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Naguib Mahfuz

Voces De Otro Mundo

Comentario [LT1]:

Ttulos originales: al-Sarr al-maabud, 1936. Afw al-malik Usirkaf, 1938. Yaqzat al-mumiya, 1939. Awdat Sinuhi, 1941 Sawt min al-alam al-ajar, 1945.

Naguib Mahfuz

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EL MAL ADORADO
Antes de que el primer rey ocupara el trono de Egipto, el gran valle del Nilo estaba dividido en regiones independientes, cada una de ellas con su propio dios, su religin y su gobierno. Una de esas regiones, llamada Janum, era famosa por su suelo frtil, su clima templado y su abundante poblacin. No obstante, su destino estaba cruelmente marcado por desgracias y tristezas porque mientras los opulentos vivan entregados al placer, los campesinos se moran de hambre. A consecuencia de la depravacin, sobrevinieron enfermedades y epidemias que hicieron estragos entre los ms dbiles. Los responsables del gobierno de la regin, dirigidos por el juez Sumer, el guardin del orden pblico Ram y el mdico Toheb, se apresuraron a dictar reformas, y su intenso esfuerzo en erradicar el crimen y la depravacin se convirti en un modelo de empeo, honestidad y firmeza. Durante una de las generaciones que sucedieron en aquella regin, lleg un forastero: era un anciano con la cabeza y la cara afeitadas, segn la costumbre de los sacerdotes egipcios, alto y delgado. Su mirada era aguda, a pesar de su edad avanzada, e irradiaba la luz de la inteligencia y la sabidura. Era un hombre verdaderamente raro. En cuanto llegaba a un sitio, la gente empezaba a preguntar extraada: Quin es ese hombre? De qu regin procede? Qu quiere? Cmo es que va de un sitio para otro, cuando debera quedarse tranquilo, esperando el momento de pasar al mundo de Osiris?. Su excentricidad no tena lmites: dejaba tras de s un ambiente de discordia y escndalo all por donde pasaba. Rondaba por los zocos y los templos participando en las fiestas aunque no conociera a los organizadores-, metindose en asuntos que no le importaban. Hablaba a los maridos de sus esposas y a stas de sus maridos, y a los padres les hablaba de sus hijos. Entablaba conversacin con los hombres ms relevantes y tambin con los criados y los esclavos, dejando tras de s una profunda y poderosa influencia que provocaba una desafiante revolucin en sus almas, aumentando las disputas y la hostilidad. La forma de vida del forastero provoc el recelo de Ram, el guardin del orden pblico. Le segua como su sombra, observando todos sus movimientos y sospechando de sus intenciones, hasta que finalmente le detuvo y le llev ante el juez para que ste examinara el extrao caso. Sumer, el juez, era un hombre de avanzada edad y amplia experiencia: haba pasado cuarenta aos de su ilustre vida luchando heroicamente bajo las banderas de la justicia y la verdad. Haba mandado ejecutar a cientos de rebeldes, haba llenado las crceles con miles de maleantes y criminales y trabajaba sincera y honradamente para limpiar la regin de los enemigos de la paz y la tranquilidad. Pero cuando el forastero se present ante l, Sumer se qued extraado y confuso. Se pregunt qu habra hecho aquel anciano decrpito. Luego, mirndole de forma penetrante, le pregunt con su voz grave: Cmo te llamas, anciano? El hombre no respondi. Movi la cabeza como si no quisiera hablar o no supiera qu decir. El juez, extraado por el inexplicable silencio, le pregunt con severidad: Por qu no respondes? Dime tu nombre.
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El hombre contest en voz baja, con una sonrisa en los labios: No lo s, seor. El enfado del juez aument. De verdad no sabes tu nombre? le pregunt. No, seor, lo he olvidado. Quieres decir que has olvidado tu nombre, el nombre por el que la gente te llama? Nadie me llama: mi familia y mis amigos murieron y yo he pasado mucho tiempo vagando de un lado para otro, sin que nadie me llamara. Nadie se dirige a m por mi nombre y, como tengo la cabeza llena de ideas y sueos, lo he olvidado. El juez acus al anciano de necedad y desvaro. Luego se dirigi al guardin del orden pblico y le pregunt: Por qu has trado a este hombre aqu? A lo que Ram respondi: Seor, este hombre no descansa ni deja descansar a los dems. Importuna a la gente, polemiza con ella sobre el bien y el mal y no para hasta provocar la discordia. El juez se volvi hacia l y le pregunt: Y qu pretendes con eso? El anciano le dirigi una mirada penetrante y, con voz grave y a la vez trmula por su avanzada edad, le replic: Quiero reformar este desagradable mundo, seor. El juez sonri y le pregunt: Acaso no hay quien dedica su vida a esta noble tarea, estando capacitado para ello? Qu hacen el juez, el guardin del orden pblico y el mdico? Tranquilzate, anciano, y no cargues con una responsabilidad que tu avanzada edad te impide asumir. Hay otros ms capaces para hacerlo. El hombre movi la cabeza con terquedad y dijo: Todos los que has mencionado existen desde el principio de los tiempos, pero no han sido capaces de cambiar esta fealdad que desfigura el mundo. Todava seguimos viendo en todos los rincones de la tierra a los heraldos del mal y las huellas del crimen. Y t vas a triunfar, cuando todas esas fuerzas coordinadas han fallado? S, seor. Concdeme un plazo y vers. El juez sonri con desdn y le pregunt: Y qu medios posees que ellos no tengan? Seor, ellos persiguen el mal, curan las enfermedades y vendan las heridas, pero mi mtodo consiste en eliminar el mal. El mal est refugiado en su escondite, y los dems slo se preocupan por los sntomas. Yo lo he examinado con atencin y he descubierto que el estmago es el origen del mal en esta regin. He encontrado a muchos que no pueden llenarlo y allan de hambre. Y a la vez, hay otros que lo llenan todo lo que quieren. Y de la
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mutua atraccin y repulsin entre esos estmagos surgen el saqueo, el pillaje y la muerte. Por eso, tanto el mal como su curacin estn claros. Todo lo contrario dijo el juez, el mal que has diagnosticado no tiene cura. Eso es lo que dicen, seor. Y lo dicen slo porque carecen de algo esencial para Nuestro Seor: la fe en l y la creencia en el bien. No creen de verdad en el bien. Luchan por su causa usando instrumentos pasivos sin sentimientos y actan por dinero, honor y gloria. Pero en privado se mueren por aquello que manifiestan odiar. se es su oficio, seor. En cambio, yo creo de verdad en el bien y ste me impulsa a seguir mi mtodo y a proceder con calma. Las palabras del hombre provocaron la clera del guardin del orden pblico por considerar que le haba insultado en su presencia. Pero el juez, que era ms tolerante y ms bondadoso, rest importancia a lo que haba dicho el anciano, y al no encontrar en sus acciones nada que mereciera castigo, le amonest y le dej en libertad. El hombre sali de la sala de justicia sintiendo el jbilo de la victoria. Seguro de poder realizar su misin, caminaba con la energa de un rebelde, hablaba con el entusiasmo de un joven y rebosaba el optimismo de un profeta. Sus palabras provocaban una especie de magia, a la que no se resistan ni siquiera los hombres de edad avanzada, y en un breve espacio de tiempo consigui conquistar los odos de todos, encantar su corazn, provocar sus buenos sentimientos y dirigirlos por donde l quera. Los pobres le seguan, los ricos le obedecan y los rebeldes se sometan a l. La base de su llamamiento era la belleza y la moderacin, bajo cuya sombra el pobre poda vivir satisfecho y el rico, slo con lo que necesitaba. Aquella sociedad enferma encontr en l a un mdico eminente y digno de confianza, por eso sigui su ejemplo y adopt sus principios. Los resultados fueron deslumbrantes: se erradicaron el crimen y el mal, se remediaron todas las enfermedades y la felicidad rein en la regin. Los gobernantes se alegraron y depositaron su confianza en el hombre del que previamente haban desconfiado. Todos se sintieron felices por haber logrado el noble fin al que haban dedicado en vano sus vidas. El tiempo transcurra lentamente, en un ambiente de tranquilidad desconocido para la gente. Las autoridades fueron las primeras en sentir el comienzo de una nueva poca: se encontraron sin nada que hacer, y el ocio slo resulta placentero para quienes trabajan. Las horas ociosas se les hacan cada vez ms pesadas, mientras vean irritados como su fama y su poder se desvanecan y su luz se transformaba en sombra. En el pasado, el guardin del orden pblico tena un poder que provocaba el pnico por donde pasaba, pero ahora se haba convertido en algo que la gente miraba desafiante y con desprecio, como si fuera un dolo cado. Y el juez, que haba ejercido su poder sagrado con una dignidad divina, ahora se haba convertido en un personaje triste y sombro que haba dejado de escuchar saludos y ruegos, y que ignoraba a quienes se dirigan a l. No senta ms que soledad, hasta que se convirti en una especie de templo abandonado en el desierto. El mdico, por su parte, sin dejar de quejarse en silencio, permaneci recluido en su casa, sin visitar a nadie y sin recibir visitas. Antes guardaba el dinero en un puchero, pero ahora gastaba su ahorros con todo el dolor de su corazn. En la regin, todos se sentan seguros y disfrutaban de bienestar, excepto los que se consideraban artfices del bien. Ahora estaban perplejos y desesperados, y por ms que lo intentaban, no encontraban una salida a su situacin. El guardin del orden pblico era
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el que ms sufra porque, aunque era el ms osado, tema manifestar sus preocupaciones a odos sordos y a corazones entregados al bien. Finalmente, perdi la paciencia y en una reunin con sus hermanos y otros parientes, pregunt con algo de temor: Qu haremos si maana el gobernador prescinde de nuestros servicios? Todos palidecieron. Uno de ellos pregunt tartamudeando: De verdad es probable que prescinda de nosotros? Ram se encogi de hombros con desdn y dijo: Y qu podemos hacer para merecer quedarnos? El efecto de esas palabras fue como si se levantara la tapa de un caldero lleno y se saliera todo lo que haba dentro. Uno de ellos dijo: Esta situacin no se puede silenciar. Otro aadi, apretando el puo: Ese viejo chocho ha echado a perder la regin. Otro argy: Destruye la elevada capacidad humana con su llamada corrupta que impide el progreso y aniquila las preocupaciones. El secreto se propag y todos revelaron sus sentimientos, excepto el juez, que en silencio miraba el horizonte lejano, sin prestar atencin a lo que pasaba a su alrededor. Su presencia haca perder a muchos la esperanza de que les fuera a ayudar, pero Ram les dijo: No os preocupis por el juez. Su corazn est con nosotros. Lo que sucede es que su lengua, acostumbrada a hablar de justicia, no le obedece en seguir nuestro propsito. Todos estuvieron de acuerdo con esta afirmacin. Una maana, al despuntar el sol, el extrao hombre haba desaparecido. Sus seguidores le buscaron por todas partes, inspeccionando todos los rincones de la regin, pero no encontraron ni rastro de l. Su desaparicin produjo una inquietante sorpresa y provoc opiniones diversas. Algunos dijeron que se haba marchado a otra regin, tras asegurarse de que su doctrina estaba bien arraigada. Otros creyeron que haba ascendido a los cielos, tras haber concluido su misin. La tristeza invadi a todos los habitantes de la regin, excepto a los que haban gozado de posiciones privilegiadas, los cuales respiraron aliviados recobrando las esperanzas y soando con recuperar la gloria y el bienestar perdidos, aunque no dejaban de sentir inquietud al observar que la gente continuaba aferrada a sus creencias y recordaba sin cesar al extrao anciano. Lleno de rabia, el guardin del orden pblico exclam: Esta situacin no puede continuar. Todos le miraron con esperanza. Al percibirlo, Ram continu: Conozco a una bailarina en la regin de Ptah a la que los dioses han dotado de una irresistible belleza. Por qu no la traemos durante unos meses? Estoy seguro de que el

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gobernador de esa regin est deseando desprenderse de ella porque su belleza provoca mucho revuelo all. Que la regin de Janum la acoja durante algn tiempo, y ella sin duda provocar enfrentamientos entre los hermanos y entre los esposos, hasta que los opulentos deseen romper las cadenas que se han puesto sumisamente en el cuello. Esperad un poco y veris los resultados. Ram puso en marcha su plan. Con ojos chispeantes de alegra, vieron desmoronarse la obra del anciano. El estmago volvi a su trono, imponiendo su gobierno, y la tranquila Janum recobr su antigua vida depravada, llevndose la paz que haba prevalecido en la regin. Los miembros del gobierno emprendieron su tarea de nuevo luchando por el bien, la justicia y la paz.

EL PERDN DEL REY USERKAF


El faran Userkaf fue uno de los ms excelsos monarcas de la quinta dinasta, que gobern Egipto ejerciendo la justicia con piedad, la firmeza con inteligencia y la fuerza con afecto. Nada ms subir al trono, reuni un gran ejrcito con el que se intern en el desierto occidental, con el propsito de aplastar la fuerza de las tribus nmadas que haban pretendido inducir a los reyes anteriores a la paz atacando caravanas, saqueando aldeas del delta y asaltando a ciudadanos pacficos. Userkaf los aplast completamente y regres con su ejrcito llevando consigo numerosos prisioneros y abundantes riquezas. De este modo, impuso su autoridad haciendo respetar el nombre de Egipto y salvando a su pueblo de las salvajes tribus. En un clima de paz y seguridad, se dedic con esmero a los asuntos internos del pas, procurando el bienestar de la gente: hizo caminos y canales y mand construir para l una gran pirmide en Aswn, la capital real. Su reinado se distingui por una gran seguridad, riqueza y construcciones, y el monarca vivi feliz y tranquilo en su majestuosidad, gozando del amor de su pueblo y sintiendo constantemente la sinceridad de los altos dignatarios. Sus mejores amigos y compaeros eran Sahura, su hijo y sucesor al trono, y Hurura, el visir, adems de Samun, el gran sacerdote del dios Janum, y Samunra, el comandante supremo del ejrcito egipcio. El rey tena la costumbre de rezar todas las maanas en el templo de Janum. Un da, entr en el santuario y permaneci a solas con la estatua: le bes los pies y luego rez con fervor y profunda gratitud, recordando los numerosos dones. Termin de rezar diciendo: Alabado seas, padre Janum, por haberme otorgado el amor de la gente y la lealtad de los amigos, pues el amor de lo creado constituye la satisfaccin del creador. No hay nadie ms feliz en el mundo que quien hace felices a los dems y comparte sus sufrimientos. En aquella poca, la gente adoraba a los dioses con el corazn lleno de honestidad, fe y candidez, y los dioses, por su parte, les honraban, unas veces con palabras y otras con milagros. Por ello, al faran no le result extrao or una voz que le deca: Te he concedido sabidura, rey. Entonces, por qu confas tanto en los dems? El rey se extra por las palabras del dios y, con el corazn angustiado, respondi con devota humildad: Sagrado Seor: yo he servido a mi pueblo con sinceridad y l me ha dado su amor. Yo he sido leal con mis amigos y ellos me han devuelto la lealtad. Cmo puede eso ser causa de reproche?

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La voz celestial, imposible de describir o imitar, respondi: Mira el rbol con abundantes hojas, cuyas ramas se extienden en el aire, y observa como la gente se refugia en su sombra de los abrasadores rayos de sol y recoge los frutos que estn a su alcance. Luego mira ese mismo rbol en invierno y observa como el fro viento ha hecho caer sus hojas, dejando sus ramas desnudas y dbiles, como un cadver sin embalsamar. Fjate en como la gente slo se acerca a l para cortarle las ramas y arrojarlas al fuego. El faran regres a su palacio triste y preocupado, reflexionando sobre lo que le haba dicho el dios, con la duda susurrndole en el pecho y la angustia gobernando en su corazn. Por primera vez empez a ver los queridos rostros que le haban acompaado durante muchos aos con amistad y fidelidad con un halo de suspicacia, detectando en su amable conversacin una sarta de mentiras, en su sonrisa, una detestable hipocresa y en su apariencia sumisa, indicios de aprensin y temor. Una ola de malvolos y violentos pensamientos le cubri y dese volver al feliz pasado cuyas pginas blancas no se haban ensuciado con viles imaginaciones. Le pareci que su vida, que hasta ahora crea feliz, en realidad era vctima del destino, un repugnante absurdo y una miserable desgracia ocultos tras una mscara de falsa felicidad. El prncipe Sahura observ el extrao estado del rey. Confundido y preocupado, le pregunt a su padre qu enturbiaba su tranquilidad. El prncipe adoraba a su padre y el rey quera a su hijo ms que a nada en el mundo. Como confiaba plenamente en l, le confes la causa de su tristeza y le cont sus temores y la conversacin mantenida con el dios Janum. Desconcertado, el prncipe no supo cmo disipar los temores de su padre. El rey, que no dejaba de pensar, le dijo a su sucesor: No puedo castigar a los hipcritas sin tener pruebas tangibles de su hipocresa. He ideado una forma de descubrir lo que ocultan. Escucha, hijo mo: maana viajar a la regin de Punt. Durante mi ausencia, t te hars cargo del gobierno. Espera unos das, luego proclmate rey del valle del Nilo y tienta a las personas de mi confianza con altos cargos y dinero. Hazles promesas y s generoso con ellos para obtener su sumisin y su obediencia. De este modo veremos sus verdaderos sentimientos. Pero el corazn del prncipe rechaz el plan del faran. Protest diciendo: Te suplico, seor, que no me obligues a tomar una posicin rebelde que ser conocida en todas partes. Si te ausentas durante mucho tiempo, mi corazn perder la tranquilidad y el pueblo se ver privado de tu proteccin. Pero el rey insisti y convenci al prncipe de que cumpliera su deseo. Entonces Userkaf fue a ver a la joven reina Tay -que no era la madre de Sahura, la cual haba muerto haca mucho tiempo- para despedirse de ella y tambin de su querido perro Zay. Luego se mont en un barco mercante y se dirigi a la sagrada regin de Punt, fuente de fragante incienso. All vivi una larga temporada vagando por sus frtiles valles y dondequiera que iba, reciba el honor y la hospitalidad dignos de un faran. Pero Userkaf no dejaba de pensar en el comportamiento de sus colaboradores a su regreso. Cuando sus pensamientos le atormentaban y le asediaban las imaginaciones, se refugiaba en bellos recuerdos, evocando los sentimientos sinceros que le haban mostrado. De esta forma recuperaba la paciencia y la tranquilidad. Y cuando sinti su pecho invadido por la angustia y las suposiciones y su corazn herido de nostalgia, decidi volver a su regin.
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Prepar su ligero equipaje y embarc en un barco egipcio para llegar a la tierra por cuyo bienestar haba dado la flor de su vida. Se dirigi a la aldea ms cercana y, vestido como un forastero, se mezcl con la gente sin ser reconocido. Un da pregunt a un grupo de gente: Quin es vuestro rey? Un chico con la cara tostada por el sol que llevaba un hacha en las manos le respondi: El bendito Sahura. Y cmo puedo verlo? pregunt el rey. A lo que el joven respondi con un entusiasmo compartido por sus compaeros: Viene a ayudarnos si el nivel del Nilo baja y nos socorre cuando sobreviene alguna calamidad. Y qu recuerdo tenis de Userkaf? pregunt el rey. Bueno, si estuviera aqu y fuera nuestro rey. El faran suspir y le pregunt con voz triste: Cmo habis podido renegar de l, si fue para vosotros un excelente gobernador y gua? El joven le lanz una mirada severa y le dijo dndole la espalda: La rebelda es un mal que odian los dioses. El rey se march de la aldea triste y se dirigi por el Nilo hacia la capital de su reino. Cuando estuvo en el templo de Janum, pidi una entrevista con el sumo sacerdote Samun y fue invitado a entrar en el santuario. Nada ms verlo, el sumo sacerdote lo reconoci, a pesar de su atuendo. Lleno de perplejidad y angustia, exclam con voz ronca: Mi seor, el rey Userkaf! El rey sonri con amargura e irona y le pregunt: Cmo puedes decir que soy tu seor el rey, cuando has dado tu bendicin a quien me ha usurpado el trono? El sumo sacerdote se turb y dijo con voz temblorosa, desviando la mirada: Mi seor, qu poda hacer un hombre dbil como yo que no estaba acostumbrado a luchar? Luchar no es una obligacin para todos los hombres, pero la lealtad s es obligatoria para todos los hombres honorables. Cmo puedes permanecer al servicio de alguien que ha traicionado a tu seor y benefactor? El desconcierto del viejo amigo del rey aument y fue incapaz de contestar. El faran continu: Samun, puedes arrepentirte de tu pecado declarando la ilegalidad del gobierno de mi hijo Sahura y ofrecerme un servicio que me animar a volver a confiar en tu lealtad. Pero el sumo sacerdote le dijo horrorizado:

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No puedo, seor. Mi obligacin es servir a mi Dios, no destronar reyes. Userkaf se qued en silencio un momento, observando con ojos severos la mirada esquiva del sumo sacerdote. Luego, el rey se dio la vuelta bruscamente y sali del templo angustiado, mordindose los dedos con pena. Se dirigi al palacio del visir Hurura y pidi permiso para entrevistarse con l. Pero los criados se burlaron de su miserable aspecto y le echaron de all. l insisti, pero los otros continuaron desprecindolo. Entonces les dijo que era amigo del visir y mencion un nombre que probaba su amistad, as que le dejaron entrar. Cuando el visir vio al hombre que estaba ante l, se asust. Con los labios temblorosos y los ojos muy abiertos, exclam: Mi seor! El rey respondi con calma: Que Dios te bendiga, amigo Hurura. Te ha visto alguien entrar en mi casa? pregunt el visir preocupado. El rey capt el sentido de la pregunta y dijo con profunda tristeza: S, amigo. Me han visto los criados y los guardianes que vigilan tu puerta. Y te ha reconocido alguno de ellos? pregunt asustado. No s respondi el rey. Ojal el rey no se entere de que has venido a mi palacio. Tienes miedo de ese usurpador? Cmo no voy a tenerlo? Es mejor que salgas de mi palacio por la puerta de atrs. Me ests echando, amigo Hurura? Seor, perdname. Mi situacin es difcil. Te lo ruego en nombre de nuestra vieja amistad. El faran sonri con irona al ver a su visir en un estado de angustia digno de lstima. No tuvo ms remedio que marcharse del palacio por donde le haba indicado su amigo, sintiendo una inmensa tristeza. El nico amigo que le quedaba era el comandante Samunra. A pesar de las decepciones que haba sufrido, sus amargas experiencias no debilitaron la confianza en su comandante, que era un hombre caballeroso, valiente y leal. Los dioses le haban dotado de una naturaleza que no conceba la traicin ni la cobarda. Poniendo sus ltimas esperanzas en l, Userkaf pidi permiso para verlo. Al posar sus ojos en l, se emocion vivamente y exclam abriendo los brazos para abrazarlo: Comandante Samunra, no me reconoces? El comandante se levant inmediatamente y dijo con sorpresa: Mi seor el rey Userkaf! S, el mismo dijo el faran, con toda su miseria y tristeza. El comandante no percibi los brazos abiertos del rey. En su rostro slo apareci una
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expresin de dureza y severidad. Le pregunt a su antiguo soberano con aspereza: Su Majestad el rey sabe que has entrado en su reino? Userkaf se qued desconcertado. Baj los brazos con amarga decepcin y dijo lacnicamente: No. Y qu has venido a hacer a Egipto? pregunt el comandante con un tono an ms spero. He venido a buscar ayuda de mis viejos amigos. El comandante se acerc al faran y le dijo con un tono militar: Mi deber, como comandante del ejrcito egipcio, es arrestarte en nombre del rey. No te das cuenta de que yo soy el rey legtimo? le pregunt Userkaf, a lo que el comandante respondi, ponindole la mano en el hombro: Egipto tiene slo un rey. No conozco a ningn otro. El faran, convencido de que era intil seguir argumentando, se entreg al comandante. Fue conducido al palacio real y entr con el comandante en la gran sala del trono, donde estaba el rey. Userkaf vio a su hijo sentado en su trono, rodeado por sus hombres de estado, encabezados por Hurura y Samun, y se dio cuenta de que esos dos se haban apresurado a informar a Sahura de su llegada. Agradeci que estuvieran all para que fueran testigos junto al comandante de su regreso al trono y le prometieran la lealtad que haban manifestado a su hijo. Todos haban experimentado la amargura de la humillacin y la deshonra que torturaba sus almas y ahora se apresuraran a arrepentirse. El rey mir a su hijo de forma significativa. Pero cuando se dispona a hablar, oy los ladridos de un perro y vio a Zay, que, abrindose paso entre las filas de los guardianes, corra hacia l con una irresistible fuerza. El faran le acarici con una ternura que manifestaba el cario que le profesaba, aunque no consigui calmar la excitacin del animal sino tras mucho esfuerzo. Luego avanz con paso firme hacia su trono hasta situarse ante los guardianes, mir a su hijo con asombro y dijo: Levntate, hijo mo, mi experimento ya ha terminado. Invtame a mostrarme ante estos hipcritas. Pero su hijo, en lugar de levantarse para dejarle su puesto, le dijo con majestuosa autoridad: Qu has venido a hacer aqu, t, el hombre a quien los dioses concedieron un vasto reino pero despreci su derecho y se fue a divertirse a la regin de Punt? Las palabras de Sahura sonaron como una sentencia. Userkaf abri los ojos estupefacto y mir a su hijo ensoberbecido y a sus hombres maliciosos. Perdiendo la paciencia, Sahura le dijo con crueldad: Ahora tengo derecho a cortarte la cabeza. Pero no olvido que eres mi padre, y no quiero cometer un crimen que nuestras tradiciones condenan. En lugar de eso, te abro mi pecho pacientemente y te doy un da para hacer los preparativos. Luego partirs a la regin de Nubia.

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La corte ensalz la caritativa accin del rey y le llen de alabanzas. Userkaf, por su parte, se sinti tan apesadumbrado que se le fren la lengua y se le paralizaron los miembros. Su perro Zay, percibiendo su dolor, empez a ladras y a palpar su tnica, polvorienta por los viajes. El rey se sobrepuso y le pregunt a su hijo: Y la reina Tay? Ahora es la reina del feliz Egipto. El rey suspir y volvi a preguntar: Puedo pedirte que dejes que Zay me acompae? Eso te lo concedo, porque estamos hartos de sus ladridos. El rey se march de Egipto con el corazn lleno de dolor y tristeza por su adverso destino. Se dirigi a su exilio en compaa de su perro fiel y lleg a la regin de Nubia, donde vivi entre las montaas en terrible soledad, sin hablar con nadie, compartiendo sus penas y su dolor con la nica criatura que le haba manifestado afecto y fidelidad, soportando por l con paciencia la soledad. Pero el gobernador de Nubia no le dej solo durante mucho tiempo. Le fue a visitar y tambin le invit a que le visitara, sin escatimarle afecto ni honor. El rey no tard en descubrir su verdadera personalidad: era un gobernador frustrado que consideraba su destino en Nubia como una ofensa contra su persona, y mostraba la falta de reconocimiento de sus servicios y su vala. Entonces brill en el corazn del rey una chispa de esperanza. Explot el descontento del gobernador para convencerlo de que enviara tropas nubias y egipcias al norte, y se ofreci a encabezarlas. Sahura, por su parte, dispuso su ejrcito para hacerles frente, y ambos ejrcitos entablaron una decisiva batalla en la que el rey Userkaf sali victorioso. Entr en la capital como rey conquistador, arrest a su hijo y a sus amigos y los meti en la crcel. Cuando la reina Tay se enter de la victoria del ejrcito de su primer esposo, le invadi el terror y se suicid para no dar a Userkaf la oportunidad de vengarse de ella. Pero el rey no estaba dispuesto a tomar ninguna decisin ni a decretar el destino de los prisioneros hasta que se aplacara su clera y cesara el entusiasmo por la victoria. Se tom mucho tiempo para pensar y reconsiderar las cosas. Tras pasar una larga noche reflexionando, lleg a una conclusin. Por la maana, mand a su hijo y a sus compaeros que se presentaran en el trono. Cuando estaban all postrados, vio sus miradas debilitadas, sumisas y desesperadas. El rey se los qued mirando durante un rato con una enigmtica sonrisa. Luego les dijo con una extraa serenidad: Os he perdonado a todos. Se quedaron impresionados, sin poder dar crdito a sus odos. Miraron al rey, sentado en su trono, y se intercambiaron miradas de incredulidad. El rey dijo con asombrosa calma: S lo que digo. Os he perdonado a todos. Volved a vuestros puestos y ejerced vuestro trabajo con la dedicacin y la sinceridad dignas de la confianza que he depositado en vosotros. Perdiendo la paciencia, el gobernador de Nubia dijo:
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Seor, perdonas a los que te usurparon el trono y te expulsaron de tu reino sin piedad? Perdonas, seor, a esos que todava tienen la ropa manchada con la sangre de los que murieron en el combate por defenderte? El rey sonri y dijo: Quin puede ser mi mejor sucesor? Quin puede ser un sacerdote ms piadoso que Samun, un visir ms capacitado que Hurura o un comandante ms destacado que Samunra? Y si la reina Tay no se hubiera quitado la vida, ocupara de nuevo este trono junto a m. En cuanto a tu sinceridad, querido gobernador, la considero peor que la accin de los otros, y no tengo ms confianza en ti que en ellos: todo el mundo se cobija a la sombra del rbol frondoso y, cuando en invierno se queda sin hojas, le abandonan sin compasin. Por eso, yo no gano nada con matar a estos hombres; adems, no voy a encontrar a nadie mejor para ocupar sus puestos. De esta forma, el rey Userkaf vivi el resto de su vida sin ningn apego emocional. No tena ntimos en su palacio de Abu ni en la corte ni entre el pueblo llano, salvo Zay, su leal amigo.

LA MOMIA SE DESPIERTA
Me resulta muy embarazoso contar esta historia porque algunos de sus acontecimientos violan las leyes de la razn y de la naturaleza. Si slo fuera ficcin, no me causara tal embarazo, pero sucedi realmente y su vctima fue uno de los hombres egipcios ms conocidos en los crculos polticos y aristocrticos. Me la cont un eminente profesor de la universidad, de cuya inteligencia y carcter no hay motivo para dudar, ni tiene tendencia a afirmar cosas imaginarias. Pero, a decir verdad, no s cmo creerlo y convencer a los dems de que lo crean, y no se debe a la rareza de los milagros en nuestra poca, porque la nuestra es, sin duda, la poca de los milagros, pero las personas con mentalidad lgica no aceptan las cosas sin demostracin, del mismo modo que se creen todo lo que tiene una explicacin lgica. A pesar de que la extraa historia que voy a contar es autntica, resulta coherente y cuenta con testimonios tangibles, su base cientfica es dudosa. Por eso, no es lgica mi vacilacin en presentarla? En cualquier caso, esto es lo que me cont el profesor Dorian, profesor de Arqueologa del Antiguo Egipto en la Universidad de Fuad Primero. Aquel triste da en que el corazn de Egipto lati de pena y dolor, fui a visitar al difunto Mahmud Pach Al Arnauti a su gran palacio del Alto Egipto. Recuerdo que encontr a un grupo de amigos que acudan all cuando las circunstancias se lo permitan. Entre ellos estaban monsieur Saroux, director de la Escuela de Bellas Artes, y el doctor Pierre, especialista en enfermedades mentales. Estbamos reunidos en el elegante y refinado saln, decorado con pinturas y esculturas que parecan concentradas en ese lugar para hacer llegar el saludo de los genios de la modernidad a la memoria del genio del eterno faran, el cual, enterrado en las ruinas del valle del Nilo, brillaba con luz propia a travs de la oscuridad de los aos como las resplandecientes estrellas en el cielo o cual viajero en medio de la noche tenebrosa.

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El difunto era uno de los hombres ms ricos, ms cultos y ms nobles de Egipto. Su amigo, el profesor Lampere, una vez dijo de l que era tres personas en una: turco de raza, egipcio de nacionalidad y francs de corazn y de mente. Y llegar a conocerlo era el mayor logro. El Pach era el mejor amigo de Francia, a la que consideraba su segundo pas. Sus das ms felices fueron los que pas bajo su cielo. Todos sus amigos se consideraban franceses, tanto si vivan en las riberas del Nilo o del Sena. Yo me imaginaba, cuando estaba en el saln, que me haba trasladado sbitamente a Pars: los muebles eran franceses, las personas presentes eran francesas, la lengua que se hablaba era el francs y la comida era francesa. Muchos intelectuales franceses no le conocan ms que como un gran amante del arte francs o como un poeta que compona bellos versos en francs. Yo conoca slo su faceta de enamorado de Francia, entusiasta de su cultura y partidario de su poltica. Aquel da, estaba sentado junto al Pach cuando monsieur Saroux dijo, mirando con sus grandes ojos saltones un busto de bronce de dos pulgadas: Su palacio slo necesita un ligero cambio para convertirse en un autntico museo. Estoy de acuerdo dijo el doctor acaricindose la barba. Es una exposicin permanente de todas las escuelas de genios, con una clara tendencia francfila. El Pach respondi: El mayor mrito est en mi gusto equilibrado que abarca diversas tendencias y escuelas, y se basa en el disfrute de la belleza creada tanto por Praxteles como por Rafael o Czanne, con la excepcin de las corrientes modernas radicales. Yo dije, mirando a monsieur Saroux, con el que siempre me gustaba bromear: Si el Ministerio de Educacin pudiera trasladar este saln a la Escuela de Bellas Artes, no tendran que gastarse dinero en mandar estudiantes a Francia o a Italia. Monsieur Saroux se ri y respondi, dirigindose a m: Y quiz hasta podran prescindir del director de la Escuela francesa. Pero el Pach dijo con seriedad: Tenga la seguridad, querido Saroux, de que si este museo pudiera salir del Alto Egipto, ira directamente a Pars. Le miramos sorprendidos, como si no diramos crdito a nuestros ojos. La verdad es que la coleccin de arte del Pach estaba valorada en cientos de miles de libras egipcias que haban ido a parar a los bolsillos de los franceses. Y era extrao que pensara en donarla a Francia. Aunque todos nos alegramos por la idea, no pude evitar preguntarle: Es verdad lo que ha dicho, Excelencia? S, mi querido Dorian respondi el Pach con tranquilidad. Por qu no? Monsieur Saroux intervino: Qu felices nos vamos a sentir los franceses! Pero he de decirle sinceramente, Excelencia, que me temo que eso le cause muchas preocupaciones. Segu la mirada de monsieur Saroux y el Pach nos mir a ambos de forma irnica con

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sus ojos azules y nos pregunt con fingida ingenuidad: Por qu? Sin dudar, respond: La prensa no va a dejar de hablar de ello. No hay duda de que la prensa nacionalista es su antiguo enemigo dijo el doctor Pierre. Ha olvidado, Excelencia, sus ataques partidistas contra usted y sus acusaciones de que despilfarra en Francia el dinero de los campesinos egipcios? El dinero de los campesinos! exclam el Pach. Por favor, perdneme, Pach dijo el doctor. Eso es lo que dicen. Su Excelencia apret los labios y se encogi de hombros con desprecio, luego dijo ajustndose las gafas, de montura dorada: Yo no presto atencin a esas vulgares voces de denuncia, y mi sensibilidad artstica ya no puede soportar que unas obras de tanto valor permanezcan entre esta gente tan bestia. No permitir que se queden aqu para siempre. Yo conoca la opinin de mi amigo el Pach sobre los egipcios y el desprecio que senta hacia ellos. Se comentaba que el ao anterior, un destacado mdico egipcio que haba obtenido el ttulo de Bey fue a pedirle la mano de su hija, y el Pach lo ech con cajas destempladas llamndole campesino, hijo de campesino. A pesar de que yo estaba de acuerdo con muchas de las crticas del Pach hacia su pas, no comparta todos sus puntos de vista. Su Excelencia es un crtico muy duro le dije. El se ri a carcajadas y respondi: Usted, querido Dorian, es un hombre que ha dedicado toda su valiosa vida al pasado. Quiz ha captado en la oscuridad la chispa del genio que inspir a los antiguos y le ha insuflado la simpata y el afecto que siente por sus descendientes. Pero no debe olvidar que 1 los egipcios son el pueblo del ful. Me re y le respond: Perdone, Excelencia, pero no sabe que sir Mackenzie, profesor de lengua inglesa en la Facultad de Letras, ha declarado recientemente que prefiere el ful al pudding? El Pach se ri de nuevo, y lo mismo hicieron todos los que estaban presentes. Luego, Su Excelencia dijo: Usted sabe a lo que me refiero, pero le gusta bromear. Los egipcios son animales sumisos por naturaleza y de carcter obediente. Han vivido como esclavos, de las migajas de sus gobernantes, desde hace miles de aos. Gente as no tiene derecho a enfadarse porque yo done este museo a Pars. Nosotros no estamos hablando de derechos, sino de realidad dijo monsieur Saroux. Y la realidad es que se enfadarn. Luego aadi, recalcando las palabras:
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Plato tradicional egipcio a base de habas secas cocidas con aceite, a fuego lento, con zumo de lim n, ajo y sal.

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Y sus peridicos difundirn el enfado. Pero al Pach pareca que eso no le importaba. El detestaba a las masas y a la prensa. Quiz debido a su origen turco, tena el gran defecto de empearse en sus propias opiniones y despreciar a los egipcios. Como no quiso continuar aquella conversacin, el Pach cerr su puerta con delicadeza y nos dej ocupados durante una hora saboreando el delicioso caf francs, el mejor de todo Egipto. Luego, me mir con inters y dijo: No sabe, monsieur Dorian, que he empezado a competir con usted en el descubrimiento de tesoros? Le mir extraado y le pregunt: Qu quiere decir, Excelencia? El Pach se ri y dijo sealando al jardn del palacio, a travs de la ventana del saln: A unos metros de nosotros, en el jardn de mi palacio, hay una magnfica excavacin. Todos nos sentimos muy interesados. Yo esperaba or una noticia impactante, ya que la palabra excavacin me impresionaba de forma especial porque haba pasado gran parte de mi vida -antes de obtener mi puesto en la Universidad- excavando en la fascinante tierra de Egipto. Sin dejar de sonrer, el Pach continu: Espero que no se burlen de m, seores. He hecho lo que hacan los reyes antiguos con los magos y los malabaristas. No s cmo me he sometido, pero no me arrepiento, pues un poco de supersticin alivia la mente de la carga de las verdades y de la ciencia. En resumidas cuentas, lo que pas fue que hace dos das vino a mi palacio un hombre muy conocido en esta comarca llamado Sheij Yadalla, al cual la gente de aqu respeta y venera como a un santo. Y cuntos santos tenemos en Egipto! Me hizo una peticin y yo acced, por tratarse de l. El hombre me dijo que haba localizado, por medio de su conocimiento espiritual y de libros antiguos, un valioso tesoro en mi jardn. Me pidi permiso para descubrirlo, bajo mi supervisin, tentndome con oro y perlas si satisfaca su deseo. Me pareci tan inverosmil que pens en echarle, pero l me suplic con insistencia. Luego dijo: No te burles de la ciencia de Dios ni insultes a los creyentes. Me ech a rer, luego me vino una idea y me dije: Por qu no le sigo la corriente? No tengo nada que perder, y seguro que me voy a divertir. Y lo hice, amigos mos. Le di m permiso. Ahora aparento seriedad, y l est excavando en mi jardn con la ayuda de dos de mis fieles criados. Qu les parece? Luego, el Pach se ri con ganas y todos le imitaron. Pero yo me acord de un suceso similar y dije: Naturalmente, ustedes no creen en la ciencia del Sheij Yadalla. Yo tampoco puedo creer, desgraciadamente. Pero no puedo olvidar que descubr la tumba del sumo sacerdote Kamena gracias a una supersticin como sa. Todos se quedaron sorprendidos. El Pach me pregunt:

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Es verdad lo que dice, profesor? S, Pach respond. Un da, un Sheij como el Sheij Yadalla se acerc a m en el Valle de los Reyes y me dijo que haba encontrado, por medio de sus libros y de su conocimiento, un tesoro. Excavamos con nuestros picos y antes de que se acabara el da, encontramos la tumba de Kamena. Fue, sin duda, una feliz coincidencia. El doctor Pierre se ri y dijo con irona: Y por qu lo atribuye a una coincidencia y reniega de la ciencia antigua? No es posible que los faraones legaran a sus descendientes sus secretos ocultos, del mismo modo que les legaron sus rasgos y sus costumbres? Seguimos hablando de estos temas y pasamos el tiempo de forma agradable. Al ponerse el sol, los invitados se disponan a marcharse, pero yo manifest mi deseo de ver la excavacin que el Sheij Yadalla llevaba a cabo en el jardn. Salimos todos del saln y nos dirigimos a la puerta principal para despedir a los amigos. Luego fuimos hacia el jardn. No habamos dado ms que unos pasos cuando omos un gran ruido y un grupo de criados se interpuso en nuestro camino. Vimos que llevaban agarrado por el cuello de la ropa a un hombre del Alto Egipto y no cesaban de golpearlo. Luego le llevaron ante el Pach y uno de ellos dijo: Excelencia, hemos sorprendido a este ladrn robando la comida de Beamish. Yo conoca a Beamish muy bien: era el querido perro del Pach, la ms preciada criatura de Dios en su corazn, despus de su mujer y sus hijos. Llevaba una vida placentera y honorable en el palacio del Pach, atendido por criados y gente de la casa, y le vea un veterinario una vez al mes. Cada da le llevaban carne, huesos, leche y sopa. Y no era la primera vez que hombres del Alto Egipto haban robado la comida de Beamish. El ladrn era un hombre genuino del Alto Egipto, con los rasgos de los antiguos egipcios, y estaba claro por su apariencia que era pobre. El Pach le mir con severidad y le dijo con rudeza: Qu te ha inducido a violar la santidad de mi casa? El hombre replic, jadeando por el gran esfuerzo realizado al defenderse de los criados: Estaba hambriento, Excelencia. Vi la carne cocida tirada en la hierba y no me pude resistir, pues no he probado la carne desde la fiesta del sacrificio. El Pach se volvi hacia m y dijo: Ve la diferencia entre nuestros pobres y los suyos? A sus pobres el hambre los impulsa a robar pan, en cambio, los nuestros slo se conforman con carne cocida. Luego levant su bastn y golpe al ladrn con fuerza en la espalda gritando a los criados: Llevadlo al guardin. El doctor Pierre se ri y le pregunt al Pach: Y qu har maana si los hombres del Alto Egipto huelen el oro amontonado en el tesoro del Sheij Yadalla? El Pach replic sin dudarlo: Lo rodear de guardianes, como la lnea dele Maginot.

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El Pach y yo nos despedimos de los invitados y luego le segu en silencio al lugar donde el Sheij Yadalla estaba a punto de convertirse en un gran arquelogo. Estaba concentrado en su trabajo, al igual que sus ayudantes, cavando con sus picos y echando la tierra en cestos que dejaban a un lado. El Sheij Yadalla tena los ojos brillantes de esperanza y decisin, y mostraba en sus delgados brazos una rara fuerza. Estaba cerca del objetivo al que le haba guiado su intuicin divina. Para m, ese extrao ser representaba al Hombre en su actividad, sus creencias y sus ilusiones. La verdad es que los hombres creamos dioses y fantasas, y tenemos una fe extraordinaria en ellos. Nuestra fe crea mundos para nosotros de gran belleza y creatividad. No crearon los antepasados del Sheij Yadalla -cuyo rostro me recordaba la estatua del famoso Escriba- la primera civilizacin humana? No crearon belleza en la superficie de la tierra y en su interior por igual? No inspiraron su trabajo y su pensamiento Osiris y Amn? Y qu son Osiris y Amn? Nada en general, pero su civilizacin fue muy importante. Incluso se puede decir que es nuestra civilizacin actual. Nos levantamos para ver al devoto Sheij. El Pach sonri con irona y yo me sumerg en mis sueos, sin saber ninguno de los dos lo que el destino le deparaba bajo aquellos montones de tierra. El trabajo pareca estril y el Pach se aburra. Sugiri que nos sentramos en la veranda y le segu en silencio. Pero nada ms subir los primeros escalones, el Sheij Yadalla grit: Seor, seor. Venga a ver esto! Nos volvimos hacia l con un movimiento automtico. El corazn me palpitaba de forma extraa por la llamada del Sheij. Me record a su antiguo antepasado que haba dividido mi vida entre el fracaso y el xito, entre la desesperacin y la esperanza. Bajamos las escaleras rpidamente para alcanzar al Sheij y le seguimos con impaciencia. Nos encontramos a los tres hombres moviendo una gran piedra de, aproximadamente, un metro cuadrado. Al acercarnos a ellos, vimos que la piedra descubra un hueco del mismo tamao. Mir al Pach y l me mir con gran asombro. Luego miramos dentro del orificio y vimos una pequea escalera que terminaba en un pasillo que conduca al interior, paralelo a la superficie del suelo. El sol estaba a punto de ponerse y le dije al Pach: Necesitamos una linterna. l mand a un criado que nos la trajera. El hombre regres con la linterna y yo le dije que fuera delante de nosotros. El criado se neg y pens en quitarle la linterna, pero el Sheij Yadalla se me adelant, cogi la linterna de la mano del criado y empez a recitar versculos del Corn y extraos conjuros. Luego descendi con paso firme, yo le segu y detrs vinieron los dos criados. Nos encontramos en un pasadizo de no ms de diez metros cuyo techo sobrepasaba unos palmos de nuestras cabezas. El suelo era de tierra pero las paredes eran de granito. Bajamos despacio los escalones hasta llegar a una puerta de piedra que impeda el paso a los intrusos. Su aspecto no me resultaba extrao ni tampoco los smbolos grabados en el centro. La recorr con la mirada, luego me volv hacia el Pach y le dije con voz trmula: Excelencia, habis descubierto una tumba antigua: aqu yace el general Hor, una de las principales figuras de la decimoctava dinasta. Pero el Sheij Yadalla dijo, visiblemente enfadado: Detrs de esta puerta hay un tesoro. Eso dice el libro que no miente. Yo me encog de hombros y respond: Llmalo como quieras. Lo importante es abrirlo.

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Abrir el tesoro es fcil replic el Sheij. Esta puerta slo obedece y se somete a una larga recitacin que voy a comenzar ahora y durar hasta el alba. Os habis purificado para la oracin? Sus palabras afectaron a los dos criados, que miraron a su seor con desconcierto porque creyeron que dentro de poco estaran en presencia de una fuerza oculta y no tenan tiempo para hacer las abluciones y los rezos. Yo le respond al Sheij: Nosotros no hemos llegado a esta puerta por medio de rezos. Por eso, tenemos que abrirla por la fuerza, como hicimos antes. El Sheij se iba a oponer, pero no encontr argumentos. Permanec en silencio mientras el Pach le reprenda mirndome de reojo. De nuevo abreviaron el trabajo. Mi instinto se despert y trabaj con ellos hasta superar el gran obstculo, y nos encontramos ante la abertura hacia la tumba de Hor. Como yo era un experto en estos trabajos, les dije que no se movieran durante un rato para que se renovara el aire. Para todos nosotros fue una tensa hora de espera. El Pach estaba silencioso y confuso, como en un extrao sueo, y los dos criados miraban con seriedad al hombre en el que haban depositado su fe. El Sheij me avisaba de lo que podra suceder por despreciar sus creencias y yo me imaginaba lo que contemplaran mis ojos. Me pregunt lo que sucedera si adquira una antigedad como sa, que se convertira en la pieza ms valiosa del inmortal museo de Pars. Luego entr y me siguieron Al Arnauti Pach y el Sheij Yadalla. Los dos criados permanecieron en el pasillo exterior, pero cuando se alej de ellos la luz de la linterna y se quedaron a oscuras, fueron hacia adentro y se pusieron en una esquina. La cmara mortuoria era tal y como indicaba su exterior. Yo haba visto muchas igual. El sarcfago estaba en su lugar correspondiente, cubierto por una imagen en oro de su dueo. Junto a l se erguan tres estatuas de tamao natural: una de un hombre probablemente el propio Hor-, otra de una mujer que, al estar situada junto al hombre, deba de ser su esposa y delante de ella, una estatua pequea de un nio. Al otro lado haba cajas cerradas, vasijas de colores, sillas, mesas y aparejos militares. Las paredes estaban cubiertas con pinturas, smbolos e inscripciones. Lanc una mirada rpida y respetuosa sobre aquel mundo resucitado, pero el Pach no me dej reflexionar. Me dijo -no s si fueron sus ltimas palabras en esta vida: Lo mejor que podemos hacer, profesor Dorian, es informar de la situacin al gobernador. Yo respond, sintiendo que mis esperanzas se desvanecan: Espere a que eche una mirada rpida, Pach. Con el Pach situado a mi derecha, me acerqu a las cajas y a los muebles y los examin con ojos expertos y ansiosos. Mi mente me impulsaba a abrirlos para ver el contenido. Crea que estaran llenos de comida, ropa y joyas, pero resultaba muy difcil que alguien como yo controlara su deseo entre aquellos magnficos objetos que me apasionaban y me emocionaban. Y no olvidemos el sarcfago, las estatuas y la momia. Qu maravilla! Estaba enfrascado en mis pensamientos cuando o la voz del Sheij Yadalla diciendo: Hush!. Me volv hacia l enfadado porque cualquier susurro en aquel momento me
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alteraba los nervios. Pero el Sheij dijo con despreocupacin: Un pjaro. Qu dice de un pjaro, Sheij? le reprend. Cree que es momento de bromas? He visto un pjaro volando sobre el sarcfago insisti. Nos volvimos hacia el sarcfago pero no vimos nada. Hubiera sido intil preguntar a los criados, as que le dije al Sheij: Djese de imaginaciones, Sheij Yadalla. Luego me re y le dije al Pach en francs: Quiz era el Ka, el pjaro del espritu del muerto, que ha venido a visitarnos. Segu mirando las cajas y las paredes que hablaban a mi corazn un lenguaje silencioso que slo yo poda comprender. Pero no pude prestar atencin porque o a los criados gritar: Su Excelencia el Pach! Nos volvimos hacia ellos rpidamente, enfadados, y los vi completamente aterrados. Estaban abrazados, con los ojos muy abiertos, y miraban fijamente el sarcfago. El Sheij Yadalla se qued inmvil, sujetando la linterna y con los ojos fijos en el mismo objeto. Mir el sarcfago y olvid mi enfado: vi la tapa levantada y a la momia tendida ante nosotros con sus envoltorios. Qu es esto? Cmo se ha abierto el sarcfago? Estoy tan influido por mi larga estancia en Oriente que sufro estas absurdas alucinaciones? Pero qu clase de magia es sta? Veo a la momia delante de m, y no soy el nico que la ve. El Pach se ha convertido en una estatua y los tres hombres estn a punto de morir de terror. Qu clase de alucinacin es sta? La verdad es que siento pudor cada vez que las circunstancias me impulsan a contar lo que sucedi despus, porque generalmente se lo cuento a gente culta que ha estudiado en Taylor, Levy-Bruhl y Durkheim. Pero qu le voy a hacer? El propio Descartes, si hubiese estado en mi lugar en aquel momento, no se habra atrevido a burlarse de sus sentidos. Qu vi? Vi a la momia moverse y sentarse en el sarcfago con un movimiento tan ligero que no le habra resultado posible hacer a ningn borracho ni a alguien adormilado, y mucho menos a alguien surgido del mundo de los muertos. Luego dio un salto sumamente gil y se puso de pie frente a nosotros delante del sarcfago. Yo estaba de espaldas a los dos criados y al Sheij Yadalla, y no pude ver lo que suceda. Pero la oscilante luz que iluminaba la habitacin indicaba el temblor de la mano que sujetaba la linterna. Yo me encontraba en un estado indescriptible. Confieso que estaba temblando de un miedo que no haba experimentado en toda mi vida. Ni siquiera recuerdo un temor as cuando estuve en el frente oriental y en la batalla de Marne. Qu asombroso! Estaba frente a una momia, frente a un cadver que haba recuperado la vida de forma misteriosa o frente a un general egipcio que temblaba de miedo y sumisin cuando entraba en el palacio del faran? Era posible que me poseyeran tales pensamientos en ese momento? Era posible que me hubiera dejado guiar por el temor? Estaba mortalmente aterrado. Mis ojos podan ver y mi memoria poda recordar lo que vean mis ojos.

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No tena ante m una momia, sino un hombre completamente vivo cuyo aspecto me recordaba el de las imgenes que se ven en muchas paredes de los templos. Llevaba una falda corta blanca y se cubra su gran cabeza con un elegante bonete. Su amplio pecho estaba adornado con diversas condecoraciones y tena un aspecto respetable y temible. Pero a pesar de su majestuosidad, tuve la impresin de que le haba visto antes. Record al hombre del Alto Egipto que los criados llevaron ante el Pach acusndole de haber robado la comida del perro Beamish. Era un extrao parecido, pero se reduca a la estatura, el color de la piel y los rasgos, no al espritu y a la vitalidad. Y si este ser que estaba ante m no poseyera esa nobleza y majestuosidad, tal vez me hubieran asaltado las dudas. Clav la vista en el Pach de forma severa, como si no viera nada ms que a l. Qu les voy a decir, seores? Le o hablar! Hor habl, despus de un silencio de tres mil aos. Habl con ese lenguaje antiguo que la muerte ha ocultado desde hace miles de aos. Y olvidar todas las cosas de este mundo antes de que olvide una sola palabra de lo que dijo. Le dijo a mi afortunado amigo, el Pach, con una voz cuya majestuosidad yo jams haba odo porque nunca haba tenido el honor de hablar con reyes: No me conoces, esclavo? Por qu no te arrodillas ante m? No escuch ningn sonido por parte del Pach ni pude volverme para mirarlo. Pero o la majestuosa voz que deca de nuevo: No he sentido la violenta cautividad de la muerte hasta que mi espritu ha visto las maravillas que suceden en este mundo, mientras yo estaba encadenado a los grilletes de la eternidad, sin poder moverme. No poda acudir a ti porque mi vida se haba acabado, como Osiris haba decretado, pero t has venido a m por tus propios pies, y me maravilla cmo has podido cometer semejante locura. La vanidad te ha perdido. No agradeces a los dioses que te hayan cambiado por m? Qu has venido a hacer aqu, esclavo? No te contentas con robar a mis hijos y por eso has venido a robar mi tumba? Habla, esclavo! Pero el pobre hombre no pudo decir nada, ni se movi. La vida se haba ido a la momia, abandonando al Pach. La momia, por su parte, prosigui: Qu te pasa? Por qu no hablas? No soy Hor? No eres mi esclavo Shanaq? No te acuerdas de que he venido del norte en una de mis victoriosas incursiones? Pretendes no conocerme, esclavo? Tu blanca piel, que es smbolo de esclavitud, te delata, aunque lo niegues. Qu es esa ridcula ropa que llevas puesta? Y qu es esa falsa grandeza que ocultas tras ella? Hor crey que el Pach no quera responder. Con las venas hinchadas y frunciendo el ceo, grit lleno de ira: Qu te ha sucedido? Qu ha sucedido en la tierra para que los ms altos hayan cado en lo ms bajo y los ms bajos hayan ascendido a la cumbre? Los seores se han convertido en esclavos y los esclavos se han convertido en seores. Cmo es que t, esclavo, posees este palacio en el que mis hijos trabajan como criados? Dnde estn las tradiciones heredadas? Dnde las leyes sagradas? Qu es esta burla? La ira de Hor se intensific. Sus ojos se tornaron en dos brasas de las que salan chispas

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y grit con voz de trueno: Cmo puedes ser tan insolente con mi hijo, esclavo? Le has humillado con una dureza que prueba tu naturaleza de esclavo. Le has golpeado con tu bastn porque estaba hambriento y has obligado a sus hermanos a golpearlo. Tienen que pasar hambre los hijos de Egipto? Maldito seas, esclavo! Nada ms terminar de hablar, Hor avanz hacia el Pach, furioso como un len que fuera a lanzarse sobre su presa. Pero el desgraciado Pach no le esper porque haba perdido las fuerzas. Se cay al suelo, quedndose inmvil, mientras la amenaza de Hor se esparca por la habitacin como un nuevo terror para nosotros. El Sheij Yadalla se postr ante l. Se le cay la linterna y nos quedamos completamente a oscuras. Yo me sent aturdido, como si esperase recibir un golpe mortal en la cabeza, sin saber de qu direccin vendra. Mir en la oscuridad lleno de temor, luego me abandonaron las fuerzas. Por suerte, perd el conocimiento y me ausent del mundo. Seores: hay momentos en los que me invaden la confusin y las dudas, y me pregunto si lo que vi fue realidad o fantasa. Quiz, a veces, tengo tendencia a engaarme. Pero cada vez que me inclino hacia la duda, me sobrevienen hechos que no puedo controlar. Qu me dicen, por ejemplo, del testimonio del Sheij Yadalla, una persona viva que puede dar la misma versin de lo que yo he contado? Y qu me dicen de los dos desgraciados criados que se volvieron locos? Y de la tumba de Hor y el palacio del desierto? Y, sobre todo, de la muerte de Mahmud Pach Al Arnauti, que todos los lectores de prensa recuerdan con gran asombro?

EL REGRESO DE SINUH
La increble noticia se difundi por el palacio del faran. Todas las lenguas la comentaron, todos los odos la escucharon y los asombrados chismosos la repitieron. Un mensajero de la regin de los amoritas fue a Egipto llevando una misiva al faran del prncipe Sinuh, que haba desaparecido de repente haca cuarenta aos y cuya ausencia haba provocado confusin en la gente. Se deca que el prncipe haba suplicado al rey que le perdonara y le permitiera regresar a la tierra de Egipto para retirarse en tranquila soledad y esperar el momento de su muerte con paz y seguridad. Nada ms recordar la antigua historia de la desaparicin del prncipe Sinuh, la gente revivi los olvidados acontecimientos y rememor a sus hroes -que ahora eran ancianos y presentaban los sntomas de la vejez-. Hablaban sin parar, mezclando el recuerdo con la fantasa. En aquella poca lejana, la reina era una joven princesa que viva en el palacio de Amenemhat I, una radiante flor surgida de un frondoso rbol. Su excitante cuerpo estaba vestido con el traje de la juventud y el manto de la belleza. La delicadeza iluminaba su espritu y su inteligencia brillaba con sutil resplandor. Los dos prncipes mayores del reino estaban prendados de ella: el entonces heredero y actual rey, Senwosret I, y el prncipe Sinuh. Ambos prncipes eran modelos perfectos de fuerza y juventud, valor y riqueza, afecto y fidelidad. Sus corazones estaban llenos de amor y sus almas, de lealtad. Pero lleg un momento en que se enemistaron hasta el punto de la ira y la violencia.

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Cuando el faran se enter de que estaba a punto de romperse el cario y la hermandad existente entre sus hijos, se sinti muy preocupado. Llam a la princesa y, tras una larga conversacin con ella, le mand que no saliera de su ala del palacio. Luego llam a los dos prncipes y les dijo con firmeza y franqueza: Ambos sois vctimas de vuestro ciego impulso por perseguir la imprudencia y la locura, lo cual provoca bromas entre los prncipes y curiosidad entre la gente. Los sabios han dicho que una persona no merece el calificativo de humana hasta que es capaz de controlar sus deseos y sus pasiones. No os comportis como seres irracionales? Habis de saber que la princesa todava duda entre los dos y permanecer confusa hasta que su corazn le inspire la eleccin. Os he convocado para que renunciis a vuestra rivalidad y volvis a la confianza que nunca debisteis romper. Adems, deberis estar satisfechos con su decisin, cualquiera que sea, y no trataros ms que con lealtad y cario, tanto el que resulte elegido como el perdedor. Habis terminado vuestras ocupaciones? El tono del rey no dejaba lugar a dudas. Ambos prncipes bajaron la cabeza en silencio. El faran les mand que hicieran un pacto y se estrecharan la mano. As lo hicieron. Luego se retiraron con buenas intenciones. En esta poca estall la rebelin entre las tribus de Libia. El faran mand tropas para someterlas, dirigidas por el prncipe Senwosret, el sucesor al trono, el cual design al prncipe Sinuh comandante de la divisin. El ejrcito luch contra los libios en muchos lugares derrotndolos, y ambos prncipes mostraron su valor. Quiz estaban a punto de terminar su misin cuando el heredero anunci la muerte de su padre, el rey Amenemhat I. Cuando la triste noticia lleg al prncipe Sinuh, le surgieron las dudas acerca del comportamiento del nuevo rey. La desconfianza se apoder de l y desapareci sbitamente, como si se le hubiera tragado el desierto. Haba muchos rumores sobre el paradero de Sinuh. Unos decan que haba huido a una aldea lejana, otros, que haba sido asesinado en Libia y otros, que se haba suicidado debido a la desesperacin por el amor y la vida. Las historias en torno a l proliferaron durante mucho tiempo, luego la gente se cans de hablar y se olvid durante cuarenta aos, hasta que finalmente lleg ese mensajero de la regin de los amontas con una misiva del prncipe Sinuh, lo que despert a los distrados e hizo recordar a los olvidadizos. El rey Senwosret mir la misiva con ojos incrdulos y consult a la reina, que ahora tena sesenta y cinco aos, sobre el asunto. Acordaron enviar mensajeros a Amora con preciosos regalos para el prncipe Sinuh, e invitarle a regresar a Egipto con seguridad y honor. Los mensajeros del faran atravesaron los desiertos del norte, llevando los regalos reales a la tierra de los amontas. Luego regresaron acompaados de un anciano de setenta y cinco aos al que, al pasar junto a las pirmides, los labios le temblaron y la mirada se le oscureci con una nube de tristeza. Iba vestido de beduino, con una ruda tnica de lana y sandalias. En la cintura cea una espada envainada, y una larga barba blanca le caa por el pecho. Apenas quedaba nada de l que indicara que era un egipcio criado en el palacio de Menfis. Pero cuando los cantos de los marineros del Nilo llegaron a sus odos, su mirada se torn soadora, le temblaron sus marchitos labios, el corazn le lati con fuerza y se le llenaron los ojos de lgrimas. Los mensajeros slo saban que el anciano se haba arrodillado en la ribera del Nilo y haba besado el suelo con cario, como si besara la mejilla de alguien muy querido al que no viera desde haca mucho tiempo.

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Le condujeron al palacio del faran y cuando estuvo en presencia del rey Senwosret I, se prostern ante l y dijo: Que Dios te bendiga, excelso rey, por perdonarme y concederme el honor de permitirme regresar a la sagrada tierra de Egipto. El faran le mir con evidente sorpresa y exclam: De verdad eres t? Eres mi hermano y mi compaero de infancia y juventud, el prncipe Sinuh? Ante ti, seor, est lo que el desierto y cuarenta aos han hecho con el prncipe Sinuh. El rey movi la cabeza y abraz a su hermano con cario y respeto. Luego le pregunt: Qu ha hecho el Seor contigo durante estos cuarenta aos? El prncipe se acomod en su asiento y empez a contarle: Seor, la historia de mi huida empez en el momento en que te informaron de la muerte de nuestro poderoso padre en el desierto occidental. All el demonio me ceg y las murmuraciones me asustaron. Por eso hu a travs de desiertos, aldeas y ros hasta que traspas las fronteras entre la perdicin y la locura. Pero en la tierra del exilio, el nombre de la persona de cuyo rostro hu y que me exalt con su fama me confiri gran honor, y siempre que me senta triste, me acordaba del faran y se disipaban mis tristezas. Permanec dando tumbos hasta que el jefe de las tribus Tonu, en Amora, se enter de mis penurias y me invit a ir a verlo. Era un magnfico jefe que trataba todo lo referente a Egipto con respeto y afecto. Me habl en el tono de un hombre de poder. Me pregunt por Egipto y le respond lo que saba, ocultndole mi verdadera personalidad. Me ofreci casarme con su hija mayor y acept. Pens con desesperacin que ya no volvera a ver Egipto. Al poco tiempo -yo, que me haba criado entre los carros del famoso faran y haba crecido en las guerras de Libia y Nubia- pude vencer a todos los enemigos de Tonu, y tom muchos prisioneros, mujeres, nios, armas y riquezas. Y mi posicin se elev ms an. El jefe me nombr comandante de sus ejrcitos y su sucesor. El mayor desafo al que me tuve que enfrentar fue al gran ladrn del desierto, un malvado gigante que slo con mencionarlo hace temblar a los hombres ms valientes. Vino a buscarme codiciando mi casa, a mi mujer y mi riqueza. Todos los hombres, mujeres y nios corrieron a la plaza para presenciar el combate ms feroz entre dos rivales. Fui hacia l entre voces de aclamacin y de lstima y luchamos durante largo rato. Luego esquiv un golpe de su terrible hacha y le dispar con mi penetrante flecha, que le alcanz el cuello. Se cay desplomado y muri al instante. Desde ese da, yo fui el seor absoluto del desierto. Luego suced a mi suegro, tras su muerte. Gobern a las tribus con la espada y establec en ellas la ley del desierto. Los das, las estaciones y los aos se sucedieron. Mis hijos se hicieron hombres fuertes que slo conocan el desierto como lugar de nacimiento, vida, gloria y muerte. No sabes, seor, cunto sufr de nostalgia, zarandeado por el horror y el temor y afligido por las calamidades. Luego goc del amor y de los hijos y sabore la gloria y la felicidad, hasta que me lleg la vejez y la debilidad. Entonces conced la autoridad a mis hijos y me retir a mi jaima a esperar la muerte.

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En mi soledad, me asaltaron las penas y la angustia se apoder de m. Recordaba la belleza de Egipto y las frtiles tierras de mi infancia y mi juventud. El deseo me turbaba y la tristeza dominaba mi corazn. Ante mis ojos aparecan escenas del Nilo: los campos verdes, el cielo azul, las elevadas pirmides y los erguidos obeliscos. Y yo tema que la muerte me alcanzara fuera de la tierra de Egipto. Por eso te mand una misiva, seor, y con tu bondad me perdonaste y me recibiste con los brazos abiertos. Yo no deseo ms que un rincn tranquilo para pasar mi vejez hasta que me llegue mi ltima hora. Luego me embalsamarn, despedirn el sarcfago con el Libro de los muertos, gua del ms all, y las plaideras de Egipto llorarn por m y lanzarn agudos gritos. El faran escuch a Sinuh con deleite y alegra. Luego, dndole un gol perito en la espalda, le dijo: Tendrs todo lo que deseas. A continuacin, el rey encarg a uno de sus chambelanes que condujera al prncipe a su ala del palacio. Un poco antes de la noche, lleg un mensajero y le dijo que la reina quera verlo. Inmediatamente, Sinuh se dirigi hacia ella con su viejo corazn palpitante. Mientras segua al mensajero, nervioso y distrado, susurraba: Dios mo! Es posible que la vuelva a ver? Me recordar? Se acordar de Sinuh, el joven y enamorado prncipe?. Traspas el umbral del saln como sonmbulo y lleg al trono en segundos. Al levantar los ojos hacia la reina, vio que los aos le haban arrebatado la lozana de la juventud y no quedaban ms que pequeos restos de su belleza. Se inclin respetuosamente ante ella y le bes el borde de la tnica. La reina le dijo, sin ocultar su sorpresa: Dios mo! De verdad eres nuestro prncipe Sinuh? El prncipe se ri sin decir palabra. An no se haba recuperado cuando la reina prosigui: Mi seor me ha contado lo que le dijiste. Estoy impresionada por tus hazaas y la dureza de tu lucha, y sobre todo porque hayas tenido el valor de dejar a tu esposa y a tus hijos. Bendita seas, reina contest Sinuh. Al final de mi vida, mis penas aumentan y slo quiero ser enterrado en mi amada tierra de Egipto. La reina mir hacia abajo un momento, luego alz hacia l sus ojos soadores y le dijo con delicadeza: Prncipe Sinuh: nos has contado tu historia. Quieres conocer la nuestra? Huiste cuando te enteraste de que el faran haba muerto. Creste que tu rival, que estaba por encima de ti, no respetara tu vida, y te marchaste a travs de los desiertos de Amora. No sabes el dao que te hiciste a ti mismo y a las personas que amabas! En el rostro de Sinuh apareci la duda, pero no rompi su silencio. La reina continu: Pero cmo ibas a saber que el heredero al trono vino a verme un poco antes de que t partieras encabezando el ejrcito hacia Libia. Me dijo: Princesa, el corazn me dice que has elegido al hombre que quieres. Contstame con sinceridad y yo te prometo amistad y lealtad. Jams romper la promesa. La reina se call. Sinuh suspir y le pregunt:
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Y fuiste sincera con l, reina? Ella hizo un gesto con la cabeza, sin contestar. La agitacin de Sinuh aument y pregunt, como volviendo cuarenta aos atrs: Y qu le dijiste? Ella sonri y respondi: De verdad te interesa conocer mi respuesta, despus de cuarenta aos y despus de que tus hijos se han convertido en jefes de las tribus de Tonu? Los dbiles ojos de Sinuh miraron con perplejidad, luego dijo con voz temblorosa: Por el adorado Dios! Claro que me interesa. La reina le mir fijamente a la cara con deleite e inters y dijo sonriendo: Qu extrao, Sinuh! Pero he aqu lo que quieres. No te voy a escatimar la respuesta que debiste or hace cuarenta aos. Senwosret me pregunt y le dije que senta por l afecto y amistad, pero mi corazn... La reina se call. Sinuh levant el rostro hacia ella. La barba le temblaba por la agitacin y en su expresin mostraba asombro y turbacin. La reina resumi en voz baja: Mi corazn... no puedo controlarlo. Dios mo! exclam Sinuh. S. Eso es lo que le dije a Senwosret. El se despidi de m conmovido y jur que seguira siendo tu hermano hasta la muerte. Pero t te precipitaste, Sinuh, y te marchaste, arrancando nuestra floreciente esperanza y enterrando viva nuestra felicidad. Cuando me lleg la noticia de tu desaparicin, no poda creerla. Casi me muero de pena. Permanec aislada durante muchos aos. Luego... luego la vida se burl de mis penas, y el amor a ella me liber de la tristeza y la desesperacin. Y me sent feliz con el rey. Esta es mi historia, Sinuh. La reina le mir a la cara, vio su mirada sombra y los dedos temblorosos de emocin y se pregunt, mirndole con ternura y alegra: es posible que la pesadumbre del antiguo amor todava juegue con ese viejo corazn a punto de pararse?

UNA VOZ DE OTRO MUNDO


Dios mo! Qu necesita esta tumba de las cosas buenas de la vida pasada? Es un trozo de la esencia de la vida repleta de aroma y placer. Sus paredes estn adornadas con escenas de esclavas y criados, y est decorada con los muebles ms lujosos y los adornos ms bellos. Tiene todos los utensilios de belleza, perfumes y joyas que uno pueda desear. Tambin hay en ella una despensa repleta de legumbres, verduras y frutas, toda la sabidura de mi biblioteca, llena de libros y todas las hojas y clamos que necesita un escriba. ste es el mundo tal como lo conoc. Pero pueden ahora mis sentidos captar el sabor de la vida? Todava necesito sus distracciones? Los que construyeron esta tumba seguramente trabajaron en vano. Sin embargo, no puedo negar, por extrao que parezca, que no he

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dejado de sentir la necesidad de escribir. Qu tienen esas hojas que me llaman con su adorado encanto? Todava queda una parte de m de la que la muerte no ha suprimido la tendencia a la debilidad y la pasin? Es que nosotros, la comunidad de los escribas, hemos sido sentenciados a sufrir por nuestros actos en las dos vidas? En cualquier caso, todava me queda un periodo de espera antes de comenzar mi viaje a la eternidad. Voy a ocuparlo con el clamo. Cuntas veces este instrumento ha entretenido mi bello tiempo de ocio! Dios mo! An recuerdo aquel da que estuve entre la vida y la muerte. S. Aquel da sal del palacio del prncipe antes de ponerse el sol, tras un duro trabajo que me haba exigido gran esfuerzo. El prncipe me dijo: Tawty, ya has trabajado bastante. No te esfuerces ms. El sol se estaba inclinando hacia el horizonte occidental, en su eterno viaje al mundo de las sombras. El brillo de sus suaves rayos sacudi con el temblor de la muerte la superficie del sagrado Nilo. Yo continu mi consabido camino en direccin al sicomoro, al final de la aldea meridional donde estaba mi bonita casa. Adorado Amn! Qu es este dolor que siento en los huesos y en las articulaciones? No se debe a mi esfuerzo en el trabajo, porque cuntas veces he trabajado sin pausa, y cuntas veces me he mantenido firme y paciente, venciendo el cansancio con fuerza y voluntad. Pero qu es este dolor que me consume? Qu es este intenso temblor, nuevo e inesperado? Estoy lleno de miedo. Es ese mal que no penetra en el cuerpo hasta que le llega la muerte? Pligate, camino de la aldea, en tu belleza, pues no tengo fuerza en los miembros para captarla. Mrchate, pjaro del cielo, pues en el pobre pecho de Tawty no hay nostalgia de tu llamada. Segu mi camino angustiado y quejumbroso. En la puerta de mi casa, mi mujer -la compaera de juventud y madre de mis hijos- grit al verme: Mi pobre Tawty, por qu tiemblas as? Por qu tienes la mirada sombra?. Yo le respond con tristeza y desesperacin: Querida esposa, ha ocurrido lo indeseable: el mal se ha instalado en el cuerpo de tu esposo. Prepara la cama y arrpame. Llama al mdico y a nuestros queridos hijos. Diles que Tawty est en la cama implorando a su Seor. Pedid vosotros tambin que se cure. Ella me estrech contra su pecho y me llev al lecho. El mdico vino con las medicinas y, mirando al cielo, me dijo: Gran escriba Tawty, siervo de Su Alteza el prncipe, necesitas la compasin de Dios. Suplcale desde lo ms profundo de tu corazn. Me tumb resignado. Divino Anin, cuya sabidura es excelsa, no he acompaado a mi seor el prncipe al norte con los ejrcitos del faran? No he presenciado los combates en los desiertos de Zahi? No he participado en el valiente ataque de Qadish? Adems, Seor, sal vivo de las flechas, los carros y las batallas. Cmo es posible que la muerte me amenace en mi querida y segura aldea, en los brazos de mi esposa, mi madre y mis hijos? Me sumerg en los sopores de la fiebre, con la cabeza dndome vueltas. Mi lengua deca cosas sin sentido y sent la mano de la muerte explorando mi corazn. Qu cruel eres, muerte! Te veo avanzar hacia tu objetivo con paso firme y corazn de piedra, sin cansarte, aburrirte, apiadarte, verter lgrimas ni infundir esperanzas. Pisoteas nuestros diminutos corazones destruyendo nuestros deseos y nuestros sueos, y no cambias tus mtodos ni aunque la presa est en la flor de la edad. Tawty tiene veintisis aos y es padre de hijos e hijas. No escuchas? En qu te perjudica dejar que la respiracin resuene en mi pecho? Llmame cuando me haya saciado de esta querida y bella vida que no me ha atormentado nunca y a la que no he renunciado jams. La he amado desde lo ms profundo de mi corazn y todava est en la flor. Mi salud siempre ha sido buena, la riqueza, abundante y

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las aspiraciones, grandes. No lo has advertido? A mi alrededor hay corazones llenos de amor, espritus y deidades. No ves sus ojos llorosos? Es como si no hubiera vivido ms que una hora de esta amada y bella vida. Qu he visto de sus escenas? Qu he odo de sus voces? Qu he aprendido de sus ciencias? Qu he degustado de sus artes? Qu he experimentado de sus colores? Qu oportunidades perder maana? Qu pasiones se extinguirn? Qu sentimientos se apagarn? Qu goces cesarn? Record todo esto. En mi eternidad, los encantos del pasado, la magia del presente y los deseos del futuro giraron en torno a m. Ante mis sentidos pasaron flores, campos, agua, nubes, comida, bebidas, melodas, pensamientos, el amor, mis hijos, el palacio del prncipe, las fiestas del faran, los sueldos, las condecoraciones, los ttulos, los honores y la gloria. Y me pregunt: puede desaparecer todo esto? El pecho se me contraa con fuerza. Lleno de tristeza, grit con desesperacin: No quiero morir!. Los ejrcitos de la noche se sucedieron y el sueo venci a los pequeos, pero mi esposa permaneci junto a la cabecera y mi madre, a los pies. Lleg la medianoche y nosotros seguamos igual. Fue pasando el tiempo hasta que me sorprendi el azul del alba y me penetr una extraa sensacin de miedo ante el siniestro silencio que nos envolva. Luego not que mi madre me agarraba los pies y deca con voz temblorosa: Hijo, hijo!. Mi amada esposa grit: Tawty, qu ves?. Pero no pude responder. Sin duda, haba algo que provocaba su temor. Lo lea en mi cara? Mis ojos se dirigieron involuntariamente hacia la entrada de la habitacin. La puerta estaba cerrada pero el mensajero entr. Entr sin necesidad de abrir la puerta. Le reconoc aunque no le hubiera visto antes: era el mensajero de la muerte, sin duda. Se acerc a m sonriendo, con paso lento. Su silencio era imponente y su belleza, irresistible. Tena los ojos fijos en l, sin poder ver ninguna otra cosa. Quise suplicarle, pero mi lengua no me obedeci. Me pareci, por su amplia sonrisa, que conoca mi deseo oculto. Yo le sent como un compaero, sin que me preocupara nada. Se disiparon los susurros de la noche, las tristezas y los lamentos. Me despreocup de las lgrimas que me rodeaban y me encontr en un estado de bienestar y seguridad que nunca haba experimentado. Me entregu a un infinito amor, dejando mi cuerpo solo en el combate. Vi, sin inmutarme, la sangre resistiendo en mis venas, el corazn esforzndose en latir, mis msculos contrayndose y estirndose, mi respiracin resonando desde lo ms profundo y mi pecho subiendo y bajando. Sent unas manos cariosas que se apoyaban en mi espalda y me estrechaban, y vi mi exterior y mi interior sin la menor preocupacin. El mensajero desvi la atencin de m y la dirigi a mi cuerpo para realizar su misin con seguridad y confianza, sin que sus bellos labios dejaran de sonrer. Vi el sagrado hlito vital someterse a su deseo y separarse de mis pies, de mis piernas, de mis muslos, de mi vientre y de mi pecho, la sangre sin ellos condensarse, los miembros atrofiarse y el corazn pararse, hasta que un profundo suspiro se escap de mi boca entreabierta. Mi cuerpo se qued quieto mientras yo me sumerga en la eternidad. El mensajero se march como haba llegado, sin que nadie se diera cuenta. Me invadi una extraa sensacin de que haba dejado la vida y ya no volvera a pertenecer al mundo de los vivos. Tuve la extraa sensacin de que haba muerto, y ya no perteneca al mundo de los vivos. Pero todava estaba en mi habitacin y sta permaneca igual que siempre. Qu haba pasado? Qu haba cambiado en m? Mi madre y mi esposa estaban inclinadas sobre mi cuerpo cuando sucedi algo que no ofreca duda y era lo ms importante. Pero no me sorprendi. Y si hubiera podido responder a mi esposa cuando me pregunt: Tawty, qu ves?, le habra dicho: Que estoy muerto. Pero haba perdido la capacidad de hablar y otras cosas. Como he dicho, no me sorprendi sentir la visita de la muerte -como el lecho

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siente la invasin del sueo y el embotamiento del sopor-, consciente de lo que estaba sucediendo. De lo que no hay duda es de que la muerte no es dolorosa ni terrible, como los mortales se imaginan. Si conocieran la verdad acerca de ella, la alabaran, como hacen con el vino aejo, prefirindola a todo lo dems, pues no provoca arrepentimiento ni tristeza. Por el contrario, la vida parece algo insignificante cuando se vislumbra en el horizonte esa luz divina y radiante. Yo estaba encadenado con grilletes y stos se soltaron. Estaba atrapado en una vasija y se produjo mi liberacin. Me senta muy pesado en la tierra y me despoj de mis cadenas liberndome de mi peso. Era limitado y me volv infinito. Mis sentidos eran reducidos, pero mis facultades se transformaron y poda ver, or y comprenderlo todo. Y era capaz de percibir al mismo tiempo lo que tena encima, lo que tena debajo y lo que me rodeaba, como si hubiera abandonado el cuerpo que yaca ante m para tomar de la Creacin un cuerpo nuevo. Esta completa transformacin, imposible de describir, se produjo en un instante. Incluso me parece que no he salido de la habitacin en la que pas los momentos ms felices de mi vida anterior. Es como si tuviera que custodiar mi antiguo cuerpo hasta que alcance su reposo final. Continu observando todo cuanto me rodeaba con calma y sin miedo. El ambiente de la habitacin rezumaba una profunda tristeza. Mi madre y mi esposa continuaban trabajando en mi cuerpo -mi antiguo compaero-, que con sus familiares rasgos permaneca tendido en el lecho. Su color era blanco mezclado con azul. Tena los miembros flojos y los ojos cerrados. Los hijos y los criados le llamaban y todos geman y gritaban. Consumidos de pena, vertan abundantes lgrimas sobre l, mientras yo los vea con extraa indiferencia, como si nunca hubiera estado cerca de ellos. Qu es este cuerpo muerto? Por qu gritan esos seres humanos? Qu es esa desgracia que ha vuelto sus caras feas y desencajadas? No, yo ya no soy un ser humano, y sus lgrimas y sus lamentos no pueden devolverme a su mundo. Dese que terminaran conmigo para poder ir a mi mundo nuevo, pero, por desgracia, mis seres queridos todava tenan una parte de mi libertad cautiva del mundo temporal. Me arm de paciencia y aguant. Mi madre vino con una sbana para cubrir el cadver y ech de all a los nios y a los criados. Tom a mi esposa de la mano y ambas salieron de la habitacin y cerraron la puerta. Pero no se ocultaron de mi vista, porque las paredes no me lo impedan. Las vi cambiarse y ponerse ropa negra. Luego se dirigieron al patio de la casa, se soltaron las trenzas y se echaron tierra en la cabeza. A continuacin se quitaron las sandalias y corrieron hacia la puerta de la casa, donde empezaron a gritar y a abofetearse la cara. Mi madre dijo: Hijo mo!, y mi esposa exclam: Esposo mo!. Luego dijeron ambas: Misericordia para el pobre Tawty. La muerte se lo ha llevado sin compasin en la flor de la juventud. Salieron de la casa llorando y gritando y empezaron a andar hasta que pasaron por la primera casa. La duea sali y les pregunt: Qu os pasa, hermanas?. Ellas respondieron: Nuestra casa est arruinada, nuestros hijos estn hurfanos, la madre ha perdido a un hijo y la esposa se ha quedado viuda. Piedad para ti, Tawty. La mujer exclam, desde lo ms profundo de su pecho: Ay, corazn roto, juventud destruida, esperanzas perdidas!. Sigui a las dos mujeres y todas se echaron tierra en la cabeza y se abofetearon la cara. Cada vez que pasaban por una casa, la duea sala y se una a ellas, hasta que participaron todas las mujeres de la aldea. Una mujer con experiencia en duelos iba delante, repitiendo mi nombre y mis virtudes. Fueron por todas las calles de la aldea manifestando su tristeza. Pero el nombre que las plaideras repetan, aunque era el mo, me dejaba impasible. S. Ese nombre se haba convertido en algo extrao para m, al igual que aquel cadver. Me preguntaba cundo se terminara todo. Por la noche llegaron los hombres, transportaron

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el cadver a la casa de embalsamar, en medio de gritos, y lo colocaron en un lecho en la cmara sagrada. La habitacin era alargada y muy amplia, sin una sola ventana, excepto un tragaluz en medio del techo. El lecho estaba en el centro de la habitacin. A ambos lados haba unas estanteras con tarros llenos de medicamentos y en el centro, debajo del tragaluz, haba un gran piln lleno del milagroso fluido. Salieron todos los hombres, excepto dos que eran especialistas, a juzgar por la destreza y rapidez con que realizaban el trabajo. Uno de ellos trajo una palangana y la coloc junto a la cama. Ambos desnudaron el cadver y todo el cuerpo se mostr desnudo. Lo hicieron con tranquilidad y despreocupacin. Luego, el que haba llevado la palangana dijo, palpando los msculos de mi pecho y de mis brazos: Era un hombre fuerte. Mira!. El otro respondi: Era Tawty, uno de los hombres del prncipe. A cambio de comida y bebida, luchaba con valenta en los combates. El que haba llevado la palangana coment: Ojal los cuerpos se pudieran tomar prestados, a lo que respondi el otro riendo: Ay, anciano! Y para qu te sirve un cuerpo muerto?. Luego dijo, moviendo la cabeza: Era fuerte de verdad. El otro se ri y respondi, agarrando un largo y afilado pual de una estantera: Vamos a probar su fuerza!. Clav el pual en el costado izquierdo, hasta hundir completamente la hoja, y fue cortando hasta la parte alta del muslo. Luego introdujo la mano en el interior trabajando con maestra. Extrajo los intestinos y el estmago y los puso en la palangana. A continuacin aadi el hgado y el corazn. En unos momentos, todos mis rganos internos estaban ante m, pues los embalsamadores eran hbiles en su trabajo. Mir cada parte interna de mi cuerpo con atencin, especialmente el estmago, considerado muy fuerte y activo. Gracias a mis mgicos poderes de visin, pude apreciar su contenido con claridad: oca, higos y restos del vino que haba tomado en el banquete del prncipe la ltima noche. Record lo que me dijo cuando me invit a la mesa: Come y bebe, Tawty, y disfruta de la vida, hombre fiel. Vi y record sin sentir nada, con absoluta indiferencia. Luego mir mi corazn y vi un mundo lleno de maravillas: los restos del amor, las tristezas, alegras y enfados, las imgenes de los seres queridos, de los compaeros y de los enemigos, por los que haba dejado a un lado el romanticismo y la gloria para demostrar mi valor en las guerras de Zahi y Nubia. All haba presenciado escenas horribles de carniceras en los combates, sangre y mutilaciones que me impulsaban a luchar sin piedad hasta aadir a la tierra de mi dinasta una tierra que nuestros vecinos tambin haban codiciado durante aos. Vi en mi corazn toda mi vida y las pasiones que haba sentido. El hombre sigui trabajando con calma y precisin. Tom un gancho y me lo introdujo por la nariz con precaucin hasta que alcanz su objetivo. Luego lo dirigi con maestra y violencia, lo arrastr rpidamente y se desliz mi cerebro por la nariz, una sustancia viscosa que esparci por el aire el contenido de mis brillantes ideas, mis queridas esperanzas y el humo de mis sueos. sos eran mis pensamientos pintados ante mis ojos. Pero cuando los consider a la luz de la verdad que mi espritu ahora vea, slo me parecan insignificantes deformidades, contra las que combata la morada en la que haba encontrado refugio. Mi cabeza y mi cerebro. Ahora estoy leyendo el poema que compuse describiendo la batalla de Qadish. Aqu estn los discursos que pronunci ante el prncipe en diversas ocasiones y stas son mis opiniones sobre literatura y buena conducta, y las reglas de astronoma que aprend en los libros de Qa-qumna. Todo eso lo removi el hombre con los trozos de mi cerebro y se qued entre el estmago y los intestinos, en la palangana llena de sangre, adems de los trozos que se cayeron al suelo y fueron aplastados por los pies. El mdico dijo, colocando el gancho en su sitio: Ahora el cuerpo

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est limpio. Su compaero le respondi riendo: Ojal cuando mueras encuentres unas manos tan expertas como las tuyas. Los dos mdicos llevaron lo que quedaba de mi cuerpo al gran piln, lleno con el mgico lquido, y lo sumergieron en l. Luego se lavaron las manos y salieron de la habitacin. Supe que la estancia no se volvera a abrir hasta dentro de setenta das -el periodo de embalsamamiento-y me invadi la angustia. Se me ocurri que mi espritu saliera al mundo para echar el ltimo vistazo de despedida. Mi espritu estaba deseoso de salir al mundo. Y sal, aunque en realidad no realic ningn movimiento. Bastaba con que dirigiera mi pensamiento hacia algo y lo encontraba frente a m. La realidad era incluso superior, pues mi vista se convirti en algo extraordinario, en una fuerza penetrante que cortaba los velos, traspasaba las barreras y se introduca en las mentes y en los lugares ms recnditos. Aunque ya se haba producido la despedida, el pensamiento me llev hasta mi familia y me encontr en mi casa. Los nios estaban sumergidos en un sueo profundo que no interrumpa la agitacin. Mi esposa y mi madre estaban tumbadas en el suelo, con la preocupacin y el sufrimiento reflejados en su rostro. Al da siguiente, su tristeza aumentara cuando trasladaran el sarcfago a su ltima morada. Mi espritu penetr en ellas y movieron la cabeza. Me aparec ante ellas en sueos y vi dos corazones afligidos latiendo con dolor y tristeza. Qu era toda esa desgracia? No obstante, algo me llam la atencin: vi en la oscuridad de los corazones un punto blanco y lo reconoc -ahora nada me era desconocido: era el germen del olvido. Este germen crecer y se extender hasta cubrir todo el corazn. S, lo vi con claridad pero sin inmutarme, pues ya nada me inquietaba. Por el contrario, me pregunt, intrigado, por el placer del descubrimiento, cundo sucedera, y mis dos ojos sobrenaturales me mostraron una imagen del futuro: vi a mi madre, agarrada a un nio con la mano derecha, caminar por una calle llena de gente, ondeando una flor de loto. Y supe que haba ido, o que ira, a participar en la fiesta ms importante de nuestra aldea, la fiesta de la diosa Isis. Su cara estaba radiante, y mi hijo gritaba y rea. Vi a mi esposa preparar un banquete su comida era lo mejor del mundo- e invitar a un hombre que yo conoca: su primo materno Sawn, que era un excelente esposo. Si la muerte me hubiera permitido alegrarme, me habra alegrado por ella, porque Sawn era un hombre virtuoso que hara feliz a mi esposa y cuidara de mis hijos. Mi espritu abandon mi casa y fui al palacio de mi querido prncipe. Penetr en su mente y lo encontr apenado por mi prdida, ya que senta por m un extraordinario aprecio. Su mente estaba ocupada en elegir mi sucesor. Le en su memoria el nombre del nuevo candidato: Ab Ra, uno de los ms capacitados, aunque no furamos amigos. Todo eso estaba bien, pero ese da el faran reciba en mi aldea al enviado de los hititas para sellar un pacto de paz y reconciliacin. Vi Menfis, de un vistazo, aclamada por la concentrada multitud, y el palacio en su mximo esplendor. El rey, el mensajero, los sacerdotes, los notables y los generales se haban reunido en la gran sala del trono: las personas ms importantes del mundo reunidas en un mismo lugar. El triunfante faran estaba hablando al enviado de los poderosos hititas en un ambiente amistoso y civilizado. Pero el pecho del rey estaba lleno de rencor, y repeta en su mente una sola expresin: Lo imposible no puede ser. El enviado, por su parte, tena el corazn lleno de odio y albergaba este pensamiento: Paciencia hasta que se muera este rey poderoso. Segu mirando y vi caras, ropas, corazones, mentes y vientres. Vi el mundo aparente y el oculto sin dificultad, y me divert un rato observando la exquisita comida y bebida que
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tenan en sus estmagos, hasta que tropec en el estmago de un sacerdote con cebollas y ajos -ambas cosas prohibidas para los sacerdotes-, y me maravill de como ese hombre haba aprovechado la distraccin de sus compaeros para tomar esa comida. Y vi en una parte del estmago de un noble la insinuacin de la enfermedad que acabara con su vida. En ese momento, el hombre estaba hablando alegre y tranquilamente con un general. Le dije: Bienvenido!. Luego me fij en el gobernador Tety, famoso por su crueldad y tirana, hasta el punto de que el faran le tuvo que advertir que fuera ms moderado en la vigilancia de su regin. Le mir con atencin e inmediatamente descubr que su cuerpo era flaco, tena los miembros enfermos y se quejaba amargamente de los dientes y las articulaciones. Cada vez que senta dolor, deseaba poder cortar la infeccin de su cuerpo. Eso explicaba su crueldad y el hecho de que no dudara en castigar la deslealtad de sus subordinados con extremada crueldad. Adems de Tety, vi al visir Mina, ese hombre terco que rechazaba la idea de paz con todas sus fuerzas y siempre estaba incitando a la guerra. Me pregunt cul sera el secreto de la peligrosa terquedad de ese visir. Vi que su mente era brillante, pero sus entraas eran dbiles. Los restos de su comida permanecan en ellas durante mucho tiempo, corrompiendo su sangre cuando circulaba. Luego iba a su cerebro corrompindolo y nublando la luz de su razn. El resultado era que lo que sala de su boca haca gran dao. El hombre estaba satisfecho de sus opiniones, que consideraba claras y rectas, pero yo vea su cerebro sucio y daado. Luego mi vista se pos en los pechos de los presentes, y observ los lugares ocultos tras las sonrientes caras. Un pecho estaba tremendamente aburrido y le susurr a su compaero: Cundo regresaremos a palacio para escuchar el canto de las cortesanas?. Otro pecho murmur: Si el hombre hubiera muerto de su enfermedad, yo ahora sera comandante de la compaa de lanceros. Un tercer pecho se preguntaba con impaciencia: Cundo partir el imbcil de viaje de inspeccin, para que yo pueda disfrutar de su bella esposa, a la que adoro?. Otro pecho le coment a su compaero: El ser humano no sabe cundo le llegar su ltima hora. As que, a partir de hoy, no voy a retrasar la construccin de mi tumba. Para qu otra cosa sirve el dinero?. La duda se apoder de un pecho amplio y se apresur a decir a su compaero: Akhenatn dice que el Seor es Atn, mientras que Horemheb dice que es Amn. Y hay una secta que adora a Ra. Por qu permite el Seor estas diferencias?. No continu mucho tiempo en la magnfica fiesta del faran porque en seguida me aburr. Me march y me dirig de nuevo al extenso mundo. Ante m pasaron numerosas escenas de la tierra y del cielo. Busqu sus verdades esenciales y llegu a su ncleo, hasta que me fij en un feto que estaba en el tero. Vi su carne y sus huesos, luego presenci su nacimiento e incluso su futuro. Le vi siendo un beb, un nio, un muchacho, un joven, un hombre adulto, un anciano y un muerto. Vi todos los acontecimientos de su vida, sus alegras y tristezas, sus satisfacciones y sus enfados, sus esperanzas y su desesperacin, su salud y su enfermedad, su amor y su aburrimiento. Lo vi todo a la vez en un minuto. Incluso los gritos por su nacimiento y los sollozos por su muerte se mezclaron en mis odos. Me sobrevino un desbocado deseo de jugar y segu la vida de muchas personas, desde su nacimiento hasta su muerte. Disfrut mucho de sus diferentes situaciones de forma simultnea: una cara se rea y se irritaba decenas de veces en una fraccin de segundo. Una mujer altiva por su belleza se enamoraba, se casaba, se quedaba encinta, daba a luz, envejeca y se volva fea en un momento. A la lealtad y la traicin no las separaba el tiempo. Estas y otras innumerables cosas hacan absurda la vida, y si los muertos pudieran rerse, yo me habra echado a rer. Me pareca que la nica realidad en el mundo era el cambio. Mi espritu dese que toda la gente y sus locas vidas se apartaran de mi vista, y as sucedi. Los vi de lejos, como una enorme masa. Sus formas haban menguado, sus rasgos se haban borrado y las diferencias

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Naguib Mahfuz

Voces De Otro Mundo

entre ellos haban desaparecido, convirtindose en un nico bloque, quieto y silencioso, sin vida ni movimiento. Continu mirndolos con asombro y perplejidad hasta que me acostumbr y se me revel una nueva dimensin que antes permaneca oculta. Vi aquella tranquila oscuridad esparciendo una luz comn, pues las dbiles luces que oscilaban en cada cerebro, de forma individual, se haban unido formando una masa compacta que despeda una luz fuerte y resplandeciente. Vi en su brillo una cegadora verdad, una bondad pura y una belleza luminosa. Y mi asombro y perplejidad regresaron. Dios mo! Por mucho que sufran las almas, inventan y crean. Tawty ha visto cosas gloriosas y ver otras ms gloriosas y ms ingeniosas. Me convenc de que aquella luz que me haba deslumbrado no era ms que un punto del cielo al que ascendera. Apart la mirada, dando la espalda al mundo, y me encontr de nuevo en la cmara sagrada de embalsamamiento, con una alegra divina indescriptible llenando mi espritu. Transcurrieron los setenta das de embalsamamiento. Los hombres vinieron de nuevo, sacaron el cadver del piln y lo metieron en el sudario. Luego trajeron el sarcfago, en cuya tapa haba grabada una bella imagen del joven Tawty, y depositaron el cuerpo dentro. A continuacin lo cargaron a hombros y lo llevaron fuera. All vi a mi familia y a los vecinos sollozando y abofetendose el rostro, igual que el da de mi muerte. Se dirigieron al Nilo y montaron en un gran barco que los llev a la ciudad de la Inmortalidad, en la ribera occidental. Depositaron el sarcfago gritando. Mi madre dijo: Mis lgrimas no se secarn y mi corazn no volver a conocer la paz sin ti, Tawty. Mi esposa grit: Por qu he sido condenada a vivir sin ti, esposo mo?. El chambeln del prncipe clam: Tawty, glorioso escriba. Has dejado tu sitio vaco. Permanec mirando con los ojos que haban olvidado su pasado, como si no me uniera ningn vnculo con ese mundo ni con los seres humanos. El barco fonde en la playa y de nuevo levantaron el sarcfago. Desde all lo llevaron al mausoleo -en el que haba gastado la mayor parte de mi dinero- y lo depositaron sobre el suelo de piedra. Durante este tiempo, un grupo de sacerdotes ley algunos versos de El libro de la muerte para guiarme al ms all. Luego se fueron marchando, hasta que la tumba se qued desierta y no se oa ms que el sonido de lamentos lejanos. Se cerraron las puertas y arrojaron encima arena. De esta forma se cort la unin entre el mundo del que me haba despedido y el mundo que me reciba. Observacin: aqu se corta el texto del jeroglfico. Quiz el periodo de espera al que hace referencia el escriba al comienzo del documento ha concluido, o quiz su viaje a la eternidad ha empezado. Aqu desvi la atencin de su querido clamo y de todas las cosas.

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