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LE MARTYRE DE POLYCARPE : LETTRE DE L'GLISE DE SMYRNE

> L'glise de Dieu qui sjourne Smyrne l'glise te Dieu qui sjourne Philomelium et toutes les communauts de la sainte glise catholique qui sjournent en tout lieu : que la misricorde, la paix et l'amour de Dieu le P re et de notre Seigneur !sus"#hrist $ous soient donnes en plnitude %c&' !ude (). *, *' +ous $ous cri$ons, &r res, au sujet des martyrs et du ,ienheureux Polycarpe, qui, par son martyre, a pour ainsi dire mis le sceau la perscution en la &aisant cesser' Presque tous les $nements antrieurs sont arri$s pour que le Seigneur nous montre encore une &ois un martyre con&orme l'$angile' (' #omme le Seigneur, en e&&et, Polycarpe a attendu d'-tre li$r, pour que nous aussi nous soyons ses imitateurs, sans regarder seulement notre intr-t, mais aussi celui du prochain %c&' Ph (, .)' #ar c'est le &ait d'une charit $raie et solide que de ne pas chercher seulement se sau$er soi" m-me, mais aussi sau$er tous les &r res' //, *' 0ienheureux donc et gnreux tous ces martyres qui sont arri$s selon la $olont te Dieu' #ar il nous &aut -tre asse1 pieux pour attri,uer Dieu la puissance sur toutes choses' (' 2ui n'admirerait la gnrosit te ces hros, leur patience, leur amour pour le 3a4tre 5 Dchirs par les &ouets, au point qu'on pou$ait $oir la constitution de leur chair jusqu'aux $eines et aux art res intrieures, ils demeuraient &ermes si ,ien que les spectateurs eux"m-mes en gmissaient de compassion' /ls en $inrent un tel degr de courage que pas un d'entre eux ne dit un mot ni ne poussa un soupir' /ls nous montr rent tous que dans leurs tortures les gnreux martyrs du #hrist n'taient plus dans leur corps, ou plut6t que le Seigneur tait l qui s'entretenait a$ec eux' 7' 8ttenti& la gr9ce du #hrist, ils mprisaient les tortures de ce monde, et en une heure ils achetaient la $ie ternelle' Le &eu m-me des ,ourreaux inhumains tait &roid pour eux, car ils a$aient de$ant les yeux la pense d'chapper au &eu ternel qui ne s'teint pas, et des yeux te leur coeur ils regardaient les ,iens rser$s la patience, ,iens que l'oreille n'a pas entendus, que l'oeil n'a pas $us, auxquels le coeur de l'homme n'a pas song %* #o (, : ; c&' /s <., 7), mais que le Seigneur leur a montrs, eux qui n'taient plus des hommes, mais dj des anges' .' De m-me ceux qui a$aient t condamns aux ,-tes enduraient te terri,les supplices ; on les tendit sur des coquillages piquants, et on leur &it su,ir toutes sortes de tourments $aris pour les amener renier, si possi,le, par ce supplice prolong' ///, *' Le dia,le machinait contre eux toutes sortes de supplices, mais gr9ce Dieu, il ne put l'emporter contre aucun d'entre eux' Le gnreux =ermanicus &orti&iait leur timidit par sa constance ; il &ut admira,le dans la lutte contre les ,-tes ; le proconsul $oulait le &lchir et lui disait d'a$oir piti de sa jeunesse ; mais il attira sur lui la ,-te en lui &aisant

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$iolence, $oulant -tre plus $ite dli$r de cette $ie injuste et inique' (' 8lors toute la &oule, tonne de$ant le courage de la sainte et pieuse race des chrtiens, s'cria : @ 8 ,as les athes ; &aites $enir Polycarpe' @ > /A' 3ais l'un d'entre eux, nomm 2uintus, un Phrygien rcemment arri$ de Phrygie, &ut pris de peur la $ue des ,-tes' #'est lui qui a$ait entra4n quelques &r res se prsenter spontanment a$ec lui de$ant le juge' Le proconsul, par ses pri res instantes, russit le persuader de jurer et de sacri&ier' #'est pourquoi, &r res, nous ne louons pas ceux qui se prsentent d'eux"m-mes, puisque ce n'est pas l'enseignement de l'$angile' A, *' 2uant l'admira,le Polycarpe, tout d'a,ord il ne se trou,la pas ces nou$elles, mais il $oulait rester en $ille ; mais la plupart cherchaient le persuader de s'loigner secr tement' /l se retira donc dans une petite proprit situe non loin de la $ille, a$ec un petit nom,re B de compagnonsC ; nuit et jour il ne &aisait que prier pour tous les hommes et pour les glises du monte entier, comme c'tait son ha,itude' (' Dt tant en pri re, il eut une $ision, trois jours a$ant d'-tre arr-t : il $it son oreiller enti rement ,rEl par le &eu ; et se tournant $ers ses compagnons il leur dit : @ !e dois -tre ,rEl $i&' @ A/, *' #omme on continuait le chercher, il passa dans une autre proprit, et aussit6t arri$ rent ceux qui le cherchaient' +e le trou$ant pas, ils arr-t rent deux petits escla$es, et l'un d'eux, mis la torture, a$oua' (' /l lui tait donc impossi,le d'chapper, puisque ceux qui le li$raient taient dans sa maison ; et l'irnarque, qui a$ait reFu le m-me nom qu'Grode, tait press de le conduire au stade ; ainsi lui, il accomplirait sa destine, en entrant en communion a$ec le #hrist, tandis que ceux qui l'a$aient li$r rece$raient le ch9timent de !udas lui"m-me' A//, *' Prenant a$ec eux l'escla$e,""c'tait un $endredi $ers l'heure tu souper"", les policiers et les ca$aliers, arms comme l'ordinaire, partirent comme pour courir @ apr s un ,andit @ %c&' 3t (<, >>)' Dt tard, dans la soire, sur$enant tous ensem,le, ils le trou$ rent couch dans une petite cham,re l'tage suprieur' /l pou$ait encore s'en aller dans une autre proprit, mais il ne le $oulut pas et dit : @ 2ue la $olont de Dieu soit &aite' @ (' 8pprenant donc que les agents taient l, il descendit et causa a$ec eux ; ils s'tonnaient de son 9ge et de son calme, et de toute la peine qu'on prenait pour arr-ter un homme aussi 9g' 8ussit6t, l'heure qu'il tait, il leur &it ser$ir manger et ,oire autant qu'ils $oulaient ; il leur demanda B seulement C de lui donner une heure pour prier son gr' 7' /ls le lui accord rent, et de,out, il se mit prier, rempli de la gr9ce de Dieu au point que deux heures durant il ne put s'arr-ter de parler, et que ceux qui l'entendaient en taient tonns et que ,eaucoup se repentirent d'-tre $enus arr-ter un si saint $ieillard' A///, *' 2uant en&in, il cessa sa pri re, dans laquelle il a$ait rappel tous ceux qu'il a$ait jamais rencontrs, petits et grands, illustres ou o,scurs, et toute l'glise catholique rpandue par toute la terre, l'heure tant $enue de partir, on le &it monter sur un 9ne, et on l'emmena $ers la $ille ; c'tait jour de grand sa,,at' (' L'irnarque Grode et son p re

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+ict s $inrent au"de$ant de lui, et le &irent monter dans leur $oiture ; assis c6t de lui, ils essayaient de le persuader en disant : @ 2uel mal y a"t"il dire : #sar est Seigneur, sacri&ier, et tout le reste, pour sau$er sa $ie 5 @ Lui, d'a,ord, ne rpondit pas, et, comme ils insistaient, il dit : @ !e ne &erai pas ce que $ous me conseille1' @ 7' 8lors, ne russissant pas le persuader, ils lui dirent toutes sortes d'injures, et il le &irent descendre de la $oiture si prcipitamment qu'il se dchira le de$ant de la jam,e' Sans se retourner, et comme si rien ne lui tait arri$, il marchait all grement ; il allait $ers le stade, et il y a$ait un tel tumulte dans le stade que personne ne pou$ait s'y &aire entendre' /H, *' 2uand Polycarpe entra dans le stade, une $oix du ciel se &it entendre : @ #ourage, Polycarpe, et sois un homme' @ Personne ne $it celui qui parlait, mais la $oix, ceux des n6tres qui taient l l'entendirent'

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Dn&in, on le &it entrer, et le tumulte &ut grand quant le pu,lic apprit que Polycarpe tait arr-t' (' Le proconsul se le &it amener et lui demanda si c'tait lui Polycarpe' /l rpondit que oui, et le proconsul cherchait le &aire renier en lui disant : @ Iespecte ton grand 9ge @ et tout le reste qu'on a coutume de dire en pareil cas ; @ !ure par la &ortune de #sar, change d'a$is, dis : 8 ,as les athes' @ 3ais Polycarpe regarda d'un oeil s$ re toute cette &oule de paJens impies dans le stade, et &it un geste de la main contre elle, puis soupirant et le$ant les yeux, il dit : @ 8 ,as les athes' @ 7' Le proconsul insistait et disait : @ !ure, et je te laisse aller, maudis le #hrist @ ; Polycarpe rpondit : @ /l y a quatre"$ingt six ans que je le sers, et il ne m'a &ait aucun mal ; comment pourrais"je ,lasphmer mon roi qui m'a sau$ 5 @ H, *' Dt comme il insistait encore et disait : @ !ure par la &ortune de #sar @, Polycarpe rpondit : @ Si tu t'imagines que je $ais jurer par la &ortune de #sar, comme tu dis, et si tu &ais sem,lant de ne pas sa$oir qui je suis, coute Bje te le disC &ranchement : !e suis chrtien' Dt si tu $eux apprendre de moi la doctrine du christianismelK, donne"moi un jour, et coute"moi' @ (' Le proconsul rpondit : @ Persuade cela au peuple' @ Polycarpe reprit : @ 8$ec toi, je $eux ,ien discuter ; nous a$ons appris en e&&et donner aux autorits et aux puissances ta,lies par Dieu le respect con$ena,le, si cela ne nous &ait pas tort' 3ais ceux"l, je ne les estime pas si dignes que je me d&ende de$ant eux' @ H/, *' Le proconsul dit : @ !'ai des ,-tes, et je te li$rerai elles si tu ne changes pas d'a$is' @ /l dit : @ 8ppelle"les, il est impossi,le pour nous de changer d'a$is pour passer du mieux au pire, mais il est ,on de changer pour passer du mal la justice' @ (' Le proconsul lui rpondit : !e te &erai ,rEler par le &eu puisque tu mprises les ,-tes, si tu ne changes pas d'a$is' @ Polycarpe lui dit : @ Lu me menaces d'un &eu qui ,rEle un moment et peu de temps apr s s'teint ; car tu ignores le &eu du jugement $enir et du supplice ternel rser$ aux impies' 3ais pourquoi tarder 5 Aa, &ais ce que tu $eux' @ H//, *' Aoil ce qu'il disait et ,eaucoup d'autres choses encore ; il tait tout plein de &orce et de joie et son $isage se remplissait de gr9ce' +on seulement il n'a$ait pas t a,attu ni trou,l par tout ce qu'on lui disait, mais c'tait au contraire le proconsul qui tait stup&ait ; il en$oya son hraut au milieu du stade proclamer trois &ois : @ Polycarpe s'est dclar chrtien' @ (' 8 ces paroles du hraut, toute la &oule des paJens et des !ui&s,

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ta,lis Smyrne, a$ec un dcha4nement de col re, se mit pousser de grands cris : @ Aoil le docteur de l'8sie, le p re des chrtiens, le destructeur de nos dieux ; c'est lui qui enseigne tant de gens ne pas sacri&ier et ne pas adorer' @ Dn disant cela, ils poussaient des cris et demandaient l'asiarque Philippe de l9cher un lion sur Polycarpe' #elui"ci rpondit qu'il n'en a$ait pas le droit, puisque les com,ats de ,-tes taient termins' 7' 8lors il leur $int l'esprit de crier tous ensem,le : @ 2ue Polycarpe soit ,rEl $i& M @ /l &allait que s'accompl4t la $ision qui lui a$ait t montre : pendant sa pri re, $oyant son oreiller en &eu, il a$ait dit d'un ton prophtique aux &id les qui taient a$ec lui : @ !e dois -tre ,rEl $i& @ %A, ()' H///, *' 8lors les choses all rent tr s $ite, en moins de temps qu'il n'en &allait pour les dire : sur"le"champ la &oule alla ramasser dans les ateliers et dans les ,ains du ,ois et des &agots,""les !ui&s surtout y mettaient de l'ardeur, selon leur ha,itude' (' 2uand le ,Echer &ut pr-t, il dposa lui"m-me tous ses $-tements et dtacha sa ceinture, puis il $oulut se dchausser lui"m-me : il ne le &aisait pas aupara$ant, parce que toujours les &id les s'empressaient qui le premier toucherait son corps : m-me a$ant son martyre, il tait toujours entour de respect cause de la saintet de sa $ie' 7' 8ussit6t donc, on plaFa autour de lui les matriaux prpars pour le ,Echer ; comme on allait l'y clouer, il dit : @ Laisse1"moi ainsi : celui qui me donne la &orce de supporter le &eu, me donnera aussi, m-me sans la protection de $os clous, de rester immo,ile sur le ,Echer' @ H/A, *' Nn ne le cloua donc pas, mais on l'attacha' Les mains derri re le dos et attach, il paraissait comme un ,lier de choix pris d'un grand troupeau pour le sacri&ice, un holocauste agra,le prpar pour Dieu'

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Le$ant les yeux au ciel, il dit : @ Seigneur, Dieu tout"puissant, P re de ton en&ant ,ien" aim, !sus"#hrist, par qui nous a$ons reFu la connaissance de ton nom, Dieu des anges, des puissances, de toute la cration, et de toute la race des justes qui $i$ent en ta prsence, (' je te ,nis pour m'a$oir jug digne de ce jour et de cette heure, de prendre part au nom,re de tes martyrs, au calice de ton #hrist, pour la rsurrection de la $ie ternelle de l'9me et du corps, dans l'incorrupti,ilit de l'Dsprit"Saint' 8$ec eux, puiss" je -tre admis aujourd'hui en ta prsence comme un sacri&ice gras et agra,le, comme tu l'a$ais prpar et mani&est d'a$ance, comme tu l'as ralis, Dieu sans mensonge et $rita,le' 7' Dt c'est pourquoi pour toutes choses je te loue, je te ,nis, je te glori&ie, par le grand pr-tre ternel et cleste !sus"#hrist, ton en&ant ,ien"aim, par qui soit la gloire toi a$ec lui et l'Dsprit"Saint maintenant et dans les si cles $enir' HA, *' 2uand il eut &ait monter cet Amen et ache$ sa pri re, les hommes du &eu allum rent le &eu' One grande &lamme ,rilla, et nous $4mes une mer$eille, nous qui il &ut donn de le $oir, et qui a$ions t gards pour annoncer aux autres ces $nements' (' Le &eu prsenta la &orme d'une $oEte, comme la $oile d'un $aisseau gon&le par le $ent, qui entourait comme d'un rempart le corps du martyr ; il tait au milieu, non comme une chair qui ,rEle, mais comme un pain qui cuit, ou comme de l'or ou de l'argent ,rillant dans la &ournaise' Dt nous sentions un par&um pareil une ,ou&&e d'encens ou quelque autre prcieux aromate'

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HA/, *' 8 la &in, $oyant que le &eu ne pou$ait consumer son corps, les impies ordonn rent au confector d'aller le percer de son poignard' 2uand il le &it, jaillit une quantit de sang qui teignit le &eu, et toute la &oule s'tonna de $oir une telle di&&rence entre les incroyants et les lus' (' Parmi ceux"ci &ut l'admira,le martyr de Polycarpe qui &ut, en nos jours, un ma4tre apostolique et prophtique, l'$-que de l'glise catholique de Smyrne ; toute parole qui est sortie de sa ,ouche s'est accomplie ou s'accomplira' HA//, *' 3ais l'en$ieux, le jaloux, le mau$ais, l'ad$ersaire de la race des justes, $oyant la grandeur de son tmoignage et sa $ie irrprocha,le d s le d,ut, le $oyant couronn de la couronne d'immortalit, et emportant une rcompense inconteste, essaya de nous emp-cher d'enle$er son corps, ,ien que ,eaucoup d'entre nous $oulussent le &aire pour possder sa sainte chair' (' /l suggra donc +ict s, le p re d'Grode, le &r re d'8P , d'aller trou$er le magistrat pour qu'il ne nous li$re pas le corps : @ Pour qu'ils n'aillent pas, dit"il, a,andonner le cruci&i et se mettre rendre un culte celui"ci' @ /l disait cela la suggestion insistante des !ui&s, qui nous a$aient sur$eills quand nous $oulions retirer le corps du &eu' /ls ignoraient que nous ne pourrons jamais ni a,andonner le #hrist qui a sou&&ert pour le salut de tous ceux qui sont sau$s dans le monde, lui l'innocent pour les pcheurs,""ni rendre un culte un autre' 7' #ar lui, nous l'adorons, parce qu'il est le &ils de Dieu; quant aux martyrs, nous les aimons comme disciples et imitateurs du Seigneur, et c'est juste, cause de leur d$otion incompara,le en$ers leur roi et ma4tre ; puissions"nous, nous aussi, -tre leurs compagnons et leurs condisciples' HA///, *' Le centurion, $oyant la querelle suscite par les !ui&s, exposa le corps au milieu et le &it ,rEler comme c'tait l'usage' (' 8insi, nous pEmes plus tard recueillir ses ossements plus prcieux que des pierres de grand prix et plus prcieux que l'or, pour les dposer en un lieu con$ena,le' 7' #'est l, autant que possi,le que le Seigneur nous donnera de nous runir dans l'allgresse et la joie, pour cl,rer l'anni$ersaire de son martyre, de sa naissance, en mmoire de ceux qui ont com,attu a$ant nous, et pour exercer et prparer ceux qui doi$ent com,attre l'a$enir' H/H, *' Lelle &ut l'histoire du ,ienheureux Polycarpe, qui &ut, a$ec les &r res de Philadelphie, le dou1i me sou&&rir le martyre Smyrne ; mais de lui seul on garde le sou$enir plus que des autres, au point que partout les paJens eux"m-mes parlent de lui' /l &ut non seulement un docteur cl ,re, mais aussi un martyr minent, dont tous dsirent imiter le martyre con&orme l'$angile du #hrist' (' Par sa patience, il a triomph du magistrat inique, et ainsi il a remport la couronne de l'immortalit ; a$ec les 8p6tres et tous les justes, dans l'allgresse, il glori&ie Dieu, le P re tout"puissant, et ,nit notre Seigneur !sus"#hrist, le sau$eur de nos 9mes et le pilote de nos corps, le ,erger de l'glise uni$erselle par toute la terre' HH, *' Aous a$ie1 dsir -tre in&orms a$ec plus de dtail sur ces $nements ; pour l'instant, nous $ous en a$ons donn un rcit sommaire par notre &r re 3arcion' 2uand $ous aure1 pris connaissance de cette lettre, transmette1"la aux &r res qui sont plus loin pour qu'eux aussi glori&ient le Seigneur qui &ait son choix parmi ses ser$iteurs'

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(' 8 celui qui, par sa gr9ce et par son don, peut nous introduire tous dans son royaume ternel par son &ils unique !sus"#hrist, lui la gloire, l'honneur, la puissance, la grandeur dans les si cles %c&' * Lm <, *< ; * P' ., ** ; !ude (> ; 8p *,*<; >,*7 ; etc')' Salue1 tous les saints %c&' Im *<, *>; G *7, (.; etc') > #eux qui sont a$ec nous $ous saluent, et aussi Drariste qui a crit cette lettre, a$ec toute sa &amille' HH/' Le ,ienheureux Polycarpe a rendu tmoignage au d,ut du mois de Hanthique, le deuxi me jour, le septi me jour a$ant les calendes de mars, un jour de grand sa,,at, la huiti me heure' /l a$ait t arr-t par Grode, sous le ponti&icat de Philippe de Lralles, et le proconsulat de Statius 2uadratus, mais sous le r gne ternel de notre Seigneur !sus" #hrist ; lui soit la gloire, l'honneur, la grandeur, le tr6ne ternel de gnration en gnration' 8men' Appendice. HH//, *' +ous $ous souhaitons ,onne sant, &r res, marche1 selon l'$angile, dans la parole de !sus"#hrist ; a$ec lui, gloire Dieu le P re et au Saint" Dsprit, pour le salut des saints lus' #'est ainsi que tmoigna le ,ienheureux Polycarpe ; puissions"nous marcher sur ses traces, et -tre trou$s a$ec lui dans le royaume de Dieu' (' =aJus a transcrit cette lettre sur le manuscrit d'/rne, disciple de Polycarpe ; =aJus a $cu a$ec /rne' Dt moi, Socrate, je l'ai copie d'apr s la copie de =aJus' La gr9ce soit a$ec tous' 7' Dt moi, mon tour, Pionius, je l'ai copie sur l'exemplaire ci"dessus ; je l'ai recherch, apr s que le ,ienheureux Polycarpe me l'eEt montr dans une r$lation, comme je le raconterai par la suite' !'ai rassem,l les &ragments presque dtruits par le temps ; que le Seigneur !sus"#hrist me rassem,le aussi a$ec ses lus dans le royaume du ciel ; lui la gloire a$ec le P re et le Saint"Dsprit dans les si cles des si cles' 8men' Appendice du manuscrit de Moscou. *' =aJus a copi ceci dans les crits d'/rne ; il a$ait $cu a$ec /rne, qui &ut disciple de saint Polycarpe' (' #et /rne, qui tait Iome l'poque du martyre de l'$-que Polycarpe, instruisit ,eaucoup de personnes' Nn a de lui ,eaucoup d'crits tr s ,eaux et tr s orthodoxes ; il y &ait mention de Polycarpe, disant qu'il a$ait t son disciple ; il r&uta $igoureusement toutes les hrsies et nous transmet la r gle ecclsiastique et catholique, telle qu'il l'a$ait reFue du saint' 7' /l dit aussi ceci : 3arcion, d'oQ $iennent ceux qu'on appelle les marcionites, ayant un jour rencontr saint Polycarpe, lui dit : @ Ieconnais"nous, Polycarpe' @ 3ais lui dit 3arcion : @ !e reconnais, je reconnais le premier"n de Satan' @ .' Nn lit aussi ceci dans les crits d'/rne : 8u jour et l'heure oQ Polycarpe sou&&rit le martyre Smyrne, /rne se trou$ant Iome entendit une $oix pareille une trompette qui disait : Polycarpe a t martyris' >' #omme on l'a dit, c'est donc dans les crits d'/rne que =aJus a copi ceci, et /socrate #orinthe l'a transcrit sur la copie de =aJus' Dt moi, Pionius, mon tour je l'ai copi sur l'exemplaire d'/socrate, que j'a$ais recherch d'apr s une r$lation de saint Polycarpe' !'en ai rassem,l les &ragments presque dtruits par le temps' 2ue le

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Seigneur !sus"#hrist me rassem,le aussi a$ec ses lus dans la gloire du ciel ; lui la gloire a$ec le P re et le Saint"Dsprit dans les si cles des si cles' 8men'