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LEYES DE REFORMA

Pedro Salmern
La Revolucin de la Reforma
Las dos dcadas posteriores a la guerra con Estados Unidos
(1948) fueron de una intensidad extraordinaria. La invasin
norteamericana haba dejado al pas no slo cercenado en
su territorio, sino hundido en el desastre social y poltico,
en una desesperante situacin econmica.
Violencia, desmoralizacin, desnimo generalizado,
desintegracin, son palabras que podran definir el mo-
mento. Mariano Otero: En Mxico no hay ni ha habido eso
que se llama espritu nacional, porque no hay Nacin. Ha-
ba tambin en esos aos una generacin de ideas liberales,
que fueron capaces de disear y luchar por un proyecto de
Nacin independiente capaz de levantarse entre el concier-
to de naciones con dignidad y voz propia
En 1853 el Partido Conservador haba llevado a la
presidencia a Antonio Lpez de Santa Anna, quien instal
un gobierno dictatorial que cierra peridicos opositores y
persigue a los liberales. Melchor Ocampo, Ponciano Arriaga,
Benito Jurez y Jos Mara Mata, entre otros, se refugian en
Nueva Orleans, donde continan su labor ideolgica y pol-
tica. En 1855 triunfa la Rebelin de Ayutla: Juan lvarez es
nombrado presidente interino; su gabinete se integra con
destacados liberales.
Este gobierno, que slo dur cuatro meses, inicia
una verdadera revolucin jurdica: convoca a un Congre-
so Constituyente, y promulga la Ley de Administracin de
Justicia, tambin conocida como Ley Jurez, y la que pone
en circulacin los bienes de la Iglesia, tambin conocida
como Ley Lerdo.
El Congreso Constituyente se instal en 1856, y la
carta Magna se promulga el 5 de febrero de 1857.
Pero los conservadores, la Iglesia, los defensores de
las ideas monrquicas, no toleran una constitucin que les
quita sus privilegios, y dan un cuartelazo, conocido como
el motn de Tacubaya, y en diciembre del mismo ao 1857,
el presidente Comonfort renuncia.
Benito Jurez, de acuerdo con la constitucin recin
promulgada, debe asumir la presidencia por ser el presi-
dente de la Suprema Corte. Los conservadores imponen a
Flix Zuloaga, quien despus es sustituido por Miramn.
Jurez logra huir e instala su gobierno en Veracruz.
El gobierno de Jurez promulga las Leyes de Refor-
ma en julio de 1859: la ley de nacionalizacin de los bienes
eclesisticos, la ley del matrimonio civil, el decreto que crea
a los jueces del estado civil, la ley que seculariza los cemen-
terios, el retiro de la delegacin mexicana en la santa sede
(agosto, 1859), la ley que fija los das festivos obligatorios y
reglamenta las funciones pblicas de la Iglesia.
La Constitucin de 1857, y las Leyes de Reforma
de 1859, fundan un estado civil y laico, transforman a los
mexicanos de feligreses en ciudadanos. Es una reforma que
significa una verdadera revolucin jurdica.
El gobierno juarista gana la guerra, pero los conser-
vadores y la Iglesia no se conforman y llaman en su auxilio
a un prncipe y a un ejrcito extranjero. Empieza la inva-
sin francesa en 1862. Maximiliano es emperador por poco
tiempo. El 15 de julio de 1867, Jurez entra triunfante a la
Ciudad de Mxico.
Esa es la historia de 20 aos llenos de batallas ideo-
lgicas, polticas y militares. En el centro, como pieza clave,
estn las Leyes de Reforma. El estupendo ensayo de Pedro
Salmern es una exposicin clara de su gnisis y su signi-
ficado. Es un texto necesario para comprender un episodio
de la historia de Mxico generalmente poco atendido.
Francisco Prez Arce
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Pedro Salmern
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Pedro Salmern
I
Mxico hace ciento cincuenta aos
Para 1858, cuando empez la guerra de Reforma, la joven Na-
cin mexicana haba ensayado distintas formas de gobierno y
pareca haberse equivocado en todas. Fracasaron los intentos
de construir una repblica democrtica, representativa, po-
pular y federal; la repblica centralista de democracia selecti-
va; la monarqua moderada y la dictadura militar.
Tres constituciones y varias reformas a las mismas
haban decepcionado las esperanzas que la Nacin haba
puesto en ellas, y una cuarta y recientsima constitucin ha-
ba provocado la guerra civil. Cuatro ejrcitos extranjeros
haban pisado en diversos momentos el territorio nacional y
en esas guerras se haba perdido la mitad del territorio na-
cional, sin que, a cambio de las derrotas se construyera entre
los habitantes el sentimiento de Nacin.
La Repblica estuvo ms de una vez en riesgo de
fragmentarse, como haba ocurrido con Centroamrica y la
Gran Colombia, y la gente humilde se haba amotinado o re-
belado repetidas veces, empujada por el hambre y la deses-
peracin. Algunas de estas rebeliones mostraban claramente
que ninguno de los intentos por constituir a la Nacin haba
tomado en cuenta a su mitad indgena.
Pero en realidad, a pesar de tantos cambios aparen-
tes, la vida nacional segua amarrada a las instituciones y a
las formas de hacer poltica, heredadas, stas, de la crisis y
el colapso del imperio espaol. Ni siquiera a las instituciones
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de la poca colonial propiamente dichas, sino a sus viciosas
deformaciones que resultaron de aos de guerras externas e
internas, y sucesivas crisis polticas y bancarrotas.
Desde 1821, el cuartelazo militar era el mecanismo
usual mediante el cual los altos mandos del ejrcito contro-
laban la vida pblica nacional, y ponan y quitaban presi-
dentes; un ejrcito cuyos mandos haban pertenecido, casi
todos, al ejrcito realista que destruy los ejrcitos popu-
lares de Hidalgo y Morelos, y encabez la contrarrevolucin
poltica que nos dio la Independencia en 1821; un ejrcito
que no haba sido capaz de retener Texas, ni de ganar una
sola batalla frontal contra los invasores estadounidenses,
pero siempre listo para el cuartelazo y eficaz en el combate a
las rebeliones indgenas.
Los jefes del Ejrcito, que se haban enriquecido me-
drando con la guerra y la poltica, slo haban dejado el po-
der por brevsimos periodos, aunque justamente en 1858 un
presidente civil desafiaba sus privilegios.
Si la poltica estaba controlada por el ejrcito, otra
institucin colmada de fueros y privilegios, controlaba as-
pectos fundamentales de la vida pblica y la cuarta o quinta
parte de la riqueza nacional: la Iglesia. A partir de 1808 las
crisis econmicas causaron que parte importante de la ri-
queza pblica pasara de los particulares a una Iglesia agio-
tista que funcionaba mal como banco de crdito y avo;
y la Independencia haba eliminado la tradicional sujecin
de la Iglesia al poder pblico (a la corona espaola), convir-
tindola en un autntico poder por fuera de los intentos por
constituir un Estado en Mxico. La Iglesia controlaba las con-
ciencias a travs del monopolio de la educacin primaria y
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superior (que algunos gobiernos, sobre todo el presidido por
Valentn Gmez Faras en 1833, intentaron combatir).
La Iglesia controlaba las estadsticas vitales: uno slo
poda nacer, casarse y morir en el seno de la Iglesia y no tena
ms constancia de su existencia, de sus apellidos, de su lu-
gar y fecha de nacimiento, que la fe de bautizo. A travs del
control de las estadsticas, la Iglesia controlaba tambin los
procesos electorales, pues nicamente los prrocos saban
quines eran mayores de edad y quines vivan en cada ba-
rrio, por lo que los comicios se realizaban en las parroquias.
La Iglesia, en fin, reciba los diezmos y donaciones,
nica recaudacin segura en un pas sin estructura fiscal, en
una Nacin casi sin Estado. Con tanto poder material acu-
mulado el poder espiritual de la Iglesia creca y se deforma-
ba: la jerarqua exiga que las polticas pblicas se trazaran
siguiendo sus instrucciones, tutelando a los militares que
ejercan nominalmente el poder.
En enero de 1858 inici una guerra civil que enfren-
t dos formas contrapuestas de entender los problemas de
Mxico. Dos gobiernos: uno en la capital del pas, y otro que,
tras transitar por el Bajo se estableci en el puerto de Vera-
cruz, levantaban ejrcitos que se enfrentaban entre s.
Los hombres que formaban el gobierno de Veracruz,
encabezados por Benito Jurez, haban comprendido que
sera imposible construir un Estado, modernizar la poltica
e impulsar el sentimiento de Nacin, mientras la Iglesia y el
Ejrcito controlaran la vida nacional, por lo que decidieron
acabar con sus poderes extraordinarios, convirtiendo a am-
bas instituciones en lo que deban ser: la Iglesia, atenta a su
misin espiritual; el Ejrcito, constreido a la defensa de la
soberana nacional.
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Leyes de Reforma
Pero no enfrentaban nicamente esos dos grandes
problemas. Cuando Benito Jurez asumi la presidencia
de la Repblica, el 19 de enero de 1858, no tena ms po-
der que el que quisieran prestarle los gobernadores que lo
apoyaban y estaba enfrentado a un gobierno enemigo, s-
lidamente respaldado por las instituciones, los hombres y
los grupos sociales que haban detentado el poder en las
dcadas anteriores.
Era un presidente sin poder real, sin fuerza propia,
sustentado en una Constitucin rechazada por amplios
sectores de la poblacin. Y era el presidente de un pas
pobre y dividido, al que conviene echar un rpido vistazo,
para entender la inmensa tarea que Jurez y sus compae-
ros tenan por delante.
En 1848, tras una guerra desastrosa, Mxico tuvo
que entregar a los Estados Unidos dos millones de kil-
metros cuadrados, pero se qued prcticamente con los
mismos ocho millones de habitantes de antes de la gue-
rra, pues los territorios perdidos estaban casi deshabitados,
lo mismo que buena parte de los que se conservaron: era
bajsima la densidad de poblacin en Baja California, la mi-
tad de Sonora, el vastsimo norte, el noreste de Tamaulipas,
las cinagas de Tabasco, las selvas de Chiapas y las costas
de Nayarit, Jalisco, Michoacn, Guerrero y Oaxaca.
Cinco de los ocho millones de mexicanos vivan en
el Altiplano Central. El 90%se reparta en millares de aldeas
y ranchos aislados y slo el 10%se apretujaba en 25 peque-
as ciudades, en la mayor de las cuales, Mxico, residan 200
mil habitantes. Puebla, Guanajuato, Guadalajara y Quertaro
tenan unos 40 mil cada una. La esperanza de vida era de
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24 aos y si bien la tasa de natalidad era de 40 por millar al
ao, la mortalidad infantil era tan alta que la poblacin cre-
ca muy lentamente. Las pulmonas en las sierras, y la fiebre
amarilla y el paludismo en el Trpico hacan su agosto.
En 37 aos de vida independiente, las esperanzas de
los criollos de convertir a Mxico en la Nacin ms rica, prs-
pera e igualitaria del mundo, eran cada vez ms irrealizables.
Haban menguado la fuerza y la fortuna de la sociedad, y se
acentuaba la desigualdad. En las ciudades, fuera de peque-
os grupos mineros, mercaderes y comerciantes, un clero
poseedor de muchos bienes inmuebles y agiotista, que aca-
paraba la quinta parte de la riqueza nacional, y una reducida
clase media, la gente viva en la pobreza, la suciedad y la
ignorancia, entre robos y cuchilladas, en la holgazanera del
que no tiene trabajo ni esperanzas.
En el campo, la gran masa del pueblo empobrecido
se encerraba en multitud de pequeas aldeas aisladas, en
endebles y restringidas economas de autoconsumo. La vida
rural era el vivo retrato del infortunio: dentro de ese pas po-
bre y dividido, la peor parte la llevaban los campesinos, que
formaban el 80%de la poblacin.
La agricultura, sin tecnologa moderna, sin riego ni
abonos, sujeta a la inestable temporada de lluvias, satisfa-
ca las necesidades elementales: maz, frijol y chile eran los
cultivos principales; caa de azcar, caf y tabaco para los
gustos de los ricos; maguey para las bebidas. Slo algunas
haciendas, con mano de obra sobre explotada, producan al-
godn, ail y vainilla para un mercado ms amplio. No haba
forma de capitalizar el campo, de mejorar sus condiciones;
no haba tampoco vas de comunicacin para vender los
productos de la tierra lejos de su lugar de origen.
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Muchas de las numerosas naciones indgenas eran
nmadas o seminmadas, dedicadas parcialmente a la agri-
cultura, con los mtodos ms primitivos que puedan ima-
ginarse. Algunos de estos grupos, como los apaches y los
comanches, tenan asoladas y casi despobladas, grandes ex-
tensiones de los estados de Sonora, Chihuahua y Coahuila, y
amenazaban de manera permanente a todo el norte del pas,
de Matamoros a Guaymas, desde la frontera
hasta Zacatecas y San Luis Potos.
La modernidad tecnolgica slo haba llegado a al-
gunas minas y manufacturas. Aunque la produccin minera
se triplic entre 1821 y 1850, an no recuperaban los niveles
de 1808, cuando a causa de las guerras europeas y de crisis
internas, inici un rpido declive de la produccin de plata. El
comercio exterior era la rama ms vigorosa de la economa,
pero la venta de minerales preciosos y la compra de artculos
suntuarios no beneficiaban a la Nacin.
El comercio interno era casi nulo, pues no haba una
sola va natural de comunicacin y los caminos, escasos y
malos, estaban infestados de bandidos: la mayor novela
costumbrista mexicana, Los bandidos de Ro Fro, de Manuel
Payno, muestra de manera muy clara la inseguridad perma-
nente del camino ms importante y mejor vigilado del pas,
el de Mxico a Veracruz, incluso en la vecindad de la capital
de la Repblica. Los costos y riesgos de trasladarse de una
parte a otra haban reducido el comercio interregional a su
mnima expresin. Todava las elites crean que Mxico era
potencialmente rico, pero lo cierto es que se produca muy
poco, y que el escaso producto estaba muy mal distribuido.
Los grupos privilegiados aspiraban a concentrar en
sus manos toda la riqueza, y las haciendas crecieron en de-
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trimento de las tierras, de los pueblos y de las comunida-
des, lo que gener inconformidades y resistencias que, a
partir de la derrota en la guerra contra los Estados Unidos,
se tradujeron en las formidables rebeliones indgenas de
Yucatn, Sierra Gorda, y Nayarit. Pero esta hambre de tie-
rras y bienes, comn a las elites y a las clases medias, se
traduca tambin en la presin para que salieran al merca-
do las vastas propiedades de la Iglesia, adems de las tie-
rras del Estado, de los pueblos y de las comunidades.
La pobreza de la produccin no era slo resultado
de la mala organizacin social: tena sus races en la geo-
grafa. Mxico estaba aislado del resto del mundo. Los dos
ocanos no representaban para nuestro pas las magnficas
vas de comunicacin que eran para otros, pues los puer-
tos eran pocos, malos y separados de la parte habitada del
territorio por regiones insalubres y abruptas serranas. La
frontera sur no nos acercaba al mundo, y la nueva frontera
norte era un desierto deshabitado, asolado por los apaches
y los comanches.
La tierra agrcola era poca y mala. Ms de la mitad del
territorio nacional es montaoso y las serranas no slo dificul-
taban la agricultura y la ganadera, tambin eran un obstculo
enorme para las comunicaciones y la creacin de mercado.
A las montaas hay que sumar los desiertos y los se-
midesiertos. Mxico es atravesado por el Trpico de Cncer,
y buena parte de nuestro territorio se encuentra en la franja
geogrfica de los grandes desiertos del hemisferio norte. De-
bido a esa situacin, el 43%del territorio nacional est cons-
tituido por zonas ridas y el 34%por regiones semiridas, en
donde, para levantar cosechas, se depende del riego o de un
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Leyes de Reforma
rgimen de lluvias irregular. Muchas de las tierras con agua
suficiente eran improductivas e inhabitables a mediados del
siglo XIX, por ser extremadamente insalubres: Tabasco, el
actual estado de Quintana Roo, el sur de Veracruz y las cos-
tas del Pacfico sur.
El principal factor limitante de la agricultura en
Mxico es la falta de agua. Los ros son escasos, de caudal
irregular, de cortos y pronunciados recorridos y de muy
difcil aprovechamiento en su estado natural, por lo que a
mediados del siglo XIX prcticamente no haba en Mxico
tierras de riego. Toda la gran plataforma continental, que
comprende la planicie septentrional o mexicana, la planicie
meridional o del Anhuac, y la depresin del Balsas, que
abarcan ms de la mitad del territorio nacional y en donde
se concentraba casi toda la poblacin, carece de un abaste-
cimiento de agua suficiente.
Ese pas pobre, rural, aislado, con una poblacin
analfabeta y sin sentimiento de Nacin, fue el que encontra-
ron Jurez y sus compaeros cuando en enero de 1858 se
pusieron nominalmente al frente del gobierno.
II
El programa liberal y la Constitucin de 1857
La derrota de Mxico en la guerra con los Estados Unidos re-
presenta el ocaso del infundado optimismo nacionalista con
el que los criollos emprendieron la Independencia, al creer que
Mxico era un pas de extraordinarias riquezas naturales, lla-
mado a figurar en primera fila entre las grandes potencias.
La realidad del aislamiento de Mxico, de la pulveri-
zacin de su reducida poblacin en infinidad de aldeas ais-
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ladas, la miseria y la incuria de la mayora de sus habitantes,
lo spero y rido de buena parte del territorio nacional y la
inexperiencia poltica de nuestras elites fueron realidades
que se revelaron poco a poco, aunque slo fueron aceptadas
tras la terrible derrota que nos cost la mitad del territorio.
El desastre nacional de 1847 borr aquel optimismo
infundado. Entonces, ms que pensarse que Mxico estaba
llamado a ser una gran potencia, se tema la desaparicin de la
Nacin. La urgencia de saber qu haba pasado y qu perspec-
tivas haba, hizo aumentar en cantidad y calidad la expresin
poltica inteligente, y abri un periodo de profunda reflexin y
de renovada bsqueda de remedios para los males del pas.
As, entre 1848 y 1853 se discutieron con gran se-
riedad la historia y los problemas de Mxico. El espritu de la
reflexin fue anunciado por un notable ensayo publicado en
diciembre de 1847, escrito probablemente por el joven libe-
ral Mariano Otero, quien expona cmo ningn grupo social
mostr durante la guerra un verdadero inters patritico. En
Mxico dijo, no hay ni ha podido haber eso que se llama
espritu nacional, porque no hay Nacin.
Al calor del debate naci el programa poltico de una
nueva generacin de liberales, programa que parta de la de-
fensa de la Repblica democrtica, representativa, popular y
federal. Los liberales reconocan que la Nacin estaba desuni-
da o, incluso, que no era tal, y propusieron diversos proyectos
de poblamiento y colonizacin, as como de articulacin de la
poltica y la economa nacionales.
Estos problemas los obligaron a revisar el papel de la
Iglesia en la vida nacional. Adems, en tiempos de crisis se
volva insoportable la presencia de una institucin poseedo-
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Leyes de Reforma
ra de vastas propiedades, concentradora de buena parte del
capital lquido, que viva como una entidad jurdica separa-
da, con sus propios fueros y tribunales, que pretenda mo-
nopolizar la educacin y la moral, y que, peor an, no haba
mostrado lealtad patritica alguna durante la guerra.
El gobernador de Michoacn, Melchor Ocampo, inici
un debate que termin por hacer de la exigencia de la nacio-
nalizacin de la propiedad eclesistica una de las banderas
del Partido Liberal. La reforma debera librar al propietario
de las garras de la Iglesia y transferir su lealtad y obedien-
cia a la Nacin, al secularizar por fin al Estado y convertir al
sbdito sumiso en ciudadano. Conciente y activo, de paso se
persegua el ideal liberal de la repblica de propietarios; que
formaran una sociedad secular progresista basada en la libre
iniciativa individual.
El debate ideolgico, que tambin dio nuevas bases al
Partido Conservador, cuya cabeza ideolgica era Lucas Ala-
mn, termin abruptamente en 1853, cuando los conser-
vadores llevaron al poder, una vez ms, al general Antonio
Lpez de Santa Anna, quien inici un intento de gobierno
dictatorial y pro- monrquico, que empez con la clausura
de los peridicos de oposicin y continu con la expulsin
del pas de los liberales ms conocidos.
Algunos de los exiliados fueron reunindose en
Nueva Orleans, acechando la oportunidad de regresar a
Mxico, y ah se form un grupo de trabajo que termin
de darle forma al programa poltico del Partido Liberal. Ese
grupo estaba encabezado por Melchor Ocampo, Ponciano
Arriaga, Benito Jurez y Jos Mara Mata. Los exiliados dise-
aron en Nueva Orleans el programa de la Reforma: eman-
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Pedro Salmern
cipacin completa y definitiva del poder civil, destruyendo
el poder temporal de la Iglesia, mediante la supresin de
los fueros, los privilegios y las comunidades religiosas; y
nacionalizacin de los bienes del clero.
Ocampo se puso al frente del grupo de Nueva Orleans
y lo vincul con los liberales que, dentro de Mxico, se opo-
nan a la dictadura de Santa Anna. Bajo la batuta intelectual
de Ocampo y la inagotable capacidad de trabajo de Jurez,
el grupo de Nueva Orleans se convirti en el foco ideolgico
del nuevo liberalismo y el vehculo transmisor de la rebelda
nacida en Ayutla, una pequea ciudad del estado de Guerre-
ro. Cuando Ocampo se movi a la frontera para estimular a
los caudillos norteos a unirse a la rebelin de Ayutla, Jurez
tom el mando del grupo de Nueva Orleans, cada vez ms
numeroso e influyente.
No obstante, la lucha contra la dictadura fue larga y
difcil, y la desesperacin empez a hacer presa de los libera-
les exiliados. Las penurias econmicas propias del destierro
no arredraban a Ocampo, forjado en una autodisciplina es-
partana, ni a Jurez, que naci pobre, pero los dems fueron
desertando hasta que quedaron nicamente los cuatro del
principio: Ocampo, Jurez, Mata y Arriaga.
En octubre de 1855 triunf la rebelin de Ayutla y su
jefe, el general Juan lvarez, fue designado presidente in-
terino de la Repblica. El viejo caudillo insurgente form su
gabinete con Melchor Ocampo, Ignacio Comonfort, Benito
Jurez y Guillermo Prieto, representantes de la nueva gene-
racin de liberales.
Este gobierno slo dur cuatro meses, pero durante
tan breve tiempo se convoc a un Congreso Constituyente
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Leyes de Reforma
que habra de redactar un pacto social cuyas lneas generales
son todava vigentes, y se promulg la ley que fue la chispa
que inici el incendio de la Reforma, segn la defini su au-
tor: la Ley de Administracin de Justicia o Ley Jurez.
Con prisa, casi con urgencia, Jurez se entreg a la re-
daccin de una ley que marcara el inicio de la Reforma y fuera el
punto de partida del programa trazado por el grupo de Nueva
Orleans. Gan la carrera contra el tiempo, pues la ley estuvo
lista y fue promulgada por el general lvarez apenas unos das
antes de que entregara la presidencia a Ignacio Comonfort.
Redactada apresuradamente, la Ley Jurez era imper-
fecta, pero ya sealaba la separacin de la Iglesia y el Estado,
el primer paso para el anhelado Estado laico. La Ley Jurez
organiz la administracin de justicia, suprimi los tribuna-
les especiales, que eran muchos todava, con excepcin de los
militares y los religiosos, que quedaron vigentes
nicamente mientras otra ley regulara el fuero.
Los tribunales religiosos se encargaran slo de los de-
litos comunes de los individuos que gozaban de fuero ecle-
sistico y, an a estos se les concedi el derecho de renunciar
al derecho de ser juzgados por los tribunales eclesisticos.
De esta manera, los negocios civiles pasaron a la ex-
clusiva competencia de los tribunales civiles, lo que acercaba al
Estado a un monopolio sobre la administracin de justicia. Pero
tambin se dio un paso enorme en materia de igualdad ante la
ley, uno de los artculos de fe del credo liberal- democrtico.
La Ley Jurez moderniz la administracin de justicia
del pas e inici el desmantelamiento de los fueros y privilegios
de las corporaciones, con lo que dio el banderazo de arranque
de la Reforma que convirti al pas en un Estado moderno.
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Pedro Salmern
La importancia de la Ley Jurez qued de manifiesto
en las primeras sesiones del Congreso Constituyente, instala-
do el 18 de febrero de 1856, cuando Jos Mara Mata propuso
su ratificacin como un deber primordial de los constituyen-
tes, pues dicha ley era piedra de toque que se ha elevado a la
categora de dogma entre los verdaderos republicanos, sin el
cual la democracia sera imposible.
Esa propuesta de Mata fue aprobada casi por una-
nimidad slo tuvo un voto en contra y de esa manera,
la Ley Jurez, aclamada como una de las bases de la futura
Constitucin, fue el mascarn de proa del Congreso Cons-
tituyente, que iniciaba su navegacin en el agitado mar de las
revueltas polticas y la creciente oposicin de conservadores
y moderados.
El Congreso Constituyente, que sesion mientras el
pas era sacudido por feroces polmicas y rebeliones arma-
das, fue la gran puerta de entrada a la poltica de una nueva
generacin ya anunciada por el general lvarez al conformar
su gabinete. lvarez, que era uno de los ltimos represen-
tantes activos de la generacin de la Independencia, form su
gobierno con los liberales nacidos entre 1810 y 1830, con ex-
cepcin de Benito Jurez, ligeramente mayor.
Los constituyentes de 1856 enfrentaban el problema
de constituir un pas como Mxico, con poca e infortunada
experiencia poltica, con el antecedente de los errados inten-
tos previos, tanto el federalista de 1824, que arroj un rgi-
men poltico infuncional, como el centralista de 1836, que
termin en la creacin de un monstruo jurdico. Adems,
ambos ensayos constitucionales haban carecido de consen-
so y resultaron inaplicables.
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Leyes de Reforma
Frente a esos intentos, la Constitucin de 1857 re-
presenta el edificio constitucional ms elaborado y ambicio-
so que hasta entonces haba intentado levantar Mxico. Los
largos y acalorados debates del Congreso, hechos a la luz del
da, frente a la opinin pblica, lograron unificar los parece-
res de las dos facciones del liberalismo: puros y modera-
dos, de modo que la Carta resultante lograse el consenso
del Partido Liberal.
Cuando finalmente el Congreso termin sus labores
y el presidente Comonfort promulg la Carta Magna, el 5 de
febrero de 1857, los diputados explicaron sus afanes y sus
objetivos mediante un Manifiesto a la Nacin, que muestra
muy claramente el tipo de pas que queran los liberales y los
principios que se convirtieron en sus banderas en la difcil
dcada siguiente.
Los constituyentes deca el Manifiesto tomaron como
gua la opinin pblica, aprovecharon las amargas lecciones de
la experiencia para evitar los escollos del pasado, y les sonri
halagea la esperanza de mejorar el porvenir de la Patria. Por
esto, en vez de restaurar las instituciones de 1824, empren-
dieron la formacin de un nuevo Cdigo Fundamental que co-
rrespondiese a los visibles progresos consumados de entonces
a ac por el espritu del siglo.
El Congreso estim como base de todo engrandecimiento
la unidad nacional, y por tanto, se ha empeado en que las ins-
tituciones sean un vnculo de fraternidad, un medio seguro de
llegar a estables armonas, y ha procurado alejar cuanto pro-
ducir pudiera, choques y resistencias, colisiones y conflictos.
La nueva Constitucin deca el Manifiesto, con-
sagra en sus primeros artculos las garantas individuales,
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Pedro Salmern
ponindolas a cubierto de todo ataque arbitrario. Consagra
tambin a la igualdad como la gran Ley de la Repblica:
No habr ms mrito que el de las virtudes; no manchar el
territorio nacional la esclavitud, oprobio de la historia humana; el
domicilio ser sagrado; la propiedad inviolable; el trabajo y la in-
dustria libres; la manifestacin del pensamiento sin ms trabas
que el respeto a la moral, a la paz pblica y a la vida privada; el
trnsito, el movimiento, sin dificultades; el comercio, la agricul-
tura, sin obstculos; los negocios del Estado examinados por los
ciudadanos todos.
No habr leyes retroactivas, ni monopolios, ni prisiones ar-
bitrarias, ni jueces especiales, ni confiscacin de bienes, ni penas
infamantes, ni se pagar por la justicia, ni se violar la corres-
pondencia; y en Mxico, para su gloria ante Dios y ante el mundo,
ser una verdad prctica la inviolabilidad de la vida humana.
La Federacin, bandera de los que han luchado contra la
tirana, recuerdo de pocas venturosas, fuerza de la Repblica
para sostener su independencia, smbolo de los principios de-
mocrticos, es la nica forma de gobierno que en Mxico cuenta
con el amor de los pueblos, con el prestigio de la legitimidad, con
el respeto de la tradicin republicana.
El Congreso proclam altamente el dogma de la soberana
del pueblo; y quiso que todo el sistema constitucional fuese con-
secuencia lgica de esta verdad luminosa e incontrovertible.
Todos los poderes se derivan del pueblo. El pueblo se go-
bierna por el pueblo. El pueblo legisla. Al pueblo le corresponde
reformar, variar sus instituciones. Pero siendo preciso, por la or-
ganizacin, por la extensin de las sociedades modernas, recu-
rrir al sistema representativo; en Mxico no habr quien ejerza
autoridad sino por el voto, por la confianza, por el consenti-
miento explcito del pueblo.
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Leyes de Reforma
Era, pues, una Constitucin republicana, democrti-
ca, representativa y federal, la bandera de un partido, por
ms que los constituyentes afirmaran que no se ha hecho
una Constitucin para un partido sino una Constitucin para
todo un pueblo.
Los Estados Unidos Mexicanos segua vuelven al or-
den constitucional. El Congreso ha sancionado la Constitucin
ms democrtica que ha tenido la Repblica, ha consagrado
los derechos del hombre, ha trabajado por la libertad, ha sido
fiel al espritu de su poca, a las inspiraciones radiantes del
cristianismo, a la revolucin poltica y social a que debi su
origen; ha edificado sobre el dogma de la soberana del pue-
blo y no para arrebatrsela, sino para dejar al pueblo el ejer-
cicio pleno de su soberana.
III
La Guerra de Reforma
Los liberales promulgaron la Constitucin de 1857 con
enorme jbilo, pero amplias masas de la poblacin la reci-
bieron con indiferencia, e importantes sectores de la socie-
dad mexicana con abierta hostilidad. Los conservadores se
negaron a reconocerla y a participar en las elecciones con-
vocadas con base en la misma, de las que result la eleccin
presidencial de Ignacio Comonfort, la de una Cmara de Di-
putados dominada por los liberales puros y la de Don Benito
Jurez como presidente de la Suprema Corte de Justicia de
la Nacin y, por lo tanto, segn la nueva Ley suprema, vice-
presidente de la Republica.
La creciente oposicin a la nueva Carta Magna y las
propias dudas de Comonfort, lo llevaron a secundar un cuar-
27

Pedro Salmern
telazo conservador dando un golpe de Estado contra la Cons-
titucin que legitimaba su gobierno, en diciembre de 1857.
No tard en caer en cuenta que lo que l crey la solu-
cin del problema poltico haba resultado en realidad en una
guerra civil, pues la mayor parte de los gobernadores elec-
tos de acuerdo con la Constitucin de 1857 se acogieron a la
Ley suprema, reasumiendo la soberana estatal, rechazando el
cuartelazo promovido por los conservadores, el clero poltico
y el ejrcito de lnea; y convocaron a la Guardia Nacional, una
fuerza armada paralela al ejrcito, de origen popular y cuyos
jefes se elegan democrticamente, creada por Valentn G-
mez Faras durante la guerra contra los gringos.
Enfrentado a la polarizacin violenta de la poltica na-
cional, Comonfort renunci a la presidencia de la Repblica y
liber a varios liberales prominentes a quienes haba encarce-
lado, entre ellos Benito Jurez.
Con varios compaeros de partido y eludiendo la vi-
gilancia del Ejrcito, Jurez se dirigi a Quertaro, donde lo
acogi el gobernador Jos Mara Arteaga, quien le propor-
cion los recursos para proseguir el camino a Guanajuato,
donde haban establecido su cuartel general los defensores
de la Constitucin.
Tan pronto lleg a Guanajuato, bajo la proteccin del
gobernador Manuel Doblado, Jurez asumi la presidencia de
la Repblica y form un gabinete con cuatro destacados libe-
rales: Melchor Ocampo, Guillermo Prieto, Manuel Ruiz y Len
Guzmn. De inmediato, dirigi un manifiesto a la Nacin, fe-
chado el 19 de enero de 1858, en el que deca:
Mexicanos: El gobierno constitucional de la Repblica, cuya
marcha fue interrumpida por la defeccin del que fue deposita-
28

Leyes de Reforma
rio del poder supremo, queda restablecido. La Carta Fundamen-
tal del pas ha recibido una nueva sancin, tan explcita y elo-
cuente, que slo podrn desconocerla los que voluntariamente
quieran cerrar los ojos a la evidencia de los hechos []
La voluntad general, expresada en la Constitucin y en las
leyes de la Nacin, se ha dado por medio de sus legtimos repre-
sentantes, es la nica regla a que deben sujetarse los mexicanos
para labrar su felicidad a la sombra de la paz [...]
Obedeciendo al mandato de la Nacin, he reasumido el
mando supremo luego que he tenido libertad para hacerlo. Lla-
mado a este difcil puesto por un precepto constitucional, y no
por el favor de las facciones, procurar que el gobierno sea el
protector imparcial de las garantas individuales, el defensor de
la Nacin y de las libertades pblicas.
Cuando los conservadores triunfantes en la Ciudad
de Mxico, con Flix Zuloaga autoproclamado presidente, y
los jvenes y audaces Luis G. Osollo y Miguel Miramn como
jefes militares, supieron que en Guanajuato el licenciado
Jurez se haba reunido con un grupo de liberales puros y
formado con ellos un gobierno que se reclamaba sustentado
en la novsima Constitucin, no se lo tomaron muy en serio.
Frente al Ministerio de demcratas idealistas y poco
prcticos formado por Don Benito, ellos oponan un gobier-
no firmemente asentado en la capital de la Repblica; legiti-
mado en las Bases Orgnicas centralistas de 1843, restaura-
das como Ley suprema apoyado en las fuerzas reales de la
Nacin, el ejrcito permanente y la Iglesia, y sostenido por
el partido conservador.
De esa manera, los conservadores levantaron la ban-
dera de la Repblica antidemocrtica fundada en los llama-
29

Pedro Salmern
dos hombres de bien, con la Iglesia y el Ejrcito como pi-
lares fundamentales, contra el dogma liberal de la soberana
popular, contra el rgimen republicano, democrtico, repre-
sentativo y federal, y contra el anhelo del Estado laico. Pero
desde Guanajuato, Benito Jurez dijo fuerte y claro:
Llamar al orden a los que con las armas en la mano o de
cualquier manera nieguen obediencia a la ley, y si por alguna
desgracia lamentable se obstinasen en seguir la senda extra-
viada que han emprendido, cuidar de reprimirlos con toda la
energa que corresponde.
Melchor Ocampo aadi que los liberales no perse-
guan la religin, como afirmaban los conservadores, sino
que era el clero el que incitaba a la guerra civil en defensa de
fueros y privilegios que nada tenan que ver con la misin
espiritual y pastoral de la Iglesia.
De ese modo empez la guerra, la primera autntica
guerra civil desde la revolucin de independencia: en la Ciu-
dad de Mxico, los generales Osollo y Miramn preparaban
al ejrcito de lnea para la campaa, mientras en el Bajo, los
gobernadores de la coalicin liberal reunan a los voluntarios
de la Guardia Nacional y el presidente Jurez trasladaba el
gobierno a Guadalajara, para ponerlo a cubierto del enemigo.
Desatada la guerra civil entre liberales y conservado-
res, Jurez estableci la capital de la Repblica en el puerto
de Veracruz, tras una serie de peripecias en las que estuvo en
grave riesgo su propia vida, en un inolvidable evento en Gua-
dalajara en el que se manifest admirablemente su valor fro
y tranquilo frente a los fusiles que apuntaban a su pecho, lo
mismo que la presencia de nimo del secretario de Hacienda,
Guillermo Prieto, que evit con su elocuencia el magnicidio.
30

Leyes de Reforma
En Veracruz, Jurez se convirti en el smbolo de la
ley, en la encarnacin de la Carta Magna, en el elemento de
unidad de un Partido Liberal que hasta entonces haba sido
incapaz de superar sus diferencias internas.
Con sobriedad y equilibrio, aprovechando lo mejor
de los mejores hombres, otorgando su respaldo y su con-
fianza a los caudillos militares del interior de la Repblica,
sorteando las dificultades, permaneciendo estoico e impa-
sible ante los intentos conservadores, e incluso, enfrentando
de la mejor manera posible, con un estrecho margen de ma-
niobra, las presiones de la belicosa diplomacia estadouni-
dense y sus ambiciones expansionistas, mal saciadas con los
injustos Tratados de Guadalupe- Hidalgo.
Durante un ao y medio se combati en todo el pas.
Los conservadores ganaban batallas pero los liberales levan-
taban siempre nuevos ejrcitos. Se luch en torno a Sala-
manca, San Luis Potos y Guadalajara; se tieron de sangre
Zacatecas, Tampico y Xalapa. Remotos lugares, como Sayula,
Ahualulco y San Joaqun, se hicieron famosos por las san-
grientas batallas que en ellos se libraron, e incluso la Ciudad
de Mxico fue amenazada por los liberales, y Veracruz por
los conservadores.
El ao de 1858 termin sin que ninguno de los ban-
dos hubiese logrado una victoria sobre el otro, lo que provoc
finalmente la cada del presidente conservador, Flix Zuloaga,
y el irresistible ascenso del general Miramn, que asumi la
presidencia en enero de 1859, con lo que la legitimidad con-
servadora qued asentada en el carisma de un caudillo afor-
tunado, ambicioso y audaz, que declaraba santa y hermosa
a la reaccin, y que intent gobernar como dictador militar.
31

Pedro Salmern
Frente a este gobierno sin ms sustento que la espa-
da del caudillo y la bendicin del arzobispo, se alzaba en Ve-
racruz uno muy distinto, presidido por Benito Jurez que, en
julio de 1859, promulg un cuerpo de leyes que eran tam-
bin un arma para la guerra.
IV
Las Leyes de Reforma
Hasta julio de 1859, los jefes del Partido Liberal haban tra-
tado de instrumentar la reforma del Estado de manera pau-
latina, pero se haban encontrado con la intransigencia, el
cuartelazo y la guerra civil promovidos por los conservado-
res. Tras ao y medio de guerra, los jefes militares del Par-
tido Liberal presionaron al gobierno de Veracruz para que
abandonara su cautela poltica y promulgara de una vez por
todas las Leyes de Reforma que exiga la situacin, que ya no
poda ser peor.
Fue entonces cuando Jurez y sus ministros, Melchor
Ocampo, Manuel Ruiz y Miguel Lerdo de Tejada, publicaron
en Veracruz un ambicioso y detallado programa de gobier-
no, fechado el 7 de julio de 1859.
En ese programa de gobierno aparecan ideas ex-
celentes para modernizar la hacienda pblica, impulsar la
colonizacin, fomentar la pequea propiedad y extender la
instruccin pblica a todo el pas, ideas que eran la expresin
del credo liberal y la condensacin de buenos deseos para un
futuro de paz y estabilidad; pero lo que trajo el inters inme-
diato de la opinin pblica, que reaviv el entusiasmo de los
liberales y el odio de los conservadores, fue la presentacin
del programa de la Reforma.
32

Leyes de Reforma
La Reforma fue, finalmente, anunciada por el gobier-
no de Veracruz. Dicha Reforma haba sido exigida por los
caudillos liberales que libraban la guerra en el interior. Des-
tacan, particularmente, el general en jefe del Ejrcito Liberal,
Santos Degollado, quien cruz el pas entero para presionar
al gobierno, y Jess Gonzlez Ortega, gobernador de Zacate-
cas, quien demostr en 1859 ser un organizador infatigable,
tanto como Degollado. Gonzlez Ortega se convirti en 1860
en el general capaz de derrotar en campo abierto a Miramn
y Mrquez.
En el programa del 7 julio se expuso la nacionali-
zacin de los bienes de la Iglesia, se reiter la necesidad de
eliminar los obstculos puestos a la libre circulacin de la
riqueza y se puso sta en manos de la naciente burguesa,
activa y emprendedora, que en diversas regiones sostena a
los ejrcitos liberales.
Adems, se seal como regla general invariable
la ms completa independencia entre los negocios del Esta-
do y los puramente eclesisticos; y se anunci la legislacin
relativa a las corporaciones y cofradas eclesisticas, que eli-
minaban los fueros y privilegios que hasta entonces haban
hecho de la Iglesia, para todo fin prctico, otro estado dentro
del Estado.
La prudencia observada por los liberales hasta ese
momento y las razones para dejarla de lado estn expuestas
en los dos primeros prrafos del programa del 7 de julio, que
son tambin un agudo diagnstico de la situacin del pas:
En la difcil y comprometida situacin en que hace diecio-
cho meses se ha encontrado la Repblica, a consecuencia del
escandaloso motn que estall en Tacubaya a fines de diciembre
33

Pedro Salmern
de 1857, y en medio de la confusin y del desconcierto introdu-
cidos por aquel atentado, tan injustificado en sus fines como en
sus medios, el poder pblico, que en virtud del cdigo poltico
de aquel mismo ao, tiene el imprescindible deber de conservar
el orden legal en casos como el presente, haba juzgado oportu-
no guardar silencio acerca de los pensamientos que abriga para
curar radicalmente los males que afligen a la sociedad, porque
una vez entablada la lucha armada entre una inmensa mayora
de la Nacin y los que pretenden oprimirla, crea llenar su mi-
sin apoyando los derechos de los pueblos por los medios que
estaban a su alcance, confiado en que la bondad misma de una
causa que tiene a su favor la razn y la justicia, y los repetidos
desengaos que de su impotencia para sobreponerse a ella de-
ban recibir a cada paso a sus adversarios, haran desistir a estos
de su criminal intento o sucumbir prontamente en tal contienda.
Mas cuando, por desgracia, no ha sido as; cuando a pesar
de la prolongada resistencia que la sociedad est oponiendo al
triunfo de aquel motn, los autores de ste continan empea-
dos en sostenerlo, apoyados nicamente en la decidida protec-
cin del alto clero y en la fuerza de las bayonetas que tienen a
sus rdenes; cuando, por resultado de esa torpe y criminal obs-
tinacin, la Repblica parece condenada a seguir sufriendo an
por algn tiempo los desastres y las calamidades que forman la
horrible historia de tan escandalosa rebelin, creera el gobierno
faltar a uno de sus primeros deberes que la misma situacin le
impone, si suspendiera por ms tiempo la pblica manifestacin
de sus ideas, no ya slo acerca de las graves cuestiones que hoy
se ventilan en el terreno de los hechos de armas, sino tambin
sobre la marcha que se propone seguir en el ramo de la adminis-
tracin pblica.
34

Leyes de Reforma
El presidente Jurez explic el programa en una carta
a su yerno, el patriota cubano Pedro Santacilia:
Tengo el gusto de remitir a usted el decreto que acabo de
expedir. Lo ms importante que contiene, como ver usted, es la
independencia absoluta del poder civil y la libertad religiosa.
Para m estos puntos eran los capitales que deban con-
quistarse en esta revolucin y si logramos el triunfo nos quedar
la satisfaccin de haber hecho un bien al pas y a la humanidad.
El programa finalizaba con la declaracin de que el go-
bierno se propona ir dictando, en el sentido que ahora ma-
nifiesta, todas aquellas medidas que sean ms oportunas para
terminar la sangrienta lucha que hoy aflige a la Repblica.
Anunciaba as las Leyes de Reforma, la gran obra legislativa de
los liberales puros, que empezaron a publicarse, con la firma
del presidente Jurez, menos de una semana despus.
Las Leyes de Reforma dieron el golpe de gracia, en el
terreno legal, a los restos del antiguo rgimen. Estas leyes no
fueron letra muerta: las disposiciones que separaran la Iglesia
del Estado; que quitaran a la Iglesia, a las comunidades y cor-
poraciones sus bienes para ponerlos a circular; que acabaran
con los fueros, privilegios y tribunales especiales de la Iglesia y
el Ejrcito; que daran el monopolio de la educacin bsica y el
control de las estadsticas vitales al Estado y, en fin de garanti-
zar la libertad de conciencias, tenan consigo los mecanismos
que regularan su aplicacin y las haran efectivas.
La reforma del Estado, para modernizarlo de acuerdo
con la concepcin liberal, haba iniciado con la Ley Jurez,
relativa a la administracin de justicia, promulgada el 25 de
noviembre de 1855; y con la Ley Lerdo, del 26 de junio de
1856, que prevea las formas y los mecanismos de la desa-
35

Pedro Salmern
mortizacin de los bienes de la Iglesia, comunidades y cor-
poraciones; continu con la elevacin a rango constitucional
de la libertad de enseanza, la supresin de los fueros, la
prohibicin a las corporaciones de poseer bienes races y la
libertad de culto, y termin, en sus partes ms polmicas y
complicadas, con las Leyes de Reforma que empezaron a
publicarse en julio de 1859.
La primera de las Leyes de Reforma fue la Ley de Na-
cionalizacin de los Bienes Eclesisticos, del 12 de julio de
1859, que adems estableci la separacin de la Iglesia y el
Estado, y la libertad de culto. En los considerandos de la Ley,
se deca que el motivo principal de la guerra civil era el es-
fuerzo del clero por sustraerse a la autoridad civil, un clero
que haba resistido reiteradamente a las leyes dictadas por el
poder soberano;
que dilapidando los caudales que los fieles haban con-
fiado para objetos piadosos, los invierte en la destruccin ge-
neral, sosteniendo y ensangrentando cada da ms la lucha
fratricida que promovi en desconocimiento de la autoridad
legtima, y negando que la Repblica pueda constituirse como
mejor crea que a ella convenga.
Y que debido a eso, siendo imprescindible poner en
ejecucin todas las medidas que salven la situacin y la so-
ciedad, se decretaba:
1 Entran al dominio de la Nacin todos los bienes que el
clero secular y regular ha estado administrando con diversos
ttulos, sea cual fuere la clase de predios, derechos y acciones
en que consistan, el nombre y aplicacin que hayan tenido.
Es decir, no se trataba solamente, como prevea la Ley
Lerdo, de desamortizar, sino de nacionalizar por decreto los
36

Leyes de Reforma
bienes del clero. Ms adelante la Ley tena otro artculo que
caus honda indignacin entre los conservadores:
3 Habr perfecta independencia entre los negocios del
Estado y los negocios puramente eclesisticos. El Gobierno se
limitar a proteger con su autoridad el culto pblico de la re-
ligin catlica, as como de cualquier otra.
Con ello, se rompan las relaciones entre la Iglesia y
el Estado como entidades de igual importancia, y quedaba el
Estado como rgano del poder social, y la Iglesia, transfor-
mada en una de las tantas asociaciones que viven sin privile-
gios especiales. El artculo cuarto permita a los ministros de
culto recibir ofrendas por sus servicios, pero
stas no podran hacerse en bienes races.
5 Se suprimen en toda la Repblica las rdenes de los
religiosos regulares que existen, cualquiera que sea la deno-
minacin o advocacin con que se hayan erigido, as como
tambin todas las archicofradas, cofradas, congregaciones o
hermandades anexas a las comunidades religiosas, a las cate-
drales, parroquias o cualesquiera otras iglesias.
Otro artculo de la ley anulaba toda operacin hecha
con los bienes del clero fuera de las disposiciones de la mis-
ma, al declarar la nulidad de esos contratos y penar a los
contratantes, notarios y testigos, con lo que se golpe efec-
tivamente la capacidad operativa de la Iglesia y, por lo tanto,
del Ejrcito Conservador.
As, muchos capitalistas, indecisos entre ambos par-
tidos o desconfiados del triunfo de los conservadores, se
abstuvieron de prestarle a la Iglesia o de contratar negocios
con ella, y los caudales del clero bajaron drsticamente en la
segunda mitad de 1859.
37

Pedro Salmern
De ese modo, al impulsar ese artculo de la Ley, Dego-
llado obtuvo una victoria sobre los conservadores de mayor
trascendencia que todas sus derrotas en el campo de batalla.
Tras sta sigui la Ley del Matrimonio Civil, del 23 de
julio, que converta al matrimonio en un contrato previsto por
el derecho y que tambin dejaba claro que los liberales no eran
opuestos a la moral catlica, con la que comulgaban, ni a los
prejuicios de su poca, como se expresa en el artculo 15, don-
de se advierte lo que el juez debe advertir a los contrayentes:
Que ste es el nico medio moral de fundar una fami-
lia, de conservar la especie y de suplir las imperfecciones del
individuo que no puede bastarse a s mismo para llegar a la
perfeccin del gnero humano. Que no existe en persona sola
sino en la dualidad conyugal. Que los casados deben ser y se-
rn sagrados el uno para el otro, an ms de lo que es cada uno
para s.
Que el hombre, cuyas dotes sexuales son principalmente
el valor y la fuerza, debe dar, y dar a la mujer, proteccin,
alimento y direccin, tratndola siempre como a la parte ms
delicada, sensible y fina de s mismo, y con la magnanimidad
y benevolencia generosa que el fuerte debe al dbil, esencial-
mente cuando este dbil se entrega a l y cuando por la socie-
dad se le ha confiado.
Que la mujer, cuyas principales dotes son la abnegacin,
la belleza, la compasin, la perspicacia y la ternura, debe dar
y dar al marido obediencia, agrado, asistencia, consuelo y
consejo, tratndolo siempre con la veneracin que se debe a
la persona que nos apoya y defiende, y con la delicadeza de
quien no quiere exasperar a la parte brusca, irritable y dura de
s mismo.
38

Leyes de Reforma
Que el uno y el otro se deben y tendrn respeto, deferen-
cia, fidelidad, confianza y ternura, y ambos procurarn que
lo que el uno se esperaba del otro al unirse con l, no vaya a
desmentirse con la unin [...]
Continuaron el decreto del 28 de julio, que cre los
jueces del estado civil; la ley del 31 de julio, que seculariz los
cementerios ;el retiro de la delegacin mexicana ante la Santa
Sede, dispuesto el 3 de agosto, con lo que quedaron rotas las
relaciones entre Mxico y el papado; la ley del 11 de agosto,
que fij los das festivos obligatorios y reglament las funcio-
nes pblicas de la Iglesia; adems de algunas otras disposicio-
nes que se fueron publicando para reglamentar esas leyes y
algunos de los principales artculos de la Constitucin.
Finalmente, casi al terminar la guerra de Reforma, el
4 de diciembre de 1860, se estableci sin lugar a dudas la
libertad de creencias y conciencias.
La ms importante de las Leyes de Reforma es la del
12 de julio, que resume los principales temas que importa-
ban al liberalismo: nacionalizacin de los bienes del clero y
separacin de la Iglesia y el Estado. Con esta Ley nace el Esta-
do secular. A partir de ese momento, el hombre poda nacer,
vivir y morir dentro de la legislacin dictada por la autoridad
civil y regular su vida conforme a sta.
De esta manera, al afirmar la supremaca del poder
pblico en la vida social, la Iglesia qued sujeta a la autori-
dad del Estado en los mismos trminos que cualquier otra
corporacin. Los poderosos mecanismos econmicos, esta-
dsticos y polticos que la Iglesia haba reunido en sus manos,
fueron pasando gradualmente al Estado y a la sociedad.
39

Pedro Salmern
V
Efectos de la Reforma
Las Leyes de Reforma fueron un arma eficacsima en manos
de los liberales, que en 1860 revirtieron la marea de la guerra
civil y destruyeron en los campos de batalla a los ejrcitos
conservadores. Sin embargo, al ser derrotados, regresaron
con un ejrcito extranjero de ocupacin que lleg a tener 40
mil hombres.
Durante cinco aos ms, de 1862 a 1867, los libe-
rales lucharon en defensa de la Repblica y de la soberana
nacional contra el mejor ejrcito de tierra del mundo, al que
finalmente expulsaron. As conquist la Repblica el dere-
cho indiscutible de llamarse una Nacin. Nunca ms poten-
cia alguna pondra en tela de juicio la soberana de Mxico.
Nunca ms se discutira el lugar de Mxico en el concierto de
las naciones.
Tras la derrota de los invasores y la ejecucin del
prncipe austriaco que estos pretendieron imponer como
monarca de los mexicanos, el presidente Jurez entr triun-
falmente a la capital, el 15 de julio de 1867. Fue recibido con
enorme jbilo y al llegar a Palacio Nacional emiti un mani-
fiesto que deca:
Mexicanos: El Gobierno Nacional vuelve hoy a establecer
su residencia en la Ciudad de Mxico, de la que sali hace cua-
tro aos. Llev entonces la resolucin de no abandonar jams
el cumplimiento de sus deberes, tanto ms sagrados, cuanto
mayor era el conflicto de la Nacin.
Fue con la segura confianza de que el pueblo mexicano lu-
chara sin cesar contra la inicua invasin extranjera, en defensa
40

Leyes de Reforma
de sus derechos y de su libertad. Sali el gobierno para seguir
sosteniendo la bandera de la Patria por todo el tiempo que fuera
necesario, hasta obtener el triunfo de la causa santa de la Inde-
pendencia y de las instituciones de la Repblica.
Lo han alcanzado los buenos hijos de Mxico, combatien-
do solos sin el auxilio de nadie, sin recursos, sin los necesarios
para la guerra. Han derramado su sangre con sublime patrio-
tismo, arrostrando todos los sacrificios, antes que consentir en
la prdida de la Repblica y de la libertad.
El manifiesto segua en ese tono, dando las gracias a
los mexicanos que haban defendido la Patria y a sus dignos
caudillos. Que, a su vez, el gobierno haba cumplido con su
deber al no contraer ningn compromiso que menoscabara
la soberana de la Patria y la integridad de su territorio, y al
mantener vigentes y sin interrupcin la Repblica, la Consti-
tucin y las Leyes.
Alcanzada la victoria, deca el presidente Jurez,
suena otra hora para Mxico: era llegado el momento de
consolidar la paz y extender a todos los mexicanos la pro-
teccin de las leyes: Que el pueblo y el gobierno respeten
el derecho de todos. Entre los individuos como entre las
naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz.
Superada la dolorosa experiencia de la guerra, llegaba el
momento en que todos los mexicanos cooperemos al bien-
estar y la prosperidad de la Nacin que slo pueden conse-
guirse con inviolable respeto a las leyes y con la obediencia
a las autoridades elegidas por el pueblo; pues terminada la
guerra, era la hora de convocar al pueblo para que eligiera con
absoluta libertad a sus mandatarios y representantes.
Mexicanos terminaba el manifiesto: hemos alcanza-
do el mayor bien que podamos desear, viendo consumada
41

Pedro Salmern
por segunda vez la Independencia de nuestra Patria, coope-
remos todos para poder legar a nuestros hijos un camino de
prosperidad, amando y sosteniendo siempre nuestra Inde-
pendencia y nuestra libertad.
El texto marcaba con claridad meridiana el significado
del triunfo de la Repblica y las tareas por venir. La hazaa
de Mxico en defensa de su libertad hizo que el nombre de
nuestro pas fuera conocido en todo el mundo occidental por
primera vez en nuestra historia, pronunciado con respeto.
El triunfo de la Repblica trajo variaciones inmedia-
tas a la vida de Mxico. La primera en percibirse fue la trans-
formacin radical de nuestras relaciones con las potencias
extranjeras: el desdn, los insultos y abusos de la diploma-
cia imperialista, tanto europea como estadounidense, dieron
paso al respeto que se debe a las naciones soberanas organi-
zadas conforme a derecho.
En lugar del falso concepto que se tena de los mexi-
canos como pueblo degenerado, y de nuestras revoluciones
y conflictos como convulsiones de una Nacin que se disuel-
ve, se entendi a nuestro pas como una sociedad que se es-
forzaba por constituirse a s misma.
El propio Jurez seal, en un brindis pronunciado
en Chihuahua, en diciembre de 1866, la nueva posicin in-
ternacional de Mxico:
Vemos a los franceses partir de nuestro territorio, pero
hay otras naciones que hablan de intervenir en los asuntos de
Mxico. Nada de esto queremos, ni de Francia, ni de Espaa, ni
de Inglaterra ni de los Estados Unidos. Nos creemos capaces
de gobernarnos por nosotros mismos si se nos deja en liber-
tad de hacerlo.
42

Leyes de Reforma
Preciso es que nuestro territorio permanezca intacto y
que restablezcamos en l las Leyes de Reforma por las que
luchamos de tiempo atrs. Con la retirada de los franceses
tendremos la paz y la prosperidad. Seores, brindo por la li-
bertad y la Reforma, por la paz y la nacionalidad.
Los hombres que tomaron las riendas del pas, tras el
triunfo de la Repblica, llamaron a la guerra contra la inter-
vencin francesa y el Imperio de Maximiliano nuestra segun-
da independencia, tal como hizo el propio presidente Jurez
en el manifiesto que dirigi a los mexicanos al reinstalar los
poderes de la Repblica en la Ciudad de Mxico.
Para ellos, Jurez haba culminado la obra iniciada
por Hidalgo y Zaragoza, Gonzlez Ortega, Escobedo, Daz y
los dems; la de Allende, Aldama, Morelos, Guerrero e Itur-
bide. Gracias a ellos, Mxico era por fin una Nacin soberana,
constituida de acuerdo a los criterios de su poca.
El triunfo de la Repblica fue tambin el de un mo-
delo poltico moderno, duradero, pues con los necesarios
cambios y adaptaciones, sigue siendo vigente: el rgimen
poltico previsto en la Constitucin de 1857 y triunfante
en 1867 tiene como piedra angular, como elemento fun-
damental, el rgimen republicano, representativo y federal
levantado sobre los dogmas de la soberana popular, el su-
fragio universal y la divisin de poderes.
Adems una forma de gobierno que se ha mante-
nido vigente y sin disputa durante un siglo y medio, con el
triunfo de la Repblica se alcanz un equilibrio poltico que
dur 47 aos, equilibrio inaugurado por los cinco aos de
presidencia de Benito Jurez.
El modelo de Nacin liberal que empez a construir-
se entonces tuvo sus defectos y gener nuevos problemas y
43

Pedro Salmern
conflictos, aunque ya no los de una Nacin inexistente, des-
unida y vctima directa de las grandes potencias, sino los de
un Estado soberano.
Sin embargo, podramos decir que algunos de los
peores defectos del sistema liberal, como el autoritarismo
poltico y la acumulacin de las tierras en pocas manos, que
destruyeron el anhelo democrtico e igualitario y amenaza-
ron de muerte a los pueblos y comunidades convirtiendo a
muchos indgenas en peones de las haciendas, fueron pre-
vistos por algunos de los mayores idelogos del liberalis-
mo que ofrecieron alternativas al dogma liberal mucho ms
acordes con nuestra realidad; pero la utopa poltica de Fran-
cisco Zarco y las objeciones a las leyes liberales contrarias a
los pueblos hechas por Melchor Ocampo y Ponciano Arriaga
merecen su propio espacio.
Lo que hoy celebramos son los 150 aos de la culmi-
nacin del marco legal del Estado laico, moderno y autnti-
camente soberano.
Pedro Salmern Sangins.
Mexicano, licenciado, maestro y doctor en Historia por la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Es profesor e in-
vestigador de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia
y profesor del Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico.
Es autor de una docena de trabajos acadmicos so-
bre la historia poltica y social del siglo XX mexicano. Entre
sus obras estn: La Divisin del Norte: la tierra, los hombres
y la historia de un ejrcito del pueblo (Planeta,2006), La Revo-
lucin popular en Durango y La Laguna: Calixto Contreras
y Benjamn Argumedo (Editorial UJED, 2008), Jurez: la re-
belin interminable (Planeta, 2007) y 101 preguntas sobre la
Revolucin Mexicana (Grijalbo, 2009) entre otras obras.
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