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Destin troublant Il ne fallut que quelques secondes pour que la vie de Lauren Van Shuyler bascult du tout au tout.

Elle entendit une voix masculine hurler : La !rue " #ttention $ la !rue " %rop tard. &uste au'dessus d(elle) la fa*ade de brique du +I+e si,cle qu(elle venait inspecter se mit $ pencher. Des briques commenc,rent $ chuter) d(abord -parses) puis en une pluie drue qui cr-pita comme un tir de mitraillette. Lentement) comme dans un film au ralenti) la fa*ade de deux -ta!es s(inclina vers l(-chafauda!e adoss- $ la nou'velle construction. .lusieurs des madriers constituant les plates'formes d-'val,rent comme de simples cartes $ /ouer. 0ecule1 " cria la m2me voix. 0ecule1 " 3uelque chose de chaud et de lourd la heurta alors bru'talement) la pro/etant sur le sol. 4on) pas quelque chose5 3uelqu(un. 6n homme qui) la tenant -troitement enlac-e) roula avec elle /usqu($ une tranch-e non referm-e) dans le sol de b-ton du nouvel immeuble. 6ne fraction de seconde plus tard) plusieurs plates'formes de l(-chafauda!e s(effondraient sur eux) suivies d(une avalanche de briques. L(espace d(une minute) Lauren attendit la mort. Le bruit assourdissant aurait pu 2tre celui d(une explosion. La poussi,re) suffocante) l(emp2chait de respirer. L(impact des briques d-chiqueta certains des madriers qui consti'tuaient un pont miraculeux au' dessus de l(-troite tranch-e. 6ne douleur ful!urante lui d-chira le mollet) suivie d(une sensation de chaleur -tran!ement apaisante) puis d(un en!ourdissement pro!ressif de sa /ambe. Elle ne pouvait pas bou!er. L(obscurit- -tait totale) aussi -paisse et palpable que de la poix. Si elle n(avait pris conscience des sursauts spasmodiques de sa poitrine) elle n(aurait pas su qu(elle pleurait. Elle savait) en revan'che) que l(homme press- contre elle vivait) puisqu(elle en sentait le souffle. &amais elle n(avait -prouv- une terreur aussi absolue. Lorsque le !rondement commen*a $ s(estomper) elle entendit l(homme demander : 7a va 8 Vous 2tes vivante 8 9ui) /e suis vivante. 3uelques san!lots secs) semblables $ des hoquets) la secou,rent) tandis qu(elle r-p-tait : &e suis vivante. :ien. ;(est une chose5 une bonne chose. ;(est fini 8 balbutia Lauren. Le5 l(effondrement 8 # pr-sent) elle n(-tait plus sensible qu($ une chose : la respiration de l(homme) heurt-e) laborieuse) tout contre son propre corps. ;omme un spasme lui contractait l(estomac) elle voulut porter les mains $ son ventre) mais ce lui fut impossible. 6n de ses bras -tait coinc- contre le b-ton !ranuleux de la tranch-e < l(autre) sous elle) lui tirait douloureusement l(-paule. &e n(entends plus rien tomber. Vous pouve1 bou'!er 8 demanda l(homme. .as beaucoup. Ils demeur,rent silencieux quelques instants) prenant la mesure du silence qui les environnait. %ous les sens de la /eune femme -taient maintenant en -veil. Elle sentait un filet d(air froid sur son visa!e) comme une brise imperceptible qui parcourait la tranch-e. ;elle'ci ne devait donc pas 2tre bouch-e $ ses extr-mi't-s) pensa't8elle) ce qui -liminait

au moins la perspective d(2tre -touff-e. #u bout d(un moment) lorsque ses yeux se furent ac'coutum-s $ l(obscurit-) elle s(aper*ut qu(une lueur tr,s diffuse filtrait dans leur -troit refu!e) laquelle provenait) sans doute) de la m2me source que l(air $ l(odeur ai!re'lette de ciment frais. ;ela lui permettait de distin!uer une tr,s l-!,re ombre qui pouvait 2tre l(-paule de l(homme) ainsi qu(une autre qui marquait sans doute les contours de la t2te. :ou!er) en revanche) se r-v-lait presque impossible. Lauren !isait sur le c=t-) press-e de la t2te aux pieds contre l(homme. Son sac $ dos de cuir) compress- entre ses reins et la paroi de la tranch-e) l(obli!eait $ arquer le dos. 6n caillou s(enfon*ait douloureusement dans l(os de sa hanche) tandis que des morceaux de bois) arrach-s aux planches de l(-chafauda!e) lui rpaient l(-paule. Elle sen'tait) bloqu-e sous sa ca!e thoracique) une des mains de l(homme) dont les phalan!es devaient frotter cruellement sur le b-ton ru!ueux. # en /u!er par la lar!eur du torse contre lequel ses seins s(-crasaient) et par la musculature de la cuisse qui lui entravait la /ambe) elle avait l(impression que l(inconnu -tait !rand et costaud. Est'ce que5 Est'ce que vous m(ave1 sauv- la vie 8 finit8elle par demander. #u point o> nous en sommes) il est un peu t=t pour le savoir) r-pondit8il) avec un humour un peu forc-. &(ai peur. 4on) il ne faut pas. Il ne faut surtout pas avoir peur) ma !rande) d(accord 8 # vrai dire) personne n(appelait Lauren ? ma !rande @ et personne n(aurait os- le faire. Aais) $ cet instant pr-cis) cela ne la d-ran!ea pas) au contraire. Elle y trouva m2me un certain r-confort. 4ous nous en sortirons bien mieux si nous conser'vons notre calme) a/outa't8il. &e suis calme) affirma't8elle. Aais ses dents claquaient) alors qu(une va!ue de pani'que naissait au plus profond d(elle'm2me. Vous ave1 froid 8 &e ne porte pas la tenue ad-quate. 3uel formalisme " dit8il avec un rire -touff-. &e ne savais pas qu(il existait une tenue recommand-e pour ce !enre de circonstance. &e veux dire) /e ne suis pas5 Aon chemisier est tr,s mince) /(ai froid. 6n de ses plus beaux chemisiers) son!ea't8elle mal!r- elle. En soie5 ;oBteux5 Cichu " Vous ave1 l(impression d(avoir froid) sans doute. Aais notre temp-rature interne est normale) parce que nous nous tenons chaud r-ciproquement. 7a va aller) croye1'moi. Il parlait d(une voix douce) convaincante) comme s(il s(adressait $ un animal nerveux. En reculant la t2te au maximum) Lauren essaya de le d-visa!er) mais il -tait trop pr,s d(elle pour qu(elle distin!ut autre chose qu(une tache sombre. #lors) elle y renon*a) relcha les muscles de sa nuque) et posa le front contre le doux coton de la chemise. Aon bras est tout en!ourdi) murmura't8elle. %out comme sa /ambe) mais elle s(en inqui-terait plus tard. Essayons de bou!er. ;omment 8 .lanification et communication sont les deux cl-s de toute op-ration concert-e. Lauren essaya de rire) mais le r-sultat s(apparenta $ un san!lot. 4ous pourrions -tablir nos priorit-s) pendant que nous y sommes) non 8 parvint8elle n-anmoins $ dire. :onne id-e. La mienne) c(est de retirer mes doi!ts de sous vos c=tes. Vous ave1 des

c=tes a!ressives) ch,re madame " &e5 /(ai un peu mai!ri r-cemment. Et /e m(appelle Lauren. #h bon 8 Inutile de vous excuser) Lauren. 4ous n(aurions pas tenu $ deux dans cet endroit si vous avie1 eu cinq Dilos suppl-mentaires. Et vous 8 3uel est votre nom 8 LuDe. LuDe) est'ce que /e peux bou!er mon bras 8 Et es'sayer de retirer mon sac $ dos 8 ;(est ce que /e sens sous mes doi!ts 8 Il est en cuir 8 9ui. Vous ave1 quelque chose d(utile) dedans 8 # man!er ou $ boire 8 6n peu d(eau min-rale et une barre chocolat-e. #lors) /(ai bien choisi la personne qu(il fallait sau'ver " Sauf que ce n(-tait pas r-fl-chi. Vous ave1 raison) /e ne vous ai pas choisie. ;(-tait purement instinctif. &(ai cri- en direction des autres) mais c(est vous que /(ai pouss-e dans cette tranch-e parce que vous -tie1 la plus proche de moi. 4ous -tions tous les deux pile sous cette maudite !rue et son imb-cile de conducteur. Vous travaille1 sur ce chantier 8 4on) /(avais un rende1'vous. Vous parle1 d(un ac'cueil " &e venais d(arriver) moi aussi. &e cherchais le contremaEtre. Est'ce que5 est'ce que tout le monde a pu s(-carter $ temps 8 &e ne sais pas. &(ai vu deux ou trois personnes courir se mettre $ l(abri. 3uant aux autres5 Ils -cout,rent de nouveau. #ucune voix) aucun appel) aucun mouvement ne leur parvint. 6ne sir,ne hulula au loin) mais le v-hicule devait se rendre vers une autre ur'!ence. %rop peu de temps s(-tait -coul- depuis l(accident pour que les secours arrivent d-/$. # votre avis) il leur faudra combien de temps pour parvenir /usqu($ nous 8 demanda Lauren) sans trop savoir pourquoi elle se r-f-rait au /u!ement de cet inconnu. 0ares -taient les personnes en qui elle reconnaissait) d(ordinaire) une autorit-. De plus) en toute lo!ique) elle aurait dB supposer que cette terrible exp-rience devait 2tre aussi nouvelle pour lui que pour elle. Il prit n-anmoins la question au s-rieux. 4ous ne savons pas combien de briques nous sont tomb-es dessus. Et cela d-pendra aussi de la stabilit- du site) et du nombre de personnes ensevelies. 9ui) bien sBr. Excuse1'moi) /e ne vois pas pourquoi vous d-tiendrie1 toutes les r-ponses. &e vous en prie. Et si on s(occupait un peu de ce chocolat 8 Ils s(attaqu,rent au probl,me suivant les modalit-s d-'finies pr-alablement : fixer un but) planifier et communi'quer. Leur premier souci fut de lib-rer la main de LuDe. Lau'ren sentit les doi!ts !lisser peu $ peu sous ses c=tes) puis se poser sur sa taille. Est'ce que vous pouve1 bou!er votre bras) mainte'nant 8 demanda't8il. &e crois. Le coude de Lauren frotta contre le b-ton rpeux) puis contre les planches d-chiquet-es5 Aais /e ne sais pas o> le mettre " s(-cria't8elle. Et) comme elle se mettait $ rire avec une pointe d(hyst-rie) son compa!non lui murmura d(une voix apai'sante : Farde1 votre calme) ma !rande. Essaye1 donc de passer votre bras autour de mes -paules. D(accord.

Le contact de la cotonnade) douce et chaude) et des muscles solides qui la tendaient) r-conforta Lauren. Son soula!ement fut cependant de courte dur-e) car le san!) en circulant de nouveau) provoqua dans son bras des picote'ments insupportables. Aais elle se mordit la l,vre pour ne pas se plaindre. :on) maintenant) d-cida't8il) nous allons essayer de retirer ce sac de vos -paules. Dites'moi ce que /e dois faire pour vous aider. Il leur fallut quelques minutes d(efforts douloureux) pour parvenir $ leurs fins. # un moment) le visa!e de LuDe se retrouva press- entre les seins de Lauren) plus tendres et plus sensibles depuis quelques /ours. 6n instant plus tard) elle dut plaquer les hanches contre les siennes pour amorcer un chan!ement de position. ;ette intimit- obli!-e n(avait cependant rien de cho'quant ni de !2nant) puisque la chaleur et la pression de leurs corps) leurs respirations m2l-es) la vibration de leurs voix constituaient l(unique preuve qu(ils -taient vivants. En fait) /amais Lauren n(avait -prouv- avec une telle intensit- un besoin aussi imp-rieux de contact physique. Cinalement) elle dut -craser son visa!e contre la poi'trine de LuDe afin que celui'ci pBt extirper la barre choco'lat-e de l(emballa!e. ? 3ue c(est bon " se surprit8elle $ penser. #u diable le chocolat) /e ne veux plus bou!er5 @ #u travers de la chemise de LuDe) s(exhalait une sen'teur a!r-able et r-confortante. #u' del$ de l(odeur persis'tante de la poussi,re de briques) Lauren distin!uait un l-!er parfum de savon masculin. Du santal) peut'2tre) ou de l(essence de pin) se dit8elle. En tout cas) c(-tait frais et rassurant. .uis) bien que cela parBt totalement incon!ru) elle per*ut) sans erreur possi' ble) une note de5 compote de pommes. &e l(ai " annon*a victorieusement LuDe. &(ai soif. 4ous aurions dB nous pr-occuper d(abord de la bouteille. Vous aure1 encore plus soif apr,s le chocolat. Aieux vaut !arder l(eau pour plus tard. 9ui) vous ave1 raison) reconnut8elle. ;ependant) ni son estomac ni ses papilles ne r-pon'daient avec enthousiasme $ la perspective de man!er du chocolat. Elle entendit le bruit sec de la barre qui se bri'sait) sentit l(odeur doucetre qui se d-!a!eait) mais sans pour autant se mettre $ saliver d(envie. Voil$ " dit LuDe. &e suis d-sol-) /e n(ai pas le choix5 D(un !este approximatif) il lui enfon*a le morceau de chocolat dans la bouche. ;e faisant) il lui effleura du pouce la l,vre inf-rieure. 6n pouce dont la peau un peu r2che contrastait avec la suavit- -cGurante de la sucrerie qui) d-/$) fondait sur la lan!ue de Lauren. .ourquoi donc avait8elle fourr- cette barre dans son sac) ce matin 8 se d-sola't8elle. 3ue n(y avait8elle mis un paquet de chips " Aal!r- ses efforts) elle ne parvenait pas $ avaler la pte -paisse et collante qui s(obstinait $ adh-rer $ son palais. 6n spasme contracta soudain son estomac) souli!nant sans piti- sa vuln-rabilit- nouvelle dans de nombreux domai'nes. 9r) si Lauren d-testait une chose) c(-tait de se sentir vuln-rable. &e suis d-sol-e5) LuDe " s(exclama't8elle) affol-e) en luttant contre la naus-e. De l(eau) vite " &e ne peux pas l(attraper) r-pliqua't8il) en prenant aussit=t la mesure de ce qui se passait. Ecoute1) ne pense1 plus $ votre malaise " Inspire1 " Souffle1 " 4e pense1 $ rien d(autre. ;ontente1'vous d(inspirer lentement) arron'disse1 vos l,vres et souffle1 de

nouveau. Doucement5 Aaintenant) recommence1. Lauren s(ex-cuta) d(abord avec une hte d-sesp-r-e) puis) peu $ peu) avec plus de maEtrise. Elle inspira) elle expira < elle inspira) elle expira. 9ui) cela l(aidait) son!ea't8elle. ;ela neutralisait m2me la naus-e. ;omment LuDe avait8il su ce qu(il convenait de faire 8 Aerci) finit8elle par dire. 7a va mieux 8 &e suis enceinte) a/outa't8elle brusquement) avant de se mettre $ trembler de tous ses membres. .uis) s(avisant de ce que cela impliquait) une peur !la'c-e la fi!ea. Aon Dieu5 3uelle cons-quence cela va't8il avoir sur le b-b- 8 #u'dessus de sa propre voix) tremblant de larmes contenues) elle per*ut soudain le son de sir,nes) de plus en plus ai!u au fur et $ mesure qu(elles se rapprochaient. Enceinte de combien 8 demanda't8il en -levant la voix pour couvrir le bruit !randissant. &e ne me suis aper'*u de rien. 6n peu plus de cinq semaines) /e crois) r-pon'dit8elle en s(accrochant) mal!r- elle) $ la chemise de LuDe. &e n(en suis sBre que depuis ce HeeD'end. LuDe) /e ne veux pas perdre mon b-b- " ;huuut5 Vous n(alle1 pas le perdre) ne crai!ne1 rien) dit8il en s(arran!eant pour la serrer contre lui) d(une fa*on maladroite mais qui procura $ Lauren un r-confort imm-diat. # cinq semaines) ce n(est qu(une crevette) /uste un amas de cellules en formation) bien prot-!- $ l(int-rieur de votre ventre. Et votre ventre lui'm2me n(a pas -t- touch-) puisqu(il est tout contre le mien. Sente1'vous des contractions 8 4on) rien qui y ressemble. &e vous assure qu(un minuscule b-b- de cinq semai'nes ne quitte pas le nid simplement parce que sa maman a eu une petite frayeur. 9u m2me une !rosse. Il est bien au chaud l$ o> il est) et /e suis sBr qu(il se porte comme un charme. ;omment le save1'vous 8 demanda't8elle a!ressi'vement. ;omment pouve1'vous le savoir 8 Vous n(2tes pas m-decin) si 8 4on) cria't8il) car les sir,nes) toutes proches main'tenant) hurlaient au'dessus d(eux. Aais /(ai des enfants) des /umeaux de dix'huit mois. Et donc) /e sais. Des /umeaux5 D-concert-e) Lauren resta son!euse un instant. La seule pens-e qui lui vint) sau!renue) fut que cela expliquait sans doute cette odeur de compote de pommes sur la chemise. Votre femme va 2tre dans tous ses -tats) reprit8elle. 4on. Elle est d-c-d-e. Il y a quelques mois. 9h5 &e suis vraiment d-sol-e. 7a doit 2tre terrible pour vous " ;(est5 4on) *a va. Il semblait mal $ l(aise) -tran!ement r-ticent. .uis) d(un seul coup) il a/outa : ;(est surtout5 moche. %r,s moche. De la culpabili't- plus que du cha!rin. # la brusque crispation qui le secoua) la /eune femme comprit qu(il s(-tait confi- mal!rlui. ? De la culpabilit- plus que du cha!rin @) se r-p-ta't8elle) perplexe. Il ne s(a!issait que de quelques mots) mais qui suscitaient beaucoup de questions. De quoi cet homme se sentait8il coupable 8 Et pourquoi ne pouvait8il pleurer sa femme 8 Elle sentit qu(il essayait de s(-carter d(elle) et sut que son aveu malencontreux r-sonnait dans son esprit comme dans le sien. Enfin) euh5) reprit8il avec h-sitation. ;(est ma m,re qui sera dans tous ses -tats) quand elle verra que /e ne reviens pas chercher les !ar*ons. .ourvu que5

Ecoute1 " ;ette fois) c(est pour nous. Ils sont l$. ;omment sauront8ils que nous sommes vivants 8 D,s qu(ils auront arr2t- les moteurs et les sir,nes) /e vais crier. &e vous serrerai contre moi en vous bouchant les oreilles) parce que *a risque de faire du bruit. &e peux crier) moi aussi. 4ous nous rendrions mutuellement sourds. Laisse1'moi le faire. Si /e peux tendre le cou en arri,re et inspirer suffisamment d(air5 Aais il eut beau appeler de toutes ses forces pendant plusieurs minutes) rien n(indiqua qu(on l(avait entendu. Il y a sBrement des coudes) dans cette canalisation) et ce !enre de b-ton a tendance $ amortir les sons) finit8il par dire. Ils entendirent alors le frottement d(une brique qui tombait non loin d(eux) et LuDe se raidit. ;e n(est pas bon si!ne. Si /amais les ondes de ma voix -taient suffisantes pour -branler tout *a5 4ous ne savons pas si c(est tr,s stable. Ils -cout,rent de nouveau) et entendirent le bruit d(un en!in qu(on mettait en marche. 3u(ils pussent percevoir les bruits sans qu(on les entendEt accentua l(an!oisse de Lauren. Il se peut qu(on reste l$ un moment) dit LuDe comme s(il avait eu le m2me pressentiment. .eut'2tre toute la nuit. Et m2me5 #insi) ils auraient de plus en plus froid et faim 8 se dit8elle. Ils perdraient toute leur -ner!ie 8 Et sa blessure $ la /ambe) dont elle n(avait rien dit $ LuDe 8 ;ombien de san! une femme enceinte pouvait8elle se permettre de perdre 8 Et que se passerait8il si sa temp-rature corpo'relle) ou son taux de sucre) chutait de fa*on dramatique 8 %oute la nuit 8 reprit8elle en se mettant $ trembler. 4on) ce n(est pas possible " Aon b-b-5 ;alme1'vous) Lauren) calme1'vous5 Aais) cette fois) la voix profonde et rassurante de LuDe r-sonnant contre sa poitrine ne parvint pas $ l(apaiser. 0ien n(aurait pu arr2ter les larmes) pas plus que le torrent de mots qui lui -chappaient5 #insi) blottie contre lui) elle lui raconta tout) sans se soucier de l(ima!e qu(elle donnerait d(elle. Elle confessa des choses qu(elle n(avait /amais dites $ personne) pas m2me $ ses plus proches amies. D(ailleurs) pourquoi ne s(-tait8elle pas confi-e $ ;o'rinne #lexander) par exemple 8 se demanda't8elle fu!iti'vement. ;(-tait ;orinne qui lui avait pr-sent- :en Deveson. Elle -tait l(amie de ce dernier) autant que la sienne. Sans doute -tait'ce la raison pour laquelle elle ne l(avait pas choisie comme confidente. # qui d(autre aurait8elle pu avouer qu(elle avait l(impression de s(2tre d-doubl-e) et que deux Lauren cohabitaient en elle : l(une) volontaire) or!anis-e) s(absorbait dans les pr-paratifs d(un !rand maria!e < tandis que l(autre la contemplait en silence) avec) au plus profond d(elle'm2me) l(envie de hurler. Laquelle des deux Lauren -tait r-elle 8 demanda't8elle abruptement $ cet homme inconnu) sans son!er un instant $ ce qu(elle trahissait d(elle'm2me. Aais qui savait si elle survivrait asse1 lon!temps pour reparler $ un autre 2tre humain 8 ;et homme solide) $ la voix profonde) se trouvait l$) et c(-tait tout ce qui comp'tait. Elle d-versa p2le'm2le les v-rit-s pleines d(amertume) les re!rets extrava!ants) les peurs les plus secr,tes qui s(entrechoquaient dans son cGur comme dans son esprit. #u demeurant) elle connaissait la raison de son d-sar'roi : :en ne voulait pas de ce b-b-) et ce re/et l(avait han't-e toute la semaine) la d-stabilisant compl,tement. #u fond de moi'm2me) /e devais savoir qu(il r-a!i'rait ainsi) balbutia't8elle. .arce

que /e ne lui ai rien dit avant d(2tre sBre. Et alors5 Elle se rappelait encore ce qu(il lui avait r-pliqu- : :on san! " ;omment t(es'tu d-brouill-e 8 &e croyais que tu prenais la pilule " &e sais que c(est un peu plus t=t que ce que nous avions pr-vu5 %u peux le dire " 4ous avions dit que nous atten'drions trois ou quatre ans) le temps de profiter de l(existence. &e le sais bien) mais5 :en) nous allons avoir un b-'b- " 4(est'ce pas miraculeux 8 #vec un temps de retard) il avait fini par afficher le sourire ad-quat) et par prof-rer d(un ton d-tachles mots qu(elle avait esp-r-s. 9ui) c(-tait miraculeux. Et oui) bien sBr) il -tait content. Il devait simplement se faire $ l(id-e. Il employait exactement le m2me ton) murmura't8elle tout contre la poitrine de l(-tran!er) quand il me parlait apr,s l(amour du plaisir que nous avions eu. Sauf qu(ils n(-prouvaient !u,re de plaisir) et cela) elle l(avoua -!alement $ LuDe. En fait) elle ne s(-tait /amais sentie suffisamment pr2te pour faire l(amour avec :en. Vous comprene1) notre relation devenait tr,s s-'rieuse. &e ne me sentais pas le droit de refuser) surtout $ partir du moment o> nous nous sommes fianc-s. &e pen'sais que *a s(arran!erait5 Enfin) /e suis sBre que *a va s(arran!er. %out est ma faute) il faut que /e fasse un effort. &(aurais dB comprendre que5 Elle s(arr2ta) et puis reprit d(une voix entrecoup-e : 4on) bien sBr. &e l(aime. Il n(est pas parfait) mais5 il faut 2tre r-aliste. ;ela) c(-tait quelque chose que l(autre Lauren) la silen'cieuse) ne semblait pas admettre. Il est !entil) et5 4ous nous marions dans cinq /ours. &e veux me marier " &e veux une famille. ;ela) /e le veux. Aais comment a't8il pu me re!arder de cette fa*on lorsque /e lui ai annonc- que nous allions avoir un b-b- 8 Sa voix se brisa) et elle laissa -chapper un san!lot. ? Sei!neur " se d-sola Daniel. ;omment l(arr2ter 8 Elle est en -tat de choc. Elle va se haIr de m(avoir racont- tout *a " @ Il en -tait d(autant plus sBr que lui'm2me se maudissait d-/$ d(avoir laiss- -chapper ces quelques mots pleins d(amertume : ? De la culpabilit- plus que du cha!rin @. ;omment en -taient8ils arriv-s $ parta!er des -motions aussi intimes avec une telle rapidit- 8 se demanda't8il. En fait) il la connaissait $ peine. Il l(avait aper*ue de'puis la fen2tre d(une des cabines de chantier) dans laquelle il -tudiait les plans du nouveau btiment. Il avait su qu(il s(a!issait de Lauren Van Shuyler) fille de &ohn Van Shuyler et h-riti,re de l(importante soci-t- qui portait son nom) car elle -tait attendue pour une ins'pection du chantier. .ar curiosit-) il avait travers- le site afin de voir de plus pr,s quelle t2te avait la fille de l(ami de son p,re. ;ar ce dernier avait -t- l(ad/udant de A. Van Shuyler en ;or-e) et) par amiti-) le milliardaire s(-tait int-ress- $ la soci-t- fond-e par le fils de son compa!non d(armes) et lui avait finalement confi- l(installation du syst,me de s-curitdans le futur immeuble. #pr,s 2tre descendue d(une luxueuse voiture de sport) Lauren s(-tait avanc-e d(un pas vif et l-!er sur le sol in-'!al) dans lequel les en!ins avaient creus- de profondes orni,res. Elle portait un -l-!ant pantalon noir et un chemisier de soie rou!e fonc-) dont la couleur rehaussait l(-clat de ses cheveux bruns et la beaut- de son teint clair) se souvint8il. 3uelqu(un lui avait tendu un casque) dont elle n(avait pas eu le temps de se coiffer. Aoins d(une minute plus tard) $ cause de l(inattention d(un !rutier) il avait -t- obli!- de la pr-cipiter dans la canalisation non referm-e. Et maintenant) son torse pressait les seins de Lauren) ses cuisses enla*aient les siennes

d(une mani,re qui) mal'!r- la !ravit- de la situation) le troublait plus qu(il ne le souhaitait. #u niveau de son mollet) il sentait) $ travers son /ean) un liquide chaud qui imbibait pro!ressivement le tissu. Du san!) il le crai!nait. Le san! de Lauren. Aais il passa la chose sous silence) car elle'm2me n(en avait rien dit. .eut'2tre m2me i!norait8elle qu(elle -tait bless-e. Il n(-tait pas d-sa!r-able) bien au contraire) de la tenir ainsi serr-e contre lui) son!ea't8 il. La soie du chemisier -tait douce sous ses doi!ts) et des ma!nifiques cheveux -manait une d-licieuse odeur de /asmin et de fleur d(oran!er. Depuis combien de temps n(avait8il connu une telle in'timit- avec une femme 8 se demanda't8il. Si cela avait -t- possible) il l(aurait enlac-e encore plus -troitement) pour essayer de faire cesser le tremblement qui la secouait des pieds $ la t2te. Aais cette femme i!norait tr,s certainement qui il -tait) s(avisa't8il soudain. Devait8il attribuer $ un brusque instinct d(autoprotection le fait de lui avoir donn- comme pr-nom ? LuDe @) celui qu(utilisaient ses amis et ses col'l,!ues 8 .our l(-tat civil) il -tait Daniel Lachlan) mais ce nom'l$) Lauren l(aurait reconnu. Elle aurait su) alors) que le fils du vieux camarade de son p,re ne pleurait pas la perte de sa femme. Daniel) quant $ lui) aurait souhait- ne pas connaEtre la moiti- de ce qu(elle lui avait confi-. ;e qu(elle lui avait r-v-l- -tait trop douloureux) et /amais il n(aurait pu ima' !iner qu(une femme comme elle cacht une telle vuln-ra'bilit-. Il n(aurait pas pens- non plus qu(elle pBt en parler de cette fa*on. L(honn2tet- brutale de cette confession la rendait si bouleversante que) par compassion) il voulut l(interrompre. Lauren) arr2te) dit8il sans s(aviser qu(il la tutoyait. #rr2te5 Aais elle poursuivit : En fait) tout ce qui compte pour moi) c(est de ne pas perdre ce b-b-. .apa ne le sait pas encore. Et il y a si lon!temps qu(il r2ve d(2tre !rand'p,re5 #rr2te) /e t(en prie. 4e parlons plus de cela. #ide'moi " S(il te plaEt) aide'moi " &e ne peux plus m(emp2cher de trembler. &e le sais) ma !rande. Aais /e5 ;(est parce que /e n(arr2te pas de penser que) peut'2tre) :en voudrait5 en fait5 il serait heureux si /e perdais5 Et soudain) Daniel sut comment la faire taire. 9ui) il n(y avait qu(un moyen pour la contraindre au silence) se dit8il avant de se pencher sur elle pour la billonner d(un baiser. La bouche de LuDe avait un !oBt de poussi,re et de chocolat. Lauren laissa d(abord -chapper un !-missement de protestation. .uis) soudain) tout chan!ea. .eu $ peu) ses tremblements convulsifs s(apais,rent) remplac-s par une exultation physique inconnue. 3uelque chose de vital -manait du contact de ces l,vres imp-rieu' ses) qui en appelait $ son propre instinct de survie. Dans la nudit- de cette tombe de b-ton) o> tout n(-tait que douleur et craintes) ce baiser -tait comme une !raine !ermant sur le flanc cendreux d(un volcan. Il ne s(a!issait pas de sexe ou de trahison. Aais seulement d(instinct vital. Lentement) la pression des l,vres de LuDe se relcha. Lauren aurait alors pu parler) se d-fendre. Aais elle n(en fit rien. #u contraire) elle attendit) /usqu(au moment o> la bouche de LuDe s(empara de nouveau de la sienne. ;omme des voya!eurs d-couvrant une contr-e inconnue) ils s(explor,rent mutuellement) avec une avidit- renforc-e par l(immobilit- obli!-e de leurs corps. En r-ponse au d-sir manifeste de LuDe) elle sentit la pointe de ses seins) rendus plus sensibles par sa !rossesse) se durcir) tandis qu(une va!ue chaude se formait au creux de ses reins.

;ela dura peut'2tre des minutes) des heures5 Elle avait totalement perdu la notion du temps. Soudain) le bruit des machines devint plus fort) et ils per*urent) tout pr,s d(eux) un brusque !rincement de m-tal tordu. LuDe re/eta la t2te en arri,re. Lauren entendit que celle'ci heurtait la paroi de b-ton) et elle tressaillit) comme si elle s(-tait elle'm2me co!n-e. %a t2te " 7a va) assura LuDe d(une voix un peu haletante. Ecoute5 6ne sir,ne retentit) et il a/outa : Ils ont dB trouver quelqu(un d(autre. .-trifi-s) silencieux) ils -cout,rent pendant plusieurs minutes. La chaleur !-n-r-e par leur -treinte commen*a $ se dissiper) laissant une pellicule de sueur !lac-e sur la peau de Lauren) qui se remit $ trembler. # son tour) elle voulut re/eter la t2te en arri,re) afin de mettre un semblant de distance entre eux) mais son front demeura contre le torse de LuDe. Ecoute) reprit8il d(une voix incertaine) /e5 ;(-tait inattendu. &e5 /e n(avais rien pr-m-dit-. &e le sais. &(ai l(impression qu(on en avait tous les deux besoin. :esoin de se sentir vivants) ou quelque chose comme *a. 9ui) c(est exactement ce que /e ressentais. #lors) tu n(es pas en col,re 8 Est'ce que tu as eu l(impression que ma bouche l(-tait 8 4on. %a bouche -tait5 Il se mit $ rire) avant de reprendre : Elle -tait ce que /(ai !oBt- de plus d-licieux depuis lon!temps. 6n po,me5 ou une chanson. Aais /(ai cru que tu te mettais $ le re!retter5 4on) mais mieux valait y mettre fin. Dans la mesure o> /e porte le b-b- de mon fianc-) /e ne devrais pas prendre plaisir $ embrasser un autre homme) m2me si5 m2me si nous ne nous en sortons pas5 4ous nous en sortirons. Ecoute " Et s(ils commettent une erreur 8 Aais non. Le !rutier s(est bien tromp-. ;(-tait un incapable. D(ailleurs) le contremaEtre par'lait de le mettre $ la porte. Domma!e qu(il ne l(ait pas fait la semaine derni,re " Ils en rirent un peu nerveusement) et puis Lauren de'manda : Dis'moi5 &(ima!ine que LuDe est un surnom. #lors quel est ton nom exactement 8 &e voudrais savoir qui tu es. 4on) ma !rande) /e ne te le dirai pas. &e ne veux pas que tu en saches plus sur moi. Lauren ne savait si elle devait ou non s(en trouver vex-e. La voix tendue) elle insista : Et pourquoi 8 Daniel se mit $ rire de nouveau) cette fois avec tristesse. Il repensait $ tout ce dont ils avaient parl- avant ce baiser. #ux phrases tumultueuses lch-es par Lauren) aux quel' ques mots que lui'm2me avait laiss- -chapper. .arce que) lorsque tu te r-veilleras demain matin dans un lit d(h=pital) tu re!retteras tout ce que tu m(as confi- ce soir. .our adoucir la duret- de son affirmation) il posa les l,'vres sur elle au /u!-. Elles lui effleur,rent la tempe) $ la lisi,re des cheveux. En r-ponse) Lauren releva l-!,rement la t2te) mais ne r-ussit qu($ lui embrasser la mchoire. Il fut tent-) tr,s tent- d(unir de nouveau leurs bouches.

Aais il r-sista) et tcha de trouver une formulation $ la fois moins abrupte et plus honn2te. Il arrive que l(on re!rette d(avoir d-voil- son me. ;ela peut faire du mal. Aoi aussi) /e suis !2n- de certaines choses que /(ai pu te dire ce soir. &e ne re!retterai rien) r-pondit8elle. &(avais besoin de dire tout *a $ quelqu(un. Le b-b- comme le reste. ;ela me ron!eait depuis trop lon!temps. #u su/et du b-b-) peut'2tre. Aais quant au reste5 Dis'moi qui tu es. 4on) parce que /e ne veux pas a!!raver les choses. Il ne faudra pas t(-tonner si /e disparais d,s que nous serons sortis de l$. ;omment veux'tu t(-clipser) alors qu(il y aura les se'cours autour de nous 8 Ils voudront savoir si tu es bless-. &e crois que c(est toi) ma !rande) qui es bless-e. # peine eut8il prononc- ces derniers mots que LuDe se reprocha de l(alarmer inutilement. Aais apparemment) Lauren le savait d-/$) car elle r-pliqua calmement : %u parles de ma /ambe 8 ;omment le sais'tu 8 &(ai senti quelque chose de chaud sur mon mollet) et /(ai suppos- qu(il s(a!issait de san!) tout en sachant que ce n(-tait pas le mien. .ourquoi n(as'tu rien dit 8 7a ne servait $ rien de t(inqui-ter) r-pondit8elle avec une d-termination qui for*a l(admiration de Daniel. #insi) se dit8il) mal!r- les apparences) Lauren n(-tait pas qu(une /eune h-riti,re !t-e et futile. Il savait que &ohn Van Shuyler pr-voyait de lui transmettre les r2nes de sa soci-tdans quelques ann-es. Elle se montrerait $ la hau'teur) il en -tait persuad-. De toute fa*on) elle est devenue tr,s vite insensible) a/outa't8elle) et tu ne pouvais rien faire. Aaintenant) dis'moi ton nom. 4on) parlons d(autre chose. De quoi 8 3uel est ton plat favori 8 ;omme tu veux) murmura't8elle) non sans un soupir. &(adore la soupe de pois cass-s aux lardons) avec plein de c-leri et de carottes. Aa m,re) qui est morte il y a une quin1aine d(ann-es) nous en faisait) l(hiver. Amm5 Il ne faudrait pas m(en promettre) $ l(heure qu(il est. Et toi 8 Aes plats pr-f-r-s 8 %out ce qui est interdit aux moins de trois ans " ;(est pervers. 4on) c(est /uste que /e viens de passer une ann-e $ mouliner de la pur-e ou de la compote. ;(est compr-hensible) alors. Aon vrai plat pr-f-r-) c(est la pi11a aux champi'!nons et aux oi!nons) toute chaude sortie du four. De nouveau) ils discut,rent $ btons rompus pendant ce qui leur sembla 2tre des heures) aussi bien de nourriture que de films ou de sports. .our l(un comme pour l(autre) -voquer ces su/ets leur prouvait que le monde ext-rieur existait encore. D(autres !rincements m-talliques) des cris -touff-s leur parvinrent. #pr,s une tr,s lon!ue attente) une lueur infime sembla naEtre dans l(obscurit-) comme si l(extr-mit- de la conduite avait -t- d-!a!-e. LuDe cria de nouveau) et) cette fois) quelqu(un r-pondit. ;oura!e) on est l$) on arrive " entendirent8ils avec une /oie et un soula!ement inexprimables. 4ous sommes deux " cria LuDe. Lauren est bless-e $ la /ambe.

#pr,s avoir pos- plusieurs questions) l(homme) qui se pr-nommait Jyle) les rassura du mieux qu(il put. .uis il pr-cisa : 4ous n(en aurons plus pour lon!temps. .endant que vous attende1) nous allons vous envoyer de l(air chaud) d(accord 8 #ttention aux planches au'dessus de nos /ambes) pr-vint LuDe. &e crois que certaines sont bris-es. 4e5 euh5 ne tire1 pas trop brusquement. Il -tait $ peu pr,s sBr qu(un morceau de bois avait trans'perc- la /ambe de Lauren) mais il ne voulait pas 2tre trop pr-cis afin de ne pas l(affoler. Le besoin de la prot-!er qu(il ressentait -tait si fort qu(il en -tait presque doulou'reux. ;omme si Lauren) de son c=t-) attendait effectivement qu(il l(aide) s(avisa't8il soudain. 4ous allons remettre les machines de d-blaiement en marche) expliqua Jyle. ;omme nous ne pourrons plus vous entendre) nous les arr2terons de temps $ autre pour voir comment vous alle1. Soudain) assourdi par le ronflement des moteurs) LuDe eut comme une r-v-lation et souffla $ l(oreille de la /eune femme : Ecoute) Lauren) tu ne dois pas -pouser :en " ;e ne serait m2me pas bon pour le b-b-. %u peux annuler le ma'ria!e) m2me si cela te paraEt impossible et compliqu-. Il i!norait quelle force le poussait ainsi. De quel droit pr-tendait8il connaEtre le cGur de Lauren 8 .ourquoi te'nait8il tant $ lui -viter un maria!e calamiteux 8 0ien ne pouvait /ustifier qu(il r-it-rt son in/onction. .ourtant) il le fit) de fa*on pressante : %u dois annuler ton maria!e. 4(-pouse pas :en " Elle accusa le choc sans rien dire) et finalement r-pli'qua : %u ne peux pas me dire *a. .ourquoi pas 8 ;e n(est pas honn2te. #pr,s tout ce que tu m(as dit de toi et de lui ce soir 8 ;e n(est pas honn2te) r-p-ta't8elle) puis sa voix se brisa l-!,rement. &e ne veux pas l(entendre. .as mainte'nant) pas avec le b-b-. &e dois5 /e veux l(-pouser. %out est d-/$ or!anis-. D(accord5) d(accord. ;omme elle recommen*ait $ trembler) il lui baisa les cheveux d(un !este instinctif) mais elle d-tourna la t2te. &e t(en prie) dis'moi qui tu es. 4on) Lauren. &e peux te faire rechercher) lan*a't8elle) avec un curieux m-lan!e de confiance et de vuln-rabilit-. Et elle n(aurait aucun mal $ le retrouver) bien sBr) puis'qu(il -tait sous contrat avec la soci-t- de son p,re) se dit Daniel. .ourquoi prendrais'tu cette peine) si /e te disais que /e ne veux pas te revoir 8 riposta' t8il. Lauren tressaillit) mais elle conserva n-anmoins son ton pos-. &e le ferais) pour la bonne raison que ce n(est pas $ toi de me dicter mes choix) LuDe. Si /e re!rette ce que /(ai dit) c(est $ moi d(en d-cider. De plus) /e commence $ com' prendre que /e ne suis pas seule en cause) en ce moment. Est'ce que /e me trompe 8 %u as dit quelque chose) tout $ l(heure5 &(ai effectivement mes raisons) reconnut8il avec r-ti'cence. Elle demeura silencieuse un lon! moment. .uis elle re'prit : %oi) tu sais qui /e suis5 ;(est l$ le vrai probl,me) n(est'ce pas 8 &(aurais dB me douter que tu connaissais d-/$ mon identit-) puisque tu avais rende1'vous sur ce chantier. .ourquoi ne me l(as'tu pas dit 8

&e te prot-!eais) pr-tendit8il. %u me prot-!eais 8 ;(est tout 8 &e me prot-!eais) admit8il mal!r- lui. .arce que tu te sens coupable de ne pas pleurer ta femme 8 9ui. ;(est compr-hensible) non 8 &e n(en sais rien. &e ne me suis /amais trouv-e dans une telle situation. ;rois'moi) la culpabilit- existe5 ;omme des larmes lui piquaient soudain les yeux) il fut envahi par le terrible besoin de lui ouvrir son cGur. Aais il se mordit la l,vre avec une telle force que le san! y perla. .ourquoi -tait8il pr2t $ s(-pancher aupr,s d(une incon'nue) alors qu(il avait pris !arde de ne /amais se confier auparavant 8 .as m2me $ sa m,re qui continuait $ l(entourer de pr-venances) croyant sans doute qu(il pleurait encore sa femme. Il ne lui avait /amais avou- qu(il avait -pous- :ecDy par obli!ation. ;ar) pour lui) le v-ritable sens de l(honneur ne consistait pas seulement $ accomplir son devoir) mais aussi $ ne pas s(en vanter ensuite. Et puis) comment avouer qu(il avait -t- tr,s mal avis- de nouer une relation amoureuse avec sa secr-taire de direction 8 ;ertes) il avait tout de suite compris que :ecDy le trou'vait s-duisant. #dolescent) lorsque les amies de sa sGur Kelen avaient commenc- $ !lousser et $ rou!ir en sa pr-' sence) il n(avait pas tout de suite compris. Lui'm2me de'venait alors -carlate) et cela le rendait furieux. Ensuite) plus !-) il avait pris conscience de la s-duction qu(il exer*ait mal!r- lui sur la !ent f-minine. Aais il d-testait les femmes qui lui montraient trop ouvertement de l(int-r2t. :ecDy -tait du nombre) et il l(avait ostensible'ment i!nor-e. &usqu(au /our o> il avait perdu son p,re) et que le cha'!rin l(avait terrass-. :ecDy s(-tait alors faite attentionn-e) !entille) compr-hensive. #bandonnant ses manGuvres de s-duction !rossi,res) elle s(-tait employ-e $ le soutenir et $ l(aider dans ces moments douloureux. Lors d(une soir-e) elle s(-tait montr-e un peu -m-ch-e et larmoyante) ce qu(il avait trouv- plut=t attendrissant. Il avait dB la raccompa!ner et la mettre au lit. ;ombien il re!rettait ce qui s(-tait pass- ensuite " # la suite de cette ? erreur @) :ecDy s(-tait retrouv-e enceinte. De la culpabilit- plus que du cha!rin5 Il aurait dB s(en tenir $ sa premi,re impression concernant :ecDy Fordon. Et ne pas laisser la mort de son p,re obscurcir son /u!e'ment et le rendre dan!ereusement vuln-rable. #lors) tu m(as menti) finit par dire Lauren. 4on. #h bon 8 &e me suis simplement abstenu de te dire que /e sa'vais qui tu -tais. .eu importe. De toute fa*on) /e ne chan!erai pas d(avis. &(-pouserai :en. Daniel soupira. Si seulement elle avait voulu admettre qu(on n(-tait pas obli!- d(-pouser le p,re de son enfant " Elle allait sacrifier aux convenances et serait malheureuse d,s le premier /our. Le divorce ne tarderait pas $ survenir) et ce serait lui) Da'niel) qu(elle haIrait parce qu(il lui avait assen- une v-rit- qu(elle n(-tait pas pr2te $ entendre. ;omment t(appelles'tu 8 r-p-ta't8elle doucement. LuDe. D-sol-) mais tu ne pourras pas pr-tendre que /e n(ai pas tout essay- pour nous -viter des re!rets. Le bruit des machines s(arr2ta) et Lauren crut voir de la lumi,re filtrer au'dessus de leur t2te. Sans doute les lieux de l(accident -taient8ils fortement -clair-s afin de faciliter la tche

des sauveteurs) son!ea't8elle) pleine d(espoir. Et en effet) la voix assourdie de Jyle leur parvint par la canalisation : 7a va 8 4ous sommes presque sur vous. 7a va) assura LuDe. Lauren 8 9ui) /e suis l$. Ils commenc,rent $ sentir les vibrations des en!ins qui enlevaient les briques au'dessus d(eux. .uis un ordre reten'tit) et le bruit des machines cessa de nouveau. Il ne reste plus que les plates'formes) expliqua Jyle. Il y en a quatre empil-es. 4ous soul,verons les deux der'ni,res tr,s doucement. #pr,s un laps de temps que Lauren eut du mal $ -va'luer) elle entendit un craquement violent) et) soudain) la clart- fut telle qu(elle dut fermer les yeux) aveu!l-e. La partie inf-rieure de ses /ambes demeurait tou/ours prisonni,re des derniers madriers d-chiquet-s. Elle tenta d(ouvrir les yeux) mais la clart- des pro/ecteurs l(emp2cha de distin!uer autre chose que de va!ues silhouettes. .lusieurs voix s(entrem2l,rent : LuDe) nous allons essayer de vous sortir le premier5 Il faudra que nous d-coupions la planche autour de vos /ambes) Lauren5 Lauren) que pouve1'vous bou!er 8 .as !rand'chose) r-pondit8elle d(une voix -tran!l-e. LuDe essaya de se hisser hors de la cavit-) mais ses membres en!ourdis lui refusaient tout service) et des mains se tendirent pour l(aider. 6ne fois lib-r-) il demeura accroupi au bord du trou tandis que les secouristes demandaient : #ve1'vous perdu connaissance $ un moment ou $ un autre 8 4on. .ouve1'vous essayer de boire *a 8 9ui. Aerci. .riv-e de la chaleur de LuDe) Lauren frissonna. Elle ne distin!uait de lui qu(un dos lar!e) couvert d(une chemise en chambray !rise de poussi,re. Elle essaya de l(appeler) pour le remercier) pour le prier de ne pas s(en aller) mais les mots refus,rent de sortir de sa !or!e. Le cercle des sauveteurs s(-tant referm- autour de lui) elle tenta de bou'!er ses /ambes pour se redresser. Aais la douleur qui vrilla l(une d(elles fut telle qu(elle crut s(-vanouir. Il nous faudrait plus d(outils) lan*a une voix. 3uelqu(un avait d-pli- une couverture sur elle) puis lui avait !liss- un oreiller sous la t2te. 6n st-thoscope se ba'lan*a soudain devant ses yeux) et elle a!rippa la main qui saisissait le disque m-tallique. Aon b-b- " dit8elle d(une voix pressante. &e suis en'ceinte. &e vous en prie) faites qu(il n(arrive rien $ mon b-b- " ;es mots d-clench,rent une nouvelle rafale de questions de la part des m-decins. Lauren leur r-pondit du mieux qu(elle put) et puis pr2ta l(oreille en entendant des voix s(-lever autour de LuDe. 4ous avons une ambulance pour vous) LuDe. %out ira bien. &e ne suis pas bless-. &e veux rentrer che1 moi et re'trouver mes enfants. Il faut d(abord que vous soye1 examin-. Examine1'moi ici) alors. Aa m,re doit 2tre folle d(inqui-tude et5 Il lui faut une in/ection dans la /ambe) plus5 6ne nouvelle voix venait de s(interposer) et Lauren ne comprit pas les derniers mots de LuDe.

Lauren) /e vais vous faire une piqBre) expliqua le m-decin. .uis /e vous mettrai sous perfusion. Votre vacci'nation contre le t-tanos est8elle $ /our 8 9ui) r-pondit8elle) apr,s avoir r-fl-chi un instant. &(ai fait un rappel il y a deux ans $ peu pr,s. Votre tension et votre pouls sont bons. Aais nous devons commencer un traitement antibiotique. Il y aura aussi un l-!er s-datif dans la perfusion) car il se peut que vous restie1 encore un peu l$) le temps de d-!a!er votre /ambe. Caites ce que vous ave1 $ faire5 ;e fut p-nible et douloureux. ? &e vais m(-vanouir @) son!ea't8elle quelques instants plus tard) lorsqu(elle aper*ut sa /ambe ensan!lant-e et d-chiquet-e par le morceau de bois que les sauveteurs venaient d(extraire. Elle ferma les yeux) avec l(impression de flotter loin de son propre corps. .uis elle comprit que le s-datif devait faire son effet) et en fut heureuse) car l(anesth-sie locale ne lui avait pas totalement insensibilis- la /ambe. Des questions tournoyaient dans son esprit) sur l(accident5 sur les ouvriers travaillant sur le chantier5 mais elle n(eut pas l(-ner!ie de les poser. Elle ne parvint $ relever ses paupi,res alourdies que lorsqu(on la d-posa sur une civi,re. 3uelle heure -tait8il 8 se demanda't8elle alors. LM heures 8 Ainuit 8 Elle voulut le demander $ un ambulancier) mais) au lieu de cela) se r-/ouit va!uement de n(avoir pas port- la mon'tre qu(elle tenait de sa m,re) et qui aurait pu se casser sous l(-boulement. #utour d(elle) le chantier ressemblait aux champs de ruines d(apr,s'!uerre. 6n homme tenait un appareil d-tec'teur devant lui) cherchant les personnes qui pourraient encore se trouver ensevelies sous les d-combres. De nouveau) elle voulut s(en enqu-rir aupr,s des sauve'teurs. Elle se for*a $ ouvrir la bouche) mais aucun son n(en sortit. #vec un !lissement m-tallique) le brancard fut hissdans l(ambulance. Vous aure1 bien chaud) maintenant) lui assura un des m-decins. Vous alle1 dormir un peu) d(accord 8 Amm5 Aais) au moment o> l(ambulancier s(appr2tait $ refer'mer la lourde porte) comme sur le dernier acte d(une pi,ce) elle crut apercevoir LuDe. 9ui) son!ea't8elle confus-ment) ce devait 2tre LuDe) cet homme de haute taille) couvert de poussi,re) qui se tenait devant la porti,re d(une voiture bleue) des cl-s $ la main. Il demeurait immobile) comme s(il avait oubli- ce qu(il convenait de faire ensuite. ;(-tait certainement LuDe " ? .ourquoi ne viens'tu pas dans l(ambulance 8 au'rait8elle voulu lui crier. ;(est $ cause de moi) n(est'ce pas 8 %u fais tout ce qu(il faut pour !arder tes distan'ces5 @ ;omme s(il avait pu entendre cette interpellation muette) il releva la t2te et re!arda l(ambulance. Aais) au m2me instant) les porti,res arri,re se referm,'rent avec un claquement sec. Lauren !arda $ la m-moire ce visa!e violemment -clair- par les pro/ecteurs : ces cheveux bruns) empoiss-s de pous'si,re !rise) ces yeux sombres souli!n-s par des cils encore plus sombres) cette bouche aux l,vres !-n-reuses qui l(avaient si bien embrass-e) et ce ne1 qui) de toute -vi'dence) avait encaiss- quelques coups de poin! en cours de r-cr-ation) et -tait capable d(en supporter d(autres. 9ui) elle reconnaEtrait ce visa!e lorsqu(elle le verrait de nouveau) se dit8elle) bien d-cid-e $ retrouver ce compa!non d(infortune qui avait si bien su la r-conforter.

Lauren) il y a un fax pour toi) mais il peut attendre /usqu($ lundi. Si tu voulais bien) simplement) si!ner les lettres pos-es sur mon bureau avant de partir 8 Lauren r-pondit $ sa secr-taire) mais sans quitter du re'!ard son -cran d(ordinateur : Aerci) Eileen. Les chiffres mena*aient de danser une sarabande effr-'n-e devant ses yeux fati!u-s si elle relchait son attention une seconde. %u t(en vas d-/$ 8 Aais quelle heure est8il donc 8 Elle'm2me -tait arriv-e au bureau $ N h OP du matin) et ne l(avait pratiquement plus quitt- depuis. Il est MQ heures pass-es5 9h) mon Dieu " &e suis d-sol-e de t(avoir retenue. %u aurais dB me dire qu(il -tait si tard " protesta Lauren en levant enfin la t2te de son ordinateur) les sourcils fronc-s. ;e n(est pas un probl,me) assura Eileen. Eileen Karrap avait travaill- pendant plus de trente ans pour le p,re de Lauren. Elle se comportait envers cette derni,re comme une tante affectueuse plus que comme une secr-taire particuli,re. # lundi " :on HeeD'end) Eileen. %oi aussi. 3uand Eileen eut referm- la porte) Lauren reporta son attention sur l(ordinateur) mais elle fut incapable de se concentrer sur l(-cran. Sa /ambe bless-e la lan*ait) comme cela arrivait parfois mal!r- les six mois de soins et de r--ducation intensive et) sous l(effet de la douleur) sa vue commen*ait $ se troubler. ;omme elle secouait la t2te pour essayer de recouvrer une vision normale) elle s(immobilisa brutalement en en'tendant la porte de son bureau se rouvrir. ;e n(-tait qu(Eileen dont le visa!e -tait empreint d(une curieuse expression) o> se m2laient r-probation) embarras et affection. %u te souviens que tu dEnes che1 ton p,re) ce soir 8 9ui) bien sBr. Il t(attend $ MR heures5 &e le sais. # la radio) ils ont annonc- des embouteilla!es sur la nationale RN. &e l(appellerai de ma voiture si /e risque d(2tre en re'tard. De toute -vidence) Eileen brBlait d(en dire plus) et elle ne se serait pas !2n-e) six mois auparavant. Aais d-sor'mais) m2me si elle s(inqui-tait davanta!e pour Lauren) elle !ardait pour elle ses remarques. %ant de choses avaient chan!- dans la vie de Lauren " Elle -tait enceinte de plus de sept mois) et le b-b- -tait devenu un 2tre tr,s r-el et tr,s aim-. .lus aucun solitaire ne brillait $ son annulaire) et elle ne portait pas non plus d(alliance. Il ne lui avait fallu que peu de temps) apr,s son accident) pour prendre conscience que LuDe avait raison. Sur son lit d(h=pital) elle avait annonc- la rupture de leurs fian*ailles $ :en) qui ne l(avait pas bien pris. Il ne lui avait m-na!- ni les insultes ni les insinuations) et Lauren) choqu-e) avait d-couvert en lui un aspect de sa personnali't- qu(elle ne soup*onnait pas. ;e /our'l$) il paraissait stres's-) pr-occup-) et elle n(avait pas tard- $ comprendre pour' quoi. # peine quelques semaines plus tard) :en quittait le pays apr,s l(effondrement de la start'up tr,s m-diatis-e qu(il diri!eait. Il s(-tait r-fu!i- en Suisse) choisissant de s(offrir un exil luxueux plut=t que de redistribuer les mil'lions de dollars qui revenaient de droit $ ses actionnaires. Lauren ne l(avait pas revu depuis /uin) mais il continuait $ influencer son existence) ne

serait'ce que parce qu(elle portait leur b-b-. Elle i!norait) cependant) /usqu($ quel point :en souhaitait s(investir dans la vie de l(enfant. Et puis) r-cemment) elle avait re*u plusieurs lettres de menace. %out comme elle) la police tendait $ croire que celles'ci provenaient d(actionnaires m-contents. ? Vous 2tes responsable vous aussi) affirmait la pre'mi,re. Vous -tie1 sBrement au courant. @ ? .aye1 ce que vous deve1) exi!eait la seconde) vous ave1 les moyens de le faire. @ ? 4(attende1 pas que nous utilisions la force @) mena*ait la troisi,me. #lors son p,re lui avait demand- d(accepter d(2tre pro't-!-e. Aais) tout en /u!eant cette pr-caution raisonnable) Lauren ne pouvait s(emp2cher d(appr-hender une telle intrusion dans son intimit-. Sa !rossesse la fati!uait) et elle n(aspirait qu($ une chose : se retrouver seule avec elle'm2me. #vec un soupir) elle ferma son ordinateur et ramassa son attach-'case) tout en se demandant ce qu(elle emporte'rait pour aller $ la campa!ne. En fait) elle n(-tait m2me pas certaine de vouloir s(y rendre. ;ertes) son p,re comptait sur elle comme chaque HeeD'end) mais elle aurait pr-f-r- rester seule. La /eune femme comprenait l(inqui-tude de son p,re) face $ ces menaces. Aais que penserait8il si elle lui disait que c(-tait surtout le souvenir de LuDe qui hantait son esprit 8 ;ertes) l(accident avait eu lieu six mois aupara'vant) mais le souvenir en restait si vivace qu(elle ne parve'nait pas $ tirer un trait dessus) mal!r- ses efforts. Elle ne pouvait oublier la chaleur du corps de LuDe) pas plus que le son de sa voix ou les paroles qu(il avait pro'nonc-es. 4i) surtout) la fa*on dont ils s(-taient embrass-s. ;omme s(il s(a!issait de l(unique lan!a!e possible entre eux) comme si seul le contact de leurs l,vres incitait leurs cGurs $ battre. ;omme si le monde touchait $ sa fin. Dire qu(il avait -t- enterr- vivant avec elle six heures durant) et qu(il n(avait m2me pas -prouv- le besoin de la revoir " son!ea't8elle) d-pit-e. Elle lui avait bien envoy- une carte $ la direction du chantier) deux semaines apr,s l(accident) en esp-rant qu(elle lui parviendrait mal!r- la simple mention du sur'nom) mais en vain. ? &e n(ai aucun re!ret. &e t(en prie) contacte'moi. Lau'ren. @ s(-tait8elle content-e d(-crire) alors qu(elle aurait voulu lui parler de la rupture de ses fian*ailles) le remer' cier) lui demander les raisons de sa clairvoyance. Si LuDe avait re*u la carte) il n(avait pas r-pondu. #lors) elle avait en!a!- un d-tective afin qu(il le re'cherche) mais s(-tait aussit=t ravis-e. ;ertes) elle pouvait tou/ours chan!er d(avis et rappeler l(a!ence) mais elle savait qu(elle s(en abstiendrait) pour respecter le d-sir de LuDe et ne pas s(immiscer dans son existence. .uisqu(il ne s(-tait pas tromp- concernant :en) peut'2tre avait8il -!alement raison sur ce point) s(-tait8elle dit. #u demeurant) elle pensait tou/ours $ lui) et beaucoup plus qu(elle ne le souhaitait. L(attach-'case $ la main) Lauren balaya son bureau du re!ard. L(ordinateur -tait bien -teint) et la pa!e de son -ph-m-ride n(indiquait plus aucun rende1'vous. ;epen'dant) elle avait la sensation d(oublier quelque chose5 0eprends'toi " s(intima't8elle $ mi'voix) tout en se diri!eant vers l(ascenseur. Sinon papa va te proposer une tisane et une bouillotte toutes les cinq minutes " ;(est Ame Van Shuyler qui quitte son bureau. Dis donc) elle a des /ambes superbes) non 8 Daniel) qui venait d(entrer dans le bureau de surveil'lance de l(immeuble) serra les dents en surprenant les commentaires des deux !ardiens. .resque mal!r- lui) il /eta un coup

d(Gil sur les -crans de surveillance enchss-s dans le mur) mais d-tourna rapidement les yeux. 9ui) il s(a!issait de Lauren) -videmment. ;e n(-tait pas la premi,re fois qu(il la voyait) au cours de ces derniers mois. &ohn Van Shuyler faisant r-!uli,rement appel $ la Lachlan Security Systems) Daniel -tait amen- $ se rendre souvent sur les lieux. S(il s(-tait tou/ours arran!- pour -viter de rencontrer Lauren) il lui arrivait de l(apercevoir sur les -crans de contr=le. Aais tout allait chan!er) car &ohn Van Shuyler avait une nouvelle proposition $ lui faire) suite aux lettres de menace re*ues par Lauren. %ous les trois devaient se rencontrer pour en parler le lundi suivant. Daniel -tait d-chir-. Devait8il devancer ce rende1'vous et contacter Lauren) afin de dissiper les fant=mes de cette nuit pass-e t2te $ t2te avec elle 8 se demandait8il. Aais peut'2tre se faisait8il des id-es) et n(existait8il aucun fant=me. 3ui sait si elle n(avait pas tourn- la pa!e) et tout oubli- de ces heures d(intimit- 8 Il se montrait bien pr-somptueux en supposant qu(elle s(en souvenait avec autant d(acuit- que lui'm2me) incapable qu(il -tait d(oublier la force et la vuln-rabilit- qu(elle avait montr-es $ cette occasion) son rire) ses pleurs5 3u(avaient8ils $ s(offrir) l(un $ l(autre 8 0ien. 4on) d-cida't8il) mieux valait attendre lundi5 Sur l(-cran) la silhouette de Lauren apparut de nouveau. L(ima!e floue et !ris-e rappela $ Daniel les conditions de leur rencontre. Ils ne distin!uaient alors quasiment pas leurs traits) dans la quasi'obscurit-. Le reconnaEtrait8elle) si elle le voyait de nouveau 8 Il n(en savait rien. .erdu dans ses pens-es) il demeurait immobile sur le seuil. Les commentaires renouvel-s des !ardiens sur le physique de Lauren le rappel,rent $ la r-alit-. Du calme) les !ars) marmonna't8il en p-n-trant dans la pi,ce) afin d(y reprendre sa veste et son porte'document. 3u(est'ce que5 8 Les deux hommes pivot,rent brusquement sur leurs chaises. &(ai dit : du calme. 9n -vite les commentaires sur la fille du patron) 9.J. 8 Euh5 9ui) monsieur Lachlan. Il paraEt que5 qu(elle est tr,s !entille. ;(est vrai) acquies*a Daniel) de nouveau distrait par l(ima!e sur l(-cran de surveillance o> l(on voyait $ pr-sent Lauren traverser le hall. Le temps qu(il ramasse quelques dossiers) elle aurait franchi la porte $ tambour et serait dehors) se dit8il. Ils ne se verraient donc que lundi) et cela valait mieux. #pr,s avoir salu- les !ardiens) il sortit donc sans plus tarder. Lauren avait atteint sa voiture quand elle se rappela soudain qu(elle avait oubli- de si!ner les lettres laiss-es par Eileen " 4on sans un soupir de fati!ue et d(exasp-ration $ la pens-e qu(elle devait retourner au bureau) elle pivota sur ses talons) remonta les quelques m,tres qui s-paraient l(immeuble Van Shuyler du parDin! ad/acent. #u moment o> elle arrivait en vue de l(ascenseur) elle entrevit une silhouette masculine. Elle ne lui aurait pr2t- aucune attention si l(homme ne s(-tait arr2t- net en l(apercevant) avec l(attitude d(un animal pris au pi,!e. LuDe " s(exclama't8elle. 7a alors " 3ue diable fais'tu ici 8 Sans plus r-fl-chir) elle s(-lan*a vers lui) le prit par le bras comme si elle avait peur de le voir disparaEtre et) ra'vie) lui sourit. :on/our) Lauren) murmura't8il. &e suis si contente de te voir " %u -tais $ ma recher'che 8 ;e fut alors que l(attitude de LuDe la frappa) et qu(elle recouvra suffisamment de san!'

froid pour -valuer la situa'tion. Dans son costume !ris fonc-) l(homme -tait aussi !rand et fort qu(elle s(y attendait) et ses yeux) comme ses che'veux) -taient bien noirs. 3uant $ son ne1) elle ne s(-tait pas tromp-e : il n(-tait pas tout $ fait droit. # sa mani,re un peu rude) LuDe -tait incroyablement s-duisant) comme elle se l(-tait ima!in-. Sa contenance) en revanche) la d-concerta compl,te'ment. Il paraissait se r-tracter autant qu(un homme peut le faire sans effectuer un pas en arri,re) et avait l(air $ la fois horrifi- et fautif. Et) sur le revers de sa veste) un bad!e indiquait : ? Daniel Lachlan) Lachlan Security Systems. @ Lauren avait crois-) $ l(int-rieur de l(immeuble et alen'tour) des hommes portant l(uniforme de cette soci-t-. Elle savait que son p,re faisait appel $ cette derni,re du fait des liens qui l(unissaient au p,re de l(actuel directeur < elle savait aussi qu(elle avait rende1'vous avec Daniel Lachlan lundi apr,s'midi pour discuter de sa propre s-curit-. Aais elle i!norait que Daniel Lachlan et l(homme qui lui avait sauv- la vie -taient une seule et m2me personne " En revanche) LuDe ou Daniel plus pr-cis-ment avait -t- si impliqu- dans son existence qu(il aurait eu l(occasion de la contacter $ maintes reprises. &e t(ai envoy- une carte) dit8elle en s(effor*ant de maEtriser sa voix. &e ne l(ai pas re*ue. %u m(avais dit simplement que tu avais un rende1'vous sur le chantier. &e pensais qu(il s(a!issait d(une visite ponctuelle. &amais /e n(aurais ima!in- que tu m(espionnais !rce $ ces cam-ras flambant neuves que ta soci-t- a ins'tall-es partout " &e ne t(espionnais pas) protesta't8il) tout en se frot'tant la nuque d(un !este embarrass-. Il m(est arriv- de t(apercevoir sur un -cran) voil$ tout. Voil$ tout 8 ;(est plus qu(asse1) non 8 3ue veux'tu dire 8 %u savais que /(avais annul- mon maria!e. %u sais aussi sBrement que :en a quitt- le pays. Sei!neur) tu sais tout " Et il ne t(est pas venu $ l(id-e5 .lus vraisembla'blement) tu ne t(es pas dit un seul instant que /e pouvais avoir besoin de tirer un trait sur cette nuit " ;(est $ toi que /e me suis confi-e. ;(est toi) et toi seul) qui m(as conseill- de ne pas -pouser mon fianc-. #pr,s cette nuit) /e n(ai pas cherch- $ te revoir pour respecter ta volont-) mais /(i!norais compl,tement que ta vie -tait si proche de la mienne. #u contraire) /e5 Sa voix se cassa) et elle dut cli!ner des paupi,res pour chasser les larmes brBlantes qui lui montaient aux yeux. # la col,re qu(elle ressentait s(a/outait le brusque r-veil de ses sens. Sa m-moire ravivait le souvenir du corps de LuDe contre le sien. Sa chaleur) son poids) le !oBt de sa peau) la pression de sa bouche5 4on sans difficult-) elle poursuivit : 5 /e me raccrochais $ ces instants parce qu(ils repr-'sentaient ce qu(il y a eu de plus pur) de plus simple) de plus rassurant pour moi au cours de cette ann-e. %u te souciais de ce que /e ressentirais apr,s cette nuit'l$ < tu me conseillais comme si ce qui m(arrivait comptait pour toi < tu souhaitais respecter ma vie priv-e) disais'tu. Aais) en fait) c(est tout simplement toi que tu prot-!eais) n(est'ce pas 8 %u voulais nier cette culpabilitdont tu as parl-. 9u alors) c(est $ cause de ton rende1'vous5 %u ne voulais pas risquer de perdre le march-) c(est *a 8 9h) c(est lamenta'ble " ;(est vrai) reconnut8il enfin $ voix basse. #u moment o> Lauren tirait un mouchoir de son sac pour se tamponner les yeux) Daniel prit conscience) au plus profond de lui'm2me) qu(en s(abstenant de la contac'ter au cours de ces six derniers mois) il avait commis une des erreurs les plus !rossi,res de son existence. .ourtant) il avait cru a!ir au mieux) pour elle comme pour lui. Aais) face $

elle) il comprenait $ quel point il se trompait. &e savais que nous nous rencontrerions de nouveau) expliqua't8il) mais /e ne voulais pas que ce soit dans ces conditions. ;rois'moi) /e t(en prie) cela n(avait rien $ voir avec mon travail. &e ne savais pas vraiment ce que cette nuit si!nifiait pour toi. &(essayais /uste de te donner un peu de5 Il s(interrompit car) apr,s avoir secou- la t2te) Lauren venait de tourner les talons et se diri!eait vers la porte $ tambour. Sous son manteau de cuir noir entrouvert) elle portait une ravissante robe de maternit- en laina!e !ris qui souli!nait d-licieusement ses formes. :ien qu(il s(effor*t de ne pas y pr2ter attention) Daniel ne put que rendre /us' tice aux deux !ardiens : Lauren poss-dait des /ambes ma'!nifiques. 5 de temps) conclut8il d(une voix sourde. De toute fa*on) elle ne voulait pas l(-couter. Et elle pleurait) il le savait. En v-rit-) elle avait raison sur la plupart des points. Emotionnellement parlant) oui) il se prot-!eait) et il tentait de nier son sentiment de culpabilit-. #pr,s tout) il pouvait lui laisser croire que nul autre motif) plus honorable) ne l(animait. Et sa col,re /ouerait ainsi le r=le d(un rempart qui les prot-!erait l(un de l(autre. 6n rempart 8 mais de quel rempart avait8il besoin) s(ob/ecta't8il soudain. Il connaissait la r-ponse. # sa profonde consternation) l(ardeur sensuelle qui les avait enflamm-s cette nuit'l$ ne s(-tait pas dissip-e. .eut'2tre que la peur de vivre leurs derniers instants avait alors contribu- $ !raver leur -treinte dans sa m-moire. En outre) il devait admettre une touche de voyeurisme de sa part) dans la possibilit- qui lui -tait offerte de sur'prendre l(ima!e de Lauren au d-tour d(un -cran. #u demeurant) et quelle qu(en fBt la cause) le simple contact de la main de Lauren sur son bras l(avait boulever's- de d-sir. Aais il se d-fendait de succomber $ ce !enre de sollici'tations. Il s(-tait si lourdement tromp- en -pousant :ecDy qu(il n(-tait pas pr,s de se faire de nouveau confiance. 4-anmoins) s(il se montrait sinc,re avec lui'm2me) il refu'sait -!alement de laisser persister entre eux cette m-fiance et ce ressentiment. Deux personnes adultes ne pou' vaient8elles pas parvenir $ un minimum d(entente 8 Lauren " cria't8il. Elle ne l(entendit pas) ou affecta de ne pas l(attendre. La porte $ tambour s(immobilisa dans un soupir) et tout ce que Daniel distin!ua alors) ce fut son propre reflet in'certain dans la vitre. #llait8il la laisser partir 8 se demanda't8il. 4on. 4e se'rait'ce que parce qu(ils devaient se retrouver officiellement le lundi suivant) sous le re!ard attentif du p,re de Lauren. #lors) de l(-paule) il repoussa la lourde porte et courut apr,s elle. D-/$) elle attei!nait l(entr-e du parDin!) alors que l(-cho de ses talons r-sonnait encore sur le pav- de la place. Lauren " Elle ne s(arr2ta pas) mais son -tat l(obli!eait $ ralentir le pas. De plus) ses ravissants escarpins ne se pr2taient pas $ la course) $ l(inverse des mocassins confortables dont il -tait chauss-. Il la rattrapa au moment o> elle s(appr2tait $ appeler l(ascenseur. #ttends " cria't8il en tendant la main vers elle. ;e fut une erreur. Elle interpr-ta ce !este impulsif comme une a!ression. #u moment o> il la saisissait par le poi!net pour l(emp2cher d(appuyer sur le bouton) elle leva son autre main) comme pour le frapper au visa!e. Aais) avec l(entraEnement qu(il poss-dait) il fut plus rapide et para la riposte sans difficult-. Cace $ lui) ses deux mains bloqu-es dans les siennes) elle le fusilla du re!ard. &amais encore il n(avait vu ses yeux d(aussi pr,s. Aal!r- leur rou!eur) due aux larmes qu(elle

venait de verser) ils -taient d(un bleu qu(il trouva extraordinaire. Lche'moi) lui intima't8elle) le menton lev-. Lauren) tu te trompes sur mes motifs5 &e t(ai demand- de me lcher " Il la lib-ra) et elle se frotta les poi!nets comme s(il l(avait bless-e. Et moi) /e t(ai dit que tu te trompais sur mes motifs) r-p-ta't8il) d(une voix plus douce. &e suis d-sol-5 Vrai'ment) /e ne voulais pas te faire mal5 Dans la pr-cipita' tion5 Elle secoua la t2te. 7a va aller) assura't8elle) avant de poser les mains sur son ventre en un !este protecteur) qui trahissait un m-lan!e de force et de vuln-rabilit-. .ourrions'nous discuter un peu 8 demanda't8il. 4ous avons rende1'vous lundi) non 8 Se tournant l-!,rement) elle fit mine de presser le bou'ton de l(ascenseur) mais suspendit son !este tandis que Daniel r-pliquait : &e ne peux pas attendre /usque'l$. 3ue penserait ton p,re s(il sentait une telle hostilit- de ta part 8 Il penserait que /e ne veux pas travailler avec toi. ;e'la te poserait un probl,me 8 .arce que c(est la v-rit- " %on p,re compte sur moi) et /e ne peux me permettre de le d-cevoir) Lauren. Aon p,re s(en retournerait dans sa tombe. %on p,re lui avait sauv- la vie pendant la !uerre) et mon p,re s(est tou/ours senti redevable. 4os familles sont quittes) puisque tu m(as sauv- $ ton tour la vie) r-torqua't8elle. &e n(ai rien fait de plus pour toi) cette nuit'l$) que tu n(as fait pour moi. ;ela marchait dans les deux sens) nous avons donn- et re*u. Les portes de l(ascenseur s(ouvrirent) livrant passa!e $ un homme en blouson bleu qui) apr,s avoir /et- un bref coup d(Gil $ Daniel) fila vers la sortie. 4i lui ni Lauren ne lui pr2t,rent attention. Si /e peux trouver le moyen d(exprimer ma !ratitude $ ton p,re en te prot-!eant de ce tordu qui te menace) Lau'ren) /e le ferai. &e n(ai pas besoin de toi dans mon existence) ni toi de moi) assura't8elle) en bloquant les portes de l(ascenseur. ;(est toi qui as insist- sur ce point il y a six mois et) si c(-tait vrai alors) *a l(est encore plus d-sormais. &e vais avoir un b-b-) /e suis seule) /(i!nore les intentions de :en en ce qui concerne cet enfant) mais il m(a fallu contacter un avocat au cas o> il pr-tendrait demander un droit de !arde. S(il y a bien une chose dont /e n(ai pas besoin en ce moment) c(est d(une intimit- quelconque avec un homme. Elle monta dans l(ascenseur) comme pour clore la conversation) mais Daniel lui emboEta le pas. 3ui parle d(intimit- 8 ob/ecta't8il. .our moi) il s(a!it d(un travail. ;rois'moi) les choses sont asse1 complexes de mon c=t- aussi. 4ous ferons ce que ton p,re demande) puis nous tournerons la pa!e. 6n point) c(est tout. Lauren appuya sur le bouton du troisi,me -ta!e) o> se trouvait le parDin! r-serv- $ l(entreprise. Lachlan Security Systems devait y installer prochainement un r-seau de cam-ras. ;e que veut mon p,re) LuDe5 ou plut=t Daniel) c(est que tu me suives au /our le /our pendant au moins une semaine afin d(observer le plus de d-tails possibles sur la routine de mon existence. ;e qui implique que tu saches o> /e vais et qui /e vois) entre autres. Si tu nies qu(il s(a!it d(une intrusion dans mon intimit-) c(est que tu as une dr=le de d-finition de cette notion " ;(est possible) riposta't8il) parce que) pour moi) l(intimit-) c(est ce qui s(est pass-

entre nous cette nuit'l$. Et /e t(assure que *a) *a ne fi!ure pas $ l(ordre du /our. Il faudra que papa trouve quelqu(un d(autre) c(est tout) lan*a't8elle par'dessus son -paule) au moment o> elle quittait l(ascenseur. :ien d-cid- $ ne pas laisser tomber) Daniel la suivit. Il veut quelqu(un en qui il ait confiance. Et ta soci-t- est la seule di!ne de confiance dans tout .hiladelphie 8 Il a un /our fait confiance $ :en) et se le reproche am,rement) r-pliqua't8il sans piti-. %out comme toi. ;(est pourquoi il ne donnera pas sa confiance $ quelqu(un qu(il ne connaEt pas. %u ne le convaincras pas d(employer quel'qu(un d(autre) Lauren. L(ar!ument fit mouche) et elle hocha l-!,rement la t2te. De toute -vidence) elle connaissait son p,re et savait que Daniel avait raison. #lors) /e vais tout annuler. #pr,s tout) la police m,ne son enqu2te. En outre) il n(y a plus eu de lettre depuis une semaine. :ien) marmonna Daniel. %r,s bien. 4ous verrons ce que ton p,re en pense lundi. Exactement. Elle pivota sur les talons) prit ses cl-s dans sa poche et se diri!ea vers sa voiture5 :ien que rest- un peu en arri,re) Daniel prit conscience du probl,me au m2me instant qu(elle. 9h) *a alors " s(exclama't8elle en re!ardant les qua'tre pneus de sa :.A.S. compl,tement -ventr-s. #ussit=t Daniel se pr-cipita pour la secourir alors qu(elle se mettait $ vaciller. Vous ave1 vu ce carna!e 8 s(-cria Lauren. 3ui a os- 8 En v-rit-) elle semblait plus boulevers-e qu(effray-e. Elle ne savait pas non plus tr,s bien comment elle s(-tait retrouv-e dans les bras de Daniel) mais elle s(y sentit bien et ne chercha pas $ se lib-rer. Daniel) quant $ lui) se contenta de la serrer contre lui. ;omme la derni,re fois) les cheveux de la /eune femme sentaient le /asmin et la fleur d(oran!er. Ils n(avaient pour' tant pass- que six heures ensemble) mais ce parfum lui avait terriblement manqu-. Le corps de Lauren) en revan'che) lui parut -tran!er. Son ventre se tendait contre lui) aussi ferme qu(un ballon) et ses seins !onfl-s -taient lourds et tendres $ la fois. Etait8il d-cent de trouver aussi attirante une femme en'ceinte 8 se demanda't8il fu!itivement. Et ce n(-tait m2me pas son b-b- qu(elle portait " 3uelle place y avait8il) dans son existence) pour cette femme et pour l(attirance qu(il -prouvait 8 #ucune. Il -tait hors de question qu(il y suc'combt. ;(est pire que quelques lettres) non 8 finit8il par dire) en relevant la t2te. Et plus coBteux) et plus enquiquinant " fulmina't8elle. &e suis furieuse " Et) se d-!a!eant de l(-treinte de Daniel) elle se redressa) les poin!s serr-s. De toute -vidence) celui qui a fait cela ne me connaEt pas) ou il saurait que /e ne me laisserai pas intimider " &(appelle la police) dit Daniel en sortant son portable de sa poche. Aerci. Si /(essayais de leur parler) l$) tout de suite) /e crois que5 3ue tu bafouillerais 8 3uelque chose comme *a) admit8elle. .endant qu(ils attendaient l(arriv-e des policiers) Daniel alla chercher sa voiture) afin que Lauren pBt s(y asseoir) au chaud. Il pressentait qu(elle refuserait d(attendre dans sa :.A.S.) et) de toute fa*on) il valait mieux qu(elle ne ris'qut pas de brouiller d(-ventuelles empreintes di!itales. Il appela ensuite le p,re de Lauren) afin d(annuler le dE'ner pr-vu) et enfin le !ara!iste qui s(en!a!ea $ venir chan'!er les pneus et $ ramener la voiture au domicile de Lauren lorsque la police en aurait termin-.

Les policiers ne s(attard,rent pas) ce qui ne surprit pas Daniel) car ce !enre de d-lit ne pesait pas lourd face aux crimes quotidiens. ;e qui le contraria plus) en revanche) fut son manque presque total de souvenirs concernant l(homme sorti de l(ascenseur. Il portait peut'2tre un blouson bleu5 Aais -tait'ce bien un blouson 8 3ue l(homme fBt le coupable n(-tait certes pas prouv-. Aais Daniel ne se pardonnait pas d(y avoir si peu pr2t- attention) car) m2me s(il avait -t- accapar- par sa discus'sion avec Lauren) cela n(excusait pas ce manque de vi!i'lance. L(a!ent qui notait ce mai!re si!nalement devait penser que) de la part d(un directeur de soci-t- de surveillance) cela manquait de pr-cision) son!ea Daniel) mortifi-. .our'tant) en croisant cet homme) il aurait dB se faire la remar'que qu($ MQ h OP un vendredi soir) les !ens sortent d(un parDin! en voiture) et non $ pied " 3uand) enfin) il put raccompa!ner Lauren che1 elle) elle paraissait calm-e. ;(-tait au tour de Daniel) en revanche) d(2tre furieux. ;ontre lui'm2me. .uisqu(il avait -t- incapable d(aider la police) il se de'vait en tout cas d(aider Lauren. Lorsqu(ils arriv,rent de'vant la porte de sa villa) discr,tement luxueuse) il lui posa une main apaisante sur le bras. ;ela a -t- une dure soir-e pour toi) dit8il) tout en sentant que ses mots manquaient sin!uli,rement de force. 7a va) maintenant) merci) r-pondit8elle en se raidis'sant) et en reculant d(un pas. Se sentait8il soula!- par ce re/et 8 9u d-*u 8 6n peu des deux) reconnut8il) mal $ l(aise. %u as de quoi man!er) che1 toi 8 s(enquit8il. Lar!ement de quoi. %out va bien) /e t(assure. %u veux que /(entre avec toi 8 4on. &e vais entrer quand m2me) afin de /eter un coup d(Gil sur les lieux. # contrecGur) elle le laissa passer) mais ne le suivit pas. ;ela t(ennuie si /e ne t(accompa!ne pas 8 demanda't8elle. 4on. 9> vas'tu 8 # la cuisine. #lors) /e commencerai par cette pi,ce. .uis il la laissa) le temps de se livrer $ la visite des lieux. ;elle'ci fut sommaire) car une inspection approfon'die -tait planifi-e la semaine suivante. Il se rendit n-an'moins dans chaque pi,ce) et v-rifia verrous et fermetures des portes comme des fen2tres. Il en apprit beaucoup sur Lauren en peu de temps. Aoins que ce qu(il lui serait n-cessaire de connaEtre au cours des semaines $ venir) mais suffisamment pour ac' croEtre le respect et l(int-r2t qu(il ressentait d-/$ pour elle. Sa maison -tait tr,s raffin-e) le confort ainsi que la d-'coration soi!n-s dans les d-tails les plus infimes. La chambre $ coucher) orn-e de meubles anciens) incitait au repos < le bureau favorisait la concentration et l(efficacit-) le salon -tait f-minin et tr,s confortable. La derni,re pi,ce qu(il visita fut la chambre du futur b-b-) et ce qu(il vit lui serra le cGur. #lors que la naissance n(-tait pr-vue que dans deux mois) tout -tait pr2t) depuis le berceau traditionnel !arni de ses draps pastel /usqu(au paquet de couches pos- sur la table $ lan!er flambant neuve. Des livres pour enfant !ar'nissaient une -ta!,re) et des peluches) encore sous plasti'que) s(ali!naient sur un fauteuil. Daniel aurait pari- que la commode re!or!eait de !renouill,res et de brassi,res allant du premier au troisi,me !e. %out -voquait l(ima!e d(une femme s(effor*ant d-sesp-'r-ment d(a!ir au mieux) et luttant avec la derni,re -ner!ie pour conserver le contr=le de son existence.

4on) corri!ea't8il en son for int-rieur) Lauren ne cher'chait pas $ a!ir au mieux : elle aspirait $ la perfection. En pens-e) Daniel revit la pile de livres sur la table de nuit) qui traitaient tous de la !rossesse et des soins aux enfants. .r,s du poste de t-l-vision) il avait remarqu- aussi une cassette vid-o d(exercices pour future maman. Et) dans la cuisine) quelques manuels de di-t-tique $ l(usa!e des b-b-s et des mamans. En fait) Lauren avait peur) tr,s peur " s(avisa't8il sou'dain. Voil$ pourquoi elle semblait encaisser cette histoire de lettres de menaces avec une force et un calme appa'rents. Elle -tait bien trop occup-e $ tenter de canaliser d(autres terreurs. Sa m,re -tait morte depuis une quin1aine d(ann-es) se rappela't8il) immobile dans la trop parfaite nursery. Et l(enfant qu(elle portait avait pour p,re une parfaite crapule) r-fu!i-e en Suisse avec une fortune qui ne lui appartenait pas. Lauren) en tant que future maman) ne b-n-ficiait que d(un soutien affectif minimal) et elle s(en effrayait. #ussi s(imposait8elle de d-crocher avec les f-licitations un di'pl=me de super'maman) avant m2me la naissance de son b-b-. ;(-tait triste5 poi!nant) m2me) son!ea't8il en mesu'rant combien cela en disait lon! sur le refus de cette femme de s(-couter) sur sa solitude) sur sa d-termination. #pr,s s(2tre assur- que la maison ne constituait pas une cible trop facile pour un actionnaire m-content) il resta $ c=t- de Lauren tandis qu(elle cherchait $ /oindre) au t-l-'phone) une personne susceptible de lui tenir compa!nie pour la nuit. La quatri,me personne contact-e) ;orinne #lexander) avait l(air tr,s d-sireuse de se rendre utile) et ne tarda pas $ arriver. ;(-tait une /eune femme blonde) tr,s mince) qui compensait par l(artifice ce qui lui manquait en atouts naturels. 9h) ma !rande) c(est compl,tement fou ce qui t(arrive " s(exclama't8elle. Daniel se souvint que lui aussi avait appel- Lauren ? ma !rande @) six mois auparavant. Dans la bouche de ;orinne) ce terme normalement affectueux lui parut affect-) voire un peu condescendant. ;ompl,tement fou " reprit8elle. &e suis si heureuse de pouvoir venir t(aider. &e te raconterai mon voya!e en Europe) tu veux 8 ;e que /e me suis amus-e " #lors) que puis'/e faire pour toi. &e te fais couler un bain 8 &e te fais une tisane 8 4on) *a va) ;orinne) r-pondit !entiment Lauren. &(ai /uste besoin d(un peu de compa!nie. #s'tu re!ard- sous les lits 8 #s'tu v-rifi- que ton t-'l-phone fonctionnait 8 reprit ;orinne) avec une sollicitude un peu exa!-r-e. Il faut que /e rentre) maintenant) intervint Daniel. %u te rendras che1 ton p,re) demain matin 8 9ui) acquies*a Lauren avec un hochement de t2te d-'cid-. Soula!- par cette d-termination) Daniel respira plus li'brement) et fut $ m2me de tourner ses pens-es vers ses fils. Il -tait terriblement en retard pour aller les chercher. Il -tait bien le seul $ s(en soucier) certes) car les /umeaux et leur !rand'm,re s(entendaient $ merveille. ;e qui n(emp2chait pas Daniel de culpabiliser lorsqu(il leur consacrait moins de temps qu(il ne l(eBt souhait-. .eut'2tre Lauren n(-tait8elle pas) apr,s tout) la seule obs-d-e par la vision inaccessible du parent id-al) son!ea't8il. &(ai un associ- tr,s capable qui pourrait assurer cette mission) d-clara Daniel lorsqu(il se retrouva face au p,re de Lauren. Depuis que ma soci-t- a pris de l(ampleur) /(ai dB un peu d-laisser ce !enre de tche) et il serait bien plus qualifi- que moi. Il s(attendait $ ce que &ohn Van Shuyler marqut au moins quelques secondes de r-flexion. Aais celui'ci n(h-sita pas.

4on) Daniel) c(est vous que /e veux. ;onsulte1 votre sp-cialiste) si vous l(estime1 n-cessaire) mais /e vous de'mande de vous occuper personnellement de la s-curit- de ma fille. Le p,re de Lauren parlait avec le d-bit press- et cat-!o'rique d(un homme d(affaires au plannin! char!-. # cause d(un rende1'vous ant-rieur) il -tait d(ailleurs arriv- avec une heure de retard dans le bureau de Lauren. Eh bien5 /(appr-cie votre confiance) assura Daniel. Il /eta un coup d(Gil $ Lauren) qui) en haussant imper'ceptiblement les -paules) reconnut qu(il avait au moins essay-. Elle semblait cet apr,s'midi'l$ si calme et sereine dans une autre de ses ravissantes tenues de !rossesse que c(-tait $ peine si on remarquait ses traits fati!u-s. 6n autre rende1'vous m(attend) reprit &ohn en consultant sa montre. ;ela vous ennuierait de r-!ler en'semble la marche $ suivre 8 &(ai apport- quelques notes) r-pondit Daniel. Et /e veux des rapports r-!uliers) LuDe) parce que ma fille peut se montrer tr,s) tr,s t2tue lorsqu(elle le veut " ;ontrairement $ ce que Lauren attendait) les deux hom'mes s(abstinrent de rire $ ce trait. Le malaise qu(elle res'sentait s(accrut d,s que la porte se fut referm-e derri,re son p,re. Elle aurait pr-f-r- ne pas se trouver l$) d(une part < et puis) l(utilisation par son p,re du surnom de Da'niel ne lui rappelait que trop la nuit de l(accident. Soudain) une pens-e lui vint. .apa sait que tu -tais l$ lorsque la fa*ade s(est -crou'l-e 8 3ue tu -tais prisonnier avec moi 8 Daniel la re!arda) les sourcils fronc-s) par'dessus son porte'document qu(il venait de d-poser sur la table. Il le sait. Depuis quand 8 Depuis qu(il m(a parl- d(assurer ta s-curit-) la se'maine derni,re. &usqu(alors) /(avais pr-f-r- !arder le si'lence. Aais il m(a sembl- qu($ ce moment'l$) il devait 2tre mis au courant. #lors) cela fait des /ours qu(il le sait) et il ne m(a rien dit " s(exclama't8elle en secouant la t2te) a!ac-e. &e com'mence $ en avoir vraiment asse1 " De quoi 8 D(2tre trait-e comme5 comme5 ;omme une femme qui re*oit des lettres anonymes et subit des actes malveillants) tout en -tant enceinte de plus de sept mois et vivant seule 8 4on " &(en ai asse1 d(2tre trait-e comme une !amine $ qui on ne parle pas de ce qui la concerne) parce que cer'tains ont d-cid- qu(elle n(est pas5 pas quoi 8 Suffisam'ment intelli!ente 8 Suffisamment forte pour prendre sa vie en main 8 ;ela va cesser) Daniel) et d,s maintenant " #vec quelque difficult-) elle parvint $ s(extraire du ca'nap- trop profond) et planta son re!ard dans celui de son interlocuteur. &e suis s-rieuse) poursuivit8elle. # compter de cet instant) /e veux que tu me tiennes au courant de tout ce qui se passe. Si tu apprends quelque chose de la police) ou de mon p,re puisque /e ne peux pas lui faire confiance ) tu me le rapportes) ainsi que ce que tu d-couvres ou ce que tu pro/ettes de faire. 6n faux pas) et /e ne tiendrai plus compte de ce que ton p,re doit au mien) ou des secrets que nous avons -chan!-s sous les d-combres. 9.J. 8 Eh bien) c(est bon $ savoir) murmura't8il. &e ne plaisante pas "

Aoi non plus. &e le r-p,te) c(est bon $ savoir. .ourquoi 8 s(enquit8elle) un peu m-fiante. .arce que cette information m(est utile. Elle me prouve) primo) que tu n(as pas peur et que tu poss,des suffisamment de combativit- pour t(investir dans l(enqu2te. Secundo5 ;omme il s(arr2tait) l(air soudain pr-occup-) Lauren le relan*a : 3uel est le secundo 8 Excuse'moi) mais /e suis cens- aller chercher mes enfants) et nous avons encore tellement de choses $ voir5 9n pourrait le faire en dEnant 8 # l(ext-rieur 8 #vec tes fils 8 4on) ce serait plus pratique che1 moi. 4ous pour'rions prendre des pi11as au passa!e. &e suis d-sol-. ;e n(est pas l(id-al) mais /e vais devoir passer pas mal d(heures suppl-mentaires pour m(occuper de ton cas) alors que /e suis d-/$5 ;(est bon) se hta't8elle de dire. ;ela ne pose pas de probl,mes. Les enfants en priorit-. En le voyant aussi pr-occup-) elle avait compris que) m2me si sa femme et lui n(avaient pas -t- heureux) il ai'mait sinc,rement ses fils. .endant les heures difficiles d(intimit- forc-e qu(ils avaient parta!-es) elle n(avait que peu son!- $ Daniel en tant que p,re. Elle d-sirait soudain le d-couvrir dans ce r=le) et ce d(autant plus qu(elle'm2me) par sa !rossesse) se sentait de plus en plus impliqu-e par les responsabilit-s parentales et recherchait un mod,le auquel se raccrocher. %u n(as pas $ t(excuser) a/outa't8elle. 3ue tu ne veuilles pas n-!li!er tes fils est tout $ fait normal) et /(adore la pi11a. 4ous avons encore pas mal de points $ voir) n(est'ce pas 8 Et /e n(ai pas envie de les bcler. #lors prenons notre temps sans pour autant n-!li!er tes fils5 ;(-tait l(attitude qu(elle adoptait vis'$'vis du b-b-) bien que :en ne semblt pas parta!er les m2mes dispositions. La derni,re fois qu(ils s(-taient parl-) il lui avait dit que ? ses avocats s(occupaient de l(affaire @) comme si la pa'ternit- n(-tait qu(un incident susceptible d(2tre trait- par des professionnels comp-tents. ;ela l(avait profond-ment bless-e) mais elle refusait de se laisser abattre. En v-rit-) elle s(-tait endurcie au cours des deux derniers mois) et -tait d-termin-e $ 2tre une m,re et un p,re pour l(enfant qu(elle portait. #u passa!e) elle'm2me avait contact- un avocat) afin de parer $ toute -ven'tualit-. %u as pris ta voiture) au/ourd(hui 8 demanda Daniel) la tirant de ses r-flexions. 4on) un taxi. Elle croisa le re!ard scrutateur qu(il posait sur elle) et rou!it. 9.J.) /e l(avoue) l(id-e du parDin! me rendait ner'veuse. &(ai eu tort 8 4on) pas du tout. Sans m2me parler de nervosit-) c(-tait un excellent r-flexe. %u as beau prendre les choses calmement) /(ima!ine que tu n(as pas envie d(affronter un actionnaire hors de lui qui r-clame son dB. &e ne savais rien des activit-s de :en) r-pliqua't8elle) ni de son pro/et de quitter le pays. %u me crois) n(est'ce pas 8 :ien sBr " &e mettrai le ne1 dans les affaires de :en d,s que /e le pourrai) afin d(essayer de trouver des indices. &e ne m(attendais pas $ ce que tu me fournisses une liste des suspects) ni que tu proc,des aux recherches toi'm2me. %u t(es simplement retrouv-e au milieu de ce !chis) en'ceinte et doutant visiblement de5 Il s(arr2ta un instant) avant d(a/outer : En fait) /e trouve que tu as montr- beaucoup de cou'ra!e. :on) on y va 8 Elle aurait voulu l(interro!er sur cette fin de phrase ina'chev-e) mais d-/$ il se diri!eait vers la porte.

3ue croyait8il savoir de son -tat d(esprit 8 se demanda't8elle. Et dans quel domaine pensait8il qu(elle doutait 8 Elle lui avait demand- de ne rien lui cacher. #pparem'ment) il n(-tait quand m2me pas pr2t $ parta!er toutes ses pens-es. &esse et ;orey -taient adorables. Ils accueillirent leur p,re avec des clins d-monstratifs lorsque celui'ci les souleva) un sur chaque bras. Daniel effectua ensuite quelques rapides allers'retours vers sa voiture) et sa m,re en profita pour faire la connaissance de Lauren. ;(-tait une femme corpulente) aux cheveux !ris coup-s court) et au sourire chaleureux. Aaman) /e te pr-sente une cliente. Lauren est la fille de &ohn Van Shuyler) avait pr-cis- Daniel. Ame Lachlan avait hoch- la t2te) et pris les mains de Lauren entre les siennes. Aon mari v-n-rait votre p,re. Ils auraient dB rester plus proches) nous nous serions alors rencontr-es plus t=t. &e suis d-sol-e que vous passie1 par des moments diffici' les5 Le fait que Daniel prenne les choses en main va beaucoup m(aider) avait assurLauren. 4e parlait8elle ainsi que par politesse 8 Elle le croyait. Aais) au moment o> elle pronon*ait ces mots) elle s(aper*ut qu(ils sonnaient vrais et sinc,res. Dans la voiture) les !ar*ons fredonn,rent) mais) quand leur p,re se !ara pour aller chercher des pi11as) ils se mi'rent) tout $ coup excit-s) $ indiquer chaque camion) chaque bus et chaque ambulance qui les croisaient. Lauren hochait la t2te et -mettait des ? 9h " @ convaincus) tout en se de'mandant si elle se comportait correctement avec eux. Elle n(avait aucune habitude des enfants) et aurait vo'lontiers pris des cours pour combler ses lacunes s(il en avait exist-. ;orey et &esse tap,rent des mains lorsque Daniel revint $ la voiture) char!- de deux cartons. .i11a " .i11a " cri,rent8ils avec un tel enthousiasme que Lauren se retourna sur son si,!e pour les re!arder. %ous deux avaient des yeux tr,s bleus) des cheveux boucl-s chtains stri-s de blond et des -clats de rire communicatifs. Ils paraissaient heureux et aim-s. Surtout aim-s. Aais) en entrant dans la !rande et a!r-able maison qu(ils occupaient) Lauren fut presque choqu-e par la pa'!aille qu(elle y trouva. ? Et la s-curit- 8 Et l(hy!i,ne 8 @ s(interro!ea't8elle mal!r- elle) en restant maladroitement plant-e au milieu du salon. Aais d-/$) les !ar*ons s(installaient $ m2me le sol pour /ouer) tandis que leur p,re) apr,s avoir =t- sa veste et roul- ses manches) s(en retournait dans la cuisine. ? 9n ne peut quand m2me pas -lever des enfants d(une mani,re aussi d-contract-e " @ son!ea't8elle) effar-e. ;ependant) en y re!ardant d(un peu plus pr,s) elle d-'couvrit des verrous sur les tiroirs et les portes accessibles aux petites mains fureteuses) et des renforts matelass-s sur les coins les plus ai!us des meubles. 3uant $ la salet-5 il s(a!issait plut=t de d-sordre. Et d(un d-sordre finalement asse1 sympathique) fi'nit8elle par conclure avec circonspection) constitu- de /ouets) de lin!e fraEchement sorti du s,che'lin!e en attente d(2tre pli-) de !ribouilla!es multicolores et de piles de papiers domestiques. Daniel passa la t2te par la porte et remarqua la perplexi't- de la /eune femme. D-sol-) s(excusa't8il. ;(est plut=t le ba1ar) n(est'ce pas 8 Il y a des /ours) /e n(arrive plus $ ran!er. Et m2me) des semaines5 &e peux t(aider 8 # ran!er 8 Sei!neur) non "

&e voulais dire5 avec les pi11as) reprit8elle en le suivant dans la cuisine. Il n(y a rien $ faire) assura't8il. Il fit !lisser les cartons sur la table) disposa assiettes) couverts et serviettes) attrapa un !ar*on apr,s l(autre sous le bras) comme un ballon de football) pour lui laver visa!e et mains au'dessus de l(-vier. En deux minutes) les /u'meaux -taient san!l-s dans leurs chaises hautes) pr2ts $ man!er. Lauren se contenta de re!arder la sc,ne en silence) im'pressionn-e) et m2me un peu /alouse. Daniel faisait preuve d(une telle efficacit-) alors qu(elle'm2me appr-hendait tant de ne pas savoir s(occuper de son b-b- qu(elle potassait fi-vreusement tout ce qui traitait des enfants et des parents. #u moins s(-tait8elle d-/$ pr-occup-e de tous les achats indispensables) son!ea't8elle) ce qui lui donnait l(impression de ne pas perdre totalement pied. ;ar) honn2'tement) elle s(-tait sentie plut=t submer!-e par ses multi'ples lectures que rassur-e. #vec Daniel) cependant) -lever un enfant ne paraissait pas si insurmontable5 %u n(as pas d(employ-e de maison 8 lui demanda't8elle. &(ai essay-) mais la formule ne m(a pas donn- satis'faction. &(avais l(impression qu(on violait mon intimit-) et /e pr-f,re conserver mon d-sordre. 6ne soci-t- de net' toya!e passe une fois par semaine) pour faire le !rand m-na!e. # part cela) nous restons entre mecs) et nous vi'vons comme nous l(entendons. ? Entre mecs @) vraiment 8 9ui) alors tu peux ima!iner l(-tat de la maison dans quelques ann-es) r-pondit8il en riant. %iens) prends une part. Elle se servit. .uis) d(un ton prudent enfin) pour 2tre honn2te) d(un ton !uind- elle posa la question qui lui brBlait les l,vres : Est'ce qu(il n(est pas recommand- de5 euh5 de leur donner le bon exemple) cependant 8 %u sais) pour qu(ils apprennent $ prendre soin de leurs propres affaires et $ respecter l(espace vital des autres) ce !enre de choses5 8 ;(est dans quel livre 8 demanda't8il) l(air amus-. Euh5 /e ne me le rappelle pas. Aais comment sais'tu que /e l(ai appris dans5 &(ai vu la pile) sur ta table de nuit. ;(est vrai) on ne peut pas la manquer. Il y en a un que tu me recommanderais plus particuli,rement 8 Encore faudrait8il que /(en lise quelques'uns. %u n(en as lu aucun 8 s(exclama't8elle) stup-faite. Aais ce n(est pas possible " &(en ai ouvert un ou deux apr,s le d-c,s de :ecDy) conc-da't8il. ;omme che1 toi) ils !arnissaient ma table de nuit. &(ai lu deux chapitres du premier) trois du second) et /(ai eu l(impression de parcourir un roman d(-pouvante. &e n(ai pas dormi de la nuit) tellement /(-tais perturb-) culpa'bilis- et convaincu que /(avais d-/$ tout rat-. %u plaisantes " &(exa!,re un peu. Aais) s-rieusement) mieux vaut ne pas ouvrir un de ces ouvra!es. D-sormais) /e vole sans filet) en -coutant mon instinct. &(en suis plus heureux) et eux aussi. ;omment peux'tu savoir qu(ils sont plus heureux 8 %out en mordant dans sa part de pi11a) elle contempla les /umeaux) dont le menton et les /oues -taient macul-s de sauce tomate et de froma!e fondu. Sur la tablette de leur chaise s(-talaient des flaques de soda. ;e type de repas -tait un v-ritable poison) $ en croire sa derni,re bible en mati,re de di-t-tique. %rop de sel) trop de !raisses) trop de sucre) et pas une vitamine $ l(hori1on " Aais c(-tait telle'ment bon " &e suppose qu(on pourrait se livrer $ une petite exp-'rience) r-pondit Daniel. 9n les s-pare pendant trois mois) on -l,ve l(un selon les th-ories de l(expert #) et l(autre en

suivant sa bonne vieille intuition. Et on voit lequel des deux obtient les meilleures notes aux tests d(intelli!ence et de personnalit-. %u plaisantes5 9ui. &e plaisante. Aais tu penses que /e suis n-vros-e. Aais non " dit8il en tendant la main pour lui effleu'rer affectueusement le menton. ;e fut une caresse br,ve) l-!,re) et presque paternelle < mais elle fit courir une onde chaude tout le lon! du bras de Lauren et pr-cipita les battements de son cGur. %u n(es pas n-vros-e) assura't8il. %u es dans une si'tuation difficile) et c(est ta fa*on de r-a!ir. Dis'moi) est'ce que c(est un trait de ton caract,re 8 &e veux dire) de sur' compenser 8 &e le suppose) admit8elle) avant de se demander s(il avait une solution ma!ique) plus efficace) $ lui proposer. ;ar elle devait bien se raccrocher $ quelque chose " Et si tu te montrais un peu plus relax 8 su!!-ra't8il. %u sais) moi) /e me d-brouille comme /e peux) /e ne pr-'tends pas avoir toutes les r-ponses. 0elax 8 r-p-ta Lauren) avant d(en sourire. Il existe probablement un livre l$'dessus) non 8 Sans doute) acquies*a't8il en riant. Sinon) /e pourrais peut'2tre l(-crire. 0is) d-tends' toi) savoure l(instinct pr-'sent) fais du mieux que tu peux) aime'les5 Surtout) aime'les) r-p-ta't8il doucement. &e l(aime) dit8elle en posant une main sur son ventre) tandis que des larmes soudaines lui picotaient les paupi,'res. 7a) /e m(y emploie d-/$ Descendre " clama ;orey) celui qui portait le %'shirt rou!e. Veux plus " lan*a en -cho &esse) bien qu(il eBt la bouche encore pleine. Il est l(heure du bain. &e te laisse un peu) le temps de les coucher. Ensuite) nous pourrons discuter. &e vais d-barrasser. Daniel tenta de l(en dissuader) bien sBr. Elle n(en tint pas compte) et trouva m2me le temps de ran!er un peu le salon. # quatre pattes) elle en fit maladroitement le tour) rassemblant briques multicolores) petites voitures et brico'les vari-es pour les d-poser dans des casiers en plastique bleu. Etait'ce un avant'!oBt de ce qui l(attendait 8 se deman'da't8elle. 9u prendrait8elle une nourrice pour s(occuper de tout 8 En fait) elle h-sitait. ;ertes) elle ne souhaitait pas re'noncer $ sa carri,re) d(autant que son p,re comptait sur elle pour reprendre le flambeau apr,s lui. Aais elle se refusait aussi $ n(entrevoir son enfant que le soir) le temps de lui souhaiter une bonne nuit. Elle se demandait encore si elle parviendrait $ concilier ces exi!ences contradictoires) lorsque Daniel revint dans le salon. Ils sont dans leurs lits) annon*a't8il. Sauf que ;orey vient de d-couvrir comment escalader les barreaux) et que /(ai dB mettre des coussins par terre) au cas o>5 # mon avis) le /our o> ils descendront tout seuls n(est pas loin5 :on) nous commen*ons 8 Il ouvrit son attach-'case) et tria ses papiers avec une ef'ficacit- qu(elle admira. %u n(as pas d(ordinateur portable 8 s(enquit8elle. &(en ai eu un) bri,vement. ;ompte tenu de mes be'soins) et de mes nombreux d-placements) /e me suis aper*u que /e perdais plus de temps $ pr-venir un vol -ventuel que /e n(en !a!nais. .endant une vin!taine de minutes) ils pass,rent en revue les diff-rents points souli!n-s par Daniel dans son dossier. Ils en arrivaient $ la conclusion lorsqu(il s(arr2ta au beau milieu d(une phrase) et tendit l(oreille.

3u(est'ce que /e t(avais dit " s(-cria't8il en riant. Et en effet) quelques instants apr,s) ;orey faisait irrup'tion dans le salon) les cheveux -bouriff-s) un sourire ra'dieux sur le visa!e. &(a descendu) papa " annon*a't8il) ravi. &(a descendu tout seul " Il se /eta dans les bras de Daniel) qui le porta /usqu(au canap- en riant comme /amais Lauren ne l(avait entendu rire. Dis donc) mec) tu t(attends $ ce que /e sois transport- de /oie 8 %u crois peut'2tre que /e suis tr,s fier de ce nou'veau tour 8 %u l(es) Daniel) constata Lauren en se mettant $ rire $ son tour. 4(essaie pas de le nier) /e le vois. %u es tr,s fier " %ou/ours hilare) Daniel la re!arda par'dessus la t2te de son fils. Vas'y) fusille'moi " ;(est pour cela que /e n(ai /a'mais pu prendre ces livres au s-rieux. %u peux m(expliquer 8 4on seulement les enfants ne r-a!issent /amais comme ils le devraient) mais moi non plus. &e serais cens- le !ronder) l$. Aais re!arde comme il est heureux " Il pense qu(il a accompli une chose formidable. Il serra son fils contre lui) et lui embrassa le sommet du crne. %u suivrais les conseils du livre) $ cet instant 8 s(enquit8il. 4on) avoua't8elle en riant de nouveau. %u as raison) /(en serais incapable. ;orey) tu es fati!u- 8 4on " affirma celui'ci) ses yeux bleus -tincelant d(animation. :ien) qu(allons'nous d-cider maintenant 8 Si /e te re'couche) tu vas d'e's'c'e'n'd're de nouveau) n(est'ce pas 8 Et /e serai obli!- de s-vir5 &e peux te laisser) proposa Lauren) tout en redoutant) bi1arrement) qu(il ne la prEt au mot. 9n peut tou/ours essayer de le !arder sur le canap- pendant que nous finissons. Il n(y en a plus pour lon!'temps. Dix minutes plus tard) ils avaient termin-) et ;orey dormait) la t2te sur un coussin) une de ses mains potel-es reposant sur la cuisse de Daniel. En les re!ardant) Lauren sentit son cGur se contracter) sans qu(elle pBt d-finir l(-motion qu(elle -prouvait. #u demeurant) elle attendait quelque chose de Daniel Lachlan) sans m2me savoir quoi) comprit8elle toutefois. De la sa!esse 8 6n soutien) qui sait 8 .ourtant) elle ne devait pas y son!er et s(assumer seule) sans l(aide de qui'conque. Et surtout pas de Daniel. La question qu(elle lui posa) alors) n(aurait pas pu 2tre pire. ;omment5 comment ta femme est8elle morte) Da'niel 8 ;e fut5 soudain 8 Elle crut le voir tressaillir) et se mordit la l,vre de honte. &e suis d-sol-e5) se hta't8elle de dire en rassem'blant ses notes avec nervosit-. &e t(en supplie) ne me r-'ponds pas " &e n(avais aucun droit de5 ;e n(est pas !rave) assura't8il. &e suis simplement habitu- $ ce que les !ens -vitent le su/et. 9ui) /(ai ressenti la m2me chose lorsque maman est d-c-d-e. 9n aurait cru qu(elle n(avait /amais exist-. ;(est horrible) non 8 ;e n(est pas ce qu(on souhaite) lorsque quelqu(un a comptpour vous. &e le sais. &(essaie de parler de :ecDy aux enfants. 4ous re!ar'dons des photos. Ils la reconnaissent) et maintenant) ils savent dire le mot ? maman @. 6n /our) cependant) il fau'dra qu(ils apprennent ce qui s(est pass-. 7a a -t-5

Il s(arr2ta) et secoua la t2te. Soudain ou non) ce n(est pas ce qui importe. 7a n(aurait /amais dB arriver) c(est tout. :ecDy a d-velopp- un !enre de diab,te particulier pendant sa !rossesse. Il n(a pas disparu ensuite) ce qui arrive parfois. ;ela ne l(affectait pas trop /usqu($ ce qu(elle lise ce livre5 Entre parenth,'ses) c(est peut'2tre pour cela que /(ai des probl,mes avec certains livres " :ref) elle a cru pouvoir contr=ler son dia'b,te $ l(aide d(un r-!ime strict) d(exercices bidon) et elle s(est retrouv-e embrin!u-e dans un !roupe d(illumin-s alternatifs. Elle ne m(a pas dit qu(elle avait arr2t- l(insuline. 6n /our) /e suis rentr-) elle !isait par terre) dans le coma. Les m-decins ont -t- formidables) mais ils n(ont rien pu faire. Et moi) /e suis tou/ours5 furieux. ;ontre elle 8 9ui) contre elle. ;ontre le livre) contre le !roupe. ;ontre moi'm2me. Il prit une profonde inspiration) avant de murmurer : :on san!) pourquoi a't8il fallu que /e laisse -chapper ces mots sur la culpabilit- 8 %u n(as pas $ t(expliquer5 Si) il faut que /e le dise) m2me si /e suis d-sol- de te l(infli!er $ toi. #lors qu(il se passait une main nerveuse dans les che'veux) elle remarqua combien les rides qui lui creusaient le front -taient profondes pour un homme de son !e) et s(en -mut. ;ela n(aurait /amais dB arriver) r-p-ta't8il. Si notre maria!e n(avait pas -t- aussi pitoyable) si /e ne lui avais pas reproch-) d,s le d-part) d(2tre tomb-e enceinte5 .arce qu(elle a avou- l(avoir fait expr,s " Si /(avais fait davan'ta!e d(efforts) elle m(aurait peut'2tre parl- de ce r-!ime idiot. &(aurais dB savoir qu(elle ne prenait plus son insu'line " Enfin voil$5 9ui) sa mort a -t- soudaine) et s(il existait un moyen pour que /e ressente du cha!rin plut=t que cette culpabilit- infernale5 6ne fois de plus) il secoua la t2te. Leurs yeux se ren'contr,rent) et se soutinrent lon!uement) pleins d(une com'pr-hension r-ciproque. &e suis d-sol-) dit8il enfin. %u ne m-rites pas que /e d-verse tout *a sur toi. ;e n(est pas ta faute) Daniel. 9n ne peut pas emp2'cher les !ens de faire ce qu(ils veulent. &e l(ai compris avec :en. %u te l(es dit aussi) alors 8 ? Si /(avais su @) ? si /(avais -cout- @) ? si /(avais essay@5 9ui) bien sBr. .ourquoi ne m(a't8il pas parl- de ses probl,mes 8 .ourquoi a't8il pris la fuite 8 Ils en parl,rent quelques minutes encore) et s(en trouv,'rent quelque peu soula!-s. .uis) la r-alit- reprit ses droits. Il faut que /e rentre) maintenant) d-clara Lauren. &e vais appeler un taxi. &e suis d-sol- de ne pouvoir te raccompa!ner. 4e te l,ve pas) tu r-veillerais ;orey. .as de dan!er) maintenant) assura't8il) en faisant !lisser son fils sur une -paule. La /oue ronde de l(enfant s(-crasa contre le torse pater'nel) et) attendrie) Lauren lui caressa les cheveux. ;(est ce qu(il y a de plus -mouvant au monde) non 8 murmura Daniel avec un sourire. 7a compense tout le reste5 La !or!e serr-e) Lauren se contenta de hocher la t2te) avant de prendre con!-) bien $ re!ret. ;ar c(-tait un d-chirement pour elle de quitter Daniel. Aais en m2me temps) elle avait trop conscience qu(il n(avait que faire d(une femme enceinte) pour s(imposer davanta!e. .lut=t haut de !amme) ton club) fit remarquer Daniel en observant le hall d(entr-e enti,rement vitr-) qu(ornaient de ma!nifiques plantes exotiques en pots.

Il offrait les cours que /e recherchais quand /e me suis inscrite) expliqua Lauren. Depuis) /(ai d-couvert qu(il pro'posait aussi des activit-s pour les futures mamans. Et au point de vue s-curit- 8 ;(est s-rieux. Il faut montrer sa carte de membre $ l(h=tesse d(accueil) dans le hall. %u peux attendre dans la voiture une minute 8 &e vou'drais v-rifier quelque chose5 Lauren l(observa tandis qu(il !ravissait les marches d(un pas souple. Il portait un pantalon de toile bei!e) avec un !ros sHeat'shirt noir et un !ilet molletonn- par'dessus. 6ne tenue qui souli!nait la solidit- et la lar!eur de sa silhouette. ;ontrairement $ ce qu(elle redoutait) apr,s leurs confi'dences de la nuit pr-c-dente) ou peut'2tre !rce $ elles) l(atmosph,re entre eux s(-tait all-!-e. #ussi la /eune femme se sentait8elle plus dynamique et plus /oyeuse) ce /our'l$) qu(au cours des mois pr-c-dents et pr2te $ aider Daniel dans la mesure de ses moyens. D,s son arriv-e au bureau) celui'ci n(avait pas perdu de temps en bavarda!es) et Lauren) qui prisait l(efficacit- plus que tout) avait appr-ci-. L(-chan!e de questions et de r-' ponses entre elle et lui) aussi rapide qu(un match de pin!'pon!) l(avait rassur-e et lui avait donn- l(impression de maEtriser la situation. Les mesures de s-curit- prises dans l(immeuble Van Shuyler satisfaisaient Daniel) et il -tait convenu que Lauren utiliserait diff-rentes voitures de la soci-t-) en une rotation al-atoire) /usqu($ la d-couverte du coupable. ;(-tait au tour de la s-curit- de son club de !ymnastique d(2tre test-e. # travers les vitres) elle voyait Daniel discuter avec la r-ceptionniste) laquelle -tait tout sourire. Cinale'ment) il prit con!-) mais ce fut d(un air pr-occup- qu(il revint prendre place dans la voiture. 9n m(a donn- une carte d(invit- pour essayer un cours) dit8il. &(ai de la chance) non 8 Vanessa -tait ravie que /(envisa!e de devenir membre du club. ;e n(est pas bon si!ne) n(est'ce pas 8 4on. &(ai dB montrer ma carte d(identit-) certes. Aais) en !ros) il suffit de se montrer poli) d(2tre v2tu correcte'ment) et elle ne voit que le client potentiel. &(aurais pu 2tre n(importe qui5 le type qui a crev- tes pneus) par exemple. 4e me demande pas d(arr2ter mes cours) s(il te plaEt. Ils me font du bien) et /e me suis fait deux amies qui accou'cheront elles aussi en /anvier. 4ous pr-voyons de5 &e ne vais pas te demander d(arr2ter. Aerci " Entrons. %u me montreras la piscine et la salle de cours. .uis) tandis qu(ils !ravissaient les marches) il a/outa : &e parlerai de tes probl,mes $ celle ou $ celui qui s(occupe de la s-curit-) et /e v-rifierai la bonne marche de leurs cam-ras de surveillance. #u fait) Lauren) nous avons tendance $ parler de ? ce type @ < mais il faut que tu envisa'!es d(avoir affaire aussi bien $ une femme) ou $ un couple. 9n cherche $ t(intimider) et /e n(exclus pas qu(on tente de t(affronter directement. .ar exemple) dans le vestiaire) $ un moment o> tu serais plus vuln-rable. %u veux dire) quand /e me chan!e) ou quand /e sors toute nue de la douche 8 # l(expression ? toute nue @) Daniel se sentit tout retour'n-. D-/$) en voyant tout $ l(heure le cours d(a-robic se d-rouler derri,re le comptoir d(accueil) il n(avait pu s(emp2cher de fantasmer aussit=t sur le corps arrondi de Lauren moul- dans un de ces /ustaucorps color-s. ? %oute nue @ -tait /uste l(-tape suivante) et son ima!ination n(-prouvait aucune difficult- $ la franchir. 3uand cela allait8il cesser 8 se demanda't8il. Le souve'nir de son union malheureuse avec :ecDy ne devait8il pas le dissuader de nouer toute nouvelle relation 8 Aais peut' 2tre que le fait d(en avoir parl- $ Lauren avait exorcis- sa culpabilit- et l(avait rendu

plus dispos- $ envisa!er de re'faire un /our sa vie 8 En tout -tat de cause) Lauren l(avait -cout- avec tant de compr-hension qu(il se sentait au/ourd(hui le cGur plus l-!er et professionnellement plus serein. En revanche) $ mesure qu(il l(accompa!nait dans ses oc'cupations quotidiennes) il se rendait compte que n(importe quelle alarme ou cam-ra n(y suffirait pas. Lauren avait besoin de quelqu(un en permanence) d(un !arde du corps. Il n(aurait pas -t- en peine de lui en trouver un) parmi ses employ-s. Aais il savait que &ohn Van Shuyler) ch-'quier $ l(appui le cas -ch-ant) exi!erait d(avoir le patron en personne. Aais allait8il parvenir $ assurer correctement son travail) compte tenu du fait qu(il ne souhaitait pas s(y investir) et que Lauren -tait tout aussi r-ticente 8 ;(est ici que se d-roulent mes cours) indiqua la /eune femme. Il consid-ra un instant la salle) enti,rement vitr-e du c=t- hall) puis) avec un soupir) il demanda : 9> te places'tu) d(ordinaire 8 4(importe o>) l$ o> il reste de la place. # l(avenir) ne te mets pas de ce c=t-. .lace'toi plut=t pr,s du mur du fond) et -vite le vestiaire s(il est d-sert. Il y a un bassin ext-rieur 8 9ui) re!arde) on peut l(apercevoir de la caf-t-ria) dit8elle en l(entraEnant dans cette direction. Il est trop isol-) et il serait trop facile $ quelqu(un de s(enfuir sans se faire remarquer. Il faudra que tu te conten'tes de la piscine int-rieure. Cranchement) *a commence $ me peser " &e sais5 Il h-sita un moment) et puis a/outa : Varie tes horaires autant que tu le peux) et -vite de te !arer tou/ours au m2me endroit. ;e5 ce n(est pas difficile) /uste une question d(-tat d(esprit. ;omme si /e n(avais que cela $ penser) en ce mo'ment " L(air a!ac-) elle traversa la caf-t-ria) franchit la porte vi'tr-e et alla s(accouder $ la rambarde de la piscine d-cou'verte. De toute -vidence) elle est ferm-e pour l(hiver) mar'monna't8elle en consid-rant le bassin vide. 3uelle chance) un souci de moins " Le sarcasme sous'/acent le d-cida $ proposer : Il y a une autre solution. Laquelle 8 6ne protection vin!t'quatre heures sur vin!t'quatre) assur-e par moi) quand c(est possible) ou un de mes em'ploy-s. 4on) c(est hors de question " ;omme tu veux) dit8il avec un haussement d(-paules destin- $ masquer son soula!ement. Elle lui fit alors face) et le re!arda droit dans les yeux. ;e n(est pas ce que papa choisirait) n(est'ce pas 8 &e ne le pense pas. #lors on ne lui en parlera pas) voil$ tout. ;ertes) ils pouvaient offrir un front uni au p,re de Lau'ren) en l(assurant qu(ils avaient la situation bien en main. Aais Daniel) pr-occup-) prit conscience que cela manquait de professionnalisme. Est'ce que tu veux vraiment courir un risque en ce moment 8 finit8il par lui demander. ;e type) ou ce couple) n(importe) ne me fait pas peur. ;ette histoire me met en col,re

plus qu(autre chose. Et le b-b- 8 3uoi) le b-b- 8 3uel pourcenta!e de risque es'tu pr2te $ lui faire cou'rir 8 Dix pour cent 8 Vin!t pour cent 8 Est'ce que tu conduis sans ta ceinture 8 Est'ce que tu bois beaucoup d(alcool 8 4on) -videmment. &e ne prends aucun risque) tu t(en doutes bien. %u vas en prendre si tu refuses une protection rappro'ch-e. #s'tu pris en compte que le fait de te menacer) c(est menacer aussi ton b-b- 8 &e ne veux pas y penser maintenant " s(exclama't8elle en fermant les yeux. Il le faut bien " %u pr-voyais de voir l(-!lise que /e fr-quente) et de /eter un nouveau coup d(Gil $ ma maison. %erminons'en. Et alors) seulement alors) /(aviserai. D(accord. &(ai froid) se plai!nit8elle en se frottant les bras. Aais Daniel devina qu(il s(a!issait de frissons psycholo'!iques plus que physiques. Elle le conduisit /usqu($ l(-!lise o> elle avait l(habitude de se rendre. ;elle'ci se trouvait en bordure d(un quartier d(affaires) presque d-sert le dimanche comme elle l(admit elle'm2me. ;ela ne plut pas $ Daniel. Et maintenant) /e suis cens-e ne plus aller $ la messe " protesta Lauren. Va ailleurs. ;he1 ton p,re) par exemple) dans le 4eH &ersey. Il ne passe plus tous ses HeeD'ends l$'bas) maintenant qu(il a une amie $ 4eH TorD. Viens dans ma paroisse. L(-!lise est tr,s fr-quent-e) et le parDin! est ad/acent. Elle ne r-pondit pas) et il se demanda quelle impulsion idiote l(avait pouss- $ lui faire cette proposition. Keureu'sement) elle ne l(accepterait pas) il en -tait persuad-. 6ne fois che1 elle) Lauren ne se montra !u,re plus coo'p-rative. Lorsqu(il lui d-crivit le syst,me d(alarme le plus adapt- aux locaux) elle se contenta de hocher la t2te. .uis) dans le bureau) il s(inqui-ta de savoir si elle fermait $ cl- le meuble dans lequel elle !ardait ses dossiers. Evidemment. 0e!arde5 Sans m2me se retourner) elle s(inclina un peu en arri,re) et tira d(un !este vif sur le tiroir du haut) s(attendant) de toute -vidence) $ rencontrer une r-sistance. Aais le tiroir !lissa doucement) et elle perdit l(-quilibre. 9h " #lors qu(il s(empressait de la soutenir) Daniel sentit aus'sit=t cette acc-l-ration famili,re de son pouls) provoqu-e par le moindre contact avec Lauren. ;omme hypnotis-) il ne pouvait d-tacher les yeux des petits cheveux bruns qui bouclaient sur la nuque. Il se souvenait bien d(eux5 Six mois auparavant) il avait d-couvert leur parfum) et leur texture soyeuse sous ses doi!ts. Lauren) de son c=t-) paraissait nettement plus troubl-e par l(ouverture du tiroir que par le contact des mains de Daniel sur ses -paules. ;(est vraiment bi1arre " s(exclama't8elle. &e le ferme) normalement. 9> sont les cl-s 8 &(en ai une sur mon porte'cl-s) et l(autre dans cette petite5 Lauren -carquilla les yeux en consid-rant la soucoupe ancienne) $ moiti- remplie de trombones) pos-e sur une -ta!,re voisine. Elle n(y est plus " 4on) elle est l$) dit Daniel en !lissant la main derri,re la soucoupe. %u crois que tu as pu la mettre $ c=t- 8 &e5 4on) /e me rappelle avoir ferm- ce meuble " as'sura't8elle en arpentant le

bureau de lon! en lar!e. ;(-tait il y a une semaine environ. &e m(en souviens parce que le t-l-phone a sonn- alors que /e n(avais pas r-ussi $ faire tourner la cl-. La serrure est un peu dure) et il faut que les tiroirs soient tous repouss-s $ fond. #pr,s mon coup de fil) /e suis revenue la fermer correctement) et /(ai enfoui la cl- dans les trombones. ;e n(est pas que /e !arde des dossiers confidentiels ici) mais5 Elle avait pli) et ses pupilles un peu dilat-es expri'maient l(effroi qui la !a!nait. #s'tu l(impression que quelqu(un est entr- ici 8 de'manda't8il. &(en suis sBre " Daniel) /(en suis sBre " &e ne sais pas s(il manque quelque chose) mais quelqu(un a ouvert ces tiroirs. Et tu es en col,re 8 dit8il) en sachant pertinemment que ce n(-tait pas le cas. %u as dit tout $ l(heure que cette histoire te mettait en col,re. Elle leva le menton) avan*a d(un pas et soutint le re!ard qui la sondait. 4on) r-pondit8elle. ;ette fois) /(ai peur " Cut'ce l(appel inconscient de ces yeux a!randis de frayeur ou la frustration !-n-r-e par leur trop bref contact quelques minutes plus t=t5 8 Daniel fut incapable de r-sis'ter au d-sir de la prendre dans ses bras. &uste un petit baiser5) se promit8il. &uste de quoi la r-'conforter. Aais Lauren ne voulut pas s(en contenter. #ussit=t) elle l(enla*a par le cou pour l(attirer plus pr,s d(elle) et s(empara de sa bouche avec une exi!ence qu(il fut heureux de satisfaire. #insi encoura!-) il laissa ses l,vres courir le lon! de la !or!e /usqu($ l(encolure du pull en V. #lors ses doi!ts prirent le relais pour se !lisser vers les seins dont il convoitait la douceur) la chaleur et la pl-nitude. Il trouva alors ce qu(il cherchait : les doux !lobes /u'meaux que ne parvenait pas $ contenir le soutien'!or!e de maternit- en dentelle. Elle frissonna lorsqu(il les effleura) et leurs pointes se dress,rent aussit=t contre son pouce. &e veux te prot-!er) Lauren) chuchota't8il) chavir- par le soupir de plaisir qu(elle laissait -chapper. &e veux m(occuper de toi. 4on. Embrasse'moi) c(est tout5 Il obtemp-ra sans se faire prier. %andis qu(il embrasait de ses l,vres avides la chair tendre qui s(offrait $ lui) Lau'ren se livra $ ses propres explorations) les mains !liss-es sous le sHeat'shirt de son compa!non) pour le caresser $ m2me la peau. Si tu enlevais ce pull 8 su!!-ra't8il dans un souffle. &e t(en prie5 &e veux te voir) te toucher) te !oBter sans aucun obstacle entre nous. Les cheveux d-faits) les yeux va!ues) Lauren saisissait d-/$ le bas de son pull pour l(=ter) quand) soudain) elle se fi!ea. Secouant la t2te) elle laissa retomber ses mains) qu(elle posa sur son ventre en un !este protecteur. Son encolure ayant !liss-) l(une de ses -paules -tait d-couverte et) lorsque Daniel tendit la main) ce fut pour la ra/uster) non pour prolon!er ses caresses. De nouveau) elle secoua la t2te) et ses mains retomb,'rent) inertes) le lon! de son corps. Elle avait raison) malheureusement) son!ea Daniel) sou'dain d-!ris-. 4ous n(avons pas besoin de ce !enre de complication) Daniel) finit8elle par dire. 4os corps pensent diff-remment) mais ils ont tort. .ourquoi ont8ils tort 8 demanda't8il. .arce que construire quelque chose entre nous) en ce moment) ce serait comme tenter d(-lever un buildin! sur un mar-ca!e. &e ne sais pas ce que ce b-b- repr-sente pour :en. 0ien) /e le crains. Aais /e dois n-anmoins le prendre en compte. Il y a ces menaces5 Et puis) toi) tu n(es pas tr,s clair non plus avec toi'm2me. 4ous ne sommes pas mBrs pour une relation autre que passa!,re) et /e n(en veux ni pour moi ni pour mon b-b-. Lauren5

Aais elle continuait de secouer la t2te) refusant de suc'comber $ ce d-sir physique ind-niable qui les /etait dans les bras l(un de l(autre un d-sir si trompeur avec ses pro'messes de plaisir et d(oubli qu(il ne pourrait rien en sortir de bon. Si tu as l(intention d(ar!umenter) reprit8elle) r-ponds d(abord $ une question. Laquelle 8 3uel cr-dit accordes'tu $ ma r-action) et $ la tienne 8 #ucun) r-pondit8il. &e n(avais pas l(intention d(ar!umenter) d(ailleurs) parce que tu as raison. &e ne suis pas sBr de trouver en moi la certitude que demande une vraie relation. Et /e ne sais pas si /(aurai le coura!e de cher'cher $ donner tout ce que /e n(ai pu offrir lors de mon ma'ria!e. &e comprends5) assura Lauren. 3uand on a essay- avec quelqu(un et que *a n(a pas fonctionn-) on est !a!n- par la lassitude. ;(est ce que /e ressens aussi. 3uelquefois) ce serait plus facile si nous pouvions a!ir comme certains animaux) non 8 Si) apr,s avoir parta!- beaucoup de choses cette nuit'l$) nous pouvions nous s-pa'rer sans un re!ard en arri,re. #u lieu de cela) nous cherchons $ tout prix $ lui trouver une si!nification. Aais tu as raison) c(est impossible. Et nous ne le supportons pas) ce qui rend la situation d(autant plus p-nible que nous devons passer du temps ensemble. &e suis d-sol-. &e n(aurais pas dB t(embrasser) tout $ l(heure. 4on) reprit8elle) accabl-e par le d-tachement qu(il montrait soudain. ;(est il y a six mois que tu n(aurais pas dB m(embrasser " ;(est vrai. &e m(abstiendrai) $ l(avenir. ;ela vaudrait mieux " Et ce disant) elle se d-tourna pour lui d-rober son re!ard et lui si!nifier que l(incident -tait clos. F2n-) Daniel reprit un ton professionnel. %u -tais tr,s ple) tout $ l(heure. &(ai bien peur que ces alertes ne finissent par te miner) dit8il en d-si!nant le tiroir) tou/ours b-ant. Il est U heures) et /(ai une r-union ce soir. 9n pourrait peut'2tre commander quelque chose pour dEner) et d-cider du niveau de protection dont tu as besoin. 3u(en penses'tu 8 Lauren hocha la t2te en silence) trop -puis-e pour protester. Cinalement) Lauren avait pr-f-r- s(occuper du dEner) plut=t que de commander un repas $ l(ext-rieur. 0ien que l(id-e d(un inconnu sonnant $ ma porte me donne la chair de poule) avoua' t8elle) tout en pr-parant une salade. Il faut que /e me raisonne " Il faut que /e r-'a!isse " %u ne pourrais pas t(installer che1 ton p,re 8 su!!-ra Daniel) tout en surveillant la cuisson des steaDs. Il se fait tant de souci pour moi que nous devien'drions fous tous les deux. Et che1 une amie 8 &e n(aime pas me faire materner. 0ien que le fait de demander $ ;orinne de passer la nuit ici) l(autre /our) m(a beaucoup coBt-. &e me suis sentie compl,tement infantili's-e) avec sa fa*on de me traiter comme si /(-tais malade. &e reconnais qu(elle en faisait beaucoup. Elle essaie de bien faire. 4otre amiti- a eu des hauts et des bas) mais nous nous connaissons depuis l(adolescence. Vous 2tes rest-es ensemble tout le temps) ce soir'l$ 8 4ous avons dEn-) et puis re!ard- un film $ la5 Est'ce que tu su!!-rerais que ;orinne ait fouill- dans mon bureau 8 3ui est mont-e se coucher la premi,re 8 Aoi. &e suis enceinte) si tu veux bien t(en souvenir. # partir de LM heures) /e ne r-ponds plus. Aais5

3ui est venu che1 toi) depuis 8 .apa m(a raccompa!n-e dimanche soir. &(ai eu la vi'site d(un couple d(amis qui me rapportaient des cassettes vid-o. Aa femme de m-na!e vient le lundi) mais elle5 4on " 9n ne va quand m2me pas soup*onner :rid!et 9(Aeara 8 6ne veuve irlandaise de cinquante'sept ans " 9n ne peut l(exclure) Lauren. # moins qu(il n(y ait quelque part un carreau cass- ou un verrou forc-5 &e v-rifie les fen2tres et les portes chaque fois que /e rentre $ la maison. :ien " 7a me p,se vraiment) cette histoire " %u l(as d-/$ dit. 7a ne te ferait pas le m2me effet) $ toi 8 Si) mais /(essaie de r-a!ir rationnellement) pas -mo'tionnellement. Elle lui d-cocha un re!ard !lacial) mais il se contenta de sourire. ;ontinue de te battre. ;(est tr,s sain. 9.J.) rationnellement) dit8elle en i!norant le dernier commentaire) /e viens de me souvenir que quelqu(un d(autre est venu) lundi. &(avais command- une nouvelle chaise pour mon bureau) et le livreur y est rest- le temps de la d-baller. :rid!et -tait l$) mais elle a continu- $ passer l(aspirateur sans se pr-occuper de lui. Si tu peux btir une th-orie autour de *a) /e suis pr2te $ l(entendre " ;(est une piste. Lorsque nous aurons man!-) tu iras voir s(il te manque quelque chose. #h " autre chose5 :rid!et a sa propre cl- 8 Difficile de faire autrement. Aieux vaudrait lui rappeler de ne pas la laisser traE'ner. Et /e m(occuperai de faire chan!er les verrous d,s demain. Lauren hocha la t2te) avant de s(employer $ dresser la table. Elle posa des sets en lin brod-s sur la table) pla*a avec soin les serviettes assorties sur de !randes assiettes en porcelaine) et disposa enfin verres en cristal et couverts en ar!ent. Elle ne s(aper*ut du re!ard de Daniel pos- sur elle que lorsqu(elle eut termin-. %u as vraiment dB trouver ma maison horriblement n-!li!-e) l(autre /our) fit8il remarquer. 7a ne me demande qu(un petit effort) et le r-sultat en vaut la peine) se d-fendit8elle) avant de pincer les l,vres. .uis elle se laissa tomber sur une chaise) pr2te $ cra'quer. Si tu veux savoir la v-rit-) murmura't8elle) /e tourne $ la maniaque de l(ordre et de la d-coration quand /(ai l(impression de perdre le contr=le de mon existence. Si tu veux la v-rit-) r-pondit8il d(une voix compatis'sante) /e m(en -tais rendu compte. 9h5 Leurs re!ards se crois,rent. Daniel esquissa un sourire) et) mal!r- elle) Lauren le lui rendit. ;(-tait si a!r-able) d(une certaine fa*on) qu(un homme la comprenne) pensa't8elle. En plus d(un an) :en n(avait pas pris cette peine. Aais ce n(-tait pas une critique) assura Daniel. ;ontinue) si cela te rend plus forte. Et tu as raison : !arder le contr=le de soi'm2me est important. 3uelquefois) /e crois pourtant que cela me tue) confessa't8elle. 3uand /e parviens $ me laisser aller) c(est tellement plus a!r-able. Sinc,rement) Daniel) /(ai beau'coup aimta maison. Surtout) /ustement) son c=t- d-'contract-5 Et si tu me d-l-!uais une partie de ce contr=le super'flu) afin de !arder ton -ner!ie pour5 la naissance de ton b-b-) par exemple 8

La sonnerie du micro'ondes tinta) et une odeur app-tis'sante de haricots verts s(-chappa. Lauren sentit l(eau lui venir $ la bouche. %enaill-e par la faim) elle rendit les armes et hocha la t2te. D(accord) tu as !a!n-. &e te d-l,!ue le probl,me de ma protection. %u le traiteras comme tu le /u!es n-cessaire. # une condition5 Laquelle 8 Si /e veux que les !ardes du corps restent dehors) ils ob-issent. ;(est acceptable) reconnut8il. %u as pris la bonne d-cision. &(en suis heureux. Les talons de Lauren claquaient sur les dalles du cou'loir) $ l(ext-rieur de la salle de conf-rence. # chaque pas) une onde de douleur lui traversait le corps. Elle avait si mal aux pieds) $ la t2te et au dos qu(elle se /ura de ne plus porter d(escarpins /usqu($ la naissance du b-b-. Sa r-union s(-tait termin-e tard) et) en ce vendredi soir) dix /ours avant 4oVl) elle -tait attendue pour un dEner d(affaires au restaurant. D-cid-ment) /e ne m(y habituerai /amais) marmonna't8elle en apercevant Daniel qui patientait au bout du cou'loir. Il -tait tou/ours l$) dans un de ses costumes sombres qui ne parvenaient pas $ dissimuler la lar!eur de sa carrure. Elle le vit /eter un coup d(Gil $ sa montre et comprit ce qui le tourmentait. D-sol-e) mais la r-union s(est -ternis-e) s(excusa't8elle. Aais pourquoi es'tu encore l$ 8 Lisa devait me remplacer $ MW heures) mais elle a -t- retenue. Il n(y avait personne d(autre de disponible 8 %u sais que /e suis difficile quant aux personnes que /e char!e de ce travail. %u veux dire que /e suis difficile. #lors) dis'moi5 %u devrais 2tre o>) $ cette heure' ci 8 demanda't8elle) tout en pressentant que le probl,me concernait les enfants. &(ai promis $ &esse et $ ;orey de les emmener voir les illuminations de 4oVl) confirma't8il en enfon*ant les poin!s dans ses poches. &e ne sais s(ils s(en souviendront. # deux ans) ils n(ont pas encore de suite dans les id-es. Il se mit soudain $ rire) avant de lui expliquer : %u te rends compte) /(ai achet- leurs cadeaux sous leur ne1) et ils ne s(en sont m2me pas rendu compte " #h bon 8 s(-tonna't8elle) en re!rettant de n(en connaEtre pas plus sur les mGurs des enfants de deux ans. 9ui) c(-tait dr=le. Aais /e n(ai pas envie de les trom'per) ce soir. D(autant que ma m,re leur aura sans doute parl- des illuminations toute la /ourn-e. ;(est le probl,me) quand on est tout seul5 &ustement) ta m,re5 Elle vient de m(appeler. ;ar elle va passer le HeeD'end che1 ma sGur) en Vir!inie) et souhaiterait ne pas partir trop tard. &e suis d-sol-e. %u aurais dB y aller) tout simplement. Daniel ne r-pondit pas. Lauren ne s(attendait d(ailleurs pas $ ce qu(il le fEt. Elle le connaissait de mieux en mieux) depuis trois semaines qu(il lui assurait une !arde rappro'ch-e. Il aurait fallu une ur!ence autre que des illuminations de 4oVl pour qu(il abandonnt son poste. Et si nous allions chercher les enfants tout de suite 8 su!!-ra't8elle. #insi) ta m,re sera libre de partir. Et nous) nous ferons la tourn-e des illuminations avant mon rende1' vous. Ensuite) tu me d-poseras au restaurant) et il te restera deux bonnes heures pour trouver quelqu(un susceptible de venir me chercher. Aais tu voulais rentrer che1 toi pour te chan!er5

Daniel le savait) car cela fi!urait sur leur plannin!. ;omme elle le haIssait) ce plannin! " 7a ira tr,s bien comme *a) assura't8elle avec un re'!ret toutefois pour les chaussures plates qu(elle aurait pu mettre. Il la consid-ra un instant) le front soucieux. S(il te plaEt) ne discute pas) dit8elle) d(un ton qui) sans doute) acheva de le convaincre. 9.J.) faisons comme *a. Aaman m(a dit qu(il y a quelques rues bien d-cor-es dans son quartier. %out en parlant) il se diri!eait $ !rands pas vers l(ascenseur. Et Lauren dut courir pour le rattraper) lourde et endolorie de la t2te aux pieds. La nuit -tait claire et froide) mais le chauffa!e) dans la voiture de Daniel) maintenait une temp-rature confortable. Dans leur si,!e auto) les /umeaux finissaient de croquer les sabl-s de 4oVl que Daniel leur avait distribu-s) et des ef'fluves de cannelle flottaient dans l(habitacle. Daniel remonta lentement les rues) si!nalant les plus belles d-corations avec des ? 9h " @ enthousiastes. 0e!arde1 cette maison) les !ar*ons " Vous ave1 vu le traEneau 8 Et les lutins 8 Lauren n(osait pas vraiment se /oindre $ leurs exclama'tions. Elle -tait l$ par accident) et n(appartenait pas $ la famille) se disait8elle. #u bout d(un moment) toutefois) Daniel se tourna vers elle pour lui dire d(un ton affectueux : Aerci pour tout) Lauren. ;(est encore mieux que pr-vu) avec toi $ mes c=t-s. Et !rce $ toi) ma m,re a pu partir dans les temps. &e5 /e t(en prie) Daniel) murmura't8elle d(une voix soudain -tran!l-e. Elle avait -t- heureuse de revoir Ame Lachlan) et toutes deux s(-taient embrass-es avec chaleur. Aais le moindre mot ou !este !entil lui mettait les larmes aux yeux. Sa !rossesse la rendait -motive) ces derniers temps) et elle fut heureuse de la relative obscurit- qui r-!nait dans la voi'ture. 0e!arde1) les enfants " dit Daniel en reportant son re!ard sur la route. Vous ave1 vu ce beau sapin " De nouveau) il !uettait les plus beaux ornements afin de les si!naler aux /umeaux) avec une constance identique $ celle qu(il d-ployait dans son travail. En fait) Lauren l(appr-ciait chaque /our davanta!e. S(il -tait un homme sur lequel elle aurait pu s(appuyer) son!ea't8elle en l(observant avec une intensit- doulou'reuse) Daniel eBt -t- celui'l$. ;(-tait tentant5 tellement tentant5 Aais son esprit finit par se rebeller) et elle se rappela qu(elle devait assumer seule sa situation " ;omment sont les 4oVls) che1 toi 8 demanda't8elle) afin de s(obli!er $ d-tourner le cours de ses pens-es. Somptueux " r-pondit8il avec un lar!e sourire. Aa'man aime bien sortir le !rand /eu) assorti de petits extra comme ce que nous faisons ce soir. Il y a lon!temps que /e n(-tais pas all-e voir les illu'minations. ;(est tr,s beau. 9ui. Aoi aussi) /(avais laiss- tomber. Aais) depuis la naissance des /umeaux) /e me rends compte que c(est le !enre de chose qui tisse des liens. %on point de vue chan!e quand tu as des enfants5 &e le suppose. Et toi 8 Il chan!era sans doute) puisque tout le monde le dit. &(essaie d(2tre pr2te) afin de minimiser le choc. Aais $ vrai dire) cela m(effraye.

4on) tu t(en tireras tr,s bien. Et) en fait) /e faisais al'lusion $ tes 4oVls. 9h5 Eh bien) ils sont tr,s5 calmes) maintenant. Aa m,re -tait comme la tienne) cependant. Elle adorait soi!ner tous les d-tails. Elle te manque 8 &e5 9ui) elle me manque) avoua't8elle) apr,s avoir inspir- profond-ment. Elle vit que Daniel /etait $ sa montre un de ces coups d(Gil ai!us et rapides qu(elle connaissait bien maintenant. Il paraissait ne /amais perdre la notion du temps) et ne consulter sa montre que pour confirmation. Il va falloir se diri!er vers le restaurant) dit8elle en le devan*ant. Domma!e) /e t(aurais bien invit-e $ prendre un cho'colat chaud. Aais nous n(avons pas le temps5 4on) malheureusement. 6n quart d(heure plus tard) Daniel se !arait devant le restaurant. Il contourna aussit=t la voiture pour lui ouvrir sa porti,re) tandis qu(elle luttait pour se redresser. Il a!is'sait tou/ours ainsi) sans ostentation. Il se trouvait simple'ment pr-sent) et il lui tendait la main pour la tirer hors de la voiture. .lus Lauren prenait de poids) plus elle appr-'ciait qu(il l(aide. Saisie par le froid de la nuit) elle r-sista $ l(envie de se blottir contre lui. Inutile de m(accompa!ner) lui dit8elle. Il n(y a que deux marches avant l(entr-e. &e re!arderai d(ici. &(aurais tant aim- que nous pre'nions ce chocolat chaud5 Aoi aussi. Les battements de son cGur s(acc-l-r,rent. 6n baiser -tait suspendu entre eux) aussi fra!ile) aussi beau qu(un cristal de !lace) et pr2t) comme lui) $ s(-vaporer dans l(instant. Aais) alors qu(il se penchait vers elle) Daniel se heurta au ventre rond) tendu sous le manteau de laina!e noir) et cette barri,re) tant psycholo!ique que physique) rompit le charme. 3uelqu(un t(attendra apr,s ton dEner) dit8il. ;harlie) ou bien #lex. %u les connais tous les deux. 4ous nous reverrons lundi. Aerci de t(2tre montr-e si compr-hensive) pour les illuminations. ;(est moi qui dois te remercier pour m(avoir offert cette si /olie r-cr-ation. Et) comme de nouveau les larmes lui montaient aux yeux) elle s(empressa de passer devant lui pour entrer dans le restaurant. %u sais5 &e crois que finalement) /e commence $ m(y habituer) annon*a Lauren $ Daniel) une semaine plus tard. Aoi qui pensais ne /amais m(y faire " ;omme quoi) la femme est perfectible) r-pondit8il) les yeux pliss-s par un sourire. Encore que5 /e me passerais bien de celui auquel il manque toutes les dents de devant. ;(est un peu in/uste. Il les a perdues dans l(exercice de son devoir. #dmettons. Aais son rire5 4e lui raconte pas de bla!ues) si tu ne veux pas le voir rire. S-rieusement) a/outa't8il) alors que ni l(un ni l(autre n(-taient particuli,rement s-rieux) c(est un type bien. Aais si tu pr-f,res que /e le permute avec5 4on) tu as raison. ;harlie est !entil) tout autant que :ill. Et ils s(investissent compl,tement. Lauren tendit la main vers la fen2tre bord-e de !lace) par laquelle on apercevait le !arde du corps) appuy- contre sa voiture dans la lumi,re blafarde de cette veille de 4oVl. Les -paules rentr-es) il paraissait fri!orifi-) mais il ne quittait pas des yeux le flot de voitures p-n-trant sur le parDin! de l(-!lise. 9ui) acquies*a Daniel. ;(est le meilleur. Aais en fait) le seul !arde du corps dont elle appr-ciait de plus en plus la compa!nie

-tait Daniel lui'm2me) son'!ea Lauren. Et cela pour les pires raisons) comme ce sou'rire dont il venait de la !ratifier. #u cours des derni,res semaines) aucun incident !rave n(-tait survenu. Aais) d,s qu(elle commen*ait $ respirer) une autre lettre arrivait $ son bureau. 9fficiellement) la police suivait l(affaire) mais) de toute -vidence) les poli'ciers r-servaient leur 1,le $ des affaires plus pressantes. Aalheureusement) le travail de Daniel consistait sim'plement $ prot-!er la /eune femme) non $ mener l(enqu2te. Lauren devinait) cependant) $ certaines questions qu(il lui avait pos-es) que le probl,me le pr-occupait. Aais il avait d(autres affaires $ traiter) et elle ne pouvait) en toute hon'n2tet-) exi!er davanta!e de lui. ;ar il prenait son service aupr,s d(elle plus souvent qu($ son tour) au d-triment) sans doute) de ses fonctions de directeur. Il s(a!issait de la quatri,me fois que Lauren se rendait dans la paroisse de Daniel) et elle savait qu(il s(en -tonnait. En l(occurrence) la question de la s-curit- passait pour elle au second plan) car elle trouvait surtout dans ce lieu de culte une atmosph,re bien plus accueillante et chaleureuse que dans l(-!lise qu(elle fr-quentait depuis son enfance. ;e matin) elle s(-tait propos-e pour s(occuper de la !ar'derie. Daniel avait amen- ses fils) qui -taient d-/$ $ quatre pattes en train de /ouer avec des camions) en compa!nie de plusieurs autres enfants. De nombreuses d-corations illu'minaient la !rande salle) dans un coin de laquelle se dres'sait une cr,che. #pr,s la messe) une petite f2te -tait pr-'vue) avec chants traditionnels et visite du .,re 4oVl. #vant que Daniel ne disparaisse par la porte qui menait $ l(-!lise proprement dite) Lauren eut le temps de lui dire : #u fait) une autre lettre est arriv-e vendredi5 Et tu ne m(en as rien dit " &e ne voulais pas !cher ton HeeD'end. La police ne m(a pas pr-venu) elle non plus. # ma demande) expliqua Lauren. %iens) voici une photocopie de la lettre. Il la lut rapidement) $ mi'voix : ? #vertissement " 4ous pouvons d-sormais acc-der $ votre compte de d-p=t de fonds via Internet. Les comptes de la Van Shuyler sont les prochains sur la liste. Si vous ne paye1 pas volontairement les dettes de Deveson) nous nous servirons directement " @ ;(est plus pr-cis que les pr-c-dents courriers) dit Daniel en relevant les yeux. 7a paraEt n-anmoins 2tre des menaces en l(air. Aon comptable a proc-d- $ quelques investi!ations) de m2me que la police) et rien ne prouve que quelqu(un a eu acc,s $ nos comptes. Et si le ou les auteurs de la lettre ont trouv- des tuyaux dans tes dossiers) che1 toi 8 Ils auraient pu les utiliser depuis plusieurs semaines. En plus) ce n(est pas le !enre de donn-es que /e conserve $ la maison. 3u(est'ce que tu !ardes) alors 8 %u m(as dit que rien ne manquait5 Des choses personnelles) pour la plupart. De vieux /ournaux intimes) des lettres) des photos. Des cours de l(universit- dont /(aurais dB me d-barrasser depuis lon!'temps. %on visiteur a dB 2tre d-*u) alors. # moins qu(il ne se soit r-!al- $ la lecture des tr,s mauvais po,mes que /(ai -crits $ quator1e ans. Aouais5) murmura't8il) avant de chan!er soudain de ton. K-) vous deux) *a suffit " S(accroupissant) il s-para ;orey et &esse) tr,s occup-s $ se bombarder de briques en plastique. Ils riaient encore) mais les /ets devenaient de plus en plus violents) et l(un des tirs n(allait pas tarder $ faire mouche. &e voudrais que vous soye1 sa!es) tous les deux) dit Daniel. &e reviens bient=t)

d(accord 8 &e peux v(nir 8 .as au/ourd(hui. Lauren va /ouer avec vous. Elle va lire une histoire 8 9ui) elle a apport- des livres pour vous) r-pondit Da'niel en se d-!a!eant des deux paires de bras qui l(a!rippaient. #pr,s avoir remerci- la /eune femme d(un sourire) il quitta la !arderie. #sseyons'nous en rond) su!!-ra Lauren en s(installant elle'm2me sur un !ros coussin. Les /umeaux s(empress,rent) imit-s par une petite Emi'ly) !-e de trois ans. S(ensuivit alors une dispute sur le choix du livre. Les fils de Daniel ne pr-tendaient -couter que des histoires de camions) ce qui ne plaisait pas du tout $ Emily qui) elle) voulait des histoires de .,re 4oVl. Cinalement) Lauren eut l(id-e de mixer les deux in!r-'dients pour le plus !rand bonheur des trois petits qui l(-cout,rent) ravis. Ensuite) tandis qu(Emily allait /ouer avec une petite co'pine de son !e) ;orey et &esse entreprirent de les chahu'ter. #u bout d(un moment) essoufl-e mais rieuse) Lauren finit par les r-concilier et les attirer contre elle pour les embrasser. ;e fut $ cet instant pr-cis que Daniel choisit de r-appa'raEtre. ;omme prise en fla!rant d-lit) elle se mit $ rou!ir. ;omme tu vois) il n(y a ni bless-s ni morts " annon'*a't8elle) rieuse. Il ne fallait pas les laisser t(emb2ter5 9h) pas du tout) protesta't8elle en caressant les che'veux de ;orey qui restait blotti contre elle. &e me suis bien amus-e. 7a5 7a me fait du bien) /(en suis sBre. .ourquoi diable la re!ardait8il ainsi 8 # peine se fut8elle pos- la question qu(il lui d-cocha un sourire entendu) et) s(-cartant l-!,rement) laissa entrer d(autres parents. ;(est l(heure de la f2te " annon*a une maman. La f2te " La f2te " entonn,rent en chGur les enfants. #ussit=t) les /umeaux coururent se /oindre aux autres) m2me s(ils -taient trop /eunes encore pour comprendre de quoi il s(a!issait. Lauren demeura immobile) ind-cise. :ill l(attendait de'hors pour la raccompa!ner che1 elle < il surveillerait la maison pendant qu(elle pr-parerait son sac) puis il l(accompa!nerait /usqu($ la luxueuse maison de campa!ne familiale o> elle passerait un 4oVl calme et tranquille avec son p,re. ;ar Eileen) qui r-veillonnerait avec sa propre famille) les re/oindrait pour le d-/euner du LN d-cembre. 3uant $ Stephanie) la sGur de Lauren) elle ne rentrerait d(Europe qu(un peu avant la naissance du b-b-. 4(-tait8il pas un peu triste que la f2te des enfants de la paroisse constitut sa seule opportunit- de passer un mo'ment /oyeux) color-) riche d(effervescence et de rires 8 s(interro!ea Lauren. Aais elle n(-tait pas encore maman) et n(avait donc pas sa place ici. &e devrais sans doute y aller) dit8elle un peu $ contrecGur) sans s(adresser $ personne en particulier. Aais Daniel) qui la re/oi!nait pour discuter du plannin! des /ours suivants) l(entendit et per*ut aussit=t la nuance de re!ret qu(elle avait laiss- -chapper. %u n(en as pas envie 8 demanda't8il. Il y avait de la tristesse dans le re!ard qu(elle leva vers lui) et il dut lutter pour ne pas l(interro!er. .rot-!er Lauren $ titre professionnel -tait une chose) s(inqui-ter de ce qu(elle ressentait une autre) qu(il redoutait et $ laquelle il refusait de succomber.

De nouveau) elle se troubla. 9h5 &e me disais que ce !enre d(exp-rience m(aiderait peut'2tre) plus tard5 .ersonnellement) /e crois qu(avec les enfants) on ap'prend plut=t sur le tas. ;ela dit) tu peux rester. %u es la bienvenue. &e pourrais peut'2tre aider $ quelque chose 8 SBrement " Lauren hocha la t2te) avant de se diri!er vers Dorothy Ainter) la dynamique responsable des animations. Dorothy lui indiqua la cuisine) dans laquelle les !ens d-posaient des plats qu(ils avaient pr-par-s. %andis que ;orey) install- sur la hanche) lui tripotait l(oreille) Daniel suivit Lauren des yeux. Il ne put s(emp2cher de la contempler) tant il la trouvait belle. Ses cheveux bruns) au/ourd(hui relev-s sur l(arri,re de sa t2te) d-!a!eaient sa nuque !racieuse. Elle portait un ensemble de laina!e souple) vert fonc-) et le cale*on souli'!nait la forme tou/ours parfaite de ses /ambes. Le d-sir qu(il s(effor*ait de r-primer depuis trois semai'nes lui enflamma de nouveau le ventre. .ourtant) de toutes ses forces) il essayait de ne voir en Lauren qu(une cliente dont il assurait la protection. # ce titre) il connaissait les noms de ses relations les plus habituelles) l(adresse de ses restaurants pr-f-r-s) ainsi que celle des boutiques qu(elle fr-quentait. En toute conscience) il aurait dB s(en tenir l$. Aais il connaissait d(elle bien plus que cela. .ire : plus il en apprenait) plus la personnalit- complexe de la /eune femme attisait sa curiosit-. Elle se montrait coura!euse et raisonnable face aux me'naces exerc-es $ son encontre) et anxieuse face $ son futur r=le de maman < elle menait sa vie professionnelle avec une maEtrise parfaite) tout en paraissant tr,s flottante en ce qui concernait son avenir personnel < elle -tait capable de rire de ses taquineries) alors qu(il voyait des larmes briller dans ses yeux la seconde suivante. 6n plateau de petits !teaux entre les mains) elle -vo'luait avec aisance au milieu des !roupes) puis) soudain) il la vit rou!ir et bredouiller lorsque quelqu(un lui posa une question sur son b-b-. ;omme si elle avait senti que Daniel l(observait) elle leva les yeux vers lui) et puis) tr,s vite) d-tourna la t2te. Aais le re!ard qu(elle venait de lui lancer le p-trifia. ;ar il lui rappelait celui de :ecDy) lorsqu(elle n(-tait en'core que sa secr-taire) et que rien n(existait entre eux. ;omme il le haIssait) ce re!ard) $ la fois attentif et avide) qui lui donnait l(impression d(2tre une proie que l(on cherche $ attraper " 3u(est'ce que Lauren attendait donc de lui 8 se deman'da't8il. 6ne femme ne re!ardait pas un homme de cette fa*on si elle avait obtenu ce qu(elle d-sirait) ou si elle ne d-sirait rien. #lors) de quoi s(a!issait8il 8 Lauren semblait pourtant re/eter toute intimit- entre eux avec autant d(acharnement que lui'm2me. Il assurait sa s-curit- aussi bien que possible) en respectant les limites qu(elle'm2me avait fix-es. Dans ces conditions) que voulait8elle 8 Aieux valait ne plus y penser et rester sur ses !ardes " d-cida't8il finalement. Et s(en rappeler la n-cessit-) le cas -ch-ant. ;orey) dit8il en revenant $ son fils) tu veux bien l'cher mon oreille 8 ;e n(est pas un /ouet) tu sais " ;omme &esse le tirait par la main) ils all,rent admirer la cr,che) ainsi que le sapin de 4oVl. .uis vint l(heure de man!er. Daniel laissa les /umeaux choisir ce qui leur plaisait) et ils ne tard,rent pas $ 2tre barbouill-s de chocolat /usque dans les cheveux. .uis ce furent les chants) et) enfin) arriva le .,re 4oVl.

6n d-sastre " Les !ar*ons furent terrifi-s) et refus,rent cat-!oriquement de s(approcher du bon vieillard. Dorothy Ainter intervint alors) et tenta de les encoura!er. Elle parut stup-faite lorsque Daniel fit remarquer que *a n(avait !u,re d(importance) et qu(ils seraient plus coop-ratifs l(ann-e suivante. 9h) mais vous deve1 prendre une photo " Ecoute1) madame Ainter) il vaut mieux ne pas les faire pleurer. Les autres petits risqueraient de prendre peur. Il dut invoquer un chan!ement ur!ent de couches pour pouvoir s(esquiver. 3uand il parvint enfin $ prendre le chemin de la salle de bains) un enfant coinc- sous chaque bras) il ne s(attendait pas $ surprendre de nouveau le re!ard de Lauren pos- sur lui. ;e re!ard qui le mettait si mal $ l(aise. %u devrais peut'2tre y aller) lui conseilla't8il) avec une froideur voulue) mais bien plus marqu-e qu(il ne l(eBt souhait-. 9u :ill risque d(arriver un peu tard che1 lui. La r-action ne se fit pas attendre : Lauren eut un mou'vement de recul et commen*a $ s(excuser. ;ertes) elle lui fit alors tellement de peine qu(il tempori'sa en affirmant que :ill n(-tait pas toutefois $ cinq minutes pr,s) ainsi qu(en lui souhaitant un /oyeux 4oVl) mais il s(-loi!na en sachant pertinemment qu(il passerait les f2tes avec l(impression d(2tre un parfait !ou/at. La traiter ainsi le rendait malade) mais il a!issait pour le mieux) il en -tait certain. Il n(avait rien $ lui offrir) ni amiti-) ni sa!esse) ni aucune sorte d(en!a!ement) et il voulait le lui faire savoir pour -viter tout malentendu. Eileen) tu t(es surpass-e) cette ann-e " dit le p,re de Lauren en brandissant la !rosse -pon!e turquoise en forme de poisson) qu(il venait de recevoir en !uise de cadeau de 4oVl. Ecoute) tu es la personne la plus difficile $ satisfaire que /e connaisse) riposta Eileen sans fausse honte. &e n(essaie donc plus) et /(ai d-cid- que) d-sormais) tu rece'vras de moi les !ad!ets les plus idiots. &ohn se mit $ rire) puis dit) comme s(il s(a!issait d(une corv-e : :on) /e suppose qu(on doit man!er) maintenant. Le traiteur a laiss- tous les plats sur des plaques chauffantes. Il suffit de les servir. Sei1e ann-es plus t=t) 4oVl avait -t- encore f2t- dans la /oie. La m,re de Lauren aimait r-unir de !randes tabl-es et) si quelques membres de la famille ne r-pondaient pas $ l(appel) elle invitait des amis $ parta!er le colossal repas de 4oVl qu(elle pr-parait elle' m2me. .uis elle -tait tomb-e malade) et -tait d-c-d-e un LQ d-cembre) alors que Lauren venait de f2ter ses quin1e ans. Depuis) les 4oVls de la famille Van Shuyler n(avaient plus /amais -t- festifs. Lauren comprenait la r-action de son p,re) c(est pour'quoi elle n(avait /amais re/etcette fa*on tr,s d-tach-e d(exp-dier les r-/ouissances impos-es. ;ette ann-e) cepen' dant) une -tincelle de r-bellion s(-veillait en elle) et elle se /ura que le 4oVl suivant serait diff-rent. ;ar) dans un an) il y aurait un enfant dans cette maison) son!ea't8elle. 6n enfant qui marcherait $ quatre pattes) ou effectuerait peut'2tre m2me ses premiers pas < un enfant que captiveraient les lumi,res) les couleurs) le bruit des papiers) le !oBt de tout ce qui traEnerait $ sa port-e. 9ui) son enfant connaEtrait un vrai 4oVl) comme &esse et ;orey Lachlan) avec de la /oie) de l(animation) un !rand sapin tout odorant de r-sine) et la visite du .,re 4oVl. Et peut' 2tre que) comme eux) il hurlerait de terreur $ son arriv-e. # ce souvenir) Lauren se mit $ sourire) puis son cGur se serra quand elle se rappela la froideur des derniers mots de Daniel. Elle ne s(attendait pas $ ce qu(il la repousse ainsi. %ous deux observaient les limites qu(ils s(-taient fix-es) et) dans ces limites) elle avait

eu l(impression que naissait une sorte d(amiti-) pourtant improbable. Elle ne comprenait pas quelle faute elle avait commise pour m-riter une telle rebuffade. ;(-tait Daniel qui avait su!!-r- qu(elle fr-quente sa paroisse. Et sa seule libert- avait -t- de s(attarder un peu $ la f2te donn-e pour les enfants. Elle avait alors observ- la fa*on d-contract-e de Daniel de se comporter avec ses fils) et ce avec d(autant plus d(admiration qu(elle crai!nait de ne pas 2tre $ la hau'teur lorsque son tour viendrait. #u moins) elle n(aurait pas $ le voir pendant deux /ours) son!ea't8elle en prenant place $ table. Erreur " &uste une heure plus tard) la t-l-phone sonna. Son p,re d-crocha) donna quelques r-ponses concises) et finalement se tourna vers Lauren. ;(-tait le !-rant du parDin!. 3uelqu(un a barbouill- de !raffitis l(emplacement r-serv- $ ta voiture. ;elui o> elle se trouvait quand les pneus ont -t- cre'v-s 8 &e ne l(ai plus utilisdepuis. #pparemment) le coupable l(i!norait) dit son p,re en soulevant de nouveau le combin-. %u appelles la police 8 4on) /(appelle Daniel. &e commence $ en avoir asse1 du manque de 1,le de la police. Il faut que Daniel vienne ici tout de suite afin qu(on en discute. .apa) c(est impossible " ;(est 4oVl " Et alors 8 %u crois qu(il n(aura pas termin- sa dinde 8 Lauren s(approcha de lui et) affectueusement) lui passa un bras autour des -paules. .apa) rappelle'toi5 %ous ces papiers cadeau qui s(amoncelaient) les cousins avec leurs /oues rou!es et leurs mains collantes5 Et le repas que pr-parait maman) et les /eux de charades qu(or!anisait l(oncle .ete 8 9ui. 9ui) bien sBr) dit8il d(une voix rauque. 4ous n(avons /amais fait l(effort de renouer avec l(oncle .ete) lorsqu(il est parti $ ;hica!o) un an apr,s la mort de maman. Aais tu sais quoi 8 Il y a des personnes pour qui 4oVl se passe encore comme *a) et /e sais que Daniel sacrifie $ cette tradition. %u ne peux pas lui deman'der de venir ici pour un motif professionnel. .endant quelque temps) le silence s(-ternisa. Sentant son p,re trop -mu pour parler) Lauren resserra son -treinte et attendit qu(il se ressaisisse. Enfin) d(une voix un peu heurt-e) il r-pliqua : &(ai bien re*u le messa!e. Il y aura un petit enfant ici) $ 4oVl prochain. 4ous le f2terons diff-remment) promis. Aais me laisseras'tu au moins t-l-phoner $ Daniel 8 Seras'tu capable de ne plus y penser si /e t(en emp2'che 8 4on) tu le sais bien. %u comptes trop pour moi) Lau'ren) et cette histoire me rend malade. #lors) appelle'le) mais fais vite. #u fait) que disaient ces !raffitis 8 Le !ars du parDin! n(a pas voulu me le r-p-ter. #p'paremment) c(-tait asse1 obsc,ne. Lorsqu(il eut form- le num-ro de Daniel) il le mit bri,'vement au courant. .uis il -couta en silence pendant une ou deux minutes) et) enfin) Lauren l(entendit dire : #mene1 les !ar*ons. 4on) *a ne nous d-ran!era pas du tout. &e peux peut'2tre m2me aller rep2cher quelques /ouets au !renier) et nous serons contents d(avoir un peu de /eunesse autour de nous. Aerci) Daniel. # tout de suite " Il soutint ensuite le re!ard furibond de Lauren sans sourciller. ;(est lui qui l(a propos-) dit8il simplement. %u aurais pu refuser "

&e voulais le voir) Lauren) et savoir ce qu(il en pense. Lauren ravala les mots de d-saccord qui lui venaient aux l,vres) et se pr-para $ l(in-vitable. Il avait raison) constata Lauren) une heure et demie plus tard. ;(est obsc,ne " #vant de les re/oindre) Daniel s(-tait rendu au parDin! afin d(y prendre des photos des messa!es) peints en rou!e sur le mur. # pr-sent) les /umeaux /ouaient dans le salon avec Ei'leen) tandis que les trois autres adultes tenaient ce que &ohn appelait ? un sommet de crise @ dans son bureau. &e crois que vous ave1 raison) &ohn) de penser que nous devons prendre les choses en main. ;ette histoire est trop insi!nifiante pour int-resser la police. &e serais d(avis que nous r-capitulions les -l-ments que nous poss-dons. %out en le suspectant de travailler pour son compte) Lauren ne supposait pas que Daniel avait d-/$ constitu- un dossier. 9r) il leur distribua des r-capitulatifs mentionnant les lettres) les cachets des enveloppes) les mots employ-s) ainsi que les incidents constat-s. S(il y a une lo!ique l$'dedans) dit8il) elle ne saute pas aux yeux. # part que notre individu semble prendre un malin plaisir $ me !cher les /ours f-ri-s) fit remarquer Lauren. L(histoire des pneus) c(-tait le lendemain de %hanDs!ivin!. 4ote1 cela) LuDe) recommanda &ohn avec un petit rire. Il n(aime pas la dinde " .ourquoi pas 8 Aon dossier est plut=t mai!re) pour le moment) r-pondit Daniel. La soci-t- de :en compte en !ros MU PPP actionnaires dans tous les Etats'6nis. Les lettres ont -t- post-es de six endroits diff-rents : deux $ .hiladelphie) deux dans la r-!ion de :oston) une $ 4eH TorD et une dans le ;onnecticut. &(ai pu relever des em'preintes sur trois d(entre elles) de trois personnes diff-ren'tes) mais dont aucune n(est fich-e par la police. ;e n(est pas vraiment votre branche) n(est'ce pas 8 demanda &ohn. 4on. &e ne m(offusquerais pas que vous en!a!ie1 quelqu(un de comp-tent. Aon m-tier est de pr-venir les d-lits) pas de les traiter. .our l(instant) *a peut encore attendre) dit &ohn en se levant pour arpenter la pi,ce. Lauren) en as'tu parl- $ :en 8 4on) nous n(avons pratiquement pas de contacts. &(attends tou/ours de connaEtre ses intentions concernant le b-b-. %u devrais lui parler de ces menaces. .eut'2tre que cela l(inciterait $ faire au moins un !este dans la bonne direction. Et cela dit) il secoua lentement la t2te) comme accabl- par la malhonn2tet- et l(inconscience de :en Deveson. Le prenant en piti-) Lauren se !arda de lui rappeler qu(elle ne savait en fait o> /oindre :en) puisqu(il -tait tou/ours en cavale. Et) comme par ailleurs elle se sentait capable d(affronter son myst-rieux a!resseur) elle acquies'*a d(un si!ne de t2te sans mot dire. Et maintenant) /e vais faire une petite sieste) annon*a &ohn. #lors alle1 tous prendre l(air) cela vous fera du bien " De nouveau) Lauren s(abstint de le contrarier) alors qu(elle aurait pr-f-r- ne pas se retrouver en compa!nie de Daniel. &e vais prendre mon manteau) se contenta't8elle de dire. Les combinaisons des !ar*ons sont dans la voiture) pr-vint Daniel. Va les chercher) dit8elle sans le re!arder) /e m(occupe de r-cup-rer les /umeaux. %out en ressentant de fa*on ai!uV la !2ne qui subsistait entre eux) Daniel i!norait comment y mettre fin. Lauren avait toutes les raisons de lui en vouloir) vu la fa*on dont il l(avait rabrou-e) la veille) se disait8il. Le remords qui le tenaillait ne lui dictait cependant pas de solution pour r-soudre le probl,me. Devait8il s(excuser 8 Aais il s(exposerait alors $ une

discussion sans doute p-'nible. L(embrasser 8 SBrement pas " lui souffla un reste de raison. ;ombien de fois -tait8il revenu $ la case d-part) avec Lauren 8 se demanda't8il. Il devait tout de m2me bien exister un moyen pour que leur relation pro!resse. Si seu'lement il pouvait cesser de la d-sirer et de se m-fier d(elle en m2me temps) tout en se reprochant l(un et l(autre " Les cris de /oie des !ar*ons ne tard,rent pas $ d-tourner son attention. D-/$) le froid rosissait leurs /oues) tandis qu(ils titubaient dans la nei!e fraEche) en!onc-s dans leurs combinaisons de couleurs vives. #pr,s s(2tre affair-s avec Lauren $ dresser un semblant de bonhomme de nei!e) ils prirent place sur une vieille lu!e de plastique rou!e que &ohn avait sortie du !renier) et Lauren entreprit de les tirer $ travers le /ardin. Elle ressemblait $ une -norme cerise) dans sa parDa rou!e vif) avec les moufles et le bonnet assortis) son!ea Daniel) attendri. ;omme si elle s(-tait sentie observ-e) Lauren se retour'na bri,vement vers lui) mais d-tourna aussit=t le re!ard. Ses cheveux) -chapp-s de son bonnet) formaient une masse sombre contre son col relev-. Son ne1 commen*ait $ rou'!ir) et elle serrait fr-quemment les l,vres contre le froid. Elle finit par tr-bucher) et Daniel se pr-cipita vers elle. Aais elle secoua la t2te. 7a va) affirma't8elle. &(ai des probl,mes d(-quilibre) en ce moment. %u es sBre 8 9ui) *a va tr,s bien) r-p-ta't8elle avec un sourire t2'tu) en relevant le menton. ? &e veux lui venir en aide) son!ea Daniel brusquement. Il faut que /e trouve le coupable. Elle connaEt des moments difficiles) y compris $ cause de moi) et pourtant) elle est l$) le menton lev-) $ rire et $ se dandiner dans la nei!e comme un !ros canard. &e veux lui venir en aide " @ Daniel) il va falloir rentrer) leurs !ants sont tremp-s " lui cria't8elle) et ils ont les doi!ts !el-s. Ils vont bient=t se mettre $ pleurer) /(en ai peur. Aais) contre toute attente) il s(-cria) poursuivant son id-e : &(ai trouv- " ;(est un !amin) ou un /eune adulte " ;(est la seule fa*on pour que tout concorde " L(espace d(un instant) Lauren resta interdite. .uis) en observant le visa!e de Daniel) elle y vit une expression de triomphe inconnue. Elle eut l(impression qu(il -tait encore plus !rand que d(habitude) et aussi solidement plant- dans le sol que le !rand ch2ne qui se trouvait derri,re lui. %u parles5 du type) c(est *a 8 9ui) r-pondit8il en se penchant vers &esse pour lui =ter ses moufles. Sapristi) tu as raison) ils ont les doi!ts !el-s. 0entrons. Il souleva les deux !ar*ons) qu(il pla*a $ son habitude $ califourchon sur ses hanches. ;orey commen*ant $ !ein'dre) il /eta un coup d(Gil $ Lauren par'dessus son -paule. Vite " 6ne id-e pour les distraire5 6ne promesse de chocolat chaud) avec des mars'hmalloHs en prime) *a peut marcher 8 Vous ave1 entendu *a) les !ars 8 &e suis d-sol-e. &(aurais dB m(apercevoir plus t=t que leurs moufles -taient mouill-es. ;e n(est pas dramatique. &e voudrais r-fl-chir $ ce que /e t(ai dit5 $ propos de notre type. 7a m(int-resse) dit8elle tout en admirant la facilit- avec laquelle il alternait pr-occupations paternelles et professionnelles.

6n lyc-en avanc-) ou un -tudiant. .as aussi brillant qu(il voudrait nous le faire croire) puisqu(il n(a pas r-ussi $ pirater tes comptes. Exact. &usqu($ maintenant) il n(y a aucun mouvement suspect. 6n amateur) alors. ;e qui ne si!nifie pas qu(il ne soit pas dan!ereux. Aais pourquoi 8 #u fait) tu ne veux pas me donner un des enfants 8 4on) c(est bon) nous arrivons. &e les mettrai devant le feu pour qu(ils se r-chauffent pendant que tu pr-pareras le chocolat. %u en voudras un) toi aussi 8 Volontiers. .ourquoi /(ai pens- $ un lyc-en ou $ un -tudiant 8 9ui. ;(est ta r-flexion sur le fait qu(il te !chait tes /ours de f2te. Il doit habiter aux alentours de .hiladelphie) mais faire ses -tudes ailleurs. Sans doute $ :oston. Ses appari'tions dans ta vie concordent avec les dates des vacances scolaires. ;(est un /eu) pour lui) pas une activit- $ temps plein. Aais bon) ce n(est qu(une th-orie5 &e peux me tromper. Ils entr,rent dans la maison par une porte lat-rale) et !a'!n,rent le salon) o> un !rand feu brBlait dans la chemin-e. Daniel posa les !ar*ons devant) et ils tendirent leurs petites mains rou!ies vers les flammes. ;e sont de braves petits) fit remarquer Lauren. &e pensais qu(ils allaient hurler. 9ui) ils sont sympas) reconnut Daniel d(un ton d-ta'ch-. Aais ensuite) il arbora un sourire si fier que Lauren s(en moqua. ;omme s(ils n(-taient pas les huiti,mes merveilles du monde $ tes yeux) Daniel Lachlan " :on) d(accord) ils sont tr,s sympas. &(ai l(impression d(avoir r-solu le probl,me. &e ne devrais pas. 4e l(as'tu pas r-solu 8 &e suis plut=t impressionn-e) pourtant. Il n(est pas r-solu) insista't8il) tout en d-barrassant &esse de sa combinaison. ;ocolat 8 s(enquit celui'ci d(un ton plein d(espoir. Dans deux minutes. 4ous savons /uste quel chemin suivre. ;(est d-/$ pas mal) non 8 En tout cas) a/outa't8elle en lui prenant les combinaisons des mains) nous sommes bien plus avanc-s qu(il y a deux heures. &e vais les mettre dans le s,che'lin!e5 4ous aurons encore $ convaincre la police de cher'cher dans cette voie. 6ne fois leur chocolat avalLauren d-couvrit $ cette occasion qu($ deux ans) boire $ la tasse n(est pas tou/ours une chose acquise ) les /umeaux s(allon!,rent sur le tapis et) hypnotis-s par la danse des flammes) finirent par s(endormir. Ils vont dormir lon!temps 8 demanda Lauren. Deux heures) si /e les laissais faire. Aais ensuite) ils feraient la /ava /usqu($ minuit. &e vais leur donner une petite heure. Ecoute) /e ne les ai pas ramen-s che1 moi pour une raison5 /e voulais parler avec toi. Du type 8 &e commence $ en5 4on) pas du type. .arce que /(en ai par'dessus la t2te de lui. &e le sais. 4on) /e voulais parler de ce que /e t(ai dit hier) quand /e t(ai demand- de partir parce que tu mettais :ill en retard. ;(-tait5 tr,s !rossier de ma part) et /e vou'lais te prier de m(excuser. Si c(est vrai) pourquoi l(as'tu dit 8 Il parut h-siter. #pr,s un silence pesant) il finit par d-'clarer : &e ne sais pas. Et il afficha une expression si ferm-e que Lauren sut qu(elle ne devait pas insister.

Cais'moi savoir lorsque tu le sauras) lui dit8elle en ravalant sa d-ception. 9ui) murmura't8il) les yeux fix-s sur le feu. .uis il releva la t2te et) d(une voix heurt-e) a/outa : Lauren) /e te le dirai quand /(aurai compris pourquoi ce que /e ressens pour toi me fait si peur. .our le moment) il faudra te contenter de ? &e ne sais pas@5 D(accord) dit8elle avec l-!,ret-) comme si cela n(avait pas d(importance. Le probl,me -tant que tout ce qui concernait Daniel La'chlan comptait de plus en plus pour elle) et qu(il ne servait $ rien de lutter. 7a n(a rien donn- " cria Daniel dans le t-l-phone) pour essayer de couvrir le bruit des !alopades des /umeaux dans le couloir. .ardon 8 demanda Lauren) $ l(autre bout de la li!ne. 9h " excuse'moi) dit8il en fermant la porte de la cui'sine d(un coup de pied. ;e sont les !ar*ons5 Le volume sonore baissa suffisamment pour qu(il per*Bt l(-clat de rire de Lauren. Ils sont tout pardonn-s) Daniel. ;e sont des an!es) et /e les adore. L(intonation un peu rauque trahissait la sinc-rit- de la /eune femme) et Daniel) -mu) fut saisi d(un sentiment qu(il pr-f-ra ne pas analyser sur'le'champ. #lors) non sans mal) il se rappela la raison de son appel. &e voulais te dire que /e viens d(avoir un coup de fil de la police. #h bon 8 Dis'moi vite " Il n(y a rien de neuf) Lauren. Ils ont r-pertori- tous les actionnaires de :en vivant dans la r-!ion de .hiladel'phie) et ma th-orie a -t- infirm-e. #ucun d(entre eux n(a d(enfant -tudiant $ :oston. Le plus proche est $ Sashin!'ton D.;. Il a -t- interro!-) mais les faits ne concordent pas. &e suis d-sol-. &e pensais vraiment tenir une piste) la se'maine derni,re. ;e n(est pas ta faute. 3ue la crevaison des pneus et les !raffitis soient survenus pendant des con!-s scolaires -tait peut'2tre le fait du hasard. 4on) *a collait. &(avais l(impression qu(il s(a!issait de plus qu(une coIncidence. &e le sais. &e serai un peu en retard pour venir te chercher) c(est la deuxi,me raison de mon appel. Aa m,re ne peut pas arriver avant MR heures. %u peux annuler) si tu veux) proposa't8elle aussit=t. 4on) /e serai l$. %on p,re veut que /e t(accompa!ne $ la soir-e que sa soci-tor!anise pour le nouvel an) et /e me ferai un plaisir de te suivre pas $ pas) de surveiller de pr,s toutes les personnes $ qui tu adresseras la parole) et de te faire passer la pire soir-e de ton existence. Aais /e ferai mon devoir) /e te ram,nerai enti,re che1 toi " Lauren se mit $ rire) ce qui lui procura une satisfaction ridicule. Lorsqu(elle lui ouvrit la porte) $ MR h MN) Daniel resta fi!- sur place) -bloui. Elle portait une lon!ue robe noire et moulante) $ fines bretelles) recouverte d(un voile de den'telle couleur cannelle qui en adoucissait les contours. La blancheur de ses -paules nues suscita aussit=t en lui l(envie irr-sistible d(y poser les l,vres pour en !oBter la douceur cr-meuse. Lauren lui d-cocha un sourire radieux) les yeux p-tillant d(un plaisir -vident. ;omme il s(-tait attendu $ la voir refl-ter ses propres inqui-tudes) Daniel ne put s(emp2cher de hausser les sourcils) -tonn-. %u parais bien !uillerette5 %u as re*u un ultime ca'deau de 4oVl ou quoi 8 &e me suis raisonn-e afin de chan!er d(attitude) ex'pliqua't8elle) tout en s(entourant d(un chle de fine laine noire. ;ette ann-e sera celle de la naissance de mon fils) et /(ai l(intention de bien la commencer. %u n(es d-/$ pas du !enre $ te laisser abattre5) cons'tata't8il) tandis qu(elle fermait

la porte de la maison $ cl-. &e suis t2tue et combative) reconnut8elle. Aais tu connais la fable du ch2ne et du roseau) n(est'ce pas 8 Le roseau plie la t2te sous la temp2te) mais ne rompt pas) alors que le ch2ne) tout droit) est d-racin-. %u appr-hendes donc d(2tre d-racin-e 8 s(enquit8il) tout en l(aidant $ prendre place dans sa voiture. ;omme chaque fois) Daniel sentit son cGur s(emballer aux effluves de fleur d(oran!er et de /asmin qu(elle exha'lait. Il aurait dB 2tre immunis-) pourtant. Aais) au contraire) ses sens se mobilisaient un peu plus chaque fois. &e souhaiterais simplement 2tre capable de me laisser porter un peu plus par l(existence) expliqua't8elle. D(autres personnes en sont capables toi) par exemple ) et /e me surprends $ les observer pour d-couvrir leur secret. Est'ce que c(est ce que tu faisais $ la f2te de 4oVl de la paroisse 8 demanda't8il) en revoyant soudain l(expression qu(elle affichait alors. ;ar) $ la r-flexion) il avait pu se m-prendre sur ce re'!ard scrutateur) cette esp,ce d(avidit- qui l(avait effray- $ ce moment'l$. Sans doute) acquies*a't8elle. Simplement) c(est idiot. ;(est comme si /e pr-tendais apprendre $ /ouer du piano en observant un concertiste virtuose. Aais au fait) pourquoi cette question 8 9n dirait que cela t(a pr-occu'p-5 ;omme elle lui d-cochait un re!ard accusateur) il se mit $ rire en levant les mains du volant. Aais) en v-rit-) un poids venait de lui 2tre =t- de l(esprit. #insi) se dit8il) si Lauren l(observait avec autant de constance) c(-tait pour apprendre son m-tier de parent " Il n(y avait rien d(effrayant l$'dedans. ;(-tait m2me plut=t dr=le) car quelles r-ponses poss-dait8il 8 #ucune " ;e n(-tait pas ma faute) plaida't8il. &e t(ai pos- une simple question sur ta fa*on de voir la vie. Simple) peut'2tre) mais aussi tr,s personnelle. Le !enre $ trop faire r-fl-chir une future maman) surtout un soir de r-veillon " &(ai l(intention de bien m(amuser) ce soir) ne t(avise pas de l(oublier " %e distraire fait8il partie de mes attributions 8 Et comment) monsieur Lachlan " Il lui /eta un coup d(Gil en coin. Sapristi) madame Van Shuyler) /e me demande si /e serai $ la hauteur " Si n-cessaire) /e te donnerai quelques conseils prati'ques) susurra't8elle) avant d(-clater de rire. &(aurai aussi une ou deux id-es $ su!!-rer) dit8il) amus-. En v-rit-) cette nouvelle facette de la personnalit- de Lauren ne l(-tonnait pas. Aais) /usqu(alors) les occasions de la voir aussi taquine avaient -t- trop rares. Il se surprit alors $ attendre de cette soir-e beaucoup plus qu(il ne l(avait pens-. La soir-e de nouvel an or!anis-e par la soci-t- Van Shuyler -tait l(-v-nement mondain de l(ann-e) avec buffet somptueux et orchestre. &ohn Van Shuyler n(y fit qu(une apparition sympolique) et se retira un peu apr,s LM heures. ;e fut donc $ Lauren qu(incomba la responsabilit- d(accueillir les invit-s et de veiller au bon d-roulement des festivit-s. 6ne char!e dont elle s(acquitta avec sa !rce et sa bonne humeur coutumi,'res. Suivie comme son ombre par Daniel) elle alla d(un !roupe $ l(autre) adressant quelques mots en particulier $ chacun) et marquant un r-el int-r2t pour les personnes inconnues qu(on lui pr-sentait. %out en admirant pareil savoir'faire) Daniel finit par se sentir un peu exclu des

pr-occupations de la /eune femme. ;ertes) se disait8il) elle se devait de bavarder avec l(-pouse du chef de la comptabilit-) ou de pr-senter tel responsable de publicit- $ telle directrice d(un service quelconque5 Aais fallait8il vraiment qu(elle ne se tourne vers lui que pour lui dire : Daniel) tu peux aller au buffet quand *a te tente) tu sais5 9u pire : Daniel) si tu veux danser) ne te !2ne pas. %u n(es pas obli!- de m(escorter partout. %on p,re m(a recommand- de veiller $ ce que tu ne te surm,nes pas) ar!ua't8il en s(effor*ant de !arder une voix calme. &e ne me surm,ne pas. %u ne t(es pas encore assise une seconde) et tu n(as pratiquement rien man!-. &e man!erai plus tard) quand /(aurai vu tout le monde. Si le buffet n(a pas -t- d-valis-) et s(il te reste asse1 d(-ner!ie pour tenir une fourchette. Sapristi) Lauren) tu es enceinte de huit mois et demi " &e me sens tr,s bien) affirma't8elle) avant de s(exclamer /oyeusement. .hil " ;omment vas'tu 8 Est'ce que ;indy est l$ 8 Daniel s(adossa $ un mur) et la suivit des yeux tandis qu(elle continuait $ se m2ler $ la foule. S(-tait8elle m2me rendu compte qu(il ne la suivait plus 8 #pparemment) oui) puisqu(une vin!taine de minutes plus tard) elle revint vers lui. &e suis libre pour man!er) maintenant) dit8elle. %u veux venir avec moi 8 &uste pour m(assurer que tu t(assieds. K-) c(est /ustement pour cela que /e le fais. .our te permettre de t(asseoir enfin " Eh bien) euh5 Il ne trouva rien de plus $ dire. 3ue lui arrivait8il donc 8 s(interro!ea't8il. Il ne se re'connaissait plus. .ourtant) d(ordinaire) il n(-tait pas $ court de mots lorsque le besoin s(en faisait sentir < et il ne se comportait pas non plus comme un mufle qui se contente de surveiller sa cliente dans un silence pesant. Si Lauren remarqua cette morosit-) elle n(en laissa rien paraEtre et fit honneur au repas di-t-tique qu(elle s(-tait compos-. %u n(en as pas asse1 des l-!umes !rill-s et des sala'des sans assaisonnement 8 finit8 il par marmonner avant de re!retter aussit=t sa mauvaise humeur. %rop occup- $ se maudire) il n(entendit m2me pas la r-'ponse de Lauren. 6ne minute plus tard) il lchait quelque chose d(aussi rabat'/oie $ propos de la musique. .uis) ne se supportant plus) il finit par proposer : %u ne voudrais pas danser) par hasard 8 &(avais peur que tu ne te d-cides /amais) r-pon'dit8elle. ;omme elle se penchait vers lui avec un sourire mutin sur les l,vres) elle lui offrit) sans s(en douter) une vue plon!eante sur son d-collet-. .our Daniel qui r2vait depuis des semaines de revoir ces courbes voluptueuses) le spectacle tourna $ la torture5 %oute la soir-e) Lauren avait eu comme unique pr-oc'cupation d(observer les recommandations de son p,re. #muse'toi bien) lui avait8il dit) mais assure'toi d(abord d(avoir adress- quelques mots $ chacun. Aais) $ l(instant o> elle avait /u!- avoir accompli scru'puleusement son devoir) elle avait -t- d-*ue de constater que Daniel ne la suivait plus. ;(-tait stupide) mais elle en avait -prouv- aussit=t une !rande impression de solitude. Depuis le tra/et en voiture) il ne l(avait plus taquin-e) mais elle appr-ciait aussi le Daniel vi!ilant et silencieux. # cet instant) elle le pr-f-rait) m2me < car) autour d(elle) tout le monde papotait) riait et posait

des questions. En comparai'son) elle aimait qu(il fBt discret) reposant et rassurant. # la fin du dEner) cependant) lorsqu(il se fut content- d(une ou deux remarques anodines) elle avait -t- si cer'taine qu(il reprendrait sa faction $ l(autre bout de la pi,ce que son cGur s(-tait serr- d(avance. #ussi) quand il lui avait propos- de danser) avait8elle remerci- le ciel d(exaucer son vGu le plus cher. #vec des !estes un peu !auches) ils !a!n,rent le centre de la piste de danse. #lors qu(elle attribuait sa propre maladresse $ sa !ros'sesse avanc-e) la /eune femme se demanda quelle raison /ustifiait celle de Daniel. Il -tait fort possible qu(il ne lui eBt propos- de danser qu($ contrecGur. .ar politesse) peut'2tre) ou5 Daniel la prit doucement par l(-paule et la taille) sauf que) comme elle n(avait plus de taille) sa main finit par !lisser /usqu($ reposer au creux des reins. Instinctivement) elle se blottit contre lui) heureuse d(entendre les batte'ments de son cGur. Lauren5 4e dis rien. 4e !chons pas ces moments par des pa'roles. ;omme tu voudras. Il n(existait nulle autre place au monde o> elle aurait voulu se trouver) et minuit arriva bien trop t=t. Les musi'ciens achev,rent de /ouer un sloH lan!oureux) et le chef d(orchestre annon*a : Aesdames) messieurs) le compte $ rebours " Dix) neuf) huit5 Lauren leva la t2te pour re!arder Daniel) pleine d(espoir. &e ne t(embrasserai pas) dit8il brusquement. #h " Elle cacha son d-pit tout en scrutant le visa!e de son compa!non $ quelques centim,tres du sien. Il avait des cils lon!s et fournis) qui souli!naient l(-clat sombre du re!ard qu(il posait sur elle. ;elui'ci -tait ind-chiffrable. Ses l,'vres) en revanche) mal!r- ce qu(il pr-tendait) s(entrouvraient d-/$. 3uatre) trois) deux5 Cinalement5 /e vais t(embrasser. 9ui) murmura't8elle. S(il te plaEt " :onne ann-e " La bouche de Daniel se posa sur la sienne) en un effleu'rement discret) d(abord) puis avec une exi!ence plus mar'qu-e. Aais il finit par relever la t2te et) frustr-e) Lauren laissa -chapper un imperceptible !-missement de protesta'tion. &e vais te ramener che1 toi) dit8il. 4on. &e suis employ- par cette soci-t- pour assurer la s-'curit- des personnes et des lieux. &e ne peux pas me conduire ainsi sous les re!ards de la totalit- du personnel. &e te ram,ne che1 toi. 9> personne ne te verra pendant que tu m(embrasseras 8 demanda't8elle) mutine. ;e n(est pas ce que /e voulais dire. 4on) /e le sais5 Domma!e " &e ne ferai pas l(amour avec toi) Lauren. &e l(ai d-sir- d,s l(instant o> /e t(ai tenue dans mes bras) il y a sept mois. Aais il y a beaucoup de raisons pour que /e m(abstienne. &e veux les entendre. %u les connais. 0appelle'les moi. Il n(y en a pas une qui me re'vienne) ce soir. 4ous sommes dans une situation comparable) toi et moi) et cette situation n(est pas l(id-ale pour une liaison. .eut'2tre que nous avons -volu-. &e veux -voluer) pour ma part. &(en ai asse1 de cette

existence o> tout est planifi-) o> /e m(impose $ moi'm2me $ la fois les buts et les moyens de les atteindre. &e veux faire quelque chose de facile. &e veux faire l(amour avec toi) Daniel. Caire l(amour n(est pas facile. Il n(y a rien de plus facile. 9n ferme les yeux) on se caresse l(un l(autre) c(est tout. Et c(est ce que /e veux. D-lib-r-ment) elle posa une main sur les reins de Da'niel) et pressa son corps contre le sien) tout en lui taquinant la bouche de ses l,vres. Il laissa -chapper un soupir -touf'f-. %u peux obtenir ce que tu veux) protesta't8il. Si c(est ce que tu veux prouver) continue) et tu l(auras. 9ui5 ;ependant) Lauren) /e veux que tu me dises non. .enses'y) penses'y vraiment pendant une minute) et dis'moi non. &e refuse. %u as besoin d(un homme attentionn-) d(un homme qui t(aimera comme personne d(autre) et cet homme) ce n(est pas moi. &e ne peux pas 2tre cet homme. .as mainte' nant) pas d-/$5 .as apr,s :ecDy) et pas tant que ta vie est ce qu(elle est. Il ne fit pas allusion $ l(enfant de :en) mais elle savait pertinemment que c(-tait $ lui qu(il pensait. Et peut'2tre que /e ne le serai /amais) poursuivit8il. Si tu veux la v-rit-) c(est probablement la raison principale pour laquelle /e ne t(ai pas contact-e) apr,s l(accident) alors que cela aurait -t- tr,s facile. Ima!ine seulement combien tu te haIrais) combien tu t(en voudrais vis'$'vis du b-b-) si tu me laissais parta!er ton lit ce soir " Aais) une fois che1 elle) Lauren fut bien obli!-e de lais'ser entrer Daniel. En th-orie) cela ne posait pas de probl,me. #u cours des derni,res semaines) il -tait tou/ours entr- pour v-rifier les verrous et les fen2tres) et -couter les -ventuels messa!es laiss-s sur le r-pondeur. Aais ce soir) c(-tait diff-rent. Dans chaque pi,ce qu(ils visitaient ensemble) l(atmosph,re -tait lourde de la cons'cience qu(ils avaient l(un de l(autre. En silence) Daniel op-rait ses v-rifications) et Lauren l(observait. # la fin) elle n(y tint plus et se rebiffa. Aais enfin) Daniel) il n(y a pas la plus petite indica'tion que ce soit indispensable " Il ne s(est plus rien pass- ici depuis que tu as fait chan!er les verrous. &e vais v-rifier ta chambre. Elle lui emboEta le pas) m-contente de le voir faire preuve d(une telle obstination. &uste $ l(entr-e de la cham'bre) elle buta contre lui) au moment o> il se retournait vers elle pour dire quelque chose. 9h " excuse'moi) balbutia't8il en s(-cartant comme s(il s(-tait brBl-. &e ne t(ai pas fait mal au moins 8 Aais) en la voyant fermer les yeux) il tendit instinctive'ment les bras pour la retenir et la stabiliser) et ce rappro'chement leur fut fatal5 Irr-sistiblement) leurs l,vres se /oi!nirent en un baiser passionn-. .ourquoi est8il si difficile de r-sister 8 chuchota't8il) $ la torture. .arce que c(est trop bon. ;e n(est pas une raison suffisante. &e le sais. ;esse de me dire *a " #ccorde'moi quel'ques instants o> rien d(autre ne compte que ce que /e veux) ce que /e veux maintenant " Et) $ deux mains) elle lui prit le visa!e pour l(embrasser avec une fou!ue trop lon!temps retenue. 6n sentiment de triomphe tr,s f-minin la !a!na lorsqu(elle prit conscience de la r-action instantan-e du corps de Daniel contre le sien. Il ne pouvait pas pr-tendre

qu(elle seule d-sirait cela. Ils -taient deux $ se consumer de d-sir. Et bient=t) il rendit les armes. Veux'tu vraiment te retrouver dans ce lit avec moi 8 finit8il par murmurer) en d-si!nant celui'ci d(un !este. Il est l$) tout pr,s5 Aais) si tu ne le veux pas) il faut me le dire maintenant) avant que nous n(allions plus loin. Le lit -tait recouvert d(un -dredon ancien) $ motif d(anneaux de maria!e. #pr,s l(avoir achet- dans un ma!a'sin d(antiquit-s) la m,re de Lauren l(avait fait r-nover par un sp-cialiste. Il -tait pr-cieux et fra!ile) et /amais Lauren ne s(asseyait dessus. ;e soir m2me) comme elle peinait pour mettre ses collants) elle avait -t- tent-e5 mais s(-tait abstenue. 3uelqu(un) cependant) n(avait pas eu les m2mes scrupu'les) et elle se fi!ea brusquement en le constatant. Aais Daniel se m-prit sur cette r-action. ;(est non) apparemment) dit8il. &e devrais en 2tre heureux) /e suppose5 3uelqu(un est venu ici) parvint8elle $ articuler d(une voix blanche. 3uoi 8 ;omment le sais'tu 8 L(-dredon) sur le lit5 &e ne m(assieds /amais dessus) il est trop vieux. Aais re!arde) pr,s de la table de nuit5 Il n(est plus tendu) et l(une des coutures a lch-. 9n aper*oit l(int-rieur du tissu) qui est moins d-teint que l(ext-rieur) tu vois 8 Il n(-tait pas comme *a quand /e suis partie. Lauren) il n(y a eu aucune effraction " &(en suis pourtant certaine. &e ne dis pas que tu te trompes. Aais il s(a!irait alors de quelqu(un qui a acc,s $ tes cl-s) qui connaEt le code de l(alarme et qui a pris beaucoup de pr-cautions pour que tu ne t(aper*oives de rien. Le coup de l(-dredon) il fallait vraiment le remarquer. %u as raison. ;(est plut=t bi1arre) non 8 .ourquoi un type bomberait8il mon emplacement de parDin! de !raffi'tis) mais viendrait ici comme une ombre5 Elle s(arr2ta brusquement et a!rippa le bras de Daniel) les doi!ts tremblants. &e n(aurais pas dB dire *a. 7a me fait peur. .uis elle porta les mains $ sa !or!e. ;omment donc a't8il pu entrer 8 Daniel lui passa un bras r-confortant autour des -paules) mais toute excitation sensuelle avait disparu) balay-e par la terrible sensation d(une pr-sence ind-sirable. Lauren fris' sonna de nouveau) mais s(effor*a aussit=t de dominer sa panique. 7a fait peur) r-p-ta't8elle) et) en plus) *a n(a aucun sens " .arce que nous nous trompons depuis le d-but) dit soudain Daniel. Il ne s(a!it pas ? d(un type @) mais de deux personnes diff-rentes. .uis il laissa -chapper un /uron) avant d(a/outer : ;ela dit) /e me suis d-/$ fourvoy- une fois) avec mon histoire d(-tudiant. Et pourtant) /e mettrais ma main $ cou'per qu(il y a deux personnes. &e suis cens-e me sentir mieux si c(est le cas 8 lan*a Lauren) dans une vaine tentative pour plaisanter. Deux personnes apr,s moi) qui me harc,lent ou qui fouillent dans5 Aon Dieu) mes affaires " 6n frisson la parcourut des pieds $ la t2te) et elle re'poussa le bras de Daniel. Aes tiroirs 8 Aes placards 8 La plupart de ses v2tements se trouvaient dans une pe'tite pi,ce ad/acente. Aais elle !ardait ses sous'v2tements dans sa chambre) parfaitement ran!-s dans un semainier ancien. L(une de ses plus coupables fantaisies concernait les sous'v2tements. Elle portait) tour $ tour) selon son hu'meur) de luxueux ensembles de soie italienne) des bodies coquins en satin et dentelle) ou des combinaisons in!-nues en simple coton

fleuri. Elle ouvrit les tiroirs un $ un) pour constater qu(on avait touch- $ ses effets) avec pr-caution certes) mais pas asse1 cependant pour qu(elle ne le remarque pas. Daniel devina ce qui se passait. Il y a des moments o> 2tre maniaque a ses avanta!es) fit8il remarquer. 6n oiseau pourrait faire son nid dans mes cale*ons) /e ne sais pas si /e m(en apercevrais " En tout cas) quelle que soit la personne) elle sait qu(elle doit a!ir avec beaucoup de doi!t-. Aais c(est pire " s(exclama Lauren) effray-e. &(aurais pr-f-r- tout retrouver par terre) avec les tiroirs encore ou'verts. L$) c(est vraiment vicieux " De nouveau) elle a!rippa le bras de Daniel) mue par le besoin irr-sistible de sentir la force et la pr-sence de son protecteur. 3ue veux'tu faire 8 dit8il. 4ous chan!erons de nou'veau les verrous) -videmment) ainsi que le code de l(alarme) et il faudra que tu veilles sur tes cl-s comme sur la prunelle de tes yeux. 4e laisse pas ton sac en -vidence) m2me dans ta propre maison. Demande $ :rid!et de ne venir que pendant tes heures de pr-sence ici) et ne re*ois plus personne. &e peux faire surveiller ta maison vin!t'quatre heures sur vin!t'quatre) ou t(aider $ d-m-na!er che1 ton p,re) ou ailleurs5 4on. 4on $ quoi 8 4on $ tout *a) except- le chan!ement des verrous et du code de l(alarme. &e refuse de me laisser intimider par *a. Elle prit une profonde inspiration avant d(a/outer : Il y a une chose que tu peux faire pour moi5 Dis'moi quoi. &e le ferai. &e veux or!aniser une f2te. 3uoi 8 Il faut inviter non seulement toutes mes amies) mais aussi) exceptionnellement) leurs maris ou leurs compa'!nons5 #u fur et $ mesure qu(elle parlait) elle voyait que Daniel commen*ait $ comprendre o> elle voulait en venir. Le pr-texte est tout trouv- : ce sera pour se souhaiter la bonne ann-e " %u installeras le poste de t-l-vision au sous'sol) et ils pourront re!arder un match de football) ou /ouer au poDer) ou n(importe quoi. &(ai l(intention de de'mander $ :rid!et de venir faire le service) et /e lui su!!-'rerai d(amener une ou deux personnes de sa famille pour l(aider. %u es sBre 8 dit8il d(une voix dubitative. %u veux tendre un pi,!e 8 6n pi,!e) pas vraiment. Aais tu auras ainsi l(occasion d(observer tout le monde sans te faire trop re'marquer. 9ui) /e suis sBre de moi. %u sais ce que cela implique 8 9ui) tout comme toi. Il s(a!it de quelqu(un qui me connaEt. De quelqu(un que /e consid,re comme un ami5 Daniel ne savait pas qui se montrait le plus bruyant) des hommes rassembl-s devant l(-cran de t-l-vision) au sous'sol) ou des femmes qui d-ballaient les cadeaux avec force rires et exclamations. Si vous voule1 un peu plus de bi,re) proposa't8il aux huit lar!es dos qu(-clairait en ombre chinoise le scintille'ment de l(-cran. La mi'temps venait de se terminer) aussi ne s(attira't8il que des remerciements distraits) les hommes -tant totale'ment absorb-s par le /eu. #ucun d(eux) apparemment) ne se trouvait l$ avec des intentions suspectes. Daniel avait fait chan!er tous les verrous d,s Mer /anvier) et Lauren ne se s-parait /amais de l(unique /eu de cl-s. #ucun indice ne laissait supposer que quelqu(un avait de

nouveau visit- les lieux. Deux nouvelles lettres -taient arriv-es) et leur composition incitait tou/ours Daniel $ penser que leur auteur -tait un post'adolescent se croyant plus malin qu(il ne l(-tait r-ellement. La police -lar!issait cependant le champ de ses recherches) sans r-sultat pour le moment. Daniel remonta l(escalier) en prenant soin de dissimuler sous un pas nonchalant les pr-cautions qu(il prenait pour 2tre silencieux. Dans la cuisine) :rid!et disposait des petits fours sur des plateaux avec l(aide de sa fille) %rish) !-e de vin!t'trois ans. Les deux femmes lui sourirent) et l(invit,rent $ !oBter quelques -chantillons. %outes deux paraissaient affair-es) contentes de leur sort) et au'dessus de tout soup*on. Il ne se fit pas prier pour choisir une minipi11a et un ca'nap- au saumon) et quitta la cuisine) la bouche pleine) comme un adolescent affam-. #lors qu(il se diri!eait $ pas de loup vers la chambre de Lauren) la voix de celle'ci lui parvint) en provenance du salon. ;omme d(habitude) sa musicalit- famili,re lui alla droit au cGur. 9h) ;atrina) c(est ma!nifique " disait8elle. Aerci " %u as tou/ours le chic pour trouver des cadeaux " La chambre du b-b- -tait silencieuse) tout comme le bu'reau. La chambre de Lauren -tait vide) elle aussi) et Daniel s(appr2tait $ tourner les talons lorsqu(un l-!er bruit lui parvint) en provenance de la salle de bains attenante. La porte de celle'ci -tait ferm-e) le verrou pouss-) sans doute. 3uelqu(un tira la chasse d(eau. ? Evidemment) c(est $ *a que sert une salle de bains @) son!ea't8il en re!a!nant le couloir. ;omme il passait devant le cabinet de toilette r-serv- aux invit-s) dans le hall d(entr-e) il remarqua que la porte de celui'ci -tait ouverte. Il aper*ut un petit bouquet de roses fraEches) pos- sur le bord du lavabo) ainsi que la serviette de toilette immacul-e) accroch-e $ c=t- de celui'ci. #lors) pourquoi quelqu(un utilisait8il la salle de bains priv-e de Lauren 8 se demanda't8 il) in petto. #pr,s avoir chapard- un autre petit four dans la cuisine) il alla se poster sur le seuil du salon) en affectant un air de curiosit- innocente. 3uator1e femmes auraient dB 2tre r-unies l$) y compris Lauren. Il en compta on1e) et) d(apr,s la liste qu(il avait apprise par cGur) il d-duisit que man'quaient $ l(appel ;atrina ;allahan) #nna Ka1elHood et ;orinne #lexander. Aais celles'ci pouvaient 2tre assises hors de son champ de vision) dans un recoin de la vaste pi,ce) s(ob/ecta't8il. # pas silencieux) il re!a!na le couloir) et surveilla un instant l(escalier. 6n chGur assourdissant d(exclamations et /urons divers souli!na une occasion rat-e de but. Lui' m2me aurait bien suivi le match) mais il ne s(a!issait pas de sa priorit-) au/ourd(hui. De retour dans la chambre) il constata que la salle de bains -tait tou/ours occup-e. # travers la porte) il per*ut le l-!er bruit d(un tiroir qu(on fait coulisser) puis qu(on re' pousse. 6ne porte de placard fut ouverte) et il devina qu(on manipulait diff-rentes boEtes et flacons. Il attendit. #u bout d(environ deux minutes lui parvint le petit ? clic @) indiquant qu(on refermait le placard. La porte de la salle de bains s(ouvrit alors) livrant passa!e $ ;orinne. En voyant Daniel) elle se troubla aussit=t) mais elle se reprit tr,s vite et lui lan*a) tout sourire : Salut) Daniel " Elle tenta de passer devant lui) mais il n(eut qu($ poser une main sur le chambranle de la porte pour lui barrer le passa!e.

#ttende1) s(il vous plaEt. &e vous en prie) protesta't8elle avec un petit rire. &e veux 2tre pr-sente quand Lauren d-ballera mon cadeau " ;ela peut attendre) dit8il en la poussant dans la chambre afin d(obtenir une explication discr,te. 6ne fois la porte referm-e) il lui fit face) les poin!s sur les hanches) dans une posture qui) il le savait) -tait mena'*ante du seul fait de sa stature. 6n silence pesant s(-tablit. .uis ;orinne ne chercha pas plus lon!temps $ biaiser. ;e n(est pas ce que vous pense1) lcha't8elle. Dites'moi ce que pense) su!!-ra't8il avec calme. 3ue /e lui ai vol- quelque chose. Vous n(en ave1 pas besoin) de toute -vidence. Exactement " s(exclama't8elle) l(air soula!-) avant d(adopter un ton confidentiel) va!uement en/=leur. Daniel) vous alle1 me comprendre) vous dont c(est plus ou moins le domaine5 En fait) /e suis $ la recherche de preuves qui permettraient $ :en Deveson d(obtenir la !arde de son enfant) s(il d-cidait de la demander. Il p,se ses chances depuis quelques mois) et il veut des faits avant de prendre sa d-cision. 3uel !enre de faits 8 9h) vous save1 bien5 6sa!e de dro!ues) instabilit- chronique) vie dissolue) etc. Vous deve1 rencontrer cela) dans l(exercice de votre m-tier. De toute fa*on) les avocats de Lauren auront recours) eux aussi) $ des personnes sus'ceptibles de d-couvrir la m2me chose sur :en. Des personnnes qui se pr-tendent 2tre des amis pro'ches 8 ;orinne ne cilla m2me pas) et une col,re comme /amais Daniel n(en avait -prouvcommen*a $ bouillonner en lui. Lauren l(a plaqu-) ar!ua't8elle en pin*ant les l,vres. Et) apr,s tout) /e l(ai connu la premi,re " ;(est moi qui le lui avais pr-sent-. De quel droit consid-rerait8elle que /e suis de son c=t- 8 .our la bonne raison que vous le pr-tende1) peut'2tre. Et les pneus crev-s) les lettres) les !raffitis 8 ;e n(est pas moi. ;e n(est pas mon !enre) assura't8elle) confirmant ainsi l(intuition de Daniel. &e ne sais pas qui a fait *a. ;roye1'moi " :on) nous verrons5 En tout cas) elle n(a pas $ s(inqui-ter pour cette his'toire de !arde. Sa vie est plus aseptis-e qu(un champ op-'ratoire. &e pense que :en va abandonner cette id-e) main' tenant) ce qui me convient parfaitement. &e n(ai pas envie d(avoir l(enfant de Lauren dans les /ambes quand :en et moi vivrons ensemble) conclut8elle avec un sourire. :ien) murmura Daniel entre ses dents serr-es. Vous pouve1 partir) maintenant. Il ouvrit la porte et) la prenant par le poi!net) l(entraEna dans le couloir sans m-na!ement. Vous me faites mal) !-mit8elle. 4on. Vous le sentirie1) si /e voulais vous faire mal. 4ote1 que ce n(est pas l(envie qui m(en manque. &(ai tou'/ours eu horreur des traEtres5 9> m(emmene1'vous 8 demanda't8elle. # la porte. Et ne vous avise1 plus d(approcher Lau'ren de pr,s ou de loin) car la police viendrait imm-diate'ment vous cueillir. .our quel motif 8 Vous ave1 des preuves 8 4ous avons install- des cam-ras ici la semaine der'ni,re. En fait) il avait voulu le faire) mais Lauren s(y -tait op'pos-e. La col,re) cependant) donna $ son menson!e une v-racit- telle que ;orinne se le tint pour dit.

Lorsqu(elle fut partie) Daniel dut serrer les poin!s pour s(emp2cher de trembler. .endant quelques minutes) il fut incapable de bou!er) et il resta l$) la t2te pendante) les yeux clos) dans l(attente de recouvrer un peu de san!'froid. Son besoin de prot-!er Lauren -tait si fort qu(il l(effrayait. S(il s(-tait -cout-) il serait parti sur'le'champ en Suisse pour affronter :en Deveson en personne < il -tudierait $ la loupe chaque document rassembl- par la police) il mobiliserait tous les a!ents de la Lachlan Securi'ty Systems pour remuer ciel et terre) /usqu($ ce que le harceleur n(eBt plus un endroit o> se dissimuler. Et) plus que tout) il voulait refermer des bras protecteurs autour des formes alourdies et vuln-rables de Lauren) en usant de la force de son corps comme d(un rempart. %u es en s-curit-. &e suis l$) aurait8il voulu lui r-p-ter encore et encore. Aais n(-tait'ce pas ce qu(il avait dit $ :ecDy 8 s(ob/ecta't8il. #vec pour cons-quence de rendre impossi'ble leur vie commune 8 9r) il ne devait rien $ Lauren) il n(-tait pas le p,re de son enfant) l(honneur ne lui dictait pas de r-parer quoi que ce soit. Il pouvait !arder ses dis'tances) et leur -par!ner ainsi beaucoup de cha!rin et de re!ret. Encore sous l(emprise de la col,re) d-chir- par des sen'timents contradictoires) Daniel revint $ pas lents vers la cuisine. Aachinalement) il porta de nouveau un canap- $ sa bouche) mais celui'ci lui parut avoir un !oBt de carton. %u n(avais pas le droit " :on san!) Lauren) que voulais'tu que /e fasse 8 3ue /e lui tapote la /oue avant de la reconduire au milieu des invit-s 8 3ue /e te l(am,ne pour que tu lui r,!les toi'm2me son compte 8 Il -tait MQ heures) tout le monde -tait parti) et seule sub'sistait de la f2te une !rande corbeille emplie de /olis pr-'sents. ;(-tait mon probl,me " s(-cria Lauren. ;(est moi que ;orinne a trahie) pas toi " %u m(as priv-e du droit de lui dire en face ce que /e pensais d(elle et de sa pr-tendue amiti" Aais comment as'tu os- la /eter hors de ma mai'son sans m2me m(en avertir 8 Elle secoua la t2te) comme $ court de mots. Est'ce que tu ne peux pas) un instant) cesser de vou'loir tout contr=ler 8 riposta't8il. &(essayais de t(-par!ner une -preuve) compte tenu de ton -tat. Aon -tat n(a rien $ voir l$'dedans " riposta't8elle avec une indi!nation !randissante. &e ne suis pas malade) que /e sache " Et tu n(as pas $ r-!enter ma vie " D-cid-'ment) LuDe tu -tais) et LuDe tu restes " poursuivit8elle) sarcastique. &e veux peut'2tre tout contr=ler) mais toi) tu as un besoin de surprot-!er qui confine $ la manie. 7a ne te !2ne peut'2tre pas) mais) pour moi) c(est insupportable " &e te prot,!e parce que /e suis pay- pour le faire. %u -tais d(accord) et la v-rit-) c(est que tu en as besoin. %u vas bien au'del$ de ce pour quoi on te paye) Da'niel " Et quand /e m(avise de t(-couter) comme $ l(-!lise) tu me rembarres comme si /(essayais de te pha!ocyter ou /e ne sais quoi " ;(est toi qui n(es pas tr,s clair) en l(occurrence. Elle avait raison) admit8il en son for int-rieur. Il -tait moins clair que /amais) il le savait. 4on pas $ cause des deux bi,res qu(il avait bues en attendant la fin de la f2te) m2me si) en toute honn2tet-) celles'ci lui pesaient sur l(estomac. 4on) s(il ne parvenait pas $ ali!ner deux id-es) $ cet instant pr-cis) c(est que l(ardeur et la beaut- de Lau'ren enflamm-e par la col,re le sub/u!uaient. Et) comme elle attendait manifestement une r-ponse) c(-tait le moment ou /amais de la lui donner) se dit8il. %u veux donc quelque chose de clair 8 r-pliqua't8il en se penchant vers elle pour l(embrasser) avec une d-ter'mination) une confiance) une certitude qu(il n(avait -prou' v-es avec aucune autre femme.

Devinant sans doute ce qu(il complotait) Lauren re/eta ses cheveux sur ses -paules) leva le menton et le fusilla du re!ard) comme pour dire : ? 9se un peu " @ Eh bien) il allait relever le d-fi) d-cida't8il avant de passer $ l(acte. Aais son baiser manqua son but) tandis que Lauren d-'tournait brusquement la t2te. Si tu crois que cela chan!era quelque chose " dit8elle en sifflant de col,re. De la main) Daniel lui emprisonna le menton. 4ooon " balbutia't8elle) /uste avant qu(il n(-crase ses l,vres sur les siennes. Dis'le comme si tu le pensais vraiment) et /(arr2te aussit=t5 &e le pense vraiment. 7a ne chan!e rien) /e suis tou'/ours furieuse. Aais tu me rends mon baiser5 Les doi!ts de Lauren lui a!rippaient en effet l(-paule) et elle lui faisait face) maintenant) les l,vres entrouvertes. &e te le rends) reconnut8elle) tout en l(enla*ant par le cou. Et elle s(octroya un baiser passionn- avant de le d-fier de nouveau du re!ard. Aais cela ne chan!e rien) r-p-ta't8elle. &e suis en co'l,re. 3ue vas'tu faire) alors 8 %(embrasser /usqu($ ce que tu me pr-sentes des ex'cuses. %u ne sais pas $ quoi tu t(exposes. &e peux tenir plus lon!temps que toi. .arfait " &e ne suis pas press-e. #lors 8 #lors) /e vais t-l-phoner $ ;orinne pour fixer un rende1'vous. 4on " %u peux m(embrasser autant que tu veux) Daniel) /(ai besoin de r-!ler cette question moi'm2me) et tu ne m(emp2cheras pas de le faire. 6ne douche froide n(aurait pas eu plus d(effet sur lui que ces derni,res paroles) et il desserra son -treinte. 4(appelle pas ;orinne " l(ad/ura't8il. .our l(amour du ciel) ne fais pas cela " .ourquoi pas 8 %u dois accoucher dans huit /ours) que diable " Et alors 8 ;(est pour cela que tu me traites comme une enfant irresponsable et incapable de livrer ses propres batailles 8 7a suffit) Daniel " %u as d(autres pr-occupations en ce moment) c(est ce que /e voulais dire. .ourquoi lui donner la satisfaction de constater combien tu as -t- affect-e 8 Vous alle1 vous cr2per le chi!non) comme dans les feuilletons t-l- 8 %u crois que c(est mon style 8 4on " Evidemment que non " Aais c(est peut'2tre le sien. %u vaux tellement plus qu(elle) Lauren " &e ne sup'porte pas l(id-e que tu puisses respirer le m2me air que cette !arce. Elle le contempla) la t2te l-!,rement inclin-e sur le c=t-) l(air beaucoup trop calme) $ pr-sent. &e me demande si ce n(est pas la chose la plus !en'tille que tu m(aies /amais dite) dit8elle. .uis un sourire naquit sur ses l,vres) avant d(illuminer son re!ard. En fait) si) /(en suis sBre. F2n-) il pr-f-ra chan!er de su/et. %u te souviens que) demain apr,s'midi) tu as rende1'vous au service maternit-) $ l(h=pital 8 demanda't8il) en s(effor*ant d(i!norer le sentiment -tran!e qui lui serrait l(estomac. Et que ton p,re veut que /e v-rifie leurs disposi'tifs de s-curit- 8 9ui. &(ai rende1'vous avec l(obst-tricien /uste avant) et /e veux que tu sois l$) aussi. Dans la salle d(attente) souli!na't8elle. &e veux que tu me prot,!es) mais /e n(ai pas

besoin de ta protection contre des amis ind-licats. Daniel haussa les -paules pour dissimuler sa panique. Aais si) elle en avait besoin " pensa't8il. 9u alors5 #urait8elle raison 8 s(ob/ecta't8il aussit=t) tandis que son estomac se contractait un peu plus. ;e be'soin venait8il uniquement de lui 8 ;omment *a s(est pass- 8 demanda Daniel en quit'tant la chaise sur laquelle il se morfondait) dans la salle d(attente de l(obst-tricien. Le Dr Celdman dit que tout va bien) assura Lauren. Les battements de cGur sont vi!oureux) et le b-b- !randit tou/ours. La t2te est en bas) bien en!a!-e. ;e qui si!ni' fie5 &e sais ce que cela si!nifie. :on. #lors) tu sais aussi ce que si!nifie le fait que mon col commence $ se dilater) /e suppose 8 9ui : l(accouchement aura lieu bient=t. Exact. Aais as'tu l(autorisation de vaquer $ tes occupa'tions 8 %oi) tu te demandes ce que /e compte faire pour ;o'rinne. Eh bien) tu as un m-tro de retard) car elle est venue me voir cet apr,s'midi au bureau. Et cela s(est bien pass- 8 s(enquit8il) vex- de n(avoir pas -t- tenu au courant. &e ne me suis pas fch-e. &e suis rest-e assise der'ri,re ma !rande table) dans mon !rand bureau) avec mon avocat $ c=t- de moi) expliqua't8elle. &(ai !ard- mon san!' froid) /e l(ai obli!-e $ me re!arder dans les yeux ce qu(elle ne fait pas volontiers " et /(ai obtenu ce que /e voulais. ;(est'$'dire 8 %u ne m(en as rien dit) hier. %u n(avais pas l(air tr,s d-sireux de m(-couter. &e voulais en apprendre plus sur :en qu(elle ne souhaitait en dire) et /(ai r-ussi. :en ne reviendra pas aux Etats'6nis) car il serait alors inculp-. ;orinne a pr-vu de le re/oindre bient=t. Il dit que /e peux lui rendre visite en Europe si /e souhaite qu(il voie le b-b-) et il est ? d-sol- @ que /(aie -tmenac-e. Il envisa!e de me verser une pension alimentaire) mais /e la refuserai) parce que cet ar!ent ne lui appartient pas. &e n(ai pas non plus l(intention d(emmener le b-ben Europe. &e suis seule et libre. Et5 *a fait quel effet 8 demanda't8il) d(une voix que l(-motion rendait rauque. %u te sens comment 8 :ien. ;ompte tenu des circonstances) et des options qui se pr-sentaient) /e me sens bien. Elle fit une !rimace qui su!!-rait que) physiquement du moins) elle ne se sentait pas si bien que cela. .uis elle se frotta le bas du dos d(un !este familier. Il faillit lui propo'ser de la masser) mais il se tenait sur ses !ardes) ne sachant plus tr,s bien o> il en -tait. ;ar Lauren ne l(avait pas -cout- : elle n(en avait fait qu($ sa t2te en rencontrant ;orinne. Aais son obstination avait pay-) apparemment) puisqu(elle paraissait diff-rente) au/ourd(hui : plus calme) plus sereine) plus heureuse. 9ui) elle paraissait heureuse) se dit8il) et cela semblait provenir du plus profond d(elle' m2me. Il ne s(a!issait plus de la !aiet- d-lib-r-e qu(elle affichait le soir du nouvel an < ni de l(excitation presque enfantine de la veille) lors'qu(elle ouvrait les cadeaux de ses amies. 3u(est'ce qui a chan!-) Lauren 8 finit8il par lui de'mander) tandis qu(ils !a!naient le corps principal de l(h=pital. 7a se voit donc 8 dit8elle en s(arr2tant pour lui faire face. 9ui. %u as l(air5 -panouie. :eaucoup moins tendue) en tout cas. Les hormones) peut'2tre 8

4on) il y a autre chose. Eh bien) tu as raison5 &e me sens diff-rente. Sans doute parce que /e sais o> /(en suis) d-sormais) et qui sont mes amis. Exit :en et ;orinne) mais restent Eileen) :rid' !et) St-phanie et les autres. Et5 toi. Elle r-p-ta ce dernier mot une seconde plus tard) mais sous forme d(interro!ation. Et toi 8 9ui) bien sBr) /e suis ton ami) marmonna't8il. ? &e ne te trahirai /amais @) faillit8il a/outer. Aais il ra'vala les mots qui lui venaient aux l,vres) de peur que sa d-finition de la trahison ne soit pas la m2me que la sienne. 0este notre type) reprit8il. Il ne m(a /amais vraiment pr-occup-e. 3u(on viole mon intimit- en fouillant dans mes affaires) oui. ;ela m(a beaucoup plus traumatis-e que les pneus crev-s ou les lettres de menaces. Ils se tenaient alors sur une passerelle enti,rement vi'tr-e) depuis laquelle on pouvait distin!uer le quartier d(affaires de .hiladelphie. 0e!arde) dit8elle en pointant le doi!t dans cette di'rection) on voit d(ici le haut de l(immeuble dans lequel se trouvait la soci-t- de :en. L(ensei!ne est tou/ours en place) /e l(ai remarqu-e l(autre /our. Ils avaient six -ta!es qui ne sont pas relou-s) apparemment. Le propri-taire ne doit pas 2tre ravi. &e le suppose) acquies*a't8il) sans trop y pr2ter atten'tion. La visite commence dans quelques minutes) il fau'drait peut'2tre y aller. #u moment o> ils arrivaient devant l(ascenseur) une pens-e vint $ Daniel : Ils vont penser que /e suis le p,re. &e le sais. 4ous pouvons mettre les choses au clair d,s le d-part) si tu veux. 7a n(a pas d(importance. 3u(ils pensent ce qu(ils veulent. Si *a ne te pose pas de probl,me5 Lauren commen*ait $ re!retter d(avoir enchaEn- ses rende1'vous aussi efficacement) l(un $ MW h MN) l(autre vin!t minutes plus tard. Elle aurait aim- s(asseoir un ins'tant. L(examen du Dr Celdman avait -t- inconfortable) le b-b- -tant tr,s descendu. De plus) elle souffrait tou/ours d(une douleur sourde en bas du dos) et d(une impression de pesanteur p-nible entre les /ambes. Keureusement) Daniel -tait l$) son!ea't8elle. .ourquoi se mentir 8 Sa pr-sence chan!eait tout. En v-rit-) elle s(-tait trop habitu-e $ lui. Kabitu-e $ sa fa*on d(ouvrir les portes pour elle) de s(enqu-rir si elle avait asse1 chaud) ou si elle avait soif. Kabitu-e $ 2tre l(ob/et de son attention) asse1 fr-quemment silencieuse) mais qui lui donnait l(impression d(2tre tou/ours en s-curi't-. Elle appr-ciait aussi de le voir rompre un de ses silen'ces habituels pour lui raconter des anecdotes sur les /u'meaux. Il les racontait de telle sorte qu(elle ne pouvait s(emp2cher de rire) puis elle l(accusait d(exa!-rer) ce qu(il niait sans qu(elle parvienne $ le croire vraiment. #Ie " Le tiraillement qu(elle ressentait venait soudain de se muer en une douleur ful!urante qui lui d-chira le bas'ventre. Dominant sa surprise) elle inspira lentement) avec application) et la douleur reflua au bout de trente secondes. Il ne s(a!issait tout de m2me pas de contractions effica'ces " se dit8elle) se raccrochant $ l(id-e que le b-b- n(-tait cens- arriver que dans huit ou dix /ours. Elle eut un peu de mal) cependant) $ fixer son attention sur les explications que fournissait la sa!e'femme au petit !roupe de futures mamans) qu(accompa!naient des papas nerveux. Daniel) quant $ lui) affichait un int-r2t poli < mais elle pressentait que quelque chose le pr-occupait.

7a va 8 s(enquit8il n-anmoins) alors qu(ils s(arr2taient devant une des salles d(op-ration -quip-es pour les c-sariennes. 9ui) mentit8elle. &e suis contente qu(ils laissent les femmes accoucher dans leurs chambres lorsque tout se passe normalement. ;(est vraiment un bon h=pital5 Excuse'moi) /(aimerais bien passer un coup de fil. 7a ne te d-ran!e pas 8 4on) bien sBr. ;omme /e ne peux pas utiliser mon portable dans l(h=pital) /e rattraperai la visite un peu plus tard. 4e t(inqui,te pas. %out va bien) assura't8elle. 3uelques minutes plus tard) cependant) une nouvelle douleur lui cisailla l(abdomen. Il ne pouvait s(a!ir d(une contraction) puisque ce n(-tait pas encore le moment d(accoucher) se r-p-ta't8elle avec obstination. Il n(emp2che que cela ne pr-sa!eait rien de bon. Daniel la re/oi!nit alors) si profond-ment plon!- dans ses r-flexions que ses yeux n(-taient plus que deux fentes. Il y a un probl,me 8 demanda't8elle. 4on. ;e serait m2me le contraire. &e te tiendrai au courant. Elle allait lui demander ce que si!nifiaient ces paroles sibyllines) quand ils arriv,rent $ la nursery. Saouh " Des b-b-s " s(exclama Daniel en s(approchant de la paroi vitr-e avec un lar!e sourire. Il y a lon!temps que /e n(en ai pas vu d(aussi petits " Seuls deux nourrissons va!issaient. Les autres dor'maient. 6ne minuscule cr-ature rou!e) au crne orn- d(une touffe de cheveux noirs) prenait son premier bain) et n(aimait pas du tout *a. Dans le couloir) les futurs parents se tenaient par la main) et -chan!eaient des sourires atten'dris. #u moment o> elle se tournait vers Daniel) un sourire sur les l,vres elle aussi) Lauren se souvint de la raison pour laquelle il l(accompa!nait. ;omment est le service) de ton point de vue 8 s(obli!ea't8elle $ dire. 7a va. Il n(y a pas de probl,me ma/eur. Il commen*a $ lui expliquer quelques d-tails) mais Lau'ren n(-coutait pas. 6ne nouvelle douleur lui vrillait les reins) plus lon!ue) cette fois. Eperdue) elle leva les yeux vers la pendule de la nursery) et vit que vin!t minutes s(-taient -coul-es depuis le pr-c-dent assaut. %u as l(air d(avoir mal. 3ue se passe't8il 8 .our toute r-ponse) elle s(a!rippa $ lui) comme s(il en allait de sa survie. Elle essaya d(expirer pour se soula!er. :on san!) mais tu ne te sens pas bien " s(-cria't8il) pris de panique. 3u(y a't8il 8 %u me plantes tes on!les dans le bras. 9n dirait que tu vas5 4on) ce ne sont pas des contractions) affirma't8elle) avant de baisser la voix car plusieurs couples s(-taient retourn-s. ;e ne sont pas des contractions. 4on 8 7a fait mal) c(est tout. #pr,s) *a s(en va. Et ce ne sont pas des contractions 8 Si) mais5 %u sais) c(est l(ut-rus qui se pr-pare. ;e sont des fausses contractions) certainement. Dans les li'vres) ils disent qu(elles peuvent 2tre asse1 douloureuses. ;omme la sa!e'femme qui menait la visite la re!ardait avec curiosit-) elle lui adressa un lar!e sourire rassurant. 3uelques minutes plus tard) une nouvelle contraction commen*a) puis elles se succ-d,rent $ un intervalle r-!u'lier de quatre minutes.

%u es pr2te $ retourner che1 toi 8 demanda Daniel) lorsque la visite se termina. De nouveau) Lauren s(accrocha $ lui et balbutia : 4on) impossible5 ;(est bien ce que /e pensais. Le travail est effective'ment commenc-) n(est'ce pas 8 &e5 /e crois. Et tu veux rester ici cette nuit 8 9ui. Et /e ne veux pas que tu t(en ailles) implora't8elle en son for int-rieur. Aais elle n(eut pas $ le lui demander) car il d-clara simplement : #llons voir la sa!e'femme) afin qu(elle t(installe dans une chambre. .uis /(appellerai ma m,re. D(accord 8 D(accord. &e resterai ici) Lauren. &e ne te laisserai pas. &e le sais. Aerci. #lors qu(elle lui -trei!nait le bras avec une -ner!ie d-'sesp-r-e) elle se rappela la mani,re dont) enfant) elle ser'rait son nounours contre elle lorsqu(elle s(-veillait d(un cauchemar. Ils arpent,rent le couloir du service /usqu($ ce que Lau'ren en connBt le moindre d-tail par cGur. Elle su*a les !la*ons qu(on lui fournit pour -tancher sa soif) elle appuya son front contre le mur de sa chambre tandis que Daniel lui massait les reins. # chaque nouvelle contraction) elle envisa!eait d(exi!er une p-ridurale sur'le'champ. Aais l(infirmi,re lui rappela que cela risquait de ralentir le travail) surtout pour un pre' mier b-b-) et qu(il valait mieux attendre que la douleur soit vraiment insupportable. Aal!r- ses efforts) Daniel ne parvint pas $ l(int-resser aux pro!rammes diffus-s par la t-l-vision. .lus rien ne comptait pour elle que les heures qui s(-coulaient) intermi' nables) ponctu-es toutes les trois minutes par une nouvelle va!ue de contractions. Vous 2tes encore loin d(y 2tre) l(informa la sa!e'femme) apr,s avoir appr-ci- le de!r- de dilatation du col. 9n ne pourrait pas me faire la p-ridurale mainte'nant 8 supplia Lauren. D(accord. Aais l(anesth-siste est en salle d(op-ration pour le moment. Il faut patienter un moment. 3uand elle eut quitt- la chambre) Lauren d-clara cal'mement $ Daniel : &e la d-teste " %u veux marcher un peu 8 4on " Soudain) il fut W heures du matin. Lauren eut une pens-e pour la m,re de Daniel qui avait dB rester toute la nuit aupr,s des /umeaux. Elle essaya d(en -prouver quelque culpabilit-) mais en vain. En fait) elle peinait $ croire que le reste du monde existait encore. L(-quipe de /our rempla*a l(-quipe de nuit) et une nou'velle infirmi,re vint les informer que l(anesth-siste vien'drait d,s qu(elle en aurait termin- avec une ur!ence. ;ette fille ment " s(-cria Lauren entre deux spasmes. 9n me m,ne en bateau. 3uelle id-e " voyons " dit Daniel) conciliant. .uis il s(employa $ la persuader de faire de nouveau quelques pas dans le couloir. Elle accepta) mais elle le d-testa $ son tour. 7a ne t(aide pas 8 4on) *a fait mal " &(ai suivi mes cours d(accouchement sans douleur) /e m(applique $ respirer) /e ne devrais pas avoir mal " Des san!lots secs lui d-chir,rent la poitrine) et tout son corps en fut secou-. Elle s(accrocha $ Daniel) qui la serra contre lui) puis l(embrassa) et murmura :

%out va bien se passer. &e t(aime) Lauren. 7a va al'ler. Elle ne le crut pas. Elle ne croyait plus personne) et ne souhaitait plus qu(une chose : que le monde autour d(elle s(an-antisse) et la douleur avec lui. Enfin) on installa la future maman sur un lit et) avec tact) Daniel resta dans le couloir tandis qu(on la d-shabil'lait. Aais) $ peine fut8elle allon!-e qu(une main d(acier lui broya l(abdomen) avec une violence pire que /amais. ;omment cela -tait8il possible 8 7a va aller) r-p-ta Daniel en revenant pr,s d(elle. 4on. &e veux que tu restes l$. %out le temps. Et /e ne vais pas 2tre une patiente tr,s bien -lev-e) /e te pr-viens " 9h) Sei!neur) quand donc cela finira't8il 8 Les contractions deviennent tr,s fortes) constata l(infirmi,re en se penchant sur l(-cran du moniteur. Vous n(ave1 tou/ours pas perdu les eaux 8 4on. &e vais m(en occuper) cela acc-l-rera peut'2tre un peu les choses. Les contractions devinrent si rapproch-es que Lauren ne parvenait plus $ reprendre son souffle. La douleur devenait intol-rable) mais l(anesth-siste allait arriver d(une seconde $ l(autre. %rop tard5 Vous 2tes $ neuf centim,tres) Lauren) bravo " dit la sa!e'femme. La t2te est bien en!a!-e) *a ne devrait plus 2tre lon!. Aa p-ridurale5 4ous n(avons plus le temps) ma pauvre5 &e la d-teste " haleta Lauren d,s qu(elle eut quitt- la chambre. %u l(as d-/$ dit) lui fit remarquer Daniel. Sauf que ce n(-tait pas la m2me. Elle lui a!rippa le bras de nouveau comme si sa vie en d-pendait. &e veux qu(on vienne $ mon secours5) implora't8elle entre deux hal,tements. %u te souviens de la nuit o> nous nous sommes rencontr-s 8 ;omme c(-tait bien) quand on est venu $ notre secours 8 ;ette fois) ma !rande) murmura't8il d(une voix rau'que) il faut d(abord que tu y mettes un peu du tien. #ide'moi " &e suis l$) ma ch-rie. &e vais t(aider. &e t(aime) Lau'ren. .rofitant de ce qu(elle lui lchait momentan-ment le bras) Daniel se frotta les yeux. Des points bleus) dus $ la fati!ue) lui brouillaient le re!ard. La t2te lourde) le dos endolori) il se sentait moulu. %out comme le /our de l(accident) plusieurs personnes s(a!itaient autour d(eux et) cependant) ils -taient seuls) son!ea't8il. Elle et lui) de nouveau face $ face) parta!eant une intimit- o> pr-valait l(honn2tet- la plus absolue. 4on) se reprit8il. .our Lauren) c(-tait diff-rent. Elle avait franchi dans la douleur un seuil inconnu de lui) et les mots qui lui -chappaient n(avaient plus rien $ voir avec l(honn2tet-. Ils -taient violents) d-sesp-r-s et au'del$ de toute lo!ique. Du moins l(esp-rait8il. .arce qu(elle lui avait cri- plus d(une fois qu(elle le d-testait) lui aussi) alors qu(il ne ces'sait de lui r-p-ter qu(il -tait l$) qu(il ne partirait /amais5 3u(il l(aimait " ;ela) il ne l(avait /amais dit $ :ecDy < m2me pas pen'dant qu(elle donnait naissance aux /umeaux) car) faute d(amour entre eux) il n(avait pu se contraindre $ prononcer des paroles menson!,res. # Lauren) il ne mentait pas. #u moment o> il lui avait dit qu(il l(aimait) un verti!e l(avait saisi) tant il se sentait heureux) sBr de lui) ivre presque de confiance et de force. Il l(aimait " Il aimait tout d(elle. Il aimait d-/$ ce b-b- qui allait naEtre) bien qu(il ne fBt

pas de lui. Le b-b- faisait partie de Lauren) et cela lui suffisait. 6ne nouvelle fois) Lauren lui planta les on!les dans l(avant'bras et) sans mot dire) il attendit le moment de r-pit) tout en la contemplant. 3u(elle -tait belle) mal!r- son visa!e tendu) emperl- de sueur) et ses cheveux d-faits " son!ea't8il. ;omme elle commen*ait $ trembler) il lui d-clara de nouveau son amour. &e t(aime) Lauren " Aais elle ne l(entendit pas. #ide'moi " s(-cria't8elle. &e dois pousser " Il arrive " %rop lentement) h-las. La t2te du b-b- n(apparut qu(au bout d(une heure d(efforts intensifs. En constatant sur l(-cran du moniteur que le cGur du b-b- faiblissait $ cha' que contraction) Daniel sentit la panique le !a!ner. Keureusement) le Dr Celdman avait -t- appel- $ la res'cousse) et une infirmi,re avait apport- un berceau sp-cia'lement -quip- pour la r-animation. Lauren souffrait trop pour s(apercevoir que quelque chose n(allait pas. 0assemblant ses forces) elle donna une ultime pouss-e) et la t2te apparut. Daniel pensa alors que l(-preuve touchait $ sa fin) comme cela avait -t- le cas pour ses /umeaux. Aais) cette fois) le corps du b-b- ne !lissa pas aussit=t hors du corps maternel. 3ue se passe't8il 8 murmura't8il $ l(intention du m-decin. ;e n(est rien. L(-paule est un peu coinc-e) c(est tout. D(un coup d(Gil au moniteur) Daniel) affol-) vit que le cGur du b-b- faiblissait de plus en plus. Sorte1'le " implora't8il. 4ous nous y employons) r-pondit le m-decin avec calme. Lauren) il faut haleter) comme un petit chien. &e ne peux pas " protesta't8elle) avant de s(ex-cuter n-anmoins) ses yeux -carquill-s fixant le vide devant elle. Daniel sentit que son incapacit- $ lui venir en aide commen*ait $ le rendre fou. Il se serait arrach- un bras si cela avait pu la soula!er d(une infime partie de sa souf'france " Sur le mur) la trotteuse de l(horlo!e semblait elle aussi retenir son souffle et ne plus avancer. Lauren) pousse1) maintenant. .ousse1 fort. Soudain) le b-b- !lissa dans les mains de l(obst-tricien. Lauren laissa -chapper un ultime !-missement) puis se mit $ haleter comme un athl,te apr,s un marathon) le corps parcouru de tremblements incoercibles. ;(est une fille " annon*a le m-decin. Il y eut un silence) puis un va!issement puissant retentit. Voil$ " 6ne ma!nifique petite fille " Elle va bien 8 demanda Daniel) la voix douloureuse'ment cass-e. Elle va bien. Elle est ma!nifique) r-p-ta le m-decin. 4ous allons /uste lui donner un peu d(oxy!,ne5 #ve1'vous choisi un pr-nom 8 ;allie &ean) comme5 maman) balbutia Lauren) avant de fondre en larmes. 9h5 9h5 &(ai une petite fille " 6ne petite fille " ;allie) r-p-ta la pu-ricultrice. ;(est tr,s /oli. Aaman s(appelait ;aroline) san!lota Lauren) mais /(aimais encore plus son surnom. La voil$) elle est superbe. La /eune femme d-posa le b-b-) encore nu et mouill-) sur le ventre de Lauren. ;allie -tait !rande) avec une cou'ronne de duvet noir sur le crne) et elle !-missait douce' ment) $ pr-sent. 9h5) murmura Lauren $ plusieurs reprises) en se penchant vers elle) le visa!e

dissimul- par ses cheveux en d-sordre. Daniel son!ea alors que /amais il n(avait entendu un tel ravissement dans une voix humaine) une -motion aussi musicale. Aais il ne pouvait parta!er cette /oie. Elle ne le lui avait pas demand-. ;e qui =tait tout sens $ l(amour qu(il -prou'vait pour ce b-b-) alors que) quelques minutes plus t=t) ce sentiment le remplissait d(une exultation inconnue. En fait) Lauren ne l(avait pas re!ard- une seule fois) s(avisa't8il soudain) tandis qu(une boule se formait dans sa !or!e) l(emp2chant de respirer. Elle ne l(avait plus touchdepuis qu(elle ne souffrait plus. ? &(ai une petite fille " @ avait8elle dit. Elle ne lui avait m2me pas confi- avoir d-/$ choisi le pr-nom du b-b-. #u cours des innombrables conversations qu(ils avaient eues) elle n(y avait /amais fait allusion. Aais il n(-tait rien) pour ce b-b-. Lauren ne lui avait pas demand- de l(aimer) elle) ni d(aimer ;allie. 3ue diable faisait8il ici 8 &(ai besoin de sortir) marmonna't8il) sans s(adresser $ quiconque en particulier. Il prit la fuite aussi vite qu(il le put) sans savoir o> il al'lait. Le souffle court) les /ambes tremblantes) les yeux irrit-s par la fati!ue) il son!ea qu(il n(avait rien man!- depuis5 depuis une vin!taine d(heures. Il n(-prouvait pourtant aucune faim. Cinalement) avec un douloureux sentiment de d-faite) il parvint $ recouvrer ses esprits. Il ne lui restait qu(une chose) la seule chose $ laquelle il aurait dB se consacrer depuis le d-but : son travail. Lauren ne sut pas $ quel moment Daniel -tait sorti. 6n instant auparavant) lui semblait8 il) elle le tenait de toutes ses forces pour ne pas mourir. Et maintenant) elle levait les yeux pour lui sourire) envahie d(-motion) et il ne se trou'vait plus dans la chambre. 9> est Daniel 8 demanda't8elle $ l(infirmi,re. Il a dit que5 euh5 qu(il devait sortir) r-pondit celle'ci) l(air un peu d-contenanc-e. Aais la brave femme i!norait que Daniel n(-tait pas le p,re du b-b-) se dit Lauren. Sans doute celui'ci t-l-pho'nait8il $ son bureau) ou $ sa m,re et aux !ar*ons. Il re'trouvait sa vraie vie) apr,s avoir -t- retenu en ota!e dix'sept heures d(affil-e. ? Il m(a dit qu(il m(aimait) se rappela't8elle. &e ne me souviens pas quand) mais /e sais que /e ne l(ai pas ima!in-. Il me l(a dit plus d(une fois. Et moi) en retour) /e lui ai r-p-tque /e le d-testais " @ ;e n(-tait pas vrai) et elle ne comprenait plus pourquoi il lui avait sembl- si indispensable de s(en prendre $ tous ceux qui l(entouraient. Aais) si les mots qu(elle avait prononc-s ne si!nifiaient d-sormais plus rien) elle devait supposer qu(il en -tait de m2me pour ceux de Daniel. Lib-r-e de toute souffrance) -perdue de bonheur $ cause du b-b-) elle se sentait pourtant5 vide. 6ne demi'heure plus tard) ;allie dormait dans son ber'ceau de plexi!las transparent) et Daniel n(-tait pas revenu. .eut'2tre ne reviendrait8il plus /amais5 Lauren commen*ait $ d-sesp-rer lorsqu(il sur!it enfin sur le seuil de la chambre. Ecoute) /(ai de bonnes nouvelles) annon*a't8il d(embl-e) sans m2me un sourire. 9ui 8 demanda't8elle) le cGur battant $ tout rompre. 0ien que de le voir) !rand) fort) le visa!e marqu- par la fati!ue de la nuit) elle se sentait ivre de d-sir. Et d(amour. Elle ne savait quand exactement elle -tait tomb-e amou'reuse de lui) elle ne pouvait dater ni le /our ni la semaine) mais elle savait) aussi sBrement qu(elle savait son propre nom) que Daniel -tait une partie de son cGur et de son me. Il s(approcha du lit) mais s(arr2ta) l(air emprunt-) $ quelques pas de celui'ci. &e voulais te le dire tout de suite5 &(ai trouv- le type. ;(est ce que tu m(as dit de l(immeuble dans lequel :en avait ses bureaux qui m(a mis sur la voie. Les action'naires

de sa soci-t- ne sont pas les seuls $ avoir -t- l-s-s. :en avait d(autres cr-anciers) parmi lesquels le propri-'taire des locaux qu(il louait. Six -ta!es) ce n(est pas rien5 &(ai demand- $ la police d(effectuer une v-rification en ce sens) cette nuit) et /e viens d(avoir confirmation : il s(a!it d(un /eune de :oston) le fils du propri-taire de l(immeuble. La police a proc-d- $ son arrestation. .ar'dessus le berceau de sa fille endormie) Lauren contempla le visa!e de Daniel) soi!neusement d-pourvu de toute expression. .endant quelques secondes) elle s(interro!ea sur l(opportunit- de lui dire ce qu(elle ressen'tait. Elle trancha en faveur du oui) et d-cida) en outre) de ne pas le m-na!er. Est'ce que tu crois franchement que c(est *a qui m(int-resse 8 r-torqua't8elle. &e pose les yeux pour la premi,re fois sur mon b-b- et) quand /e rel,ve la t2te) tu as disparu " &e ne savais m2me pas si tu reviendrais5 Et voil$ que tu r-apparais pour m(annoncer qu(on a arr2t- quelqu(un " ;(est formidable " %u as fait ton travail) bravo) d-sormais tu peux sortir de ma vie " Elle fondit en larmes) en s(ad/urant de croire que son d-sespoir -tait dB $ un brusque bouleversement hormonal. Daniel s(approcha alors) s(assit sur le bord du lit et) du bout de l(index) lui effleura le dos de la main. &e t(aime) dit8il simplement. Et /e te d-teste. 4ous avons d-/$ tenu cette conversa'tion pendant l(accouchement) non 8 fit8elle remarquer en reniflant. D(un !este brusque) elle retira la main qu(il caressait et prit un mouchoir en papier pour s(en tamponner le visa!e. #'t'on vraiment besoin de la r-p-ter 8 a/outa't8elle avec un nouveau reniflement. %u ne me d-testes pas. Et toi) tu ne m(aimes pas. #pparemment) les hommes et les femmes se mentent) pendant un accouchement. La v-rit- -mer!e lorsque le b-b- est n-. &e t(aime) insista't8il. &e ne sais pas comment c(est arriv-) mais quelque chose en moi a chan!- depuis que /e t(ai rencontr-e. ;ette d-fiance que /e ressentais a disparu. Sans doute aurait8elle disparu si mon maria!e avec :ecDy avait -t- une r-ussite) mais *a n(a pas -t- le cas. ;ela) tu me l(as dit d,s le premier /our. Et /(ai pass- les six mois suivants $ le re!retter. &(avais tellement peur) Lauren) de cette intimit- que nous avions parta!-e la nuit de l(accident5 Aais /e t(aime. Et /(ai souffert que tu ne me fasses pas parta!er la /oie de cette naissance. &(ai eu l(impression de ne pas compter pour toi) alors que /e venais de m(avouer que tu -tais tout pour moi) et que /(avais pass- la nuit $ te le prouver. Si tu admettais que /e repr-sentais tant pour toi) pourquoi es'tu parti 8 .arce qu(il -tait trop douloureux de rester. &(avais le sentiment que tu ne voulais pas de moi) et que tu n(envisa!eais m2me pas que ;allie repr-sente quelque chose pour moi) elle aussi. Elle tenta de lui dire qu(il se trompait) mais il ne se lais'sa pas interrompre. &(ai eu l(impression qu(il ne me restait que mon tra'vail) alors /e l(ai fait. Aais /e t(aime. Si cela ne si!nifie rien pour toi) dis'le) tout simplement) mais ne m(accuse pas de vous avoir laiss-es tomber. &(-tais l$ cette nuit pour toi et pour ;allie) /e suis encore l$) et /e veux t(-pouser. Si tu acceptes) /e serai aupr,s de vous pour le reste de notre vie. De nouveau) Lauren fondit en larmes. .ourquoi est'ce que /e pleure 8 san!lota't8elle. &e n(ai /amais -t- aussi heureuse de ma vie " 7a alors) c(est bi1arre " chuchota Daniel en embras'sant les /oues mouill-es. ;(est

peut'2tre dB $ dix'sept heu'res de souffrances) sans man!er et sans dormir) non 8 9h) tu sais) la douleur n(-tait pas si terrible5 Daniel partit d(un -clat de rire qui r-sonna sans doute /usqu(au re1'de'chauss-e de la maternit-. Dis *a $ mon bras " &e me demande quand /e pourrai de nouveau m(en servir " .auvre bras) murmura't8elle) en le saisissant pour at'tirer Daniel plus pr,s d(elle. Leurs l,vres s(unirent) tendres et passionn-es $ la fois) et le temps parut suspendre sa course) /usqu($ ce qu(un petit cri inarticul- les rappelt $ l(instant pr-sent. ;(-tait ;allie qui commen*ait $ pleurer. 6ne sa!e'femme /oviale p-n-tra alors dans la chambre. &e crois que votre fille a faim) petite maman " Vous pense1 l(allaiter 8 &e5 /(aimerais bien) balbutia Lauren) saisie d(une l-!,re nervosit-. Est'ce que vous m(apprendre1 8 &e suis ici pour *a) et /e suis persuad-e que tout se passera bien) affirma't8elle. .uis elle se tourna vers Daniel pour proposer : Est'ce que le papa aimerait tenir sa fille) pendant que /(aide la maman $ se pr-parer 8 Sa fille5 Les mots sembl,rent aussi naturels) aussi -vi'dents pour Lauren que le fait de serrer les /umeaux dans ses bras pour les embrasser. Aais en serait8il de m2me pour Daniel 8 se demanda't8elle tout en l(observant en silence. Elle le vit alors sourire) puis tendre les bras pour que la sa!e'femme lui confie ;allie. Le papa serait ravi de tenir sa fille) d-clara't8il) aux an!es.

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