Vous êtes sur la page 1sur 12

ARTIGOS

LA NAISSANCE DU MOI
Jean Frre1 jfrere@wanadoo.fr

RESUMO O artigo retoma algumas etapas da elaborao do eucomo fundamento da psuch na Antigidade clssica. Parte de Homero, passa por squilo e Sfocles, para chegar ao momento socrtico. Palavras-chave Eu; Homero; Esquilo; Sfocles; Scrates. ABSTRACT The article analyses some of the moments in the elaboration of the self, as a foundation of psyche, in ancient culture. Starting from Homer, the author goes through Aeschylus and Sophocles, to arrive at the Socratic moment. Keywords Self; Homer; Aeschylus; Sophocles; Socrates.

Le substrat de nos penses, de nos dsirs et de nos sentiments peut se dsigner, en son unit et son originalit, comme notre moi. Cette instance psychique premire est devenue fondamentale dans llaboration des problmes de la connaissance et de laction, lorsque le retour de soi sur soi est devenu capital (Augustin, Descartes). Mais, ds les premiers temps de la culture grecque, lintrt sest port sur lafrmation du moi.

Universit de Strasbourg II. Centre Lon Robin, Paris IV, Frana. Artigo recebido em julho e aprovado em setembro de 2007.

KRITERION, Belo Horizonte, n 116, Dez/2007, p. 295-306.

296

Jean Frre

Nous retiendrons ici quelques grandes tapes dans llaboration de ce fond intrieur du psychisme quest le moi. Posie et philosophie y ont peu peu contribu. Nous partirons dHomre et dEschyle; puis, aprs le tournant sophoclen, nous viendrons limportance du moment socratique. Le moi -et le toi corrlatif-, cest le je et le tu renforcs. Dans la langue grecque le je et le tu sont intgrs dans la conjugaison du verbe lui-mme. Mais, quand lafrmation du sujet de laction se trouve ritre, on rencontre le moi-je (ego) et le toi-tu (su). Cest spcialement au niveau du dialogue, et dans des moments charnires de celui-ci, qu la fois sexprime nettement et safrme la prsence originale du moi (ou du toi). Cette prsence, au demeurant, volue signicativement dHomre Socrate. Alors que chez les personnages dHomre, dEschyle et de Sophocle, le moi se rvle travers les situations tendues du combat, de la conqute et du tourment, chez Socrate le moi safrme par lui-mme et se reconnat dans sa manire rchie et critique denvisager les choses. Passionnel dHomre Sophocle, le moi se fait, avec Socrate, moi rchissant sur lui-mme et sur le monde. Homre et Eschyle: le moi dans le combat Chez Homre comme chez Eschyle, cest sur fond didal guerrier et par rapport au vouloir des dieux que le moi vient safrmer. Il sexprime travers les discours, discours opposant le moi-je (ego) au toi-tu des combattants. Le moi safrme comme dsir de se faire reconnatre comme autre que lautre (y compris le dieu sous la dpendance duquel le hros existe). Le moi en guerre est un moi passionn, dans lequel ce sont les motions et les sentiments qui orientent la raison. Mme si la revendication dune dcision souvre sur un agir extrieur, une relle intriorit se trouve sous-jacente la dcision et lacte. Cest moi, non un autre, qui suis ici prsent. Dans lafrmation de lego-su, lme du hros se manifeste la fois comme autre et comme une. En ce sens, cest assurment lintriorit de lme qui se trouve rvle. Quand je hros dit, non pas je mais moi je, quand il dit, non pas tu mais toi tu, il exprime sa singularit aussi bien face aux dieux que face aux tres humains auxquels il sadresse. De plus, toutes les orientations de son psychisme ne font quun: motions, sentiments, raisonnements, souvenirs se trouvent runis en cette afrmation de soi quest le moi-mme (ego, parfois autos). Une unit originelle et originale de ses sentiments et ides: le moi du guerrier se dcouvre durant le combat, il se dcouvre et se manifeste comme

LA NAISSANCE DU MOI

297

un moi passionn. Toutefois, ce moi comporte un large ventail dorientations, dont laffectivit est une composante dynamique essentielle. Ce moi est dabord agressif. Dans le partage des biens, il fait un choix qui exclut entirement lautre. Ainsi dans lIliade au Chant IX, Agamemnon rappelle, tout en les dplorant, les rapines quil a commises lors des premiers moments du sige de Troie. Dans ce rappel, le moi dAgamemnon sinscrit tout naturellement. Ces erreurs, pour moi (autos), je ne les nie pas (v. 116). Ce sont des Lesbiennes que javais choisies pour moi (autos) parce quelles surpassaient en beaut toutes les autres de leur sexe (v. 129-130). Ici lautos dans lafrmation du moi na point la complte assurance contenue dans ego, mais nen implique pas moins lexpression dun moi personnel assum, distinct de tout autre. Cest ds le Chant I, dans laffrontement implacable entre le moi des deux rois, que sexprime en sa clart toute la violence de lego. Ainsi quand Agamemnon dit Achille: Eh bien, fuis donc, si ton cur a telle envie. Ce nest pas moi (oude egoge) qui te (se) supplie de rester ici pour me plaire (v. 173-4). Si Phbus Apollon menlve Chrisis, pour moi (ego) je la ferai mener par une nef moi et par des hommes moi; mais mon tour, moi (ego) jirai jusqu ta baraque et jen emmnerai la jolie Brisis, ta part toi, pour que tu saches combien je suis plus fort que toi (pherteros sethen) (v. 182-6). Le moi qui safrme dans lagression sexprime ici en toute sa force dominatrice, opposant la passion avide et possessive du moi dAgamemnon et au moi de son rival Achille, et mme au dieu Apollon. Sur horizon de volonts divines et dun idal accept de gloire, deux moi guerriers se manifestent en leur opposition. Les hros guerriers ou royaux du thtre dEschyle afrment leur moi dans des situations o ils sont violemment confronts un autre moi dominateur - un toi dominateur. Dans la premire pice de la Trilogie, lors de la clbre scne du tapis, Clytemnestre veut tout prix quAgamemnon franchisse les toffes splendidement brodes quelle vient de faire drouler pour lhonorer. En rude guerrier apprciant moins le faste que les armes, Agamemnon nergiquement sy oppose de tout son moi. Je le rpte, ce que tu veux, pour moi (ego), je ne le puis faire sans apprhension (v. 930). Plus loin, lorsque la pice sachve, Clytemnestre et Egisthe, au lendemain du double meurtre dAgamemnon et de Cassandre, assument leur pouvoir sur la cit sanglante. Clytemnestre dit: Ddaigne ces vains aboiements. Matres de ce palais (kratounte), toi avec moi (ego kai su) nous saurons bien rtablir lordre (v. 672-3). Chez Eschyle comme chez Homre, on trouve ainsi une premire forme de manifestation du moi: le moi des hros guerriers ou royaux se rvle en situation, cette situation

298

Jean Frre

est le combat, et dans ce combat sexprime leur dsir ambitieux de gloire et davoir se prolant sur fond de dieux eux-mmes farouches et redoutables. Outre le moi qui se rvle agressif dans une situation de violentes divergences, il y a le moi qui se dcouvre et se manifeste travers laudace dont il fait preuve dans linfortune. Dabord, laudace gnreuse. Voici Priam au Chant XXIV venu rencontrer Achille sous sa tente au lendemain de la mort dHector. Priam dit: Respecte les dieux, Achille, et songeant ton pre, prends piti de moi. Moi (ego) jai os (etlen) ce que jamais encore na os mortel ici-bas, jai port mes lvres les mains de lhomme qui ma tu mes enfants (v. 503-6). Le moi audacieux gnreux se rencontre aussi chez Eschyle. Tel se manifeste le moi de Promthe. Zeus voulait anantir la race des hommes. Promthe ragit: A ce projet, nul ne sopposait que moi (plen emou). Moi (ego), jai eu cette audace (etolmesa), jai libr les hommes (v. 234-5). Ils (les hommes) faisaient tout sans recourir la raison (gnm), jusquau moment o moi je (ego) leur appris la science ardue des levers et des couchers des astres (v. 456-458). Et moi linfortun, qui ai pour les mortels trouv telles inventions, je ne possde pas moi-mme (autos) aujourdhui le secret qui me dlivrerait de ma misre prsente (v. 470-1). Le moi dans laudace gnreuse afrme sa singularit, voire sa solitude face autrui -hommes ou dieux. Lme du hros (Priam, Promthe) est ici radicalement elle-mme, opposant sa raisonnable gnrosit aux conventions humaines ou au vouloir divin. Le moi est renvoy lui-mme, en sa relation avec les autres, certes, mais pourtant lcart des autres. Mais le moi audacieux se manifeste aussi, redoutable, dans le comportement cruel et meurtrier des hros dHomre et dEschyle. Ainsi, les gures de Clytemnestre et dEgisthe, dans la dernire partie de lAgamemnon, en sont tmoignage. Agamemnon est mort. Clytemnestre sentretient avec le Coryphe: Vous me ttez, vous me croyez une femme irrchie! Et je vous le dis, moi (ego), dun cur qui ne tremble pas, de toi (su), louange ou blme, cest tout un pour moi (me). Plus loin, Egisthe en complice exprime son contentement: Jtais tout dsign, moi (ego) pour ourdir ce meurtre (v. 1604). Et encore, pour se disculper de son inaction, la ruse clairement revenait la femme. Pour moi (ego), le vieil ennemi, jaurais t suspect (v. 637). Dans lme meurtrire, sombres desseins russ et haine farouche se trouvent rassembls en une profonde unit: la cruaut se confond avec la conscience et lafrmation du moi. Dans le moi passionn et cruel, haine et ruse sunissent, opposant lme du hros vainqueur celle du hros qui nest plus et na plus la possibilit de dire moi.

LA NAISSANCE DU MOI

299

Mais le moi passionn homrico-eschylen ne se rvle pas seulement travers ses desseins agressifs, grandioses ou cruels. Dans une direction inverse, le moi hroque peut se manifester en tant que moi comprhensif. Lme en ses profondeurs intimes est ici ouverture lautre, non plus opposition lautre. Retenons la scne du Chant VI dans laquelle Hector sentretient un instant avec Hlne avant de repartir en hte voir les siens et reprendre le combat. Le toi dHlne et le moi affectueux dHector alternent en des propos ici remplis de profonde affection. Hector parle Hlne: Toi (su) fais partir celui-ci (Alexandre); quil se hte de manire me rejoindre avant que jaie quitt la ville; pour moi (ego), je vais vois mes serviteurs et ma femme et mon ls: puis-je savoir si je leur reviendrai encore? (v. 363-6). Le moi se rvle ici dans lattention comprhensive aux sentiments de lautre. Le moi se rvle aussi comme un vecteur de paix et de sagesse. Au Chant I de lIliade, on assiste un dialogue entre hros et desse. Achille: que viens-tu faire encore, lle de Zeus qui tient lgide? Athn: pour moi (ego), je suis venue du ciel pour calmer ta fureur: ne veux-tu obir? Toi (su) contienstoi et obis-nous (v. 207-14). Autre scne o le moi paciant se manifeste en toute clart, cest scne o conversent avec srnit Nestor le trs sage et Agamemnon le fougueux. Le vieux Nestor, sagement (euphronen) prend la parole et dit: eh bien, je dirai, moi (ego) ce qui me parat le meilleur. Nul naura une ide (no) qui vaille celle que jai moi depuis longtemps aussi bien quaujourdhui, depuis le jour mme o tu sortis enlevant la jeune Brisis, moi ten dissuadant; mais toi, tu as cd ton cur superbe, tu as fait affront un brave, il est temps de le calmer avec daimables dons (IX, v. 103-110). Le moi passionn peut sexprimer encore, non plus face autrui, mais dans le retour afig de soi sur soi. Ainsi dans le regret face un pass jamais rvolu ou un prsent difcile supporter. Ici afeure lamorce dun moi rchi dans lequel le moi sinterroge sur la valeur et le sens de sa propre existence. On songera ces scnes de lIliade dans lesquelles, avec mlancolie, Nestor voque ce quil fut et nest plus. Ainsi on lit au Chant IV ce dialogue entre Agamemnon et Nestor. Agamemnon: que nas-tu, vieillard, des jarrets qui puissent obir au cur quenferme ta poitrine Nestor: Atride, moi aussi je voudrais bien tre encore le mme (autos hs em) quau jour o je tuai le divin Ereuthalion (v. 313-319). Chez Eschyle aussi le versant rexif du moi passionn safrme en toute nettet, par exemple dans des passages cruciaux des tragdies voquant lamertume du prsent. Ainsi dans les Chophores, lorsquOreste se retourne sur lui-mme, aprs le double meurtre de Clytemnestre et dEgisthe. Pour moi, errant, banni de cette terre, je fuirai par le monde, vivant ou mort, ne

300

Jean Frre

laissant que ce renom de meurtrier (v. 1043-4). Echo retentissant au je dis plus haut exprim: Oui, je le dis (phemi), jai tu ma mre, bon droit: elle avait tu mon pre (v. 1027). Amertume encore que celle de Cassandre dans lAgamemnon au moment dtre tue par Clytemnestre. Cassandre: Ah, quel est ce feu. Et il marche sur moiApollon Lykeos, piti, piti pour moi, pour moi (v. 1157). Origine, substrat et unit des motions et penses du hros passionn ou guerrier ou royal, le moi homrico-eshylen safrme en certains moments essentiels de la vie du hros. Latent sous sa forme implicite dun je et dun tu, il nest alors qubauche. La revendication du moi sexprime en des moments cruciaux grce la ritration langagire de lego et du su. Lintriorit ainsi exprime reste nanmoins relative,2 toujours lie une ralit extrieure lindividu, car elle sinscrit sur horizon dun idal dj donn de gloire guerrire et de vouloirs transcendants, et se manifeste, non dans le silence dune pense solitaire, mais dans laffrontement dun dialogue plus souvent agressif et hautain que comprhensif. Sophocle: le moi dans la cit Dans le thtre de Sophocle, on retrouve comme chez Homre et chez Eschyle, les situations de rivalit o le moi se rvle travers son agressivit et son audace passionnes. Mais ce qui apparat pour la premire fois avec force chez Sophocle, cest le moi tel quil se dcouvre en se confrontant aux problmes lis la cit. Les pices comme dipe Roi et Antigone savrent, sur ce point, essentielles. Ici encore lafrmation du moi en tant que confront un toi est lexpression la plus haute de la singularit intrieure du moi en sa diffrence radicale qui loppose lautre. La passion du hros se manifeste lorsquelle clame avec force son originalit, ici audacieuse ou agressive, l rvolte ou dominatrice, ailleurs inquite ou abattue. Devant le dsarroi et les silences du devin Tirsias, voici dipe clamant la belle audace qui le guida vers une Thbes prouve par la prsence de la Sphynx ravageuse. Audacieux, le moi ddipe safrme en tels propos: Jarrive, moi, dipe, ignorant de tout, et je lui ferme la bouche, sans rien connatre des prsages, par ma seule prsence desprit (gnm) (dipe Roi, v. 397-8). Belle audace du moi ddipe pour lequel lambition raisonne et la passion gnreuse de venir au secours des malheureux sharmonisent

Lexpression est de Charles Taylor, cf. Les sources du moi, le fondement de lidentit moderne, Seuil, 1998.

LA NAISSANCE DU MOI

301

sans peine. Audace sduisante, ce point sduisante que, face ce jeune prince ambitieux et fougueux, la grande reine Jocaste ne souponne aucun moment qudipe puisse tre son ls! Quant au jeune audacieux, son but est dsormais de rgner; le mariage rend possible ce rgne, quaccompagnera une quadruple descendance -qudipe soit amoureux empress ou quil ne le soit pas. Audacieux et calculateur, dipe afrme son moi en toute sa plnitude de dsir de grandeur. Afrm, vcu, agissant partir de lardeur du dsir, le moi safrme dans la monte dune ambition sans mesure. Dans un dialogue serr, haineux, Cron et dipe saffrontent pour revendiquer le pouvoir lgitime de rgner. Cron: Moi, je te demande toi: rponds ton tour, ainsi que je lai fait pour toi (v. 514-5). Nai-je pas, moi, part gale de votre pouvoir tous deux (Jocaste et dipe)? (v. 581). Pour moi, je ne suis pas n moi-mme avec le dsir dtre roi, mais bien avec celui de vivre comme un roi (v. 587-8). Le moi haineux de Cron affronte celui dOedipe. qui revient le pouvoir lgitime? Cron se sent exclu et son moi ragit. dipe sprouve laise en son pouvoir conquis. Le moi vainqueur se manifeste par son opposition violente lautre moi, celui de lexclu. Les moi sexpriment et safrment ici sur un horizon accept et donn, celui du pouvoir et de la gloire. Mais Sophocle connat aussi des formes nouvelles de la manifestation du moi. Cest le moi prenant conscience de sa dimension singulire lintrieur de la cit. Ainsi en est-il du moi dAntigone face au moi de Cron. Le moi chez Cron safrme et se manifeste travers le dsir du pouvoir et de lordre dans la cit. Aujourdhui quils ont disparu (dipe, tocle, Polynice), cest moi qui, dsormais, possde leur trne et tout leur pouvoir (Antigone, v. 73). Moi impitoyable, nacceptant aucune forme de rsistance venant des citoyens. Moi et Zeus men est tmoin, Zeus qui voit tout et toute heure -moi, je ne puis me taire quand, au lieu du salut, jentrevois le malheur qui marche vers ma ville (v. 184-5). Pour le roi au moi dominateur des dcrets implacables simposent sans appel. Polynice considr comme tratre restera sans spulture. Or la sanction punitive estime juste par Cron trouve son fondement dans la justice redoutable de Zeus lgard des mchants. Le moi du tyran, avec son besoin d ordre dans la cit, impose au peuple sa loi, quil pense inspire de Zeus. ce moi qui sarrte lordre apparent des cits soppose Antigone. Le moi dAntigone a ceci de particulier quil se rvle dans une rvolte qui le relie plus haut que soi-mme, des lois plus amples que les troites lois apparemment utiles lexistence harmonieuse de la cit. Lois justes manant de Zeus et des dieux infernaux, loi du respect d tout guerrier qui meurt les

302

Jean Frre

armes la main. Polynice a droit une spulture; le geste dAntigone a pour fondement les lois non crites, lois de toujours. Le moi rvolt crie: Ces loisl, pouvais-je, moi, par crainte de qui que ce ft, mexposer leur vengeance chez les dieux? (v. 458-459). Quimporte, ds lors, tre condamne mort: un moi rvolt ne peut quassumer sans crainte son acte. Mourir avant lheure, je le dis, moi, bien haut, cest tout prot, lorsquon vit, comme moi, au milieu des malheurs sans nombre (v. 462-3). Et le moi rvolt implique mpris dun toi qui ne sappuie que sur des conventions dapparence justes. toi, je parais sans doute agir comme une folle (v. 469). Une autre face du moi que lon trouve envisage par Sophocle, cest celle du retour tourment de soi sur soi. Moi qui sinquite de lui-mme. Moi effray et abattu propos de lui-mme. Le moi de linquitude sur soi se manifeste, dans le personnage ddipe, en diverses tapes de son existence. Ayant appris quel destin infortun lattendait, il senfuit de Corinthe: Et moi, aprs avoir entendu, je laisse Corinthe et son territoire (dipe Roi, v. 7945). Linquitude sur soi reprend lorsque, la suite de bien des recoupements, dipe sentretient avec la reine Jocaste, dsormais son pouse. Linquitude du moi se fait ici garement. dipe: Ah, comme tentendre, femme, je sens soudain mon me qui sgare (psuchs planema), ma raison qui chancelle. Jocaste: Quelle inquitude (merimne) te fait soudainement regarder en arrire (hypostrapheis)? (v. 726-7). Autre forme du retour tourment sur soi-mme: outre linquitude sur soi, cest leffroi qui sempare du moi; ainsi lorsque le crime se trouve dvoil. Si dipe ne stait point crev les yeux, comment aurait-il pu pntrer aux enfers? Et moi, de quels yeux, descendu aux enfers, euss-je pu, si jy voyais, regarder mon pre et ma mre, alors que jai, sur tous les deux, commis des forfaits atroces (v. 1371-13). Pour Sophocle, ce nest pas seulement dans des situations de tension et de combat que le moi se rvle et safrme. ses yeux, le moi safrme en se reliant des valeurs qui le transcendent, il sapprofondit en sinterrogeant sur la valeur de lordre quun chef impose et des desseins des dieux dans le cadre de la cit. Sophocle a encore retenu la dimension rexive du moi, moi qui fait retour sur lui-mme dans les moments dinquitude et deffroi face la rvlation tardive de crimes commis dans lignorance. Un moi passionn, tour tour, audacieux, rvolt, inquiet sur lui-mme: tel est le moi qui se manifeste -discours et action- dans les uvres sophoclennes, sous la loi tantt implacable tantt clmente de Zeus. Loin dtre la marionnette des dieux, le moi humain fait voir son originalit dans ses choix personnels sur horizon de loi divine obscure.

LA NAISSANCE DU MOI

303

Socrate: lavnement du moi rchi Dans les simples noncs des formules la premire personne, le je socratique reste ltat de simple bauche: Je ne sais pas (ouk oida); je crois (pisteu); je dis (leg). En revanche, dans les moments o lego se trouve joint au verbe exprim la premire personne, le moi surgit en toute sa nettet et vigueur: Pour moi (ego), en les coutant, jai failli oublier qui je suis; pour moi, je conviendrais alors que je suis orateur (Apologie de Socrate, 17a-c). Cest dans laffrontement avec lautre, (accusateur ancien, tel Aristophane, accusateurs actuels, tel Mltos et Anytos), que le moi se rvle en sa profonde diffrence par rapport autrui, mais ici avec son exigence de rationalit, de vrit, de justice, ainsi que dexactitude historique. Le moi socratique nest donc pas impulsif et passionn, mais rchi. Il safrme et volue travers une rexion permanente. Il sagit dun moi critico-rationnel sur le fond dune vrit et dune justice transcendantes. bauche de ce qui va tre le moi chez les grands penseurs grecs, Platon, Aristote, picure, les Stociens: le moi face au Bien, au Premier Moteur etc. Cest, chez Socrate, la fois un moi de lintriorit et un moi de la rexivit. Dune intriorit mieux cerne que chez les hros des auteurs tragiques, un moi de la rexivit qui ne cesse de sinterroger sur ce quest lme. Intriorit et rexivit nanmoins relatives, car elles ne sont pas ce retour radical sur soi que lon voit sapprofondissant partir dAugustin, chez Montaigne, Descartes, Kant, Nietzsche, Freud, Bergson, SartreCe qui devient essentiel, cest la disposition interne de lme, non plus la russite extrieure. Le juste ne sintresse plus au monde du pouvoir. Lhgmonie de la raison et de lnergie du coeur, par opposition celle de laction glorieuse, est une exaltation de lintrieur aux dpens de lextrieur. Le moi de Socrate, cest lunit de lensemble des penses et des sentiments envisags sous la houlette de la raison. Une intriorit rchie laquelle demeure soumise lordonnance rationnelle et belle du cosmos. Cest dans le dialogue avec lautre que le moi rchi socratique safrme, prol toutefois sur horizon de ralits qui le transcendent dune faon ou dune autre: Zeus, Apollon, ordre du monde, voire lois justement tablies dune cit droitement mene. Dans lApologie, en 25c, cest Zeus, conu comme dieu souverainement bon, qui se trouve voqu dans lapprhension du moi. Dismoi, au nom de Zeus, Mltos, sil vaut mieux vivre avec dhonntes gens ou avec des malfaiteurs. Un autre nom de dieu conu comme parfaitement bon et vridique se rencontre en tant que fondement essentiel dans lapprhension par Socrate de son moi dhomme sage et savant. En 21a-b, cest Apollon qui, selon Chrphon, dit que Socrate est le plus savant des hommes. Pour moi, dit

304

Jean Frre

Socrate, lorsque je connus cet oracle, je me dis moi-mme (enethumoumen): que dit et que cache le dieu? Pour moi, jai conscience (sunoida en aut) que je ne suis savant ni peu ni beaucoup. Or il ne peut pas parler contre la vrit. Le questionnement sur le sens de la parole divine est celui dun moi dont lintriorit est conscience de soi qui rchit, qui sinterroge sur sa propre valeur, et qui engage, dans cette rexion, le logos et le thumos. En dautres lieux du dialogue, on retrouve exprime cette remonte un fondement divin dans lafrmation du moi qui rchit sur sa propre valeur. Ainsi en 33c, Pour quelles raisons certains auditeurs prennent-ils plaisir passer beaucoup de temps avec moi? Cest quil leur plat de voir examiner ceux qui se croient savants et qui ne le sont pas. Pour moi, je lafrme, cest un devoir que la divinit ma prescrit. tre au service dune divinit excellente se concrtise dabord dans la ncessit dtre au service des lois justes dune cit juste. Ce quexigent les lois justes et les chefs justes constitue un premier horizon du surgissement de lego rchi de Socrate. Rester ferme dans la guerre, au poste que les chefs de la cit vous ont impos: le moi se manifeste ici en assumant courageusement sa responsabilit face ses concitoyens. Quiconque occupe un poste o il est plac par un chef a pour devoir, selon moi, dy demeurer ferme quel quen soit le risque (28d-e). Nanmoins, par del lamour envers les concitoyens, le moi socratique safrme en dfendant une hirarchisation nouvelle des valeurs bousculant les idaux traditionnels. Ce nest ni largent ni aux honneurs que le moi lucide doit se consacrer. Cest rendre sa propre personne meilleure. Comment? Grce au travail de lintelligence critique (phronesis), fondement de lamlioration du moi. Dsormais le moi se penche sur le moi tout en interpellant le moi des autres. Athniens, quant moi, je vous aime, mais jobirai aux dieux plutt qu vous. Tant que jaurai un soufe de vie, je ne cesserai pas de vous exhorter. Quoi? Tu es Athnien, et tu ne rougis pas de donner tes soins ta fortune ainsi qu ta rputation et tes honneurs; mais quant ta raison, quant la vrit, quant ton me quil sagirait damliorer sans cesse, tu ny songes pas (29d). Rchi, le moi socratique incite ses concitoyens la rexion. Interrogatif sur lui-mme, il est un aiguillon qui cherche veiller lesprit critique dautrui. Cest cette incitation la rexion, et la qute du bien qui sy trouve relie, qui fonde lauthenticit du moi de Socrate et de ceux qui engagent le dialogue avec lui. Ainsi, est-ce en se pliant ces rgles de lexamen de soi que le disciple son tour peut reconnatre quil est un moi lucide, un moi raisonnable, pris de vrit, par opposition aux individus si nombreux dont le

LA NAISSANCE DU MOI

305

moi na point part la justice et la vrit. Une scne de lAlcibiade est tout fait clairante. Socrate: Lequel est-ce de nous deux qui dit que deux est plus fort quun dune unit? Alcibiade: Cest moi. Socrate: Or moi jinterrogeais et toi tu rpondais. Alcibiade: cest bien cela. Socrate: Ainsi est-ce moi qui dit les choses quand jinterroge ou toi quand tu rponds? Alcibiade: Cest moi (112e-113a). On assiste ici la naissance dun moi authentique chez le disciple clair. Le moi clair dAlcibiade sest dsormais accord au moi de Socrate pour dire que, lorsquil croyait savoir ce quest la justice, il lignorait. Le moi authentique nat donc du dialogue la recherche du vrai aussi bien chez le disciple que chez Socrate. Quand nous nous entretenons toi et moi en changeant des propos, cest lme qui parle lme (he psuch pros ten psuchen) (Alcibiade, 130d). Le moi authentique se manifeste non tant par la parole que par la parole en qute de vrit. Parmi les thmes essentiels et difciles (la justice, la pit, le courage) dont dbattent les moi sages, lune des questions qui importe tout spcialement pour la comprhension de ce quest le moi est celle de limmortalit de lme. Que devient le moi lorsque la mort vient anantir notre corps? La prudence ici comme ailleurs simpose. Savoir ce que peut tre le domaine de lau-del ne demeure lobjet que de belles croyances. Le moi lucide est, ici encore, en qute de preuves. Mais comment dpasser ce que constatent la raison et les sens? Le corps est l sans vie, mais que devient lme, son devenir multiple, son unit profonde nulle autre pareille. Deux possibilits sont envisager. Premire possibilit: si le sentiment nexiste plus, si la mort est un sommeil o lon ne voit plus rien, quel avantage ce doit tre que de mourir! Toute la suite des temps apparat comme une nuit unique (Alcibiade, 40 d-e). Deuxime possibilit: sil est vrai que l-bas sont runis ceux qui sont morts, que peut-on imaginer de meilleur? Si, en arrivant chez Hads, on trouve des juges vritables, si lon y fait socit avec Orphe, Hsiode, Homre, les hros dHomre tels Agamemnon, Ulysse, Ajax ou Palamde, que ne donnerionsnous pas pour en jouir? Le moi du sage, alors, subsiste, retrouvant dautres moi qui lui sont particulirement chers, sinon dans leur qute de la vrit, du moins dans leur exigence de justice. La conception socratique de ce quest la mort est ainsi inniment plus satisfaisante que les pseudo-preuves envisages par Platon. Ici, le moi sage reste dans lexpectative dun ou bien ou bien. L o la preuve manque, le moi sage nafrme ni ne nie. Dans la prise de position du hros ou du penseur lgard des dieux et lgard des grands idaux qui simposent lui (la gloire, lordre dans la cit, la vrit) et dans son face face avec autrui, lhomme grec, par des approches diverses, dcouvrit ce quest le moi.

306

Jean Frre

Cest dabord dans le dialogue du hros passionn homrique ou eschylen avec dautres hros que lon trouve une premire manifestation de lafrmation du moi, le moi qui se pose en sopposant librement lautre, le moi pugnace. Chez Sophocle, une nouvelle originalit dans la conception du moi se dessine; elle repose sur la contestation quenvisage le moi face au sens ambigu des paroles de Zeus concernant lordre dans la cit (Antigone et Cron) ou, dans linterrogation du coupable sur le droulement de sa propre vie (dipe): cest le moi inquiet. Quand on passe de la posie la philosophie, une tout autre conception vient natre. Chez Socrate, cest la conscience rchie du moi sur luimme qui, unissant thumos et logos, sinterroge sur les valeurs et se libre des croyances du grand nombre: pouvoir, honneurs, argent passent au second plan devant la qute du juste et du vrai. Dans le dialogue entre le moi du matre et le moi du disciple, laccord se fait sur le savoir et le non savoir; et ce moi authentique, rchi et sage soppose radicalement au moi dsordonn et (ou) injuste quest celui des foules, esclaves de leur incapacit de rchir droitement. Cest, interrogeant autrui et sinterrogeant soi-mme, le moi questionnant. Le moi grec est fondamentalement un moi situationnel. Cest la sollicitation dune situation extrieure qui porte lindividu se dcouvrir agressif, audacieux, inquiet, tourment, dchir entre des tendances contraires ou dsireux de faire la paix. Cest encore une situation extrieure qui porte lindividu dcouvrir en lui un moi qui se structure par rapport des valeurs, des dieux invisibles. Mais, dHomre Socrate, nous assistons une intriorisation. Au moi entirement extraverti des personnages homriques et eschylens, succde le moi intraverti de lAntigone de Sophocle, qui exprime Cron cela mme qui, en structurant son individualit, fonde sa rvolte. Quant au moi socratique, tout en restant reli aux vnements extrieurs, il safrme fondamentalement par rapport des principes transcendants. Le moi grec sintriorise progressivement sans jamais se dtourner du monde extrieur. Au contraire, cest le monde extrieur qui invite le moi grec sinterroger sur lui-mme et aborder les autres partir de cette interrogation.