-americanismo. O fato de a revista ter sido publicada no Brasil, mas sempre em Espanhol, demonstra a motivao de interlocuo continental. Nesse sentido, o pouco que aparece em Portugus em Monterrey tambm muito revelador. Tratam-se de fragmentos de correspondncias de amigos brasileiros a Dom Alfonso, publicados na seo Epistolrio da revista. Relacionados temtica americanista, esses fragmentos parecem dotados do intuito de divulgar os xitos alcanados dentro do grande objetivo de Reyes, de ganhar amigos para a sua causa continental. Dois fragmentos em especial se destacam em relao ao tema. O n 8 de Monterrey, publicado em 1932, reproduz parte de uma carta assinada por Pedro Dantas (pseudnimo de Prudente de Morais Neto) a Alfonso Reyes. Embora tenha publicado o fragmento em Portugus, Reyes o submeteu a um ttulo em Espanhol, La inconexin de Amrica. Na carta, o brasileiro fazia uma crtica ao fato de que a literatura hispano-americana s chegava ao Brasil aps despertar interesse na Europa, o que, em sua viso, tinha relao direta

Cf. GONZLEZ PARS, Jos Natividad. Un balcn para la multiplicidad cultural. In: PACHECO, Jos Emilio et alli. Monterrey, Correo Literario de Alfonso Reyes. Mxico: UANL/CONACULTA, 2008, p. 8. 37 Cf. ELLISON, Fred P. Alfonso Reyes e o Brasil. Um mexicano entre os cariocas . Rio de Janeiro: Consulado General de Mxico/Topbooks, 2002, p. 94.
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com a falta de uma verdadeira expresso americana, j que os latino-americanos continuavam com os olhos postos na Europa. Nas palavras do brasileiro:
A maior parte dos que entre ns se dedicam a questes intelectuais ou artsticas comportam-se diante da Amrica como simples viajantes. Da a criao de uma arte e de uma literatura exticas, embora nascidas aqui, o que vem a agravar singularmente o mal-entendido que o senhor to lucidamente denunciou, pelo qual o europeu s nos pede o exotismo [...]. O que desejamos a consistncia [...] de um esprito crtico altura dos melhores da Europa o que constituiria uma reminiscncia da cultura clssica acentuando-a ao lado latino de nossa civilizao e de uma extrema sensibilidade potica, em cuja origem se visse um reflexo do espanto que ainda nos causa a nossa prpria terra [...].38

Nada poderia estar mais afinado filosofia americanista de Reyes, que buscava conjugar a novidade de uma expresso americana, com a herana da Antiguidade latina. Endossando a mesma ideia, aparece, na mesma pgina, ao lado do fragmento da carta de Pedro Dantas, um trecho de uma carta que Reyes havia recebido de Ribeiro Couto, que afirmava o seguinte:
O verdadeiro americanismo repele a ideia de um indianismo, de um purismo tnico local, de um primitivismo, mas chama a contribuio das raas primitivas ao homem ibrico. [...] da fuso do homem ibrico com a nova terra e as raas primitivas que deve sair o sentido americano [latino], a raa nova produto de uma nova cultura e de uma intuio virgem [...].39

As palavras de Ribeiro Couto exprimem com exatido a ideia americanista sustentada por Alfonso Reyes. Embora aponte para a mistura, na realidade o sentido americano pensado pelo intelectual-diplomata mexicano bem como pelos demais atenestas, herdeiros da matriz arielista , envolvia a primazia da cultura europeia, latina, derivada e matizada pelo espanhol at onde queira a histria, conforme assinalou Reyes40. No mbito do debate em torno da questo identitria que marcou o Mxico revolucionrio, a posio latino-americanista de Reyes se contrapunha ideologia oficial mexicana, cuja marca era uma forte retrica indigenista41. Nesse quadro, a veiculao do ideal
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Monterrey, n 8, maro de 1932, Seo Epistolario Citado por ELLISON, Fred P. Alfonso Reyes e o Brasil. Um mexicano entre os cariocas. Rio de Janeiro: Consulado General de Mxico/Topbooks, 2002, p. 3. 39 Monterrey, n 8, maro de 1932, Seo Epistolario Citado por ELLISON, Fred P. Alfonso Reyes e o Brasil. Um mexicano entre os cariocas. Rio de Janeiro: Consulado General de Mxico/Topbooks, 2002, p. 93 e 95. Cf. REYES, Alfonso. Discurso por Virgilio. In: Universidad, poltica y pueblo. (Nota preliminar, seleo e notas de Jos Emilio Pacheco). Mxico: UNAM, 1967, p. 44. 41 Entre as dcadas de 1920 e 1940 houve um forte debate a respeito do tema da identidade nacional mexicana. Embora, de maneira geral, tenha se firmado um nacionalismo de corte popular, havia uma grande discusso em torno do sentido da mexicanidade. A posio oficial se identificou vertente indigenista, que defendia que para encontrar o sentido da mexicanidade o povo mexicano deveria se reconhecer em suas tradies ancestrais. Essa perspectiva era contraposta tanto pela vertente hispanista identificada a um discurso mais conservador que defendia a religio catlica como fator essencial da identidade mexicana, herdada da colonizao espanhola quanto pela latino-americanista, que rebatia o nacionalismo oficial que considerava excessivo e reivindicava um protagonismo cultural para a Amrica Latina. Como bem observa Prez Montfort, o latino-americanismo no se
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latino-americanista de Reyes entre a intelectualidade latino-americana, atravs da revista Monterrey, permite identificar uma relativa autonomia de sua atuao intelectual, apesar do posto oficial que ocupava. Se, por um lado, como j apontamos, a trajetria de Alfonso Reyes se inscreve no modelo geral de alinhamento dos intelectuais com o poder no Mxico, por outro lado, a anlise de sua atuao intelectual tambm nos permite vislumbrar alguns caminhos traados no sentido de uma autonomia relativa que lhe possibilitou exceder a funo oficial que exercia para divulgar o ideal americanista que defendia, o qual no se apresentava exatamente nos termos propostos pelo governo mexicano. Ademais de um espao privilegiado de divulgao da cultura mexicana e das conquistas sociais da revoluo, as embaixadas encabeadas por Alfonso Reyes cumpriram um papel fundamental para fomentar as relaes intelectuais no continente para fora das fronteiras nacionais. Como conclui Jorge Myers em seu estudo sobre a atuao do intelectual-diplomata, Reyes contribuiu decisivamente para a consolidao de uma comunidade intelectual latinoamericana ao se dedicar sistematicamente tarefa de reunir pessoas fisicamente em suas sucessivas embaixadas, de estabelecer vnculos epistolares com uma amplssima rede de escritores, de conseguir, fazendo-se de intermedirio, que autores afins se pusessem em contato
[...]42.

No que diz respeito ao Brasil, entendemos que, para alm da significativa projeo cultural alcanada pelo Mxico revolucionrio nos anos 30, o aprofundamento de um sentido latino-americanista entre parte da intelectualidade brasileira cujo histrico em termos de intercmbio cultural com a Amrica Hispnica no era nada animador pode ser visto como uma vitria, ao menos relativa, de toda uma atuao intelectual empreendida por Alfonso Reyes; uma luta, para empregar o vocabulrio blico que ele mesmo utilizou, orientada pela convico de que era preciso e possvel construir canais de dilogo cultural entre os latino-americanos, incluindo os brasileiros. Recebido em: 05/05/2012. Aprovado em: 10/08/2012.
preocupava muito com o passado. [...] A nfase de seus argumentos estava, sobretudo, nos seus projetos e sua confiana no futuro. (PREZ MONTFORT, Ricardo. Indigenismo, hispanismo y panamericanismo en la cultura popular mexicana de 1920 a 1940. In: BLANCARTE, Roberto (comp.). Cultura e identidad nacional. Mxico: FCE, 1994, p. 350-51). 42 Cf. MYERS, Jorge. El intelectual-diplomtico: Alfonso Reyes, sustantivo. In: ALTAMIRANO, Carlos (ed.). Historia de los intelectuales na Amrica Latina II. Los avatares de la ciudad letrada en el siglo XX. Buenos Aires: Katz, 2010, p. 95. Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG

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