Vous êtes sur la page 1sur 427

CESARISME

D AN S LA N T IQ U IT

ET DANS L E S TEMPS MODERNES


PAR

M.

COQUILLE
R (la r t e ni* du Monde

TOME

PREMIER

PARIS

BRAY ET RETAUX, LIBRAIRES-DITEURS


82,
RUE DONAPARTK,

Si

18 7 2
(Tous droils rservs.)

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net Bibliothque Saint Libre 2012. Toute reproduction but non lucratif est autorise.

DU

CSARISME
DANS L'ANTIQUIT

ET DANS LES TEMPS MODERNES

AUBlViLLK. IMPLIIMERIE B lUEZ, C-

PAILLA NT KT II ETAUX.

INTRODUCTION

Le Csarisme est le mot de la civilisation moderne. Tous les vnements se dirigent dans ce sens depuis la Rforme. A partir de 89, ils se prcipitent. Nous re nouvelons les scnes de lEmpire romain. Notre dca dence prend les mmes proportions et suit la mme voie. La fin ncessaire, cest le dmembrement total. Aucune nation, si fortement constitue quon la sup pose, ne saurait rsister au double principe et de la souverainet du peuple et de la royaut lective. Quelles illusions tiendraient ? La Rpublique soffre nous comme le plbianisme de lancienne Rome, sous une forme purement destructive. Elle n'a pu formuler aucun plan, aucun systme. Cest quelle nen a pas, car les thoriciens ne lui manquent pas. Elle ne sappuie sur aucun principe dordre social,et ne

II

INTRODUCTION

ralise que lide dgalit. Une fois obtenue cette ga lit, qui nest que labolition de toutes les supriorits ou distinctions sociales, la Rpublipue hsite, se trouble en elle-mme, glisse dans lanarchie, ou le nihilisme du socialisme moderme, se rattache au pouvoir absolu d'un homme quelle lve ou qui sins pire de lgalit. Les Napolons sont les Csars de la civilisation mo derne. Venus aprs la Rvolution pour en recueillir le fruit et en perptuer linfluence, ils nont t que trop fidles cette mission. Lalternative de despotisme et danarchie rsulte des principes de 89, qui ne sont autre chose que lgalit plbienne, indpendante de toute institution. En labsence de droits et de cou tumes tablis, la force est le seul moyen dordre et de scurit. Le despotisme est donc le rsultat ncessaire de nos troubles politiques. Cest un despotisme savant, n de la souverainet du peuple. Il repose sur le cos mopolitisme dides abstraites, gnrales ; il nest pas astreint une race et un pays. De l le sentiment, dexpansion universelle qui le domine. Il veut sempa rer de lEurope. La Convention appelait tous les peuples la libert, ce qui, dans le langage du temps, veut dire lgalil. Hritier de la Convention, Bona

IN T K O D U C T IO N

III

parte propagea par les armes lgalit sanglante dont la France avait donn le signal. Il dmolit partout ce qui restait daristocratie el de royaut. Il finit par succomber dans cette gageure impos sible contre lEurope entire. Son neveu, par des voies analogues, tendait < \ universaliser la Rvolution. 1 1 fut vaincu son tour. Quel avenir nous est rserv? Une nouvelle rpublique, cest une dictature mili taire bref dlai. Nous tournons dans le mme cercle que lEmpire romain. Il y a cependant une diffrence. LEmpire romain ralise l conception dune socit unique, universelle. Il ne combattait pas des ennemis organiss et ne redoutait que ses propres complices lintrieur: cest par l quil a pri ; il a donc pu vivre plus longtemps que sil se ft heurt h quelque grande nationalit. De mme, les Etats-Unis solfrent nous comme un peuple trs-nombreux, absolument spar du reste du monde. Ils peuvent se dvelopper sans crainte de ltranger, suffisamment dfendus par limperfection mme de leurs institutions. Il faut la France de plus fortes institutions ; lanarchie amricaine ou la tyrannie romaine la dfen drait mal. Car elle nest pas isole et na pas seule ment 5 lutter contre elle-mme. De grandes puis

IV

INTRODUCTION

sances lobservent avec anxit. Nous vivons sur le mme sol moral, politique, religieux, avec dautres nations indpendantes. La ncessit, les relations ont cr un droit des gens. Qui le viole a toute l'Europe contre soi. Nous lprouvons depuis que la France sest mise hors la loi europenne. Les Romains ne soccupaient pas du droit des gens ; ils ne reconnais saient pas de nations indpendantes ; ils appliquaient la lettre cette conception de la philosophie sto cienne qui fait du genre humain une seule commu naut sous un seul gouvernement. Cest par ces prin cipes que les Romains ont t entrans conqurir le monde. Napolon a repris leur politique au com mencement de ce sicle ; il a un instant rtabli lEmpire dOccident. Louis-Napolon caressait lide dune association des races latines dont il aurait eu lhgmonie. Ctait ressusciter la politique de loncle. Ces rves se sont briss de la mme faon. Ce csarisme qui ne peut sasservir aux limites de la France, et qui sextravase sur le reste de lEurope, n a rien de franais ; il est romain. Aussi Louis-Na polon, thoricien beaucoup plus quhomme daction, a-t-il pris Jules Csar pour type et pour idal. Nos institutions sont csariennes; elles se rsument dans

INTRODUCTION

le Code Napolon, uvre du Csar moderne et

dans

lequel a pass tout le gnie dmocratique du droit romain. Annihiler le droit de proprit et lesprit de a mille, placer tous les intrts sous la direction et dans la main du lgislateur, tel est le but de ce droit romain qui a atteint son apoge sous les empereurs, arsenal immense o toutes les tyrannies puisent des armes depuis plus de deux mille ans. Cest le Code Napolon qui alimente le souffle rvo lutionnaire, en empchant les intrts de se consoli der. Une raction lgitime sopve : quelle est faible, cependant ! Et combien la classe lettre qui rgne en France est loin de comprendre la thorie csarienne ! Elle simagine volontiers que cest .Louis-Napolon qui a caus nos dsastres. Mais linvasion nous mena ait sous Louis-Phi lippe : les fortifications de Paris lattestenl. La Restauration aurait-elle eu la pense de fortifier Paris ? Non : la scurit de la France ntait pas la merci dun accident ; elle reposait sur lquilibre europen, sur un systme dalliances qui nous mettait labri de toute agression. Ni la Rpu blique, ni FEmpire, ni le Gouvernement de Juillet nont eu dalliances. Jamais ils nont pu sortir de lisolement. Le fait est caractristique. Cest quil y a

VI

INTRODUCTION

dans les principes de notre gouvernement et de notre droit moderne un fond dhostilit implacable contre lordre europen. Les souverains et les peuples trangers le com prennent. Ils sont unis pour nous rsister; ils ne peuvent se fier nous. La Restauration seule les ras surait par son principe, qui est celui de toutes les na tions chrtiennes. Un autre fait non moins remar quable, cest que nos gouvernements modernes ne se perptuent pas. Ils ont beau invoquer la loi de lh rdit : elle est sourde pour eux. Comptez les Consti tutions rpublicaines : les Napolons ni Louis-Philippe nont pu transmettre leur pouvoir. La chute de chaque Csar est une rvolution. Csar est llu du peuple : que peut-il transmettre? Tout mandat est personnel. Il y a contradiction ce quil passe un successeur inconnu ou non dsign .Le peuple souverain ressaisit juridiquement le mandat la mort du mandataire, et par une meute ou une rvolution il peut toujours linterrompre du vivant mme de son lu. Lhrdit nexiste que dans la branche ane des Bourbons. Estce un signe que la Providence na pas abandonn la race de nos rois ? Il est certain que Louis XVIII a transmis le sceptre Charles X sans bruit, sans forma

INTRODUCTION

VII

lit. Personne ne sest aperu de la transition. Ce ph nomne inou et d ouvrir tous les yeux ; il. ne fit aucune sensation. Voil juste un sicle que la France est livre la Rvolution. Un seul exemple de trans mission paisible du pouvoir a t donn, et cest par la maison de Bourbon. Elle possde donc seule encore la vraie autorit. Aucun pouvoir na pu prescrire contre elle. Les pouvoirs de fait ne sont pas sortis du provisoire. Les principes rvolutionnaires ne sont pas des prin cipes de gouvernement : nest-il pas trange quil faille noncer cette proposition ? Depuis lavnement de Louis XVT, nous navons plus de gouvernement, mais une anarchie plus ou moins supportable. Chaque tentative dEmpire brise la France contre lEurope. La Rpublique de 1848
11a

pas eu le temps de dclarer

la guerre lEurope. Sa politique en Italie, ramenant les errements du Directoire, semait cependant les germes dune future coalition. Nous savons par exp rience que noire systme rpublicain est incom patible avec la paix europenne. A lintrieur le spectacle est singulier : la Rpublique, subie si faci lement par la France, ne dure pas : elle est puise ;m bout de quelques mois. 1 1 suffit de la toucher,

VIII

I.NTUODUCTION

pour la dissoudre. (Juelle en accuse les rpubli cains : les divers partis (nous ne leur en faisons pas honneur ! ) sonl incapables de dtruire la Rpublique: ils ny songent mme pas. La Rpublique ne constituerait que le plus pauvre et le plus infirme des gouvernements, quelle serait ac cueillie par la masse de la population. Gela mme ne nous est pas accord. Cest que la Rpublique nes pas un gouvernement, mais une tape rvolutionnaire. T.es rpublicains sont forcs de lavouer. Pourquoi se refusent-ils toujours produire un systme de gou vernement ? Ils ne parviennent pas se dtacher, par leurs principes, de cette queue qui trempe dans le p trole et qui nous a donn la Commune de Paris. Du libralisme au rpublicanisme, au socialisme, au com munisme, la nuance esl insensible. Le parti rpubli cain qui
sc

poserait en gouvernement serait oblig de

combattre les autres partis rpublicains plus avancs que lui. Tous les systmes rpublicains ont t exp riments de 1789 1799 : ils se rduisent un seul, qui est la Rvolution. Il ny a pas en France un systme sincre et rgulier de gouvernement rpubli cain, et la Rpublique ny est que la forme la plus accentue de la Rvolution.

INTKODUCTION

IX

Celle dcadence est-elle irrmdiable ? Quelques na tions sont protges contre la mort par un instinct suprieur qui survit aux grandes catastrophes et en tretient la flamme de lesprance. LIrlande et la Po logne en sont la preuve. Et notre sicle verra peuttre la rsurrection de la Pologne. Il est possible que fie prochaines complications mettent en face le Csa risme russe et le Csarisme allemand, et dchirent les voiles dune hypocrite amiti. Nest-il pas naturel que la Prusse victorieuse et toute-puissante essaie de diminuer le seul antagoniste qui la menace dans lavenir? Plus tard, la Russie aura pu se fortifier, nouer des alliances, organiser de vastes armes. Aujourdhui, elle est visi blement au dessous do lAllemagne. La Pologne abattue na pas rendu lme, parce quelle avait lme catholique. La nationalit vaincue sest abrite sous la foi invincible. LIrlande et la Pologne nont pas ac cept le joug de lhrsie. Elles ont protest sans cesse et interrompu la terrible prescription de la conqute et de la force. LEmpire romain a pri parce quil na pu se rallier lglise catholique. Cest le catholicisme qui a pris sa place et a fond des royaumes nouveaux. La civilisation moderne en France sest complte ment dtache du christianisme : elle ne vit plus que

INTUODUCTION

dune manire administrative et fictive. Elle ne rgne pas sur les curs et les consciences : cest encore l que le catholicisme maintient son domaine, malgr nos tristes et nombreuses dfaillances. 1 1 a suffi de dix ans pour que la civilisation du xvine sicle sabmal sans retour en 1789. La civilisation du xix<> sicle a manqu de sombrer tout entire dans la Commune de Paris. La prsence des Allemands sur notre sol a seule empch le flot sanglant de la Commune de se r pandre sur toute la France: 93 renaissait. Ce nouvel accs net-il pas emport le malade? Quelle civilisa tion et succd celle de 89 ? Comme sous lEmpire romain, et dans le dsarroi universel des hommes el des institutions, il ne reste quune lumire et une grandeur, la lumire et la grandeur du catholicisme. Il nous gardera notre nom, notre identit, notre ave nir. Le csarisme franais, cette expression si vive de la civilisation moderne, et qui a cru un instant embras ser tout lEmpire dOccident, touche sa fin. Linva sion la tu, non directement, mais indirectement, par la cration du csarisme prussien, n de nos dsastres et de nos exemples. Quy a-t-il de contraire au csa risme ? Ce nest pas la Rpublique, sa mre ; ce nest

INTRODUCTION

XI

pas la royaut lective, sur quelque particulier quelle tombe, puisque le csarisme franais, semblable au csarismc romain, nest quune royaut lective. Cest le peuple souverain qui, en effet, confr le mandat imprial. Aucune des familles lues ne scst conserve sur le trne et na acquis la prescription. Nous ne pou vons opposer au csarisme que le principe contraire, lhrdit monarchique. La maison de Bourbon na pas perdu le dpt de lhrdit, aucune, usurpation ntant parvenue se lgitimer. La Prsidence nous Inisse quelques instants de pif et do rflexion. Le, parti conservateur saura-t-il en profiter ? La royaut lective a jet la Pologne en proie ses voisins. De nos jours, la France, sous trois empires lectifs, sest vue foule aux pieds de lEurope. Le premier dmem brement sest effectu. Que serons-nous la fin du sicle si les mmes principes continuent de nous r gir? Dans ce livre du Csarisme nous avons rassembl des articles publis dans VUnivers et le Monde. Les sujets sont divers ; ils soffraient nous dans la polmique de chaque jour. Ils conduisent au mme but par des chemins diffrents. Notre travail nest donc pas dpourvu duni l. Il complte les Lgistes et la Poli

XII

INTRODUCTION

tique chrtienne. La doctrine du csarisme couronne les efforts des lgistes contre la socit chrtienne. Cette doctrine, nous lavons expose avec abondance de preuves et do dmonstrations. Elle est encore ignore dun grand nombre dhommes mme instruits. Ceux qui mnent la France ont besoin dtre clairs : peut-tre ne leur aurons-nous pas t inutile !
C oquille .

LE C S A R I S M E

i L Histoire de Jules Csar, par un csar moderne, a remis en question toute cette histoire romaine sur laquelle ont t accumuls tant de travaux et qui est encore si loin de lvidence. Csar rsume lancienne Rome ; en lui se confondent tous les caractres, toutes les contradictions qui l'ont agite pendant cinq cents ans. L historien esl rest fidle son plan en exposant la srie des vnements politiques qui ont amen la Rpublique dans les mains de Csar. Il dcrit avec vigueur la lutte du patricial et de la plbe. Il arbore nettement le drapeau du plbianisme, sans cesser dtre imparlial envers laristocratie, quil juge mme avec trop de faveur en lui attribuant des vertus qu'il serait facile de contester. Les historiens latins nous sont prcieux bien des titres, mais nous ne pouvons les consulter sans mfiance. Ils ne se formaient pas de la vrit historique les mmes ides que nous. Les modernes cherchent la vrit dans les menus dtails. Tite-Live se propose de raconter la grandeur romaine; l

LE CSARISME

tout fier de sa pairie, bloui de cette puissance qui a tout abattu et a grandi parmi de si cruelles et si cla tantes vicissitudes, il glorifie le pass et ne sen con stitue pas le juge svre. Cest tort quon l accuse de crdulit ; il ne donne nulle part entendre quil croit l absurde : mais son histoire est un pome, une action qui se droule travers les sicles avec une unit saisissante et un intrt croissant. Il nglige ce qui nuirait la beaut de lensemble, il carte ou voile ce qui serait honteux ; il ne ment pas prcis ment, il ne dit pas toute la vrit. Rome tait une di vinit ; la critique net pas t permise. L se retrouve le patriotisme exclusif des anciens. Les modernes ont scrut les origines de Rome. Lhistorien de Jules Csar ne sest pas aventur sur ce terrain. Et cependant, pour comprendre Rome, il faut aborder ce difficile sujet. Lhistoire de Rome nous tourdit par le spectacle ininterrompu des vio lences, des sditions qui la remplissent, et par un dluge de lois contradictoires. Tout y est trange et fond sur un principe dantinomie. Les magistratures sont annuelles ; les grandes magistratures, comme le consulat et la prture, confrent YImperium, cest-dire le pouvoir absolu sur les hommes et sur les choses. Cest le mot du droit ; do il rsulte que YEmpire nest pas n avec Jules Csar; il tait dans la Rpublique, fragment et multipli, et conservant son caractre essentiel dintensit. La runion sur une mme tte de tous les pouvoirs date de la fondation de la Rpublique. La dictature est linstitution fonda mentale de Rome ; devant elle sinclinaient et se tai saient les lois et les magistratures. La dictature tait la force et la terreur officiellement riges en droit et

LE CSAIUSME.

n gouvernement. Il est vrai quelle ne devait pas durer plus de six mois. Le calcul nous donne en moyenne une dictature pour tous les trois ans et demi. Ce seul nonc nous apprend qu'il n y avait Rome ni lois ni gouvernement. Les tribuns sont sacrs: et quelle est leur mission ? Arrter lexcution des lois et jugements par un simple veto. Ce veto passa dans les droits de la noblesse polonaise, et jeta la Pologne dans une anarchie mortelle. La plbe avait ses as sembles distinctes, ses champs de mars, comme nos aeux leurs champs de mai. Le systme lectoral, sans cesse remani, ne prsentait rien de fixe ; il avait pour but de placer les votes sous linfluence prpondrante de la classe riche ou des grandes familles. Il nest jamais arriv que le suffrage universel ait pu sexpri mer comme de nos jours ; mille inventions tires de la religion ou de la volont soudaine des magistrats le djouaient quand il semblait dangereux ; et dans les derniers sicles de la Rpublique, il tait aux ordres de la brigue, de la vnalit et de la violence. Les crivains latins apparaissent la fin de cette longue anarchie, et au moment o elle se transforme en un monotone et universel asservissement. Les traditions sont dj effaces. La Germanie de Tacite est le plus admirable document que lantiquit nous ait lgu. Il nous offre du rgime patriarcal une image qui rappelle les traditions de la socit romaine et de la socit hbraque, preuve certaine que les tra ditions primitives du genre humain ont voyag dans toutes les directions sous la tente des peuples pasteurs, et s'y sont confondues et perptues avec lesprit de famille. Le culte de la tribu germaine, non dfigur par lidoltrie, nous montre un Dieu unique ador

LE CSARISME

dans la profondeur des forts et nous reporte au thisme des Hbreux. Le sacerdoce est spar de la royaut et jouit dune autorit indpendante. La fa mille germaine est constitue par une monogamie de fait et une puret de murs qui n ont appartenu aucune des cits paennes. Nous trouvons dans la Germanie de Tacite le type de ce gouvernement fodal qui a fleuri en France pendant de longs sicles et qui se tient encore debout en Angleterre. Les nations di verses ne sontquune mme famille dveloppe (natio , nasci). La famille et ltat sont les deux termes oppo ss des institutions politiques. Dans certains pays, lesprit de famille prvaut ; il attribue l autorit la naissance, et dtermine des coutumes, lois vivantes et flexibles qui, n tant pas fixes par lcriture, rsident dans la seule conscience. Tous les peuples ont connu cette fodalit qui se compose des diffrentes applica tions de lesprit de famille aux choses du gouverne ment. Cette hirarchie que donne la naissance est la plus naturelle de toutes (n a tu ra , nasci) ; elle subsiste par lusage, par ladhsion dvoue des gnrations, et n excite ni envie, ni comptitions. Plus tard, les prit de famille saffaiblit; lambition cre des influences novatrices. Alors on parle de dfrer le gouverne ment aux plus capables ou au nombre ; de l les so cits rpublicaines. Rome commence avec les rois. Ces rois lavaient conduite un haut degr de splendeur ; les monu ments qui nous restent de cette poque lattestent. La chute de la royaut opre un mouvement de recul ; lanarchie intrieure s'aggrave de la guerre lext rieur. LItalie nest soumise quaprs quatre cents ans dune guerre perptuelle. Rome est ne d'une agglo

LE CSARISME

mration et ne forma jamais un peuple un et iden- ' tique. La tradition des Troyens fugitifs n a rien dinvraisemblable, si lon songe que le culte du ieu. conserv Borne, na pu que venir directement de lAsie. Virgile reproduit ces traditions. Dun autre ct, il est certain que trois grands affluents ont form le courant romain, les Sabins, les Etrusques, les La tins. Les pasteurs de la Sabine, dont les murs ont tant de rapports avec le peuple Spartiate; les Etrusques, qui, plus avancs dans la civilisation., dotrent Rome de crmonies religieuses, dinslitutious politiques, etc., sont les pres du droit et de la religion. Le droit sabin, jus guirium, cest le droit aristocratique et fodal, formaliste et religieux, en opposition avec le droit prtorien, dmocratique, qui, en grandissant, est de venu sous les empereurs le droit romain proprement dit. Confondre ces deux droits, c'est brouiller toute lhistoire. Linfluence trusque fut absorbe dans la ristocratie sabine, qui, par lorganisation des gentes, des clans ou clientlcs, eut une prpondrance dci sive, et ne fut dfinitivement efface que par Csar, reprsentant de la plbe, organisateur dfinitif du plbianisme. Lhistoire primitive est pleine dobscurits; on distingue cependant quelques lueurs. Les rois sont des patriarches, des chefs de tribus ; ils runissent autour deux, pour la dlibration ou pour laction, les chefs de famille. Cent ptres dans un pr, ctait tout le Snat, dit Properce (1). Le Snat, les Anciens
( 1) Curia prtexlo qu nunc nitet alta Senatu Pellitos habuit, rustica corda patres : Buccina cogebat priscos ad verba Quirites ; Centum illi in prato spe Senatus erat . ( P r o p e r c e , liv . XV, c h a n t fr.)

10

LE CSARISME

(seniores), ce sont les ans, les chefs des grandes familles : voil cette assemble de rois qui tonna lambassadeur de Pyrrhus. La gens, cest lancienne famille reste sons la loi de son chef hrditaire, et formant une unit religieuse, militaire, politique. Les bataillons germains se composaient de membres de la mme famille. Les esclaves, les clients ou vas saux faisaient partie de la gens. La loi des Douze Tables dclare excrable le patron qui trahit son client. Le lien de fidlit est sacr. Le client suit son patron la guerre ; le patron dfend son client en justice : c'est un devoir absolu. Les Assises du royaume de Jrusalem, en fixant les devoirs du seigneur et du vassal, ne sont pas plus explicites que ce vieux droit quiritaire. Cest l que les avocats modernes ont puis la qualification de clients quils donnent aux plai deurs. Cicron n est pas un avocat ; il protgeait de sa parole ses amis et ses clients, qui, dans loccasion, votaient pour lui, lui achetaient des suffrages, lui prtaient de largent sans intrt, etc. Llment quiritaire alla en saffaiblissant par le laps mme du temps ; il cde peu peu au plbianisme. De nou velles familles (patres minorum gentium) furent dabord associes aux patres majorum gentium dans le Snat. Plus tard encore les plbiens eurent accs au Snat. La famille constituait ainsi une association politique. La nature y tait peu prs trangre. Le paterfamilias a sous sa puissance absolue ses en fants non mancips et les enfants de ses enfants. Lmancipation retranche lenfant de la famille ; soustrait lautorit du pre, il n est plus rien pour lui et n a plus aucun droit dans lhritage. Par la doption, le pre de famille accroissait sa puissance,

I LE CSARISME

II

puisquil augmentait le nombre des personnes places sous sa dpendance. Cette adoption ressemble la re commandation fodale mentionne par Tacite. De mme que le vassal est lhomme du seigneur, ladopt devient lhomme de ladoptant, suus hres, lhritier sien, le fils lgitime. Tacite nous montre dans la Germanie la divination par le chant et le vol des oiseaux, limmolation de victimes humaines certains jours, la ncessit de prendre les auspices dans les occasions importantes. Le nombre cent joue un grand rle chez le peuple germain ; il sert diviser la population ; il nous ap parat dans les divers pays dorganisation fodale au moyen-ge, et surtout parmi les Saxons dAngleterre. Les Romains eurent leurs centuries : les centumvirs rappellent les cent jurs que les assembles ger maines dlguaient pour rendre la justice. Nous voyons dans la Germanie les assembles des chefs et les assembles du peuple. Cest ce quindique sa ma nire la formule le Snat et le peuple romain. Mais Rome le droit public, tout en gardant danciens ves tiges, fut soumis de perptuels changements. Le Romain et le Germain sont essentiellement militaires; la guerre est leur occupation naturelle. La crmonie par laquelle le jeune Romain reoit, dix-sept ans, la robe virile ou le droit de porteries armes se re trouve chez les Germains. La tradition de la monoga mie est la mme chez les deux peuples : seulement, Rome, elle cesse l poque historique o les ma riages libres commencent prvaloir. La nymphe Egrie nes t-elle pas le souvenir de quelque prophtesse druidique ? Nous pourrions signaler mille autres analogies. Il en est une dune extrme gravit. Le sol

12

Ij K CSAHISME

germain est commun ; les terres sont successivement partages entre les diverses tribus et en proportion du nombre des habitants. Les Romains, non plus, n ont pas connu le droit de proprit; ce qui remplace la proprit, chez eux, cest la possession. Possessiones, possessores, sont des mots qui reviennent sans cesse dans le Digeste. Tout le sol provincial, le monde con quis, 11e formait quune masse de possessions rvo cables. Le caractre communiste du droit romain ne saurait tre ni. Les guerres civiles n ont dautre objet que la dispute des terres communes, des posses sions du peuple romain. Les grands sen attribuaient le fermage ; depuis les Gracques, les plbiens veulent aussi jouir des possessions ; de l ces partages de terres, ces confiscations, et cette instabilit des for tunes prives qui est la cause la plus active des troubles, le stimulant le plus nergique des ambitions. La force donnait droit tout. Au surplus, le monde grec a eu en petit ces mmes dissensions. Le rgne dAlexandre a t un avant-got de lBmpire romain. Le hros grec exera le pouvoir absolu dans toute sa plnitude ; et sil eut la fantaisie de recevoir les ado rations en qualit de fils de Jupiter, il ne fit que de vancer lapothose posthume des empereurs romains. Arrien raconte que pendaut son agonie on lui de manda qui il laisserait lempire ; il rpondit : Au plus fort ! (T Kratisl, Eped., lib. III, cap. xxvi.) Cest le mot de la politique paenne : il a t traduit en latin et en franais par optimo , et par au plus digne ! Cest prter une niaiserie Alexandre. Le pa ganisme a pour dogme la fatalit ; et les arrts de la fatalit sexpriment par la victoire. Engrecoma signifieforce : Rome, ces t le rgne illimit, effrn de la force ;

LE CSAHISME

elle est lorigine un fort qui abrite les compagnons de Romulus ou du premier chef qui rassemble dans un lieu dasile les bannis de tout le Latium. Romulus est peut-tre, comme la tradition linsinue, un roi de la plbe, en regard dun roi sabin tu par lui. En ce cas, il est le premier empereur romain ; mais aprs lui, il se passe des vnements que lhistoire a bien de la peine recueillir. La plbe fut rprime, et il est certain que la domination des rois trusques fut de longue dure, puisquelle laissa dans les coutumes une trace si profonde. Niebuhr conjecture qu ct de Rome, forteresse des Latins, situe sur le Palatin, sleArait la ville sabine, Quirium, sur le mont Capitolin. Le dualisme des deux cits est figur par le droit. Le droit fodal ou quiritaire, le droit plbien ou romain saccusent dans toutes les institutions ci viles. Il y a la proprit quiritaire, constitue par un partage primitif entre les tribus, renferme dans la campagne de Rome. Cette proprit repose sur des formules religieuses ; elle est le lot du patriciat, elle est la patrie : quant aux plbiens, ils auront non pas des proprits, mais des possessions ; ils jouiront du fait, non du droit. Leurs contrats ne seront pas pro tgs par une procdure sacre ; ils sont valables par le simple consentement. Le mariage distingua les deux ordres plus radicalement ; il n y a de lgitime mariage (just nupti ) que pour le patricien ; cest le mariage religieux qui sopre par la confarration, et qui cre la mater familia s, esclave honore de son mari. Le plbien a le mariage libre (concubina tus), association que le consentement suffit nouer et dnouer. La loi des Douze Tables maintenait entre les patriciens et les plbiens un m ur de
i.

14

LU CSARISME

sparation par linterdiction des mariages entre eux. Les tribus primitives se touchent, quoiquayant chacune, lorigine, un chef-lieu distinct ; sous les noms de Ramnenses, Titienses et de Luceres, on re connat les Romains, les Sabins de Tatius, et les Toscans, ces. derniers habitant le mont Clius. Des rapports frquents ont engendr des traits, des al liances, une action commune contre ltranger, une guerre civile presque perptuelle lintrieur. Les forces se balanaient; toujours vainqueur, le plbianisme nabusait pas de la victoire ; il voulait lgalit absolue, et il suivait sa voie sans sarrter jamais. Comment Rome, en proie de telles dissensions, a-t-elle pu subsister et. conqurir le monde ? Il faut dabord constater que les autres peuples taient aussi anarchiques que le peuple romain ; les Grecs, si re marquables tant dgards, furent en politique les plus insenss des hommes ; chaque cit senfonait dans son gosme et se dchirait par la guerre des pauvres et des riches. Les gnraux de Sparte et dAthnes sont le plus souvent de vritables condot tieri. Le patriotisme ne parvint pas rallier la nation grecque, mme quand Philippe et Alexandre mirent son service, pour la venger de l'Asie, leur gnie et leurs armes. Alexandre brilla un instant et ne fonda rien de solide. Artistes, littrateurs, libres-penseurs par dessus tout, les Grecs rpugnaient la discipliue. Le peuple romain est exclusivement un peuple de sol dats. Le Romain nat soldat ; il sait que sa destine est de faire la guerre, que l seulement est le profit et la gloire. La discipline y a pour fondement la reli gion ; le soldat prte serment ses chefs. Point de distinction entre le civil et le militaire. Les droits de

LE CSARISME

15

la cit sexercent dans larme et hors de Rome de la mme faon qu Rome. Le droit pourvoit ce que tous les actes de la vie du citoyen puissent saccom plir dans les camps. Lanarchie intrieure a donc sa limite dans les habitudes de la discipline militaire. Cette vie dure formait des caractres froces, des es prits orgueilleux. Selon la remarque de saint Augus tin, cest lorgueil qui a lev Rome. Le Romain est immuable dans sa fidlit sa patrie ; il noffrait pas ses services au plus offrant, comme le Grec ; prison nier, il perdait son droit de cit. De l un patriotisme absolu, un dvouement sans bornes cette ide de conqute et de domination universelles qui inspirait toutes les mes. Csar est aussi patriote que Brutus ; il veut, autant que lui et plus que lui, tendre sur le monde la civilisation romaine. La diffrence n est pas rlans la pense ni dans la moralit ; elle n est que dans les moyens dexcution. Un autre fait a garanti Rome contre elle-mme, cest lautorit paternelle. Cette autorit salliait ais ment la discipline rigoureuse de larme. Mme dans les familles plbiennes, elle exerait son pres tige. Linsubordination ne descendait donc pas dans liis masses ; la lutte sengageait entre quelques cen taines de grandes familles qui se faisaient quilihre. La force plbienne arrive son comble entrana tout avec elle et jeta le monde dans le csarisme. Le Snat, sans doute, perdit rapidement son exclusivisme aris tocratique. Lancien esprit y eut toujours de lin fluence; et pendant longtemps, ni la dfaite, ni la victoire n allrent lextrme, par suite de lgalit des forces. Mais quand les gnraux mirent de leur ct le poids des grandes armes recrutes dans les

' 16

le csarisme

provinces, la lutte intrieure 110 fut plus quun acces soire, et le monde conquis engloutit llment romain. Loligarchie vaincue par Csar ne reprsentait pas la libert. Les Caton, les Brutus, les Cassius, etc., avaient exploit avec impudeur le pouvoir absolu et exerc Yimperium Rome et dans les provinces. Leurs exactions valaient celles de Csar. Ils voulaient te pouvoir absolu leur profit. Ils consentaient en jouir simultanment, parce quaucun deux n tait en mesure de laccaparer. Napolon sest assis sur les d bris de la Convention et du Directoire avec la mme lgitimit. Nous ne prtendons pas pour cela que le 18 Brumaire et le passage du Rubicon fussent dune grande moralit. Ce sont des faits qui se produisent au milieu dfaits de mme nature. La force, dfaut dautre mrite, a le mrite dtre la force ; mais la faiblesse nest pas ncessairement la vertu. Loligar chie romaine tait-elle lgitime ? a-t-elle apport quelque quit dans le gouvernement des nations ? Elle a asservi tous les peuples connus : comment ces mmes peuples, participant au pouvoir par les armes quils fournissaient, n auraient-ils pas eu le droit de rejeter ou dadoucir le joug ? Le mouvement csarien fut en effet favorable aux provinces : Tacite lavoue. Cest un prjug bizarre que celui qui trans forme en dfenseurs de la libert les meurtriers de Csar. Il 11y avait sur la scne que des comptiteurs du pouvoir absolu. La question est de savoir si la do mination dun seul tait plus oppressive que la domi nation de plusieurs. LAuteur de Y Histoire de Jules Csar, en prenant rsolment parti contre les oli garques, n a pas dvi de la vraie tradition romaine.
2 mai 1865.

LE CSARISME

17

L J Csar est le reprsentant de la plbe ; par lui sac complit, non pas une rvolution, comme le dit son historien, mais une volution dans les institutions romaines. Pendant tout le temps de la Rpublique, l 'imperium tait exerc e n , totalit par les consuls, les prteurs, les proconsuls et les autres magistrats des provinces. A Rome mme, la dictature, qui nest que lunit de l 'imperium, apparaissait des inter valles si rapprochs (tous les trois ou quatre ans!), que chaque Romain passait une partie de sa vie sous la dictature. La dictature csarienne n a donc surpris personne. Gicron consul tait dictateur dArpinum, son lieu de naissance. 11 y avait des dictateurs jusque dans les villages ! Ce que nous appelons lautorit tait Rome Vimperium, l'autorit absolue, le droit de vie el de mort. Les citoyens puissants sagitaient pour semparer de ce droit redoutable et sacrifiaient tout leur ambition. Essayons de remonter lorigine historique de la dictature. Le monde ancien est faonn sur le prin cipe du communisme. La cit grecque est une com munaut. Le communisme dans Sparte est presque complet. Toutes les institutions dAthnes ont une teinte de communisme ; la guerre des pauvres et des riches y est une lutte de la nature des choses contre un idal insens. Le stocisme succdant la philo sophie de Platon et dAristote tendit jusquau monde entier le cercle de la cit, et imagina la communaut

18

LE CSARISME

parfaite du genre humain: le panthisme, qui est le principe des stociens, n a en effet quune conclu sion pratique, le communisme universel. Cest sous linfluence des ides stociennes venues de la Grce que Rome dveloppe son droit universel et commu niste. Et nous ne nous hasardons pas beaucoup de conjecturer que la conqute du monde, ralise par Rome, descend en droite ligne de cette conception priori de la communaut universelle. Cest le sto cisme qui inspire le droit: les jurisconsultes cherchent la rgle absolue des actions, et cartent les circon stances de traditions ou de coutumes qui pourraient nationaliser le droit. Le droit, pour eux, n est que la raison. Or. le droit purement rationnel est l apanage de tout homme sachant raisonner. Aussi tout magis trat tait lgislateur, et tout jurisconsulte magistrat. Le Snat, les assembles du peuple, les dictateurs, les consuls, les prteurs, rendaient des ordonnances. Ces lois crites n avaient que la valeur du moment, puisque chaque magistrat en charge interprtait le droit son gr. Le prteur jugeait seul, et daprs sa seule raison ; il faisait la loi et lappliquait. En qua lit de prteurs, les Csars furent investis du droit suprme de juger et de lgifrer. Justinien appelle lEmpereur la loi vivante, lex animata. La libert romaine est une figure de rhtorique. Les modernes sy sont laiss prendre ; guids par des souvenirs de collge, ils ont invoqu la libert rpu blicaine de la Grce et de Rome ; ils ont par l bou levers les socits chrtiennes et rendu impossible ltablissement de la libert. Il importe de ramener les esprits au vrai. LEtat paen fond sur le commu nisme est tranger toute ide de libert. Il faut

M i O S A H IS M E

10

comprendre les anciens. Ce quils entendent par homme libre, cest lhomme qui nest pas esclave. II est souverainement ridicule de sattribuer la qua lification dhomme libre dans un pays o lesclavage nexiste pas. La libert et lesclavage sont deux termes corrlatifs. A la rigueur, lhomme libre se rduisait peu de chose ; la position des plbiens, des affran chis, des clients, tait humble et prcaire. Le citoyen jouissait de la plnitude du droit; limage du citoyen antique trouble les imaginations modernes ; elles sont fascines par cette existence complique o se mlent les beaux-arts, la politique, la guerre. Il semble quelle lve l homme au plus haut degr de sa puissance intellectuelle et pratique Cest la contemplation de lantiquit paenne qui a dtourn Gioberti de lidal chrtien ; il a pris en dgot la vie moderne, si pai sible, si unie, en comparaison de cette vie pleine dclat et de danger du citoyen dAthnes ou de Rome. Il ne calculait pas quel prix elle sachetait, et com bien de gnrations taient immoles lorgueil du citoyen. Envisag en lui-mme, ce citoyen n est nullement libre ; il n a la disposition ni de sa per sonne, ni de ses enfants, ni de ses biens. Il appartient une communaut, il est membre du souverain ; sa place est marque par rapport l ensemble et subor donne au tout. Le dvouement la patrie, chez les anciens, est aveugle, inexorable ; il est une ncessit sociale ; la patrie absorbe lindividu, qui, par luimme, n est rien et ne peut rien, et dont toute la va leur est une valeur de juxtaposition. Ses enfants sont levs pour lEtat et dans .la discipline de lEtat ; ses biens sont une part dexploitation dans un patrimoine indivis ; cest la Rpublique qui est propritaire et

.2 0

LE G1 0SARI S ME

signale son droit par les confiscations. Le citoyen ne sappartient pas ; il appartient littralement et juridi quement lEtat ; il est, dans toute la force du terme, lesclave de lEtat : sa personne est en perptuelle rquisition. Lorgueil de la domination, le profit des fonctions confies par la communaut, taient un notable ddommagement, mais qui ne sobtenait quaux dpens du corps politique, dont il brisait sans cesse la loi dgalit. Lgalit est lide paenne par excellence : galit des citoyens, galit des esclaves. Pour conqurir cette galit, les plbiens luttrent cinq cents ans. Ils avaient la libert ; ils ne rclamaient que lgalit, cest--dire le droit de participer toutes les charges et de gouverner lEtat. Ainsi lgalit et la libert se confondaient, et, pour les anciens, la libert n tait que la souverainet ou le droit de gouverner lEtat. Nulle part il n est question dune libert qui serait pour lhomme le droit de se diriger dans ses affaires et dans sa conduite, en dehors dune action extrieure. Le self-govemment ou le droit dtablir loi sur soimme, comme dit un jurisconsulte franais du xvie sicle, est-inconnu toute lantiquit paenne, il est contraire au principe de la rpublique ou commu naut. Le christianisme a cr la libert: par lui, lhomme a t arrach au communisme politique et au fatalisme. Le fatalisme est le dogme du paganisme. Par quel miracle aurait-il enfant la libert? LEglise affranchit l'homme dans le domaine de la conscience ; elle lui constitue une personnalit distincte de lEtat. Aussi le chrtien est devenu propritaire, et il a pu transmettre sa proprit ses enfants. De la libert de lindividu naissent la libert de la famille, la libert

Mi CSARISME

21

des corporations, la libert des villes, la libert des diffrents ordres de lEtat. Sous la main de lEglise, et en l absence des autorits lgislatives que le paga nisme mettait sans cesse en action, se sont dvelop pes les coutumes, lgislation naturelle qui entrait clans lesprit des peuples par la pratique de la vie et le laps du temps ; lgislation libre et non plus autocra tique, qui vivait par lusage et steignaitpar la dsu tude. Dans la socit chrtienne, les hommes songent remplir leurs devoirs et non administrer et gou verner leurs semblables. Cette libert chrtienne a laiss des vestiges dans toute l Europe. Nous trouvons cette parole dans un dialogue dlcuin : Quest-ce que la libert ? Cest linnocence. Il tait beau, dit M. Ozanam, de mettre la libert dans laccomplisse ment de la loi, dans le calme dune conscience sans reproche, dans lespoir de lme que rien ne spare de Dieu. Cette libert, entrevue parle gnie chrtien, ne sefface plus de son souvenir. Et lorsque, au moyen-ge, les sculpteurs de la cathdrale de Chartres en peuplrent les porches de cette multitude de statues qui figuraient toute lencyclopdie du temps, ils reprsentrent une jeune fille dune puret parfaite, les yeux levs au ciel, les pieds dtachs de la terre, et au-dessous, ils crivirent le nom quils lui donnaient: Libertas.a (La Civilisation chrtienne chez les Francs, t. II, ch. x.) il y a plus que de lanachronisme prendre la libert de la cathdrale de Chartres pour la libert qui figure dans la Dclaration des Droits de lhomme. M. de Montalembert naurait pas commis cette faute s'il stait souvenu du livre de son ami Ozanam. Que nous sommes loin de la libert paenne! et dans

22

LE CSA.HISME

quelle confusion ne sont pas jets les esprits par des invocations irritantes une libert qui nest ni dans notre pass ni dans nos murs ! En 89 la renaissance paenne fit explosion ; toutes les ides taient tendues vers Rome et Sparle ; l absolutisme de l'Etat fut pro clam en mme temps que l galit et la libert. Cette galit dtruisit toutes les supriorits de fortune, de naissance, de position. Et cette libert no fut que le droit donn tous de gouverner la France. Toutes les Chartes consacrent l admissibilit de tous aux charges; rien ne tient plus cur aux dmagogues. On peut dire que la libert chrtienne est le droit de ntre ni administre ni gouvern par autrui, tandis que la li bert paenne est le droit de gouverner les autres, de les plier notre volont et nos caprices. Je comprends jusqu un certain point la libert des gens qui ont des places, des appointements, de lin fluence, et qui exprimentent sur le corps social pour le remanier et le rgnrer. Mais nous, les trente-cinq millions de Franais qui sommes les patients et four nissons la matire premire, nous ne jouissons de la libert que par antiphrase. Il est vrai que nous avons, comme dautres, lespoir darriver. Mais cet espoir n est quune chimre ; et je ne mets pas la loterie sil ny a quun billet gagnant sur cent mille billets. La libert n est ainsi que le droit dexploiter ses con citoyens. La Rvolution franaise est dans la ligne du plbianisme romain ; elle en a reproduit toutes les tendances, et elle a abouti au mme rsultat. Notre anarchie rpublicaine rappelle lpoque de Marius et de Sylla, et elle se termine par la dictature militaire. Le Tiers-Ktat a jou le rle des plbiens ; il sest perdu lui-mme dans le gouffre quil a creus et

LE CSARISME

?3

dans lequel il a t entran aprs y avoir prcipit tout le reste. Ce plbianisme romain couronn par la dictature de Csar porte, aujourdhui le nom de civilisation. Les crivains modernes prtendent que Rome a civilis le monde. Cest vrai en un sens ; et nous devons nous demande]* pourquoi la civilisation moclcrnc effraie la Papaut. Dans sa signification exacte, la civilisation est lacte par lequel les tribus pastorales ou des indi vidus plus ou moins disperss sont rduits en cit. Les modernes ont invent le mot pour exprimer la renaissance du paganisme depuis le xve sicle, et ils lappliquent tous les faits qui ont dvelopp la lit trature, les arts, la politique de lantiquit. Le chris tianisme a ds lors paru contraire la civilisation ; ses institutions ont t battues eu brche. Lgalit eJ, la libert paennes ont t prches sur tous les tons, avec encore plus dignorance que de bonne foi. Il de vint de mode de crier contre la tyrannie des princes. Les princes, sans doute, senivraient, eux aussi, de paganisme ; mais la religion chrtienne, et le titre de leur royaut quils tenaient de Dieu, tempraient leurs excs. La tyrannie est une institution populaire. Il nv a quune voix dans lantiquit l-dessus. Aristote (Politique , livre v) considre deux sortes de mo narchies : la royaut , institution aristocratique, qui a pour mission de dfendre les grands, et la tyrannie , qui a pour but de protger le peuple contre les riches. Il constate que les Tyrans ont toujours commenc par tre des dmagogues, et quil est de lessence de la tyrannie de combattre laristocratie. La tyrannie est donc ses yeux un gouvernement rgulier, fond sur la souverainet du peuple ou sur les intrts des

21

LE CSAIltSME

classes populaires. La tyrannie de Pri ds se prenait en bonne part. Csar fut de cette faon un tyran ; et il ressemble par ce ct aux mille tyrans qui, di verses poques, se sont levs dans les cits de la Grce. Seulement, il ost le tyran universel, le chef de la cil du genre humain, tandis que ses petits devan ciers bornaient leur tyrannie une cit restreinte. Les aristocraties, pour se venger, inventrent le tyraunicide ou le cll'oit de tuer les chefs populaires. Le tyran employait la force, et 011 lui rpondait par la force. Les crivains rie lantiquit sont presque tous aristocrates, et favorables au tyrannicide. Csar fut gorg en vertu de ce droit. Trente empereurs ro mains, ses successeurs, subirent une mort violente, sans que la conscience publique sen formalist. Las sassinat tait de droit commun. LEmpereur a ie droit de luer qui bon lui semble, et ses sujets, au risque de leur vie, prennent le mme droit : affaire de chance et non de moralit. Les jurisconsultes lgitiment toutes les actions au moyen des fictions de droit. Ainsi, Csar est cens reprsenter le peuple romain par une translation de pouvoir et il agit en manda taire du peuple : cest son titre rgulier, lgal. Or, la reddition de compte et la responsabilit sont de les sence du mandat. La tyrannie tait limite par les conspirations et lassassinat, qui, en russissant, de venaient des faits juridiques. Ces doctrines ont envahi, certaines poques, les socits modernes ; on a jug les rois au nom de la souverainet du peuple. Charles Ier, en Angleterre, a pay de sa tte son rang et sa naissance. Notre roi Louis XVI a dabord t dclar mandataire du peuple, reprsentant de la nation fran aise. Les factieux augmentaient son pouvoir en le

LE CSARISME

dnaturant : il n est pas vrai que le Roi fut le re prsentant du peuple, il n tait que le ministre de Dieu pour le bien. Transform en chef populaire, il perdait son aurole divine, la dignit paternelle que Dieu lui confrait et qui servait de fondement la royaut chrtienne. Cette civilisation quon nous vante n est que le pou voir absolu ent sur une espce de communisme plus ou moins brillant. La civilisation part de la cit grecque fonde sur le.communisme, et aboutit la cit universelle des Romains. Il est beaucoup ques tion du peuple romain dans lhistoire. En ralit, il ny a pas eu de naLion romaine. La forteresse primi tive, lioma , offrait un asile aux bannis et aux bandits du Latium. A ce noyau latin se joignirent un noyau toscan et un noyau sabin absorbs plus tard.dans la Plbe, dont l origine fut dabord latine. Comment sest recrute la population romaine ? non pas par une suite de naissances rgulires ; elle naurait pas suffi la consommation de la guerre. Les diffrentes popu lations vaincues, frquemment transportes Rome et jetes dans la masse de la Plbe, se fondaient dans lesprit romain et fournissaient un contingent per ptuel pour la conqute du monde et la propagation de la politique romaine. Lnergie et lactivit de cette plbe, forme des aristocraties voisines, ont t la hauteur de tous les dangers et de toutes les situations. Ainsi, le peuple romain se recrutait la faon du corps des janissaires ; la guerre lui infusait sans cesse un sang jeune et vigoureux. Il transformait ses ennemis en sa propre substance, aprs les avoir dpouills de leur nationalit et de leurs dieux par un exil ternel. De mme, les familles particulires se perptuaient

26

le csaris.v ie

par ladoption. Les liens naturels pesaient faiblement. Le pre de famille voulait des fils capables de con tinuer ses desseins et dajouter au lustre de sa maison. De l le rle prpondrant de ladoption ; souvent un pre de famille se donnait en adoption ; alors il entrait avec toute sa maison dans la vassalit dun citoyen puissant (1). La paternit tait fictive comme la nationalit. La famille reposait non pas sur le ma riage, mais sur la puissance paternelle. Par les rites solennels du mariage, la femme devenait la fille lgale de son mari, ce qui tait ncessaire pour quelle pt participer aux sacrifices domestiques, au culte des Lares ou mes des anctres. Le culte des anctres est commun au peuple romain et au peuple chinois, et sans doute il n a pas t tranger la grandeur de ces deux empires. Lapothose des empereurs doit main tenant nous sembler logique , elle ntait jamais attribue l'empereur vivant. Lpithte de divus , dans tous les monuments du droit, ne sadresse quaux empereurs dfunts. Cette apothose nest que la forme du culte des mes des anctres rsume dans la personne de celui qui reprsente le peuple romain et qui est le pre de la patrie. Csar est le peuple ; en lui revivent toutes les tra ditions. Il hrite de tout ; il est consul, prteur, tribun, dile, souverain-pontife, dictateur, etc. La fiction du droit lui infuse tous ces rles et le rend apte les remplir. Cette puissance est infinie, mais elle vient
(!) L'analogie de la clientle et de la vassalit e3t exprim e dans ce vers de Trence; Thais patri se commendavit in clientelam el fidem.

(Eu.v. V , sc. 9.)

LE CSARISME

27

den bas ; elle est le pouvoir universel de la souverai net du peuple. LEmpereur nest quun simple particu lier ayant le monde entier pour domaine, et tous les hommes pour sujets et enfants. Le danger de ce sys tme, cest quil ne saurait parvenir lhrdit. Il a essay de se rendre hrditaire ; le droit romain n a pas flchi ; la nature des choses ne sy est pas prte. Il est difficile, juridiquement, de donner mandat une personne qui n est pas ne ; tous les principes de droit font tomber le mandat la mort du mandataire. Lhrdit n est pas dans la tradition romaine. Nous allons voir la loi du citoyen sappliquer lEmpereur. Lhritier du citoyen tait, non donn par la nature, mais dsign par la puissance paternelle. Le choix se manifestait par ladoption. Par ce moyen, le citoyen savait qui il prenait pour continuer sa personne. LEmpereur suivait la mme voie : lhistoire est pleine des adoptions impriales. Nous n avons pas besoin de raconter les sanglantes vicissitudes du pou voir imprial. Ladoption, cette ruse du droit, ne transmettait pas la force. Le citoyen adoptant avait autour de lui dautres citoyens galement intresss ce que ladoption reut son effet. LEmpereur tait unique, et il emportait tout avec lui. Louis XIV, nourri des principes du Code thodosien sur la puis sance impriale, voulut introduire dans le droit franais la successibilit au trne par un procd analogue celui de ladoption, la lgitimation de ses btards. Il sautorisait du droit que sattribuaient les empereurs doprer par leur seule volont la lgiti mation des btards. La dvolution rve par Louis XIV naurait jamais eu lieu. Lhrdit vient de la Pro vidence, elle dcoule de la naissance ; le choix n y est

28

LE CSARISME

pour rien. Telle est la loi salique, qui nest pas autre chose que la loi de lhrdit par le mariage lgitime. En dehors du mariage, nous tombons dans larbi traire et le systme paen. Le christianisme a fond la famille sur le mariage indissoluble et non sur la puissance dun matre ; il a restaur la filiation lgi time. Et comme la socit publique n est que la famille agrandie, il a prpos la direction sociale une famille considre dans toute sa filiation lgitime. Cest du moins le rgime qui sest tabli spontanment dans toutes les socits chrtiennes. Il a t bafou dans ces derniers temps sous le nom de droit divin ; mais la question est de savoir si le droit populaire est plus productif de paix sociale. Au reste, aucun souverain moderne ne veut tenir exclusivement du peuple son mandat, et la grce de Dieu se marie heureusement, dans tous les protocoles, la volont nationale . Lauteur de YHistoire de Jules Csar se montre le partisan convaincu de lEmpire romain. Compar la Rpublique, lempire a t une re dapaisement. uvre essentiellement administrative, il rpondait linstinct organisateur et juridique du peuple ro main. Romain est synonyme d'universel ; toutes les populations avaient t successivement admises au droit de cit. Le lieu dasile ouvert par Romulus s tait largi au point dembrasser le monde. Caracalla accomplit lunit politique des hommes, et cette unit de la force semble un chtiment de la justice divine. Les peuples ont perdu toute initiative et se sont teints sous cette administration savante. Il a fallu les inva sions des barbares pour remettre un personnel vivant dans les cadres morts du monde romain. Depuis lori-

LE .CSARISME

29

gine de Rome jusqu'au ve sicle de notre re, se d ploie le combat de la cit et de la tribu pastorale. Home, aprs avoir dompt les invasions pendant douze cents ans, spuisa par ses triomphes. Les peuples pasteurs avaient le vif sentiment de la famille, la fcondit des mariages, le respect des chefs choisis ou reconnus, la libert individuelle, tandis que lEmpire romain ne renfermait plus rien de tout cela et saf faissait de dpopulation et de dcrpitude. La famille, la proprit, la libert individuelle ont repris racine sur notre sol avec les invasions, qui ont t la ma tire d'une nouvelle forme sociale ne du christia nisme. Il est fcheux que lhistorien de Jules Csar se soit pos en apologiste de labsolutisme romain contre la libert gauloise, et n ait pas fait de rserves en faveur de Vercingetorix. Quant nous, nous sommes tent de protester contre la conqute des Gaules par Jules Csar. Sans nier ce quil pouvait y avoir de juste dans les reprsailles des Romains contre le peuple le plus batailleur de l'antiquit, nous estimons que les germes dabsolutisme et dimprialisme sems par la conqute sont le malheur de notre histoire. De leur panouissement au xve et au xvie sicle est sortie lanarchie intellectuelle et morale qui, depuis lors, na cess de dvorer lEurope.
C mai 1865.

ni Csar nous est signal comme le fondateur dun systme, le reprsentant dune ide, et lHistorien a

30

LE CSAKISME

raison dattribuer cette importance . son hros, li nous faut donc entrer plus avant dans le csarisme. Csar est lhomme de la plbe et le produit des rvo lutions antrieures. Aprs avoir dur six cents ans, linfluence aristocratique succombait. Les Gracques, Marius, Catilina, prcurseurs de Csar, annoncent lavnement des peuples vaincus et l galit politique des races. Mais quel niveau devait descendre ou monter cette galit ? Cest la plbe qui donne ce ni veau, en abaissant dabord le patriciat jusqu elle, et en tendant la main aux Italiens pour les lever au mme point. La plbe (plihos), cest la multitude, la vile multitude, en regard du patriciat. Forme de bannis et de transports, elle est hors la loi, exclue de la cit. C'est de l qu'elle slance la conqute de tous les droits. Elle est sans religion, parce que la re ligion est exclusivement locale, attache la cit, la famille. Si, par imitation, les plbiens se font des temples et sils font admis aux sacrifices, on peut les supposer guids par le ct politique des choses plus que par un sentiment religieux bien sincre. La reli gion enveloppait les formules du droit et prsidait toutes les mesures du gouvernement. Lesprit plbien est de sa nature libre-penseur ; il cra dans la cit ro maine, et travers les antiques traditions d elEtrurie, un courant rationaliste qui grossit chaque gnra tion et finit par tout envahir. Cet esprit marque le droit qui se dgage peu peu des traditions aristo cratiques et de lempreinte religieuse, pour revtir le caractre de luniversalit. Cest ainsi que le droit romain a pu stendre tous les peuples. Le plbien tait sans droit, sans famille : le nom de patricien se confond avec le nom mme de la famille. Les pres

LE CSARISME

31

' patres) sont les chefs de ltat ; leurs fils sont ns du seul mariage reconnu. Aux yeux du patricien, la plbe ne connat que des mariages naturels, trangers aux rites religieux, sans puissance paternelle. Le simple consentement des parties les fait et les dfait. A la fin cle la Rpublique, le mariage sacerdotal par la confarralion, ou le mariage aristocratique parla coemption, ont disparu ou ne subsistent plus que pour m moire. Le mariage le plus gnral, cest le mariage plbien, le concubinatus, qui n a gure du mariage que le nom, puisque, moyennant une lgre forma lit, une absence de trois nuits tous les ans, la femme sy soustrait lautorit maritale. Dans la plupart des cas, le concubinatus n tait donc que notre concu binage. Les Romains fuyaient ainsi les charges du mariage; les moralistes sen plaignaient. La corruption tait arrive son comble. Alors sest dvelopp le rgime dotal, qui a exerc une si grande influence. La femme avait aussi conquis lgalit. Par le mariage religieux, elle entrait tout jamais dans la maison de son mari ; elle rpudiait sa propre famille, le culte de son pre, pour suivre un autre culte, obir un autre pre ; la loi des Douze Tables, comme la loi de Manou, la pla ait sous une tutelle perptuelle. En prenant le rang juridique de fille dans la maison de son mari, elle perdait toute personnalit et subissait la mme domi nation paternelle que ses propres enfants. Cette sorte desclavage ne lui permettait ni dacqurir ni de pos sder. Le droit prtorien, par ses complaisances, battit en brche les Douze Tables et leva toutes les incapa cits. La tutelle des femmes ne fut plus que nominale : les femmes choisissaient elles-mmes leur tuteur. Par

32

LE CSARISME

la mme raison, elles devinrent hritires. Le prteur adoucit le droit pour elles. La dot alors devient la con dition des mariages. On se mariait pour avoir une dot. Cicron rpudia sa femme pour en pouser une autre mieux dote. Telles taient les murs inspires par le gnie plbien. Ce gnie galitaire ne respectait pas plus le droit de proprit que la religion et la fa mille. Nous connaissons lorganisation des Gentes ; les Gentes se dmembrrent ; le droit prtorien tendit les dissoudre. Le prteur rendait la justice et dcr tait le droit au nom des ides nouvelles ; il subissait les influences actives, ardentes de la plbe qui gran dissait chaque jour par lascendant des ides gnrales et les adjonctions des peuples divers, tandis que le patriciat, resserr en lui-mme et immobile, saffai blissait par le temps. Lautorit des familles se trans mettait par le choix de lhritier. Une tradition impor tante nous montre le citoyen romain oblig de se constituer un hritier, un seul hritier, ce qui im plique lunit et lindivisibilit de la succession. Le testament tait dobligation morale ; sans linstitution dhritier, il est nul et les legs et autres dispositions rputs caducs. Le citoyen transmettait sa maison, sa famille, celui qui devait le remplacer dans la cit. Rien de plus conforme la loi fodale, qui transmet tait le fief indivis. Il ny a quune seule diffrence, cest que le fief est dvolu par la naissance, et ind pendamment de la volont du seigneur. Le droit prtorien sapa cette organisation de la fa mille. 11 sattacha lidal de l galit plbienne et annula ou refit les testaments. Il admit les enfants mancips au partage de la succession et favorisa de tout son pouvoir lgalit des partages. Par des fictions

LE CSARISME

33

ingnieuses, il dclara que le testateur n tait pas sain desprit ou mconnaissant son devoir, quand il ne disposait pas de sa fortune dune certaine faon. Les anciennes familles furent ainsi dsagrges et rejetes dans la masse plbienne. Les plbiens ne tenaient pas fonder de nouvelles familles, mais empcher les anciennes de subsister ; et lgalit des partages tait un excellent moyen. Les clientles, bases sur le principe de la famille, perdirent tout leur nerf. La force de rsistance que craient ces grandes familles et ces traditions se trouva dissipe, et le torrent de lgalit put spancher son aise. Mais la Rpublique, prive de lest, fut plus violemment ballotte, jusqu ce que le plbianisme chercht le repos dans sa for mule dfinitive, qui fut le csarisme. La plbe, sans famille, sans religion, sans proprit son origine,,est la vivante antithse du patriciat. Au bout de sept cents ans, elle est toute-puissante, mais elle n a pas chang de nature, et elle offre le mme spectacle d une multitude sans lien moral et sans as siette fixe. Ces caractres se reproduisent dans la d mocratie moderne, qui sest inspire du plbianisme, et a suivi la mme carrire pour aboutir au mme rsultat. Nos troubles civils nous ramnent lhistoire romaine. En vain essaie-t-on de nier les similitudes : le mouvement de 89 est socialiste romain ; il est dirig parles non-propritaires contre les propritaires. Dj les cahiers du Tiers avaient antcdemment, dans nos diverses assembles dEtats-Gnraux, manifest une pense jalouse, plutt quun esprit dordre et de self-govcrnment. Les lgistes, en qui se personnifiait le Tiers, dchirrent les mandats et anantirent les distinctions sociales. La Rvolution a voulu l galit ;
2.

:J4

LE

C ESA R ISM E

il est certain, cependant, que la libert et lgalit sont choses contradictoires, moins quon entende par l une gale libert pour tous. Et cependant la libert de tester jette de leffroi dans la classe des libraux, qui invoquent lgalit, quand il est question de libert. Et pourquoi tons les pres de famille ne seraient-ils pas galement libres de disposer de leurs biens? Lgalit force rentre dans le communisme. Les modernes prennent la Rpublique dans le mme sens que les anciens, et le communisme est au fond de tous leurs systmes.Les actes del Rvolution 11e laissent rien envier aux grandes proscriptions de Rome rpublicaine. Alors ont t voqus tous les souvenirs paens. La dlation, qui navait jamais fi gur parmi nos vices ou nos dfauts, sest universali se sur tout le territoire ; toute individualit a t op prime au nom de la patrie. O11 sest honor dactes honteux, parce quils servaient ou paraissaient servir lEtat. Cest ainsi que la dlation devint un devoir civique. Ce principe de tout sacrifier lEtat sappli quait dans son entier: hommes et choses, en elfe t, taient mobiliss sous la main de lEtat. Les rvolu tionnaires, comme la plbe, sont partisans de la pro pagande arme. A peine matres de lEtat, ils songent prcipiter la France sur lEurope, pour y rpandre leurs principes dgalit. Tel est encore lesprit de la dmocratie franaise et de toutes les dmocraties mo dernes. La dmocratie est guerrire ; cela seul lloigne tout jamais de la pratique des liberts civiles. La discipline militaire n est que le pouvoir ab solu sous sa forme la plus simple et la plus rgulire. Et il est impossible quil en soit autrement. Chez un peuple en guerre, tout cde llment militaire,parce

LJ5 CSAUISME

35

qu'en effet lhonneur et lexistence dun peuple passent avant tout. Ds lors tout est subordonn l'unit de direction, et le principe qui gouverne l'ar me stend tout et sassimile tout. Les avocats de la Constituante et de la Convention eurent linstinct de leur sort ; les Jacobins, cette grande Maonnerie rvo lutionnaire, craignaient la prdominance des gn raux. La prvoyance de Robespierre ne s'y trompait pas. Lide de guillotiner les gnraux influents ne fut qu'un expdient momentan. Dj Hoche, quand il est misrablement mort, songeait simposer, et Bo naparte touffa les discours sous ses victoires. Le pou voir militaire tait le seul organis, et, relativement, le seul raisonnable. Lvolution du 18 brumaire fut donc accueillie avec joie. Napolon a t trait dusur pateur ; peut-tre le mot et-il t vrai sil stait empar de la royaut de Louis XVI. Cest la Rvolu tion qui avait usurp, et, vis--vis delle, la force tait de droit. La mme accusation a t lance contre C sar ; son historien len dcharge avec raison ; non pas que tout ce qui se fait dans un but rel ou prtendu dutilit publique soit juste en soi, mais l'usurpation implique une interruption de prescription lgitime. Et il sen fallait de beaucoup que les diverses formes de la rpublique romaine pussent justifier dune dure paisible. La dmocratie, en tant que guerrire, est essen tiellement monarchique. La plbe romaine mit du temps glisser dans le csarisme, parce quelle rencontrait lobstacle des familles patriciennes qui ont eu la vie plus dure que nos dbris .le noblesse d'avant 89. N oublious pas que Yimperium pse sous toutes ses faces sur la Rpublique ; un trs-grand

36

LE CSARISME

nombre de citoyens y participent, et tous en subissent les effets. La dictature, la prture, le consulat, sont pour ainsi dire de tous les jours. Rome est une arme, ne le perdons pas de vue. Le peuple romain est le peuple imprial par excellence. Tacite l appelle popu lus imperator ; peuple-roi ou empereur, mais aussi peuple pntr dimprialisme par toute son histoire, et qui ne vivait que de pouvoir absolu. Tout Romain est soldat ; cest l son unique profession ; le droit de suffrage est attach au droit de porter les armes. Ces deux capacits se confondent. Cest en armes que le peuple se prsente dans ses comices. Tontes les m e sures taient prises pour que la libert des suffrages ne ft pas srieuse, et que les influences des chefs pussent toujours lemporter. Les plbiens n en mur muraient pas et respectaient le lion de la discipline. Ils avaient lhabitude de la guerre, et ils comprenaient merveille qu'une rigoureuse discipline est la con-, dition du succs. La libert romaine est un leurre, et la libert n est pas dorigine plbienne. Les modernes sont fascins par la littrature paenne ; et si nous nous plaons en dehors du christianisme, il faut avouer que la sduction est grande, car les anciens sont dadmirables artistes. Mais leur idal politique est fond sur la force ; la cit a lesclavage sa base, et le citoyen, partie dun tout, n a quune vie de rela lion. Cest le rgime dont saccommodent lorgueil et les passions de lhomme, en labsence du frein moral et religieux. Joseph de Maistre a dit : Il faut purifier les volonts ou les enchaner. Le pagauisme les en chanait ; le christianisme est une cole de libert. Mais cette libert n est que le mouvement de lordre ; loin dimpliquer la licence, elle implique la rgle

LE CSARISME

37

volontairement accepte. Elle soustrait lhomme l'Etat en le mettant sous le joug de sa propre con science. Cest donc dans les sicles chrtiens, parmi les peuples o a fleuri le christianisme, que doit tre cherche la notion de la libert. Le monde chrtien sest chapp du sein du commu nisme paen: il a affirm contre lEtat la conscience humaine, en tant Csar le domaine de la religion pour le mettre entre les mains de Dieu seul et des ministres quil sest choisis. Les familles et les indi vidus appartenaient l tat ; lglise catholique d clara que le mariage est un sacrement et que les pres de famille doivent gouverner leurs enfants suivant les lois de Dieu. Les individus et la famille sont ainsi revendiqus contre Csar. Par une consquence na turelle, le droit de proprit sattache lindividu et la famille dont il assure lavenir et consacre lind pendance. Les grandes liberts de lhomme sont con quises. Conqutes laborieuses, qui durent par la vertu. En fait, Csar n est plus le matre des hommes ; sil a besoin darmes pour assouvir sa gloire, il les demandera au recrutement volontaire. Pendant la priode chrtienne de l'histoire, les petites armes sont la sauvegarde des peuples. Elles n ont pas la cohsion terrible de la discipline ; elles se battent par point dhonneur et non pour asservir les hommes. Les armes permanentes ont marqu le retour du paganisme politique. Quelque jour, nous apprendrons que tous les Europens sont soldats. Partout o les annes se dveloppent, rgnent l esprit militaire, le commandement, lobissance. Consultez l tymologie, le pouvoir est le pouvoir (potestas, posse). LAngle terre seule n a pas de force militaire ; son arme est

LE CSARISME

encore toute fodale et non taille sur le patron des lgions romaines ou des rgiments franais. Comme chez nous avant 89, elle vend des brevets doficiers, afin que les officiers soient indpendants par la pro prit de leurs grades. Et cette arme, toute faible quelle est, n est pas mme cense permanente : elle se dissoudrait de fait sans un vote du Parlement qui renouvelle tous les ans les lois militaires. Du droit de proprit est n le systme des garanties politiques que nous ne rencontrons que parmi les peuples chr tiens. Le prince, tant quil agit avec ses ressources personnelles, est indpendant, et il ne doit compte de ses actes personne. Mais s'il a besoin de ressources extraordinaires, il lui faut les demander des hommes qui dtiennent le sol. De l le consentement de lim pt : or, les hommes qui consentent limpt y mettent les conditions quils jugent propos ; cest une affaire dapprciation et de bonne entente. Les hommes paient en rclamant des garanties. Cest ce qui ressort de toutes les chartes du moyen-ge. Les franchises, privilges et liberts ont t ainsi obtenus. Cest sur ce principe quest fonde la reprsentation nationale. A Rome, Csar est tout ; omnia Csar erat, dit Lucain. Un peuple chrtien n est reprsent que par ses lments constitutifs ; cest ce quon appelle les tats-Gnraux, antique institution des peuples ger mains convertis au christianisme et qui subsiste encore dans le Parlement anglais. Cette libert qui nous vient du christianisme ne ddaignait pas les humbles et les petits. Par elle, les classes ouvrires purent sorganiser et jouir du selfgovernment dans leurs innombrables corporations et confrries. Le frein social tait chang, la foi rem

LE CSARISME

39

plaait lesclavage. Quand l esprit chrtien dclina, on sentit la ncessit de fortifier le frein matriel. Car, suivant la remarque de -Donoso Corts, il faut que lquilibre social se maintienne par une certaine somme d'autorit matrielle et spirituelle. Si l'auto rit spirituelle faiblit, il est ncessaire de renforcer dans la mme proportion lautorit matrielle ; dans le cas contraire, cest lautorit matrielle qui descend et samoindrit. Les historiens modernes se plaisent quelquefois . qualifier danarchie lpoque chrtienne. Ils cdent aux apparences et ne tiennent compte que dun seul lment. Chez nos pres, la solidit de lordre moral supplait aux lacunes de lordre matriel. Ne nous vantons pas; nos lois, notre administration, notre police, notre organisation civile et militaire, notre instruction publique, ne laissent rien lini tiative individuelle. L impulsion partie den haut se communique successivement tous les rouages et dispense chacun de nous d'agir. Quels souvenirs a laisss cette administration romaine dont nous d passons la perfection ? et qua-t-elle produit dans notre Gaule pendant quatre cents ans ? L'histoire se tait ou ne mentionne que quelques rvoltes de paysans ou des exactions fiscales.. Les rudits nous objectent le rgime municipal des Romains. Ctait un rgime de servitude et non de libert ; nous savons que sur la fin de lEmpire les dcurions prenaient souvent la fuite, abandonnant tout ce quils possdaient pour se rfugier chez les Barbares. Ces curies ou conseils municipaux ne sont que des machines fiscales ; lordre de lEmpereur attachait un citoyen riche sa curie, afin que ses biens fussent affects la garantie des recouvrements de limpt. Le dcurion est lesclave

40

LE CSARISME

de la cit; il ne pouvait plus disposer de son bien. Son fils lui succdait ncessairement et dans les mmes conditions; car lingniosit du fisc prvoyait tous les cas daffranchissement pour fermer toutes les issues. Le dsespoir des malheureux possesseurs (possessores) tait extrme. Dans la Gaule, ils secon drent linvasion des Francs. Il est remarquer que les Francs nont pas combattu ou vaincu les Gaulois, mais larme romaine. Les Gaulois ne sont Romains que de nom, puisque le romanisme n est quun systme administratif. Mme Rome, la plupart des Romains ntaient que danciens Gaulois, Espagnols, Italiens, etc. Cependant le csarisme a un ct brillant: cette exaltation de la force et de l unit plat aux imagi nations des savants, des potes et des artistes. Cest par la classe lettre que le csarisme sest maintenu dans les esprits. Dante, au xiv sicle, a t son hraut le plus clatant par son livre De Monarchia, apologie paenne des csars allemands, solennelle objurgation adresse au monde chrtien davoir se rintgrer dans le droit romain. Les lgistes italiens furent les premiers ressusciter le droit romain, qui ntait pas entirement mort et sommeillait en Italie. Ils le personnifirent dans lEmpereur, qui est en effet, dans le Digeste, la source unique du droit et lorgane de Dieu Lui-mme. Cette conception franchit les Alpes ; elle infecta les lgistes du temps de saint Louis, et inaugura la politique paenne avec Philippe le Bel. Lempire romain dOrient n a jamais cess de pratiquer le csarisme et le droit romain. Cest sous la forme byzantine que le droit romain et le csarisme ont pntr dans les divers pays de lEurope. Cet

LK CSAIUSM!;

junalgainede christianisme ol, do centralisation paVomic rallia les rudits, les amateurs de nouveauts. A u x v sicle, lEurope occidentale est inonde par les Grecs fuyant le sabre ottoman ; la Renaissance littraire se manifeste eL prpare la Renaissance juridique du xvr sicle. Les lgistes franais embrassrent avec ardeur la cause du csarisme; ils profitrent des guerres de religion et des troubles publics pour lancer la royaut dans une raction contre les traditions de la socit chrtienne. On apprit que les rvolutions accroissent le pouvoir absolu ; lantiquit avait lgu cette exp rience aux peuples modernes. Mais les peuples s'in struisent-ils par lexprience? Pascal compare lhu manit un homme qui apprend toujours ; il serait aussi exact de la comparer un homme qui d sapprend sans cesse, car elle tourne souvent sur ellemme, au lieu de marcher. Quest-ce quune rvolution, sinon une halte violente et un brusque retour des principes que le cours naturel des choses abandonnait? La Renaissance, la Rforme, la Rvolution, trois tapes vers les principes de lantiquit romaine ! Cest ce quon nomme le progrs. Et, en eifet, nous avons parcouru dans cette direction tout le chemin qui nous sparait de Jules Csar. . La monarchie universelle, qui na pu tre ralise depuis le christianisme, est une ide essentiellement paenne. Comme conception, elle appartient la Grce qui la formule dans la philosophie stocienne ; cest Rome qui l a mise en pratique par ses armes et par son droit. Les esprits en taient tellement imbus quils n y ont pas fait la pins lgre opposition. LEm pire romain, ce gouvernement de lettrs, n a dana logue que le gouvernement chinois. Et rien ne sert a

LE l'.KSAKISMK

mieux dmontrer la futilit des gens qui esprent appuyer la libert sur la raison pure et sur la science. La libert est fille des murs ; elle repose sur les grands intrts de conscience, de famille et de pro prit. Le csarisme est le produit dune longue laboration philosophique. Csar, dans la pense de tous les jurisconsultes romains, est le droit vivant. Il est loracle de la justice, en vertu mme de la sou verainet du peuple incarne en lui. Les termes dUlpien sont exprs: Quod principi placuit legis habet vigorem , ut pote, cum lege regia qu de im perio ejus lata est, populus ei et in eum omne suum imperium et potestatem conferat. Par une fiction lgale, la souverainet est transporte du peuple lEmpereur, ou plutt, lexercice de la souverainet est seulement transport. Le peuple est la source ori ginelle, immanente : cest ce qui imprime au csa risme son caractre dmocratique. I! mai 18 (> T * .

IV Nous pouvons maintenant aborder Y Histoire de Jules Csar : nous connaissons les tenants et les abou tissants du hros. Il vient son heure, sans tre inattendu. La transition n'a pas t aussi brusque que nous nous limaginons. Lesprit romain tait satur de dictature et dimprialisme depuis Romulus. Sylla a eu avant Csar la dictature perptuelle. Il sen est volontairement dmis. Et il faut voir dans cette d ter-

LE ClSSAllIKMK

mination, non pas, ( Otnuie 1 prtend Montesquieu, un profond mpris pour l'humanit, mais un dessein politique. Sylla sest pos en adversaire de la plbe et en soutien de laristocratie. Il craignit que sou exemple ne mt fin au rgne de loligarchie. Quand il eutcart les dangers qui avaient ncessit sa dictature, il se retira pour laisser l aristocratie son rle. Telle fut sa tche. Se perptuer dans la dictature, cet t, par le fait, anantir les prtentions de cette oligarchie quil voulait sauver. Lhistorien de Jules Csar con state lindpendance presque absolue du Romain dans lexercice du commandement . Cet euphmisme dsigne le pouvoir absolu. Ne nous y trompons pas ; les lois ne sont pas faites pour le Romain ; il n a dautre loi que sa volont. Tel est lidal de lautorit publique Rome. Rome ne remonte-t-elle pas Romulus, le fils de la Louve (lupa, prostitue) ; n estellepas ne du rapt des Sabines? Fallait-il attendre du n e telle socit un droit bien scrupuleux?. p]t la dictature n'est pas seulement Rome. Sous les formes multiples des magistratures, elle est dans les pro vinces dune manire encore plus prcise : chaque magistrat y runissant tous les genres d 'imperium y est, en ralit, un vice-empereur, mme sous la Rpublique. Tout tait donc prpai pour le csa risme. Lide dun gouvernement universel gt dans la philosophie stocienne ; elle est cette communaut du genre humain rve par les philosophes. Sous linfluence du stocisme, le droit romain tend suniversaliser, en exprimant les donnes de lu raison pure et en dduisant sa pratique de l'abstraction philoso phique. Ce sentiment dunit, violemment rpandu, ne devait recevoir une satisfaction complte que par

M i r.IiSAIlISMH

l'iniitt* d' p e r s o n n e

dans

l'u n it de rom niim deiuH nf.

recueillit en lui toutes les dictatures lgues par lr pass. On a soulev cette question : Csar voulut-il lempire? Nous y avons rpondu en montrant que tous les Romains voulurent lempire, depuis lorigine de Rome. Lunit de commandement popularise par la dictature est aussi ancienne que Rome. Voil ce dont il faut bien se pntrer pour ne pas accuser tourdment Csar davoir invent une forme de gouver nement. Non, le csarisme est le fruit naturel de la civilisation romaine, et Csar lui donne son nom parce quil en est la plus clatante personnification. Dailleurs, cest seulement avec lui que les germes impriaux arrivent leur entier panouissement. .1usque-l une certaine tradition de libert se mlait la civilisation romaine : cette tradition, mal inter prte depuis longtemps, s'teint. Elle sopposait au nivellement social ; elle disparut par lalliance des plbiens et des provinces. Ainsi, ce n est pas saven turer que dattribuer Csar la pense de fonder une dictature perptuelle sur lgale servitude de tous les hommes. Les provinces y ont assurment gagn ; la servitude saffaiblissait par son universalit mme, et en ce quelle navait quun seul matre, plac si haut quil touchait peine lobscur citoyen, tandis que la multiplicit des magistrats rpublicains ne permettait personne de leur chapper. Csar dpaysa le Snat par une fourne de snateurs gaulois. Et nanmoins le Snat tait envi ; les illustrations des provinces se rjouissaient dy entrer. La domina tion n appartenait plus aux Romains ; le sang romain spuisait par tant de guerres, et les armes se corn-

csa k ism k.

posaient dtrangers. Ajjrs deux sicles, laime prit les Csars o elle voulut, sans se demander sils taient d'origine romaine. 11 n y avait plus de Romains, mais lide romaine persistait ; elle se crait des adeptes ul sassurait la conqute des peuples. LEmpire romain a prodigieusement agi sur l'ima gination des hommes ; il est rest dans les souvenirs populaires comme l'expression la plus haute de la souverainet. Les rois modernes, en dviant du sentier catholique , n ont rien estim de plus grand que quelques lambeaux de la pourpre impriale. Le csa risme byzantin ne manquait pas dclat, et il mourut glorieusement, la faon paenne, dans une catas trophe pleine de grandeur. 11 est facile de suivre dans Ions les pays de lEurope les tiaces du csarisme. 11 sest partout insinu sous le couvert du droit romain ; et partout, except en Angleterre, il a arrt le dve loppement des coutumes nationales. La Russie esl une fille de Byzance, et cest elle aujourd'hui qui se rapproche le plus de lidal csarien. Elle nen diffre quen ce que son ezarisme, tout us quil est, reste grossier, tandis que le csarisme salliait la littra ture et aux arts. Charles-Quint et Louis XIV, cdant k la pense des lgistes, parurent un instant aspirer la monarchie universelle. Toute notre histoire, depuis Philippe le Bel, consiste dans la lutte du droit romain contre les coutumes franaises, lutte qui se termine, en 1789, par le triomphe complet du droit romain. Lannexion de la Religion ltat, le divorce, le socialisme, lusure, etc., sont les premiers fruits d el Rvolution et rappellent la politique paenne. Et aprs dix ans de magistratures rpublicaines empruntes lancienne R o m e, nous sommes prcipits dans

Iit CKSAI USMK

l'Empire. Lui, Napolon, na pas rv. lempire uni versel : il la un instant tenu dans sa main ; il renou velait- dabord lEmpire dOccident. Certes, lintrt, de la Franco u tait pas de se rpandre ainsi sur le monde ; nous nous sommes puiss la tche ingrate de le rgnrer. Mais la Hvolution avait le gnie de la propagande : passe entre les mains de Napolon, elle lui communiqua son lan, et il dpensa la France dans une guerre perptuelle. Le succs nous aurait, mis sur le rang des peuples vaincus et soumis, de la mme manire que Rome se trouva au niveau des populations englobes dans lEmpire romain. La mo narchie universelle n est possible que par la servitude universelle. Les souvenirs de Csar et de lEmpire romain ne doivent donc (pie nous llatter mdiocrement ; nous les acceptons volontiers pour sujet dtudes, mais nullement comme un programme de lavenir. Lhis torien nouveau de Jules Csar nous montre dans sou hros lhomme providentiel. C'est un point de vue qui n est gure accessible la critique. Quest-ce quun homme providentiel ? et pourquoi tous les hommes ne seraient-ils pas providentiels ? Ne sont-ils pas tous ns du mme Dieu et pour une mission assigne chacun ? Si nous entendons par l des hommes spcialement chargs de manifester parmi nous la volont divine, nous n appliquerons ce titre qu Tglise, qui est, icibas, la parole mme de Dieu et par qui nous sommes en contact permanent avec la Providence. Par la voix de lglise et de son Pontife suprme, elle indique chaque jour leur roule aux individus et aux nations. Or, ce nest pas avec une sagesse purement humaine quelle nous guide. Et cest la lettre que le croyant

LIO CSARISMIi

trouve dans l infaillibilil surnaturelle de lglise et du Souverain Pontife le jugement de la Providence elle-mme. Lautorit de lglise a remplac la lumire intermittente des prophtes de lancienne loi. Si nous prenons les choses par le ct humain et philosophique, il sera trs-difficile de dterminer le rle de la Providence. Nous appellerons Providence tout ce quil nous plaira, et le plus souvent nous ddui rons des vnements accomplis les intentions de la Providence; nous serons entrans au fatalisme. La fatalit rgit l'ancien monde ; elle se formule dans le stocisme par dinnombrables suicides. A quoi bon lutter quand la destine a prononc ? Csar conomise le cordon du Grand-Turc ; il envoie un citoyen lordre de se fuer; le citoyen se met dans un bain, se fait ouvrir les veines et meurt en mettant Csar dans son testament. La rsignation stocienne aplanissait les obstacles moraux devant lEmpire. Le chrtien luttait jusquau bout ; il ne voulait pas mourir, mais vivre ; et il enterra lEmpire, taudis que le stocisme tait, depuis longtemps enterr quand lEmpire trpassa. Le fatalisme jette un sombre clat sur le premier Csar. L'historien a lair de regretter le meurtre de Csar par Brutus. Mais, vraimenl, entend-il lintrt de son hros ? Csar est fataliste. A cinquante-six ans, et au comble d el puissance, qua-t-il dsirer ? Le dessein dune grande expdition qui, partie de lAsie et travers le Caucase, aurait pris revers les peuples germains, tait digne de lui et des ressources dont il disposait. Csar prvoyait que les peuples pasteurs qui fatiguaient Rome depuis cinq cents ans finiraient par labattre ; il voulut puiser dans sa source mme le cours sans cesse renouvel des invasions, en

LE CSARISME

forant les races germaniques dentrer dans le cadre de la cit romaine. 11 entreprenait une nouvelle guerre des Gaules, plus longue . plus difficile que lautre. Devait-il conjurer la destine ? uiine en russissant, aurait-il fait autre chose qulonner et dplacer pour un instant les tribus nomades qui se succdaient sur ces vastes territoires ? Le moindre accident 11e pouvaitil pas lemporter comme Alexandre ? Csar fut averti de la conspiration ; il 11e tint nul compte des avertis sements et marcha au devant de son sort. Quand il vit les conjurs se prcipiter sur lui, il se dfendit un instant ; mais la vue de Brutus quil aimait, il laissa tomber son poignard et ne pronona que ces mots en grec : Toi aussi, enfant ! Il senveloppa la tte de son manteau et reut avec ddain les coups que ces furieux lui portaient. Cette mort en plein Snat, au Gapilole, au pied de la statue de Pompe, qu'y a-t-il de plus mouvant? Aucune scne 11a eu plus de retentissement dans lhistoire. Les meurtriers euxmmes ont particip la grandeur de la victime. Lantiquit les a honors. Il semble quils taient ncessaires au dram e, et quils n ont frapp que comme mus par le ressort invincible de la fatalit. Le grand pote csarien du moyen-ge, Dante, place au cercle le plus profond de son Enfer Judas, qui trahit le divin Matre, et ct de lui Brutus et Cassius, tratres Csar et lEmpire romain! Il associe au dicide ces meurtriers de Csar ; mesurant le crime la hauteur de la victime, il ne craint pas de les galer Judas ! Quelle trange conception ! et comment ces souvenirs du csarisme n auraient-ils pas agit le moyen-ge et branl la socit chrtienne ? Ce nom de Csar demeure le signe le plus lev de

IjE CSAHISMIS

49

la puissance terrestre. 11 faut sen tenir au prophte Daniel, qui ne juge pas que lEmpire romain ait rendu de grands services la civilisation : Besla quarta re gnum quartum erit in terra, quocl majus erit om ni bus regnis, et devorabit universam ierram , at concul cabit et comminuet eam (Dan ., ch. VII, v. 23). La inouarcliie des Csars est prdite avec tous ses carac tres. La voix des peuples vaincus n est pas arrive jusqu nous. Au milieu de cette longue prostration de lhumanit, les Csars nont rencontr quun obstacle., lobstacle de la conscience, contre lequel se sont pui ses toutes les fureurs de la civilisation paenne. Les deux cits se dessinaient en face lune de laure ; lutte dj visible dans les temps dau del le Calvaire, par la constitution de la socit hbraque, et qui prenait pour les temps nouveaux un aspect plus gnral et plus prcis. Les Papes sont les grands combattants du droit et-de la conscience. On n a rien dit de srieux pour attnuer le nombre des martyrs des trois pre miers sicles : beaucoup de chrtiens prirent Nron pour lAntchrist. Il est certain quune antique tradi tion nous figure lAntchrist sous la forme dun empe reur romain. Un crivain du second sicle, saint Hip polyte, commentant lApocalypse, dclare que lEm pire romain est une image du futur royaume de lAntchrist, qui gouvernera et administrera selon la loi dAuguste, par laquelle subsiste lEmpire ro main (Du Christ et de l'Antchrist, g xr,rx). La terreur du nom romain n est pas un fait accidentel ; elle ressort de lensemble des institutions et sapplique toute la dure de la Rpublique et de lEmpire. La guerre ntait quun jeu pour le peuple qui mettait son seul plaisir aux combats des gladiateurs. Mais

,")0

IiK C.KSAJUSME

relguons tout jamais la libert romaine parmi les fables du thtre. Le peuple romain est une arme ; el le rgne de loligarchie militaire qui a prcd Sylln est. tranger toute, ide de garanties politiques. Chaque magistrat exerait le pouvoir absolu : et il n y avait pour liome et la province que l'alternative de subir la fois plusieurs empereurs, ou de n en sup porter quun seul. Cest dans ces termes que la ques tion se dbattait, La force seule devait la dcider. Quand les peuples lurent fatigus et l'oligarchie use, lnergie romaine se concentra dans un seul et pro longea la dure de l Empire. Compar nos socits modernes. lEmpire romain fut une sanglante anarchie. Nanmoins il se soutint par sa masse et par la force de rimpulsiou premire. Ce uest quau commencement du ve sicle quil fut dfinitivement entani. Il prissait plutt faute dune population valide que par labsence dintelligence dans le pouvoir. lies gnraux romains dployrent dans les provinces un gnie politique auquel assurment ne sauraient prtendre les gnraux franais ou anglais qui, dans lAlgrie et dans lInde, sont chargs do maintenir sous le joug les populations indignes. La raison est simple, et lhistorien de Jules Csar la si gnale. Le Romain est avant tout un soldat ; mais cest un soldat doubl dun lgiste, dun financier, dun administrateur et dun politique. L'homme en lui est complet, non affaibli par cette division du travail qui transforme nos socits en espces dusines. La race latine, dure, avare, obstine, nergique, formaliste, tait utilement dpourvue des qualits brillantes de la Grce. Elle sut vaincre et gouverner ; dune pense grave el. triste, elle ne prit de la vie que le ct pra-

LE ('.SAH1SMI

51

Lique. La majest de la langue latine rpond la gran deur romaine Le droit, tel quil a t dvelopp par les jurisconsultes romains, sattache toutes les ac tions de lhomme, pour en fixer la formule obliga toire. La vie prive appartient ainsi ltat, qui la rgle clans tous ses dtails, et dtermine, pour ainsi dire, le type de nos penses. Jamais la strilit admi nistrative n a t mieux dmontre. * Les Romains ont suivi la raison pure ; ils ont appli qu la conception politique du stocisme ; et tous les philosophes, et tous les jurisconsultes, pendant un si long espace de temps, n ont jamais song rclamer une seule garantie. Le principe cosmopolite de lunit dominait dans tons les esprits. Nous n accusons pas Csar : il nest pas plus coupable que son temps, et la lgitimit de son pouvoir n a t rvoque en doute par personne. Lexcuse des Csars, cest le paganisme, ils ne tombent pas de haut, comme les princes chr tiens qui ont trahi la foi et bris lunit catholique. Un Philippe le Bel et un Henri VIII sont peut-tre plus vils que Nron. Un fond de christianisme nous empchera toujours dtre entirement paens, et nous risquons dtre grotesques en nous affublant des ides autiques. Cest uniquement, comme chrtiens que nuus sommes grands. La grandeur paenne a un tout autre caractre. Nous avons essay de lindiquer. Le sujet est confus et difficile. Y avons-nous port la lu mire? Le csarisme nous est-il apparu sous son vrai jour? L 'Histoire de Jules Csar pose sincrement la question. Lauteur, en gnral, a cart les discus sions et sest born au rcit. Il est juste de reconnatre qu'il saisit le ct politique des choses, et quil nous amne sans effort une partie de ses conclusions. On

.V<?

LE CSARISME

a accus de paradoxe sa partialit pour Csar ; mais ce nest nullement un paradoxe. M. de Bonald recon nat que l'Empire fut un bienfait. Le mlange de dmocratie et de monarchie qui constitue essentielle ment le csarisme n est pas nouveau : les lgistes davant 89 soutiennent, lexemple dUlpien, quil n y a que l'autorit royale, puisque le Roi tire tout pouvoir du peuple. Toutes les brochures de 89 ne sont pleines que de la dmocratie royale; et cest ce sys tme que sarrtait Mirabeau dans ses lettres secrtes M. le comte de La Marck. Les amis de Brutus et de Calon ont rclam contre certaines ironies. Mais l encore lhistorien de Csar est dans la vrit. Brutus et Caton sont deux mdiocres hommes de lettres et trs-entichs de stocisme. Que prtendaient-ils? Il n tait plus en leur pouvoir de ressusciter une rpublique morte depuis un sicle. Au fond, ils disputaient lEmpire. Leux chance auprs de la postrit, cest que le nom de Csar s'est attach lEmpire et dsigne la tyrannie sa plus haute ex pression. Mais nous ne devons pas nous fier aux appa rences. Brutus et Caton, les ennemis de Csar, taient-ils, au mme degr, les ennemis de la tyran nie ? Est-ce pour le triomphe du la libert ou pour la comptition du pouvoir quils combattaient ? Toute la question est l, et Rome navait pas plus esprer de libert avec eux quavec Csar. Mais les provinces souleves contre loligarchie militaire de Rome ap puyaient Csar, dont la dictature perptuelle leur promettait plus dordre et de scurit que n auraient pu leur en assurer les magistratures changeantes de la Rpublique.
16 mai 1865.

LE

RESAIUSME

V Le portrait de Csar a-t-il t flatt ? Nous faisons bon march des vices prts Csar, non quils ne fussent rels : mais, outre quils ont t grossis par des adversaires, ils sont insignifiants au point de vue de lhistoire. Ce sont les murs de lpoque ; Brutus, Caton et Cicron les partagent. Csar n a pas une cor ruption spciale ; il est aisment veng par son histo rien. Celui-ci rserve toute sa mauvaise humeur pour Cicron. Il ny a pas lieu de sen tonner, et le con traste est assez piquant. Les parleurs et les hommes daction 11e vont gure de compagnie. Cicron tait trop clair pour son temps. Au milieu des discordes civiles, c'est laudace et non la science qui prvaut. Cicron voyait des inconvnients tout et n osait pas se dcider ; ou plutt, il jugeait sa dcision inutile el gmissait sur les malheurs do sa patrie. 11 ne croyait plus lexistence de la Rpublique ; il 11attendait rien de bon de la dictature perptuelle de Csar, car il avait dj vu la dictature de Sylla. Lhistorien de C sar le blme de sa rigueur illgale dans la conjuration cie Catilina. Nous tenons Catilina pour aussi respec table que Marius ; il avait autant de droit quun autre de semparer de la Rpublique. Notre historien prend la dfense de ce prcurseur de Csar. Sans doute, Ca tilina ne voulait pas brler Rome pour le plaisir ou pour le profit de la brler. Il se posait en chef de fac tion. Mais le consul Cicron avait le droit de rsister. A-t-il viol les lois en excutant la sentence de mort

54

I.E 0 K8AHIS.UK

contre quelques complices de Catilina? Ce scrupule de lgalit nous surprend. Dailleurs, nous ne sommes pas srs quiry et des lois Rome. Et il ost singulier que le reproche tombe sur Gicron, le pins inoffensif des hommes, et assurment le plus lgal de tons les Romains de son temps. Jabsous donc Gicron do la vigueur qu'il a dploye dans cette circonstance. La vie dun citoyen romain tait sacre en principe, mais non en fait. Toute cette histoire est pleine de meurtres de citoyens. Le peuple romain est un peuple de con spirateurs. Catilina a t vaincu ; mais sa dfaite 11c change pas la nature do son fiction. La premire loi d'un gouvernement, cest de se dfendre, et Gicron est loin davoir dpass les bornes. Lhistorien luimme avoue que Catilina rvait une dictature rvo lutionnaire ; ne parlons donc ni de garanties pu bliques, ni de libert. Le csarisme ne comporte pas ces dlicatesses et c e s distinctions. Lautiquit paenne ne repose que sur la force : cest de l quelle tire son caractre clatant et dramatique. Lhistoire moderne manque de faits, parce que les masses paisibles ne sont pas du domaine de lhistoire. Au contraire, dans ces rpubliques de quelques milliers de citoyens, lindividu est acteur et acteur principal : il y allait pour lui de tous les biens et, de la vie. Une dfaite est pire que la mort, si elle a lesclavage pour conclusion. Lanarchie a dvor les cits grecques ds leur naissance, ou du moins ds que le rgime rpublicain sest substitu aux royauts patriarcales. A Sparte seule, les anciennes traditions se sont perptues. Rome ne fut pas une exception ; et le csarisme a des racines jusque dans lantiquit grecque. Trois sicles avant Csar, le phnomne de

LK GJiSAltlSME

fEmpire romain sest essay en Grce. Au bout de frnerres civiles qui ont puis la nation, Philippe de Macdoine se prsente comme un pacificateur. 11 prend parti dans les querelles intestines, et entrane tout de son ct. 11 se dclare le gnralissime de la Grce. Voil donc lunit du commandement militaire tablie dans toute la nation hellnique. Il ne parat pas que la Macdoine fut autre chose quune monarrhie militaire au moment o elle entre en scne. Cest par la supriorit et l'habitude militaire qu'elle do mine sur le reste de la Grce et rduit Athnes nant. Philippe ralisait la pense dun illustre poli tique, Isocrate, qui ne cessait de recommander aux Grecs lunion et la concorde, en leur dsignant lAsie et lempire des Perses comme une prise facile. Il n tait pas cout, et les orateurs en renom, Dmosthnes !\ leur tte, agitaient Athnes de leurs intrigues, et entretenaient parmi les cits de la Grce les senti ments d'une implacable rivalit. Ils se beraient de la chimre de reconqurir pour Athnes cette suprmatie (juelle avait exerce avec tant dinsolence. Dautres cits repoussaient ces prtentions ; et pendant ces di visions lempire des Perses respirait. Dans la race hellnique le systme fdratif n'a ja mais exist quen projet. Philippe rallie toutes les cits froisses par la rivalit de Sparte et dAthnes. Son fils Alexandre lui succde et achve luvre commen ce. Lempire d'Alexandre ne dura quitn jour Les Grecs ne sont pas une nation vraiment militaire ; ils vivaient en condottieri, se battant n importe pour qui. Labsence de patriotisme tait lunit et lobstination leurs desseins. La discipline ne les avait pas plis. Sparte, qui se rapproche de Rome par les murs, a

56

1.14 CSAlWSMIi

le gnie de la guerre ; mais l'orgueil isolait cette cit. Et que pouvaient cinq ou six mille soldats ? Dix-sep t. cents Spartiates succombrent Leuctres, et Sparte fut peu prs abattue. Rome est labri dune catas trophe, parce quelle se recrute parmi les peuples an nexs. Le Romain conquiert le monde pour le gou verner, voil sa pense unique, constante. Le Spartiate abandonne son affreuse communaut, o le joug de lgalit est si monotone, pour aller chercher en Asie ou en Egypte une existence fastueuse. Sa supriorit est tellement incontestable que partout o il est ou lui offre le premier rang. Nous le voyons par Xnophon, quand les auxiliaires grecs la solde de Cyrus sar rangent toujours pour prendre les chefs parmi les Spartiates, quoique les Spartiates fussent bien moins nombreux que les soldats appartenant dautres peuples de la Grce. Le Grec pche par la moralit ; cest l son faible. Il est spirituel, plein de ressources. Les Spartiates ont fui les lettres, et cependant il est remarquer que toutes les paroles qui leur sont attri bues dans lantiquit ont un rare cachet. En ddai gnant dcrire, ils demeuraient hommes desprit. Ce qui domine chez les Grecs, cest le sentiment de lart et de la vie facile et brillante; ils cherchent dans la guerre la richesse, les aventures. Le Romain prend la vie par son ct austre et triste; il senrichit pnible ment par lusure. Mais il a foi en lui-mme et dans les destines promises sa patrie. Il sendurcit pour sa mission, se cre une me de bronze. Les massacres du cirque offerts en spectacle, les fles insolentes du triomphe ne ressemblent gure au thtre de Sophocle et de Mnandre. Pour un peuple nourri dans de tels sentiments,

LE CSAUI8MK

lev au milieu de tels exemples, la guerre tait peine un effort. En face de ce gnie infernal prouv par cinq cents ans de guerres et de rvolutions, la Grce, toute guerrire quelle ft, se dissipa comme une ombre. Elle ne rsista mme pas. Le gnral Fla mininus dclara aux jeux de Corinthe la Grce libre. Lhistorien de Jules Csar admire celte gnrosit ro maine et ce peuple grec rendu la libert. Or, il faut comprendre que cette libert affranchissait de la do mination macdonienne les cits hellniques, pour les placer sous le protectorat de Home. Flamininus d truisait la monarchie, la seule force capable de donner de la consistance la Grce ; et les Grecs enfants se rjouissaient de retourner aux ftes do leurs petites rpubliques. La Macdoine, par son lment guerrier, contrebalanait les tendances anarchiques des cits hellniques. Vaincue, tout fut fini. Les Grecs accep trent la domination romaine ; Polybe, un des hommes minents de la Grce, et de ses derniers pa triotes, fut heureux dun joug protecteur, sous lequel son pays, dlivr des factions, pt goter quelque re pos. Les Grecs perdaient lindpendance. Quant aux garanties politiques et la libert individuelle, ils nu les avaient jamais connues. Ils subissaient depuis Alexandre un rgime de monarchie absolue, arbi traire, qui se confond avec le csarisme. Il lui ressemble mme par ses principes irrligieux. O11 sait les per scutions que le roi grec Antiochus exera contre la nation juive pour larracher au culte du vrai Dieu. Entre les Csars perscuteurs des chrtiens et les rois grecs, il ny a que la diffrence du plus au moins. Le principe d athisme intolrant est le mme. Le rpu blicanisme grec a produit daus toutes les cits lauar-

58

LE r.KSAUISMK

chie, la guerre des pauvres contre les riches, la tyran nie. La consquence force de cet tat de guerre, cest que les faibles sont dvors par les forts, et quaprs bien des rvolutions, une certaine subordination im pose par la force stablit. Les rois grecs des derniers temps ont t lexpression de ce fait. Leur tyrannie toute militaire n invoquait que la victoire; et en cela, elle fut moins solide que le csarisme romain, qui senveloppe dun lment juridique afin de pervertir la conscience des hommes. Infrieurs aux Romains par lesprit militaire, les Grecs le sont encore p a rle gnie dorganisation. Les royauts hellniques , littraires et corrompues, navaient pas de penses davenir. Le Romain veut conqurir et garder ; sa rapacit stend sur les sicles. Son droit est un systme de fraudes, de ruses lgales, dans lintrt du citoyen. La fortune prive repose sur les fictions qui s'abritent, lorigine, sous une paisse couche de formalisme religieux. La religion grecque est une posie de la nature ; elle inspire lart et la volupt. Pour le Romain, la religion est une chose utile ; elle prte ses rites au droit pour protger les d limitations du territoire sacr, ager romanus. LeDieu Terme est un grand Dieu. Les arpenteurs ne pro cdent quaprs maintes invocations. Le vieux Caton recueille une foule dincantations, de remdes de sor ciers pour le soin des champs et des bestiaux. Enfin, par le serment, la religion fonde la discipline militaire. Dans la grande politique, le Romain porte son for malisme juridique et religieux. Sa constante proccu pation est : 1 de tromper les dieux ; 2 de tromperies hommes. H emploie dingnieux moyens. Il sacquiert dabord la bienveillance rie tous les Dieux, en leur

Mi

C H S A I t l S M [;

:>i

levant des temples tous indistinctement : Home est an Panthon. Par cette manuvre hardie, le Romain branle le culte (les autres cits, car tous les cultes taient locaux. Chaque cit avait ses (lieux spciaux, lesquels, transports Rome, arrachaient la cit sa vie propre et la constituaient en tat dannexion. La procdure religieuse mettait toujours le droit du ct de Rome ; ce droit, cest le droit strict, le droit ver bal. Scipion jure de respecter Cartilage ; matre de la ville il la rase rie fond en comble. Le droit distinguo entre urbs, la ville matrielle, les remparts, les mai sons, et civitas, la cite, la constitution politique. Sci pion disait : Je n ai parl que de la cit, aussi je vous la laisse, emportez-ln plus loin. Ce raisonnement tait lenu pour irrprochable en logique romaine. La vie prive.est remplie rie ces ruses du droit. Les fictions du droit romain ne tiendraient pas dans un jros volume. Quels respects pour la loi des Douze Tables ! Les enfants lapprenaient encore par cur au temps de Cicron, et Cicrou affecte de ladmirer outre mesure, quoique aucune de ses dispositions ne lut reste debout. Nous disons quelquefois : 11 n y a pas de droit contre le droit. A Rome, cest exactement le contraire, et il y a toujours un droit contre le droit. La juridiction prtorienne a t institue pour esquiver la loi des Douze Tables, et la puissance tribunitienne pour empcher l'effet des autres magistratures. Si le prteur veut renverser le systme dhrdit de la loi des Douze Tables, il dclare solennellement quil adju gera les biens du dfunt tels et tels qui rclameront la bonorum possessio. Le mot des Douze Tables, cest horeditas ; ne me demandez pas Yhrdit, je suis trop observateur de la loi pour vous laccorder : elle vous

60

LE CSAU1SME

est positivement refuse. Quant la possession de biens, la loi des Douze Tables neu parle pas ; par consquent, je suis libre de vous laccorder, et je vous laccorde. Le tour csl lait. Si, en suivant lantique usage, le citoyen dresse un testament en bonne et due l orme, le prteur se recueille et annonce gravement que le testament est nul, parce quil n est pas conforme aux devoirs dun parent. Le testament est inojficieu. Une loi du Digeste veut que le testateur soit sanx mentis : cette expression se rencontre dans notre Code civil. Or, il est de notorit que la sanit desprit est exige pour tous les actes juridiques. Pour pntrer la pense du droit romain, il faut comprendre que cest Csar partager les successions, en prlevant sa part dans toutes. Mais Csar possde pour le droit le respect traditionnel de la race romaine, et le droit do tester est en toutes lettres dans la loi des Douze Tables. La loi des Douze Tables ne prvoit pas le cas o le tes tateur ne serait pas sain desprit. Iist-ce qu'un insens a la faction de testament ? Donc, si le testateur nest pas san mentis, son testament est nul. Mais qui d cidera de la sanit desprit ? Csar lui-mme, puisquil est le seul juge. Sil plait Csar de tuer quelquun, cest juridique,car en qualit de consul ou de dictateur, il a le droit de vie et de mort. Et pourquoi a-t-il tous ces droits ? parce que le peuple les lui a confrs. Et qui les avait confrs au peuple souverain ? Chez le Romain la guerre et la procdure se donnent la main ; les ruses de la chicane se joignent aux ruses de [a guerre. Ctait trop contre lhumanit , elle y a succomb. Le glaive du droit a miett, dissous les intrts hostiles au csarisme ; il a arrt dans sa for mation la proprit foncire, qui aurait cr lind-

I.H CKSA 1SM K

(.1

pendanre individiiollo : il a. en lov an pre de famille la disposition do son bien, afin de ramener les indi vidus limpuissance individuelle, en les privant, de J'autorit acquise par Ja longue transmission (les h ritages dans une mme famille. La clbrit du lise romain nous est ainsi explique: le fisc guettait comme une proie toutes les industries et tous les commerces ; il suait la moelle des peuples, dans le but principal de les tenir affaiblis, nervs, plus aptes la servitude. La richesse est un moyen (lindpendance ; les lois csariennes ne lui permettent pas de se faire jour, elles ltouffent sa naissance. Nous avons vu la Rvo lution franaise proscrire la richesse, traiter d arislocrates l'agriculture, lindustrie el, le commerce, rver lapplication des iois (le Lycurguo, eL les ap pliquer en effel.
> r >mai

VI

La rvolution de 89 est un mouvement grco-ro main. Par ses antcdents, les circonstances qui lont accompagne et la suite des vnements, elle soffre nous comme un nouvel panouissement du vieux droit csarien ; les journaux, les brochures, les dis cours, les lois, les institutions, la magistrature, la langue du temps portent lempreinte du paganisme romain. Saiut-Just disait: La scne du monde est vide depuis les Romains. Labolition officielle du mariage, de la proprit et de la religion nous rame nait au matrialisme et an communisme de la Rome

liK CKSA UISMK

paenne. La souverainet du peuple identifie la sou verainet le llat ouvrait la source de fous les despo tismes. La propagande par laquelle la Rvolution promettait aide et assistauce tous les peuples qui voudraient Recouvrer leur libert rappelle ^affran chissement de la Grce par ordre du Snat romain. Ce droit nouveau a reu le nom de droit de linsurrec tion. La Convention n a pu mettre Louis XVI mort quen vertu du principe de la souverainet dn peuple et du mandat imprial. Les lgistes royaux, eux aussi, empruntant leurs thories au droit byzantin, imagi nrent un contrat primordial entre le roi et le peuple. On sait loufc le parti qu'a tir Rousseau de ce contrat social. Cette fiction dangereuse tait, il est vrai, atlnue par la supposition que le pouvoir avait t con fr au premier roi et toute sa descendance par droit de primogniture. Mais le droit de sinsurger, qui nest alors que le droit de vrifier le mandat et dexiger des comptes, subsistait toujours ; outre quil est diffi cile de comprendre un mandat qui dure plus longtemps que la volont des parties contractantes. Le renouvel lement tacite du mandat, chaque gnration, deve nait une fiction ncessaire. Ainsi, pour augmenter l'autorit royale, les lgistes lenfonaient dans les fictions du droit csarien et la mettaient aux prises avec, le dogme terrible de la souverainet du peuple. Il appartenait Napolon, et non Louis XVI, dop poser fiction fiction et de rprimer le peuple par le peuple. Aujourdhui, la volont nationale a pour correctif la grce de Dieu . Les murs chrtiennes rsistent au csarisme ; mais il est vident quen saf faissant elles lui permettraient de passer. Lglise catholique est donc la condition de la libert parmi les

I.H CCSAHISMK

I.':

hommes. Le csarisme n'a rencontr nul obstacle qu'elle. Telle est la signification d< * la perscution <les trois premiers sicles. Le socialisme plbien ou csarien commence avec Ronnilus; il sinsinue dans ldit du prteur et finit par constituer tout le droit romain, dont il limine peu peu les divers lments de famille et do pro prit. Le socialisme est venu dans les Gaules avec Jules Csar; il y a jet de si profondes racines quelles ne disparurent pas entirement devant la culture chrtienne ; elles poussrent de vigoureux rejetons et nous donnrent, de Philippe le Bel Louis XVI, une monarchie administrative qui, sous laction des l gistes, dvia de ses institutions fondamentales, et abandonna nos coutumes nationales pour les Pandectes et le Gode thodosieii. Il nest pas inutile de remar quer avee quelle astuce fut conduite cette rvolution. Jusquau xme sicle, la France ne connat que ses coutumes ; les lgistes crivent dabord des livres o ils mlentdes souvenirs du droit romain. Ils invoquent 1 eDigesIe dans toutes les cours de justice de lEurope chrtienne, titre de raison crite, de droit naturel, qui mrite dtre cout en labsence de la coutume ou du droit national. Puis, lexception stend et se mulLiplie ; et au xvi1 ' sicle, cest la coutume qui est lex ception, et cesL le droit romain qui est devenu la rgle, sans que jamais aucune Assemble nationale et t consulte pour un tel changcmenl. Lp Grand coulumicr de France a t rdig sous rinlluence des lgistes, avec la plus insigne mauvaise foi ; nos cent cinquante coutumes, sans compter les petites, ont t falsifies et rduites la mesure du droit romain. Aprs avoir divis les hommes en nobles

Mi r.KKAUISMK

et on vilains, imita lion des libres et des <sdaves ilu droit romain, les lgistes distingurent les biens en nobles et en roturiers. Ils appliqurent aux biens ro turiers les rgles du droit romain et les soumirent lgalit des partages. Ils usrent ensuite du mme procd envers les biens qualifis de nobles. La no blesse, qui, depuis Philippe le Bel, tait taille sur le patron byzantin, et sloignait chaque jour du soi et de lagriculture, ne voulut sapercevoir de rien. Pen dant que les lgistes fabriquaient des lois pour la d truire, elle se ruinait dans les camps, et jouait ainsi le jeu de ses adversaires. Cest dans les champs quelle devait rsider. La noblesse est un corps de propri taires ou elle nest rien. Lgalit des partages fut in troduite dans les coutumes pour les biens mme nobles. Seulement, pour ne pas choquer des murs encore vivaces, les lgistes inventrent le manoir et le vol du chapon. Grce ce subterfuge, qui favorisait < la vanit, ils firent sonner bien haut le droit d'anesse. Lan, dans les familles nobles, eut par prcipnt et hors part la maison paternelle et un enclos gal l es pace quun chapon pouvait parcourir dun trait, soit deux ou tiois arpents. Ce droit, souvent onreux, ne pouvait rien pour linfluence utile des familles et n ar rtait pas le morcellement. Les lgistes, qui se rcrient contre lingalit des partages avant 89, se montrent plus fidles aux pr jugs de notre temps qu la vrit historique. Quils consultent le texte mme des coutumes. Leur erreur est partage par les gens du monde qui n ont pas plus queux touch aux livres antrieurs la Rvolution. Quand on eut renvers la socit franaise, on cher- , cha des raisons pour justifier la Rvolution, et on

I j K IIH SAII ISiMK

G .')

inventa mille griels et abus la charge le l'ancien rgime; ces fables, bien loi. vieilles dim sicle, ont pris possession des esprits. La littrature, cependant, a conserv des traces de l'ancien tat de choses ; et s'il est difficile darracher les lgistes leur systme de fraudes et de fictions, il nest pas impossible dclairer les gens du monde. Qui n a entendu parler de ces fils et filles de la noblesse destins lglise, aux cou vents, afin que- l'an de la famille put recueillir tout lhritage ? Les lettres de Mm e de Svign renferment plusieurs anecdotes de ce genre. Et combien de fois les tribunaux n ont-ils pas retenti de scandales ce sujet? Pourquoi ces manuvres ? Si lgalit des par tages n avait pas t de droit commun, il net pas t ncessaire de placer les filles dans un couvent, pour les priver de lhritage paternel ; car le vu de pau vret, sanctionn par la loi, les rendait inhabiles succder. Donc, elles auraient succd sans cela. Si le droit de tester et t reconnu, le pre de famille au rait dispos de ses biens sans se permettre de disposer de ses enfants contre leur gr ; et au contraire, il au rait prpar ceux-l aux carrires lucratives, aux arts libraux, au commerce ou lindustrie. L'union des Franais, cimente par ce mlange des classes, et prvenu les. dchirements rvolutionnaires. Le csarisme a son fondement dans le principe de lgalit, principe qui, aprs avoir t le type de la rpublique, dtruit dans la rpublique toute force gouvernementale et engendre la tyrannie. Csar a donn son nom cette tyrannie ; par lclat de sa vie, et surtout de sa mort, il est digne de cette renomme. Il rsume admirablement la conception du peuple ro main, qui fut de conqurir le monde pour le gouver4

LK ( i KSAHISMK

ner. Celle pense do limit universelle tait le lieu ( .ommun du stocisme, avant dentrer dans la tle am bitieuse du peuple romain. Csar a voulu pour lEmpire romain l'unit de gouvernement, mie dictature perptuelle, expression de la raison et du droit. La tolrance de Rome a t clbre par les philosophes modernes. Les Romains n accueillirent quun seul culte, lidoltrie, qui s'adaptait leur matrialisme pratique. Ils anantirent la religion juive et mirent fin ses sacrifices en dispersant jamais le corps de la race juive. Ils poursuivirent dune haine implacable le druidisme, qui se rattachait au thisme primitif, et le noyrent dans le sang de ses prtres. Ils se brisrent contre le christianisme, que soutenait une main di vine. Pendant trois cents ans, lexistence du christia nisme, en butte des perscutions qui dpassent li magination elle-mme, fut le miracle qui frappa les esprits. Rien jusque-l ne rsistait Rome. Une nou velle Rome naissait et grandissait contre toutes les donnes de la raison humaine. Aux lieux o le fata lisme avait tabli le rgne de la force, elle tablissait le rgne de la grce et de la libert, non moins ton nante dans ses conqutes spirituelles que l ancienne dans ses conqutes matrielles. Parties de lorigine du inonde, les deux cits, figures en Gain et Abel, ont suivi leur chemin travers le temps et lespace. La cit du mal sest assise dabord sur les grands fleuves de lAsie centrale, Babylone et Ninive ; elle sest appuye un instant sur lpe dAlexandre. Elle a trouv sa forme dfinitive dans la race issue de Romu lus, cet autre Can. La cit du bien a voyag sous la. tente des patriarches, elle a migr en Egypte et dans le dsert, puis elle sest repose Jrusalem, do elle

iiit)

c saiw sv ik

H7

a t maintes lois disperse parmi les nations. Aprs ces longues prgrinations, la Providence, qui veillait sur elle depuis son berceau, l'installait Rome, au centre de lEmpire. Pierre, chef du pouvoir spirituel, rgne paralllement Nron, chef du pouvoir tem porel. La lutte des deux cits constitue lhistoire moderne. Et mesure que sefface tout ce qui est faible et qui voque en bien comme en mal, les deux faits qui rsument l'organisation du mal et lorganisation du bien, le Csarisme et la Papaut, se dgagent des ombres et des intermdiaires , et rouvrent nos regards ces grandes perspectives auxquelles se com plaisait le gnie de saint Augustin. Tel est le sens de lhistoire; tel est du moins le sou venir quveille en nous le csarisme par son oppo sition lglise. Lhistorien de Jules Csar nous offre nue occasion de revenir sur lantique paganisme pour en prciser l'influence et en signaler le danger dans nos socits modernes, nes du christianisme, ni encore marques lempreinte chrtienne. Nous ne prtendons attribuer lHistorien de Jules Csar aucune responsabilit dans les rflexions que son ouvrage nous suggre. Il n a pas crit une philosophie de lhistoire, mais une histoire stricte, qui puise son intrt dans la dduction et lenchanement des faits. LAuteur, sans chercher approfondir les origines, sest attach au ct politique de son sujet. Les deux tiers du premier volume sont consacrs aux temps qui ont prcd Csar. Le rcit rapide des conqutes de Rome lextrieur et de ses rvolutions lintrieur laisse une vive impression. Les guerres puniques, les Gracques. Marius et. Sylla, la lutte des plbiens et

H8

LE r.SAHISMK

fies patriciens, la guerre des pauvres et des riches, sont tudis avec soin : Csar ne fait que commencer. Il ressort clairement que, depuis les Gracques, la R publique romaine ne pouvait plus subsister avec ses formes oligarchiques ; la ncessit et lutilit de Csar sont par l dmontres. Aucune dmonstration n ost plus saisissante. L'auteur a t accus de partialit envers Csar. I/accusation n est pas fonde ; les preuves pour et contre sont indiques dans louvrage ; seulement, lHistorien nattache pas beaucoup dim portance aux vices dont les contemporains ont charg Csar. Il a raieon ; ces vices sont allgus par des adversaires dont la vracit est fort contestable Brutus et Caton taient-ils purs? LAuteur a donc rendu un grand service lhistoire en jetant une dconsid ration raisonne sur certains types ennoblis par lignorance moderne. Les rpublicains du temps de Csar, pour l tendue de lesprit et la m oralit, valaient nos Jacobins dil y a soixante ans. Quand l Histoire de Jules Csar n'aurait pour rsultat que de supprimer dans renseignement classique ladmiration traditionnelle inculque aux Franais pour les hros de lancienne * Rome, ce serait tout bnfice. Mais si Csar a droit contre ses contemporains, a-t-il droit contre nous, hommes du xixe sicle ? Est-il juste de proposer en modle aux peuples le gouvernement militaire et absolu dont il est la personnification? La diffrence des situations est radicale. Lantiquit n a connu que le jeu de la force ; ce que nous nom mons ia conscience et la vrit lui est tranger. Le paganisme n a ni dogmes, ni croyances ; il consiste uniquement en un formalisme religieux lusage de la cit. Lintrt do llat tait la seule rgle des sen

J,K OSAKISME

P.!)

timents et des actions. De l le fameux axiome : Salus populi, suprema le. Maxime raisonnable, si tout su borne la vie prsente, mais impie dans les socits chrtiennes, o lhomme doit mettre la vrit au dessus de lintrt et lternit au dessus du temps. Le pouvoir spirituel est nul, absolument nul dans lantiquit grco latine, parce que la conscience indi viduelle n y est pas constitue en dehors de ltat. Dans les socits chrtiennes , le pouvoir spirituel forme une socit distincte, universelle, unie la socit politique, sans doute, mais ne relevant que de Dieu et delle-mme, et habitue verser son sang pour la patrie cleste. Par l , le communisme de ltat, la servitude politique, est jamais cart. Et cependant les a rts , la littrature, les ides r publicaines nous poussent dans la voie antique, malgr la protestation de linstinct public. Le csarisme slve sur la base rpublicaine : cest l'enseignement de lhistoire depuis deux mille ans. Nous dirons aux rpublicains de nos rjours : Si vous continuez invoquer le principe de lEtat et l autorit du nombre, vous vous rendez les complices ou du moins les comparses de la tyrannie ; car le nombre et la force impliquent labsence de toute garantie. Les questions de nombre et de force appartiennent la fa talit. Le rgime des garanties sest produit et dve lopp dans le monde chrtien, parce que l seulement la force et le nombre ne sont pas poss en rgles de raisonnement et en principes daction. Les garanties ont t prcisment organises contre le nombre et la force, pour en disperser le faisceau et en rompre llan. Alors se prsentent la religion, asile de la conscience, le droit de proprit, qui affirme lindpendance indi4.

70

LE CSARISME

vidnelle, les privilges (leg es privai ) on lois parti culires, qui constituent des groupes indpendants, des corporations, des municipalits. Le nombre et la force, ces deux grands ennemis de la libert, ont t vincs, limins, enchans par des institutions que nous ne comprenons mme plus aujourdhui, tant les rvolutions nous ont spars de nous-mmes, de notre vie antrieure ! Hlas ! nous ne convaincrons personne : 0 homines ad servitutem paratos ! Les derniers sons de la poli tique chrtienne retentissent encore vos oreilles, et vous n avez que des injures pour le Souverain-Pontife et les encycliques libratrices quil envoie aux nations! Que prtendez-vous contre le nombre et la force ? Vous anantissez toute rsistance ; vous aplanissez les sen tiers de labsolutisme, et vous le justifiez l avance. Est-ce quayant la force, il n aura pas le nombre par des moyens rels ou fictifs ? Est-ce quayant le nombre il naura pas la force ? Cest ainsi qu'au lieu de re prendre la tradition nationale qui renferme les germes de toutes les liberts relles et utiles, nous remontons avec effort la pente paenne qui nous conduit au c sarisme. En attaquant lglise catholique, l autorit paternelle et le droit de proprit, les dmocrates fout la partie belle Csar. Plus coupables que Csar, puisque leur absolutisme anarchique offre aux indi vidus et la socit moins de scurit que le csa risme, qui parat alors un remde contre de plus grands maux. Voil les leons que nous prodigue cette question du csarisme. Elles tomberont dans le vide : lexprience nest rien pour les adeptes du Progrs. Mais les chrtiens sont pleins despoir; quelques vicissitudes quils soient rseivs, ils savent quils ont

F CESARISME

7I

la vraie force et la vraie lumire,et, avec laide de Dieu, la vraie libert :


... Sua dextera cuique csl Et Deus omnipotens. (Prudence ) 23 Ului 18().

VII Le progrs des lumires est-il favorable la libert ? Cette question va scandaliser bien des gens, et cepen * dant elle est pose par lhistoire. Il est certain que les Grecs et les Romains, peuples trs-clairs, ont vcu sous des gouvernements absolus, et quils n en ont jamais imagin dautres ; aristocratie, dmocratie ou monarchie, ils ne 'les concevaient quabsolues. Le systme de garanties qui a t ralis dans la socit chrtienne est totalement absent de lantiquit paenne. Quoi de plus savant et de plus ingnieux que le despotisme de lEmpire romain ? Les monarchies csariennes ont commenc poindre sur l'Europe au xv9 sicle, avec la Renaissance. Elles se sont appuyes sur le grand mouvement littraire et juridique qui sen est suivi. Et ainsi dcores par les arts et la po sie, elles ont gagn les esprits. Le plus despotique des gouvernements, la Chine, est un gouvernement de lettrs. Les sciences, les lettres, les arts et les rvolu tions saccordent volontiers. Les rvolutions ont mme pour effet ordinaire daccrotre la force gouvernemen tale. Que veulent les diffrents partis qui se disputent le pouvoir? appliquer leurs ides. Et sur qui les appli

7?

L j I r.SAHISMK

quer ? sur les autres apparemment. Si nous ne vou lions quagir sur nous-mmes, nous n aurions pas besoin de bouleverser la socit, car chacun de nous a le droit de samliorer et de se corriger tant quil veuL. Mais notre but est damliorer et de corriger les autres en les soumettant notre manipulation capricieuse. Au xvme sicle, les philosophes franais ont mis la mode la pense de rendre les peuples heureux. Tous les livres du temps en sont pleins, et jusquaux dits de Louis XVI ! Notez que le malheur des peuples tait uniquement davoir dans les acadmies et autour du trne un las de charlatans empresss dexprimenter sur le genre humain les thories frachement closes dans leurs cervelles. Il fallait donc proclamer les peuples malheureux afin de se donner le droit de les rgenter par des principes tout neufs. La rgnration sociale nattendait quune main toute-puissante. Et Catherine II et Frdric II souriaient nos philo sophes. La religion et les traditions nationales gnaient, elles furent voues la drision ; les peuples rpu gnaient aux changements, ils furent qualifis di gnorants et de barbares, n dcida quun prince philo sophe devait faire le bonheur de ses peuples malgr eux. Et mme on ajouta que sil tait ncessaire dem ployer quelques pendaisons ou fusillades pour avoir raison des obstacles, la n justifiait les moyens. On se persuada que la gnration prsente pouvait tre sacrifie lintrt des gnrations venir. Ceci nous explique pourquoi les hommes de lettres de lancien rgime saffilirent au club des Jacobins et accom plirent la palingnsie sociale avec une rage si nave. Us allaient la faon de Mahomet, propageant par le

LU O S A I IS MH

~o

/ .3

Ter et par le feu leur Coran ou Dclaration des droits de l'homme. Les crimes de la Rvolution sont des actes philanthropiques. Le lgislateur paen formait ou re formait la socit par la force ; il la ptrissait de ses mains pour l'adapter au moule prconu. Elle y entrait plus ou moins, et surtout elle en sortait chaque instant, ce qui motivait un dsordre perma nent, une guerre interminable lintrieur de la cit. Le gnie ne prend mandat que de lui-mme ; il n est pas 1lu de la foule. Comment sabaisserait-il la con sulter? Il parle en oracle, et quand il est le plus fort, il agit en conqurant. Lhomme de lettres, lutopiste, le philosophe sattribuent naturellement tout le gnie - dsirable, et ils ne regrettent que leur impuissance. Un dmocrate disait : Avec trois mois de dictature, jtablirais la libert. Trs-bien I Et si, les trois mois couls, un autre dmocrate veut tenter la mme exp rience ! Et si cent mille dmocrates, trouvant que les prcdents essais n ont pas russi, se proposent de les recommencer 1 On sinscrira tour de rle pour la dic tature. Je comprends les candidats dictateurs, ils ni , risquent pas grandchose : mais si je suis le sujet de lexprience, je rcuse toutes les dictatures et je de mande que les dictateurs soient interns dans uni1 maison de fous. Jadmire les dmocrates qui demandent linstruction obligatoire et le partage forc des successions. La libert consiste donc vivre suivant les lois : cest ainsi que lentendaient la Grce, lancienne Rome et la Rpublique franaise. Et de qui manent les lois ? du plus fort. Voil tout le problme politique : soyez le plus fort. Lorgueil philosophique aboutit ce rsultat; il mprise les hommes, cette matire ex

7 'i

LU (SARISMK

pi'u-ieucos. Le glaive et lu raison pure se tiennent. Sans la force, le rationalisme tombe dans le ridicule : et la force a besoin de prtextes et de belles paroles pour se lgitimer. La socit a-t-elle t fonde par l homme? est-elle ne dun contrat, ainsi que le prtendaient les anciens? Si elle est une uvre de notre intelligence, qui doutera que le gnie ait le droit de la perfectionner, en la remaniant sans cesse? Cest la thorie des hommes providentiels ; la dicta ture est la condition de leur succs. Les historiens du droit nous disent que la dictature juridique du prteur avait pour but le perfectionnement de la lgislation ; et Csar tait la raison elle-mme gouvernant toutes choses. Telle est la doctrine politique de lantiquit; elle est complte par notre histoire contemporaine. Nos assembles lgislatives ne nous ont-eiles pas' impos leurs volonts ? Un grand nombre dhommes ne sarrogent-ils pas le titre de lgislateurs, si commun dans lantiquit et inconnu des sicles chrtiens? Cest au nom des lumires que les hommes sont gouverns ; do la consquence que les moins clairs doivent subir l ascendant des plus clairs et se conformer leurs dcisions. Despotisme clair, si lon veut; je nie que ce soit de la libert. J irai plus loin ; j'aime encore mieux un despotisme ignorant quun despo tisme clair. Le premier me laissera quelque endroit pour fuir, il ne pensera pas tout : le second encha nera jusqu mes penses et me fermera toute issue. La rgnration sociale rve par les philosophes du xvni sicle reposait sur les despotes clairs. Ce sout des despotes clairs qui ont opr le partage de la Pologne et accompli la Rvolution franaise. Lhomme de gnie veut dominer ses semblables ; il

!,!: CKSAltISMK

75

volouliers mio mission particulire; il esl enclin considrer la dictature comme sou droit. Voil ce qui explique le despotisme des savants, et la ...sympathie des savants pour les despotes. La thorie du despotisme mane du systme de la communaut .politique, tel quil a t pratiqu par les anciens. La cit ou communaut avait un pouvoir absolu sur cha cun de ses membres ; et par suite tout fonctionnaire a g issa n t au nom de la cit exerait un pouvoir absolu. Les habitudes dabsolutisme senracinaient ainsi dans lesprit des populations. La tyrannie est sortie de l, rsumant dans un seul homme tous les principes . dabsolutisuio pars dans tout le corps social. Le ca ractre rpublicain du csarisme doit tre soigneuse ment constat. (Rpublique,respublica, communaut.) Cest le droit romain qui a constitu la doctrine de lesclavage. Lesclavage est un fait minemment rpu blicain. La situation du citoyen esclave de la loi et t pitoyable sil avait t oblig de se suffire luimme pour la nourriture et lentretien. Son unique compensation tait dans l esclavage domestique. . qui le dchargeait des soucis de lexistence et lui laissait son temps libre pour les affaires de ltat. Au trement, le titre de citoyen et t illusoire. Des sou verains mourant de faim ou forcs de travailler pour vivre, cela n est jamais entr dans la tte des anciens. Ce que les constitutions des cits cherchent conser ver, cest l indpendance du citoyen et son entire disponibilit dans lintrt de l tat. De l toutes les lois sur lgalit des partages, la confiscation, lostra cisme. Tout est combin pour maintenir ou ramener lgalit primitive ou idale. Et la cause des rvolu tions est toujours attribue par les anciens au dfaut
sa ttr ib u e

7 (i

l.K ('.KSAIUSMIC

il quilibre entre les influences et les fortunes. La oiU '> prit par la rupture de l galit, et elle ressuscite sous la forme de la tyrannie, autre espce dgalit. Rous seau se demande si l esclavage n est pas ncessaire la libert, et il rpond : peut-tre ? Platon et Aristote n'auraient pas mis de doute. Le csarisme est plus favorable lgalit que la rpublique, parce quil tend le cercle de la cit, en dgradant le citoyen et en levant lesclave. Sous les Csars lesclavage a peu peu disparu. Les anciens, grands parleurs de libert, traitaient de barbares les nations asiatiques. Les grandes mo narchies de lAsie sont trangres lesclavage. La population .gyptienne a un tat civil, religieux ; elle jouit d'une indpendance approprie son rle; Les Hbreux, en Egypte, vivaient en corps de nation, quoique opprims. Les lois misricordieuses du peuple juif bannissent lesclavage, lusure, la torture. Les rois de Perse, qui ont sous leur domination un grand nombre de cits grecques, se contentent dun droit de suzerainet. Quand Cyrus permit aux Juifs de re tourner Jrusalem, ils ntaient pas esclaves. I n terns dans lEmpire, ils suivaient leurs propres lois, comme nous le voyons par le prophte Daniel. Daniel lui-mme, Mardoche, Nhmie, remplissaient de hautes charges auprs du grand Roi. Encore aujour d'hui, dans lOrient, ce quon appelle esclavage nest quune sorte de domesticit, dpouille des caractres juridiques qui, Rome et Athnes, faisaient de lhomme une chose. Chez les Perses, la socit se hi rarchisait, tandis que dans la Grce les deux termes extrmes se posaient en face lun de lautre, sans tran sition : la souverainet ou libert et lesclavage ; lor

LE CSARISME

7?

gueil infini et labaissement infini. Nous avons donc tout Jieu de croire que la masse de la population tait plus rellement libre et plus heureuse sous le sceptre du grand roi que dans les cits de la Grce. Xerxs a t qualifi de barbare pour avoir frapp de vei ges lHellespont. Ce chtiment anodin, qui nest quune mtaphore orientale, ne blessait personne. Thucydide nous offre chaque instant le spectacle de milliers dhommes mis l encan, condamns lgorgement, la mutilation. Quand Alexandre, le hros civilis, eut pris Thbes, il la rasa de fond en comble, et en vendit la population, hommes, femmes et enfants, au nombre de plus de trente mille. On vint de toutes parts ce grand march desclaves. La traite des blancs formait le grand commerce de lantiquit gr co-romaine. On se battait pour avoir des esclaves ; le vaincu obissait larrt du destin. Le caractre religieux, paternel, des anciennes mo narchies adoucissait la soumission. Elles s'adonnaient lagriculture, car elles ne craignaient pas l'accrois sement de la population. Le Nil et l'Euplirate, cana liss pour les besoins de lagriculture, constituaient un systme dirrigations qui fcondait au loin lo sol et fournissait dinpuisables subsistances. Les rpu bliques limitaient le nombre des esclaves, par la mme raison quelles limitaient le nombre de leurs citoyens, et lon sait comment les Spartiates organi saient des battues desclaves. Cest donc dans notre Occident quest n le despotisme savant, le despotisme rig en doctrine de gouvernement. La Russie est fille de Byzance. Les Csars n ont pas emprunt lOrient son despotisme, ils n ont eu qu suivre une tradition nationale complte, persistante, consacre
5

78

I HSAMSMK

par les sicles. Nos sophistes, hritiers des sophistes de la Grce, sefforcent de transformer les rois en despotes et les rpublicains en amis do la libert. Mais les anciennes royauts, expression du rgime patriarcal et de lesprit de famille, peuvent tout au plus diviser la population par classes ; elles n ont rien de commun avec le principe de l'esclavage. Lescla vage sest introduit dans le Nouveau-Monde sous l'in fluence des ides grco -romaines qui ont envahi lEurope au xve et au xvie sicle. Toutes les grandes collections de droit civil publies en Espagne ren ferment la thorie de l esclavage telle qu'elle ressort des Pandectes. Quel rapport y a-t-il entre cette thorie et la socit chrtienne ? La France, lItalie et lAlle magne taient alors inondes des mmes commen taires juridiques. Avec quelle force lesclavage ne sest-il pas dvelopp aux tats-Unis ? En lisant la Bible, les Amricains y ont trouv linstitution de lesclavage, qui ny est pas ; mais ils avaient intrt ly trouver, et, ne sen rapportant qu eux-mmes, eu leur qualit de bons protestants, ils affirmrent linstitution divine de l csclavage. Catholiques, ils auraient lu la Bible avec les yeux de lglise. La libert est dorigine chrtienne et catholique. Nos titres de libert sont dans la socit chrtienne et non dans la cit du paganisme. Cest contre lglise qua grandi la science du droit civil (Jus civile , jus Csareum , ju s romanum, mots synonymes). Ce droit civil ou csarien mettait la volont du prince audessus de tout. La doctrine du pouvoir absolu nous est venue par les lgistes, non par les rois. Nos rois sy sont prts ; et cependant ils ont rsist souvent aux exigences de leurs lgistes ; plus chrtiens que les

i/]'!

i j S A i U S M K

7 II

lgistes, ils refusaient do subordonner entirement lglise ltat. Ils sentaient dailleurs confusment le danger de la doctrine qui les faisait reprsentants du peuple. Louis XIV, costum en Csar, inspirait de ladmiration ses contemporains, et toute la littrature tait sduite. Les sicles littraires sont ceux de Pricls, dAuguste, de Charlcs-Quint, de Louis XIV, quatre Csars des degrs diffrents. Cest une erreur de croire la paix favorable aux arts et aux lettres. Les grandes luttes, les grands malheurs remuent profon dment l'me humaine et lui arrachent des cris lo quents. Lart et la littrature ont fleuri au milieu des crises sociales, dans la Grce, Rome, dans lItalie du moyen-ge, en France et partout. C'est l une vrit d'exprience. Et nous en tirons seulement cette conclusion, que la science et le gnie ne sont pas les auxiliaires naturels de l'ordre et de la libert. Quel est notre avenir? Les lments qui sagitent au sein de la civilisation moderne nous poussent au cosmopolitisme politique, littraire, scientifique, com mercial, financier. Les fragments de lunit csarienne, brise et disperse par les sicles chrtiens, menacent de se rejoindre. Nous ne sommes retenus sur la pente que parles restes du christianisme dont notre socit est encore imprgne. Ceux qui veulent bannir des choses humaines la religion, sont les fauteurs de la tyrannie, les agents directs du csarisme. La dmo cratie moderne se flatte vainement de vivre par ellemme ; elle a son chtiment dans la dictature quelle prpare, en la rendant ncessaire. Les esprits aveugls cherchent la libert dans le bruit, lclat, le mouve ment; elle est dans les intrts conservateurs, dans la religion, la famille et la proprit. Le catholicisme a

80

LE CSAIIISME

fond la libert; un publiciste illustre, Donoso Corts, a dmontr cette grande loi de lhistoire : la socit subsiste en vertu dune certaine dose dautorit, toujours la mme dans sa somme totale, mais variable quant aux lments qui la composent. La force morale et la force matrielle qui la constituent sont toujours en raison inverse lune de l autre. Or, la religion tant la force morale par excellence, 011 doit affirmer que l o rgne le catholicisme, il n est besoin que d'une force matrielle minime. C'est ce qui explique pour quoi, dans les temps de ferveur chrtienne du moyenge, les gouvernements nous apparaissent si faibles. Quand les mes sont solidement ancres dans la foi, la socit nexige quun lger supplment de force matrielle. A mesure que l homme secoue le joug de la foi, il s'abandonne ses passious et trouble la socit, qui appelle son aide un plus grand dploie ment de force matrielle. Lautorit extrieure crot dans la proportion o diminue lautorit intrieure. LEglise est pour les mes une autorit intrieure et morale qui les asservit au bien, au juste, au vrai, et affaiblit dautant notre propension naturelle au mal. Les discordes sociales produites par le jeu non con trari d nos vices et de nos passions, sont ainsi attnues dans une mesure quon ne saurait indiquer. Une socit de vrais chrtiens vivrait en dehors de toute coercition matrielle. La puissance extrieure de ltat se dveloppe avec nos passions et nos vices. Et les moralistes ne se trompent pas quand ils signalent les rapports de la corruption et du despotisme. Cest nne loi en quelque sorte mathmatique qui rgle ces rapports. Ne nous tonnons pas quo les sicles de civilisation
r

LE CSAUISME

81

soient des sicles de pouvoir absolu, el reconnaissons que sous le nom de civilisation, cesl le paganisme qui sest gliss parmi nous. Toute lhistoire en rend tmoignage : la libert esta loppos, elle habite dans le christianisme : veritas liberabit vos. Nos contem porains sont bien loin do ces doctrines, et sans doute ils goteront peu ces conclusions. Les hommes sont plus enclins au despotisme csarien ou populaire, qui les dispense de vertu, qu la libert qui exige d'eux la force de se gouverner dans lordre et dans la vrit, lit quimporte que la signification des mots soit inter vertie : ces masques tombent devant l'observateur do bonne foi. Se gouverner soi-mme, gouverner sa famille, gouverner ses biens, voil le fondement et presque lessentiel de toule la libert politique. Ces droits dont nous sommes privs, aucun dmocrate na encore jug propos de les revendiquer Le csa risme prsente le mme danger que la dmocratie. moderne, issue de la Rvolution franaise : il tran sporte au gouvernement toute linitiative sociale ; il lui attribue, par la loi civile, la direction des intrts privs. La question de notre poque est pose par les vnements : Csar ou Charlemagne. On dit que lhistorien de Jules Csar a hsit entre ces deux types du pouvoir : regrettons quil n ait pas choisi Charlemagne, homme relativement moderne, et plus prs de nous parles ides que l antiquit paenne. Il et trouv dans la politique chrtienne qui inspirait Charlemagne cet accord de lordre et de la libert si vainement cherch de nos jours travers les utopies et les rvolutions.
29

mai

1805.

82

LE CSAUISMK

vrn

Apres avoir expos les origines du csarisme, il nous reste en esquisser lhistoire dans le monde moderne. Les trois derniers sicles de notre ancienne royaut nous offrent un mlange de traditions chr tiennes et de droit byzantin. Cet absolutisme, cepen dant, mitig par des sentiments dhonneur et par les murs publiques, ne perdrait pas, au point de vue mme de ce qu'on appelle la libert politique, tre compar aux rgimes qui lont suivi. Depuis 1789, les vnements ont march dans la voie csarienne : loin dabaltro la puissance de ltat, nos diverses rvolutions lont accrue et exagre. La France a subi, comme le reste de lEurope, lducation du droit romain. Ce fait est maintenant en lumire. Dans aucun pays l action des lgistes n a t plus habile ni plus persvrante. Gravina constate la supriorit de nos lgistes sur tous les lgistes des autres pays ; et langlais Arthur Duck remarque avec tonnement que les Franais, qui tudient dans leurs universits le droit romain et non leurs coutumes nationales, ont plus de juges, davocats, de professeurs de droit romain que la Germanie, lItalie et lEspagne, et quil y a plus de procs en France que dans tout le reste de l Europe. Ds saint Louis, Pierre de Fontaines et Philippe de Beaumanoir attaquent les coutumes nationales sous prtextedeles expliquer. Ils introduisent, incidemment il est vrai, mais avec une astuce consomme, les principes du Digeste dans notre droit coutumier. La

LE CSAHISME

83

France, alors divise en bailliages qui ressemblent un peu nos arrondissements, tait administre par des JSaillis, procureurs judiciaires du Roi. Ges baillis, par un droit dappel vague, indtermin, cauteleux, frap paient dinefficacit la justice fodale. Avec PhilippeIc-Bel, le rgne des lgistes est assur. Il n est plus question dassembles nationales. Et. certes, il n'est, pas permis de prendre au srieux linvention des tats Gnraux par Philippe-le-Bel ; ces tats-Gnranx, arbitrairement composs, n ont jamais t quune machine fiscale. Lindpendance leur a man que. Sauf quelques admirables exceptions, les tals provinciaux ont langui, se sont teints, et les villes ont perdu leur libert municipale. Constitus en Parlements et en conseillers de L a royaut, les lgistes sarmrent des textes du Digeste et du Gode thodosien pour exproprier la noblesse, ruiner les corporations dartisans, annuler les privi lges des villes. Toutes ces choses, en effet, sont rprouves parle droit romain, qui n admet en pr sence de Csar quune poussire dindividus et dintrts. Les Parlements ont appliqu le droit romain sous le nom de raison crite ; la coutume de Paris, forme par la jurisprudence du Parlement de Paris, se rapproche beaucoup de notre Code civil. Toutes les juridictions locales indpendantes ont naturellement pri. Des commissaires royaux jugeaient les causes criminelles selon la procdure du droit romain, par enqutes secrtes. Saint Bernard et Roger Bacon ont signal hautement les fraudes des lgistes (cavilla tiones et fraudes jurislorum). La France a t le thtre principal de cette lutte contre la bonne foi et la vrit. Dabord, les lgistes prennent le nom des

r-K CSAIiISME

anciennes assembles nationales. Le Parlement de Paris sintitulait grotesquement Senatus pa/risiensis. Nos anciens rois, en proclamant les actes des assem bles nationales, terminaient ainsi : Taie est placitum nostrum , tel est notre plaid, telle est la dcision de lassemble que nous avons tenue. Croirait-on que les lgistes ont traduit cette formule par : Tel est noire plaisir , que nos rois mettaient au bas' de leurs ordon nances ? Et par un effet rtroactif, ils ont interprt de la mme faon les actes de nos anciennes assem bles. Ainsi, les traces de nos coutumes nationales ont t effaces avec un soin jaloux. Les rois n'eurent garde de ngliger cet instrument si souple et si fort du droit romain. 11 est difficile de ne pas voir une inspiration csarienne dans laffran chissement des communes sous Louis-le-Gros. Les lgistes, ds lors, remuaient l'Italie; et, par la communication des affaires, ils tendaient leur in fluence dans le reste de la chrtient. Ctait le sicle de la dcouverte des Pandectes Amalfi, et de la premire effervescence du droit romain. Laffranchis sement des communes marque moins une uvre de libert gnrale quun commencement de mouvement plbien. Ce phnomne, unique dans lhistoire moderne, mrite de nous arrter. En Espagne et en Allemagne, les lgistes exaltent lautorit royale sans tablir le plbianisme ou le systme de lgalit absolue. L, ils ont dtruit la libert sans fonder lgalit ; en France, ils ont fond cette galit pl bienne do est sortie la Rvolution franaise, et qui, de nos jours, prsente lobstacle le plus absolu lta blissement de toute libert durable. Cette galit renversant tout intermdiaire, laisse en prsence le

I.E CSARISME

85

souverain et la multitude, et impose la ncessit du csarisme. La plbe n est pas le peuple. Le peuple ou la nation forme un corps, un organisme vivant. Il ne va pas sans une hirarchie et un ordre intrieur quelconque. La plbe, cesl la multitude, comme lindique ltymologie, cest le peuple dsagrg, rduit la condition physique de lindividualit et du nombre. Par l nous saisissons le ct minemment rvolutionnaire du plbianisme, sa puissance do destruction, son im puissance reconstruire. A Rome, il ne sut quabais ser tout son niveau : quand il n eut plus abattre de supriorit sociale, il tendit les mains la dicta ture, seule force capable de maintenir lgalit. En France, lhistoire ne se droule pas avec la mme prcipitation qu Rome, cause de la rsistance de llment chrtien. Cependant les tapes de notre plbianisme, personnifi dans le Tiers-tat, sont faciles reconnatre. Quel tait le rgime des villes avant leur affranchissement? Ce mot mme daffranchissement, emprunt langue du droit romain, est-il bien exact ? Les villes et les habitants des villes sont-ils en servitude au xi sicle ? Quelle est la porte juridique des liens qui les unissaient aux seigneurs? Nous navons pas de renseignements prcis ; les actes seuls de la royaut sont clatants. Ce qui nous frappe, cest son empressement intervenir dans les questions de communes. 11 y a l un systme, un plan d ensemble quil est impossible de dissimuler. Ce n est pas la libert des villes qui proccupe Louis-le-Gros et ses successeurs. Et la preuve en est que la royaut tend immdiatement son patronage sur toutes les villes et communes; elle ne les arrache aux seigneurs que
5.

LE CSARISME

pour sen emparer. Les lgistes posent en principe que les communes sont sous la protection et la domination du Roi. Beaumanoir dcide quil n est pas permis dtablir de commune sans le consentement du Roi. Grce au mouvement dinsurrection provoqu par la royaut, la noblesse et les communes sont spares, jetes dans deux camps hostiles. Le peuple ainsi dcapit de sa noblesse, et fractionn en petits centres sans cohsion, ne put rien contre les lgistes et la royaut ; il acquit lgalit au bout de huit sicles en perdant toutes ses liberts. Unies la noblesse, aux grands propritaires, les communes eussent form une masse compacte capa ble de rsister l'astuce des lgistes. Cest ce qui est arriv en Angleterre. Livres elles seules, les villes se seraient constitues en vertu du principe fodal du jugement par les pairs. En se fondant par leur force propre, elles sassuraient une vie indpendante, tandis que l'appui de la royaut les priva de toute initiative, ri leur fallut accepter une Charte du Roi, des officiers du Roi. Leur libert, bientt nominale, se rduisait payer des impts. Elles n avaient que chang de matre ; mais le nouveau, tout-puissant, rendait toute rsistance inutile 'cl ne permettait que la gloire de lobissance. Une ville pouvait lutter contre un sei gneur isol, non contre le roi de France. Toutes les villes furent loin dobtenir des Chartes. On cite quel ques communes clbres. Quand on parcourt leurs Constitutions, rassembles par M. Augustin Thierry dans les documents relatifs lhistoire du Tiers-Etat, on passe successivement des liberts bruyantes qui se manifestent l'origine, des liberts de plus en plus tempres, jusqu co quon arrive aux derniers temps

LE CESARISME

rie la monarchie, o lon entend peine le movement insensible et sourd des municipalits. Si les com munes affranchies avaient envoy leurs reprsen tants aux Etats-Gnraux rgulirement institus, la libert se ft gnralise et soutenue par ellemme. Presse entre les Communes et la royaut, la no blesse succomba. Cette noblesse qui avait dploy un si grand gnie politique en Angleterre, Jrusalem, Gonstantinople, ne se signale en France par rien de srieux dans lordre politique. Sest-elle puise par ses conqutes? Ou bien, nest-ce pas quen sen allant, elle emportait avec elle son principe tout entier, ron dement de sa vie religieuse, militaire, politique, tandis quen France elle rencontrait des principes contraires, legs dune autre civilisation ? En France du moins, et comme institution militaire, elle resta admirable; elle paya dun dvouement sans bornes l ingratitude cle ses rois ; elle ne marchanda jamais sa fortune ni sa vie, et quand les jours de l'infortune furent venus, lie voulut mourir pour la royaut. Et la royauL fut immole par ces Communes dont elle avait autre fois favoris laffranchissement. Le roi Louis XV f prit de la main cle ces mmes lgistes qui rampaient depuis tant de sicles devant la royaut. Le Tiers-tat n existe nulle part quen France. Partout ailleurs nous trouvons des villes libres, des corporations : cest sous celte forme que se produisent, dans lEurope chrtienne, les intrts collectifs. La noblesse reprsente la proprit foncire ; les villes lihres et les corporations reprsentent lindustrie, le commerce, les arts libraux. En France, lascendant des rois et des lgistes divisa et amortit ces forces so

8S

LK r.SAIUSMK

ciales en y substituant le Tiers-tat. Cette expres sion na pas dantcdents, elle est toute nouvelle et rpond la situation faite la France par l'affranchis sement dos Communes. Le Tiers-tat ne doit pas tre confondu avec lide do bourgeoisie. Le bourgeois cstl'homme dune localit; il y a sa famille, ses intrts, son existence tout en tire. La bourgeoisie est une corporation politique ; elle descend en ligne directe des anciennes communes. Sous la dnomination de Tiers-Etat, la bourgeoisie perdit son caractre municipal: elle devint une classo gnrale de la nation, mais sans droits prcis. Son rle unique tait de voter dans les lections pour les tats provinciaux ou gnraux. Par le cours naturel des choses, le Tiers se trouva presque exclusivement compos dhommes de loi. Le systme judiciaire ayant reu en Franco un dveloppement excessif, fournissait un nombre incalculable dhommes de loi de haut el de bas tage. La royaut prenait parmi eux ses offi ciers civils. Cest sous l influence de ce Tiers quont t rdigs les cahiers des tats-Gnraux de 1789. Due majorit redoutable se pronona contre les con ditions essentielles de la royaut en France ; nourris dans le droit crit, trangers aux coutumes nationales, les lgisles ravivrenl le dogme de la souverainet du peuple. Ils le firent passer des thories juridiques dans le gouvernement de la France. Les Parlements, dj, se prtendaient autrefois les reprsentants du peuple. Ce n tait pas la libert, mais lgalit qui devait sortir de la Rvolution. Les hommes du Tiers-tat russirent plus quils ne voulaient; aprs avoir abaiss tout ce qui tait au dessus deux, ils se trouvrent

LE CSAKISAIE

8 >

noys flans la masse. Ce fat le sort du plbianisme romain, quand, aprs avoir nivel Rome, il fut oblig rllever les provinciaux jusqu lui. Saint-Simon ap pelait la royaut de Louis XIV le rgne de la vile bourgeoisie. Et en effet le Roi tirait du Tiers tous scs ministres ; cest dans le Tiers quil se complaisait. Il ny rencontrait pas les vellits, les possibilits din dpendance qui l'inquitaient dans la noblesse. Un des moyens dont la royaut se servit pour affaiblir la noblesse, ce fut l anoblissement. Cette innovation date de Philippe-le-lardi. Jusque-l il n y avait que des titres rels, correspondants la possession terri toriale, et impliquant des charges et des droits posi tifs. En Angleterre, les membres do la pairie consti tuent seuls la noblesse. Chez nous, lindivisibilit du fief fut entame par le droit romain, les titres do noblesse sparpillrent la volont royale, Cos titres de noblesse nous reportent au droit romain, o ils taient en frquent usage. La Rpublique et les Csars lant paens ([ue chrtiens ont prodigu ces litres sans fonctions. Labsolutisme est n spontanment des principes du droit romain appliqus en France. Il a reu de la Mformo une vive impulsion. Tous les historiens con statent que le Pouvoir se fortifie dans les troubles. Cest un fait dexprience quotidienne : ce qui ne veut pas dire que le Pouvoir soit plus stable. Mais il a besoin dune force matrielle plus grande, et les peuples fatigus ne la lui refusent jamais. La R forme franaise sappuyait sur lAngleterre et sur lAllemagne, qui elle offrait nos provinces de lOuest et de lEst. La victoire de la nationalit fran aise nest due ni la royaut ni la noblesse entrai

90

LE CSARISAIE

nes ou dconcertes par la Rforme. Les lgistes ont trahi la cause de lglise et embrass le protestanisme. Jacques et Denis Godefroid, Cujas, Dumoulin, Hotman, Doneau, Duaren, etc., avaient apostasi. Nous prions ceux qui associent la Rforme lide de la li bert de rflchir ceci : Les lgistes dont nous ve nons de transcrire les noms sont incontestablement csariens ; ils ont pour idal les Pandectes et le Gode thodosien. a.t le but constant de leurs efforts, la passion de toute leur vie, de naturaliser chez nous, sur les ruines de nos coutumes, cette lgislation qui fait de la volont de lEmpereur la source unique du droit. Leurs successeurs rests jansnistes ou galli cans n ont pas abdiqu leurs maximes dabsolutisme. Les Orner et Denis Talon, les Sguier, les Domat, les Daguesseau et tant dautres continuent la tradition des lgistes, et y ajoutent mme des dveloppements pratiques. Car les lgistes du XVIe sicle ne partici prent pas au gouvernement; ils agitaient les esprits par leurs livres et par leur enseignement. Ce fut le vieux fond chrtien de la France qui se rvolta contre la Rforme. Les bourgeoisies et les corps de mtiers comprirent tout le danger ; l action des lgistes n avait pas encore pntr ces profondeurs. Les classes populaires organises, hirarchises dans leurs municipalits ou corps de mtiers, doues par cons quent du gnie politique, formrent la Ligue. La Royaut eut la main force: elle en garda rancune la libert chrtienne. Mais la France sest conserve la foi catholique. Et depuis lors, aucun vnement na pu infirmer ce rsultat acquis par de si grands sacrifices. Cest seulement dans les tats-Gnraux de la

LE

fSAHISMK

:n

Ligue, en (593, quapparat un systme dadminis tration fond sur nos anciennes traditions. Dans son Histoire de France aux xvi et xvnc sicles, Ranke a reproduit le plan de gouvernement que les Guise voulaient faire prvaloir, et qui se rapproche beau coup des ides politiques exposes plus tard par Fnelon. Dailleurs, la lecture des procs-verbaux de lAssemhle de 1593, publis parmi les documents de lhistoire de France, suffit pour indiquer l'esprit politique des catholiques. Sans entrer dans le dtail, on peut dire que la tenue rgulire des lats-Gnraux, le gouvernement des villes par elles-mmes, la libert des corporations ou le self-government des travailleurs auraient triomph, si la victoire de la Ligue et t complte. Lglise catholique fut sau ve, mais non la libert politique. La royaut se ran gea au droit public qui la voulait chrtienne. Elle ne poussa pas plus loin ses concessions et retint tout le pouvoir que les vnements lui donnaient. Henri IV cdait sans tre vaincu. Il profita de lpuisement du pays pour asseoir l autorit royale. Cest un politique moderne, plus proccup des questions dcquilibre que des questions de principe. Cette politique dqui libre, Richelieu lembrasse avec ardeur, et il n a de cesse quil n ait abattu le catholicisme dans une par tie de lEurope, pour lever la Rforme contre la mai son dAutriche. Le roi trs-chrtien prit GustavoAdolphe par la main et le conduisit au centre de lAllemagne. Cela valait bien lalliance de Franois I* -- avec le G rand-furc. Les hommes religieux sindi gnaient du machiavlisme de Richelieu ; mais rien ne fut capable de rsister au tout-puissant ministre, qui, dailleurs, ne scartait pas des antcdents en

02

LE OSARIPMK

largissant la voie csarienne. Gomme Richelieu est un des principaux fondateurs de labsolutisme en France, il nest pas inutile de constater que sa poli tique extrieure fut protestante. La Fronde n a t quun gchis : la hauteur des personnages qui sy sont agits ne cache pas leur nul lit politique. Le prince de Cond a lambition plutt que la capacit du premier rle ; on ne voit pas quil ait jamais eu aucune ide politique. Le coadjuteur, tranger tous les devoirs de son tat, ne rvait que conspirations ; les lauriers de Gatilina lempchaient de dormir. Jeune, il avait beaucoup tudi la conju~ ration de Gatilina dans Salluste, et il se proposait de l imiter, en renversant un gouvernement quelconque. La France, malheureusement, prtait le flanc cette exprience. Retz voulut remplacer Mazarin ; mais ses Mmoires ne disent pas sil et gouvern autrement ou mieux que lui ; il ne sen dgage aucun systme politique srieux, ni mme aucun principe clair. La Fronde est un cho de la Rforme, une nouvelle tentative pour protestantiser la France. Nous n a vons pas regretter le succs de Mazarin. Mais nest-il pas trange que cet aventurier italien soit venu nous gouverner? Mazarin est un cadeau de Ri chelieu la France. Ces faons de grands-visirs quont t chez nous Richelieu et Mazarin ne devaient pas se renouveler. Louis XIV, au moins, prit des Franais pour ministres. Ses nombreux dissentiments avec la Papaut prouvent assez quil ne se dirigeait pas exclusivement selon les vues de lEgliso. Chez lui le cur est chrtien et plus haut que lesprit ; ses efforts pour rtabli r les Stuarts, lappui quil donne la maison dAutriche contre les Turcs dans les cir

I,K f'.liSAUISME

constances les plus critiques, sont dignes dadmira tion. Mais, lintrieur, sa politique n obit qu la pense d'uniformiser et de centraliser ladministra tion. Les lgistes qui lentourent professent toutes les doctrines du droit romain sur lomnipoLence de la royaut ; et il faut lui rendre cette justice quil de meure en de do lidal trac par ses Parlements. Sauf dans trois ou quatre provinces, les Etats pro vinciaux ne fonctionnent plus. Les intendants do minent la province. Lglise seule a rsist. On sait aujourdhui comment taient formes les assembles du clerg. La libert des lections ne fut jamais assu re. Les documents relatifs la clbfe assemble de 1G 82 ont t publis ; il est dmontr que le triage des dputs se faisait par lautorit civile. LEglise n a pas inspir le despotisme en France ; elle n en a pas davantage t la complice. Cest dans un autre arse nal que celui des canons de lglise que Louis XIV puisait les rgles de sa conduite. La lgitimation de ses btards, ses prtentions changer lordre de suc cession au trne, remontent directement aux consti tutions des empereurs romains, ce droit byzantin que les lgistes dclaraient la raison crite et le droit commun de la France. Ce caractre dabsolutisme imprim par les lgistes la monarchie se perptua sous les successeurs de Louis XIV. Les actes du Gouvernement, les mmoires, les correspondances du temps, tout indique que lin telligence des hommes politiques ne dpassait pas ltroit horizon de l absolutisme. Laffinit des lgistes avec labsolutisme a sa cause dans la nature mme de la loi telle quils la con oivent. Pour eux, la loi est un acte de volont. Or,

94

LE CK51USME

n est- ce pas l prcisment l'absolutisme ? Lerreur fondamentale des lgistes est de croire quil n y a pas de lois indpendantes de notre volont, et qui naissent cle la coutume, de la religion, de la cons cience des relations de famille. Ces lois divines ou na turelles n ont pas besoin de linterprtation des l gistes : cest pour cela quelles leur sont en horreur tant cjuelles nont pas t fixes, limites par eux. Mais ce travail des lgistes na quun but, cest de les dfigurer et de les amoindrir en les revtant dun ca ractre humain qui les soumette lautoriL civile. L aussi nous saisissons l antagonisme de la loi et de la religion. Toutes deux ont lhomme pour objet. La reli gion gouverne l homme par la conscience, et la loi par la contrainte. Nos lgistes chrtiens davant 80 distinguaient le for intrieure Lle for extrieur : celte ligne de dmarcation a l efface par le matrialisme contemporain.
4 juillet 1865,

IX Le levain du Csarisme dpos dans toutes les na tions modernes a ferment pendant tout le cours de lhistoire. Nous sommes amens tudier laction et le rsultat de la conqute romaine, par cette objection souvent dirige contre lglise catholique : le csa risme sest surtout dvelopp chez les peuples catho liques du midi de lEurope, cest lglise en porter la responsabilit. Quelques publicisles ont essay de

LE GSAIUSMi:

95

dmontrer l analogie de la Papaut et du csarisme. La question historique doit dabord tre vide. Com menons par lItalie. On reproche la Papaut davoir t un obstacle lnnit italique. Outre quil n est nullement prouv que cotte unit et t un bien, on ne fixe pas lpoque o la Papaut aurait empch la formation de cette unit. Les populations dorigine diverses rpandues sur le sol de la Pninsule ont, de tout temps, rpugn se confondre. Elles taient do mines par lesprit du municipalisme paen. Toutes les cits conservaient le cadre rpublicain que leur avait lgu lancienne Rome ; la chute du Csarisme ne fit que les rendre elles-mmes et les arracher leur sommeil. Cest sous cette influence que sorganisrent ces petites rpubliques qui ont jet tant dclat, Flo rence, Pise, Sienne, Gnes, etc. Ce qui nous frappe dans lorganisation de ces cits, cest la ressemblance avec les cits grecques. Mmes agitations, mmes guerres, mme gloire artistique et littraire, mmes dsastres, mme fin. La distinction fondamentale en nobles et en plbiens a rempli de troubles Florence et amen la tyrannie des Mdicis. Les mtiers de Flo rence voulaient gouverner seuls, et ils proscrivaient la noblesse, qui, avec lappui de quelque cit voisine, tentait de ressaisir par les armes son autorit. Rien de fixe dans les institutions, tour tour luvre de chaque parti. Les nobles et les plbiens, les pauvres et les riches ! lindpendance des cits italiennes sabma rapidement dans cet antagonisme perptuel. La noblesse lutta ; il tait dans sa destine de suc comber, comme dans la cit paenne, par la raison toute simple que la force est du ct du nombre. Mais la victoire avortait toujours dans les mains du parti

90

l-E CKSAKISMK

plbien, parce quil manquait de lesi)rit d ordre et de suite ncessaire tout gouvernement. Alors aussi simposent le got et la ncessit de la dictature. Com bien de fois, fatigus do no pouvoir sentendre, les citoyens nont-ils pas appel du dehors, unanimes en cela seul, un traugor pour les administrer ? Une cit se reposait un instant sous la tyrannie dun podestat. Mais ce remde violent engendrait les plus grandes difficults ; souvent le podestat refusait de partir lpoque fixe ; il se crait un parti et visait la prin cipaut. 11 est difficile de faire au pouvoir absolu sa part et de limiter la souverainel du peuple. Les bourgeoisies, les villes libres, les communes contem poraines des rpubliques italiennes nempruntant rien h la tradition de lantiquit, et fondes, non plus sur la distinction dos classes, mais sur le principe de la hirarchie, ont fourni une carrire plus heureuse, quoique moins brillante. Sans rompre lunit natio nale, et sy rattachant par le lien de la subordination, elles gardaient la tradition de la libert chrtienne, ces coutumes qui duraient des sicles sans faire de bruit, tandis que les constitutions italiennes scrou laient avec fracas le lendemain du jour o elles avaient t votes. La politique paenne, avec son instabilit propre, rgnait au centre de lItalie. De l ce mlange de plbianisme et de tyrannie qui devait aboutir au C sarisme. Le phnomne des cits grecques sengouf frant dans le pouvoir des rois de Macdoine, sest moralement reproduit. La pense dune tyrannie cen trale naquit de l instabilit prodigieuse des choses et du dgot des tyrannies locales. Ds le milieu du x i i c sicle les empereurs dAllemagne devinrent le

LE CSARISME

97

point de mire des rpublicains blass : dans chaque cit, la conceptiou de lEmpire reprit faveur. la c lbre Dite de Roncaglia, en 1152, les lgistes italiens dirent Frdric Barberousse : Non habemus regem nisi Csarem. Peu dannes auparavant, la dcouverte des Pandectes Amalfi avait jet les esprits dans l tude du droit romain, et enflamm les imaginations pour lautorit csarienne. Csar eut des complices dans toutes les rpubliques; et la lutte sengagea, non plus entre les rpubliques, mais entre le parti guelfe et le parti gibelin dans chacune de ces rpubliques. C'est dans ces circonstances que parut Dante, le plus clbre promoteur du Csarisme en Italie. Dabord guelfe, il tourna au gibelin aprs sa condamnation lexil. Son manifeste csarien (De Monarchia) est cal qu sur lide stocienne ; une seule humanit, un monarque universel. Il carte de son plan la donne chrtienne des garanties, et confond radicalement la loi avec lacte mme de la volont. Prenant la lettre le mot monarchia , il ne le distingue pas de Yimperium. Son monarque est toujours lempereur universel, lempereur romain, Csar ; il est le couronnement de la civilisation toute entire (finis totius kuman civi litatis). Un Dieu au ciel, un monarque sur la terre, telle est la doctrine de Dante. Il rattache la ncessit de la monarchie ou pouvoir absolu lide mme de justice. Et il est curieux de suivre le raisonnement de ce lgiste. Quest-ce que la justice ? Potentia tribuendi cuique quod suum est... ex quo palet quod quanto justus potentior, tanto in operatione sua justitia erit ampliot'. La justice, cest la puissance ! Les juriscon sultes paens disaient seulement: Justitia est constans et perpetua volontas ju s suum cuique tribuendi. Lide

LU CSARISME

de fora avait singulirement grandi : le monarque, le fort, est aussi le juste (Justus). Dante allgue une raison secondaire tire de la cupidit du juge, laquelle est un obstacle la justice : or, cette cupidit est nulle si le juge ayant tout, n a rien dsirer. Aprs avoir invoqu le sophisme thologique et le sophisme juridique, Dante invoque le sophisme histo rique. Il prouve que la monarchie a exist par le peuple romain (/?oma, la force). De ces paroles de saint Luc : E xivit edictum a Csare Augusto ut describeretur universus orbis, il conclut la lgitimit de la juridiction romaine; et le peuple romain devient le peuple saint, le peuple de Dieu ! Il est vertueux par excellence : et dans la langue latine le mot virtus exprime aussi bien la force matrielle que la force morale. Csar est donc le reprsentant du peuple ro main (Romanorum auctoritate fungitur). Ainsi, le fait accompli constitue la lgitimit, le droit. La sen tence de Pilate est un argument sans rplique : Et supra totum hum anum genus Tiberius Csar, cujus vicarius erat Pilatus , jurisdictionem non habuisset, nisi Romanum imperium de jure fuisset. Le monarque ou empereur romain, de jure monarcha m undi est. Dante nie la possibilit juridique de la donation de Constantin et de toute alination du territoire de lEmpire. Lunit du genre humain explique lindivisibilit du pouvoir (hum ana univer sitas est quoddam totum). Do la consquence que lglise n a pas le droit de possder, et que les Papes n ont pu tre investis dune souveraine t indpendante. Cest l quil faut en venir, et marquer une fois de plus dans la Papaut la pierre dachoppement du Csa risme. Et certes, Dante ninnovait pas, sa thorie avait

U i CSARISME

t applique par Arnold de Brescia. Ce disciple dAbeilard, transporta dans la politique le rationalisme philosophique de son matre, comme plus tard, nous avons vu la philosophie clectique, qui sinspirait de Descartes, donner le moi et le doute pour bases la politique de la France moderne. Arnold voulut rame ner la socit son tat primitif, cest--dire aux con ditions et aux proportions de son berceau, ce qui est encore aujourdhui la manie des hommes du progrs. 11 prcha la dpossession de lglise ; le Pape est expuls, et en 1143 un Snat est constitu Rome ! Nest-ce pas lhistoire de 1848?Mazzini parle comme ses devanciers ; sa devise : Dieu et le peuple, rentre dans la phrasologie csaro-chrtienne de Dante. En effet, les paens modernes ont compter avec le christia nisme ; ils ne bannissent pas Dien formellement ; leur Dieu, cest le peuple. Ils lvent la force et le nombre la dignit de dogmes religieux et divinisent le peuple et les instincts populaires. Dante reconnat que lEmpire a Dieu pour auteur direct, en sorte que cette tyrannie, ne de la souverai net du peuple, revt un caractre de religion et sim pose la conscience des hommes ! Csar, pontife suprme,na mme plus attendre son dcs pour tre proclam divin ; de son vivant, ses courtisans pou vaient lui dire : Votre divinit ! Le Pape pour la vie ternelle, Csar pour la vie prsente ! Voil, sous sa forme la plus simple, le manichisme de Dante. Mais si le Pape n a aucune action, aucun pouvoir ici-bas, quelle sera son influence sur la vie ternelle ? La vie ternelle est le fruit de la vie prsente ; et de l cette union des deux pouvoirs qui est le dogme de la poli tique chrtienne.

1 O

I K CSARISME

La doctrine csarienne, toujours vivace en Italie, fit une nouvelle explosion dans le Prince de Machiavel, deux cents ans aprs le De Monarchia. La parent est incontestable, toute proportion garde entre Machiavel et Dante. Les crits de Machiavel n offrent pas de trace de christianisme. Cest; un politique paen : il mprise la religion chrtienne. Il ne rve, lui aussi, que lan cienne Rome, ses murs, ses ides, ses lois. Il est, la faon de Dante, rpublicain et csarien, rpublicain dabord, csarien ensuite, Guelfe avant de devenir Gibelin. Dans les Discours sur Tite-Live , il se montre un paen davant Auguste, et il admire les traditions rpublicaines. Dans le Prince , il est converti Csar, et il enseigne les moyens de rtablir le principat ro main tel quil existait sous Auguste. Lanalogie des rvo lutions romaines avec les troubles de Florence n avait pas ehapp la sagacit de Machiavel ; et contre l a narchie, il invoquait le csarisme, ce remde dses pr. Plusieurs esprits candides supposent quil n a peint le Prince que pour inspirer lhorreur de la ty rannie. Cette opinion est dmentie par luvre entire de Machiavel. 'Le xve sicle est lre de la renaissance paenne ; et o cette renaissance a-t-elle plus marqu quen Italie? La politique de ces temps est empreinte de limmoralit la plus profonde. Il y a clipse de sens moral en Europe. Froidement matrialiste, Ma chiavel est le hraut de cette politique laquelle il donna son nom. Son Prince n obit qu deux senti ments, la violence et la ruse ; il est, suivant son ex pression, renard et lion : el le succs lgitime tout. Ce qui n empclie pas Machiavel de parler dusurpa tion ! Quesl-ce que lusurpation dans son systme ? un non sens. La contradiction ne pse jamais aux

LE CSARISME

101

csariens. Pourvu quils arrivent leur but, peu leur importe la voie Un traducteur de Machiavel, Guiraudet, qui crivait en lan vu, se tue prtendre que le Prince de Machiavel est un conqurant, un usurpa teur. Quel intrt aurait eu Machiavel donner des leons aux conqurants et aux usurpateurs ? Ces sortes de gens nont gure besoin de leons. Machiavel expose la thorie du Gouvernement telle quelle ressort des principes paens et de la pratique paenne. Il est plein de lide dunit ; il voit lItalie morcele, et se rfugie dans lidal csarien. Il a jet sur la politique quil prconise une dconsidration universelle ; il a dshonor le crime lui-mme. Hobbes reprendra plus tard ses maximes, sans parvenir lui arracher le sceptre. Le machiavlisme reste le type de la perfidie. Mais il est bon dtudier ce systme dans son essence et dindiquer par o il se rattache au rvolutiona risme moderne. Tout ce quil recommande a t excut ; ses recettes gouvernementales ont t suivies par lcole librale dans ses rapports avec lglise. Dpouiller lglise en ayant lair de lencenser, laffai blir en affectant de la protger, lui donner choisir, avec une gale mauvaise foi, entre un droit commun illusoire et un privilge dangereux, ce sont l des procds qui ne datent pas dhier. Dante na pas obtenu son grand Csar : Machiavel se flattait dobtenir un Csar au petit pied, qui, dfaut de rgenter le monde, aurait au moins domiu lItalie. Cette con ception est-elle en train de se raliser ? Lanarchie italienne n a pas dit son dernier mot.. M. de Cavour et scs successeurs ont march le livre du Prince sous les yeux ; ils lont enrichi dun commentaire en action qui ne sera pas une des moindres gloires de Machiavel !
C

102

LE CSARISME

Ija doctrine csarienne na pas chm en Italie depuis Machiavel ; elle a t reprise aux xvn et x v i i i 8 sicles par Gravina, jurisconsulte napolitain. Dans ses travaux juridiques, et surtout dans sa thorie d e lEmpire romain (De imperio romano), Gravina se place au mme point de vue que Dante et Machiavel ; il professe pour Rome paenne une admiration sans bornes, et cest l son point de dpart. Il dclare que l Empire romain fut le seul parfaitement juste, parce quil tait tabli sur la raison la plus pure. Rome, dit-il, voulait civiliser les peuples, tendre la vie rai sonnable et rformer le genre humain. Qui ne connat les dcrets de la Convention pour appeler les peuples au bonheur et la libert ? Jules Csar nous a fait grand honneur de nous conqurir, et lEurope nous doit des remerciements pour les essais de domination universelle inaugurs par la Rpublique et par lEmpire. LEmpire romain paraissait aussi juste aux libres-penseurs italiens que la Rvolution franaise aux libres penseurs franais. Cette dification de Rome ancienne annulait la Rome nouvelle. Gravina n hsite pas conclure de la saintet de lEmpire romain l impossibilit juridique de sa chute. Tout ce qui lui a succd est ainsi frapp dillgitimit. Pierre doit rendre Csar ce quil a reu, et Constantin, en sa qualit dusufruitier, n'a rien pu donner. La restau ration de lEmpire est donc urgente. Jusque-l l Italie sera dans les tnbres. Pour Gravina, elle n en est sortie quau xu sicle, au moment de la rapparition des Pandectes. La Bible et lvangile psent moins que la compilation de Justinien ! Telle est l 'infatua tion de Gravina, quil ne craint pas davancer ceci: Quant aux Empereurs, comme ils se revtaient de

LE C.SAHISME

la majesl du Snat et du peuple sans la leur enlever sils venaient abuser de leur puissance, il tait tou jours permis de leur ter l empire ou la vie. Le voile est dchir, et le paen moderne ne voit rien. Linsur rection est donc le plus saint des devoirs ! A la con dition de russir cependant ! nous sommes la limite del science poli tique du paganisme : ayez un matre absolu, et quand vous en serez las, tuez-le ! Mais ce nest pas facile ; le peuple n a aucun moyen rgulier de manifester sa volont, puisquil est sans initiative et sans droits ; le premier venu sinvestira de la mis sion de tuer le tyran. Les peuples seront chaque instant la merci dun insens. Certes, la logique forait la main Gravina. Sil n et systmatiquement teint dans son me le sentiment chrtien, n aurait-il pas recul devant la juridiction de lassassinat ? Les traditions de lEmpire romain, ravives par ltude du droit romain, n ont jamais cess de remuer lItalie. Le droit romain rgnait presque dans toute lItalie ; Florence et les autres rpubliques et princi pauts n avaient pas dautre loi. Les esprits les plus minents ne rvaient que rpublique romaine et empire romain. La politique d ailleurs rpondait cet idal. Pourquoi cette instabilit qui a dvor si rapidement les cits italiennes ? Pourquoi ces haines des classes les unes contre les autres, ces proscrip tions, ces confiscations, ces perptuels remaniements dinstitutions? Nest-ce pas I c i le fruit naturel du droit romain ? On peut affirmer que le droit romain opre le nivellement absolu sous labsolutisme dun seul : il se meut entre ces deux extrmes, lgalit etle despo tisme. Purement rationnel, il induit mpriser lau torit religieuse. Il fallait ces rpubliques si vives, si

i 04

LE CSARISME

lgres, si impressionnables, un lest religieux capable de les maintenir. En se ralliant autour de la chaire pontificale, elles sassuraient une direction commune, et offraient ltranger une masse compacte. Lin fluence des Papes, surtout morale, ne risquait pas de se transformer en domination, et la libert n et pas heurt tous les excs [ our sy briser dfinitivement. Lgalit seule quivaut lanarchie. Le droit romain dtruit la force religieuse en la subordonnant la politique ; il dtruit la force morale , en ruinant lautorit du pre de famille par lgalit de partage dans les successions ; enfin, il dtruit la force mat rielle par son ddain de lagriculture et l avidit fiscale quil dploie contre les fortunes prives. Sans doute, llment chrtien n est point absent des cits italiennes ; il y jouait un rle, et un trs-grand rle ; ce n est pas ici le lieu dexposer les merveilles qui lui sont dues. Nous nous efforons, au contraire, d'indi quer les causes qui en ont entrav le dveloppe ment. La tradition rpublicaine du paganisme bornait la politique la simple municipalit ; au moyenge, la conception italienne n allait pas au del : un cit, et lintrieur de la cit, lgalit ; et pour obtenir cette galit, toutes les rvolutions imagi nables. Lanarchie des intrts privs se rpercutait dans ltat, et linstabilit des patrimoines produisait linstabilit du gouvernement. Deux Etats chapprent la contagion du droit romain : Rome et Venise. A Rome, le droit romain n empita jamais sur la politique ; purg de ses lments rvolutionnaires, christianis de bonne heure par lautorit des Pontifes, il se trouva ramen aux conditions des autres coutumes de lEurope

L E CISSAIUSME

105

chrtienne. Les rvolutions ne sont pas spontanes dans la Rome des Papes ; elles y sont dimportation trangre. Cest un fait que nous observons toutes les poques de lhistoire. La conservation des familles et des patrimoines est le fond du droit Rome, et c'est nous qui y rintroduisons l'ancien droit romain perfectionn par notre Code civil (Code du citoyen, de lgalit). Les invasions franaises n ont pas peu con tribu dvelopper en Italie le sentiment csarien, en suggrant lide de lunit comme moyen de dfense. En 1796, la rsurrection csarienne fut com plte ; les germes dposs par linvasion, loin de prir dans les diverses commotions de la Pninsule, levrent avec vigueur, favoriss par les vnements. Cest contre la Papaut et malgr elle qu'a grandi le csarisme italien. Le Directoire, qui avait hrit de la politique con qurante de la Convention, se hta de renverser les rpubliques italiennes. Venise, dchue delle-mme, quoique respectable encore, fut efface dun trait de plume. Csar prenait sa revanche. Les historiens remarquent le contraste de Venise avec les autres cits italiennes. Ici lordre, le travail, la richesse, la fixiL dans les institutions : point dugitations popu* laires, point d bouleversements suscits den bas. Le rgime aristocratique a donn Venise quatorze cents ans de dure. Un crivain du xvne sicle constate que de toutes les principauts italicnn'es, Venise est la seule qui ne se serve pas du droit romain. (De usu et autoriiate juris civilis romanorum in dominiis principum. Arthur Duck, Londini , 1653). Venise est Jgie, disent les lgistes, par les coutumes, le droit non crit, le droit naturel et le droit des gens. Padoue, 6.

10b

LE CSAUISME

conquise par Venise, suivait le droit romain ; son Universit de droit tait si clbre, que nos lgistes franais y allaient tudier au xvic sicle. Le snat vnitien entretint toujours avcc un grand soin cette universit ; il laissa aux Padoans le droit romain, par la mme raison que les protestants anglais lont im pos aux catholiques dIrlande quand ils ont voulu ruiner les familles qui les avaient combattus. Sil est vrai que lexception confirme la rgle, lexemple de Venise nous donne la clef des rvolutions italiennes ; le royaume de Naples obissait au droit romain: la tradition, interrompue par les princes normands, reprit son cours. Le droit commun de lItalie tait emprunt la Rome rpublicaine et impriale ! Les clments conservateurs,crs p arla socit chrtienne dans les autres contres de lEurope, eurent une peine extrme simplanter en Italie, et ils demeurrent faibles et isols. Labsence de droit coutumier livra les Italiens une agitation sans fin ; car le systme lgislatif, sil n est pas restreint, surexcite les ambitions et divise les intrts. La coutume, droit spontan et naturel, carte les comptitions et laisse beaucoup au temps et l'exprience ; elle permet aux forces vives de la so cit de se porter vers les travaux de la paix, l agricul ture, le commerce, l industrie, au lieu de se dpenser en luttes striles. Le droit romain fomentait cette anarchie rpublicaine qui est le prlude du Csarisme. Tel est le spectacle que nous prsente lItalie. Les deux ples de sa vie sociale sont Pierre et Csar. LItalie n a pas choisi lun ou lautre ; elle sest malheureusement partage entre lun et l autre, res tant Pierre par la religion, inclinant Csar par la

LE OBSAMSiME

107

politique. L est l'explication des longues vicissitudes quelles a traverses et qui ne sont pas prs de finir. 'Elle sest loigne de la libert mesure quelle a pris, pour y arriver, le chemin de lantiquit. En cela, elle a t infidle sa gloire la plus pure et elle a trahi ses plus chers intrts.
8 juillet 1865.

X Lhisloire du droit romain dans les torups modernes nous dvoile la marche de labsolutiine. Cest sur lItalie, la Gaule et lEspagne, que lEmpire a surtout pes ; cest dans ces provinces quil sest organis et a laiss les traces les plus jjrofondes. Mais. lEurope tout entire a reu lempreinte du droit romain. La GrandeBretagne, par un trange privilge, a vu, sous Alexandre Svre, Papinien sigeant Yorclt, comme prfet du Prtoire, et assist dUlpien et de Paul. Lenseignement du droit romain a brill Oxford et a suscit de nombreux lgistes en Angleterre. Les Papes ont voulu conjurer le danger du droit romain ; Honorius III et Innocent IV ont stigmatis les l gistes. En Angleterre, le droit romain se trouve aux prises avec le droit normand. Ce droit normand, fran ais, fodal, dbarqua en Angleterre arm de toutes pices. La bataille dHastings lui donna tout le sol. Guillaume transforma en fiefs tous les alleux anglais et imprima sa conqute le sceau indlbile de la perptuit. Il fallut cette circonstance unique dans

108

LE CSARISME

lhistoire moderne pour rduire limpuissance le droit romain. Partout ailleurs il rencontra une foda lit dj use ou mal assise, et il eut pour complice, la royaut. Chose trange ! cest la Germanie, lantique anta- ' goniste de Rome, la ppinire de ces peuples pasteurs dont les invasions ont tenu Rome en chec jusqu Jules Csar, qui se soumet au droit romain avec le plus dardeur. La domination romaine a entam seu lement les frontires de la Germanie ; tout le centre tait vierge du joug tranger. L est le berceau de ces : coutumes qui, dveloppes en France et en Angle terre, devaient jeter tant dclat sur lEurope chi- tienne. Gomment la libert moderne, sa source mme, a-t-elle t entrave et comprime? Les insti tutions politiques ont subi en Allemagne un arrt de dveloppement dont il importe de rechercher la cause. La servitude que les Germains ont repousse quaud elle venait les armes la main, ils lont accepte sous la forme mielleuse de la lgislation. Leurs frquentes invasions en Italie finirent par leur inoculer le droit esarien ; ils en sentirent toute lutilit pour diviser v .jt asservir le peuple italien. Mais larme empoisonne se retourna contre eux-mmes : le gnie de la conqute 11e marche quavec le pouvoir absolu. Lesprit militaire, en sexagrant, fit taire les coutumes les plus vn res ; le principe esarien stablit partout. Cest en Allemagne que les prtentions impriales saffichrent avec le plus de hauteur et avec une persvrance, inoue. Que de guerres insenses, que de crimes pour raliser ce titre de Csar, dont senorgueillissaient les, empereurs ! Cest dabord une guerre outrance la ; Papaut et lesprit catholique. Tout le moyen -ge :
tl

10

en esl rempli, et les imaginations en gardent encore le souvenir. Qui ne sait les luttes dHenri IV et de Grgoire VII au xie sicle. Au sicle suivant, Fr dric Barbcrousse encourt l'excommunication pour ses entreprises en Italie. Frdric II, contemporain de saint Louis, tente une rforme de lglise dans le sons des protestants du xvi sicle. Tous ces princes res pirent l'orgeuil csarien ; ils favorisent les lgistes, les appellent dans leurs conseils ; ils parlent et lgifrent en empereurs romains, dont la volont, aux termes du droit, est la loi vivante. Les Papes ont t les seuls adversaires du Csarisme ; ils ne se sont pas mpris un seul jour sur la porte des ides qui remurent le monde sous le nom de droit romain. Les thologiens sont rests presque muets. Les princes chrtiens ont hsit. Notre Louis IX , invit se joindre la c-roi'feade contre Frdric II, parut ne pas comprendre le pril de la chrtient. Le saint Roi n avait pas la vue aussi perante quInnocent IV ; il se sentait de son entourage de lgistes. La question alors se posait comme aujourdhui. Les souverains affectaient la sou verainet universelle. La chrtient demeura victo rieuse, mais puise. Il est remarquer que la dca dence commence ds le xiii^ sicle Lapoge n a dur quun clair. Et il est mme douteux quau milieu de ces grandes vicissitudes, lglise militante ait eu une heure vritable de rpit. LAllemagne se trouva csarienne par ses empe reurs, et par toute la littrature juridique la solde des empereurs. Tout sempressa autour de la puissance ; le droit romain devint lchelon de la fortune et des honneurs et se propagea rapidement. Le Csarisme se vengea de la Germanie ; iialia capta feros victores

110

LIS CSA1USME

cepit. Justinien avait soumis lItalie aux Pandectes ; la culture et lapplication du droit romain n y furent pas interrompues par des invasions qui, se succdant les unes aux autres, sc dtruisaient rciproquement et ne fondaient rien de solide. Lesprit germain saltrait au contact de lItalie ; Frdric II met en tte de scs Constitutions : Jmperaior Fredericus //, Romanorum Csa/r scmper Augustus h icrosolymitanus,arelatirrrns, Fclix,Victor ac triumphator. Tout respire ici lorgueil paen. Les empereurs poursuivaient ce double but, lunit du commandement par lgalit universelle. Le droit romain servait dinstrument cette ambition ; par son mpris des droits individuels, de famille et de corporation, il poussait les peuples et les individus lanantissement ; il annulait linitiative et brisait lessor des volonts, pour rsumer toute la socit dans un homme. Il vitait la contradiction en instituant une volont unique. Les coutumes germaines, rpan dues dans toute lEurope, reposaient au contraire sur la multiplicit des volonts et sur la distinction des droits. Elles formaient une masse de forces agglo mres, contre laquelle a chou le Csarisme. Les intitutions aristocratiques sont le produit de la Ger manie, le dveloppement des coutumes dcrites par Tacite. Elles protgeaient la libert publique par le jury ou jugement des pairs, et par l indpendance du droit de proprit, tandis que l Empereur, suppri mant la justice du pays, envoyait des dlgus rendre une justice autocratique. Le droit romain a toujours t le droit commun de lempire dAllemagne. Cest en Allemagne et en Italie, seulement que les lgistes ont os dclarer que lEmpereur avait une juridiction universelle. En France,

I jK CSAHISME

111

en Espagne, en Angleterre, ils protestent (le lind pendance des diverses couronnes : ce quils de mandent, cest que chaque roi se transforme on Csar local. Mais, en Allemagne et en Italie, la folie csa rienne est au comble. Quoique les Csars allemands naient jamais manuvr hors de leur pays et de lItalie, leurs prtentions consacres par leurs lgistes nont pas de bornes, et ils affichent la suzerainet de tous les royaumes de la terre. Mme au xma sicle, on se moquait de cela. Et, sans tre favorable la France, Mathieu Pris ne craint pas de reconnatre, dans sa Grande Chronique, Louis IX comme le pre mier et le plus puissant des princes chrtiens. Inno cent IV, en plein concile de Lyon, mettait le mme jugement. Les Papes ont essay de convertir le Csarisme par l'institution du Saint-Empire, admirable conception que respectait et admirait ,1e gnie de Leibniz, mais qui n'eut jamais, en Allemagne mme, quune exis tence incertaine et trouble. Quand la Papaut cou ronna Charlemagne, les souvenirs de lEmpire ro main vivaient ; les diverses souverainets, en butte de perptuelles rvolutions, n taient pas assises ; lunit politique pouvait, en se conciliant avec les droits particuliers des princes et des peuples, assurer la paix et lharmonie du monde chrtien. Cest une chance que les Papes se gardrent bien de laisser chapper, surtout eu prsence dun homme que son dvouement l Eglise, son gnie politique et ses suc cs levaient au-dessus de toute la chrtient. Luvre de Charlemagne prit avec lui ; dans la pen se des Papes et de Charlemagne, elle devait consti tuer la chrtient. LEmpereur, lavou de lglise,

112

LE CSARISME

tait le chef de la chrtient contre les infidles. Aprs avoir sacr les royauts particulires, les Papes sacrrent une suzerainet universelle qui et t un lien politique, une garantie de scurit int rieure pour tous les royaumes. Les guerres entre princes chrtiens ont affaibli la chrtient, ff~ dite les prodigieuses conqutes de l islamisme, et livr dfinitivement aux Turcs une partie de lEuroj . Par la cration du Saint-Empire, les Papes frappaient dimpossibilit un tel rsultat, et ouvraient lexpan sion de l Europe, lAfrique et lAsie. Nous avons perdu ces hautes destines par nos dissensions et par laveuglement des princes locaux et courte vue. Le Saint-Empire ne fut gure quune dcoration et un nom ; travaill par le Csarisme, en lutte avec lglise, il ne sut pas se consolider. Et cependant il a donn des jours de gloire lAllemagne ; il prparait, il ac complissait cette unit allemande que la Rforme est venue briser. Cest aux principes du Csarisme, aux doctrines anti-calholiques du droit romain nous ex pliquer le mouvement insurrectionnel du xvi sicle. Les instincts germaniques ont l refouls, touffs par le droit romain. La littrature allemande, si tar dive, encore si pauvre, date dhier. Elle sest chappe avec peine des langes du romanisme : une longue en fance semble avoir pes sur la race germanique. Depuis 89, lAllemagne sest remue, elle a interrog ses coutumes, ses traditions chrtiennes. Les rudits ont explor le champ du pass ; et malgr les nom breux prjugs de sectes, ils ont mis dcouvert des > trsors et avanc la rconciliation du monde moderne avec la vrit. Lglise catholique leur doit beaucoup. Il faut chercher les germes de lunit allemande dans

LE CSARISME

113

les temps qui ont prcd la Rforme. Le catholi cisme fournit les principes de libert que le Csarisme a constamment refuss lAllemagne Le droit ro main na pas dautre procdure que le secret et le ju gement par commissaires. Or, la libert politique a pour fondement le jury. Cest aprs 1830 et 1848 quil a t partiellement introduit en Allemagne : mais 89 avait dj branl lantique csarisme. Jusque-l les dlgus inamovibles des princes administraient la justice. Souvent le juge tait unique. Cest une cons quence du principe dunit, que le droit autocratique s'nonce par la bouche dun seul magistrat. A Rome le juge est unique; et sous lEmpire cctte unit fut en core plus scrupuleusement garde. Astieints ce r gime, les Allemands virent les procs stendre par les procdures crites, et les hommes de loi monter la plus haute importance. Ils eurent cependant un bonheur, cest que le Csarisme ne se concentra ja mais sur une seule tte : il sparpilla sur des centaines de princes. Ces princes, trs-rapprochs de leurs su jets, furent obligs de respecter beaucoup de choses ; leur domination prit un caractre paternel qui permit aux vieilles murs de se perptuer. La raction a commenc par lcole historique dont M , de Savigny a t le premier et le plus illustre r e prsentant. Le droit romain qua profess M. de Savi gny nest dj plus le droit romain anti-allemand, qui s'tale dans les livres dHeineccius, cest un droit qui se germanise autant que possible et essaie de sc nationaliser. M. de Savigny ne se renferme pas dans le droit des Pandectes, il ne ramne pas violemment ou par fraude les faits sous linterprlation juslinienne; il tient compte du mouvement historique et des tradi7

114

LE CSARISME

tions nationales. Cest par l quil a mrit les sympa thies de lAllemagne ; sur ses traces slanceront et se sont dj lancs dautres pionniers de lrudition et de la science. Ils ressusciteront le vieux droit germa nique, le vieux droit chrtien. On saura que par tout cest la libert qui est ancienne et le despo tisme nouveau. Alors on comprendra par quelles circonstances et quelle dduction dvuemenU le despotisme a pu grandir au milieu de peuples pri mitivement baigns dans la lumire et la libert chrtiennes. LAllemagne a eu le triste privilge denfanter la Rforme. Personne ne niera le caractre autocratique du protestantisme ; il a eu les princes pour fauteurs. Ce ne sont pas les peuples, mais les princes allemands qui ont trouv bon de changer de religion. Et pourquoi en ont-ils chang ? pour semparer des biens eccl siastiques : ce fait trouvait sa justification dans le droit romain, qui attribue au prince tous les biens de ses sujets et range la confiscation parmi les attributs de la souverainet. Le protestantisme est en outre un simple tablissement politique : le droit romain su bordonne la religion ltat ; il place lEmpereur au sommet des choses divines et humaines. Les princes, dans la mesure de leurs forces, ont profit de ces pr cdents. Les analogies du droit romain et du protes tantisme sont donc certaines. Les lgistes allemands se prcipitrent dans la Rforme. Ils se mirent la suite et la solde des princes, prouvant ainsi par un exemple irrfragable combien lide de libert est trangre la Rforme. Du reste, dans tout le nord de lEurope et en Allemagne on ne vit aucune libert nouvelle surgir des pays qui avaient embrass la Rforme.

LE CSARISME

115

Labsolutisme des princes dbarrasss de la surveil lance catholique n en fut que plus florissant. Lglise, proclamant la distinction des pouvoirs, pose une limite la force matrielle. Elle nie le csarisme dans son osscnce. Cest ce qui a fait dire Tertullien que Csar ne pouvait tre chrtien. Eu consentant la distinction des pouvoirs, Csar abdique. Constantin chrtien fuit Rome ; il sent que sa prsence Rome est un atteinte la majest et la libert du Pontife. La Rforme, comme le droit romain, confond les deux pouvoirs dans la personne du Prince, elle asservit llment spirituel et abaisse toute barrire devant la puissance humaine. La Rforme, en dtruisant la puissance spirituelle, a rendu les princes plus absolus en Danemark, en Sude, en Norwge et dans les pays protestants de lAllemagne. Le terrain tait prpar de longue main quand la Rforme a clat. Charles Quint eut une cer-. taine ide de domination universelle ; et il sengouait de csarisme tout en combattant la Rforme. Ses amitis pour les lgistes sont connues. Il dcida sp cialement que les professeurs de droit romain en Alle magne seraient chargs dinterprter ses constitutions. Nest-il pas le lgitime successeur de ce Frdric II qui poursuivait de sa haine les coutumes fodales, et impsait lgalit de partage mme pour la succession des fiefs dans le royaume de Sicile ? Frdric II devanait son temps ; il est au niveau du xviii* sicle. Alors le droit romain rgnait sur tout lEmpire. Quand on parcourt les lments de droit germanique dHeineccius, on suit avec curiosit leffort dun savant qui n'est occup qu faire entrer la socit de son temps dans les cadres de lEmpire romain. Il plie les murs,

116

LE CSARISME

les lois, les coutumes, les mots, les i^es, les institu tions modernes lidal des Pandectes. Cest avec un incomprhensible sang froid quil rappelle la division des hommes en libres et en esclaves, comme sil y avait des esclaves dans lAllemagne du xvme sicle ! Ases yeux, la noblesse de lOrdre questre reprsente les ingnus ! T 1 a un paragraphe pour les affranchis. Il ne parle que municipes et dcurions , au lieu de villes libres et de bourgeoisies. Ce systme arrt de fausser lhistoire en effaant toute la tradition chrtienne, avait pour rsultat et pour but lexaltation du Csarisme. Du pouvoir des matres sur les esclaves et les affranchis dcoule, dit Heineccius, la justice foncire. On voit quil ne serait pas fch de r tablir lesclavage. Qu'est-ce que cette justice fon cire, qui semble une extension des principes de lesclavage ? La vrit est que le lgiste csarien v.eut teindre, en la diffamant, une institution de libert. La justice foncire, dans son principe chrtien, est le devoir du propritaire de veiller ce que la justice soit rendue sur ses terres. Cest pour cela quil tait oblig, par linstitution des fiefs, de convoquer les assises afin de juger les diffrends de ses vassaux. Les pairs rendent la sentence que le seigneur suzerain doit excuter. La mauvaise foi du lgiste supprime le droit de proprit, parce que ce droit est anti-csarien ; la justice rendue par des propritaires lui parat une usurpation. Et ces restes de l'antique jury, il les rattache au principe de lesclavage en droit romain ! Voil donc le phnomne que prsente lAllemagne : la nation qui a vaincu le Csarisme a l pins qu'une autre imprgne de csa risme ; la contre o les armes romaines n ont

LE CSAU1SME

117

pu pntrer a offert lide romaine son asile le plus profond, un sanctuaire pour ainsi dire inviolable. La Gaule et l'Espagne, aprs cinq cents ans dadministra tion romaine, demeuraient bien en-dec de la limite csarienne atteinte par lAllemagne. Il faudrait une tude minutieuse pour dmler toutes les causes qui ont influ sur la direction des esprits et sur le mouve ment de la politique en Allemagne. Nous en avons indiqu quelques-unes. Il en est une autre : lengouemeiitdu droit romain n a probablement t si grand chez nos voisins doutre-Ilhin que parce quil a t volontaire. Ils n ont pas eu contre le droit romain la rancune du vaincu contre la loi de ltranger. Les coutumes nationales, par leur diversit mme, n ont pu rsister cette lgislation savante, qui prvoyait tout et ramenait tout elle par les subtilits del, lo gique et par les Actions. Dailleurs, les lgistes so tenaient par la main ; ils formaient une espce de franc-maonnerie mue par les mmes principes et les mmes intrts. Ils crivaient dans une langue sa vante, universelle. Les coutumes, rlgues sur l ar rire-plan et confies la seule mmoire des hommes, auraient persist si les populations fussent restes en possession de rendie la justice. Mais le droit de justice ayant t jjeu peu ravi aux peuples et transport aux princes, les coutumes se sont affaiblies par le non-usage, et elles ont succomb devant l absolu tisme. ' La science allemande a doncl nuisible la libert; en sabsorbant dans la langue latine et dans le droit romain, elle a recul lpanouissement du gnie na tional. LAllemagne se cherche : sa pense obscure ne se dgage pas. Elle a besoin de secouer le pdantisme

118

LE CSARISME

sculaire de sou ducation et de se ressaisir ellemme en renouant la chane des temps. Le cur de la patrie allemande a battu antrieurement la Rforme et en dehors du droit romain et des influences csa riennes. Les traditions de la vie nationale ne sont pas puises ; mais fausses, altres par l'invasion dun droit tranger, elles nont pu ni tendre leurs racines dans le sol, ni produire tous leurs fruits. A cet gard, les protestants ne sont pas mieux partags que les catholiques. Ce qui prouve que lglise catholique n est pour rien dans l'affaissement des garanties poli tiques en Allemagne. Quest-ce donc que cette Constitutionhongroisedont les partisse servent aujourdhui contre lempire dAutriche, sinon le legs dun pass catholique? Et, certes, cette Constitution, devenue oppressive pour une partie des populations de la Hon grie, noffre plus les mmes garanties quautrefois. Les protestants hongrois, en 1848, n ont t anims que du seul dsir de conserver la servitude politique qui pesait sur les Slaves de la Hongrie. Cest ainsi quils entendaient les liberts de la couronne de SaintEtienne ! Cest la Rforme qui a donn un essor pro digieux labsolutisme ; elle a inaugur le pouvoir absolu en Prusse, en Danemark, en Sude, en Norwge. En Angleterre, le xvi sicle a t un sicle deffroyable tyrannie. Et si, plus tard, lAngleterre a joui dun calme relatif, elle ne le doit pas la Rforme, mais ses institutions politiques, vieilles de plus de quatre sicles larrive de la Rforme.
13 juillet 1805.

LE CSARISME

119

XI LEspagne a t une grande nation catholique. A peine forme la fin du xve sicle, elle jetait au xvi un incomparable clat. Elle tendait sa main sur lan cien monde comme sur le nouveau et marchait incon testablement la tte de la chrtient. Forte de son unit religieuse, elle se portait tout entire la fois sur tous les points menacs de l Europe chrtienne. Elle spuisa dans cette lutte. Il est de mode parmi certains catholiques de reprocher aux rois dEspagne leur despotisme. Il est juste dindiquer les circons tances attnuantes. A cette poque , il ne rgnait pas dautres ides politiques dans toute lEurope. Lre des monarchies absolues dans lEurope moderne date du xvie sicle. Les causes qui agissaient ailleurs ont agi de la mme faon en Espagne. Et ce n est pas l glise catholique quil faut demander compte de cet absolu tisme dont la royaut espagnole offre des traces. Nous lavons vu en Italie et en Allemagne ; cest par le csarisme et le droit romain, ennemis do l'Eglise et en guerre avec elle depuis Ponce-Pilate , que labso lutisme sest gliss dans les cits italiennes et dans la Germanie. Expose des vicissitudes analogues, lEs pagne n a pas eu un sort diffrent. Les mmes causes ont produit les mmes effets. Nous ne devons pas oublier que pendant cinq cents ans l Espagne a t soumise ladministration ro maine ; elle tait, dans sa totalit, plus nergiquement romanise que la Gaule ; nous n avons pas besoin de
*

120

LE CSARISME

rappeler les documents qui l'attestent. Le christia nisme a chang les habitants sans changer ladminis tration. Vers le vi sicle ont t rdiges les lois bar bares, lois des Francs, des Goths, des Wisigoths, des Bourguignons, des Bavarois, des Angles, des Lom bards, etc. On les trouve dans le grand recueil de Ganciani (Barbarorum leges anliqu). Nous ne sau rions accorder ces sortes de lois une authenticit absolue. Il est dabord vident quelles relatent beau coup dusages anciens ; il n est pas moins vident quelles ont t rdiges , au nom des princes et sous linfluence du droit romain, par des commissaires ou lgistes romains. On a donc limin ce qui dplai sait et introduit ce qui plaisait. Ges fraudes sont coutumires parmi les lgistes ; et la rdaction de nos coutumes, partir du xve sicle, a t entreprise et accomplie avec la mme bonne foi. Ces lois barbares, instruments de rgne, et la confection desquelles les peuples restaient trangers, nont jamais t srieuse ment appliques. Le ple-mle des vnements ne comportait pas cet ordre rgulier, cet esprit de despo tisme savant tabli au profit de princes dont les fidles n avaient nullement le caractre de sujets. Cette ten tative choua gnralement, et les murs barbares et libres prirent dabord le dessus. Plus tard, la ruse aidant, le despotisme put, dans le cours des sicles, regagner le terrain perdu. Admirons le gnie romain : il combattait les peuples barbares pour les rduire la civilisation romaine. Quand, vers le i i i c sicle, il se vit impuissant repousser les invasions, il ouvrit ses frontires et dis tribua des terres aux Barbares. Et, de gr ou de force, les Barbares se civilisaient. Lombre mme de lEm

LE CSAU1SME

121

pire disparut, les populations steignirent, : les Bar bares prirent possession des royaumes comme de biens vacants et sans matres ; alors le gnie romain, vivant dans la tradition juridique, sapprocha de lo reille des princes : Si vous voulez m couter, vous serez Csar ! Ces princes barbares, gns dans leurs allures et dune autorit trs-mitige, furent naturel lement flatts. Aprs tout, si les Barbares taient rtifs au joug, restait la population romaine, habitue le porter. Les Pres de lEurope moderne, en entrant sur la scne politique, furent accueillis par le chris tianisme et par le droit romain. Ils suivirent, des degrs divers, ces deux influences, dont la lutte devait se prolonger jusqu nous. Lindivisibilit des fiefs, expression la plus haute du droit de proprit, a constitu lindpendance poli tique des peuples chrtiens. Nous trouvons cette cou tume partout o ont pntr les peuples germains. Elle subsiste encore dans quelques parties de lAlle magne ; lEspagne et lItalie mme lont connue. La coutume de N oim andie, devenue la Constitution an glaise, et les Assises du^royaume de Jrusalem , sont des faits dune authenticit clatante. Le droit danesse na pas dautre objet que de conserver la proprit ter ritoriale dans les familles ; il sest appliqu la royaut, considre comme un grand fief. Cest ce quon a dsign sous le nom de droit divin, parce que la naissance est entre les mains de Dieu. A cet lment de perptuit dans la socit chrtienne se joignait llment mobile du consentement et du con cours des populations. Cest en cela que consistait la libert politique et juridique que le droit romain, in terprt par les princes, est venu touffer.

122

LE CSARISME

Pendant que Justinien compilait les Pandectes, les rois barbares commandaient leurs lgistes des rdac tions du droit romain appropries aux peuples nou veaux. Ldit de Thodoric, publi en 500, est unique ment bas sur le droit romain. Ainsi, les princes ne se contentaient pas de respecter les lois des peuples vaincus, ils s'y soumettaient eux-mmes. La loi des Wisigoths est du mme temps ; elle stendit sur toute lEspagne et sur une partie de la France, puisque Toulouse a t la capitale du royaume des Wisigoths. Cette loi est savamment rdige et la manire em phatique des constitutions de Justinien. Jusqu quel point fut-elle applique ? Cest ce quil est difficile de dire, car le Gode thodosien resta encore en usage en Espagne jusquau xue sicle. Sans doute, il tait dun faible usage ; cela prouve nanmoins que la loi des Wisigoths est tombe rapidement en dsutude. Lin fluence du droit romain est donc incontestable en Espagne. Elle apparat surtout par cette galit de par tage dans les successions, qui est le signe caractris tique du droit romain oppos au droit fodal. Elle nest pas seulement dans la loi des Wisigoths, elle est dans la loi dos Saxons el des Bourguignons. Rien natteste mieux le ct factice de ces prtendues cons titutions barbares, et la mauvaise foi avec laquelle les lgistes des princes dtournaient les coutumes natio nales de leurs sens naturel. La rdaction de la loi salique est marque cette quivoque. Il y est dit que la terre salique ne passe pas aux femmes, mais aux mles. Le partage se serait donc opr entre les en fants mles. Cest en vertu de ces principes que les Mrovingiens partageaient le royaume de France et le jetaient dans lanarchie chaque mutation de rgne.

L E CSAUISMIS

123

Ces partages, imits des partages de l'Empire romain depuis Diocltien, ne divisaient pas juridiquement le royaume, puisque les cadets taient cens les associs de lan ; mais, dans la pratique, l association se rduisait peu de chose, et lambition brouillait tout. La loi salique fut invoque au xiv" sicle pour consa crer le droit de primogniture dans, la succession la couronne de France. Cette question a fait grand bruit ; ef il n est gure permis de croire que la loi salique ne ft pas simplement le droit danesse. La rdaction nest donc pas claire. Cest ainsi que dans la rdaction de la loi des Angles il y a hereditatem d efu n d i filius , non /ilia , suscipiat. [De Alodbus.) Et sil y a plusieurs fils ? Linterprte se mnage les moyens de tourner la loi. En confrontant avec la Germanie de Tacite ces l gislations coules dans le mme moule, on trouve dtranges disparates ; lunit dejuge est dans les lois barbares de rdaction romaine. Et, en effet, rien n est plus conforme au gnie csarien. Csar est le juge su prme. A lui-mme ou son reprsentant de tout trancher et de tout dcider : le principe dunit sim pose tous les degrs de la hirarchie. Les sicles chrtiens ont corrig cela en France par linamovibi lit du juge et par la transformation du droit de rendre la justice en une sorte de droit de proprit. La dictature exige partout lunit de volont ; elle est le rgime militaire appliqu aux affaires civiles. Chez les Germains le principe est tout autre : point de dic tature, un chef militaire pour la guerre seulement ; pour les affaires, la dcision des intresss, les assem bles de la nation. Certes, les Germains victorieux nont pas perdu leur droit, abdiqu leur vie natio

124

LE CSAUISME

nale. Pourquoi les prtendues lois qui les concernent ne mentionnent-elles pas ces droits de lindpendance germaine, si peu oblitrs que nous les verrons plus lard reparatre avec clat, quand le flot de la barbarie se fut accru et eut submerge les dbris de la civilisa tion csarienne ? Lintention frauduleuse du lgisla teur nest pas quivoque. Laccord des princes bar bares et des lgistes romains est assez naturel. Les lgistes avaient besoin dun Csar, distributeur des grands emplois et de linfluence. De leur ct, les princes ne pouvaient, sans ces prestiges, changer le titre de leur autorit. Il en rsulta une anarchie de jjlusieurs sicles, anarchie qui, du reste, parut plus supportable aux peuples que la rgularit de lad ministration romaine. La population n tant iJh-ls pressure par le fisc imprial, se dveloppa. Les Germains sont moins des conqurants que des amis appels par les populations gallo-romaines ; ils arrivent en pelites troupes, stablissent facilement. On conoit quils bornent leurs prtentions. Vivez votre guise, nous vivrons la ntre ! Tel fut le con trat primitif entre les Gaulois et les Germains. Le droit germanique sinstalle ct du droit romain. Cest ce que les crivains, tous Romains, ont soin dexprimer en disant que les populations gallo-ro maines conservent leur lgislation. Mais le droit ger manique, priv dune organisation densemble, trahi par les princes afriands de csarisme, se trouva dans un tat dinfriorit notable vis -vis du droit romain, qui puisait sa force dans son unit et son universalit. Le droit romain nest pas une lgislation spciale, une collection dordres mans de la bouche des

LE CSARISME

125

princes. Gc fut une grande conception de l ordre so cial fond sur la raison et la toute-puissance humaine; elle ralisa ou essaya de raliser l'galit des hommes sous le gouvernement absolu dun seul. Les philo sophes, les politiques du paganisme rduisirent ces deux termes l idal de la communaut du genre hu main que leur inculquait lo stocisme. Le droit ro main est donc un systme philosophique ; par l il est dou dune merveilleuse lasticit- Cest ainsi qu'il a pu tre transport dans tous pays comme rai son crite et droit naturel. Les Pandectes sont dcou pes dans les crits des jurisconsultes romains. Ces crits avaient force de loi. Auguste a investi du droit de lgislation un certain nombre de jurisconsultes ; ctaient les Prudens (Prudentes), lgislateurs officiels pour les causes prives. La quantit de ces livres de droit obligea Justinien les rsumer dans ses Pandectes. Depuis le iii sicle, les empereurs avaient succd aux Prudens : il n en est pas moins vrai que pendant trois sicles le droit fut labor par la pense philosophique et pratique se mouvant dans le sens que dterminaient les rvolutions antrieures. Si les jurisconsultes jouissaient de telles prroga tives, on comprend que leur influence ait t com battue par lglise. Ils faisaient du rationalisme du droit un dogme social et touffaient toutes les institu tions et tous les intrts entre ces deux principes : lgalit des hommes et lunit de commandement. LEglise se dbattait contre ces conclusions qui niaient la distinction des pouvoirs. Nanmoins, le venin du csarisme se dguisait. Les compilations de droit sont dues des clercs ; elles sont innombrables en Espagne et ailleurs. Ce qui les distingue, cest un

126

L E CSA1USME

mlange de christianisme et de csarisme, et une ten dance perptuello amoindrir les liberts des peuples pour augmenter le pouvoir des princes. Les xvi* et xvne sicles sont remplis, en Espagne et dans le reste de lEurope, par un vaste travail juridique en faveur de la monarchie absolue. N est-il pas singulier que le grand trait de droit de Molina {De Jure et Jus titia) et celui de Suarez (De Legibus) ne renferment rien sur les assembles nationales de lEspagne ? Il semble que les Corts n'aient jamais exist. Cest que le droit romain nadmet pas les peuples concourir leur propre gouvernement. Les lgistes ne sont occu ps qu infuser lesprit du droit romain dans tous les pores de la socit chrtienne. Nous avons sous les yeux quelque chose danalogue ce que les Alle mands nomment le csaro-papisme, une espce de conciliation de lantiquit et des temps modernes sur le terrain du droit. Il est certain quun grand nombre de dcisions juridiques des lgistes espagnols sont compltement trangres lesprit chrtien. Dans le vaste systme de droit quils ont labor, nous trou vons la lgitimation de lesclavage. Et cest cette poque que la conqute de lAmrique permit les clavage de se dvelopper sur une large chelle, 11011 avec les restrictions quy mettaient les lgistes chr tiens, mais avec une logique qui, guide par la cupi dit, rapprocha bien vite lesclavage moderne de les clavage ancien, dont le droit romain fournissait la thorie. Jusqu l invasion arabe, le droit romain a domin en Espagne. Le droit chrtien naquit dans les mon tagnes des Asturies, avec Plage, le dfenseur de la nationalit espagnole. Nous en jugeons ainsi parce

L E CSARISME

127

que cest de ce moment que la couronne devient hr ditaire. Sous les Wisigoths la royaut tait lective : les grands et les vques lisaient le prince. A cette monarchie de droit romain, renverse par l islamisme, succda la monarchie chrtienne dont Plage fut le premier reprsentant. Il faut croire que les lgistes se convertirent lislamisme; les compagnons de P lage, quils descendissent des Wisigoths ou de l an cienne population, sont anims de l esprit germain. Ils nemportent pas dans leurs bagages les commen taires du droit ; il leur suffit, pour se dfendre, de con server la foi et de raviver les coutumes de leurs an ctres. La fodalit espagnole se constitua. Le royaume de Castille est un majorat, dit Molina. Dautres majorais stablirent. Mais leur autorit fut trs-faible. La classe des seigneurs cre par le roi ne fut gure quun ornement du troue, elle ne prit pas une part rgulire aux affaires publiques. Les rois, depuis le xvie sicle, rduisirent bien vite les Corts limpuissance. Molina constate que le droit de tester est trs-restreint en Espagne, et que la quo tit disponible y est, comme en France, du tiers des Mens du testateur. Ges sortes de dispositions, imites du droit romain, empchrent la noblesse de se recruter. Les nobles, pour soutenir leur pauvret et leur orgueil, se mariaient entre eux, et amenrent rapide ment la dcadence de leur race. Ce n est pas la no blesse qui sauva lEspagne en 1808. Alors limbcillit du gouvernement fut uniquement supple par le pa triotisme du peuple et des ordres religieux. Aucun autre pays ne montre une noblesse si inca pable. Le livre le plus clbre de lEspagne cest le Don Quichotte de Cervants. Dans ce livre dinfini-

128

L E G8AMSME

mejit d'esprit, Gervr3.iites bafoue la vraie Espagne, lEspagne catholique et chevaleresque. Ce peuple espagnol, dont la langue rappelle si bien la gravit et la sonorit de la langue latine, a contract dans ses longues guerres contre l islamisme des sentiments pro fonds d'honneur et de dvouement. Cest l son origi nalit parmi les nations chrtiennes. LEspagne ardente et gnreuse qui brisa lpe du conqurant moderne fut lEspagne de don Quichotte. Remplac aujourdhui par lEspagne de Sancho-Pana, il est douteux quelle dploie le mme hrosme, si les cir constances lexigent. Cervantes a touch le ct empha tique et ridicule du gnie espagnol, et il en a dnonc la folie. La question est de savoir sil n y a pas tou jours un peu de folie dans les sentiments qui nous inspirent lentire abngation de nous-mmes. 11 ny a pas que la folie de la croix ; et les peuples qui voudronl n obir qu la seule impulsion de la raison et de lintrt, risquent fort de ne slancer ni bien haut ni bien loin, en supposant quils puissent aisment conserver leur chtive existence. En levant l me humaine au-dessus delle-mme, ces sentiments dont on se raille, ont fond des empires ; ils ont donn auxrelations sociales une dignit que les anciens n ont pas connue. Don Quichotte n est-il pas le meilleur des hommes, le plus aimant, le plus dvou ? Lombre mme dune vilenie n oserait approcher de sa pense, Il a la manie du sacrifice : est-ce si contagieux ? Il combat, il souffre, il se ruine pour la justice. Avec quelle srnit il reoit les horions et les coups ! Ja mais un mot de dcouragement ; sa rcompense est en lui-mme. Sancho-Panra est lhomme moderne 7 : oh! il ne se fera tuer ni pour son pays ni pour personne.
*

LIS C S A R I S M E

129

Mais les socits out prcisment besoin de gens qui sachent et veuillent se faire tuer. Quest devenue lEs pagne depuis don Quichotte ? Le gnie espagnol semble subitement glac dans le domaine de l'action et de la pense. La sve chevaleresque et chrtienne, aprs avoir si souvent bouillonn, a t comprime : le sentiment a cd la froide raison, il na pas rencontr des insti tutions capables de le protger et de le guider. Ou plu tt ces institutions, nes du christianisme et de la libert germaine, ont t entraves par le dveloppe ment savant du droit romain et du csarisme. CharlesQuint, Philippe II, les princes de la maison de Bourbon, appartiennent au csarisme chrtien. Le mouvement des esprits et des intrts poussait toute lEurope la concentration du pouvoir. LEspagne nest pas une exception. Dans ses universits et dans ses tribunaux, le droit romain retentissait comme la raison crite. Cest le mot dont se servent les lgistes. Ils admettent encore un droit national, vague, obscur, quils inter prtent et compltent avec les textes du droit romain. Le Portugal ne jouit pas mme de cette condescen dance ; ses lgistes ne lui reconnaissent pas du droit naturel, et le droit romain y est le droit commun. Telle est, aux xvn et xvme sicles, la socit espagnole. Aucune assemble, aucune autorit nationale, aucun vnement de force majeure, na dclar la soumission de lEspagne au droit romain. Les lgistes ont rsolu et accompli cette entreprise. Ils ont dcid que le droit romain tait la raison crite ; ils l'ont prsent sous ce titre pompeux, pour tre invoqu dfaut de loi. Puis ils ont peu peu corrig et fauss les lois et coutumes nationales eu les interprtant dans le

130

LE CSARISME

sens du droit romain. Ils repoussaient les jugements par les pairs et soffraient eux-mmes pour juges aux princes qui ne pouvaient avoir des serviteurs plus instruits et plus complaisants. Ils se mirent donc juger et lgifrer leur aise. En l absence de cou tumes et dassembles nationales, la jurisprudence faisait loi A laide des documents du droit romain, les lgistes constituaient un corps de droit, lenseignaient dans les acadmies, lappliquaient dans les tribunaux. Ils suivaient la ligne trace par leur devanciers, les jurisconsultes romains. Si le droit est une uvre de science, une conception de lesprit, ils ont employ, en l laborant, une habilet et une audace incontestables. Par l, ils ont rellement administr et gouvern la socit dans ses intrts les plus essentiels. Ils ont dispos des biens et des personnes, et fix la rgle des contrats. Mais cette influence a-t-elle t utile ou glo rieuse pour les socits ? A-t-elle fortifi les nobles instincts de la nature humaine ?Linfluence des lgistes na profit qu labsolutisme ; le vieux principe paen sur lequel ils sappuyaient a ragi contre la socit chrtienne, fonde sur la libert. LEspagne a subi cotte destine ; elle a port dans tout le cours de sa carrire la marque de ce droit romain auquel, ds le dbut de sa vie nationale, elle avait t si fortement rive.
17 juillet* 1865.

L E CSAUISME

131

XII 11 est incontestable que labsolutisme a t favo ris en Europo par lopinion. Potes, savants, littra teurs, lgistes, financiers ont t scluils ou so sont laiss sduire. A cet gard, aucune raction ne sest produite. Et l cole librale, qui eutrane les gros ba taillons du suffrage universel, marche dans la voie ouverte par la Rvolution franaise. Toute compose de lgistes, l Assemble constituante mit la France en liquidation et fit table rase. Elle acheva luvre des derniers sicles, et soumit la France hache et cen tralise au rationalisme et lgalit du droit romain. Lopinion toute paenne et grco-romaine suivit son cours, et nous conduisit de la rpublique romaine la dictature csarienne par un chemin sem de pro scriptions qui taient encore une imitation de lanti quit. On sait la popularit de Napolon. En le com parant Csar, ou a prtendu quil n avait pas russi comme Csar. C'est une erreur; et il est difficile de mieux russir. Est-co que depuis soixante-quinze ans la France n est pas demeure dans la forme que la Rvolution et l Empire lui ont impose ? Notre loi civile a-t-elle chang? Notre administration a-t-elle t srieusement modifie? Napolon invoqua souvent son prdcesseur Charlemagne ; il sest mme autoris del donation de Charlemagne pour runir les tats de lglise lEmpire. 11 argumentait en lgiste con somm; et certes, il en et remontr Justinien. En introduisant le droit civil dans la politique, il tait

132

LE GSAIUSME

toujours sr d'avoir raison, car il possdait un arsenal inpuisable de fictions. Rvoquer en 1809 les dona tions vraies ou supposes de Constantin et de Chaiie* magne, cest nier lhistoire avec un peu plus daudace que Louis XVIII, datant son rgne de la mort de Louis XVII. Mais les libraux criaient contre Louis XVIII et applaudissaient Napolon. It cependant il y a dans la vie do Napolon un ct par o il se rattache Charlemagne. Quest-ce que le projet de fodalit qui eut un moment dexcution, sinon un retour la politique de Charlemagne? Linstitution des majorats venait rparer les brches faites par le Code civil lordre social. Par l, Napo lon se montrait suprieur scs contemporains. Cette partie fodale de son rgne est reste le tat d bauche. Le csarisme seul a grandi. Quand, Paris ou jaccio, Napolon nous est reprsent en costume dempereur romain, la tradition nest pas prcisment blesse. Ce nest pas le Napolon des soldats franais, cest le Napolon de la politique et de lhistoire. La Rvolution franaise a, par ses consquences, dtermin la chute des petits tats et favoris le d veloppement des grands. Lagrandissement de la Rus sie, de la Prusse, de lAngleterre, est n de ces com motions. Trois sicles plus tt, un mouvement analogue donnait lessor aux monarchies absolues. Les doctrines de la Renaissance, tendues, fortifies par une longue incrdulit, ont acclr la dcadence des murs. La France, enivre de philosophisme, est tombe dans la. Rvolution ; alors, dit M. de Serre, nous avons vu ce grand peuple chanceler et les convulsions de lanar chie le saisir. Le pouvoir absolu a rtabli le calme, et quel prix l Lopinion publique semble accepter Na

L jE CfiSAIUSME

133

polon comme une espce de Messie. Goethe nous dcrit, dans ses Mmoires, lentrevue quil eut avec Napolon ; il en sortit bloui, fascin, dcor de la Lgion d'Honneur. Wieland raconte une conversation analogue. Napolon sattachait les gens de lettres par sa supriorit intellectuelle. Comment ces bonnes ttes allemandes, toutes pleines de csarisme, ne se seraientelles pas inclines sous le nouveau Csar ? La langue allemande n a quun mot pour exprimer lide d'em pire, le csarisme, le droit csarien (Kaiserreich). L ide du pouvoir absolu est si trangre aux anciens Germains, que leur langue nen a pas conserv la trace. Labsolutisme est chez eux une importation du droit byzantin ; ils ont pris la chose et emprunl le mot. 11 est donc vrai que lAllemagne a t arrache elle-mme par un droit servile, contraire toutes ses traditions, ses murs, a son gnie national. Les vestiges de la conqute franaise ont t effacs. L in vasion du droit romain continue tenir lAllemagne captive. Les Universits, en planant au dessus de la vie relle, jettent les jeunes esprits dans les abstrac tions ; ils oublient la terre natale pour le cosmo politisme. Ce nest pas seulement par le droit romain enseign dans ses coles que lAllemagne sert la cause du csarisme. Sa philosophie n a pas moins contribu cet affaissement des doctrines et des caractres qui est le marche-pied ordinaire de la tyrannie. Les mille nuances de la philosophie allemande n en cachent pas lil attrist le fond, qui est le pan thisme. Cest par l que lAllemagne a ragi sur la France. Le panthisme est la philosophie do lidoltrie, qui nest elle-mme que la dification de la nature. Le

134

LU CSARISME

stocisme aussi est une philosophie panthistique ; il a inspir les jurisconsultes romains et prpar les mes la domination impriale. Le panthisme, en confon dant lhomme, la nature et Dieu, nie la personnalit humaine, et, par consquent la distinction des droits et des liberts. Dans la philosophie allemande, o lhomme n apparat que comme un fragment de ltre, un membre du grand tout, il n y a pas de place pour le droit. Ainsi les Anciens subordonnaient les indivi dus la rpublique ou communaut. Le panthisme moderne ne saurait avoir une autre issue ; il dessche la racine de la libert. Les disciples de Hgel sont devenus les soutiens du pouvoir absolu. Le principe de lunit de substance conduit englober sous le mme joug lespce humaine tout entire. Le panthisme est entr dans la sphre daction : il sest form de vastes socits dasservissement. Quest-ce que cette franc-maonnerie qui se fonde sur un niais panthisme ? Elle stend sur le monde en reliant les hommes par une hirarchie occulte. On ne demande aux adeptes quun serment dobissance aveugle ; ils recevront le mot d ordre par signes et obiront. Ils marcheront en troupeaux sous la houlette de chefs invisibles. La base logique de cette organisa tion universelle, cest un gouvernement universel, un csarisme philanthropique. La libert est amie de la lumire : comment voulez-vous que des hommes engags dans de tnbreuses associations puissent la connatre ? La Jeune-Italie, invente par Mazzini, a livr ses plans, qui se rduisent une rpublique ausonienne, prlude dun csarisme italien, pour peu que les circonstances sy prtent. Mazzini donnait un nouveau nom au carbonarisme ; et sa formule : Dieu

LE CSARISME

135

et le peuple ! est exclusive de personnalit et de natio nalit. Cest encore une application du panthisme la politique. Dans la pratique, il faut en venir la divinit populaire, au peuple-Dieu. Et cette conception dveloppe sans mesure laction gouvernementale ; elle lui imprime le caractre de labsolu et de linfini. Mazzini, ce chef des socits secrtes do lItalie, nestil pas dj un dictateur, un Csar souterrain ? Le triomphe de la secte changerait ces conditions de se cret, sans modifier les lments qui le constituent. Mazzini, vainqueur, serait un dictateur officiel accept de l'Europe. Le panthisme dborde en France par les journaux, les livres, la philosophie sensualis te ; la langue ellemme se corrompt par lemphase et lquivoque. La confusion des esprits se traduit par les mots double entente et do est absente la distinction du bien et du mal. Progrs, civilisation, socit moderne, libert de penser : ces mots, et lide quils reprsentent, nous replongent dans la fatalit. Si nous vivons sous la loi immanente du progrs, notre situation est toujours ce quelle doit tre et aussi heureuse que possible. Lais sons couler le temps et jouissons de la vie : il n y a pas dautre morale. La libert suppose leffort, la lutte; elle est susceptible denthousiasme, de dcouragement, de persvrance. La doctrine du progrs noie lindi vidu dans la masse et ne soccupe que des rsultats gnraux. Les grands empires, les armes nombreuses, les gros budgets, voil ce qui plat au partisan du progrs. La libert de penser nerve lintelligence en effaant la distinction du vrai et du faux. La question est moins de penser librement que do penser juste. La libert de penser est un instrument destructif, et

136

LE CSARISME

ceux qui la prnent ne l emploient pas rien difier ; elle leur sert pour abattre les dogmes, les croyances, les traditions, les coutumes. Or, ce sont ces choses qui se dressent contre le despotisme, en empchant luni formit des ides et la pulvrisation des intrts. Nous avons vu natre le saint-simonisme, cette forme grotesque du panthisme, qui a grandi sous les hues de la foule, avant de monter uno si prodi gieuse fortune. Quoi quon en ait dit, le ridicule ne tue pas en France. Les saint-simoniens ont russi par ces trois ides : la rhabilitation de la chair, lagio tage, les chemins de fer. Cet appel aux passions et aux intrts a t compris. Le cosmopolitisme des combi naisons saint-simoniennes a assur leur succs. Le rgne des intrts a t hardiment prch ; la ligne des nationalits a t efface. Tout ce qui n tait pas finances, industrie, commerce, fut relgu dans le roman. Et l'on dcida que les hommes uniquement livrs la production et la consommation (fruges consumere nati) navaient besoin ni de religion ni de patriotisme, le libre-change et une bonne police suffisant tout. Pour accomplir leur projet, les saintsimoniens sentirent que le concours des gouverne ments leur tait ncessaire ; aussi firent-ils bon march de la libert et des garanties politiques. Ils imposrent le libre-cliange par la force. Les philo sophes du xviii0 sicle sappuyrent sur labsolutisme pour rformer lhumanit. La secte des conomistes, une des branches du philosophisme, nous a promis monts et merveilles ; et le renchrissement des den res est venu couper court des esprances follement excites. On saperut un peu tard que la direction de toutes les branches de lactivit sociale par lEtat

LE CSARISME

13 7

cotait fort cher. La simplification des rouages n est pas toujours une conomie. Vous calculez en machi niste et en ingnieur, et vous 11e tenez pas compte de la force morale, puissant moyen de production et dont la porte ne saurait tre value en chiffres. Or, les grandes concentrations de travaux et de capitaux laissent moins de place llment individuel, leffort intelligent, que les milliers de petites entreprises qui reposent sur un grand nombre de personnes. L'homme est devenu une annexe des forces physiques. Quand une machine vapeur est en mouvement, son action rduit rien celle de lhomme ; la libert humaine est absorbe, annihile par la fatalit qui l entrane. Un jour, une bataille navale se livrera entre dimmenses engins qui seront prcipits les uns contre les autres par une combinaison chimique. Sur terre, lartillerie se perfectionne tellement quelle dcide seule la victoire. Les peuples n auront plus besoin de courage ; ou plutt, ils n auront plus que le courage passif. Quand les armes seront en prsence, les machines feront explosion, et on saura en un clind il quoi sen tenir sur le sort du combat. Les gros bataillons lemporteront infailliblement; la guerre deviendra une espce de martingale o la plus grosse mise sera sre de gagner. Si la Chine, senflammant de la folie conqurante, lance dix millions dhommes sur notre Occident, toute rsistance est impossible, et nous sommes vaincus davance. En dveloppant les forces de la nature, au lieu de dvelopper sa propre force morale et intellectuelle, lhomme se condamne la servitude. Dans les pays o la nature fournit ses besoins, lhomme saffaisse. La nature nexige pas de travail de l'H indou; et lInde, 8

138

LE CSARISME

plonge depuis des milliers de sicles dans la lthar gie de son panthisme, n est pas mme capable de remuer : ses livres sont un recueil de rves. Si les conomistes simaginent que les machines, en travail lant pour nous, nous laisseront le temps de vaquer notre perfectionnement, comme ils ont os lcrire, ils sont dupes dune mystification. Non-seulement la ncessit du travail ne diminuera pas pour chacun de nous, elle nous pressera davantage, nous serons pousss par la concurrence des machines. Dj les prix de toutes choses se sont levs ; il faut plus tra vailler pour vivre. Ceux mmes qui se sont retirs des affaires, en se contentant dune honnte mdiocrit, se rveillent en sursaut, serrs par la hausse des sub sistances. Cette Angleterre,ou rgne le gnie indus triel, se livre un travail forcen pour alimenter ses machines. Les deux tiers de sa population, condamns un travail servile, vivent au fond des mines, dans les usines et les manufactures. Lhomme moderne est l abeille dans la ruehe. Il appartient un tout : il travaille sous une direction dont il n'a pas conscience. Sa personnalit diminue, son initiative sengourdit. Autrefois, chacun faisait valoir ses capitaux, il en rglait et surveillait lusage , dans la province et Paris, il connaissait ses affaires. Toutes les entreprises individuelles se sont fondues en grandes socits anonymes ou en commandite. Or, les nombreux actionnaires ignorent lemploi de leurs fonds : il leur est impossible dapprcier les comptesrendus de grance ; ils ont abdiqu ladministration de leur fortune. Sans quil y ait de leur part faute ou mrite, leur fortune baissera ou crotra. La tendance gnrale dcharger chacun du souci de ses affaires

LE CSARISME

139

pour en charger la communaut est si grande, quon a dj propos pour la proprit foncire lassociation force. Ce projet a t tudi et n a pas paru draison nable. Le morcellement des terres entrave la culture : quoi do plus simple que dvaluer les parcelles dun territoire et de les runir sous une administration syndicale choisie par les inlresss ou par ltat? Chaque propritaire recevrait un coupon territorial indiquant le nombre de ses actions. A la fin de lanne, ladministration dterminerait le bnfice affrent chacune de ces actions. Cette expropriation en masse ne gne pas les calculateurs. Navons nous pas une loi dexpropiiation telle quil nen a exist chez aucun peuple? N est-elle pas excute avec empressement ? La civilisation moderne concentre toute lactivit sociale dans ltat. L tat sempare du rle cono mique, dont il est vident que les particuliers sont de plus en plus dpouills. Le mouvement des classes ouvrires n est pas un fait individuel, raisonn ; les ouvriers obissent. Comment se passent les lections ? Les candidats officiels arrivent, prsents soit par le gouvernement, soit par un comit directeur; le peuple vote suivant les impulsions donnes. -A-t-on cherch dgager la responsabilit de llecteur ? Oh ! non ; cest ce dont les partis se soucient le moins. Ce qui les offusque, cest de ne pas avoir le monopole des can didatures officielles. La personnalit cesse dtre en jeu, et le principe de lgalit domine seul. Or, lgalit nous renvoie au csarisme. Au salon de 1865, un tableau nous repr sente sainte Isabelle de France, sur de saint Louis, lavant les pieds aux pauvres. Voil le vrai sentiment

140

LE CSARISME

do lgalit, exprim sous tant de formes dans la so cit chrtienne : la dignit des pauvres est grande dans lgliso.Mais les sectaires qui ont voulu transpor ter cet galit dans lordre civil ont confondu les deux pouvoirs Ils ont ni les droits et l autonomie de la socit politique. Une galit relle anantirait la socit ; do il suit que le systme de lgalit en gendre des ingalits ncessaires. Il 110 manquera pas de matres, mais ce seront des matres de hasard et de coups de main. Les rvolutions se chargeront de crer des pouvoirs. Ce que l'exprience contemporaine d montre, cest que la libert et lgalit se contredisent. Lcole dmocratique sost jete en masse du ct de lgalit : elle marque en toute occasion sa profonde indiffrence pour la libert, pour les garanties de lin dividu, de la famille, de la corporation, del commune, de la province. Les esprits sont enchans l tat ; cest ltat qui, en donnant linstruction et en rglant toutes les carrires ouvertes lactivit des individus, dtermine la forme de nos sentiments, de nos penses, de nos actions, de nos intrts. Il prend l enfant sa naissance, lenregistre, et lui met la premire estam pille ; il le reoit ensuite dans ses crches, o il lui fournit le lait et le biberon : deuxime estampille. A peine lenfant peut-il marcher, il se dirige vers la salle dasile, o il est accueilli par les inspecteurs et inspectrices de ltat : troisime estampille. Il gran dit : linstruction primaire et obligatoire lui tend les bras ; il sy prcipite : quatrime estampille. L ne sarrle pas le progrs : linstruction secondaire attend lenfant au sortir de lcole primaire ; ltat lui glisse, dans lespace de sept ou huit ans, quelques notions encyclopdiques : cinquime estampille. Lo jeune

LE CSAKISME

141

homme, alors, songe son avenir ; il voit toutes les avenues gardes par ltat. Fonctionnaire public, il a le choix entre vingt coles ; ltat enseigne le droit, la mdecine, l'architecture, la peinture, la sculpture, la musique, et mme la posie ; il tient thtre et cole de danse. Nos dputs dmocrates demandent que la gymnastique soit comprise dans les programmes denseignement ; dsormais, le peuple franais pourra jouir des gambades obligatoires. Quelques professions, par leur nature mme, chappaient la surveillance de ltat : ltat ne songeait pas donner des leons dagriculture, dindustrie et de commerce; cette lacune est comble. Ici donc, notre jeune homme reoit une sixime et forte estampille. Quelque carrire quil ait embrasse, la main tutlaire de ltat ne le lche pas. A-t-il besoin d'amusements ? les plaisirs publics soffrent en foule. A-t-il le got des distractions s rieuses, de la littrature, des sciences ? lEtat, par ses cinq acadmies, traite toutes les questions et confec tionne des livres sur tous les sujets. Tout ce que lesprit humain doit penser et croire est divis, class, pur, tiquet, au uom de ltat, avec autant de soin que les intrts privs sont rglements par le code civil. La part de lindividu se resserre, samincit au point de devenir imperceptible ; et ce nest j;as ce fait que nous signalons, cest la facilit avec laquelle il est ac cept. Nous touchons au communisme sans que per sonne ait lair de sen apercevoir. Et cest avec le plus grand sang-froid que les partisans de la civilisation moderne se posent en dfenseurs de la libert et in vitent lEtat proclamer la libert universelle ! Thoriquement ltat est son apoge ; il n a ia s
8

14?

LE CSARISME

dadversaires. Le seul reproche que lui adresse lcole dmocratique, cest la modration quil met tout envahir. Lide rpublicaine, communiste, csarienne, est donc en immense progrs. La philosophie, le droit, la politique, les finances, lindustrie, la littra ture, affectent un caractre de cosmopolitisme. On a mme song une ducation cosmopolite pour les enfants ; le plan en a l dress par des sommits de la science officielle}et il na chou que devant l'impos sible. Cest la France qui a linitiative de ces sortes de choses; la logique nous mne effacer les nationalits, aprs avoir effac la personnalit. Une nation est une grande famille, une personnalit collective: dcompo sez la en ses diverses collectivits de provinces, de communes, de familles. Cest dans ces groupes distincts que se faonne lindividu et que la libert prend sa racine. Mais il est tout simple que ceux qui tent lindividu sa libert daction, mconnaissent les groupes dintrts et daffections par lesquels il se ma nifeste dans la spontanit de sa nature.
21 juillet 1865.

XiJJ Nous sommes maintenant obliges dexaminer lob jection quon est tent dadresser lglise : Puisque labsolutisme sest insinu dans tous les pays chr tiens, lglise, qui a t si puissante au moyen-ge, aurait d sy opposer ; nest-elle pas coupable de la voir favoris ? Voil lobjection dans toute sa force.

LE CSARISME
t

143

Les prjugs historiques sur la puissance de lEglise au moyen-ge sont trs-rpandus. Lcole philoso phique sy est associe de nos jours, pour faire entrer lglise et le catholicisme dans la srie du progrs indfini. Elle honore lglise comme une vieille nour rice devenue inutile depuis que les peuples ont secou les langes de leur berceau et atteint leur majorit. L glise sest trouve ainsi charge de la responsabi lit de faits et d'vnements dans lesquels elle n est pour rien. Pour une autre raison, les lgistes ont fortement enracin le prjug de la puissance de l glise. Cette fiction leur servait armer les rois. Il fallait que lglise et t puissante pour quelle me nat les couronnes et quelle et march sur la tte des rois, pour quils fussent obligs se mettre en garde contre elle. De l tout le roman des prtentions et des usurpations des Papes. Quiconque se serait per mis den douter et risqu la Bastille et peut-tre pis. Aprs avoir persuad aux rois que le Pape tait leur ennemi, les lgistes obtenaient facilement des rois des mesures de mfiance et de reprsailles contre la Papaut. Ce quil y a de plaisant, cest que les argu mentations et dclamations des lgistes datent de l poque o, au vu el su de tout le monde, la Papaut nempitait el ne pouvait empiter sur personne. Pendant les xvue et xvmc sicles, quest la puissance du Pape en face des grandes monarchies de l'Espagne, de la France, de lAngleterre, de lAutriche ? Aussi les lgistes n invoquaient que les souvenirs confus du moyen-ge. A quelle poque la Papaut a-t-elle t redoute ? Sou pouvoir temporel n est assur qu partir de Charlemagne. Jusque-l elle n chappait le re des

144

L E CSA1USME

perscutions que pour tre en bullo aux prtentions des empereurs de Constantinople, ou aux sditions int rieures. Et ce pouvoir temporel, 011 ne cite pas un moment prcis o elle l ait acquis ; il lui vient tout naturellement au nom de lopinion et de la conscience publiques ; et quand elle la ostensiblement, elle ne fait rien pour l'accrotre. Aux ix et xe sicles, la Papaut est occupe se dfendre : au xie, Grgoire VII meur en exil. Au xne, la rpublique romaine est rtablie. Le xin se signale par la lutte des Papes contre lem pereur Frdric II, qui est sur le point darraclier lglise catholique les vastes tats quil gouverne. Que dirons-nous du xive sicle, des Papes Avignon, de cette nouvelle captivit do Babylone si douloureuse pour l'glise ? Nous n allons pas plus loin : lautorit de l glise a t conteste pendant tout le moyen-ge : les plus grands Papes out rencontr dardents adver saires. Si la rpublique chrtienne a subsist, cest que jamais les princes nont t unanimes contre lglise, et que les peuples ont souvent prt mainlorte aux Souverains-Pontifes. La force malrielle manque l'glise : elle n a que la force spirituelle ; et elle lemployait avec plus ou moins defficacit contre les empitements des princes. Son seul glaive est sa parole ; et il est facile de se con vaincre que Pie IX ne parle pas autrement quInnoceut III. On fait grand bruit de deux ou trois dposi tions de rois ou empereurs. Cela prouve lorthodoxie des peuples et non la puissance des Papes ; il faut croire que ces princes ne mritaient gure l affection de leurs sujets. Ce sont l des questions qui ne peuvent tre comprises que si lon se reporte au droit public chrtien. Les princes devaient professer le christia

L E CSARISME

145

nisme ; ils contractaient, par leur sacre, cette obliga tion ; en abdiquant la foi, ils renonaient leur titre. Notre roi Henri IV n a pas contest ce droit chrtien, tout intrt quil y et. Laissez-inoi remonter sur le trne, et j abjure, disait-il aux Ligueurs : abjurez da bord, lui rpondaient ils, vous monterez ensuite sur votre trne. LEglise n a pas mission dadministrer et de gou verner les peuples, et jamais elle ne les a administrs et gouverns, pas plus au moyen-ge que daus les temps modernes. Rendons-nous bien compte du dogme fondamental de sa politique, la distinction des pou voirs. Depuis saint Pierre jusqu Pie IX , il n y a pas de fait plus certain dans lglise romaine. Cette dis tinction, les Papes lont indique dans toutes les cir constances. LEglise laisse donc les peuples sadmi nistrer et se gouverner librement, veillant seulement ce que leurs gouvernements soient catholiques. Plusieurs principauts, le royaume de Naples, lAn gleterre, se sont mis daus la vassalit du SaintSige. Ce lien moral et juridique n avait dautie effet que dattacher plus spcialement les princes et les peuples la dfense de l glise. Souvent un des partis n invoquait la suzerainet de lglise de Rome que comme point dappui contre un autre parti. Cest ainsi que tour tour les barons dAngleterre et Jeansans-Terre se dclarrent les vassaux dinnocent III. Lglise ne se servait de son influence que pour main tenir la concorde ; et cette influence purement morale et religieuse chouait souvent contre les pas sions. Elle n'a pas cherch fonder une thocratie. A Rome mme, le Pape ne confond pas le pouvoir spiri
*

146

LE CSAKISME

tuel et le pouvoir temporel ; sa royaut reste distincte de son pontificat, mais elle est ncessaire pour lin dpendance du Pontife. Gomment les Papes auraientils trait avec les princes sans tre princes eux-mmes? La royaut pontificale est un honneur pour la reli gion et pour la socit civile ; elle donne en exemple cette union des pouvoirs qui est la base de la poli tique chrtienne. Dans les divers tats de la chrtien t, lEglise a plus ou moins exerc ses droits de proprit, non par une confusion de pouvoirs, mais par une union qui laissait intacts et le pouvoir spiri tuel et le pouvoir temporel. La proprit ecclsiastique a t pari ou t renverse. Il sagit de savoir si les peuples et la morale y ont gagn. Sous Henri VIII, trois mille couvents, collges, hpitaux et fondations pieuses furent supprims en Angleterre. Et de cette poque datent le pauprisme et les actes nombreux du Parlement pour le soulagement des pauvres. En sa qualit de propritaire, lglise prenait place dans les assembles, elle concourait l administration gn rale. Elle protgeait ainsi les liberts publiques, dont le droit de proprit est la garantie essentielle. Jetez les yeux sur lhistoire : lglise est par nature la so cit la plus paisible et la plus soumise ; et cependant cest contre elle, dans toute lEurope, que viennent se heurter les prtentions des princes. Labsolutisme na t possible que par l'affaiblissement de linfluence religieuse. Les publicistes modernes stonnent que depuis le xvi* sicle les Papes aient peu prs vcu en bonne intelligence avec les souverains absolus ; ils en con cluent que la Papaut approuvait le rgime absolu. Les Papes ne sont pas libres de traiter avec qui ils
F

LE CSARISME

147

veulent et comme ils veulent ; ils sont obligs de prendre les hommes tels quils sont. Est-ce leur faute si labsolutisme la emport ? Toutes leurs lettres po litiques adresses aux princes avant la Rforme con tiennent la mention et linvitation de respecter les coutumes nationales, les droits acquis. Lglise s'est toujours montre trangre ce systme de rgle mentation universelle, qui est une imitation du droit romain et lengin le plus puissant du despotisme. Cest la conscience quelle parie ; en cela, elle diffre des lgistes, qui enchanent noire action ext rieure par la multitude de leurs prescriptions. D terminer la forme de tous nos devoirs sociaux, ce fut luvre des lgistes. Par l ils pntraient jusqu notre pense, qu'ils torturaient en vue des actes produire. Il ne fut permis ni de vendre, ni dacheter, ni de donner, ni dhriter, ni de se marier, ni dagir en aucune faon, quen se conformant un type idal, le mme pour tous et cens la raison crite. Cette prcision automatique impose tous les mou vements de lhumanit convenait au csarisme ; elle ralisait la communaut idale telle que les anciens la concevaient. Les jurisconsultes romains sont le pro duit du stocisme : ils n ont dploy tant de haine contre le christianisme que parce quils y ont vu une doctrine qui brisait lunit violente de lEmpire, en retirant du domaine de ltat la conscience humaine. Le panthisme de Rome tolrait tous les dieux, ex cept le vrai Dieu ; car rien n est plus oppos au pan thisme que lunit du Dieu des chrtiens. Le moment tait venu o les hommes allaient chapper au joug de la loi et reprendre possession deux-mmes, de la meilleure partie de leur tre.

148

LE CSARISME

Quiconque refusait de sacrifier aux mnes des divins Csars montrait par l mme quil n appartenait Csar ni par sa pense, ni par sa conscience, et quil se rattachait, pour se rgler intrieurement, une foi plus haute que celle des hommes. Hritiers des juris consultes romains, les lgistes inoderiies ont voulu ressaisir lhomme tout entier, le replacer sous la do mination lgale. Leurs ruses, leurs subtilits pour attnuer, effacer la libert que nous tenons de la loi de grce, rempliraient des volumes. Le lecteur est au courant de quelques-unes ; il peut juger des autres. Par quelle aberration a-l-on t conduit dire : La Papaut est un csarisme spirituel ? Ce mot tout rcent est de M. Mazzini. Plusieurs philosophes franais , M. de Rmusat entre autres, ne sont pas loigns de se ranger lopinion du clbre sectaire. Le csarisme est ent sur le principe de la souve rainet du peuple ; il sest form peu peu de tous les droits individuels, locaux, collectifs, quil a teints, rsums, concentrs dans la personne dun seul. Tel nous lavons vu procder dans l antiquit paenne, tel nous le retrouvons dans le monde moderne. Les droits dont ltat est en possession gisaient pars, dissmins sur une multitude de ttes. Cest par une absorption successive que ltat sest enrichi de tous nos droits et de toutes nos liberts. Le nom mme dtat est mo derne, et est aussi lastique que celui de rpublique. Il est en grand usage au xvn sicle, poque o la raison d'tat prdomine, et o le machiavlisme claire seul les esprits politiques. Richelieu et Mazarin ne connaissaient que la raison dtat. Ltat a rapide ment grandi : comptez en France seulement ses con qutes. Les populations sadministraient par leurs

LK CKSMUSMK

IV.i

qutes. Los jiopulalions s'administraient par leurs conseils de ville et leurs tals provinciaux : llal sest donn le mrite de les administrer par ses maires, intendants, subdlgus, prfets, sous-pr fets, etc. Le droit de justice appartenait aux villes, aux corporations ; et sur toute ltendue du territoire chacun pouvait tre jug par ses pairs. Ltat sest adroitement empar du droit de justice et il lexerce seul. Les armes, purement nationales, sans perma nence, n offraient aucun appui aux princes pour ta blir la tyrannie ; les rvolutions ont chang cela, et lEtat sattribue le monopole de la force arme. L'du cation restaitentre les mains des familles. La tyrannie paenne reposait sur lducation par laquelle ltat frappait les mes son effigie et faonnait les esprits la discipline commune. Linsli notion publique, gra tuite et obligatoire rgnait Sparte ; elle a rgn en France sous la Convention ; les dmocrates modernes 11e se distinguent pas par le gnie de linvention. Mais linstruction dont ils nous menacent ne brille pas en core par ses rsultats intellectuels, et il est juste de reconnatre quelle a uniquement pour but de nous ptrir h la ressemblance de ltat. Cest pourquoi ltal est devenu le matre d'cole universel. Le Csa risme est donc une concentration sociale. Lglise catholique ne vient pas dici-bas, mais denhaut. La vrit 'descend du ciel : Notre-Seigneur choisit ses disciples et ne les demande pas au suffrage universel : ceux-ci envahissent le monde, tablissent des pasteurs, et lglise est fonde. Examinons la hirarchie catholique : le pape, les vques, les prtres, les fidles exercent-ils ou subissent-ils un pouvoir absolu ? Notons dabord que lglise n emjjloie jamais

l.li C.liSAllISMK

ce nom du pouvoir ab soin, qui est l'acte de la volont se lgitimant par lui-mme. Par lhistoire, tant an cienne que moderne, nous savons ce quest le pouvoir absolu. Interrogeons le dogme chrtien : en Dieu et par la sainte Trinit, nous ne concevons la puissance qu'unie la sagesse et l amour. Dieu est donc sans1 caprice, sa volont tant dtermine par la Raison in finie. Rousseau est entr profondment dans le prin cipe de la souverainet du peuple, en disant que le peuple navait pas besoin davoir raison pour valider ses actes ; autrement, sa volont ne serait plus loi. Cest ainsi que les manifestations du Destin, le dieu de la souverainet du peuple , sont aveugles. La loi chrtienne est venue briser la loi de la fatalit. NotreSeigneur ne faisait-il pas la volont de son Pre ? Le Pape est-il absolu dans son pouvoir spirituel ? Mais quel chrtien peut concevoir un pape changeant, r formant la religion ? Le Vicaire de Jsus-Christ a pour, unique mission de conserver luvre du Matre. Les vques quil institue ont une autorit divine ; leurs attributions sont rgles par la tradition chrtienne, et, pour eux comme pour les prtres, la part de la libert est clairement dlimite. Ils obissent au devoir de leur charge, non au caprice de leurs suprieurs.. Lvque soumis au Pape pour le maintien de lunit religieuse, n en reste pas moins libre dans son mi nistre. Le lien qui le rattache au Pape constitue, lunit et la force de lpiscopat. Enfin, le simple prtre ne relve que de Dieu au tribunal de la pni tence, quoiquil tienne son vque par une subordi nation ncessaire. Tout ce que nous voulons tablir, cest que la notion que nous avons de labsolutisme ou du Csarisme ne;

l.K CKSAItISMK

151

convient uullmnoiil. lKglisu, la nirnntliit; dos l'our lions religieuses impliquant un fait gnral, divin, le dogme catholique, auquel clercs et laques sont volontairement soumis. La richesse et la force sociales sont Csar, qui on dispose son gr. Ni le Pape ni lesvtjues ne sont matres du dogme ; ils en sont les serviteurs, et ils n imposent pas une loi dont ils sexemptent eux-mmes. Mais sil est vident quil n y a pas de despotisme exerc par le Pape sur les vques, et par les vques sur les prtres, ny en a-t-il pas un exerc par la socit religieuse sur la socit civile ? Le fidle professe la mme foi que le prtre : il doit pratiquer les vertus du chrtien, qui, dans le prtre, sont non-seulement les mmes, mais plus strictes et plus difficiles. Il ne saurait donc tre question d une oppression intellectuelle. Si lon pr tend que la religion a matriellement opprim les peuples, il faut mettre en ligne les forces matrielles ,:d4 la religion, ce qui sera fort difficile. Les disciples de Voltaire n ont plus quune ressource, cest de sou tenir que lglise a travaill pour senrichir ou pour dominer les peuples. Il y a encore des logiciens de cette trempe. Or, la domination temporelle de lglise ,est une fable suffisamment dmentie; et l'glise. l o elle est pauvre et dpouille, parle et agit comme au temps de sa plus grande prosprit, et elle envoie des missionnaires mourir par milliers chez les sau vages de toute la terre et parmi les peuples civilisas de la Chine et du Japon. La foi, qui est un don de Dieu , est aussi en chacun de nous un acte de volont. Cest l le dogme catho lique : et qui rve volonts courbes sous la dictature de lesprit ignore jusquaux premiers mots de la

M i ('.liSAHISMIi

langue chrtienne. La vrit et le salut sont eu dehors le la centralisation. Eu ce temps de libralisme, o lidentit du vrai et du faux a t proclame, les adversaires de lgse ont pris la Vrit pour la dicta ture. Si lglise disait : Aprs avoir tout bien pes, voici ce que je crois probable et le meilleur, on ne la chicanerait sur aucun de ses enseignements. Mais elle parle au nom de Dieu mme, elle est infaillible, elle agit tanquam potestatem habens; et cest ce qui offusque les libres-penseurs. Ils veulent dcouvrir, arranger, perfectionner la vrit. Ils se -complaisent dans un progrs indfini, o le bien et le mal se mlent et se transforment sans cesse, et ils se sentent opprims par la vrit ternelle, immuable. La vrit nous rend libres ; veritas liberabit vos ; un autre point de vue, elle est gnante, si nous cherchons la libert du mal et non lu libert du bien. Les librespenseurs rclament donc le droit derrer ; iis sin surgent contre la logique, qui ne leur reconnat pas le droit davoir tort. Du droit de l erreur linnocence du crime il n y a quun pas. Lcole saint-simonienne a ni le crime et la culpabilit, et les mdecins alinistes nous ont appris quil fallait soigner les assas sins et non les punir. Le crime est une maladie ! Pourquoi sarrter en si beau chemin ? Si le crime tait une vertu ! Sparte honorait le larcin, et la Con vention offrait des primes aux filles-mres. En niant la vrit, c'est--dire la distinction du vrai et du faux, on aboutit la ngation du bien et du mal. L est le triste intrt qui ameute tant desprits contre lglise. Notre sicle a rejet le joug de la logique. La logique nest pas la science du bien et du mal ; cest la proc dure qui nous permet, le bien tant une fois donn,

LE

nSAHlSAIK

de le distinguer du mal. Cest pourquoi la thologie sest appropri la logique dAristote. Ce grand homme, en effet, et ses contemporains croyaient h la vrit, la substance des choses ; au lieu de sabsorber dans le phnomne, ils cherchaient limmuable. Us pchaient parla fausset des prmisses plus que par leurs inten tions. Ils ont tous aspir au souverain bien, ainsi que lattestent les milliers de systmes qui ont essay de le dfinir. Les hommes ont vu se raliser le SouverainBien dans la personne de Notre-Seigneur Jsus-Ghrist; il est au milieu de nous prsent dans ses tabernacles, Verbe ternel que nous entendons chaque jour par la bouche de Pierre. Nous ne restons dans la vrit que si nous le vou lons; et nous avons, selon lexpression de Bossuet, lpouvantable pouvoir de rsister Dieu. La grce suppose la libert. Dieu en appelle nous-mmes ; la vie chrtienne est un continuel exercice de la libert. Ne nous tonnons plus, maintenant, des haines politiques souleves autour de lglise. Quand les hommes se proccupaient de la vrit religieuse, 011 attaquait lglise par des hrsies, 011 laccusait derreur. Les libres-penseurs n osent plus lui dire : Vous vous trompez ; car eux-mmes ne croyant rien, ne sont en mesure de rectifier aucune erreur. Ils lui reprochent dtre lennemie de la libert, car ils savent la magie de ce mot. Us dirigent contre elle les accusations de dictature, de csarisme, dabso lutisme ; aprs tout ce qui prcde, nous laisserons juger qui, deux ou delle, les a le mieux mrites.
24 juillet 1865.

Mi

(liSAWSiME

XIV Les ides de notre temps sont favorables au Csa risme. Les Principes de 89 constituent un rationa lisme social tel, quil ne peut avoir pour couronnement que le pouvoir absolu. Les vnements y concourent. L'influence du droit romain dans tout lOccident a t dcisive, et certes, les rvlations de lhistoire sont instructives. Nous avons vu les pays catholiques opprims par les traditions du droit. Les protestants sont entrs plus avant dans le systme absolutiste. Voyez la Prusse : tudiez son pass si rcent, son ra pide agrandissement. Les lgistes protestants oui laiss loin derrire eux, dans l imitation du droit ro main, les lgistes officiellement catholiques. Ceuxci, quelque retords quils fussent, nosaient franchir certaines limites ; ils respectaient lindissolubilit du mariage et une certaine distinction des deux pouvoirs. La Rforme remettait aux princes les affaires reli gieuses et elle rtablissait le divorce. Elle a suivi le droit romain jusquau bout. Et encore aujourdhui, il y a dans lAllemagne protestante un usage singulier : cest le mariage de la main gauche, quand lhomme pouse une femme dune condition infrieure sans lui communiquer lgalit du rang, et en laissant les enfants dans la condition de leur mre Ces unions morganatiques ressemblent fort au concubinat. Le concubinat romain, reconnu et sanctionn parla loi, est une union libre qui n implique pas la puissance paternelle. Le mariage solennel, au contraire, fond

I.H CSARISME

155

sur la puissance paternelle, acqurait une sorte de perptuit. La femme devenait juridiquement la fille de son mari. Et elle restait toute sa vie dans la maison et sous lautorit maritale. Cest de ces ma riages quon a dit que pendant cinq cents ans ils avaient ignor le divorce. Le concubinatest le mariage libre, le mariage divorce, une espce de bail. Cest le mariage que le protestantisme a rhabilit. La Rforme touche au monde romain par une autre analogie : cest sur la confiscation des terres catho liques quelle a tabli les nouvelles principauts. Le droit du prince de confisquer les biens de ses sujets faisait partie de son Credo politique. Cest par la main des princes quelle sest propage. Ne nous tonnons pas si les universits fourmillent dans les pays pro testants de lAllemagne ; cest l que la politique a eu le plus besoin quune science frauduleuse vnt son secours. Lunit allemande a dj germ dans la tte de la Prusse ; mille symptmes annoncent que la Prusse jouera cette grande partie en sappuyant sur le mouvement des universits, sur une conspiration dlves et de professeurs. Depuis longtemps les so cits secrtes relient les tudiants et prparent lunit allemande. LEspagne, travaille par les mmes causes, oscille entre les partis ; les changements de ministre sy oprent jour fixe avec la plus grande rgularit. L aussi les conspirations ont lunit en vue, une unit qui embrasserait le Portugal. LEspagne, arrache la maison de Bourbon, perdrait son nom et sappelle rait lIbrie. Et probablement le roi de Portugal, gendre de Victor-Emmanuel, serait l instrument de cette rvolution. LEspagne annexe an Portugal, ser-

LE CSARISME

virail de reprsailles au temps o les rois dEspagne rgnaient sur le Portugal. On sait combien sont nom breux et vivaces les lments rvolutionnaires du Portugal. La Franc-Maonnerie y jouit de toutes ses aiees, et linfluence anglaise y est d ailleurs prpond rante. A droite et gauche, nous aurions lIbrie et lItalie enrles sous la mme bannire, reprsentant les mmes principes et les mmes intrt?. Ce qui est vrai de lItalie le serait, plus forte raison, de lEs pagne. Nos frontires, du ct des Pyrnes, senti raient la pression dun peuple remu, par consquent remuant, et dont la force agressive serait plus que double. Jusquici, lEspagne et l Italie n ont jamais t pour nous un sujet de crainte. Fortifies par notre concours, elles seront en mesure de sunir contre nous. Le fond de cette situation, cesl la tendance des grands tats sagrandir tant par les moyens occultes que par la violence avoue. Cette passion de conqutes souffle au cur des princes et des ambitieux, gagne les populations, habilement travailles par la presse. La presse est au service de la rvolution ; soudoye par le cosmopolitisme financier que dirigent les ban quiers juifs et protestants, elle agite les esprits, dcon sidre les gouvernements, alarme les intrts, entrave la marche des affaires. Pourquoi la reine dEspagne ne parvient-elle pas former un cabinet qui ait une appa rence de force et de dure ? Pourquoi les institutions sarrtent-elles chaque instant ? Le trne dEspagne, comme celui des Deux-Siciles avant sa chute, est en velopp de trahison. Le partage de la Pologne, il y a un sicle, a t accompli avec tout le machiavlisme paen : les der niers vnements qui ont accabl ce malheureux pays,

le

r.s.inisME

j:>7

rappellent les grandes destructions de peuples. La Russie sest leve toute la hauteur du Csarisme : lEurope a assist impassible ces scnes sanglantes. La silence universel n a t rompu que par Pie IX. Lempire russe tend son unit. L'Italie a prsent un spectacle analogue ; ses principauts diverses ont t renverses au nom de lunit. Le fait saillant des r volutions modernes, cest lunit par la confiscation. La proprit est une force indpendante, une opposition Csar. Cest sur les confiscations que la Rforme sest, tablie ; elle serait morte au bout dun demi-sicle si elle n'et eu son point dappui que dans les intelli gences : soutenue par les intrts, elle a dur : les spoliateurs se gardent bien de renoncer aux doctrines qui lgitiment leur possession. La Rvolution fran aise n a pas procd dune autre sorte ; ses immenses confiscations, tant en France qu ltranger, ont tout chang de face. Et maintenant lopinion librale jette un il denvie sur les dbris de biens dglise chapps la tourmente ; elle applaudit au droit de confiscation en Espagne, en Italie, en France.Ce pouvoir absolu de ltat sur les hommes et sur les choses, elle n en d cline pas les consquences. Un grave vnement vient clouvrir ces doctrines une application inattendue. Les tats Unis ont subi une crise dcisive. Des principes trangers aux murs, aux traditions de la race anglo-saxonne, ont. tout coup triomph. Lmigration europenne, en dposant chaque anne son cume sur le sol de lAmrique, y apportait les sentiments, les aspira tions, les convoitises de lAncien-Monde. Sous cette influence a germ et grandi lide rvolutionnaire de lunit. Comme cest dans le Nord que sarrtait
9.

158

l/E r.KSAUISMH

en gnral l'migration, cest dans le Nord que le parti de l'unit a tabli sa prpondrance. Le Sud res tait fidle la devise des tats- Unis, tandis que le Nord arborait le drapeau de Y Union ou de lunit amricaine. La rvolution opre dans les esprits ren dait une scission imminente. Le Sud, pour rsister l absorption, en appela un moyen extrme, les armes. Les tats du Sud, individuellement, en vertu de leur autonomie propre et du titre de leur fondation (les tais), dclarrent lunion rompue. Si la souve rainet rside dans les tats, le droit de scession n est pas douteux : et si elle rside dans YEtat, il y a nova tion dans le titre, nous ne sommes plus dans la Consti tution de 1776. Deux partis se sont forms, lun em brassant la doctrinedes tats, lautre inclinant l tat. La distance qui les sparait slargit et amena la scis sion, lors de lavnement de M. Lincoln. Quelle attitude prit la dmocratie europenne? Elle 11e soutint ni la libert, ni les tats ; elle se pronona avec frnsie pour la cause de lunit. Triste abaisse ment ! Les dmocrates europens, presque tous gens de barricades et de socits secrtes, se transformrent en partisans de la lgalit, en dfenseurs des lois. Ils refusrent mme la qualit de belligrants aux tats du Sud; plus chatouilleux sur les prrogatives des souverains que les souverains eux-mmes, ils quali firent de rebelles les hommes du Sud, et les dsi gnrent ainsi lavance aux reprsailles judiciaires. Les journaux du libralisme ont rempli cette tche avec une remarquable assiduit. La guerre a des exi gences ; elle a aussi riiro?me qui en voile l'horreur. Quoi ! huit millions d'hommes seront dclars rebelles et soumis au glaive de la loi ! La perversit entrera

LE CSARISMK

159

la fois dans tant de curs et les souillera! La dmo cratie servile n a pas recul devant cette monstruosit de croire digne du dernier supplice tout un peuple qui jusque-l paraissait tenir lhumanit par des vertus ordinaires. Il est vrai que nos dmocrates ont recom mand labolition del peine de mort et pri M. John son de grcier les vaincus, du moins les vaincus qui demanderaient pardon. La Convention tait tout aussi gnreuse: Parcere subjectis et debellare superbos! On admet les vaincus dans la servitude commune ; cest leur faire beaucoup dhonneur. L'amnistie r cemment promulgue par M. .Johnson confisque peu prs tout le territoire du Sud. Il n y a pas l de petites proprits, mais de grandes proprits suprieures 20,000 dollards. Tous les hommes influents dispara tront. Cest la politique dmocratique qui le veut : les propritaires du Sud portaient ombrage; ils excitaient la jalousie industrielle du Nord. Le Csarisme tend son niveau. La sjjoliation, qui est le cachet des rvo lutions, se retrouve ici avec tout le caractre des grandes proscriptions de la Rpublique romaine, de la Rforme du xvie sicle et de la Rvolution franaise. Cest par l que lAmrique entre dans la sphre dac tion du Csarisme. L'unit ne sarrte pas dans sa marche absorbante. Si elle n est jamais slationnaire en Europe, o elle rencontre tant dobstacles srieux, elle ne se limitera pas en Amrique, o tout l'invite se dvelopper. Le Mexique et le Canada ne sont plus ds lois que des questions dopportunit. L'expdition du Mexique a jet une lueur; 011 a pu croire un instant que le pro blme de lquilibre amricain allait tre rsolu. Le prodigieux accroissement des tats-Unis tait de na-

160

LE CSARISME

ture inquiter lEurope. La guerre sociale qui d chirait lAmrique semblait un appel lintervention de lEurope, et surtout de la France et de lAngleterre. Arracher le Mexique lanarchie, y restaurer le droit de proprit, ctait de quoi tenter une haute ambi tion. Il fallait ranimer une nationalit affaiblie, lui donner des institutions de self-government afin de le rapprocher des tats confdrs, pour rallier tout le Sud par une alliance offensive et dfensive avec le Mexique. Quand on songe avec quel courage et quelle galit la lutte tait soutenue par les Confdrs, il est facile de supposer le succs dune intervention de la France et de lAngleterre. Cet effort de tout un peuple contre un peuple trois fois plus nombreux et aussi acharn que lui, est tomb tout coup, aprs quatre ans, soit que les forces de la nature humaine fussent puises ou que la msintelligence se ft glisse parmi les chefs. La France n a pas suivi le conseil qui lui tait donn. On a dit, au Corps lgislatif, que la France ne pouvait aller en Amrique dtruire la socit qu'elle y avait fonde sous Louis XVI.LouisXVI, par une politique errone que lui inspiraient les pr jugs de son temps, seconda linsurrection des colo nies anglaises ; il voulait les enlever la mre-patrie et leur assurer la libre disposition delles-mmes. Une fdration devait sortir de la dfaite de lAngleterre. Cest cette fdration qui succombe aujourdhui sous lunit politique. La France, en secourant le Sud, de meurait fidle ses antcdents, elle renouvelait la politique de Louis XVI,' en ne permettant pas la f dration quil avait aid fonder, de sombrer tout entire. Mais la France de 1865 est plus loigne de la libert que la France de 1776 ; les ides de fdra

L.B CSAIllSME

161

tion et de sclf-gooemmevt y ont moins dcho. Tant de rvolutions ont aveugl et endurci les hommes, et ils ne sont plus sensibles quaux manifestations de la force et de l unit. Par notre neutralit, nous avons favoris le Csa risme. La fdration a pri, lunit triomphe Les pays que nous avons coloniss si brillamment sont dna tionaliss avec violence. Quand le premier Consul cda la Louisiane, il stipula des conditions et des ga ranties pour nos compatriotes. Tout est renvers sans retour. Devons-nous discuter lopinion qui trouve heureux tous ces malheurs parce quils ont permis l'afFranchissement des noirs? Un prochain avenir nous apprendra si la condition des noirs sest am liore. La questiou de lesclavage a jou son rle et elle a t bruyamment exploite par la presse dmo cratique. Mais une bonne partie du public, rendonslui cette justice, a rvoqu en doute la sincrit du journalisme. Ce sont aussi des dmocrates qui pr chaient laffranchissement des noirs et le massacre des blancs de Saint-Domingue. La Rpublique franaise, qui dcrtait en France la servitude des blancs, ne mnageait pas ses larmes en faveur des noirs infor tuns. Toute cette comdie est connue. Les habitants du Nord ont eu des esclaves ; ils les vendirent dans le Sud, et devinrent abolitionisles. Moyennant une in demnit moiti moindre de ce que la guerre leur a cot, ils auraient pu racheter tous les esclaves du Sud. Les abolitionistes europens se seraient cotiss pour leur prter main-forte. Les uns et les autres vou laient bien sacrifier lhumanit leurs thories, mais on se sacrifier lhumanit. Il sagissait avant tout de ruiner ou de bouleverser les Fltats du Sud. On d
s

162

LE CSARISME

testait dans les propritaires desclaves des hommes riches, indpendants. Les philanthropes auraient fait massacrer tous les esclaves pour les affranchir. Ce moyen leur rpugnait si peu que jamais ils ne se sont inquits de savoir comment les esclaves vivraient aprs leur affranchissement. Le gouvernement de Washington a maintenant les esclaves sa charge ; nous verrons avec quelle gnrosit il les dotera des privilges de lhomme libre. Mais la puissance du Sud est anantie ; ces propritaires qui senorgueillissaient de leur position sont abattus; toutes ces traditions locales, ces liberts de race qui choquaient le parti unitaire, sont effaces dans le sang et dans la confisca tion . Voil le rsultat pour l avenir. Un gnral du Sud, Lee, disait ses adversaires : Nous avons com battu pour la souverainet des tats ; cette cause est la ntre depuis un sicle; notre allgeance tait dabord notre tat, ensuiLe l'Union : notre tat, cest notre patrie ; il nous a demand notre fortune et notre vie, nous les lui avons donnes. La victoire a tranch la question entre les tats et ltat. Cest lunit qui prdomine, et elle n a aboli lesclavage que dans un but de nivellement social. Mais lesclavage en soi et tel que le pratiquait lAm rique, est condamn p a rla loi chrtienne; lobstina tion des habitants du Sud le nier leur a t funeste. Sans doute lintervention de lEurope les aurait ame ns organiser le travail sur dautres bases. Rien du moins n autorise penser quils sy fussent refuss. En appliquant les principes du droit romain sur les clavage, les hommes du Sud, soit ignorance ou parti pris, 11e voulaient pas voir quelle dviation ils taient conduits. La Bible reconnat le travail et la

LK CSARISMF.

subordination domestique ; elle admet le serviteur la participation du culte et au mariage ; elle limite le temps du service. Le serviteur n abdique donc que la partie de lui-mme dont il peut lgitimement dispo ser : cest ainsi que le louage de services est sanc tionn par nos lois. Linstitution hbraque de la domesticit subordonnait la famille du serviteur la famille du matre, sans creuser un abme entre elles. Le serviteur vit de la vie de ses matres, il est comme l enfant de la maison. Cette domesticit remonte l autorit paternelle. Autour du chef de famille se pressent des enfants et des serviteurs ; les uns et les autres sont soumis la mme autorit. H en fut ainsi lorigine de Rome ; mais la violence qui constituait ' la socit romaine eut bien vite aggrav le sort de lesclave. La servitude romaine n est pas une expres sion cle lautorit paternelle; cesf, une suite du droit de conqute : les jurisconsultes lafirment dune ma nire positive. La servitude a pour eux la significa tion de servare, sauver. Le vaincu na droit qu la mort ; telle est la loi de la guerre chez les paens. Le vainqueur sattribuait tout droit sur le vaincu; lui donnant la vie physique, il ne lui donnait que cela. Lesclave appartenait donc au matre corps et me: il perdait sa personnalit et devenait une chose, res. Lesclave est hors la loi, parce que la loi ne concerne que le citoyen; hors la religion, parce que 1a, reli gion est locale, uniquement approprie la cit ; hors le mariage, par ce que le mariage saccomplit avec les rites de la religion et du droit. Le matre a donc la fa cult de le tuer, de le vendre, de le sparer de sa femme et de ses enfants. La notion de la cit antique implique ces consquences. Tout dcoule de la cit :

164

U r.SAIVISME

elle est tout; aiiouti droit qui no vienne delle. Cest au point que le Romain prisonnier perd son droit de, cit ; et, par l mme, il perd son droit de famille, la.' puissance paternelle. La loi le considre comme mort. Plus tard, ladoucissement des murs, par une fiction de droit (jus postliminii ), le rtablit dans ses droits, quaud il revient dans sa patrie. Quant l'esclave, tout droit lui est interdit. Cette arme de la servitude,.: que les Romains maniaient avec un art si pervers et si profond, fut ressaisie au xvie sicle par leslgistes. Que de thories de notre ancienne lgislation ne sex pliquent que par les emprunts des lgistes la condi tion juridique des esclaves Rome ! Les vilains , les. serfs laillables volont et merci , le droit du Sei gneur, etc., sont des rminiscences du droit romain, des tentatives pour constituer chez nous une classe analogue celle des esclaves. Les lgistes mettaient pour la forme quelques restrictions chrtiennes ; et les souvenirs paens reparaissaient dans une langue latine qui sinspirait de Cicron et de Tite-Live. Le prjug se forma en faveur de la servitude. Mais cest surtout parmi les protestants que la servitude garda le caractre de rigueur que lui imprimait le droit ro main. On vit dans toute l'Amrique protestante les clave exclu de la protection de la loi, dclar indigne de rendre tmoignage, exclu mme du mariage ; car' y a-t-il un mariage sans la cohabitation des poux et lducation des enfants ? La facult de vendre les es claves bannissait toute condition essentielle du ma riage. Cest l le vritable crime. Pourquoi n a-t-on pas rendu aux Noirs leur qualit dhommes en ten dant sur eux la protection de la loi, en protgeant leurs familles, 3n les associant aux propritaires pour

LE f'.SAlWSME

le travail des plantations? Sans nier les difficults dun pareil plan, on peut croire quune politique chrtienne les et rsolues. Il est juste que chacun produise sa subsistance. Lconomie chrtienne, fonde sur le principe de la production, ralisait la distribution de la richesse par les associations agricoles, et parles corporations darts et mtiers. Louvrier jouissait dun salaire propor tionn son travail ; son existence tait assure, et le pauprisme nenvahissait pas la socit. La seule rai son des partisans de lesclavage, cest quil exclut le pauprisme. Nous n avons pas choisir entre ces deux maux. Le christianisme nous a dlivrs de lesclavage et du pauprisme. Le bruit a un instant couru que les belligrants amricains voulaient invoquer larbitrage de Pie IX . Ils ont prfr les arrts de la force ; elle a prononc. Les Noirs deviendront ce quils pourront ; tout espoir dun quilibre amricain est dtruit, lunit triomphe: le sel/-government a dit pour jamais adieu au Nou veau-Monde !
27 juillet 1865.

XV Le progrs du Csarisme est irrcusable dans lordre des ides et dans lordre des faits. La littrature et la philosophie modernes sacrifient lhomme la nature. Or, la nature est infrieure lhomme : lhomme la domine de sa libert et de son intelligence. A mesure

LU CSARISME

quil sabandonne ses passions, il se rapproche du fatalisme de la nature et abdique le gouvernement de soi-mme. Cest le rgne du panthisme, qui a pour corollaire en politique le principe de lunit. Cependant, un vague instinct nous avertit que la socit moderne est dans une voie funeste. Des esprits, sincres cherchent attnuer le csarisme de nos lois. Notre Code dinstruction criminelle est soumis par lopinion publique une sorte de rvision. Le lgisla teur lui-mme se demande si le secret et la prison prventive reposent sur des principes avous par la raison. Les tentatives damlioration se succdent: cest une lueur prcieuse. Essayons de fixer la part du Csarisme dans notre procdure. La procdure est la mise en action du droit ; cest par elle surtout que les garanties politiques et judiciaires se manifestent. 11 est dautant plus ncessaire de dblayer le terrain que des prjugs amasss dessein nous prsentent nos lois comme ayant emprunt au droit ecclsiastique les rgles de notre procdure tant civile que crimi nelle. La socit religieuse, autonome, parfaite, se rgit elle-mme: la socit civile, elle aussi, a des lois qui lui sont propres, non pas contraires celles de. lglise ; elles en sont seulement distinctes. Toute confusion peut tre dangereuse : et il n est pas tou-, jours permis de raisonner de lglise la socit ci vile. Le pardon des injures est un devoir du chrtien : est-ce que ce n est pas souvent un devoir pour la so cit civile de venger ses injures ? Lglise est indul gente pour des crimes que la socit civile doit rigou reusement punir. Au xvie sicle, lglise recevait un assaut gnral, et les lgistes ne songeaient gure sinspirer de ses conseils.
* r

LE CES A I U S M E

1(57

Quelle tail la procdure des sicles chrtiens du ioyen-ge ? Elle se rduit quatre rgles : 1 le droit d'accusation appartient aux parties lses ; 2 l'instruc tion? est orale; 3 les assises sont publiques ; 4 les .hommes du fief rendent le jugement. Cest encore, de nos jours, la procdure anglaise. Ds le xive sicle tout changea, et les quatre rgles se transforment ainsi : 1 le ministre public est institu, cest la loi qui poursuit les dlits; 2 la procdure est crile ; 3 linstruction est secrte ; 4 les juges sont perma nents. Cest la substitution absolue du droit byzantin au droit fodal ou chrtien. Les csars de Constantinople avaient un un avocat du fisc, charg de les re prsenter dans tous leurs tribunaux ; et jusqu nos jours, dans la Savoie et le Pimont, le ministre pu blic portait le nom davocat du fisc. Philippe le Bel n a eu qu tendre la main pour semparer de cette . institution. La procdure crite se trouve dans les .Constitutions des empereurs peu prs telle que lont pratique nos Parlements. En vertu de lappel, les juges infrieurs envoyaient leurs dires et observations aux suprieurs, qui prononaient le jugement sur pices. Les enqutes secrtes sont une suite naturelle de la procdure crite, et il n y en a pas dautres dans le droit byzantin; elles ont remplac la preuve par tmoins. Enfin, les juges permanents, les juges dl gus du Ioi, les commissaires pour rendre la justice sont du plus pur byzantinisme. Il fallut que le prin cipe du droit de proprit sintroduist dans les charges judiciaires pour constituer lindpendance des magis trats, qui n existait pas Byzance. Mais le Roi se rservait toujours le droit dannuler en son Conseil les arrts de ses Parlements. Ce Conseil, qui est le Con-

168

I,E

CSARISME

sisloriuin des empereurs dOrient, a fonctionn en Fra nce j usqu la Rvolution. La procdure byzantine est domine par labsence totale de garanties pour les individus. Csar remplit tout de sa prsence ; il requiert, examine et juge ; lui seul a la parole, les autres hommes n ont ni droits ni volont ; leur existence toute demprunt ne compte pas. Leur condition juridique ressemble celle de les clave ; peut-tre mme dcoule-t-elle de la doctrine du droit romain sur lesclavage. La personnalit de les clave se perdait dans celle de son matre. LEmpereur,, hritier des citoyens, des anciens matres, se trouve investi de la domination quils exeraient. Sous la R publique romaine, la torture nest applique quaux esclaves. Sous lEmpire, par la loi Jali.a majestatis, elle fut tendue tous les citoyens dans laccusation do lse-majest. galit des hommes dans la servitude:, les crimes de lse-majest nont jamais l dfinis; ils navaient pas dautre dfinition que la volont du. prince, qui faisait lui-mme office de lgislateur, de juge et de bourreau. Car le prince ne sexprimait pas seulement par des lois gnrales, mais par des rescrits, des lettres, des actes particuliers, qui revtaientimmdiatement le caractre lgislatif et obligatoire pour des cas spciaux. La torture joue un grand rle dans la procdure romaine ; et depuis la Renaissance et la Rforme, elle-' a occup une grande place dans la procdure des peuples modernes. L esclave n avait pas le droit des ter en justice ; sa condition lui interdisait de parlerlibrement, et, la nature tant renverse pour lui, on imagina de le forcer parler pour en obtenir un t moignage digne de confiance. La loi considrait les-

LE OICSAIUSMK

'clave comme un tre Lellemeut pervers que, de luiinme, il ne pouvait rien de bon : 011 chercha la vrit dans la torture. Et la Grce et Rome, avant dinterro ger lesclave en justice, le soumettaient dabord la torture, comme une prpara Lion et un examen de conscience. Ensuite on recevait le tmoignage de les clave. Chez les ingnieux lgistes le mme mot signi fie interrogatoire et torture, qustio. Cette lugubre plaisanterie a dur en France jusqu la Rvolution franaise, quoique depuis longtemps la torture ft, en pratique, une peine relle inflige en cas de culpabilit vidente. Les tribunaux de lancien rgime retiraient le droit de dfense, laccus rpondait au juge sans le secours daucun conseil. Cest trs-conforme au droit csarien. Comment lhomme que Csar accuse serait-il inno cent? Et de quel droit rsisterait-il ? Csar n est-il pas lajustice incarne ? Les lgistes modernes inventrent le systme des preuves lgales, par lequel la valeur des tmoignages tait mathmatiquement apprcie : il y avait demi-preuve, quart de preuve, preuve en tire. Le juge prcisait avec infaillibilit. Laveu ou la dposition de deux tmoins formait preuve complte. Et le juge condamnait forcment, quand mme sa conscience n et pas t suffisamment claire. Cest la science et non la conscience qui dcidait ; la science cartait les preuves morales. Les modifications de la procdure ont t nom breuses ; cependant, elle a conserv longtemps lem preinte de son origine, mme aprs plusieurs rvolu tions qui ont eu la prtention de nous donner la li bert. La mort civile, qui a souill notre lgislation avant et depuis 1789, reproduisait les principaux ca

170

l.li CKSAllJSMU

ractres de lesclavage. Le mariage du mort civilement tait, rompu, sa succession ouverte ou confisque ; ou. lui refusait toute action judiciaire. Les lgistes main tenaient obstinment ce vestige de lantiquit paenne, quoiquil ne ft daucune utilit. La prison prventive, le secret sont attaqus ; ils se dfendront vigoureusement. Ce qui retardera tout changement important, cest que les esprits sont trs imbus de csarisme. Lomnipotence de la loi est en core un dogme, et le principal dogme de lcole dmo cratique. Cette distinction du for intrieur et du for extrieur que professaient nos pres risquerait dtre mal accueillie par nos tribunaux, quoiquelle puisse invoquer en sa faveur des antcdents et des principes. Il est certain que la distinction des pouvoirs tait plus relle en 1789 quaujourdhui ; le lgislateur moderne a linstinct de lunit et de laccaparement autant que ses devanciers, et il est plus queux second par les circonstances. Les publicistes de la dmocratie proclament que l homme doit, avant tout, obissance la loi; ils nient la loi divine, la conscience. RoyerGolard disait la Chambre des Dputs : Nous sommes de ceux qui avons.fabriqu des passeports et rendu de faux tmoignages pour sauver des vies inno centes. La lgalit nest donc pas tout le droit. Elle n embrasse pas tout notre tre. Si lordre civil lui ap partient, lordre moral et religieux lui chappe pour se rfugier dans une sphre suprieure et sous des sanctions immortelles. Le lgislateur moderne a une tendance confondre le spirituel avec le temporel, comme les lgislateurs de l ancienne Rome. Il rgle la. religion, les rapports des puissances et se croit com ptent en toute chose. Le chrtien ne tombe pas tout

1-li CKflAlilS.UK

171

entier sons la loi Jinmaine : il est. justiciable dautres tribunaux que ceux de la terre. Il est en lutte contre la dmocratie servile, qui ne reconnat pas dautre roi gueCsar ou la loi. La faction dmocratique de lIta lie na pas permis que les vques italiens fussent dis penss de prter un serment politique. Nos journaux dmocratiques n ont pas trouv un mot pour protester contre cet abus de pouvoir ; et cest trs-srieusement qu'ils veulent courber les vques sous le serment. Quel intrt attachent-ils au serment ? Quel est leur culte et quel est leur Dieu ? Et pourquoi la crmonie du serment leur tient-elle tant au cur ? Ils ont ap prouv la violation de tous les serments dans cette mme Italie. Leurs doctrines sur la fidlit poli tique sont dune commode lascit. Et cependant ils exigent des vques italiens un serment de fidlit Victor-Emmanuel. Ils renoncent lglise libre dans l'fcat libre . C est quils nont jamais voulu la libert de lglise, ni aucune autre libert. La dmocratie moderne in voque le principe de l'unit paenne pour soumettre lglise la juridiction civile. Elle dmontre sa faon la ncessit de la royaut pontificale, et il n y a pas dargument plus dcisif. La grande question est celleci : Sommes-nous au lgislateur tout entiers ? Nos penses, nos sentiments sont-ils sa proie lgitime ? At-il conquis sur nous notre conscience ? Nous savons la rponse de la philosophie antique : Lhomme ap partient corps et me ltat, la patrie, la loi. Le Christianisme a donn une autre rponse : Non, lhomme dpend aussi de sa conscience et de Dieu ; il nengage ltat que la partie infrieure de luimme.

17V

I.K C.liSAlUSMi.

1 1 y a doue, une contradiction possible entre la loi ei la conscience. IlesL inutile de se le dissimuler: il en rsulte des inconvnients et des dangers. Lautorit du juge est lgitime: jusqu quel point lest-elle ? En Angleterre, le prvenu n est pas oblig de rpondre : cest laccusateur fournir les preuves, rassembler les tmoignages. Laccus est-il tenu de dire la vrit qui le condamne? Sous le droit csarien, cela ne pou vait faire doute. : la torture attestait le droit de Csar et le devoir de laccus. La loi chrtienne oblige-t-elle le coupable saccuser ? 11 est dj probable que la loi anglaise est chrtienne, et quelle a t la coutume des peuples chrtiens avant la Rforme. Lglise a des tribunaux qui justifient ceux qui saccusent . Au tribunal de la pnitence, le chrtien esl son propre accusateur ; mais lglise ne lui enjoint pas de se con fesser un tribunal laque. Le prtre garde les conlidences et repousse toute investigation du juge sur les choses de la conscience. Notre loi civile ne permet pas au juge dinterroger le prtre sur ce quil a en tendu en confession. Ni les mdecins ni les avocats ue sont tenus de dposer contre ceux qui ont eu recours' lexercice de leur profession. Il y a des sentiments dhonneur que la justice apprcie en respectant le for intrieur. Lglise ne nous oblige pas nous accuser devant les juges del terre ; leur justice imparfaite et bor ne ne sarrte quaux choses du temps, elle est cir conscrite dans les intrts de l ordre civil ; cest l le for extrieur. Les deux juridictions se touchent dans les questions mixtes ; mais elles se distinguent dans leurs grandes lignes et procdent par des voies diff rentes. Le but essentiel de lglise, c'est le m aintien.

M i CKSAKISMK

de la loi parmi les peuples; la socit oivih a pour but la paix publique. L glise agit infailliblement, dans la lumire de l'Esprit-Saint ; elle nous admet em brasser la vrit et non la rfuter. Gomment lechr,tieu sarmerait-il de garanties contre la vrit ? Gommeut suspecterait-il lEglise, suprme dispensatrice de la vrit ? La contradiction serait trop forte. Do, il suit que la procdure ecclesiastique n a pas les mmes fondements que la procdure civile ; elle r pond dautres ncessits et dautres principes. L'obissance religieuse est dune autre nature que lobissance civile. Nos devoirs aussi diffrent. La so cit civile na droit que sur les faits extrieurs, con* tingents, de lordre temporel. Si elle poursuit au cri minel, ce n est pas la pense du crime quelle poursuit: elle serait sans juridiction, si cette pense ne se ma nifestait par des actes ex trieurs. Le point de dpart de la justice civile, ce sont ces actes extrieurs. Le coupable 11est pas tenu de les dnoncer : sa con science ne loblige quau tribunal de la pnitence. Vis--vis de lglise, le chrtien est un fils en face de sa mre ; il nen est plus de mme devant la socit civile. L, il est lui-mme juge et partie ; son droit et son indpendance lui demeurent. 11 lutte dgal gal, ou du moins dans une certaine galit. Ceux qui l entourent ne sont pas au dessus de lui par leur na ture. Il se dfend lgitimement. Si cette dfense n tait pas lgitime, il serait oblig de se dnoncer. La thologie ne lui impose pas ce devoir ; elle pardonne au criminel repentant. La socit civile a une autre mission ; elle doit faire rgner la justice par la pnalit. Elle ne tient pas compte du repentir, ou elle n en tient compte que
10

u:

r.KSAWsMH

dans une trs-faiblo mesure, parce que le repentir est nu acte de conscience qui ne tombe pas sous la juri diction humaine. Les deux socits vivent en union, chacun appliquant ses lois : la socit religieuse, une. loi de misricorde ; la socit civile, une loi de ri gueur. Si un coupable sest rconcili avec Dieu, sil est revenu linnocence par le repentir et le pardon,, n y aurait-il pas une contradiction ce que lglise le renvoyt devant la justice des hommes, comme sil avait encore quelque chose expier ? Aux yeux de lglise, le vol et lassassinat ne sont que des pchs. Mais la socit civile a des droits exercer ; et comme elle a t trouble par le mal. elle cherche une rpa ration. Seulement, ce n est pas le fait de conscience quelle poursuit, cest le dommage moral qui lui est caus. Cest elle runir ses moyens dinvestiga tion et fixer les conditions dune justice impartiale. La preuve est sa charge ; elle est elle-mme dans le procs ladversaire de laccus. Do la consquence que laccus n'est pas tenu la condescendance, la soumission envers elle. 11 comparat forcment. Il se rait trange que laveu lui ft impos. La socit civile a-t-elle plus de droit sur la conscience que la socit religieuse ? Dans lglise, la confession est volontaire, et le prtre n a et ne se reconnat aucun moyen de larracher. Ltal, plus privilgi, aurait la torture ! Car il faut arriver cette conclusion : Si laveu est un devoir, lEtat a le droit de lexiger ; et comme les moyens matriels sont sa disposition, il est de son devoir dinfliger la torture, si elle est ncessaire pour amener laveu. N en doutons p a s , ce raisonnement entrait dans la tte des magistrats ; ce nest pas uni quement par plaisir et pour passer le temps quils in

I.E ('SAllIPME

175

fligeaient la torture. Les sicles qui ont vu pratiquer la torture ont t des sicles dextrme civilisation : elles magistrats taient, personnellement, des hommes doux et paisibles qui obissaient une thorie dont les ramifications stendent jusque dans lantiquit paenne. Une socit chrtienne est naturellement trangre ces barbaries ; aussi ont-elles pntr chez nous mesure que la politique des princes se dtachait de finfluence de lglise. Les sicles cruels sont des sicles lettrs. Cest dans nos quatre derniers sicles ,que la guerre a pris ses plus sanglantes proportions. Les dtracteurs de lglise voudraient lui imputer tous les crimes et toutes les violences de lhistoire ; malgr toute linvraisemblance possible, ils ont rejet sur le catholicisme les iniquits de notre procdure, comme si nos lois modernes, faites contre lglise et malgr lglise, pouvaient sinspirer de lesprit de lEglise ! Les ordonnances qui ont rgl la procdure remontent au Gode Tliodosien et la jurisprudence byzantine; elles sont venues une poque o tout fa vorisait le pouvoir des princes et le droit romain. Alors les princes ne songeaient qu se soustraire lautorit des Papes ; les Parlements poussaient une guerre acharne aux juridictions ecclsiastiques et aux institutions qui avaient lleuri dans les sicles chrtiens. Le premier effet des ordonnances fut dter le droit de justice diverses municipalits et de con centrer la procdure entre les mains du roi. Lglise a vcu en bonne intelligence avec ces juridictions va ries ; les lgistes et la royaut provoqurent le retour aux principes du Gode Thodosien. Cest l quil faut chercher les origines de notre droit administratif.

LK C.SAR1SMK

M. de Serriguy, le savant professeur de la Facult de droit de Dijon, a fix dsormais cette question histo rique. Que les lgistes aient essay de dguiser leurs em prunts, nous le concevons ; quils aient eu recours do fausses analogies pour garder une apparence chr tienne, ctait dans leurs habitudes. Ces ruses ne sau raient plus tromper personne. M. Victor Hugo crivait dernirement : Ce sont les rois qui ont fait 93 I Ni lui ni ses amis nen croient rien. Mais les rois ne peuvent, empcher quon leur mette 93 sur le dos ; et les voil rendus responsables des fureurs dployes contre eux ! Les rvolutionnaires ont plus dune corde leur arc; et s'ils veulent jouer la sensibilit ils ont leur thme tout trac. Ah ! sans la rsistance des rois, nous n aurions pas eu dplorer une telle effusion de sang! On remarque avec quelle considration lglise, cette juridiction universelle, traitait les juridictions scu lires au moyen-ge. Les actes politiques des Papes ne manquent jamais de recommander aux princes le respect des coutumes et des traditions locales. Jamais les papes ne prennent linitiative d'offrir eu exemple aux princes le Gode Thodosien Ces coutumes, nes de la vie chrtienne et qui tmoignent de la distinc tion des pouvoirs et de la libert des peuples, ils les protgent avec un soin particulier et autant quil leur est permis. Aprs cela, il leur a bien fallu vivre avec les princes, quels quils fussent, et avec le csarisme . qui reparaissait sur tous les trnes : csarisme dimi tation et restreint qui, priv de la toute-puissance, na pu, selon les calculs dune politique humaine, touffer' l glise. Les princes csariens des derniers sicles lie se sont pas coaliss contre lglise ; dabord, parce

LE r.SAlUSME

177

quils taient diviss entre eux, les uns protestants, les autres catholiques de nom et souvent dintention ; et puis, le gnie et le dvouement catholiques sveil laient par intervalles chez quelques-uns de ces princes, dans de grandes occasions. Et lautorit de lglise, quoique amoindrie, subsistait dans ltablissement politique de la Papaut. Lglise, successivement d pouille par toutes les rvolutions, voit chaque jour se resserrer le cercle de sa puissance. Les princes n ont plus confiance en elle ; en revanche, ils ont en euxmmes une confiance robuste. La question du jour, cest lunit. Cest au nom de lunit politique que l'autorit pontificale a t combattue depuis la R forme. Cette cause de lunit triomphe pour le moment. Cest aussi la cause du pouvoir absolu, de quelque prtexte quil se couvre. Les petits tats n ont pas chapp la contagion : le Mexique est gouvern par des dcrets de Maximilien, et il y a vingt ans que la Suisse en a fini avec la souverainet cantonale. Lglise connat son vieil ennemi, le csarisme. Nous savons, nous, que les socits modernes renferment encore de prcieux lments de christianisme. Les es prits sont plus aveugls que les curs ; et il est d montr que lglise n a t perscute et calomnie que parce quelle a soutenu, protg, pendant tout le cours des sicles, les droits et les intrts des peuples.
31juillet 1865.

10

178

LE CSARISME

XVI Le second volume de l'histoire de Jules Csar a para quelque temps aprs le premier ; il nous mne jusquau Rubicon. Il contient tonte la guerre des Gaules. Lauteur soumet les commentaires de Csar une critique nouvelle ; il les lucide en beaucoup de points ; et nous navons pas contester les rsultats auxquels il est arriv ; ils sont le dernier mol de lru dition. Mais il est un ct moral et politique sur lequel nous devons insister. Lauteur crit en romain, lion en gaulois ou en franc. Il est dans le camp de Csar et il combat contre Vercingtorix. Nous ne croyons pas que dans aucun autre crivain ce systme soit aussi complet et aussi arrt. Lhistorien clbre la victoire dAlsia qui a mis la gaule sous le joug. Tout en honorant la mmoire de Vercingtorix, dit-il, il ne nous est pas permis de dplorer sa dfaite. (P. 459.) La civilisation romaine a-t-elle t un bien fait ? Le seule mrite quelle puisse revendiquer, cest davoir impos la paix au monde ; mais cette paix, ne de la compression et de lpuisement, existait .plus dans les vers des potes que dans la ralit. Les guerres, les sditions, les perscutions qui ont marqu Jes trois sicles de lEmpire en rendent un tmoignage assez clatant. Qui le rcusera ? Quand les Barbares sont venus, le monde n en pouvait plus ; il se mourait littralement. Dans toutes les cits, les dcu rions attachs par force leurs offices et responsables des impts fuyaient chez les Barbares. Cette admiuis-

u:

r.K sA u sM E

179

dation, ce gouvernement de lettrs laissait dans les populations une horreur inexprimable. Personne ne sest lev pour dfendre la centralisation romaine. L arme romaine vaincue, les vainqueurs se sont ins talls comme chez eux, sans rencontrer aucune rsis tance, accueillis avec bonheur par les peuples de la Gaule. Il ne faut pas sattacher aux cris effars des fonctionnaires romains. Ils vivaient, de cette centra lisation ; mais ceux dont cette centralisation vivait se trouvrent dchargs. La disparition du gouverne ment ne parat pas avoir fortement inquit les hommes de ce temps ; iis furent dabord tout la satisfaction d tre dlivrs de ce fisc qui les dvorait en dtail, de cette lgalit qui leur tait tout mouvement. Les histo riens. habitus lautocratie classique, la rgularit des ordres reus et excuts, ne savent plus se reconnatre. Le fil se casse dans leurs mains. Ils se demandent comment les hommes peuvent vivre sans tre administrs, enseigns, morigns par Csar. Ils plaignent de bonne foi les pauvres Gaulois et se lamentent sur la, ruine de la civili sation. Au communisme succde la libert individuelle, le devoir cie se dfendre soi-mme. Les cits, les anciens centres du despotisme romain sont abandonnes. Les campagnes se couvrent de forteresses et ne demandent qu elles-mmes le soin de se protger. Les Sarrazins reculrent devant cette France fodale. Il leur fut impossible de lentamer, tandis quils renversrent en un clin-dil la civilisation romaine en Egypte et dans l Asie-Mineure. Ce vaste despotisme du monde romain tait incapable de rsister aux Bar bares ; les peuples, trangers au gouvernement, de-

180

1,12 C . K S A W S M K

Lieuraient inertes. Quant larme, elle ne gardait sa force qu la condition dtre unie ; et les comptitions de pouvoir la divisaient sans cesse. Rien craindre l intrieur: les populations, engrenes dans le csarisme imprial, avaient mme perdu la volont. Le danger venait du dehors. Les flots renouvels de la barbarie battaient sans cesse les frontires, et imposaient l'Empire un effort militaire immense. Au nord et lest, les peuples pasteurs cernaient lempire. Sous le nom de Parthes ou de Germains, ils taient toujours prts aux incursions. Ils rparaient leurs pertes par la fcondit des mariages, pendant que la population, romaine steignait sous la civilisation impriale, mal gr les primes offertes au mariage. Csar comprit cette situation. Quand il prit, il mditait une entreprise chez les Parthes, puis chez les Germains pris revers afin de dompter dfinitivement la barbarie et de la rduire en province romaine. La Providence, dans ses desseins, rservait les tribus pastorales de la Germanie pour une meilleure destine. Il leur appartenait de rgnrer le monde romain en faisant couler un sang jeune et pur dans ses veines puises. Ds l'origine, la lutte se dclara entre la civilisation romaine et la barba lie. Les Gaulois entrent les pre miers en ligne ; ils occupent toute l'Italie du nord, ils vont jusqu Home avec Brennus. Cest seulement sur la fin de la rpublique que la Gaule cisalpine est ral lie. Csar a donc eu pour lui le droit des reprsailles : mais son triomphe a-t-il t utile lhumanit ? Et lhistorien de Csar est-il dans le vrai en affirmant que ces hordes sauvages (les Francs) ne firent que ravager le territoire, sans pouvoir anantir les prin cipes de droit, de justice, de libert, qui, profondment

US CSARISME

IKI

enracins, survcurent par leur propre vitalit ? Singulire proccupation de parler libert en cette cir constance ! Dans la pense de lAuteur, comme dans la pense romaine, la libert, cest le titre de citoyen romain ; et depuis lextension indfinie du droit de cit, cest lobissance Csar, reprsentant du peuple et de la rpublique. Les peuples chrtiens entendent la libert en sens contraire : ils la voient prcisment dans laffranchissement du joug csarien, dans la re vendication de la libert individuelle et du droit de proprit. Cest ce que nous apportrent les hordes sauvages du v * sicle . Le droit csarien succomba. Sans doute, sa vitalit est puissante, puisque nous le retrouvons six sicles de l. Mais il faut tenir compte de lintervalle. Le droit chrtien a rgn : et tout en entrant en dcadence par suite des guerres de reli gion, il conserve assez dnergie pour durer jusqu la Rvolution franaise. Alors, en effet, le mouvement moderne prit une tournure antique et se rapprocha des principes qui inspiraient la Rpublique romaine etlEmpire romain. Lasservissement de la Gaule a-t-il favoris la diffu sion du christianisme ? Cest lopinion de lhistorien de Csar. Sur le terrain prpar par la civilisation ro maine, lide chrtienne put facilement simplanter. Est-ce bien sr ? Lempire romain fit lglise une guerre acharne et versa le sang de onze millions de martyrs. Au bout de trois cents ans, la Gaule entire fut chrtienne ; ne le serait-elle pas devenue plus tt sans la perscution ? La conversion des Francs, des Anglo-Saxons, des Germains, fut, en comparaison, rapide et facile. Le gnie barbare rsistait moins que le gnie romain. Des lettrs systmatiquement athes

LE CSARISME

sont un grand obstacle. Lglise le rencontre en Chine, o le gouvernement est si semblable celui de lempire romain. Les progrs de nos missionnaires y sont lents, pnibles. Ces civilisation? uses, corrompues, n ont plus linstiuct moral. Lo christianisme a grandi malgr lEmpire. Que le droit romain ail t lennemi du ju dasme, du druidisme et du christianisme, c'est ce que personne ne songera nier. La perscution religieuse frappa seulement trois peuples : les Juifs, les Gaulois, les chrtiens, parce que, seuls, ils ne professaient pas lidoltrie, le panthisme. Dans son livre Les Aptres, p. 130, M. Renan nous dit: Dans la premire moiti du premier sicle, mis en prsence de la civilisation pLofane, les Juifs n ont eu quune ide, cest de refuser les bienfaits du droit romain, de ce droit philosophique, athe, gal pour tons, et de proclamer l'excellence de leur loi thocratique, qui forme une socit religieuse et morale. Le droit romain a nivel la Gaule, et non au profit de lglise ; car il est douteux que la Gaule chrtienne et pu subsisLer sans lappui des Francs. Elle et donn le spectacle de ces chrtients dOrient si vite submerges par lislamisme. Ladministration romaine n avait pas de racines dans le pays ; elle tenait la personne impriale : de l une force immense de compression liutrieur, mais aussi une faiblesse immense, si la pierre angu laire chancelait. Dun bout de lempire lautre, tout se sentait paralys. Frappez la tte, disait Csar ses lgions de Pharsale La tte de lEmpire, cest lEmpereur. La fodalit na pas de tte, quoiquelle ait une unit de direction. Cette unit rsultant de lensemble des principes communs dliait toute sur prise, toute agression inopine. Linvasion soulevait

MO CKSAIIIKMK

chaque coin du territoire, parce que dans chaque coin du Lerritoire tait fix le droit de proprit. Par la multiplicit des forces indpendantes. ltat chappait un coup soudain. Le rgime fodal est minemment dfensif : la France lui doit davoir repouss toutes les invasions. Si en 1814 et en 1815 la France a succomb, cest qualors le csarisme rgnait et que toute la France rsidait dans la tte de son chef. Sous Louis XIV, les ennemis n osaient pas se porter sur Paris ; et une telle marche, suppose victorieuse, net pas plus ren vers le Roi que la France. La centralisation ntait pas arrive sa perfection. Le csarisme a reparu avec Philippe-le-Bel et sest dvelopp sans interrup tion. Si nous devons la conqute de Csar, comme l'affirme lhistorien, nos institutions et nos murs, avouons que ces institutions et ces murs reoivent une rude atteinte depuis Clovis jusquau xvie sicle. Un tel systme fait remonter lhistoire de France Cosar el non Clovis ; il considre la conqute ro maine, les lois et les institutions quelle a cres, comme ltat normal, lgitime de notre pays, et nos dix sicles de gouvernement national, comme une drogation aux principes et un cart. Par l il se rat tache la Rvolution franaise qui a repris la tra dition romaine ; car, jusquen 89 notre monarchie fut officiellement chrtienne. Ainsi, de Clovis Louis XVI, la France a vcu hors de son droit et de sa tradition vritable ; et elle ne sest remise dans le bon chemin quavec la Rvolution ! La royaut franaise quoique entrane, sur la fin de sa carrire, dans les voies du byzantinisme, n affecta jamais de descendre de Csar, et se rattacha toujours son

184

L .K U SA .R ISM .U

origine franaise. La France est ne du baplmti de Glovis sur le champ de bataille de Tolbiac. Sans doute la nation prexistait, mais elle n avait pas reu sa forme. Ce jour-l fut fonde une puissance non csarienne. Nos murs et nos institutions dcoulrent du principe germain uni au christianisme. Voici l assertion de lhistorien : N oublions pas que cest au triomphe des armes romaines quest due notre civilisation : institutions, murs, langage, tout nous vient de la conqute ; aussi, sommes-nous bien, plus les fils des vainqueurs que ceux des vaincus; car, pendant de longues annes, les premiers ont t nos matres pour tout ce qui lve l'me et embellit la vie. On n a jamais clbr avec plus de pompe la conqute de son pays. Quy a-t-il de vrai l-dedans? La domination romaine dans les Gaules a dur quatre cents ans : quelle grandeur morale, intellectuelle, politique y a-t-elle suscite? Quelques chos dune litt rature fade et dimitation sont venus jusqu nous. A Bordeaux, Autun et dans dautres villes, des rh teurs proraient en confrences publiques peu prs comme aujourdhui. Pendant cette longue priode, on ne cite pas un monument srieux de prose ou de posie qui atteste quelque hauteur dans les caractres et dans les intelligences. Quant aux embellissements de la vie gauloise, il est difficile de sen rendre compte ' au milieu des misres sans nombre qui ont assailli lempire romain. La Gaule tait le cur de lempire ; elle lui fournissait ses meilleures lgions ; elle com battait pour lasservissement du monde et son propre asservissement. La population diminuait dheure en heure quand les Barbares sont venus. Voil ce que i histoire raconte. Il est vrai que Borne nous a donn

L E CSARISME

185

aa;langue. Ce bienfait est immense. Mais cest au bout de longs sicles et sous de tout autres influences que le csarisme que se sont dveloppes les langues du midi de lEurope. L glise parlant latin, reprenant son compte et pour le gouvernement des mes cette langue dans laquelle le peuple-roi promulguait ses volonts, lui imprimait un nouveau caractre. Cest cette langue ecclsiastique qui a exerc linfluence ; elle a dtermin les idiomes nouveaux. Cest de lar gumentation scolastique quest sortie la langue fran aise, toute empreinte de logique. Quand on lit saint Thomas, on croit lire du franais : par la construction e s t par lordre des ides, sa phrase se rapproche plus du franais de nos jours que de la langue de Csar et .de Cicron. Ce n'est pas Rome paenne, cest lglise qui a form notre langue en disciplinant notre esprit. Reconnaissons toutefois, mais sans lexagrer, l in fluence de Rome. Le cachet latin a lev les peuples ife Midi au dessus des peuples du Nord ; il en a fait ds races intellectuelles. N oublions pas cependant la part de lglise. Rome est le sige de l glise; Pierre s y installe ct de Csar. Il envoie ses armes plus loin que nont pntr les lgions; la langue quil -parle est parle aux peuples par ses envoys. Cette conqute pacifique, entrave par tant de perscutions, s achve enfin. Nous sommes les fils de ces vainqueurs apostoliques, et non les fils des vtrans de Csar. L glise a rchauff dans son sein la civilisation ro maine mourante. Cest delle que relvent les peuples modernes pour tout ce qui touche leurs institutions primitives et au caractre mme dont ils sont m ar qus. Cette marque est ineffaable. 1 est certain que le christianisme fleurit davantage il

186

LE CSARISME

dans les pays de sujtion romaine. Nanmoins, il a disparu de lAfrique, qui a t toute romaine dans sa partie septentrionale. LIrlande, non touche par le csarisme, garde une foi invincible. Ne perdons pas de vue que cest lorganisation fodale qui a seule permis lEspagne et la France de repousser les invasions musulmanes. Rome administrait les pays conquis, h la faon des Turcs en Egypte ou en Algrie et des Anglais dans l Inde. Ella ne se mlait pas aux populations. Elle ne leur demandait que des soldats et des tributs. Lglise ne rclamait que des mes, et elle allait elle-mme les chercher. Elle distribuait chacun la parole de vie, elle redressait lesprit, et par consquent les langues qui en sont la manifestation. Forms son image , les peuples atteignirent une certaine unit desprit et de langage. Une ambition politique toute nouvelle tend confdrer les races latines. Lauteur de ce systme, l historien de Jules Csar, est fidle son plan. Il transporte dans la politique la mme confusion historique que nous avons signale. Il confond les races latines et les races chrr tiennes, au mme titre quil confondait la civilisation romaine ou latine que Csar a implante dans les Gaules, et la socit ou civilisation chrtienne mre de la France moderne. Certes, le csarisme a des chances de ressaisir lEspagne, la France, lItalie : les rvolutions peuvent briser ou dissoudre la force chr tienne qui a si longtemps soutenu ces nations illustres. Le csarisme quelles subiront sera un principe de conqute venu de ltranger et qui n'aura rien de commun avec les races espagnole, franaise et italionne. Les latins nont t quun petit peuple, et ils n ont pas colonis le midi de lEurope. Les colonies

LE CSAHISME

18 7

romaines taient cles postes militaires, des garnisons permanentes; elles sorganisaient en cits et laissaient la campagne aux naturels du pays. Ainsi la race latine est une fable. Il reste des races catholiques encore matresses du midi de lEurope. Sil est possible de les confdrer, cest la condition que le principe du csarisme n en sera pas le lien. Le principe commun, cest lglise, dont le Pape est le chef suprme. La confdration des peuples dans lglise existait autre fois, ainsi que le tmoigne le mot de chrtient qui a disparu de la langue politique. En dehors de la pa paut, il n'y a que lunion opre par la force. Napo lon a vainement tent cette union en Espagne et mme en Italie. Ses desseins stendaient aussi sur les races germaniques et slaves. Mais quand mme il se ft restreint l Espagne et lItalie, il est douteux quil et russi. Ces grandes machines politiques froissent les intrts et les prjugs; elles reposent sur un systme de compression qui nest plus lusage des peuples modernes habitus au christianisme. La civilisation romaine est une civilisation dadmi nistrateurs et de lgistes. Elle n a rien dintellectuel, et sous ce rapport elle ne saurait tre compare la civilisation grecque. Tous les monuments du temps de lEmpire ont eu des Grecs pour architectes. On ne cite pas un Romain qui se soit distingu dans la peinture ou la sculpture. Rome mme n a pris une teinte litt raire que dans le dernier sicle de la rpublique ; et encore, cette littrature copie de la Grce se ressent do lidiome inculte dans lequel elle sexerce. Gicron .est dArpinum, Virgile de Mantoue, Tite-Live de Piidoue ; Trence est n en Afrique, Plaute dans rOmbrie, ainsi que Tacite. Les. Snque sont dEs

188

LE CSARSMIi

pagne. Saliuste n est pas de Home ; Csar seul en est, Properce, Catulle, Horace sont ns hors de Rome ; par une circonstance bizarre les trois plus grands jurisconsultes romains, Paul, Ulpien et Papinien sont de Phnicie ! Qua recueilli Rome de son contact avec les civilisations diverses quelle a englouties ? A-t-elle su quelque chose de cette socit hbraque quelle touffait dans le sang? Qua-t-elle gard de Car tilage et de llrurie ? Il y a exception pour la Grce dont la civilisation corrompue la, de bonne heure, envahie. Par elle-mme elle ne pratique que la guerre et le droit; l seulement elle est originale: cest ce que son grand pote constate dans ses vers orgueilleux. Les Romains cultivaient la littrature grecque peu prs comme les Russes cultivent le franais : grattez, et vous retrouvez le barbare. Com ment le peuple qui se plaisait aux jeux sanglants du cirque aurait-il got les charmes purs de la posie ou de la philosophie ? On ne connat aucun philosophe, romain, car Cicron n est quun disciple des Grecs, et n aspire pas un autre honneur. I/Empire a pro cur quelque repos au monde. Un rare gnie, Tacita, sest rvl ; mais qua-t-il de commun avec son poque ? Lensemble des ides et des sentiments sa chemine vers une dcadence irrmdiable. Le chris tianisme seul donne des crivains, des philosophes qui jettent dans lombre toute autre littrature, et qui, assurment, ne sont pas des produits de lEmpire La France est la fille du christianisme. Les vques,, les ordres religieux ont recueilli les paves de la ci vilisation romaine : et par lesprit de famille que nous apportait la Germanie, ils ont infus dans la socit un principe nouveau de vie et de dveloppement. Les

LE CSARISME

189

institutions sy plirent delles-mmes. Et tandis quautrefois elles descendaient de la volont impriale, elles furent lpanouissement de la famille dans les grands intrts sociaux. La royaut, les diverses prin cipauts devinrent hrditaires ; par la mme loi, les familles prives se perpturent, et les chefs de fa mille se trouvrent naturellement les directeurs de la socit. Le jury, le jugement par les pairs remplaa la justice autocratique qui sexercait au nom de Csar et par ses dlgus. Dans lopinion des csariens mo dernes, la France sest endormie la chute de lem pire romain pour ne se rveiller quavec la Renais sance au xve sicle. Jusque-l, semblable la Belle au bois dormant, elle ne donnait aucun signe de vie intellectuelle. Et tout coup, elle retrouva les pen ses, les impressions qui lobsdaient avant sa lthar gie. Elle entendit rsonner la philosophie de Platon ; elle touchait de ses mains les statues de la Grce et de Rome; elle voyait Paul, Ulpien, Papinien rendre leurs oracles dans nos Parlements. Lillusion semble complte ! Les guerres sociales qui turent en France deux millions dhommes jetrent cependant un peu de froid sur cet enthousiasme pour la belle antiquit. La rflexion vint : le christianisme, un instant accabl, se redressa. Qui osera dire que le paganisme des lettres, des arts, de la religion, del politique, ne nous ravale pas au dessous des anciens ? Us taient dans leur lment; en tombant des hauteurs o le chris tianisme nous a placs, nous sommes plus dchus, plus dgrads. Et ce qui nous reste de notre premier tat ne nous permet pas datteindre dans le second le degr de supriorit dont il est susceptible. Nous avons t de gauches paens. Nous rangeant dans le troupeau

190

LE CSARISME

servile des imitateurs, nous nous sommes interdit lart vritable, qui est une cration. Aussi l esprit franais a-t-il tent dautres routes : il a interrog son pass. Il l a compar cette Renaissance si vante ; et lart chrtien et franais lui est apparu dans sa grce et sa beaut que n a pas surpasses lart grec. L rudition a ressuscit ces populations obscures pour les remettre dans la pleine lumire de leur existence. Les deux civilisations qui se sont mles et combat tues sur le sol de la Gaule sont visibles maintenant ; nous pouvons apprcier ce que la France doit au christianisme et ce quelle a hrit de lancienne Rome. La conqute romaine nous a lgu le csarisme, la centralisation, la dictature. Csar ne portait pas dautre prsent dans sa toge proconsulaire. Nous ne nions pas le brillant du pouvoir absolu, cette rapidit dvolutions, cette unit de commandement, ces mo numents dcoratifs, ces grands tablissements o se concentre la pense de tout un peuple, cette littra ture discipline en acadmies qui envoie au matre ses loges et salue chaque jour l re de progrs et de li bert dans laquelle les peuples ont le bonheur de vivre ! Les Csars ont joui de ces acclamations. Mais' si, perant la foule des stipendis, nous allons droit au peuple payant, alors le spectacle change, et le prestige s'vanouit. Les misres de cette socit dapparat nous tonnent. Ce mcanisme pompeux cache une faiblesse' incurable et souvent la dcrpitude morale. Le fruit de la conqute de Csar, cest limpt romain du ive sicle. Consultez les documents et jugez. Croirons-nous, avec lhistorien de Jules Csar, que lEmpire romain n a pas donn sa mesure et quil a

LE CSARISME

191

t dtourn de son cours par la mort fatale de son fondateur ? Quand un fait se produit pendant quatre cents ans avec cette tendue et cette intensit, il est impossible dadmettre quil n ait pas sa racine dans les ncessits du temps, et quune circonstance for tuite et pu lui imprimer une autre direction. Csar nest pas linventeur dun systme. Il rsume le gnie romain, gnie dictatorial, militaire, administratif et juridique. Tous les lments qui se heurtrent sous la rpublique, arrivaient, par lassitude, saccorder sous lEmpire. L Imperium rpublicain se rgulari sait pour ne pas se dissoudre dans lanarchie. Voil tout le secret de lvolution opre par Csar. Ce ne fut pas une rvolution. Csar voulait donc tablir lunit dadministration et de lgislation. Il projetait dj lunit des poids et mesures. La tyrannie, au lieu de grandir avec les annes, et t parfaite immdiatement ; cest tout ce que le monde y aurait gagn. Les peuples jouirent de certaines liberts, car la volont non crite de Csar ne suffisait pas tout prvoir et tout ordonner. Que Csar et russi ou non, la situation demeurait la mme. La dictature se ronge elle-mme ; ce frein puissant ne rsiste pas l usage ; il faut sans cesse le renouveler. Dans lespace de trois sicles, trente Csars gorgs, pendant que trente Papes rpandaient volontairement leur sang pour la foi ! Voil le bilan de la dictature impriale. En droit romain, empire et dictature ont mme ori gine ; et l'Empire, cest la dictature perptuelle ; lImpcrium rpublicain tait annuel. La guerre civile qui engloutit la rpublique n est pas un phnomne extraordinaire n de circonstances spciales, cest la suite un peu agrandie de deux

102

LE

c s a r is m e

sicles de dissensions. Et h prendre les choses ds le commencement, Rome a toujours t en luttes intes tines : lhistoire ne nous montre pas dintervalle paci fique. Ces fureurs servaient la conqute du monde. Vint le jour o le monde fut conquis et o llment romain fut noy dans la cit universelle ou quasiuniverselle. Csar comprit que pour rsister aux in vasions des peuples pasteurs, lanarchie rpublicaine tait impuissante, et que le besoin social exigeait lunit de lEmpire. Il accomplit ce changement dj essay par Sylla et Pompe. Csar mme n inaugu rait pas la dictature perptuelle. Dans son temps, lEmpire a t utile, parce quil a laiss quelque rpit aux peuples. Il a modr l lan de ce gnie extermina teur qui armait Rome contre les peuples et les rois. La mission de Csar fut de faire durer Rome. Et, en dfinitive, lEmpire dura jusquau iv sicle en Occident et jusquau xvu sicle en Orient. Mais le chris tianisme seul a prolong les jours de lempire dOrient; lempire paen expirait au bout de trois sicles. Csar fut un patriote comme Brutus et Caton ; seulement il comprit son temps et fut plus habile queux. Il fut plus vritablement romain, plus la hauteur de cette dictature laquelle aspirait tout Romain. Il saisit le plan de cette cit universelle dont l pe romaine avait trac limmense circonvallation, et il rsolut dy appliquer le gouvernement universel de la force. En dclarant tous les habitants de l'empire citoyens ro mains, Caligula a ralis la pense de Csar. Le second volume de YHistoire de Jules Csar se termine par ces paroles : Le monde, aspirant au-re pos, ne renfermait plus les lments qui eussent per mis Csar, comme il en avait lintention, de rtablir

LE CSARISME

193

,1a rpublique dans son ancien lustre, ses anciennes formes, mais sur de nouveaux principes. Cette phrase est nigmatique pour nous. Lempire romain a t ce quil pouvait tre, tant donns les principes quil avait sucs de la Rpublique sa mre. Lhistoire ne prte pas dintention Csar : il voulut et il ac complit. Les Caton, les Brutus, parlaient de Yancien lustre de la Rpublique ; ils rvaient un idal dont les traces fuyaient dans le pass. Ils contrecarraient le . prsent, en l opposant une espce dge dor dont ils avaient le secret et quils prtendaient ramener. Gicron, dans ses lettres, se moque de leur enttement. Jamais la Rpublique n eut une forme prcise. La lutte incessante des plbiens et dos patriciens modifie chaque instant les formes anciennes ; elle en alt rait lesprit en en conservant les dnominations. On ne conoit pas quelle poque se serait arrt Csar pour y prendre son modle. Csar et les hommes de son parti stonnaient du dveloppement prodigieux de Rome. Chefs du plebianisme, ils ne sasservissaient pas ces formes antiques auxquelles les pl biens livraient lassaut avec une persvrance infati gable. L ancienne forme, cest le patriciat; les plbiens lavaient use en proclamant et en faisant triompher le principe de lgalit. La dualit rpubli caine se confondait dans le plbianisme, par la ruine et lextinction du patriciat. Csar, sans doute, ne se disposait pas relever le patriciat. Et comment let-il relev ? P ar quel procd et-il cr ces races patriar cales que les sicles difient et qui se sont trouves lorigine des choses ? Csar tournait le dos au pass ; il regardait le prsent et l avenir. Il organisait le principe de lgalit, puisque lgalit triomphante 11.

194

LE CSARISME

absorbait le patriciat. Ce principe est contemporain de Rome. Faible son dbut, il grandit au milieu de vicissitudes terribles, et il enfanta le csarisme comme la forme la mieux approprie ses traditions et aux traditions de Rome. Csar a-t-il ralis du premier coup la perfection de la domination csarienne? Nous le croyons volontiers. LEmpire l a ralise comme le permettait le paganisme. Quels sont les nouveaux principes invoqus par lhistorien ? Les Csars se sont appuys sur la dmocratie, sur la souverainet du peuple. Ils ont, suivant les principes du droit ci vil, gr un mandat populaire. Et cette doctrine pu blique, ils lont lgue aux princes chrtiens, qui n ont pas toujours su la rpudier. Csar n a pas em port de secret dans sa tombe : sa pense est aussi clatante que ses actions. Il n a pas fond 1impermm\ il lui a donn son nom, parce quen saisissant la dic tature au milieu des convulsions de lhumanit, et lpoque la plus tragique de lhistoire, il a concen tr sur lui les regards de la postrit et a servi dexemple.
15 septembre 1806.

XVII La conqute romaine a sem sur notre sol les germes du csarisme. C'est du droit romain que d coule la tendance de notre royaut sassimiler les principes de l absolutisme. Si nos rois nont pas vis la monarchie universelle, ils se sont trouvs en-

r r j i U iii CSARISME

trans aux doctrines qui la lgitiment. Ils ont cru la supriorit de la couronne de France, et se sont activement prts laccroissement du pouvoir royal. Aussi, ce ne fut pas tort que lEurope se coalisa contre Louis XIV. Les principes alors en vi gueur n taient pas de nature rassurer les divers tats : la puissance que dployait Louis XIV les ef frayait juste titre. Leibniz essaya une diversion fonde sur le droit chrtien. Il voulut dtourner sur lEgypte lnergie de la France ; et on ne peut qu'ad mirer ltendue desprit et la sagacit de ce grand po litique. Reprendre la pense des Croisades, arracher la chrtient aux guerres intestines o elle spuisait, ctait encore une politique digne du xvn sicle et de Louis XIV. Elle choua pour plusieurs raisons, moins cause de ses difficults intrinsques, que parce que lEmpereur qui la proposait ne paraissait pas entire ment dsintress. La crainte quinspirait le Roi lEurope n avait pas seulement sa source dans lambi tion guerrire de la France, elle reposait sur des doc trines avoues et patrones par la royaut elle-mme. Le triomphe du droit romain mettait une arme dan gereuse entre les mains des princes. En France, les lgistes ne sarrtaient pas toujours dans les bornes de la nationalit ; fidles lesprit romain, ils les fran chissaient. Aujourdhui ces tentatives sont oublies ; mais elles sont relles, et il importe de le constater par lexplication de lhistoire. Tous les lgistes ont re lev la supriorit de la couronne de France. Jusquen 1789, dans tous les Parlements, et toutes les occa sions, ils ont prodigu nos rois les mmes louanges et respects que les empereurs byzantins recevaient do leurs sujets.

196

LE CSARISME

Les lgistes ont t pins loin; et malgr toutes les apparences, ils ont soutenu la domination universelle des rois de France. Ces manifestes inquitaient l'Eu rope, en lui rvlant le fond du syslme. Dans le monde de fictions o vivaient les lgistes, tout,deve nait possible. Supprimer, corriger, suppler les faits, est une habitude juridique. En 1632, parut la premire dition de la Recherche des droits du Roi et de la cou ronne de France par Jacques Gassan, conseiller du Roi et son premier avocat au sige prsidial de Bziers. Ce livre, qui eut un grand nombre dditions, est ddi Richelieu. Le plan de l'auteur est de prouver que les diffrentes contres de lEspagne, de lItalie, des Pays-Bas et une partie de lAllemagne nous appartiennent ou sont sous notre suzerainet. Son argument principal consiste reconnatre les droits de la descendance fminine, lgard des autres peuples, et ne plus les reconnatre quand il sagit de la France. Des princesses franaises se sont assises sur presque tous les trnes. Gassan en conclut qu un moment quil essaie de dterminer les droits des femmes ont. fait retour la couronne de France, la quelle, en vertu de la loi salique, ne pouvait plus l cher ce quelle avait une fois acquis. Cette prtention est dune mauvaise foi rvoltante ; mais elle donne la clef de lhistoire. Lastuce, le manque de parole ont t souvent reprochs nos rois. La politique royale semble empreinte dun machiavlisme bien antrieur Machiavel. Philippe-le-Bel falsifiait les brefs ponti ficaux. Comment lAlsace, la Lorraine, la FranclieComt ont-elles t runies la couronne de France ? Les capitulations nont pas t respectes ; les droits, franchises et liberts de ces provinces ont subi le joug

LE CSARISME

197

de lunit administrative. Eh bien ! Louis XIV avait lme naturellement droite; mais il suivait la ligne juridique qui lui tait trace. Il considrait ces pro vinces, non pas comme des acquisitions nouvelles, mais comme un dmembrement de la Couronne. Les lgistes dveloppaient cette thse ; et Louis XIV ne croyait pas que le fait de la sparation et altr ses droits. La doctrine juridique n admettait pas de pres cription. Le Roi rentrait dans des droits antrieurs aux restrictions que les circonstances avaient motives ou imposes. Et lui-mme n ayant pu diminuer son droit, se trouvait restitutus in integrum. Cest donc en conscience quil tenait pour non avenus les traits passs avec des rebelles. Lintervention des lgistes changeait les conqutes en revendications. Cassan soutient que la couronne de Charlemagne nest pas sortie de la ligne des rois de France, que lAllemagne est un dmembrement de la France et lEmpire une usurpation. Cette ide ta blissait un antagonisme profond entre la France et l Allemagne, elle annulait lune par lautre les deux grandes forces de la chrtient. Places en dehors de la politique chrtienne, obissant aux mmes sentiments puiss dans la tradition du droit, elles se condam nrent une lutte perptuelle. Les torts principaux furent du ct de la France, qui, en favorisant la R forme en Allemagne, porta un coup terrible la so cit chrtienne, en mme temps quelle donnait le coup de mort lEmpire. Les guerres du xvne sicle ont le mme caractre rvolutionnaire que celles du xixe; inspires par lesprit paen de la Rforme ou par le csarisme du droit, elles n difient que le despo tisme des princes. Leibniz pi*it la parole au nom de

LE CSARISME

lancien droit chrtien ; les lgistes franais reprsen taient le ct oppos de la question et affirmaient la lgitimit des prtentions du roi de France, quelles quelles pussent tre. Ils couvraient tout lavance par lautorit csarienne dont ils 1iuvestissaient. Cassan nous attribue la suzerainet de la Lombardie par la raison toute simple que Milan a t fond par les Gaulois; il nous donne au mme titre la Savoie, Nice et le Pimont. Il n y a rien de nouveau sous le soleil, et ce qui nous tonne, c'est que lancienne mo narchie, avec un but si clair devant les yeux, n ait pas march plus rapidement laccomplissement de ses desseins. Louis XIV, en prononant le mot : Il ny a plus de Pyrnes, reprenait possession de lEspagne en la personne de son petit-lils le duc dAnjou. Cassan et cent autres lui apprenaient, dans le plus mince d tail, comment la Gastille, le Portugal, la Catalogne, l Aragon, etc., dpendaient del couronne de France, par des alliances, des traits, des testaments. La tac tique de ce lgiste, cest dinvoquer tour tour les droits les'plus contraires, tantt sappuyant sur la suc cession des femmes, et tantt la rejetant; tantt ac ceptant et tantt rpudiant les dcisions des tatsGnraux des royauts espagnoles. Il sarrangeait pour avoir toujours raison. La longue guerre de la succession dEspagne a ses racines dans le pass juri dique. Il en faut dire autant des entreprises de nos rois sur lItalie. Les doctrines des lgistes nous consti tuaient en tat de guerre contre lEurope, en infusant dans la souverainet franaise lidal de la monarchie universelle, puis aux sources mmes du droit romain devenu par eux la loi et linspiration de notre royaut. La diplomatie europenne commentait les arguments

IjK CSARISME

deCassan. Et certes, par notre prtendu droit sur tous les pays o les Gaulois ont mis le pied, nous mena cions tous les trnes. Le rgne de Louis XIV a t un rgne de lgistes. Les principes du droit romain sur lesquels sappuyait la royaut lintrieur, la servaient aussi contre ltranger. Cassan dclare que le Roi est aussi uni ltat que le mari la femme dans le rgime de la communaut, et quil jouit de tous les Liens de ses sujets. Cette application des maximes du droit priv ltat ne doit pas nous tonner sous la plume des l gistes; ils suivent lexemple des jurisconsultes romains, qui nont jamais vu dans lEmpire quune simple mai son administrer par les rgles du droit civil. Tous les fonctionnaires de lempire taient des dlgus du prince ; les plus hauts prenaient, le titre de procureurs du prince. LEmpereur exerait sur le monde tous les droits dun pater- familias. Les lgistes introduisirent cette conception dans les monarchies chrtiennes ; cest par l quelles dvoyrent vers labsolutisme. Louis XIV fut nourri de ces ides. Il se croyait mari la Franco sous le rgime de la communaut, ayant la disposition de tous les Mens de la communaut sans avoir en rendre compte personne. Le communisme gt au fond de ces doctrines. La politique en tirait une force immense ; et vis--vis de ltranger, le roi de France apparaissait on vrai Csar, sans entraves dans son gouvernement, ayant sous la main les hommes et les choses. Les autres rois, dnus de cette omnipo tence, se sentaient infrieurs. Partout, certaines tra ditions limitaient le pouvoir. Cest en France que ces traditions ont le plus Laiss ; et pourvu quil fut populaire, le Roi tait assur de ressources infinies.

200

LE CSARISME

Cest ce quexprimenta Louis XIV. Mais la royaut saffaissa quand elle ne fut plus soutenue par l opinion publique. Cest le rsultat du pouvoir absolu, qui n'lve une nation, sous un prince heureux ou habile, que pour la laisser ensuite retomber plus bas que le point de dpart. Jusqu la Rvolution franaise, notre suprmatie fut inconteste. Depuis lors seulement, des rivaux nous ont t suscits. La Rvolution parut mme une expiation des tentatives si souvent diriges par la France contre les pays voisins. 11 ne faut jamais oublier que la Rvolution a t faite par les lgistes ; ils l ont organise dans tous les ordres d intrts et dans toutes les branches de l acti vit humaine. Leur ducation les prparait ce rle dont ils furent effrays. Ils ont voulu modrer la Rvolution. Le christianisme occupait encore une place dans leur esprit. Moiti chrtiens, moiti paens, cest dans cet attirail grotesque quils solrent la postriL. Ils mlaient volontiers le droit divin et le droit dmocratique, faisant du Roi, selon les besoins de la cause, tantt un lieutenant de Dieu, tantt un reprsentant du peuple. Gassau se contente de ces paroles de Marcus Terentius Tibre : Tibi summum imperium dii dedere, nobis obsequii gloria relicta est (Tacite, Annales, livre dernier) ; il les cite avec com plaisance et ne rve rien de mieux. Tel tait le courant de l opinion des lgistes en 1632, si prs des grandes manifestations catholiques du xvie sicle : combien dut-il sacclrer au milieu de tant de circonstances qui le favorisaient ! Ce roman de la suprmatie des rois de France ne se renferma pas dans les arcanes du droit , il entra dans lhistoire, et lon sait avec quelle difficult les

LE CSARISME

201

historiens du xvnc sicle pouvaient exprimer libre ment leur opinion sur les origines de la monarchie franaise. La politique leur interdisait de heurter une tradition qui constituait un droit national et des prtentions fondes sur ce droit. A Borne, aucun historien n osait branler les antiques lgendes ; elles participaient la divinit de l Empire et se plaaient hors la discussion. Cest par ce motif quelles jouissent dun si grand respect dans toute la littrature latine, et non cause dune crdulit on dune ignorance que lpoque ne comportait pas. Ce sont les modernes qui font preuve de peu de .discer nement et dune pauvre rudition, quand ils se re portent par allusion ces vnements dfigurs. L his toire, Home, se subordonnait entirement la grandeur du peuple romain. Ainsi en fut-il en France pour une cause analogue : notre histoire nationale sadapta lide juridique qu'on se formait de la royaut. Do l, cette persistance tendre jusquau pins lointain de lhistoire les racines de notre royaut et de notre nationalit. Non que la vraisemblance manque ces rcits ; mais on en tirait des cons quences dangereuses et qui nous mettaient presque dans lobligation de conqurir le monde. Ce que nous signalons ici, cest un patriotisme exclusif et plus conforme la cit antique quaux temps chrtiens. La royaut franaise a jou un grand rle, infrieur ce pendant lidal quelle se proposait et que lui four nissait une immense tradition. Nos vieux historiens en ont conscience ; au lieu de sasservir aux pures recherches drudition, ils se con sidraient comme les apologistes et les vengeurs du systme royal. Cassan publia, en 162G, un gros volume

202

Ll CSARISME

intitul : Les Dynasties. Cest une histoire des Fran ais ilepuis le Dluge jusqu Mrove. Il compte, partir de Gomer, 66 rois qui se succdent rgulire ment. Lhistorien nous montre Gomer, lan des fils de Japhot, arrivant par mer dans les Gaules; ses vais seaux fabriqus sur le modle de l arche de No, son aeul, sont pour cela rests dans le blason des Gau lois, et principalement dans les armes de la ville de Paris. Cassan prtend mme que gaulois, en syriaque, signifie : expos sur les eaux , et navire en hbreu. Les descendants du patriarche Gomer ont donc rgn dans lordre du droit d'anesse : il suffit den citer quelques-uns : Celtes, Galates, Belgius, Allobrox, Paris, Rennes, Franco s, Bellovse, Bren-nus, Vercingtorix. Ce systme offre toutefois une vrit importante, mconnue mme de nos jours, lunit des races ; il indique lidentit des Francs et des Gaulois, que la prvention politique avait nie pour tablir lantagonisme des races et justifier les reprsailles modernes. Si chaque partie est mal atta che, lensemble du systme est imposant, et il acquiert aujourdhui une sorte dactualit. Lhistorien de Csar, ratifiant la dfaite des Gaulois, nous montre la civili sation pntrant dans les Gaules avec les armes ro maines. Cassan rejette la tradition romaine et proteste contre lusurpation de Csar. En lui, le sentiment national touffe l instinct du lgiste. A ses yeux, la domination romaine dans les Gaules n a t quune longue usurpation, et la tradition nationale, migre aux bords du Rhin, vit dans la personne des princes successeurs de Vercingtorix jusqu Mrove et aux jours de la restauration nationale amene par la chule de lempire romain.

LE CSAUISME

203

Csar juge superficiellement les institutions reli gieuses des Gaulois ; ses prjugs matrialistes ne lui permettent pas den saisir le sens profond. Dailleurs, la Gaule, tombe alors en anarchie, n offrait plus lobservateur que des vestiges dinstitutions. Nan moins, les grandes lignes subsistent ; Cassan les in dique avec beaucoup de prcision. Ainsi, les Gaulois adoraient un seul Dieu, et professaient la loi naturelle apporte par Gomer ; ils croyaient l'immortalit de lme. Ils n levaient pas de temples, et sacrifiaient des bufs, des vaches, des brebis. Ils n immolaient pas de .pourceaux, tenus pour immondes, comme chez les Hbreux. Enfin, la'corporation des Druides ressemble la tribu lvitique ; et le grand-prtre des Gaulois jouissait dune autorit non moins grande que celle "d u grand-prtre des Juifs. En poursuivant le cours de ses recherches, Cassan aurait pu voir combien les po pulations primitives de Rome ont danalogie avec les Gaulois. Le nord et le centre de lItalie ont t peu pls par la race gauloise. Il n y a dexception que ltrurie ; et ce nest pas llment trusque qui a pr domin dans lhistoire romaine. Nos pres ne bornaient pas leur horizon la civili sation romaine ; ils peraient, sans la rpudier, la couche csarienne, pour trouver au-del leurs titres de grandeur. Mais leur patriotisme, altr par le droit romain, mconnaissait ces temps primitifs, et n en acceptait que la tradition royale. En constatant que le parlement gnral des Gaulois se tenait tous les ans Chartres, Cassan ne devait-il pas approfondir ce ct des traditions nationales et songer aux liberts publi ques ? La question royale emportait tout ; et cest uniquement en vue de la lgitimit royale que Cassan

204

LE CSARISME

combattait lusurpation romaine et signalait avec joie ces agressions ritres des Gaulois ou Franais du Rhin qui avaient empch les Romains de prescrire les Gaules par,une possession paisible. La royaut, telle, que Cassnn la comprise, est patriarcale, dvolue par la naissance et non par llection. Cest la royaut na turelle, celle des Germains de Tacite. On conoit l lection dun chef militaire, car le talent et lexprionoe sont des faits dacquisition et non de naissance, tandis que la royaut n est que la dignit paternelle agrandie, lies formes lectives adaptes lintronisation de nos rois jusqu' saint Louis n ont qu'une valeur de consentement et de reconnaissance de la part des peuples : elles ne sont pas attributives de droit nou veau. Sil y a du vrai dans le plaidoyer de Cassan, il y a aussi de la divination, qui ne sappuie sur rien. Et il prte rire en affirmant crment que les Grecs ont emprunt la langue grecque aux Gaulois, quand ceuxci firent aux Grecs lhonneur de les conqurir, une poque fort indcise. Cet excs de zle a dconsidr dautres thories moins aventureuses. Et Cassan et ses nombreuses ditions, et ses mules ou imitateurs, ont fini par tre relgus dans loubli. Mais la tentative historique laquelle il sest associ a un grand carac tre; elle a t pendant des sicles la pense occulte de la France ; elle reposait sur des principes inquitants pour lEurope, en rvlant une ambition qui n atten dait que la force pour agir. La Rvolution franaise, dans ses prtentions insenses, quoique moiti jus tifies par le succs, a noy ces souvenirs. Il est vrai de dire qu'elle est mieux explique, et que labme ou vert par elle entre les temps anciens et les temps mo

LE CSA1USME

205

dernes est en partie comble. Hritier de la Rvolution, Napolon crut possible luvre rve par la royaut franaise ; il voulut raliser cette suprmatie de la France, dont toutes nos traditions portaientlempreinte thorique. LEmpire quil a fond et la Royaut ont des diffrences notables. La Royaut gardait une ap parence fodale et des limites ; nanmoins, lin trieur, elle penchait vers labsolutisme. Lempire sui vit et exagra cette tradition. Il lana la France sur lEurope, non plus au nom duu droit de naissance qui nous rendait les ans des peuples, mais au nom de lgalit et de lunit proclames par la Rvolution. Lorgueil national, accru p artan t de sicles, fit explo sion et trouva les mes prtes reculer les bornes du possible. Rome conquit le monde parce quelle voulut le conqurir. Peu sen fallut que la France ne donnt le mme spectacle. On est confondu par laccumulatiou prodigieuse des vnements au commencement de ce sicle. Les ides de domination ne sont plus en vogue par mi nous ; chacun se dit que le commerce, la paix et le bien-tre suffisent lespce humaine. Malgr tout, on ntera du monde ni les passions, ni les principes. Et pendant que les utopistes clbrent la libert uni verselle, le csarisme se reconstitue partout. Est-il un simple accident de l hisloire ? Il la remplit tout entire et lanime de son souffle. La France est le thtre o il sest dploy avec le plus dampleur et de puissance. Il serait injuste, toutefois, de confondre la royaut avec le csarisme ; les analogies n'effacent pas les dissidences. Sans cesser dtre la fille de lan cien rgime, la Rvolution a rpudi la meilleure par tie de lhritage paternel. Napolon est un homme du

LE CSARISME

xviii0 sicle, et il 11a employ que des '.hommes du xviii0 sicle. La Rvolution a appliqu la tradition paenne et csarienne ; et elle-mme a.prsent le contraste des principes en lutte dans l'ancienne France. Les vux, les aspirations de beaucoup dhon ntes gens de 89 n alla ion tqu rappeler la tradition de la royaut clir tienne. Lessai du jury, plusieurs belles maximes tales la tribune et dans les journaux ont une origine chrtienne. Malheureusement, l lmen paen se trouva toujours le plus fort dans la Rvolution ; il annulla compltement ou falsifia dune faon grotesque, llment chrtien et vraiment national qui surnageait au milieu des dbris de lordre social. Nous sommes tmoins de cette lutte, qui se continue jusqu nous. La confusion des ides augmente ; le csarisme prend le masque de la libert. Il ne la jamais quitt, il puise sa force dans son hypocrisie, et se fait souvent le complice de ses propres adversaires. Cest ce que nous rvle lhis toire. Les vnements qui se passent sous rnos yeux ont dincalculables consquences. Nous avons vu la Rvo lution franaise renverser la Papaut. Et cest le peuple italien, autrefois dvou lEglise, qui est saisi de la fureur paenne de lunit et qui reprend contre la Papaut la politique franaise de 1796 et de 1809. Cette Rvolution, qui sest fortifie en Italie sous nos auspices, se dresse contre nous, et nous n avons lui opposer quune volont quivoque et des forces chan celantes.
i septembre UOli.

L E CSARISME

207

XVIII n stonne que l auteur de la Vie de Jules Csar, dcrivant les prodigieux vnements qui ont prpar el amen lEmpire, n ait pas tenu compte de llment religieux. Il lcarte systmatiquement, pour ne juger les choses quau point de vue rationnel. Rien n est plus capable de fausser le sens de l'histoire. Cest dabord trancher par une fin de non-recevoir le plus redoutable des problmes. Lhomme vit-il en dehors dun Dieu crateur? Peut-il sabstraire de son origine et de sa destine ultrieure? Et quand mme il se tromperait, le sentiment quil a de ses rapports avec Dieu ou avec des puissances invisibles ne pse-t-il pas fortement sur ses actions? Dans lantiquit, comme dans les temps modernes, la religion est le fait domi nant de lhistoire. Otez au peuple hbreu sa religion, vous ue le concevez plus. Il n existe, ne pense, n agit quen vertu de sa religion : ses murs, ses institu tions, toute son histoire en dcoulent. La religion p ntre lintime de notre tre; elle alimente le foyer de nos sentimenls et de nos impressions : elle fixe le but de notre vie. Nos intrts, nos opinions, nos prjugs se forment sur ce modle. Gela est vrai des peuples chrtiens ; ils sont inexplicables sans le christianisme. Ne voir en eux que des hommes se dveloppant daprs les principes de la raison pure, serait l erreur la plus grossire et lo roman le plus invraisemblable. Il est certain que jamais les peuples n ont prtendu suivre

208

L E CSARISME

la raison absolue ; toujours et partout ils ont affect dobir une loi surnaturelle. Les nations les moins catholiques, lAngleterre, la Russie, les tats-Unis, nchappent pas cette ncessit. Presque toutes les guerres modernes sont des guerres de religion : luttes des paens, des Arabes, contre les chrtiens: luttes des catholiques contre les protestants, Rvolution fran aise, batailles de Solfrino et de Sadowa : tous ces vnements se rapportent une pense religieuse. Quel rle joue la religion dans lEmpire romain? Les anciens ont constat le ct religieux de la civilisation romaine ; et les Romains ne cessent de vanter leur d votion leurs dieux. Saint Augustin en rend tmoi gnage dans sa Cit de Dieu. Une tude approfondie nous montre que la religion lait le fond du Romain. Mille documents nous accablent de leur authenticit. Non, ce n est pas la sagesse humaine qui a rang le inonde sous les lois de Rome et lev lEmpire romain. Une telle uvre, rve priori , et touch la folie. Tout ce quon raconte de la sagesse du Snat romain est lgendaire et antrieur lre des conqutes. Cest du sein des guerres civiles et des dissensions de la plbe et du Snat que sont parties les armes et les colonies pour mettre les peuples sous le joug. Le Ro main obissait une mission surnaturelle ; il le croyait du moins, et cette croyance, perptue travers tant de sicles et sans rencontrer de doute, est elle-mme surnaturelle. Bannir de lhistoire le surnaturel, cest affirmer la doctrine de lathisme et l insanit de l es prit humain. Alors, quoi bon soccuper dhistoire? Mais si les hommes sont en relation avec des lois di vines violes ou observes, il ne nous reste plus qu placer les faits sous cette lumire, en rapprochant les
1

L E CSAUISME

209

vnements de leurs causes et en contrlant les docu ments qui les attestent. Le Romain tenait des dieux la mission de gouverner le monde. Telle est la pense fondamentale de la poli tique romaine ; elle n a jamais flchi ; et quand lombre mme de lEmpire a disparu, nous la retrou vons vivace dans les traditions quil a lgues et qui ne sont pas encore effaces. Les potes et les historiens ue sont-ils pas pleins de superstitions romaines? Varron comptait trente mille dieux. Tous les actes des Romains taient sous linvocation de quelque divinit. Chaque maison avait ses dieux domestiques. Chaque rue, chaque carrefour, chaque coin de terre clbrait ses dieux particuliers. Les sacrifices ne sinterrom paient pas. Envelopp de formules religieuses, le droit primitif est une annexe de la religion. La vie civile se meut dans les cadres tracs par la religion. Toute as semble du peuple, toute dlibration du Snat est sous les auspices. Tout est annul si ces auspices se montrent contraires. La discipline militaire repose sur le serment religieux. Les tendards consacrs sont autant de divinits qui protgent le camp. Ce qui ex plique pourquoi les premiers chrtiens refusaient le serment militaire. Le soldat combattait pour les dieux. Tertullien va jusqu condamner la guerre dune ma nire absolue, parce quil voit la guerre servir uni quement propager le rgne de Satan. Ce fougueux gnie se trompe, comme il se trompe dans la prohibi tion des secondes noces. Saint Augustin croit quil abandonna, avant de mourir, ces excs dune morale outre. Tertullien, avant sa conversion, fut un juris consulte; plusieurs de ses fragments dcorent le Di geste. Et lon sait que les jurisconsultes romains
12

210

LE CSARISME

sinspiraient des doctrines do la secte stocienne. Or, un des principaux dogmes du stocisme, cest laboli tion de toutes les nuances dans le bien ou dans le mal. Aux yeux dun stocien, il n y a pas de fautes lgres et tout est galement coupable. Tertullien devenu chrtien ne se dpouilla pas subitement des habitudes desprit que cette morale impraticable lui avait sug gres. Une morale impossible quivaut l absence de morale. N oublions pas que le stocisme est la phi losophie de lEmpire romain, et qu le prendre dans sa ralit, il nest que le fatalisme. N est-ce pas la. conclusion du paganisme ? Ce fatalisme religieux ne diffre pas de celui des Turcs. Le Coran est le pre de la socit musulmane, et le paganisme a enfant la civilisation romaine. Le Romain est essentiellement superstitieux ; le moindre incident est pour lui prsage bon ou mauvais. Il consulte les sorciers. Csar, avant de se rendre au Snat o il doit tre immol, fait un sacrifice : cest Sutone qui nous lapprend. L amas des superstitions romaines remplirait un volume. Tous les ans, un Gaulois et une Gauloise taient enterrs vifs Rome. Pendant trois cents ans, les chrtiens donnrent leur vie pour ne pas offrir de victimes aux. dieux ni brCder de lencens sur les autels. Onze mil lions de chrtiens furent sacrifis aux dieux. Jamais lus Carthaginois ni les Mexicains n inondrent do tant de sang les autels de leurs dieux. Ce sacrifice de onze millions dinnocents pour apaiser les dieux et retarder la chute de lEmpire parat-il naturel? Voltaire nous parle de la tolrance religieuse du peuple romain. Mais le peuple juif, qui sinsurgeait contre Rome pour cause de religion, fut aussi extermin pour cause de religion. Les Druides ont succomb une perscution

L l CSARISME

211

totale. Les peuples paens n ont pas prouv la colre des Romains; elle fut rserve aux peuples que dis tinguait lunit de Dieu. Cest entre lunit de Dieu et l idoltrie panlhistique 011 paenne que se dbat la question morale daus lantiquit. Quelle est donc cette religion dont le peuple romain fut laptre si ardent? Bossuet, dans son Discours sur l'histoire universelle , se contente de dire que Romu lus, en fondant Rome, soccupa dabord des choses religieuses; mais il ne donne aucun dtail, aucun renseignement sur le culte, qui exera cependant une si grande influence et finit par stendre tout le monde connu. Ce culte embrass par les populations philosophiques et civilises mrite dtre tudi. Par le ct matriel, il rappelle la loi mosaque ; il a son grand-prtre, offre dinnombrables sacrifices, et il clipse tout par lclat des costumes et la pompe des crmonies. Nous n examinons pas lopinion qui veut que les cultes aient t invents par quelques in dividus habiles. Cette opinion est par trop niaise : les fourberies des charlatans n ont jamais rien fond de durable. Ce qui est vrai, cest que les Romains ont reu leur religion par la tradition. Cest la religion de la nature dchue, des intrts et des passions de l humanit, des dmons ou des dieux considrs comme les forces directrices du monde matriel. Cette idoltrie, ce panthisme divinisait lhomme. Dans le premier chapitre de la Gense, le tentateur dit la femme : Eritis sicut dii. Cette rvlation sata nique a fond le paganisme. Que ce courant se soit dvelopp dans la race dAdam, cest incontestable, puisque le dluge dut efFacer la socit primitive, o dominait lesprit du mal. Les traditions sataniques se

212

LE CSARISME

perpturent dans la socit nouvelle par la descen dance de Gham. Une seconde fois le genre humain se laissa entraner ; Dieu, qui stait, avant le dluge, cherch une famille pour y conserver sa loi, se choi sit, aprs la dispersion, un peuple. Ce peuple, par une' grce toute particulieie, garde les commandements de la loi naturelle et professe, seul dans le monde, l'unit de Dieu. Dans la Chalde, dans l'Egypte, peuples par la race de Gham, le culte satanique stablit et sallie une grande civilisation. Les Ghamites abandonnent la vie pastorale, se runissent, fondent les cits, crent les arts. Ils sont les auteurs de la civilisation. Cette civilisation est importe en Grce par des Phniciens et des gyptiens. Quand Josu envahit la terre pro mise, une partie des peuples chananens furent expul ss ; ils se retirrent en Afrique, en Grce, dans dautres contres o ils n ont pas laiss de vestiges. Cette distinction des races explique bien des guerres de la haute antiquit. Elle explique aussi lesclavage. Une telle sujtion n est possible que si deux races op poses se rencontrent. Le crime de Gham a appel sur sa race le chtiment de la servitude, et ce chti ment est encore visible sur ses malheureux fils. Diverses migrations peuplrent la Grce : la tradi tion nous enseigne que le fond de la population esclave est une population plasgique. Rien n empche de croire que les Plasges appartiennent aux migra tions chamites. Il parat bien que Troie fut une ville plasgique. h'Iliade mentione plusieurs reprises les Plasges qui dfendaient la ville. Lexpdition des Hellnes, des Ioniens contre Troie, et le retentisse ment quelle a eu, dnotent une guerre de races.

LE CSARISME

213

Thbes, an cur de la Grce, a l en proie une lutte du mme genre. Les Sept chefs devant Thbes sont la coalition hellnique contre la colonie gyp tienne. Dans l histoire grecque, Thbes, fonde par Cadmus, fait bande part ; elle 11e sassocie pas aux sentiments communs del Grce; elle garde ses affec tions pour l Asie, pour le roi de Perse. Cest, elle qui sauve le grand roi par la diversion de Leuctres et de Mantine, au moment o lEmpire menaait de scrou ler sous la main dAgsilas. Sparte vaincue, l Empire respira un demi-sicle. La Macdoine reprit la pense de Sparte, et Alexandre retrouva contre lui cette mme Thbes. Il la dtruisit de fond en comble, tandis quil ne toucha pas Athnes. Cest une vengeance de race. Alexandre se montre le digne mule dAchille. Les races japhtiques dominrent la Grce. La reli gion leur vint du dehors, de l gypte, de la Phnicie, de la Samothrace. Non quelles fussent dpourvues de traditions ; mais videmment les initiations, les mystres, les crmonies religieuses, appartenaient une autre race. Cest par l'Egypte que les arts ar rivent en Grce. Lart a dabord t consacr aux dieux, aux dmons. Aussi Mose interdit son peuple les statues. Tous les autres peuples plongs dans lidoltrie sadonnent la statuaire, fabriquent des idoles. Toutefois, il est remarquer que les Cha nastes, qui initient les hommes aux beaux-arts et mme aux lettres, ne fournissent pas un grand dve loppement intellectuel. Ils russissent dans le com merce et lindustrie, comme lattestent la Phnicie et Carthage. La philosophie leur est trangre. Latrocit de leur religion leur a sans doute glac le cur. Les Grecs, une fois civiliss, slevrent bien au-del de
12.

214

T jK c s a r i s m e

leurs matres primitifs. Ils ne furent pas domins par la religion autant que les Chamites; ils en cartrent llment sombre, cruel. Ils sattachrent principale ment la dbauche, quils perfectionnrent. Ce culte du plaisir enveloppe toute la Grce; il rpand sa teinte religieuse sur les arts, la philosophie. Lart idoltrique par excellence, la statuaire, fleurit ; expression de la nudit, elle rappelle lpoque de corruption la plus raffine quait connue lhumanit. En philosophie, cest lpicurisme ou le matrialisme pratique. On compte par milliers les amuseurs et les chercheurs de sagesse, les philosophes : les vrais sages sont au nombre de sept ! Les jeux, les spectacles, les thtres, sont aussi des exercices religieux, car la re ligion est partout. Le culte de la beaut et du plaisir est le culte de toute la Grce. Cette beaut physique, elle clate dans les statues des desses ou des courti sanes, des dieux ou des athltes. Dans les jeux, les Grecs combattent nus ; ils entretiennent par la plus dure hygine la vigueur et llgance de leurs membres. Cest l ce qui excite leur admiration. Dans les temples de Babylone, la prostitution tait un sa-' criflce religieux impos toutes les femmes. Los Grecs aussi se livraient la prostitution avec la pense de plaire aux dieux : et par le fait ils les imitaient. Ils tombrent dans des murs abominables, dont leur littrature comme leur statuaire garde lempreinte. Les peuples dune grande moralit ne peuvent s'atta cher l tude du nu ; ils ne le voient pas vivant. Lha bitude de paratre dpouills de tout vlement dans les ftes et les jeux, a pu seule inspirer aux artistes grecs ce got pour la forme humaine quils ont rendue avec tant de perfection.

LE CSARISME

215

A ce point de vue, nous n hsitons pas recon natre dans les artistes grecs le sentiment religieux. Ce ne sont pas des dbauchs ordinaires ; ils adorent le plaisir, ils lui rendent un culte. Pour eux, lhomme est divin et ses passions mritent nos louanges. Cette religion de la nature n offrait aucun dogme croire, n imposait aucune vertu. On a longtemps disput sur les mystres paens. Quels taient le but et le sens de ces socits secrtes ? Cachaient-elles la vrit ou le mensonge ? Les savants se sont partags. En gnral, les Pres de lglise y voient un paganisme renforc. La nature humaine n tait pas tellement dprave que la loi naturelle ne ft encore en honneur. Et certes un paen pouvait pratiquer beaucoup de vertus sans exciter lanimosit publique. La vertu, l'honntet, ne craignent pas le grand jour. Cest le cachet de ler reur et du vice daimer les tnbres. Ce qui a trans pir des mystres n est pas pour les recommander. Ils se traduisaient en orgies, en honteuses licences, outre une initiation semblable celle de notre franc-maonnerie. L se renfermait le ct diabolique du paga nisme. Un prjug fort rpandu parmi nous attribue quelque utilit au paganisme ; et lon prtend quune mauvaise religion vaut mieux que labsence totale de religion. Cela est tout au plus vrai dune secte chr tienne : et mme la loi naturelle est suprieure ; car les protestants et les schismatiques abandonnent un point essentiel de la loi naturelle : lindissolubilit du mariage. Si la religion est diabolique, comment por terait-elle au bien ? Et quel intrt aurait alors Satan de la soutenir ? Les beaux prceptes, les traditions qui brillent dans lantiquit, sont un reflet des premiers enseignements, une inspiration de la conscience h u
i l

216

L E CSARISME

maine ; ils ne dcoulent pas de la religion paenne. Il est facile de sen convaincre. En soi, le paganisme est dnu de moralit. Est-ce que le panthisme distingue le bien du mal ? En la-, blissant lidentit des contraires, il carte toute notion1 de conscience, pour ne laisser subsister que les inspi rations du caprice et de la force. Nos vertus et nos vices sont reprsents par des dieux et des desses qui, gaux en force, tiennent la balance gale. Jupiter, soumis au Destin, penche indiffremment vers le bien ou vers le mal. Lhomme plie sous la fatalit. Lescla vage est l'expression du dogme de la fatalit. Jamais les Grecs 11e l'ont expliqu autrement. Le destin l'a voulu ! Cela rpondait tout. Ainsi de la religion naissaient tous les crimes et tous les maux. Tantum religio potuit suadere malorum. Lucrce ne se trom pait pas. Les sages sont ennemis de la religion et poursuivis comme tels. Socrate a t condamn et Aristo te menac cause de leurs tendances anti-reli gieuses. Lhonnte homme peut-il croire aux dieux et aux desses, patrons de tous les vices, protecteurs de tous les crimes ? Slever jusqu' Dieu est l'lan su-, prme de la raison ; et le dieu dAristote et de Platon est bien imparfait. Il en rsulte que cet athisme, qui est la ngation des dieux et des desses, peut devenir une qualit morale, le premier pas vers la vrit. Les modernes qui appuient leur athisme sur les anciens sgarent compltement. Jamais les anciens n ont t athes la faon des modernes ; ils sont athes par raison, pour chapper lignominie du paganisme. Les modernes tombent des hauteurs de la vrit, ils renient le vrai Dieu, ils rejettent une religion qui commande aux hommes toutes les vertus et tous les

LE CSARISME

217

dvouements. Un tel athisme n est pas comparable lautre ; il est une nouvelle chute de lhumanit dans le paganisme. Cest en lisant YIliade quon se rend compte de la religion paenne. Quel livre impersonnel ! Avec quelle vrit y clate la vrit des sentiments et des opinions ! Ces chants que les bardes rcitent en saccompagnant de la lyre, dans les villes et dans les bourgades, re fltent les sentiments, les opinions populaires. La reli gion n y manque pas d'atrocit, puisque Achille im mole des captifs troyens aux mnes de Patrocle. Les dieux et les desses y sont aussi vivants que les hommes, ils ont toutes nos passions ; c'est une huma nit doue dimmortalit. Elle est en proie aussi bien que nous la vengeance, la colre, la ruse, ler reur, etc. Jupiter et Junon se disputent comme deux bons bourgeois. L Iliade est beaucoup dgards un pome hroco-eomique. On n est nullement persuad quHomre croyait ces dieux, tant ces dieux ne semblent que nos passions et nos sentiments divini ss. Les peuples se moquaient un peu de leurs dieux, tout en leur offrant des sacrifices. Rien de plus amu sant que les aventures des dieux et des desses ; et les rhapsodes sen donnaient cur joie. Mais l'immo ralit ou plutt labsence de sens moral est flagrante. Quia tort ou raison dans VIliade? personne, on le sent. Il n y a quune question. Quelle est la volont du Destin ? Jupiter et les autres dieux sagitent, le Destin les mne. Et le Destin est tranger aux donnes de la conscience ; il ne rcompense pas plus le juste quil ne punit le mchant. Grecs et Troyens se battent avec frnsie, comme les hros d'Odin. Ils passent leur vie se pourfendre de grands coups dpe ; et cest afin

218

L E CSARISME

de continuer le mme exercice quils demandent ne pas mourir. Les dieux prennent aux combats le mme plaisir que les hommes ; car ils sont moiti hommes1 et les hommes moiti dieux, tant le monde visible et le monde invisible se mlent et se confondent. A cela prs que lOlympe se nourrit de libations et de la fu me des viandes rties, il n a rien envier la terre. Larme de Godefroid de Bouillon devant Jrusa lem ressemble beaucoup larme dAgamemnon ; cest, deux mille ans de distance, le mme systme fodal. Chaque soldat est li par la naissance et le serment un chef qui est li un chef suprieur. Godefroid et Agamemnon n ont quun pouvoir dlgu et limit. Ils sont rois des rois, cest--dire quils commandent des princes indpendants. Tous ces chefs de clans sont rangs sous un chef pour une en treprise commune. Dans YIliade, lre des cits suc cdant aux royauts pastorales nest pas encore venue; cest lorganisation de la tribu qui apparat seule. Les coutumes juridiques, comme les murs guerrires, sont identiques. Les rangs sont fixs par la naissance,, par lhrdit. Et tout se vide dans les assembles ; les hros dHomre parlent sans cesse, et mme fort bien. Ils sont accoutums au rgime de la discussion. La Germanie de Tacite nous offre le mme spectacle. Les hros prorent, la main sur leur pe. Un trait saillant, le principe de la composition pour meurtre se retrouve dans YIliade. Au livre X V I I I e , la descrip tion du bouclier dAchille nous prsente, ct de scnes guerrires et de scnes m atrim oniales, un procs sur la place publique. Le peuple est assembl. Un meurtre a t commis ; deux hommes sont en pr

LE CSARISME

219

sence. Lnn sou lient que la composition du meurlro a t paye , lautre prtend navoir rien reu. Les tmoins sont appels et prts dposer devant le jury assis en rond, en cercle sacr, sur des pierres polies. Les huissiers ou hraults imposent silence la foule. Qui ne se croirait aux Assises de Jrusalem ? Notre vieux droit coutumier est l tout entier. Et vraiment les souvenirs de notre fodalit, rendus vivants par lrudition moderne, nous font admirablement com prendre les chants homriques. Faute de connatre le .droit fodal, les traducteurs sexpliquent mal. Ils parlent de citoyens l o le texte mentionne simple ment des hommes. Il n y avait pas de citoyens dans le camp dAgamemnon, mais les hommes dAchille, dUlysse, de Nestor, etc. Cest, mot pour mot, le style de nos coutumes du xie sicle et de la chanson de Rolland, qui a tant danalogies avec l'Iliade. Ce ne sont pas non plus des vieillards qui jugent; le texte porte des grantes, des anciens, des chefs de famille. D e mme la pn , ce n est pas lamende, la peine, mais la composition, le prix du sang. Le procs a lieu en plein air ; comme chez nous autrefois, sous lorme ou le chne, les anciens sigent sur des pierres polies, dans le cercle sacr . Cest- ainsi que chez les Hbreux, la porte des villes, se rendait la justice. .Ces murs de clans, du tribus pastorales et guerrires nous ramnent donc - nos propres origines; elles sont plus modernes pour nous que lhistoire rpubli caine de la Grce. La religion seule tablit une diffrence. Les Grecs suivent la religion de la nature dchue et des pas sions. Ils l ont rerue do leurs pres et non invente. Leur panthisme nous apparat sous la forme du polv-

220

LK CSARISME

thisme, Si le principe fie lunit prdomine daiw lide panthistique, il crase lactivit humaine, et nous avons lInde endormie, ptrifie. Pour une race vive, amie du plaisir, le panthisme se rsout prati* quement en polythisme. Si Dieu est tout, chaque chose est une parcelle de Dieu, tout est divin dans la nature et dans lhomme. Gomment ne pas nommer, chaque chose ? Comment les noms ne seraient-ils pas. pour limagination autant de divinits ? La pente est irrsistible et la langue devient toute mythologique. Cest une mythologie naturelle, qui exprime le fond dune conscience errone. Ces milliers de dieux et de desses semblrent donc moiti vrais, en ce quils reprsentaient une portion du divin. Mais ils sont ramens lunit par le Destin. Et ainsi ils ne sont qu moiti srieux. On le voit par le ton goguenard dHomre. Domins par une volont sourde, inexo rable, inconsciente, ces dieux ne peuvent rien ; la fatalit les absorbe, et cette fatalit carte toute notion de bien et de mal. Le dsespoir gt dans cette religion du plaisir. Ce qui nous frappe dans YIliade, cest lab sence totale de moralit, et il n y a pas dimmoralit non plus ; cest encore le livre le plus moral de la Grce. Le Destin n est pas dou dintelligence, de per sonnalit, de libert. Comment la notion du bien et du mal sortirait-elle dune pareille conception ? Cette action de la fatalit sexerant p a r des dieux, tran gre tout principe de morale, a engourdi, perverti la conscience naturelle. Et cest en regimbant contre sa religion que lhomme pouvait ressaisir la dignit de son tre. Le cur humain, pouss par la reli gion, se livrait uu mal avec frnsie, en toute conscience. Cette religion nest pas une simple erreur

LE CSA'RISiUE

de lesprit : elle repose sur de redoutables ralits. Nous devons prciser laction du surnaturel. La nier, cest affirmer que la cration est une fable, et que lhomme et la nature sont le produit du hasard, ce qui substitue un mystre un mystre plus in comprhensible. Une fois admis le principe crateur, Dieu, nous sommes conduits la distinction du bien et du mal et a u n e sanction suprme dans la justice divine. La relation de Dieu avec lhomme devient une ncessit logique. Lhistoire atteste le monde invisible. Nous, catholiques, nous connaissons Dieu chez le peu ple hbreu ; nous le connaissons dune manire plus visible depuis la rdemption, par son glise et ses miracles. Les paens, eux aussi, ont vcu dans le surnaturel ; hlas ! dans le surnaturel satanique. Les prestiges quils attribuaient leurs dieux n ont rien dinvraisemblable. Rien n indique la fourberie des prtres; les historiens qui racontent ces prestiges sont en dehors des prjugs, du parti pris : ils sadres sent des peuples quon na jamais accuss davoir lesprit obtus. Lexistence des dmons est un dogme .catholique. Prononcer, contre le tmoignage de tou L e lantiquit, que les dmons n ont pas t dchans sur le genre humain, c'est se montrer bien tmraire. La chute a eu ce rsultat; elle est le triomphe de Satan. Par elle Satan prend possession du monde. Il a renvers le premier homme ; il continue son uvre en lempchant de se relever. Et pour cela, il converse avec lui par la magie, la sorcellexie et des prestiges surnaturels. Il se choisit drs prtres, des sanctuaires particuliers, .ans la mesure que Dieu lui permet, il lance ses oracles. La rvlation satanique se perptue parmi les hommes jusquau jour o les oracles se u

222

LE CSA.HISME

taisent et o ce cri retentit : Le grand Pan est mort I. A ce moment, le rgne du panthisme expire et le' vrai Dieu rentre en possession de lhumanit. Satan a parl par les oracles. Dieu parlait par ses prophtes;, il parle par son glise, qui ne succde pas aux oracles du paganisme, mais aux prophtes de lancienne loi. Ce dualisme date de lorigine. Les anges dchus ont fourni les dieux et les desses qui ont tromp et coi1 ' rompu les hommes pendant tant de sicles.
19 juillet 1869.

XIX JNous sommes en droit de conclure quil n'y a que deux religions : la vraie et la fausse : lune qui vient de Dieu, lautre qui a Satan pour auteur. Les ana logies extrieures sont palpables, car Satan imite Dieu tant quil peut et autant que cela peut servir ses des seins. Par lappareil, le paganisme n est pas infrieur la religion mosaque. Mais la morale hbraque est la plus pure que les hommes aient jamais professe'; seule, la morale chrtienne slve au dessus. Quelle est la morale du paganisme ? Le Dieu de Mose se. contente du sang des boucs et des taureaux : les d mons simmolent des victimes humaines pour satta cher davantage les hommes. Carthage et lancienne Phnicie sont clbres par leurs sanglants holocaustes; tout le paganisme a pratiqu les sacrifices humains. Lunit du satanisme est dmontre. Oi remarque la facilit avec laquelle Rome sannexait les dieux des.

le

c s a r is m e

223

pays conquis. Elle obissait son principe ; tous les dieux se tenaient par la main, comme parties dun mme tout. Arrtons-nous Rome. Rome est le point culminant des choses divines et humaines ; cest le noeud du monde. Satan y assied son trne avant den tre expuls par le Vicaire de Jsus-Ghrist. Satan sest exerc la domination de diverses manires. A B a bylone, il est cruel et conqurant ; Carthage, en Phnicie, il poursuit le commerce et le gain ; en Grce, il est artiste. A Rome, il runit toutes ses forces pour lempire universel : cette faveur lui est accorde avant ltablissement de l empire universel de Dieu. Alors, dit saint Thomas dAquin, imperium de temporali in spirituale commutatum est. LEm pire romain est lantithse du catholicisme ; il est la cit du mal oppose la cit de Dieu. Son carac tre religieux est flagrant ; et combien tort les his toriens modernes le mconnaissent ! Lhistoire ancienne n est pas plus naturelle que l histoire moderne, car une partie des grands vne ments sont inspirs par la religion. Il n est pas natu rel quune poigne de bandits conquirent le monde et lui imposent des lois ; il n est pas naturel que des murs atroces se dveloppent au sein dune civilisa tion brillante. Les combats de gladiateurs sont-ils un divertissement que la nature avoue ? Ces millions d hommes gorgs pour amuser le public, sans comp ter les millions dhommes consomms par la guerre, nattestent - ils que le simple jeu des facults hu maines ? Non, les vices des Romains ne sont pas plus naturels que les vertus des chrtiens. Ils dpassent la mesure commune et touchent un ordre suprieur la nature. Les Romains l'ont cru, et ils ont agi en

224

LE CSARISME

vertu de cette croyance. Gomment nier que la religioil idoltrique ait couvert le monde de ses temples, de ses sacrifices, do son sacerdoce, de ses oracles, de ses prestiges ? Les laits de lhistoire sainte se reconnais sent dfigurs dans le paganisme. La cration, la chute, le dluge, la tour de Babel et la dispersion des peuples forment le fond des lgendes paennes ; c e Saturne, ces Titans qui escaladent le ciel rappellent le Satan de la Bible. Cest pour observer les astres d . plus prs que les Titans construisirent Babel. Et las trologie est en effet le premier fondement de lidoltrie, La prvision de lavenir, les oracles jouent un grand rle. De nos jours les tables tournantes, les spirites nous ramnent aux pratiques de lantiquit. Consulter les mes des morts ! ce rite diabolique a t en fr quent usage. Quelle ide les anciens se faisaient^ des mes des morts ? La religion et t impossible sans la survivance des mes. Cette survivance seule autorisait la communication du monde invisible et du monde visible. Mais la morale n en profitait gure, car, malgr quelques nobles accents de la posie, lin visible n'offrait pas plus de garantie la vertu que le visible. LOlympe et le Tartare reproduisaient nos vices sous la loi de la fatalit. De l cette plainte de lombre dAchille interroge par Ulysse dans VOdysski J aimerais mieux tre un paysan aux gages dun pauvre homme que de rgner sur ces ombres. Les mes des morts sont des ombres, et il parat bien quelles ne mnent quune ombre dexistence. Ce culte des mues, qui est la religion foncire du Romain et qui est en core aujourdhui la seule religion de la Chine, divinise lhomme et ralise la parole de Satan: Eritis sicui dii! Lapothose de lhomme couronne lidoltrie. M ais

LE CSA RISM E

cette apothose nimplique aucune distinction du bien et du mal. Rome est donc la capitale de L idoltrie ; Satan y tablit le sige de son empire. Do la consquence que les Romains auront linstinct de la domination universelle, car le chef-lieu du panthisme est le cheflieu du monde. Il faut conqurir les nations, les oracles lannoncent ; cest le devoir de conscience du peuple romain. Toute guerre est pour lui un acte religieux ; il ne la commence quaprs avoir pris lavis des augures ; les devins et les sorciers sont chaque jour consults dans le camp ; toutes les oprations sont subordonnes au vol des oiseaux, aux signes mani fests par les entrailles des victimes. Chaque officier et bas-officier est revtu dun caractre sacr ; le soldat est tenu par le serment. Les enseignes sont des divi nits. Tout repas est un sacrifice. Le soldat mange la viande et envoie la fume aux dieux. Sans doute, il y avait dans tout cela une pointe de ridicule. Pourquoi les dieux auraient-ils interdit le rire ? Le rire luimme est un dieu. Les rieurs taient aussi paens que les autres. Csar et Cicron ne croyaient pas aux dieux mais la fatalit, au Destin, au nant. En quoi differaient-ils des dvots du paganisme ? Ils taient aussi loin (|ueux du vrai Dieu, du Dieu crateur, du Dieu juste. Les Romains ont t le peuple le plus religieux de l'antiquit . Nous ratifions celte louange, en aver tissant quil sagit ici de la religion satanique. Les guerres des Romains sont toutes injustes, et la mau vaise loi est leur arme de prdilection. Quon veuille bien se rappeler ces subtilits juridiques qui tiraient toujours les Romains dembarias. Ils n ont quun but, le succs, et ils le poursuivent par tous les moyens. Il

226

LE CSAUISME

leur suffit de tromper les dieux ou de les mettre de leur ct. Leur droit, envelopp de prescriptions reli gieuses, est tranger au discernement du vrai et du juste. Il repose sur des formules matrielles ; il est analogue la religion dont il mane et qui est toute matrielle. Plus tard le rationalisine juridique se d gagera des formules ; mais il sera toujours empreint de lesprit de ruse et de mauvaise foi qui a plan sur son berceau. La guerre est religieuse, le droit est re ligieux, la vie tout entire est religieuse. Toutes les. actions et fonctions naturelles du Romain, pendant tout le cours de la journe, sont sous linvocation de quelque divinit. Il respire cette amosphre satanique. Il y puise ces sentiments de cruaut, dorgueil, dava rice, dobstination qui marquent sa destine dune fa on surnaturelle. Entran par sa religion, parle Destin, la conqute du monde, il est demeur fidle sa mission. Et, en son genre, il ne prsente pas un phnomne moins tonnant que le peuple de Dieu, conserv pur au milieu des nations idoltres et malgr tant de vicissitudes. L'Empire romain achve la grandeur de Rome : il remplit le mandat confi par le Destin la ville ter nelle. Si lEmpire romain est une conception juri dique dune prodigieuse puissance, il est aussi et avant tout une conception religieuse. LEmpire romain nest pas un tat particulier, il n est pas une nation : les Romains sont un amas de peuples, un corps de janis saires ; ils nont jamais t un peuple. Insistons sur quelques vrits essentielles. La philosophie de lEmpire, cest le stocisme, philosophie panthistique. La religion de lEmpire, cest lidoltrie universelle, le panthisme religieux. Car lEmpire est un gouver-

LE GSAKISMK

227

ueiuent de droit, qui embrasse par la pense tous les hommes, et qui n a t arrt dans sa course conqu rante que par des obstacles matriels. La Providence se rservait des peuples pasteurs pour fonder la socit nouvelle. Avec l Kmpire la foule des dieux est un peu relgue ; une divinit plus haute surgit, Csar. La mort divinise les Csars; l'Empire est peupl de temples qui leur sont ddis ; et chaque temple est attach un collge de prtres. Cest dans ces temples que les chrtiens sont convoqus sacrifier : ils sont immo ls aux divinits csariennes. Ces sacrifices humains ne sont pas un fait dune minime importance, car les victimes se comptent par millions. Ce n est pas la po pulace qui voulait se baigner dans le sang : elle n a que des moments de fureur. Pendant trois cents ans les chrtiens ont comparu devant tous les tribunaux de l Empire ; des jurisconsultes minents, des fonction naires clairs les ont interrogs et trouvs coupables de croire en Dieu. Mais cest le Dieu infernal, Satan, quadorait lEmpire. Csar, dans sa double fonction de prince et de pontife, semble le vicaire de Satan. Il se lait adorer comme son matre. Tertullien ne croyait pas que Csar pt devenir chrtien. Et en effet, quand Csar se convertit, lEmpire tombe, limmense cha faudage du paganisme scroule. Avec Constantin la scission entre le prince et le pontife sopre ; et, mal gr les subterfuges des Csars, ce fut la ruine. LEm pire romain, cest l unit absolue ; il ne comporte pas la scission ; on ne coupe pas Dieu en deux ; le panthisme ne se morcelle pas. Le christianisme tue religieusement, juridiquement et politiquement lEmpire. Loin de diminuer par le progrs des lumires, le

LE CSARISME

panthisme grandissait ; la philosophie sannexait la religion et Csar remplaait les autres dieux. Le culte imprial prenait une extension sans fin. Ce Csar que les lois qualifient dorgane de la divinit, de loi vi vante, rsume en lui toutes les magistratures de la R publique. Il est grand pontife, tribun, empereur ou gnral, prteur, snateur, dile, consul, dictateur, juge, lgislateur : fonctions primitivement plonges dans les rites de la superstition. Lempereur est con sacr par tous ces antcdents. Il apparat charg de tout le pass idoltrique. Si les mes n avaient flchi devant quelque chose de surnaturel, comment expli quer ladoration qui sur toute la terre accueillit le Csarisme ? La science du droit romain vient en aide la religion : en proclamant la souverainet du peu ple, elle transfrait par le suffrage rel ou fictif cette souverainet sur la tte de Csar. Et le Csar mort, son me reprsentait, par voie de dlgation, toutes les mes-, elle tait l me de la patrie, la vritable me du monde. Le culte des mes a engendr lapothose des empereurs. La plbe des mes n a pins joui que dune apothose obscure. Le culte des foyers comme le droit des citoyens a pass sur la personne des C sars. La raison humaine est blouie, fascine parla puissance. Sans le christianisme, le culte de Csar durerait encore. Il y a prs dun sicle, 011 a vule peuple franais chanceler et la socit chrtienne dis paratre. Le paganisme, conserv dans les traditions de nos lgistes, hritiers des jurisconsultes romains, res saisit brusquement sa proie. La France, change en r publique romaine, enfanta bien vite, par lvolution de ses principes, lEmpire. Si le christianisme avait pu prir, Napolon naurait manqu ni dadorateurs ni

LE

CSARISME

229

dautels. M. le procureur gnral Delangle, faisant lloge de M. Muraire, ancien prsident de la Cour de cassation sous lEmpire, raconte queu mourant M . Muraire fixa ses yeux sur un buste de lEmpereur en disant : Voil le Roi des rois ! M. Delangle, lgiste lui-mme, ne blme pas ces dernires paroles dun l giste. Ce n'est pas dans la classe lettre ou savante que le culte napolonien et rencontr des rcalci trants. Cette anecdote sur M. Mlu-aire nous rappelle une tabatire que nous avons vue aux mains dun soldat de lEmpire. Elle est sans doute de la mme fabrique que la charte Touquet : elle reprsente un vieux soldat son lit de mort. Le prtre sapproche pour lui offrir les secours de la religion. Le soldat se dresse sur son sant, carte le prtre dune main, et de lautre montre le portrait de lEmpereur, et s crie : Voil mon Dieu ! c'est cette religion napolo nienne que x > r F essait M. Muraire. Nos habitudes de rationalisme saccordent mal avec les vnements de lhistoire romaine. Les Romains nenvisageaient leur histoire quavec un sentiment de terreur religieuse. Tite-Live est un pote pique. Il dcrit, il chante la divinit de Rome. Potes et histo riens sont confondus de la grandeur romaine. La littrature est une trangre Rome ; elle sy glisse la fin de la Rpublique. Dans la littrature romaine, la seule chose qui soit romaine, cest lor gueil. Ce sentiment perce partout ; il stale magni fiquement. Rome, c'est le ciel et la terre, la cit des Destins ! Le plus beau monument de la littrature la tine est consacr la fondation de lEmpire romain. Virgile, sans doute, est Grec, par la culture de les prit ; il est Romain par le cur. Plein de cette gran13.

230

LE GSARISMK

deur romaine dont la pense lobsde et le ravit, il veut clbrer lEmpire, I re dfinitive de rhumanit,, luvre des dieux, la conclusion de lhistoire. Enfin la paix et la justice vont rgner sur la terre ; Au guste a ferm le temple de Janus : sous le sceptre de Csar les hommes et les dieux se sont rconcilis. Que Ynide soit gale un tel sujet, nous n oserions l'affirmer. Virgile, plus que personne, en sentait les dfectuosits ; une clause de son testament ordonna de le brler. Auguste heureusement sy refusa. Ne comparons pas Vnide aux chants homriques, la posie savante la posie populaire, h'Iliade est tout un monde vivant. Vnide n est que la composition sublime dun pote. Mais ce pote est lcho des tra ditions, des sentiments qui ont prpar, depuis lori gine des choses, la dictature romaine. Il est subjugu par la puissance de Home ; une telle fortune dpasse son imagination. Tels furent l'ordre du Destin, la vo lont des dieux. Vnide est l'pope politique du pa ganisme ; elle ferme le cycle ouvert par Y Iliade. La pense de Virgile est souvent mal comprise. On lui reproche ce pauvre Ene toujours larmoyant et les bras tendus au ciel. Virgile aurait pu raconter des. guerres ; le cadre de son pome, emprunt YIliade et YOdysse, lui fournissait mille occasions de ba tailles. Son ne est moins belliqueux que ne le pr sente YIliade. Ce n est pas un conqurant, cest peine un hros. Instrum ent passif de desseins qu'il ignore, il veut fuir, sarrter; Ions les obstacles le rebutent. Il faut que les dieux le poussent. 11 arrive et fonde lEmpire malgr lui. Ce caractre se soutient dans tout le cours du pome ; limpersonnalit dne finit, la longue, par choquer et ennuyer ceux qui

LE

CSARISME

231

nont pas pntr dans la pense profonde du pote. Le pius neas n est pas un guerrier, cest un pon tife. Les prires, les sacrifices quil offre aux dieux, son dgot des moyens violents, sa rsignation, sont dans son rle. Virgile n oublie jamais qune est un prtre ; et il ne manque pas de constater, avant tout, la qualit sacerdotale des petits rois pasteurs quil ren contre sur son cliemin. 11 compose un pome reli gieux en l'honneur de la divinit de Home. ne a quitt Troie pour obir aux dieux, emportant dans les plis de sa robe le culte troyen, le feu sacr qui devait ternellement brler sous la garde des vestales. Troie est dans la vassalit des rois dAssyrie ; le culte de Troie, cest lidoltrie propage par la race de Cham. Les trusques, par leurs tombeaux, leur sculpture, leur physionomie, rappellent les types assyriens ; leur langue n'est pas sur du grec et du latin. Ltrurie est la mre des superstitions ; elle cultive les arts magiques, la divination. Il est certain que les Etrusques ont rgn Rome et y ont laiss leur reli gion dominante. Est-il invraisemblable quune popu lation assyrienne, chasse de Troie, ait migr en Italie, mue surtout par un sentiment religieux ? Les Grecs sont daimables paens ; ils ne sont pas absor bs dans la religion comme les trusques. Rome confesse que la religion lui vient de ltrurie. Et trscertainement les trusques ne sont pas autoehthones. Trois peuples ont form lagglomration romaine , les trusques, les Sabins, les Latins reprsentent la reli gion, laristocratie, la plbe. La plbe a fini par l em porter sur les deux autres lments quelle a englou tis. Virgile sattache au fait religieux, do tout le
9 ___

'2 3 2

LE CSAUISME

reste dcoule. Cest parce que le Destin fixait Rome la capitale de lunivers, que les instincts conqurants se sont dvelopps dans la population latine, dans la plbe romaine. La religion romaine, cest le centre du paganisme ; cest l que tous les dieux reconnaissent lunit du culte paen en sinclinant devant le Souve rain-Pontife. Jusque-l chaque cit a son culte, sea dieux particuliers. Le polythisme, cet chapp, du panthisme, sparpille en cultes spars : la conqute romaine rtablit lunit dans la rpublique des dieux. LEmpire consomme lunit de lidoltrie. ne est le chef religieux du monde, le mandataire des dieux. Auguste, aprs douze cents ans, ressaisit tout ce divin hritage. Si les dieux interviennent dans Ynide , ce n'est pas figures de posie : ils sont vivants ; ils parlent par les oracles ; ils se signalent par des prestiges que nul n a rvoqus en doute^. Ltablissement de lEmpire parat lui-mme plus miraculeux que tout ce quon a vu. Dans lopinion gnrale, les dieux qui avaient soutenu Rome dans sa longue et sanglante carrire la couronnaient par cette paix de la majest romaine quils lui permettaient de donner au monde. Csar est' donc le successeur des dieux. Le Christ doit faire taire les oracles ; mais l impulsion premire continue. Vol taire et son "lve Gibbon prtendent que Rome fut tolrante. Ils prennent pour tolrance la facilit avec laquelle Rome accueillait dans son Panthon les dieux des nations vaincues. Ces dieux appartiennent de droit au Panthon, qui naurait pas t le Panthon sil n et pu contenir tous les dieux ou dmons. Le polythisme impliquait lunit. Quand la politique romaine ne rencontra plus devant elle le culte des

Ll CSA RIS ME

233

dmons quelle aimait et qui la favorisaient, elle ne se mprit pas. Ses'dieux lui inspirrent une conduite toute diffrente. Elle massacra les Druides, reprsen tants d'une religion plus pure que le paganisme, et qui remontait aux traditions du vrai Dieu. Les sacri fices humains reprochs aux Druides sont insigni fiants si on les compare aux sacrifices humains cl brs par les magistrats romains en lhonneur des divinits impriales, et dont onze millions de chr tiens ont fait les frais. Les combats des gladiateurs sont aussi des sacrifices. Titus a pris Jrusalem, gorg onze cent mille juifs et dispers la nation, parce quil sest, lui, le chef de lidoltrie, heurt au vrai Dieu, au Dieu-un. La guerre tait toute religieuse. Linsulte la religion juive a seule soulev les juifs contre Rome. Les Juifs supportaient aisment le rgime de la vassa lit ; les rois dAssyrie le leur ont impos. Tant que leur religion demeurait intacte, ils patientaient et attendaient de Dieu seul lheure de la dlivrance. Les Grecs n ont pas imit la tolrance des rois dAssyrie. Antiochus ft aux juifs cette guerre de religion qui a illustr les Machabes. Rome, la mtropole de lido ltrie, devait porter plus loin la haine du Dieu-un que servaient les juifs. Titus excute la vengeance des dmons. Pour vivre tranquilles, les juifs n avaient qu sacrifier quelques gouttes de vin aux mnes des Csars. Ils ne lont pas voulu, et ils sont morts pour leur foi. Le diuidisme et le judasme ont pri sous les coups de lidoltrie. La nation juive vit disperse, t moignage vivant. Elle n a plus ni temples ni sacri fices ; sa prtendue religion n est plus quun souvenir, une sorte de protestantisme. Le christianisme a sur vcu par un miracle, et le plus grand de tous les

234

L E CSA R ISM E

miracles, puisquil sest uniquement propag par le sang de ses martyrs. Ce qui clate dans les empereurs paens, cest moins le pouvoir dictatorial que le caractre de souverainpontife ; leur politique est une politique de religion. Leur image, dans tous les coins de lEmpire, est ex pose lencens et aux adorations des mortels. Chez le Csar chrtien le langage se ressent encore de lan cien culte. Votre ternit ! Votre Divinit ! Cest ainsi quon leur parle. Ce n est pas une flatterie, une ridicule rhtorique, cest une tradition qui a eu sa ralit ; car les empereurs ont t des dieux, ou les vicaires les plus autoriss des dieux, qui ils sasso ciaient par leur divinit posthume. Virgile donc carte ddaigneusement Romulus, le guerrier, le ban dit : il prend pour sujet le pieux Ene, le prtre qui revient charg de la dpouille du culte. C'est le pon tife qui fonde Rome ; ou plutt cest par ses mains que les dieux jettent les fondements de cet empire o leur puissance resplendira et o ils recevront un culte infini de corruption et de cruaut. Virgile, dans son doux panthisme, clair des lumires dune con science honnte, se trouble en prsence de ce paga nisme ; il n est pas sr davoir t fidle son rle. Cette divinit de Rome, il cherche y croire. Il est presque chrtien de sentiment. Son uvre mlanco lique a mu les gnrations chrtiennes, et il a mrit dtre le guide et le matre de Dante, quand ce chr tien, csari en lui aussi, a voulu pntrer dans un enfer analogue au Tartare. Concidence non fortuite ; Dante a ressuscit la thorie du csarisme; il en a t le plus ardent interprte ; et son nom est encore aujourdhui un sigue de ralliement pour la rvolution italienne.

L E C S A R IS M E

235

Virgile a vu distinctement que le monde marchait une formidable unit. Il a vu ce que tous voyaient et qui tait dans lessence des choses. Vers dans les origines du droit autant que dans les traditions reli gieuses, il saisissait lvolution de la Rpublique se transformant en Empire. Il n ignorait pas que 1I m perium gisait dans toutes les fonctions de la Rpu blique, que tout magistrat exerait le pouvoir absolu. Ce dveloppement politique de la constitution romaine entranait un dveloppement religieux analogue. La religion se concentrait dans Csar. Les Csars sont les chefs religieux de l humanit, les souverains-pon tifes de lenfer. Ils succdent lgitimement au pieux ne, au prtre fondateur de la religion romaine, de la religion universelle du panthisme. Missionnaires arms du paganisme, il leur appartient de runir tous les dieux dans lunit du Panthon ; et il faut pour cela quils sannexent les nations auxquelles sont atta chs les diffrents dieux. La conqute part de la reli gion ; elle accomplit les desseins de celui qui fut homicide ds le commencement . La tradition uni verselle, cest que les dieux ont tout fait et que les Romains n ont t que les agents de volonts sup rieures : cette opinion ressort de toute la littrature latine. Les Romains , comme les m usulm ans, ont suivi la route de la fatalit sans en dvier jamais. Le dogme de la fatalit a cr lesclavage, les combats des gladiateurs, l'insolence des triomphes, l'inexorable droit de guerre. Cette fatalit qui est le fond du paga nisme, accablait l esprit. Que pouvaient tous ces dieux indiffrents au bien et au mal ? Virgile souffre de ces douloureuses penses ; elles rpandent sur son pome une touchante tristesse. Le paganisme crasait les

236

LE C SA R IS M E

mes tendres, les curs droits. La plupart des potes latins, contemporains de Virgile, ont succomb de bonne heure la fougue et au dgot des passions. Les hommes considrent la vie comme un fardeau et non comme un bienfait. Ce fragment d'un pote tra gique de la Grce nous a t conserv : Celui qui est aim des dieux meurt jeune . Le suicide termine . la vie des hommes publics que la guerre et la pros cription ont pargns. Le satanisme aboutit au suicide, le seul crime irrmissible, le seul que n atteint pas la misricorde infinie de Dieu. Le paganisme patronait tous les crimes. Aprs trois cents ans de ce rgime, lEinpire romain steignit non sans avoir lutt par de furieux soubresauts contre le remde que lui appor tait le christianisme. Comment se serait-il converti? Le repentir est ferm aux dmons. Ce qui reste acquis lhistoire, cest le caractre satanique de la domina tion romaine et de lempire qui en a t le fate. L Empire est la manifestation du panthisme reli gieux. politique, juridique. Cest du sein de cette cit du mal que sest leve la cit de Dieu, lglise catholique. La grande lutte nest pas finie ; elle a pris dautres porportions. Satan a t enchan jusquau jour marqu par la Providence divine. Lglise catholique a remplac lEmpire ro main. Le christianisme a expuls le paganisme. Si lerreur a besoin de quelque apparence de vrit pour russir parmi les hommes, les analogies entre l erreur totale et la vrit absolue seront faciles h dcouvrir. Luniversalit est le premier trait de ressemblance. LEmpire romain est universel. Son chef rsume en lui tous les pouvoirs. Le Pape est vicaire de JsusChrist. Les divisions administratives de lEmpire sont

US CSAUISM E

237

devenues les divisions du monde chrtien. Si les dieux promettent Rome un empire qui ne sera limit ni par le temps, ni par lespace , cet oracle sapplique aussi bien la Rome chrtienne qu la Rome paenne. Et le roc immobile du Gapitole, Capitolii immobile saxum, reprsente assez bien la pierre que les puis sances de lenfer nbranleront pas. Lglise est en un sens l'hriticre de la Rome paenne ; seulement elle en a pris lhritage sous bnfice dinventaire. Elle en parle la langue, quand tous les peuples et les habitants de Rome eux-mmes ont cess de la parler. La pourpre des cardinaux rappelle la pourpre des Csars. Pour voir Cicron au forum ou un snateur sur sa chaise curule, il vous faut regarder le carme ou le dominicain. Ils ont l'attitude et le costume du peuple-roi. Le rgne de lesprit a triomph du rgne de la chair. Lglise est le gouvernement des mes par Jsns-Ghrist, par le vicaire quil a institu. Ainsi la destine de Rome est unique : elle constitue lunit de lhistoire en de et au del du Calvaire. Dieu, aprs avoir abandonn presque toute lhumanit Satan pendant prs de deux mille ans, reprend en quelque sorte l'offensive en envoyant Pierre Rome, disputer lempire Csar. Il y a antagonisme, quoique Pierre ne vienne pas ravir Csar les biens matriels : il lui ravit lempire des mes, cest sa mission. Csar, par le paganisme, a une main-mise directe sur les mes, il les possde, il les dtient. Avec quelle fureur et quelle habilet il dfend sa proie ! Le monde ancien reposait sur la tte de Csar. Csar sige ncessaire ment Rome, car cest de Rome quest sorti tout ce mouvement humain et diabolique qui a produit le Csarisme. Pierre sige Rome ct de Nron.
* 1

238

L E CiSAllISME

Rome, la tte de l'humanit, et avec elle lhumanit elle-mme, est le prix du combat. Cest de Rome quest parti larrt qui a condamn le Juste. Cest Rome que Pierre fonde son empire. Rome est, de droit divin, le sige de l'glise, la chaire universelle. Ni les rois ni les peuples ne prvaudront contre elle. Ne rvons pas uue paix de lglise ! lglise n a jamais de paix : elle est lEglise militante ; pas plus que lancienne Rome, elle ne sarrtera dans cette guerre, qui ne finira quavec sa vie mortelle. Noublions pas cependant que les analogies entre le bien et le mal ne sont que superficielles. Au fond, tout est opposition entre Csar et le Pape, lEmpire romain et lglise. Le principe, le dogme, les moyens daction, Ja fin, tout diffre. Nous ne perdrons pas le temps dmontrer que le Pape nest pas un despote la ma nire de Csar. Le Pape dirige les hommes vers le but suprme, qui est le salut ternel. Il sauve les mes qui veulent lre sauves. Sans notie concouis la grce est vaine. Dans lordre csarien la fatalit sub jugue tout. Cette fatalit, cest le dieu du paganisme. Elle rgne dans la lgislation de l Empire, elle rgit tous les intrts. Le droit romain, en effet, est arbi traire. Quelques maximes qutale la jurisprudence, tout se rduit, dans la pratique, larbitraire du juge, qui est lui-mme un dlgu de Csar, juge suprme et lgislateur universel. Le Csarisme est la doctrine mme de lEmpire romain. Il exprime la confusion des deux pouvoirs dans la personne du prince. Les princes qui ont trahi lEglise ne se sont pas levs la hauteur satanique des Csars. Ils se sont attach quelques lambeaux de la pourpre csarienne. Mais ils nembrassaient quun horizon born. Si le temps em
*

LK

HISSA K 1 S A IK

239

porte chaque jour quelques dbris de la socit chr tienne et que les ides cosmopolites nes du pan thisme moderne triomphent, le monde a toute chance de retomber sous lantique Csarisme. Aussi est-ce une tradition que lantechrist rtablira lEmpire romain pour un dernier combat contre l glise de Dieu. Les Pres stigmatisent du nom dantechrits les Csars perscuteurs ; et il est conforme la logique de suppo ser que le perscuteur suprme ne trouvera rien de mieux, pour asservir les hommes au mensonge, que de relever linstitution de lEmpire romain.
23 juillet 1869.

XX En tudiant le Csarisme, nous sommes amens comparer les deux hommes qui, dans les temps anciens et dans les temps modernes, ont pratiqu cette doc trine avec le plus dclat et en sont les reprsentants les plus naturels. Csar et Napolon se rpondent aux deux bouts de la chane. Ces deux noms ont fascin l espce humaine. Est-ce pour le bien quils ont opr, que Csar et Napolon sont devenus les dieux des multitudes ? non ; dautres princes ont autant et plus queux maintenu lordre et servi l'humanit. Ils ont exerc la puissance dans des proportions surhumaines et divinis la force. Napolon est aussi populaire en Russie quen France ;son image tapisse la cabane des paysans chinois. Le paganisme et la Rvolution fran aise sont deux faits de mme ordre. Notre Rpublique

24U

l-li CSAliISME

de 93 reproduit la rpublique de Marius et de Sylla. Csar est lancien ami et le complice de Catilina ; cest le chef du parti plbien, rangeant tout au niveau de la plbe. Napolon est dmocrate, jacobin, ami particulier de Robespierre jeune, mis en disponibilit et inquit aprs la chute de Robespierre, comme par tisan du systme de la Terreur. Sous les ordres de Barras, il sauve la Convention au 13 vendmiaire ; il soutient le coup dtat de fructidor. Enfin, il ac complit le 18 brumaire contre les royalistes et la queue du parti jacobin. Comme Csar, il n agit quau nom du peuple ; il sappuie sur la souverainet du peuple et le suffrage universel, se nomme consul, lit des tri buns, compose un snat. Il est plus hardi : il ne se contente pas de snatus-consultes, et demande des jihlbiscites la France, comme si la France tait une plbe ! Napolon et Csar sont la dmocratie ou plutt le plbianisme couronn. Csar voulait tablir dans le monde lunit lgislative, Napolon ltablit en France. Le Code civil est une uvre prodigieuse : sans doute il a dabord t vot parla Convention dans ses principes essentiels. Mais cela mme prouve que Napolon rsumait la Rvolution. Dailleurs, la ques tion ntait pas de dcrter le Code, mais de lappli quer. Les discussions prparatoires du Conseil dtat sont pleines du gnie imprial. Bonaparte illumine tout : il sait le droit mieux que ses lgistes ; par l in tuition csarienne, il saisit les consquences des doc trines. Quelquefois on simagine quavant de parler il prenait des leons. Les lgistes sont ples et froids ct de lui ; c'est lui qui dirige et* qui sanctionne. Pour empcher lancienne socit de se relever, il fonde la loi csarienne, le droit civil. Tous les droits,

LE CKSAIURME

'Zk

virtuellement dans le peuple, ne sont mis en action et, eu exercice que par Csar, llu du peuple. Le Concordat est le plus beau titre de Napolon. Mais le Concordat a t mal excut, et linstinct c sarien prit bien vite le dessus. Il est trop visible que Napolon cherchait semparer de la religion. Il en trait dans les voies du schisme, et il l'et consomm pour la France sans la diversion dune guerre perp tuelle. Il lut vaincu par Pie VII. Sa tentative de res tauration csarienne choua, non sans avoir un in s tant paru russir. Il avait contre lui la religion, tandis que Csar avait pour lui le paganisme. Cependant le principe dgalit et de despotisme envahit peu peu lEurope; le Code civil stend partout, et, moins dune raction nergique, il restera le matre. Les guerres impriales sont des guerres socialistes ; elles aboutissent labaissement des aristocraties nationales et au rgne de lgalit. En cela elles se rapprochent des guerres de Csar. Napolon est lhritier de Csar, mais par lintermdiaire de la royaut franaise. Il ne semble pas que Csar ait commis de fautes ; Napolon eut un rle plus complexe et agit sur un milieu moins prpar. Son gnie, plus audacieux, plus grand que celui de Csar, manque de la possession de soi-mme. En Egypte, Saint-Domingue, en Espagne, en Portu gal, en Russie, ses campagnes finissent mal, Cest le caprice dun homme qui se joue dans des vnements absolument trangers la tradition et la politique franaise. Au milieu de toutes ces guerres, on sent quuue seule guerre est srieuse, fondamentale, politique. Et nous ne disons pas quelle soit dune bonne politique ; mais elle tient la tradition de la monarchie franaise.

242

LU C SA R IS M E

Nous parlons des guerres dAllemagne. Le droit by zantin, introduit en France depuis la Rforme, scinda les pays catholiques eux-mmes. La politique de Ri chelieu rendit systmatique lhostilit entre la France et lAllemagne. Louis XV, par le mariage du Dauphin et de Marie-Antoinette, essaya dunir lEmpire et laFrance. Les haines anti-chrtiennes fomentes par lancienne politique se rveillrent : la royaut suc comba. Et ds le premier jour on vit que la Rvolu tion serait une question de guerre entre l'Allemagne et la France. Toutes les guerres de la Rpublique sont diriges sur lAllemagne. Si Bonaparte envahit deux fois lItalie, cest pour y trouver les Autrichiens. Cest sur l Allemagne seule que la Rvolution pouvait et voulait conqurir. Et aux dbuts de la Rvolution, c'est en Allemagne que la rsistance se prparait, car on y prvoyait une agression immdiate. La Conven tion a galement repris la politique de Richelieu et de Louis XIV. Au dix-septime sicle, la politique de nos rois protge le protestantisme en Allemagne ; elle brise lunit impriale, unit factice, mais chrtienne et favorable tous nos intrts. Au dix-huitime sicle, nous concourons aux progrs de la Prusse, et en 1866 nous achevons de porter sa perfection la puissance prussienne ! Le protestantisme n est que la Rvolution sous une autre forme. Dans lespace de vingt ans, nous avons inflig lAllemagne sept ou huit grandes guerres pour y faire triompher la Rvo lution franaise. Si nous n avions perdu la partie en Espagne et en Russie, lAllemagne n'et jamais pu se soustraire au joug. Nous venons darracher lAl lemagne sa prpondrance en Italie. Une lutte nou velle qui nous mettrait aux prises avec lAllemagne

L E CSAIIISMK

serait encore une question de principe. Il fallut dix campagnes Csar pour imposer la civilisation ro maine aux Gaulois. LAlbmagne, sous nos coups in cessants, a t force de sorganiser pour la guerre. Aprs tant de guerres, sa confdration dtats sest trouve rompue, disperse. Le peuple allemand a saisi comme une arme ce principe dunit csarienne qui nous servait lopprimer. Mani par une seule puis sance, le principe dunit stend presque sans obs tacle. Dsormais la Russie et la Prusse sont aussi uni taires que nous ; la lutte est plus gale, et mme elle tourne contre nous; caria Prusse et la Russie se sont unies par crainte de la propagande franaise. De ces fortunes diverses du Csarisme, nous concluons que le Csarisme ancien a t le dveloppement, le couron nement politique du paganisme, tandis que le Csa risme moderne, se dchanant au milieu de socits encore chrtiennes, est la fin dun ordre de choses, un principe de destruction. La seule force militaire ne suffit pas pour tablir dune faon durable lunit eu ropenne, et le Csarisme moderne est moralement infrieur aux institutions qu'il remplace. Napolon n eut pas de son rle une conception fixe, immuable. Il est loin de la srnit csarienne ; les passions de l italien du moyen-ge fermentent en lui et troublent souvent son intelligence. Et puis, il a t vaincu ; il a volontairement abdiqu, quoi quil ne dt pas se reconnatre le droit dabdiquer. Au retour de lle dElbe, il se jette dans les bras de Benjamin Constant et redevient libral. Lest-il rellement? Les dictes librales et mme rvolutionnaires de SainteHlne concordent avec lacte additionnel de 1815 : sincrement libral et sincrement imprialiste, Na

244

LU CSAUISME

polon, comme son historien M. Tliiers, professe deux opinions contradictoires. Csar mort, le csarisme est fond ; l'homme, non le systme, a t tu. Napolon fut le vaincu de lEurope; p.u* cette dfaite suprme, il a mis fin la suprmatie de la France. Depuis lors dautres nations se sont leves, et la France est stationnaire. Mais en France, luvre civile, csarienne, est demeure debout. Jusque sur le rocher de SaintHlne, Napolon est le matre de la France. Il con tinue de la rgir par son Gode civil, ses lois, son administration. Au fond, rien n est chang. On a dit plaisamment qu il n y avait quun Franais de plus et un Corse de moins . Le mot est trs-vrai. Louis XVIII ne renverse pas lEmpire ; il sy blottit ; il copie sa Charte de 1814 sur la Dclaration des droits de lhomme. Il conserve lUniversit, la magistrature, toutes les administrations centralises de lEmpire. La Chambre des Pairs est de composition imprialiste. La Chambre royaliste de 1815 est dissoute par le Roi. La socit napolonienne continuait de fonctionner. La royaut s accommodait volontiers de ce principe dobissance universelle que lui avait lgu lEmpire. Dans la ses sion du Corps lgislatif de 1868, un dput, M. Garnier-Pags, sindignait quun de ses collgues et os' qualifier la France de socit napolonienne. Cepen dant le Code civil nous gouverne depuis prs de soixanLe-huit ans; et si on en dmolit quelques ar ticles par-ci par-l, ce n est pas pour en arracher le virus csarien ; cest tout le ct conservateur du Gode civil qui est battu en biche. Los prjugs sociaux dos Portalis, des Malleville, des Gambacrs, sont corrigs par la science anti-sociale de notre poque. Le Csarisme est en progrs chez nous; par mille

L E CSARISME

institutions de prvoyance et dassurance, l tat des cend dans les classes populaires, il multiplie les fils . qui les retiennent et les assujettissent au centre. LU niversit, qui inspirait des craintes son fondateur, a centupl sa puissance. Limpt, qui est toujours en proportion du communisme de ltat, a quintupl, Napolon sest incarn dans le Gode civil, comme Ma homet dans le Coran. Or, nos jeunes lgistes sou tiennent que le Code civil est aristocratique, et ils n ont pas tort, puisqu'il renferme des principes de so ciabilit. Ils songent extirper ces principes par la voie de rvolutions nouvelles. Du reste, la Lgislature y travaille. La Rvolution na t rgularise que par le Code civil et ladministration impriale. Et il est juste de reconnatre que lancien rgime fournissait au premier Consul de nombreux lments dabsolu tisme. Grce la Rvolution, ces lments, dimpor tation byzantine, n ont plus eu de contre-poids. Tout marcha rapidement. Le despotisme a des procds sommaires; et s'il a pour lui lopinion publique, qui pourrait larrter? La popularit de Napolon ne sest jamais dmentie; les dsastres mmes ne lont quun instant voile; elle a reparu plus brillante par la fai blesse des gouvernements qui sessayaient manier l instrument imprial. Leur main dbile se fatigua, et la premire secousse l ouvrage leur chappa des mains. Chaque rvolution amne une concentration plus forte du pouvoir. Cette vrit, tis-dure en tendre, est certaine; et ceux qui la nient ou refusent den tenir compte sont les complices du csarisme. Le csarisme napolonien n'a donc rellement eu que la France pour thtre. Il a t si bien implant, que la chute de lEmpereur ny a pas nui. Toutefois,
14

246
o i

LE CSARISM E

remarque que lEmpereur modifia son systme, et qu Sainte-Hlne il parlait dappeler la libert les. peuples europens. Tel tait le langage de la Con vention. Les traditions et les habitudes chrtiennes retardrent lavnement du csarisme en Europe. Lancien csarisme a recul devant le christianisme, Y a-t-il un moyen de corrompre le christianisme? Non : ds lors il faut quil soit cras pour que la doc trine ancienne et nouvelle du csarisme stende sans obstacle. Les ides dmocratiques poussent la France dans cette voie. Sauf un petit nombre dexceptions, nos dmocrates sont issus du jacobinisme ; ils ne rvent que guerre, unit, centralisation. Ils ont prt leur appui la guerre dItalie en 1859, quoique le Corps lgislatif n et pas t consult. Plus tard ils se sont convertis la politique de Juarez et de M. de Bismark., Cest quil leur semblait que notre intervention au Mexique et en Allemagne avait un caractre contrer rvolutionnaire. Linvasion de lItalie a eu toutes leurs sympathies, puisquelle devait branler, sinon dtruire, le pouvoir temporel du Saint-Sige. Ils sont partisans de la guerre de propagande et n oublient pas leur pass. Et cependant la socit franaise est travaille par un sentiment anti-csarieu : lglise, plus atta que, ressaissit dans les mes son empire. On est tent de croire une seconde victoire de lglise sur le pa ganisme. Csar, ltat redeviendra-t-il chrtien. L'in diffrence qui lui est prche est un leurre. Lindiff rence est elle-mme un systme fond sur lgales nocuit ou innocuit des religions, empreint par con squent dathisme ou de panthisme. Le peuple fran ais sen fatiguera. Ce systme fait prdominer une infime minorit ; il subjugue une immense majorit

L E CSARISME

247

chrtienne qui demandera un jour tre leprsente et qui na mme qu invoquer le droit moderne, la loi du nombre. La civilisation moderne est en dcon fiture. Les trnes quelle a levs sont tombs comme des chteaux de cartes ; ses finances, dans toute lEu rope, touchent la faillite. Lunit allemande ne sac complit pas lunique profit de la Rvolution, quoique, dans le principe, elle mane de la pense protestante et hglienne. Le danger, visible pour tous, est du ct de la Russie. Cette puissance est entre plus avant que nous dans le csarisme. Le Csar russe (K Ksar) a prcisment le caractre religieux qui man quait Napolon, chef de lglise russe, il joint les deux pouvoirs dans sa personne et commande aux mes et aux corps. Napolon se plaignait de n'avoir action que sur les corps; il enviait Pie YII le pou voir spirituel. Ce quil employa de ruses et de dtours pour semparer du pouvoir spirituel est peine croyable. Il roulait dans son esprit dtablir le Pape Paris comme un patriarche richement rent. Il nourrit cette chimre que les Csars romains, pendant trois sicles, ont t impuissants raliser. Il leur aurait t bien plus agrable d'acheter les chrtiens que de les tuer. Lempereur de Russie ne connat pas cette lutte, puisque lglise russe, fille du csarisme by zantin, est accoutume ds sa naissance la soumis sion absolue. A dfaut de panthisme, le schisme et l hrsie peuvent servir de base au csarisme. 11 est trop vident que les dominations cres par la R forme du seizime sicle reposent sur la confusion des deux pouvoirs, et la subordination du spirituel au temporel, ce qui est un des principes fondamentaux du csarisme.

248

L E CSARISM E

La socit franaise a t ptrie par Napolon; aucun de ses successeurs n a os sortir de lornire quil a trace. Notre organisation militaire se rapproche de celle de Rome. La masse de la population se fond et scgalise parles rgiments. Le rgiment, cest la lgion loi nie de soldats de toutes les nations. La distinction des provinces nexiste plus dans notre arme. Larme, cest lunit de la France csarienne dans son principal attribut. Malgr tout, notre centralisation n a pas la solidit de lEmpire romain ; elle ne dispose pas des mmes moyens daction et elle a contre elle le senti ment chrtien. Nous sommes mme incapables de fonder des colonies. Le csarisme, en se perfectionnant, sestcentralis. A imiter sans cesse lempire des Csars, la France senflera crever. Nos travaux publics sont bien chtifs, si nous les comparons aux thtres, aux cirques, aux aqueducs, aux bains que construisaient les Romains. Ces travaux, vraiment communistes, sont faits pour une population immense. Mais il faut considrer quils ne cotaient rien. La corve impose par le droit de guerre, le travail des esclaves contri buaient lever ces blocs de pierre. Larme ellemme travaillait. Les vaincus travaillaient et pris saient en foule. Cest l'histoire des pyramides bties par les rois dgypte, contemporains de Mose. Nous ne nous mettrons jamais au niveau de cette civilisation qui dfie tonte concurrence, parce quelle sappuie sur un mpris infini de lhumanit. Le dvouement et le gnie chrtien ont dpass le paganisme. Les innom brables glises dresses sur le sol de lEurope occi dentale tmoignent de notre supriorit. Les arts sont redevenus paens au milieu de nous ; cest par le prestige de lart antique que la Renaissance a cherch

LE CSARISME

249

nous blouir. Lart du xvne sicle est paen, ou plus exactement, cest un mlange de christianisme et de paganisme. Lart est une formule gnrale de la civilisation ; limportance quon y attache de nos jours uous invit nous y arrter un instant. Nous savons que l'art a commenc par la fabrication des idoles. Ce qui ne veut pas dire quil n ait pas en lui le rayon divin ; pas plus que les crimes des rois et empereurs n tcnt rien la lgitimit dun pouvoir que Dieu permet, car lhomme cr sociable est nces sairement plac sous un pouvoir bon ou mauvais, auquel est plus ou moins due lobissance. La tour de Babel n a laiss que d'informes dbris. Bien ne nous oblige croire quelle fut une uvre dart bien remar quable. Plus tard les temples de Babvlone ont plus brill par la richesse que par la beaut. La plus ancienne des pyramides est elle une rminiscence de la tour de Babel ? Lorgueil dconfit de lhomme a-t-il essay de se venger par cette insolente construction ? Les Chamites, les principaux artisans de Babel fon daient en Egypte leur premier temple aprs la disper sion des peuples. Quoi quil en soit, les Grecs se contentrent dimiter et de perfectionner les temples gyptiens. Ils effacrent le caractre sacerdotal des temples et des statues pour les ramener au lype humain, sans renoncer ce panthisme artistique qui offrait de lhumanit un type plus parfait. Le temple grec est construit plus gomtriquement. 11 est form dune proportion harmonieuse de forme gomtrique, triangles, cylindres, carrs. La vote est plate et basse. Cest un temple humain : et 011 y adore vrita blement lhomme, ses instincts et ses passions. Les prit grec est captif dans la gomtrie ; il subit cette
14.

250

L E CSAUISME

fatalit de lart, et il ne sen affranchira pas. Par Rome larchitecture se dveloppe avec grandeur. Le' cercle, autre forme gomtrique, est admis. Les coupoles surmontent les temples ; le plein-cintre lve la vote en lui conservant sa solidit. Ce n est pas pour les dieux que larchitecture sagrandit, cest pour les hommes. Le communisme grec exigeait des formes architecturales petites et lgantes. Le commu- ' nisme romain, qui embrasse le monde, veut des mo numents grandioses et ternels. Le plein-cintre per mettait datteindre ce rsultat. Les aqueducs amnent de plusieurs lieues les eaux Rome et dans les villes importantes de lEmpire. Le Coiise,les amphithtres de Nmes, dArlos et de tant dautres villes souvrent aux jeux des gladiateurs. Cette architecture purement utilitaire a pour lment gnrateur le plein-cintre. Le cercle est la formule fatale, limage du panthisme. Il contraint et limite leffort de lartiste sous la loi de lobissance. 11 est la formule architecturale du csa risme. La Renaissance remet en honneur larchitecture paenne : le seizime sicle, si infrieur aux prc dents, ajoute aux difices les colonnes, les frontons. Lordre architectural cr sous les influences chr tiennes baisse dheure en heure. Bossuet et Fnelon n en ont mme plus la notion, et prennent nos glises du moyen-ge pour des difices barbares. Cette pro digieuse ignorance nesl que lignorance de tout un sicle. La civilisation paenne envahissait tout entier le domaine des arts.Alors Louis XIV se pavane en cos tume dempereur romain sur nos places publiques ; et il se dresse des arcs-de-triomphe, monuments dun orgueil insens dont un chrtien n et jamais eu

L E CSARISM E

251

lide. Alors le plein-cintre chasse logive. Nos plus belles glises sont gtes par des retouches ineptes. C est de nos jours seulement que nous comprenons la beaut de nos difices chrtiens et que nous essayons de les restaurer dans le got primitif. Et toutefois le Gouvernement tient pour les colonnes, les frontons en triangles, le plein-cintre ; les acadmies luttent contre lart chrtien. Cest naturel. Lart paen est un art dtat. Ltat architecte ne peut avoir une autre architecture. Il commande ses ar tistes des monuments selon les foi-mules reues dans la science officielle. Or, ltat n est pas artiste, il est constructeur ; il a besoin dun systme savant, prcis, gomtrique, qui lui pargne le loisir de rflchir chaque monument quil lvera. Il btit des glises catholiques qui seraient tout aussi bien des halles, des salles de spectacles, des gares de chemins de fer. Le plein-cintre y domine. Cest Ja formule de l architec ture dtat, de larchitecture csarienne. Cette archi tecture dispense dinvention. N est-il pas digne dat tention que lart accompagne ainsi le mouvement politique ? Le dix-septime et le dix-huitime sicles vivent de rminiscences paennes ; ltat penche vers labsolutisme et se nourrit des maximes absolutistes des jurisconsultes instruits lcole du Digeste. Lart tombe entre les mains de ltat ; il prend la forme servile, la forme gomtrique. Cest du moins sa ten dance ; et l'esprit franais sy faonne. La posie saf fuble doripeaux emprunts la Grce et Rome ; elle na plus rien de chrtien et n est qu moiti franaise. Larchitecture succombe sous la lourdeur des masses ; les monuments n ont plus rien de cette lgance, de cette grce que le moyen-ge jetait profusion sur

252

LE CESA RISM E

toutes les uvres qui schappaient de ses mains, et qui sont tellement inhrentes lesprit chrtien, que les ouvrages les plus vulgaires n en taient pas d pourvus. Logive, dont il importe peu de rechercher lorigine, est le triomphe do lesprit. Quelle vienne ou ne vienne pas de lOrient, elle est le point de dpart dune architecture religieuse que lOccident catholique a seul connue. Lart, se dgageant de la tradition paenne, trouva une formule en rapport avec les temps nouveaux ; affranchi de Csar, il devait rpu dier les formules absolues de la gomtrie. Logive chappe lgalit du compas et transporte lme dans une rgion suprieure. Elle slance vers linlini dans la multiplicit de ses manifestations et lunit de son principe. Lunit architecturale de lglise est la plus haute que lon conoive. Tous les dtails sont marqus au coin de la fantaisie de lartiste, et len semble saisit lesprit par lharmonie de ses propor tions. Lunit thologique remplace l'unit gom trique. Non que la gomtrie soit absente ; elle existe, moins lmentaire et plus vivante, transfigure par le gnie chrtien. Elle rend hommage au Dieu infini, au Dieu qui nous a rachets et descend sur nos autels. Lart sest associ llan de l'esprit. Libre et spon tan, il sest dvelopp dans lunit qui alors saisissait lesprit et le tenait une hauteur divine. Lunit dans la varit, problme presque insoluble. Les Grecs ont eu lunit borne et charmante. Lart mauresque se perd dans les dtails sans atteindre la grandeur. Lart ogival, n en dehors de ltat, rcprsente la socit catholique, socit o l'Etat occupe une place restreinte, parce que la conscience y rgne

LE CdAUISM li

25 3

seule. Lunit locale, cest lglise : lion qu'il y eut alors ombre de thocratie. La socit civile, pntre de llment chrtien, trouvait dans la foi une direc tion constante. Malgr de nombreux carts, elle se mouvait dans le cercle sacr. Lanarchie fodale a constitu le gouvernement le plus solide, si on le compare aux tats csarien s. Lunit est un fait mo ral, spirituel : et comme laie forme lunit du corps humain, le Christianisme formait lunit des socits du moyen-Age. Lunit matrielle est susceptible de diminution et de fractionnement. Lunit fodale est indivisible, puisque toute la Franco est un fief confi par Dieu au roi ; le fief royal se divise en fiefs prin ciers subordonns, lesquels se partagent en fiefs pu rement fonciers. La libert de chaque fief est entire, sous la loi de fidlit ou de subordination. La varit des formes politiques se concilie avec lunit fonda mentale et concourt lharmonie de lensemble. Cest aussi le caractre de nos glises du moyen-ge. Et il nest pas tonnant q u il ait t mconnu quand la fodalit passait pour barbarie, et que les beaux esprits du dix-septime sicle se tournaient vers les arts, la littrature et la politique de lantiquit paenne. Ces prjugs ont disparu ; et nous admirons laise nos vieilles glises, qui ne sont pas l'uvre darchitectes officiels, levs dans les coles de ltat. Nous y re trouvons limage dune socit qui a vcu de la vie individuelle, corporative, et qui a librement traduit, parla libert dans la loi, les aspirations de son cur et de sa pense. Les actes de la vie communale, les lections se passaient dans les glises. Car il ne sagis sait pas seulement de dsigner des conseillers muni cipaux chrtiens, chargs de maintenir lunion des

254

L E CSA RISM E

deux socits dans la sphre des intrts locaux. La multiplicit des dtails, dans lglise gothique, r pond la multiplicit des indpendances fodales ; mais ces indpendances avaient leur rgle crite et gravitaient vers un centre. Cest ce que les historiens modernes nont pas vu. Quand la pense catholique se relve et secoue le joug de ltat, il est tout simple que l'ogive reprenne faveur et que les monuments quelle a engen drs soient lobjet de notre admiration, de notre sympa thie et dune pieuse restauration. La libert correspond logive ; et quand lfat cessera de peser sur les ar tistes, larchitecture ogivale se dploiera sur tout notre territoire. Toute catholique quelle est, les Anglais lont adopte ; et elle fleurit dans le Royaume-Uni, qui, il est vrai, penche vers lglise catholique. Le csarisme franais n est donc pas compltement matre de la situation. De toutes parts slvent les pro testations. Les tudes sur le moyen-ge sont les plus fortes, les plus populaires. Elles dtournent les esprits des lignes gomtriques, de la discipline matrielle, de lobissance passive. Le moyen-ge est la libert, et les coles csariennes le qualifient durement danar chie. Si, fatigus de la compression et de la rgularit moderne, ennuys des alles droites dune civilisation factice, nous pntrons dans la fort du moyen-ge, nous respirons lair pur, et comme une vgtation plus puissante et plus heureuse. A cet gard, lcole des Chartes a rendu d'inapprciables services : elle a ouvert le champ la politique autant qu lrudition ; elle a port, sans le vouloir, un coup habile au csa risme. La socit chrtienne est ladversaire naturel du csarisme, lobstacle quil rencontre partout et quil sefforce de franchir ou de tourner. Les deux

LE CS ARIS ME

255

courants se mlent dans notre socit ; le csarisme, quoique victorieux, y est fortement combattu. Il nest plus sr de lui-mme, il hsite, il ttonne ; il invoque la libert. Dun autre ct, les rvolutions lui viennent en aide ; il sy retrempe, il y puise une ner gie nouvelle. Le gouvernement de Juillet a fourni ltape de 1830 1848. Ges deux mouvements ne sont pas arrts et se sont continus dans les gouverne ments qui ont suivi. La guerre dItalie, de 1859, en dtermine le point capital. En proie lide rvolu tionnaire et csarienne, lItalie oscille entre la Prusse et la France. L'unit allemande est la fille de 1848. En 1866, la France lui a donn le coup dpaule. Cette dcadence relative de notre pays, fix dans ses limites, quand les autres tats grandissent autour de lui, appelle de srieuses rflexions. Le csarisme nous tue : les principes de 89 sont une gageure contre nos propres intrts. La ruine de notre influence en Europe date de 89. Pendant que nous retournions au paganisme, la Pologne agonisait ; plus tard, la Confdration germanique, dtruite par nos armes, se rapprochait forcment de lunit que Sadowa vient de raliser. Cest du Christianisme que nous tirions notre grandeur, notre prpondrance, notre influence volontairement reconnue et accepte. Le roi de France prenait le pas sur tous les souve rains, non par droit de conqute, mais comme fils an de lglise, et prsident n de la corporation des rois. Qui lui aurait disput ce titre ? La Rvolution franaise nous donna une suprmatie momentane. Les guerres de la Rvolution et de lEmpire repous srent violemment les peuples dans leur nationalit, dont ils sortaient volontiers pour embrasser nos ides,

256

L E CSARISME

nos sentiments, notre littrature et mme noire langue. A Saint-Ptersbourg, Berlin, Turin, les acadmies cessrent, par patriotisme, de parler franais. Le mou vement dimitation recula. Sans tre dtrne, la France n est plus intellectuellement ce quelle tait. Cest leffroi du csarisme franais qui a ligu lEurope contre nous et nous a dfinitivement abattus dans les plaines de lAllemagne en 1813. Une politique chr tienne nous conciliait tout ce quil y a de bon parmi les autres peuples. Nous tions en quelque sorte le premier patron de lEurope chrtienne ; nous sommes dchus de ce patronage depuis la guerre de 1859, qui a renouvel les craintes et les mfiances de lEurope. Ainsi, le csarisme, ce refuge de la civilisation paenne, isole la France, refoule ses lans dexpansion, la classe daprs le nombre de ses soldats. Tant il est vrai que lo seul principe de la force n est pas capable de rgir les nations qui, pendant de longs sicles, ont got du Christianisme et des liberts chitiennes.
10 out 18fi9.

XXI

Le csarisme a introduit dans la politique une notion, nouvelle, celle de la force. Certes, la force sexercait avant les Csars. Mais ce fait ntait pas accept comme un droit, une rvlation de la justice. Toute lhistoire du peuple hbreu repose sur le droit, tantt triomphant et tantt humili. Enfin, depuis la chute de lempire romain jusqu la Rvolution franaise, le droit, plus ou moins bien entendu, prside aux

L.E C SA R ISM E

257

guerres, aux traits de paix, aux constitutions poli tiques, aux coutumes nationales. Lhumanit croit au droit ; linjustice est oblige de se colorer ; et ellemme est une preuve de la justice. Il fut un temps o cette distinction du bien et du mal disparut systmati quement. La rpublique romaine, dans son gouverne ment intrieur, respecte-t-elle la notion du droit ? La loi est subordonne la volonl du magistrat, et la volont du magistrat na pas dautre frein que la force. L es proscriptions sont le droit commun des partis tour tour vainqueurs ou vaincus. L'Empire na pas modifi cette longue tradition de la Rpublique ; il la rgularise et perfectionne. Rome, cest la force : pup, force. Si les mots ont leur destine, celui-l a eu la sienne. La force, le fait pris pour le droit, constitue l histoire romaine. Le droit de proprit se confond avec la possession. La femme est usucape comme un meuble. Le tribun arrte tout par sa volont. Labso lutisme rgne dans les magistratures , le prtoire reprsente tout aussi bien le sige du juge civil que la tente du gnral. Tous les droits de famille sont fonds sur la puissance, la force du matre. Lide de force domine toutes les institutions ; et le droit, dans ses diverses manifestations, n est que lexercice de la force. Nest-ce que lanarchie ? Non : tout cela rsulte des murs, des institutions, et l'Empire n y change rien, de qui sen dgage, cest lide de force porte sa suprme puissance. L Empereur est llu du peuple ; m ais cest une fiction. Il nest rellement nomm ni par le peuple ni par le Snat. Le gnral le plus en rae, le plus prs de Rome ou le plus hardi se fait pro damer ; le Snat approuve, et tout est dit. Les Csars 15

l.K CKSAWIPMK

sefforcent en vain <le rendre lEmpire hriditaire. Ils ont beau associer lEmpire leurs fils en bas-ge, rien ne russit. Le flot des vnements pousse au trne les aventuriers et les en prcipite. La soldatesque jette un manteau de pourpre sur le dos du premier venu, et le voil Csar. Il reprsente la force, le fait brutal, visible. Mais tout ambitieux a droit lEmpire. Et le meurtre est le plus court escalier pour y monter. En moins de trois sicles, trente Csars^ sont gor gs : et dans le mme intervalle trente Papes tmoignent par leur supplice. LEmpereur est llu, le mandataire du peuple : en cette qualit il doit rendre ses comptes ; laccusation est populaire et appartient tous. Et com ment juger celui qui a la toute-puissance ? C'est mme une contradiction dans les termes. Les Romains ne s'embarrassaient pas pour si peu, ils admettaient le droit de meurtre, lassassinat juridique. Brutus, Cas sius et vingt autres gorgent Csar en plein Snat. La. conscience publique rvre cet assassinat : Cicron n ose le condamner. Brutus a jug et excut un tyran. Charlotte Corday a tu Maratsous la mme impulsion. Les cits grecques reconnaissaient le tyrannicide. Chacun, ses prils et risques, se faisait juge et bour reau. Mais cest dans lEmpire romain que cette doc trine clate. Qui blme l'assassinat des empereurs ? personne. Le Snat trane invariablement le mort aux gmonies et salue de ses acclamations l'assassin. Non, ce n est pas simplement la bassesse humaine ; c'est un systme complet, organis, de la ngation du bien et du mal. Pourquoi les chroniqueurs, les historiens racontentils ces vicissitudes avec une froide indiffrence ? Ils louent tel ou tel empereur cause de ses qualits par-

LE CSA K lSM E

259

licuiires. O est lombre mme (lan droit. ? Et s'il y avait un droit, y aurait-il un droit contre le droit ? Llection par les prtoriens est-elle un droit ? Les prtoriens ne reprsentent pas les populations ; ils ne sont que la force capable de se dfendre et de simpo ser. Et puis, celui qu'ils ont lev par caprice, ils labattent dans une heure de mcontentement. Un pays a voulu fonder sur llection la souverai net, cest la Pologne. Cette imitation de lantique csarisme a amen lanarchie, le dmembrement de la Pologne. Infrieure pour tout le reste, la Russie ne connaissait pas le systme lectif, et, par cela seul, elle a cras et dissous la Pologne. La nais sance est un droit. Llection est-elle un droit ? Com ment llu dune minorit empcherait-il llu dune autre minorit de prtendre lEmpire ? Oh ! direzvous, llu de la majorit est le seul investi du droit. Jamais les Csars ni les rois de Pologne n ont t les lus dune majorit. Cest la condamnation du systme : quel est le droit de la majorit contre la minorit? Si le droit du plus fort s'affirme navement, cest dans cette circonstance. Les hommes tant considrs comme des units dgale valeur, cest, le nombre qui lem porte. Je vois des forts et des faibles. O est le droit ? Le Syllabus de 1864 dclare que le nombre n est jamais un principe de droit. Si le nombre est le droit, nous avouons que le droit est variable, puisque les majorits varient. EL peut-on nier le droit dune faon plus claire ? La majorit n est que lexpression de la force, et la minorit a le droit de sinsurger. Jamais les anciens ni les modernes n'ont mconnu ce fait. M ais la prudence nexige-t-elle pas que la minorit se soumette provisoirement ? CesL probablement ce

260

LE CSA R ISM E

qu'elle a de mieux faire, mais cest une tout autre question. Si la minorit est faible, elle se rsignera. Et si elle croit de son devoir de rsister, que lui objec terez-vous ? Ces questions do force, dhabilet, de pru dence, sont trangres au droit. Llection est le mode de gouvernement le plus infirme, le plus grossier; elle met les socits en proie aux comptitions de la force. L'lu n a quun pouvoir emprunt, sans cesse rvocable : plus il avance dans la vie, plus il sent son uvre pricliter. Sobieski a laiss le trne de Pologne dans un triste tat. Quelle perptuit dans les entre prises et les institutions est possible avec un tel r gime ? L'lection, cest le nombre, la force. Et prci sment la raison nous dit que le nombre doit tre gouvern et la force guide. La chute de la Pologne tait prdite depuis plus dun sicle. Le paganisme, sous le joug de la fatalit, aboutissait au rgne de la force. Rien de plus consquent. Et ce n est pas par la logique que pchent lantiquit et lre csarienne. Mais la Pologne chrtienne, enveloppe dlats chr tiens que le temps fortifiait, se dsorganisait chaque lection royale et revenait perptuellement en arrire. Gomme une famille soumise au partage forc, il luifallait chaque instant rtrograder et reprendre les choses ab ouo, avec la certitude qu'elle ne les con duirait jamais bonne fin. Llection est en soi anti-sociale ; et le spectacle de l'Empire romain et du royaume de Pologne est lenseignement le plus significatif. Le principe lectif est fond sur le contrat social. Or, le contrat social est une fable et, de plus, une absurdit. Comment la socit peut-elle dfrer le pouvoir quelqu'un ? Si la socit subsiste en dehors

LE C S A R IS ME

261

de ce pouvoir, qua-t-elle besoin de ce pouvoir? Le nombre nest pas apte dlibrer ; il est m du dehors et cde la pression. Il acclame le pouvoir, et il n est interrog que par ceux qui ont dj pris possession. C est fort heureux ! une arme n'est quune force ; mais cette force tant organise, discipline, renferme quelques lments d'ordre et de droit qui la rendent politiquement suprieure la multitude. Les publicistes de la dmocratie se montrent les partisans acharns de l'lection. Et lhistoire nous apprend que llection est la base du Csarisme , cest aussi llec tion qui a valu la Russie ses conqutes sur la Po logne. Llection rgulire, par le suffrage universel, nest que le droit de la force, force qui sera quelque fois intelligente et plus souvent aveugle; ce n est quune force. De quel droit la loi est-elle luvre de la majorit ? la majorit est-elle plus claire que la m i norit ? Non, elle est la plus forte. Mais, ce titre, la minorit n'st pas tenue d'obir. Au surplus, lide quil ny a dautre droit que la force est trs-rpandue. Lre des rvolutions modernes nous rejette dans la thorie de lEmpire romain. Que sont nos gouverne ments, depuis 89 ? des faits de force majeure. Com ment la conscience publique rsisterait-elle tant de rvolutions mettant en honneur le pour et le contre ? Aprs avoir subi ces systmes contraires, les hommes se disent que le droit est un mot et que la force est la seule reine du monde, le critrium des actions et des intrts. Le droit dinsurrection est gnralement admis par nos publicistes, journalistes, professeurs et hommes (Ttat. Il est mme curieux de voir les gouvernements se donner tant de peine pour dmontrer aux peuples

262

LE

CSARISMK

lillgitimit du pouvoir. La force suffit-elle pour maintenir la socit ? La force ne manquait pas aux Csars, et elle ne maintenait quune effrayante incer titude. Les progrs du socialisme ont dpass toute crainte et toute esprance. Et quest-il, sinon le rgne de la force, un remaniement social par voie dautorit? Les saint-simoniens, que leur doctrine panthistique rapproche du Csarisme, invoquaient le pouvoir ab solu pour la ralisation de leurs plans. Cest par la force et non par la discussion quils ont tabli leur rgime financier et industriel. La presse, petite et grande, est engoue de libralisme. Et le libralisme n est-il pas la ngation du droit? Sil ne conclut pas directement la force, il lui fraie le passage en la d barrassant du droit. Mettre sur la mme ligne le bien et le mal, n est-ce pas, en ralit, noyer le bien dans le mal? Les Souverains-Pontifes ont condamn le li bralisme. Le droit suppose ncessairement la distinc tion du bien et du mal. Et toutes les doctrines qui sinspirent du panthisme ne peuvent quaboutir une confusion radicale, absolue. Le droit de proprit na plus quune valeur lgale, tant les lgistes et les co nomistes lont aminci. Nous en sommes rduits implorer une force bienfaisante. Dsirer de bons empereurs, les supporter tels quels , telle est la phi losophie pratique de Tacite. Quand tout est remis la force et au hasard, c est le souhait le plus raisonnable. Et bien ! le lgislateur s'est empar de la direction du droit de proprit. Et aujourdhui, lon commence discuter le droit de punir. Les uns le nient carrment, les autres ont une tendance laffaiblir indfiniment. Le mouvement des esprits est de ce ct. Cest encore un effet du panthisme.

LE CSARISME

263

La ngation du bien et du mal anantit dans sa racine le droit de punir. La notion de la peine est trs-obscure et trs-vague dans le droit romain. Elle nest pas dtermine par un principe de justice, par une ncessit dexpiation, mais par une volont arbi traire. Le citoyen romain reoit de Csar lordre de strangler, et il strangle afin que son testament soit valable et que ses biens ne soient pas confisqus. Snque et bien dautres terminent leur vie par un suicide de commande. Se rcrient-ils contre linjustice? Non. Allguent-ils quils ne savent mme pas de quoi ils sont coupables ? En aucune faon. Ils ont dplu Csar : la fatalit a prononc. La chance a mal tourn, ils en prennent leur parti en beaux joueurs. Sans se plaindre , froidement, ils accomplissent lordre du Destin. Le salut du peuple est la souveraine loi , cest la proclamation du droit du plus fort. Le salut de Csar, hritier du peuple, est aussi la souveraine loi. Et qui, mieux que lui, sait ce qui le gne ? Il est lgislateur, juge, excuteur de la loi ; et la loi, cest lui-mme. Il y a ici le fait du plus fort et non le droit de punir. Le droit de punir implique une loi autre que le caprice de lhomme. Cest dans la Bible que le droit de punir se montre dans toute sa simplicit. La loi divine est propose, et la punition suit chacune des infractions. La condition de la loi cest dmaner d'une autorit suprieure, et qui ait le droit de prciser les limites des choses morales. Dieu, la conscience, sont les vrais lgislateurs. Que la volont de lhomme in tervienne seulement pour la rglementation. cartez Dieu, et la volont de lhomme se rduit lusage et labus de la force. La suppression de la peine ne supprimerait pas la rpression. Quon se garde bien

264

L E CSA RISM E

de le croire ! La rpression reviendrait dure, inexo rable, en vertu de la vengeance. On abolit le droit et' non les passions humaines. A la douceur des peines succderaient les repr sailles vives, rapides, aveugles. Dj la conscience publique sindigne que dans beaucoup de circonstances la justice soit dune indulgence presque complice du crime. La loi de lynch des Amricains, le jugement de zle des anciens Hbreux, sont les procdures soin* maires qui remplaceraient les prescriptions pnales. Mais la logique conduit le panthisme ou l'athisme nier le droit de punir. Car la peine suppose la loi, et la loi suppose un Dieu crateur, qui connat sa cra ture et les lois qui doivent la diriger. Le droit de punir est dans la socit, parce que la socit a reu de Dieu des principes constitutifs, et par consquent le mandat et le devoir de protger est daffermir ces principes. Elle sabandonnerait elle-mme en abdi quant le droit de punir. Ce qui en rsulterait, c'est lanarchie, une nouvelle combinaison de force et de violence. A dfaut de droit, la prudence et la ncessit sont l ; et elles exigent de bien autres sacrifices que ceux que le droit impose. Les coupables ne seront plus que des malades ou des tres dangereux, si le pan thisme prvaut. La dmocratie moderne sachemine cette conclusion, qui fut celle de lre csarienne. Car, ne nous y trompons pas, les condamns de lEmpire ne sont pas des coupables, ils sont tenus pour dangereux; on les tue comme des chiens enrags, sans procs. Par une condescendance qui est dans la nature humaine, Csar dit au condamn : Choisissez vous-mme le genre de mort. Le suicide est la maladie gnrale des hautes classes de lEmpire romain. Si

L E CSA R ISM E

265

nous ne relevons daucune loi , daucune volont divine, notre vie est nous en toute proprit : elle nest plus cet usufruit dont nous devons rendre compte au Dieu qui nous a crs. Le droit de la force a aussi des fondements dans la nature humaine : le prestige qui l'entoure n'est pas absolument contre nature. Si les forces qui entrent en lutte ne sont pas doues de moralit, il ny a au cune raison pour que la plus forte ne soit pas prf re. Cest une loi physique. La faiblesse est une infir mit et non un droit ; tant pis pour elle. De quel droit le brochet, qui a dvor tant de petits poissons, se plaindrait-il dtre mang par lhomme ? Cela est si vrai, q uen droit, le possesseur est prfr. A dfaut de droit, le fait est respect. Le droit seul peut faire reculer le fait. Le privilge de la force n est born que par le droit. Deux armes se sont battues, ladmira tion est pour les vainqueurs. Tel est le prestige de la force. Csar est populaire, parce quil est la force infinie presque ralise ici-bas. Nous lui reprochons ses crimes ; mais ces crimes n taient pas perus par la foule. Les sages mmes n y attachaient pas dimpor tance. Les victimes sont-elles si pures ? Elles d plaisent Csar, elles sont criminelles. Mourir dune faon ou dune antre, cest la destine. Cest ainsi quon raisonnait, parce que le bien et le mal se con fondaient dans la conscience errone des masses. La force n est pas le seul droit ; mais, aprs tout, cest un droit. Ajoutons que cest un droit prcieux; car il sert d appui tous les autres droits, dont il est la sanction dfinitive. Dieu est toute puissance, toute intelligence, toute bont. liminez par la pense la toute-puis15.

266

I,E CSARISME

sance, et vous ne concevez plus Dieu. Lintelligence et la bont divines seront impunment bafoues par les hommes. Une force infinie, mue par lintelligence et la bont infinies, a tout cr et rglera tout. Lau torit est la force juste. Et ce n est jamais la notion de la force qui sefface de lesprit des hommes, car la force est visible et ne permet gure quon loublie. Les poques de rvolution sont donc des poques o la force combat contre la force. En dautres temps, la force n est que lhumble servante du droit. Nous ne disons pas que ce droit fut toujours le vrai droit ; nous affirmons seulement que les peuples ne concevaient pas la force isole et sans frein. La force est essentielle aux socits et aux gou vernements qui sans elle ne vivraient pas malgr tous les droits possibles, et avec elle seule, prolonge raient encore leur existence. Les peuples chrtiens ont eu la force de se dfendre, de se conserver, de sagrandir. Ils soumettaient la force au droit. Ils ne pensaient pas que la souverainet rsidt dans la force. Le roi, la plus haute expression de la souverai net, est un droit bien plus quune force. De quelles ai'mes disposaient les rois de France ? Le roi est le ministre de Dieu pour le bien. Le roi chrtien ne re prsente pas le peuple ; il aurait le droit csarien, la force du nombre. Il est dsign, non par llection, droit du nombre et de la force, mais par la naissance qui dcoule de la volont de Dieu. Ce droit de la nais sance, on lajustem ent appel le droit divin. Ce droit divin, tout affaibli quil est, rgit encore les familles. Comme la socit est une immense famille, la logique chrtienne menait constituer l unit sociale par une famille souveraine, soumise la mme loi de perp

LE OSAI ISME

267

tuit que les autres familles. Le droit seul fixait donc la dvolution du trne ; la force n entravait plus la loi de perptuit du pouvoir. La volont divine comblait par la loi de lhrdit naturelle les vides faits par la mort. La proprit est un hritage ; la royaut, cette suzerainet territoriale, a tant de rapports avec la pro prit, quelle en suit naturellement la loi. Pourquoi la royaut serait-elle une question de capacit? La proprit est-elle offerte au plus digne ? Quel est le plus capable, le plus digne ? Et quelle autorit le dsi gnera infailliblement ? La capacit est un fait et non un droit. Vous tes plus capable que moi : est-ce une raison pour que je vous cde mon bien et que je massimile votre volont ? Sil en est ainsi, je nie votre capacit. Tous ceux qui arrivent par llection 'sont ncessairement capables ; ils ont eu la capacit darriver. La capacit, cest le bruit, la rputation, tout un ensemble de qualits brillantes trop souvent dpourvues de bon sens. Pour savoir si un homme est capable de rgner, il faut attendre la fin de son rgne. Et alors vous jugerez de sa capacit. Un roi, un pro pritaire incapable, sils sont entours de bonnes cou tumes, peuvent conserver sans trop grand dommage leur royaut ou leur proprit. De quel droit souhailez-vous des hommes de gnie pour vous gouverner ? Souhait insens ! Les hommes de gnie bouleversent, renversent, renouvellent tout. Et finalement, ils puisent et perdent les Etats. Les hommes rclament une existence mdiocre, paisible. Le principe de la famille leur donne pour rois de bons pres de famille qui nexploiteront pas et 11craseront pas leurs sujets. Llu cherche la cl brit ; il n a pas dhritage transmettre son fils.

268

LE CSARISME

La plupart des empereurs romains taient des hommes remarquables : on nlit pas des inconnus. Eh bien ! les Csars atteints de folie ont gouvern aussi sage ment que les autres : la machine n en allait pas plus mal. Ce qui est une folie cest llection. Pendant que la Pologne se dissolvait sous des princes lus, dail leurs honorables et brillants, la Russie, sous des fous furieux, gagnait en puissance'. La Russie avait un gouvernement de droit et la Pologne un gouverne ment de force. Lcole dmocratique, en exagrant le principe lectif, dploie une grande pauvret desprit. Llection est un accessoire, une confirmation du droit. Certes, elle tait plus libre chez les anciens peuples chrtiens quelle ne le sera jamais dans l Eu rope moderne travaille par la Rvolution. Mais elle se combinait avec des principes sociaux qui lui ser vaient de cadre. Elle ne prtendait pas annihiler la religion et la famille. Elle respectait la vrit, la nais sance, la proprit. La socit est une hirarchie de fonctions, de droits et de devoirs. Est-ce que nous vivons ltat dunits simples? Dabord nous vivons en famille : le pre, la mre, lenfant sont-ils trois units de mme ordre? La femme et lenfant voteront-ils ou seront-ils exclus du scrutin ? Les individus mles sont-ils gaux ? Ils pse ront tous galement dans lurne. Et cependant, com bien est-il peu probable que ces millions dlecteurs aient une connaissance personnelle, approfondie des sentiments, du caractre et des antcdents des can didats au trne ? Un plan de campagne est-il dlibr par les soldats ? Vous tes oblig dadmettre que la socit forme un nombre : vous la renversez autant quil est en vous. Car des individus ne sont pas une

LE CliSAlWSME

269

socit. Cette hirarchie, ce droit social, vous leffacez, et vous livrez lintrt le plus auguste, le plus gnral au nombre, la force. Une critique superficielle a seule attaqu lhrdit du pouvoir. Les dfauts de l hrdit sont ceux de la nature humaiue, et il n y a pas sen proccuper. Dailleurs, lhistoire est l. Nous marchons au rgne de la force, parce que le Christianisme est banni des socits modernes. Cest sous la forme dlection et de souveraine L du peuple que la force fait son apparition dans le monde titre de droit. Comme fait, la force est un lment social. Ce que uous essayons de caractriser, cest le droit de la force, c'est la force saffirmant en qualit de droit, sous le dguisement du nombre ou de l lection. Aussi le rgime parlementaire, tel quil est pratiqu sur le continent europen, est-il le prcurseur du c sarisme. Il sest tabli la suite des rvolutions comme agent de dsordre et de destruction sociale. Dans les anciennes constitutions dtats chrtiens, l lection tait un principe conservateur, parce quelle reprsentait des intrts organiss, hirarchiss, et se subordonnait une loi religieuse, morale, politique. Les lections davant 89 n manaient pas de la souve rainet du peuple, de lautorit du nombre, de la force. Le rgime del force ne rencontre plus dobstacles. Il est convenu que les gouvernements ne sont plus de droit, mais de fait. Les souverains, dans leur haute sagesse, se sont rendu ce tmoignage, en propageant eux-mmes l principe de linsurrection. Et quavonsnous vu ? des rois fabriqus dans des confrences di plomatiques ! Ils avaient peine reu laccolade de leurs collgues, que le droit linsurrection les ba layait, et la diplomatie les accueillait par un : Je ne

*270

LE CSARISME

vous connais pins ! En Grce et dans les Principauts' danubiennes, tous les souverains de lEurope ont t appels contresigner le droit de linsurrection. LAn gleterre a cri haro sur les gouvernements de droit. Dmentant la politique de Pitt,elle sest, avec lord Palmerston, jete dans toutes les intrigues et toutes les r-: volutions. Elleattisa.it lincendie chez les autres, sans sapercevoir que le vent lui renvoyait les tincelles.! Aujourdhui, elle est en train de se rvolutionner. La doctrine officielle est que nation et souverain ne sont que des faits. Le dploiement militaire de l'Eu rope est une ncessit et non un caprice. La force a besoin de grandir ; cest son rle et sa mission ; elle est susceptible de quantit. Et elle ne prdomine que si elle atteint le sum m um de la quantit, car elle est presse par dautres forces. Remarquez la gradation des armements proportionns la ngation du droit. Le droit naugmente ni ne diminue ; et sil est accept, il ne rclame quune force minime et presque nulle. Quelle tait la force de saint Louis ? quelques milliers dhommes au plus, son pouvoir ou jjlutt sa dignit tant inconteste. Cest avec la Renaissance que les ar mes permanentes commencent se dessiner. Jusquel, point darmes permanentes ; lordre social se tient debout sans tais factices ; il grandit en toute sant et libert. Les germes du csarisme sems par la Renais sance entravent, en se dveloppant, cet essor chrtien. La force se substitue au droit ; elle rtablit lqui libre rompu par laffaiblissement du droit. Nous sommes dsormais une nation exclusivement mili taire. Tout Franais est soldat. Conclusion trange. Tous les citoyens de Sparte, dAthnes, de Rome sont soldats. Mais si la guerre est leur occupation habi-

LE GSAUISME

271

.tuelle, ils ont des esclaves chargs de lagriculture, du commerce, de lindustrie, des arts ncessaires ou utiles la vie. La guerre n emploie que llite de la socit, llite oisive. Dix mille Spartiates, viugt mille Athniens, trois cent mille Romains : voil les chiffres que nous donne lantiquit. Se figure-t-ou des armes de cinq ou six millions de Fianais et dautant dAlle mands ou de Russes ? La leve en masse est une institu tion rvolutionnait e, elle correspond au suffrage uni versel et la souverainet du peuple. Cest alors que le principe dinsurrection est plac dans le droit public. En France et dans toute lAllemagne, la leve en masse est organise. Sous les noms divers darme, de r serve, de garde mobile, de garde nationale, toute la population est englobe. Le principe paen lious enva hit. Le principe chrtien : Est soldat qui veut, le cde au principe paen: Tout citoyen est soldat. Or, lgalit des hommes a t proclame ; nous sommes tous citoyens et soldats. Le systme de l'ingalit faisait peser sur les plus hautes ttes le service militaire. Si les rois se sont montrs partisans de lgalit, cest dans le but de grossir leurs impts et leurs armes. Par consquent, le csarisme est un produit direct de lgalit politique. Lgalit est le rgne du nombre, lexpression de la force, car elle est essentiellement reprsente par une majorit qui simpose la minorit. Lgalit et lab solutisme se donnent la main ; ces deux faits sont dans la relation de cause effet. La forme hglienne de la civilisation moderne saccuse dans la prtention de concilier la libert et l'galit, deux faits de nature oppose, si on les examine dans la rigueur des prin cipes. Aussi est-il facile de voir que cette libert pr ne de nos jours n est que le principe dgalit agis-

272

LE r.SAIlISMI-:

saut librement. Mais le suffrage universel a librement lu les Napolons six ou sept reprises diffrentes.. Que signifie cette proposition : le suffrage universel n est pas libre ? Il y a donc une force capable de le matriser, de le diriger ? Cette force est-elle moins l gitime que le suffrage universel lui-mme ? La dmo cratie veut transformer en droit le fait, la force, qui est la majorit des lecteurs. Cest contre le droit du plus fort que slvent les ma nuvres plus ou moins habiles qui tendent lamoin drir. Aprs tant de dconvenues, lillusion n est plus permise. Vous vouhz que la force et le nombre soient par eux-mmes intelligence et justice ; cest aussi rai sonnable que de croire au cerveau pensant. Vous avez beau remuer le nombre, nous n en ferez sortir que des combinaisons de nombre. La physique et la mo ralit n ont rien de commun. Appliquez votre systme et mettez six millions dhommes dlibrer. Que r soudront-ils ? Parviendront-ils former une majorit? Et en admettant quelle se forme, il ne reste donc la minorit qu se soumettre, ce qui est le signe de la plus humiliante ingalit. Les Polonais ont senti la ncessit aussi absurde que logique de lunanimit : cest le liberum veto, analogue au veto du tribun romain, et qui ne devait pas sauver la rpublique polonaise. Ce n est quen tuant les oppo sants que lEtat pouvait subsister. Mais ce remde tait un mal extrme, quivalant une dissolution sociale. Ces questions de majorits et de minorits sont inextricables : elles ne se rsolvent que par le droit du plus fort. Le meilleur argument que nous ayons entendu est celui de ces nafs qui nous disent : Convenons que les plus nombreux auront toujours

LE CSARISME

273

raison. Trs-bien, sil est dmontr que la vrit et le droit sont des utopies. Six chevaux tirent six fois plus quun seul ; six hommes ont six fois plus de raison quun seul : cela simplifie la vie humaine et lordre social. Vous demandez que les hommes dcidenl, au suffrage universel, quils ne sont que des brutes. Je nai nul pouvoir de mv opposer. Mais je prvois quils nobtiendront pas lunanimit. La conscience ne pliera pas : la vrit et le droit n abdiqueront pas. La force ntablira pas la paix dans le monde. Quelle uto pie ! Eh ! la force u esfc que le droit de guerre. Et nest-ce pas dans les sicles de progrs et de lumires que la guerre a pris de plus vastes proportions ? Est-ce la paix que le monde a gote sous Pricls, Auguste, Louis XIV ? La politique est matrialiste comme la philosophie. Dans tout lOrient, en Italie, en Alle magne, en Russie, etc., le principe de la force est sans rival : et le souffle du matrialisme franais attise partout les rvolutions. Le droit des nationalits rcemment promulgu n est que le vieux droit de la force sous une formule nouvelle. LEurope tend rentrer dans le giron du paganisme. Et la Providence permet que lglise dpouille soutienne le choc comme au temps des premiers Csars.
*

20 aot 1869.

ENSEIGNEMENT

i*r Rien n est plus classique que d'admirer les rpu bliques paennes; ce point de vue, la question histo rique a son intrt. Que de lgislateurs et dhommes politiques se sont arrangs poiir reproduire les ides de lantiquit et en naturaliser les institutions parmi nous ! La France, un jour, sest montre la sanglante caricature de Sparte. Nous sommes levs dans la persuasion que la vertu et la libert ne fleurissent que dans les rpubliques ; et il faut avouer que ces leons fructifient plus que ne le dsirent les matres de la jeunesse et le Gouvernement lui-mme. La littrature classique maltraite fort les rois ; un dput pimontais nous apprend quil avait rsolu de metlre profit les enseignements de son collge et de ressembler Timolon en assassinant son souverain. Quels exemples Rome nous a-t-elle laisss ? Son droit sest impos tous les pays quelle a vaincus ; son rgime administratif est rest le modle quils se sont efforc?

276

ENSEIGNEMENT

dimiter. La Rpublique a ravag et conquis le monde ; cest lEmpire qui la organis et lui a assur une paix relative. Aussi, tous les peuples ont accueilli lEmpire avec bonheur. Tacite le constate : Les pro-. < c vinces ne montraient pas de rpugnance pour oe nouveau gouvernement, parce que celui du Snat et du peuple leur tait charge par les querelles continuelles des grands et lavarice des magistrats; contre qui lon implorait en vain le secours des lois, qui cdaient la force, aux brigues et largent. Et cette situation, sait-on quelle poque il la fait remonter ? la loi des Douze Tables^quil appelle Finis qui juris. Depuis lors, cest la violence qui a tabli et renvers les lois. Voil ce quil dit au livre 111 de ses Annales, 27. Il fltrit donc lre rpublicaine tout entire. Rome commence par la royaut ; elle est dj puis sante sous ses rois ; des travaux publics, auxquels la Rpublique na rien comparer, lattestent. La royaut tombe et la fortune de Rome chancelle. Rome subit le joug des Etrusques ; plus tard,les Gaulois seiv emparent. Cest une anarchie sans fin ; la dictature y est peu prs perptuelle. L Empire achve et cou ronne la grandeur romaine. Mais il sagit de libert. La Rome des Consuls en a-t-elle plus que la Rome des Csars? Prenons le sicle qui prcde Auguste.' Il souvre par les Gracehes ; sditions, tumultes, assassinats. Ensuite nous avons la guerre sociale, qui met lItalie feu et sang. Marius dploie son gnie et sa frocit , son comptiteur Sylla le surpasse en tout. Leurs proscriptions nont t gales par aucune fureur politique. Spartacus excite une guerre servile. Catilina combat la Rpublique. Premier triumvirat'
j r
^

ENSEIGNEMENT

277

entre Antoine, Octave, Lpido. Nouvelles proscriptions aussi clbres que celles de Marius et de Sylla. Au guste, empereur. Voil tout un sicle, de 133 avant Jsus-Christ lan 30. Et dans cet intervalle, pas une anne o le rgne des lois ait t paisible. Sauf Sylla, aucun homme marquant ne meurt dans son lit. Cicron tend nonchalamment la tte au bourreau. O est donc la prtendue libert romaine ? Un sicle de massacres ! Y a-t-il l de quoi inspirer des regrets ? Dans la lutte des bons et des mchants, on sattache aux bons, et leur dlaite mme est un triomphe pour lhumanit. Mais ici, les deux partis sont ga lement cruels et pervers. La correspondance de Cicron nous rvle les misres du parti aristocra tique. Cicron ne sait de quel ct se tourner; il n ose pas entrer dans la conspiration de Brutus ; il se con tente de lencourager. Quand il saperoit que les affaires vont de mal en pis, aprs la mort de Csar, il crit son ami Atticus que ce Brutus, quil a t oblig de louer en public, ne lui a jamais paru quun fanatique imbcile. Et ce Brutus, qui prtait 50 pour cent, est un des hommes vertueux du temps. Au reste, la mme comdie sest joue diffrentes poques. Nous avons eu en 93 le vertueux Robespierre. Notre ancienne opposition librale marchait sur ces traces et se targuait de vertus quelle refusait ingnuement ses adversaires. Eh bien, les meurtriers de Csar se donnaient aussi pour les honntes gens par excellence, et ils ont plus sduit la postrit que leurs contemporains. La continuation de lanarchie aurait ht la chute de la Rpublique romaine, dchire par les factionf et presse par les Barbares. LEmpire est le dernier

ENSEIGNEMENT

effort du gnie romain abm dans lanarchie, et se relevant par une concentration plus puissante el plus, durable de ses propres principes. Cest par lEmpire que le droit de cit romaine, dont le vieux patriciat.. tait si jaloux, s'est tendu au monde entier. Il ny a, plus de peuple-roi ; toutes les nations sont leves aii mme rang. Les Pres de lglise des premiers sicles admirent cette majest de lEmpire romain, et le moyen ge en est encore rempli d'tonnement. Tout date de lEmpire : les monuments, la littrature, la jurisprudence, ladministration. Mais nous aimons transporter dans le pass nos rves de rpublique; nous assistons, par la pense, aux lections popu laires, aux luttes du Forum, aux dlibrations du Snat ; et, comme nous avons plus ou moins endoss ces vieilles dfroques du pass, nous respirons Yego sum civis romanus. De pacifiques professeurs, des collgiens inoffensifs, des philosophes sur le retour, se drapent dans la toge romaine, et simaginent res susciter les vertus de lancienne Rome. Sils voulaient lire plus attentivement lhistoire, ils seraient bien vite dgots de leur idal. Ils se disent : Quand tout est trouble et dsordre, cest pittoresque, et du moins il y a de grands caractres. Est-il vrai que lEmpire ait abaiss les mes, comme 011 se plat le rpter, et les hommes valaient-ils mieux sous la Rpublique? En cartant les poques o lhistoire est mlange de fables, nous ne craignons pas daffirmer que la corruption du dernier sicle de la Rpublique n a rien envier la corruption de lEmpire. Limagina tion s'effraie de cette audace inoue dans le crime, de ce mpris absolu de la vie humaine; la cupi dit est sans frein et la violence sans rpression.

HNSEI UN EMENT

L homme le plus honnte de son sicle est sans doute Gicron ; eL combien de tergiversations et de faiblesses n a-t-il pas l en proie dans le cours de son orageuse carrire ! Plusieurs empereurs ont t des monstres de cruaut ; mais le sang ne coulait-il pas flots sous les mains de Marius, de Sylla et de tant dautres ? Les murs sont dtestables sous lempire * , est-ce que toutes les turpitudes de la Grce n ont pas pntr jus qu la moelle de la Borne rpublicaine ? Vous n'avez qu interroger les potes et les historiens. On peut juger les empereurs romains deux points de vue : au point de vue du christianisme, dont ils ont t les adversaires les plus acharns, et au point de vue de la Rpublique, qu ils ont recueillie et ranime. Le christianisme nous montre tous les vices en leur per sonne ; leur tutlaire influence sur le monde ressort du contraste de la Rpublique. Csar a ses flatteurs, et le peuple romain a les siens. Et lexprience moderne nous apprend que les flatteurs des peuples sont encore plus plats que les flatteurs des rois ; I 3 solliciteur de places est rduit moins de gnuflexions .que le candidat qui implore les suffrages de la multitude. Examinez un peu la hauteur des caractres aux tatsUnis ; quel despote a condamn ses sujets toutes les vilenies ncessaires pour obtenir les bonnes grces de ce peuple souverain ? Nous ne parlons pas de la France. Somme toute, lEmpire 11a pas eu pour mis sion dinfuser l hrosme dans les veines de l'ancienne socit ; cest bien assez quil lait aide vivre trois sicles. Et lon conviendra que ce nest pas une petite chose pour un gouvernement que de vivre trois sicles !

E N S E IG N E M E N T

Lespce dengouement dont la Rpublique romaine est toujours lobjet est inexpliquable de la part dhommes qui affectent des allures monarchiques. Toute lantiquit proteste contre cette interprtation de lhistoire. Salluste et Cicron en savaient quelque chose, et ils comptent la Rpublique perdue ds la fin de la troisime guerre punique. Saint Augustin est fidle toute la tradition, quand il reconnat qu partir de cette poque il ny a plus quune ombre de lar Hpublique. Non ja m pessima ac flagitiosissima , sed omnino nulla erat. (Cit de Dieu, 1. i i , ch. 21.) Et dans le chapitre suivant, aprs avoir racont les ex ploits de Marius, de Sylla, de Cinna, de Carbon, il ajoute : Quis illam rempublicam non tune periisse fateatur ? Aussi lEmpire lui apparat-il comme le re mde des maux dont la socit est accable. Les hommes les plus clairs de lantiquit sont fa vorables la monarchie. Platon crit dans le Poli tique : La monarchie enchane dans de sages rgle ments que nous nommons lois, est le meilleur des gouvernements. Aristo te, qui a tudi tant de con stitutions politiques, et qui a si bien prouv le fort et le faible de tous les petits tats de la Grce, pense comme Platon ; il dit dans sa Morale Nicomaque, 1. vm, ch. 10 : Il y a trois espces de consti tutions et autant de dviations qui sont comme les corruptions de chacune delles : les deux premires sont la royaut et laristocratie, et la troisime, cest la constitution qui, fonde sur un cens plus ou moins lev, pourrait, cause de cette circonstance, tre ap pele timocratie, et qu'on appelle le plus habituelle ment rpublique : le meilleur de ces gouvernements, cest la royaut, le plus mauvais, la timocratie . En

ENSEIGNEM ENT

281

fait, la tyrannie impriale n a pas gal la tyrannie rpublicaine ; et le jugement des anciens est, cet gard, plus comptent que celui des modernes. Hlas ! la plupart du temps nous n applaudissons aux vertus des vieux Romains que sur la foi des tragdies mo dernes ! Il est agrable de se poser en hommes libres en jetant un regard ddaigneux sur Auguste. Certes, les Gtons actuels ne sont pas dangereux ; et ils plaident contre eux-mmes en se portant par voie dallusion les apologistes des ides rpublicaines. Ils nosent pas nous offrir en modle la Rpublique fran aise, qui n est que trop connue, et ils voquent des souvenirs confus contre lesquels il leur semble que le public est moins en garde. Nous entendons dire autour de nous que les carac tres sabaissent ; certains crivains le dplorent dans les prfaces quils mettent leurs anciens livres. La chute de la Rpublique y est-elle pour quelque chose ? C e serait trange. Ceux qui se plaignent du prsent taient enchants du rgne de Louis-Philippe, et ne sapercevaient pas qualors il y et disette de grands caractres ; et cependant les hommes sont les mmes. De bonne foi, les mcontents, vincs de leur petite importance, n ont ils pas un aussi grand carac tre quautrefois ? Sil est vrai que le malheur ajoute ce je ne sais quoi dachev qui manque la vertu , ils sont loin d tre rapetisses par les vnements, sur tout si lon fait attention que les vnements-nont gure song eux. Des philosophes de salon et des historiens amateurs se rpandent en lgies sur la li bert, et prennent hautement le parti de Caton contre C sar. Nous leur opposons lautorit dun homme il lustre qui avait vu, lui aussi, des rpubliques et des 16

ENSEIGNEMENT

empires. Auguste ne fut pas un usurpateur, puisque la socit romaine n avail jamais eu de pouvoir g nral, au moins depuis ses Rois ; il ne fut pas un tyran, puisque le pouvoir particulier du Snat ou laristocratie ntait plus rien et quil ne pouvait < plus tre rtabli. Il fut un despote, puisquil devint le chef de larme, seul pouvoir qui existt dans ce dsordre universel. Auguste fut ncessaire, post quam omnem potestatem ad unum conferri pacis interfuit, dit Tacite. Et sil ne se ft pas lev un a homme au milieu de cette anarchie quon appelle la Rpublique romaine, cette terre infortune et d vor jusquau dernier de ses habitants. Quant Nron, Caligula, ctaient des fous; et encore Rome et lunivers ont t plus heureux sous leur rgne quils ne l'avaient t sous la Rpublique romaine depuis les Gracches. Nron mme fut regrett par le peuple qui nos philosophes attribuent la souve rainet. (Dr B o n a l d , Thorie du Pouvoir , t. II, p. 170.) Rome, par lEmpire, revient en quelque sorte sa constitution primitive; seulement, elle reoit, ses rois des mains de son arme, au lieu de les recevoir des mains de son Snat. Larme, qui' soutient lEmpire dont elle est la seule force vivante, a bien le droit de lui imposer des matres. Par les services rendus, par ceux quelle est appele rendre, elle reprsente alors la socit romaine aussi juste titre que la sagesse du Snat la autrefois repr sente. Des publicistes systme, des littrateurs frivoles pourront contredire cette apprciation ; elle n en reste pas moins la seule srieuse, la seule vraie, la seule

E N S E IG N E M E N T

283

qui sappuie sur une connaissance approfondie des hommes et de lhistoire.


14 novembre 1856.

S II On na pas assez rflchi sur les dangers sociaux et politiques qui rsultent de lenseignement exclusif des lettres paennes. Lesprit de rvolution devenu si gnral notre poque est prpar par lducation classique. La jeunesse de nos coles est nourrie dexempleset de traditions antiques. Elle se faonne tout dabord des sentiments et des ides qui ne sont ni de notre temps ni de notre pays,. Ne nous tonnons pas que lopposition se recrute toujours dans la jeu nesse des coles, mais n accusons pas trop ces coliers qui suivent la pente o la socit elle-mme les a placs et obissent aux tendances quelle leur a inculques. Les livres de la Grce et de Rome sont naturellement pleins denthousiasme pour les institutions de lan tiquit ; ils en reproduisent lapologie sous les formes les plus diverses. Religion, morale, politique, phi losophie, toute la civilisation, en un mot, se rsume pour les enfants dans lantiquit grecque ou romaine. Cest lidal quils ont sans cesse sous les yeux. Toutes leurs mditations sy rapportent. Or, quelle est la moralit de lhistoire ancienne ? La question de lassassinat politique est perptuellement rsolue par les auteurs anciens dans un sens qui, aujourdhui, leur attirerait toutes les rigueurs de la justice. Le?

284

ENSEIGNEMENT

professeurs en avertissent-ils leurs lves ? Nullement, ils ny songent mme pas, tant ils se considrent comme vivant dans un monde tranger la France ! L'intelligence des enfants se familiarise nanmoins avec cette ide quon a le droit, de tuer les tyrans. Cicron, honnte romain, fut lami de Brutus, de Cassius, etc. ; il applaudit lassassinat de Csar. Sous le roi Louis-Philippe, le bruit de toutes les tentatives de rgicide arrivait dans les collges sans y exciter la plus lgre indignation ; on sapitoyait sur Fieschi et sur Alibaud ; nous nous le rappelons parfaitement. On tait habitu voir des hros dans les Timolon de toute sorte et des tyrans dans tous les rois. Lassassinat, dans lantiquit, est une arme de parti ; chacun sen sert ses prils et risques ; les gens mo drs eux-mmes ne rpugnaient pas ce moyen poli tique. Scipion Nasica, qui assassina Tibrius Grac chus, a t couvert de louanges. Il est ais de crier : Guerre aux tyrans ! Mais quest-ce quun tyran ? Aristote nous dit que la qua lification de tyran sappliquait ordinairement lhomme qui semparait du pouvoir laide du peuple et gouvernait contre laristocratie. Ainsi Pricls est un tyran. Il y avait de bons et de mauvais tyrans. Chacune des petites rpubliques de la Grce se divisait en factions aristocratiques et en factions populaires, et ces factions passaient leur vie se proscrire mutuel lement. Le parti populaire, qui connaissait dexp rience limpossibilit du gouvernement direct par le peuple, se confiait volontiers un dmocrate, dont la tyrannie capricieuse sexercait le plus souvent contre les meilleurs citoyens. De l ce mouvement de tyrannies leves et renverses, qui remplit l histoire

ENSEIGNEM ENT

28 5

de la Grce. Le tyran, dans notie littrature, est lennemi par excellence, celui contre qui tout est permis. Dans les socits secrtes, on jure, sur un poignard, haine aux tyrans. Il est bien entendu que le tyran est toute espce de gouvernement rgulier. Lpithte de tyran a t prodigue Louis XVI ! Et comment un lve de sixime ou de rhtorique dis tinguerait-il un tyran dun prince lgitime? La n tiquit ne faisait pas cette distinction ; et il est port, par suite de ses tudes classiques, condamner tout ce qui, dans le pouvoir et dans la socit, est moderne. La vertu est l apanage des anciens ; Montesquieu nous latteste avec son assurance habituelle. Et combien aprs lui n ont pas donn dans ce travers ! Cette couleur de vertu rpandue sur lantiquit met dans un mauvais jour nos institutions, qui ne res semblent pas celles dAthnes et de Sparte. Cette dis position desprit conduit un jeune homme admirer tout ce qui est contraire nos lois et notre tat social : il est de l opposition quand mme. Mon tesquieu a dcouvert que la vertu est de lessence de la Rpublique, quoique lexprience journalire nous apprenne que cest prcisment dans les partis rpu blicains que git le plus dimmoralit et de mpris pour les lois les plus saintes de la famille et de la socit. Lducation de collge entretient les ides dgalit, qui sont la source de tous nos bouleversements. Lga lit de fortune est en gnral le but poursuivi par les dmagogues de lantiquit ; il n y a pas alors de rvolution qui ne ft suivie de confiscations. Le droit de proprit n est pas plus respect dans le monde paen que la libert ou la vie humaine. Les modernes ne se sont pas toujours aperus de cette dif16

286

ENSEIGNEMENT

frence fondamentale. L'engouement pour lgalit des richesses a t inspir par les auteurs classiques. Les Mably, les J.-J. Rousseau en ont fait des systmes que les rvolutions ont essay de raliser. Nous avons vil Saint-Just, pris damour pour la frugalit antique, rver la destruction des villes, afin que tous les hommes pussent goter dans lgalit et dans ltat de nature le bonheur des champs clbr par les potes. Montesquieu donnait en plein dans ces folies, a Lgalit de distribution des richesses, dit-il, fait lexcellence dune rpublique. Il crivait encore sur le mme sujet : Les lois du nouveau partage des champs, demandes avec tant dinstance dans quelques rpubliques, taient salutaires par leur nature. Les Gracches suivaient, sur une plus large chelle, les errements de Sparte et dAthnes, et y gagnaient une prilleuse popularit. Le partage des terres joue un grand rle dans lantiquit. On sy figure toujours, que les socits commencent par l. On conoit que ces traditions aient pris de la consistance : les philo sophes, les historiens 11e comprenaient pas dautres socits que des socits rationnelles, fondes sur des espces de contrats ; cest encore aujourdhui un des. principes du rationalisme. Le spectacle de ces territoires diviss arbitraire ment par le lgislateur dispose aux utopies les imaginations jeunes, ignorantes de toutes les con ditions de lordre social. On se dit souvent que labsurdit de certaines ides est un prservatif contre elles. Mais le bandeau des prjugs ne permet gure de voir les choses comme elles sont. Voici ce que nous lisons dans le chapitre XVI du livre V II de XEsprit des lois, intitul: Belle coutume des Sam -

ENSEIGNEMENT

287

nites : Les Samnites avaient une coutume qui, dans une petite rpublique, et surtout dans la situation o tait la leur, devait produire dadmirables effets. On assemblait tous les jeunes gens et on les jugeait. Celui qui tait dclar le meilleur de tous prenait pour sa lemme la lle quil voulait ; celui qui avait les suffrages aprs lui choisissait encore, et ainsi de suite. Si la contemplation exclusive des choses et des hommes de lantiquit a fauss le sens moral de tant desprits dailleurs distingus, pense-t-on quelle soit sans danger sur les enfants de nos collges ? Limbcillit politique de lAssemble constituante de 1789 venait assurment des billeveses grecques et romaines dont toutes les ttes taient farcies au dixhuitime sicle. Tous les novateurs renouvelaient leurs arguments des Grecs et des Romains ; ils ne comprenaient rien lantiquit ; mais, en revanche, ils ladmiraient sans rsei've. Cest encore le rsultat quobtient lducation classique. On ne fait pas assez attention que les lois de la moralit humaine ayant t changes par le christianisme, cest un contre-sens dattribuer une signification moderne aux expressions des anciens. Que de louanges n a-t-on pas dcernes aux stociens, sectaires inutiles dont tout le mrite se renfermait dans un orgueilleux fatalisme ? On les a compars aux chrtiens ! Certes, les anciens ne sont pas responsables de labus dont ils sont lobjet ; ils seraient les premiers rire des travestissements quils subissent journellement dans nos livres et dans nos coles. Il y a une objection : le systme denseignement que nous attaquons est en usage depuis des sicles. En y regardant de prs, 011 se convaincra que cette

288

ENSEIGNEMENT

objection repose uniquement sur un malentendu. Lducation est un fait complexe ; elle rsulte de toutes les influences que la socit exerce sur lme humaine. Dans une socit chrtienne elle a pour fondement la religion. Lordre civil et politique est alors sous la protection de lordre religieux qu'il soutient et sanctionne : les matres de la jeunesse taient des Religieux. Ils prchaient dexemple. Ltude des auteurs paens devenait sans danger la dose paenne de l'enseignement se trouvait annule, touffe par une dose beaucoup plus forte de christia nisme. En est-il de mme aujourdhui ? Llment paen de lducation a-t-il un contrepoids suffisant ? Le christianisme a disparu officiellement de la socit o rgne le rationalisme. Toute notre lgislation fait abstraction du catholicisme. La philosophie, la poli tique , ladministration sont en dehors de toute prescription religieuse. Lducation du collge n est donc combattue et corrige par aucune institution sociale. Et puis, les mthodes sont secondaires, tout dpend des matres : et des laques, sans mission religieuse, ne peuvent avoir grand souci de lortho doxie de leur enseignement. Avant la rvolution de 1789, la socit est stable. Sil y a des conflits, des chocs, des guerres civiles ou trangres, ils n affectent pas la nation tout en tire et n inquitent quun petit groupe dintrts. La socit se tenait par la masse imposante de ses traditions, et ce spectacle de tous les jours agissait plus vivement sur les esprits que le rcit des rvolutions antiques. Les agitations n taient qu,, la surface. Quelques seigneurs, quelques princes du sang, quelques Parlements levaient bruyamment

UNSEI GISEMENT

289

leurs prtentions. La nation ne prenait part ces luttes que par la curiosit avec laquelle elle en suivait les pripties. Elle se sentait dsintresse. La famille, la corporation, la cit, la province, avaient leur cercle d'action indpendant des vicissitudes politiques. Les esprits comme les caractres se trouvaient contenus, modrs par toutes ces institutions que le despotisme rvolutionnaire a brises. Un vaste systme dindi vidualisme a succd cet ensemble de corporations qui constituaient la nationalit franaise, et a rendu ncessaire une vaste concentration de pouvoir, seule sauvegarde contre lanarchie. Notre socit n a plus rien de local, de limit ; tout y atteint des proportions immenses. Les questions qui sy dbattent y sont dsormais les questions de tout le monde et non plus celles de la cit, de la province ou du Gouvernement. Une erreur, une fausse manuvre met tout en pril ; il faut que tout aille bien ou que tout aille trs-mal. Autrefois les difficults taient partielles et ne com promettaient jamais lexistence du pays ; le temps, le plus souvent, suffisait les rsoudre. Maintenant la plus lgre question dintrt ou de principe touche chacun de nous, elle est universelle. Les passions ai dant, nous ne sommes pas loin dune conflagration gnrale. Le malheur est que chacun se croit apte tout juger, sr moyen de tout brouiller. Les questions, en effet, ne sont notre porte que lorsquelles ren trent dans le cercle restreint de nos tudes ou de nos intrts. De ce qui sest fait depuis soixante ans on a conclu que tout est possible, et la vue de tant de changements dans les hommes et dans les affaires n est pas propre calmer les convoitises et les ambitions. La jeunesse,

290

ENSEIGNEMENT

prive de toute direction morale, ne trouvant ni en elle-mme ni dans la socit ces fortes convictions qui sont la rgle de la vie, reste accessible toutes les nouveauts. Ltat souffre de cette disposition desprit, qui lui amne des gnrations de plus en plus hos tiles. Le mal que nous signalons a videmment sa principale cause dans lducation publique ; il ne sera amoindri ou attnu que par une prompte rforme de renseignement.
-29 mai 185\\

La Toussaint amne la rouverture des coles, des collges et pensions. Cette anne, la rforme de M. Fortoul, connue sous le nom de bifurcation, prendra rang parmi les curiosits du pass. Ctait une exp rience, et il parait quelle n a pas russi. On attendait merveille de cette bifurcation, et nombre de voix qui lexaltaient ne lui accordent aujourdhui que de maigres compliments de condolance. M. Fortoul navait pas de mauvaises intentions ; il voyait l'inu tilit de certaines tudes littraires pour ceux qui doivent embrasser les carrires industrielles, et il crut y remdier en forant les enfants choisir entre les lettres et les sciences. Dans beaucoup de cas, il est de lintrt des parents de dterminer la profession laquelle ils destinent leurs fils , il y a souvent du danger laisser le choix aux enfants qui alors se

KNSKIGNKMKNT

291

dcident pour les carrires qui sduisent leur imagina tion et non pour celles o ils trouveraient une exis tence modeste et assure. Nous laissons de ct les vocations ; elles sont si rares quil n est pas nces saire de sen occuper : Fata viam invenient. En gn ral, notre lot est la mdiocrit ; et cest la prudence des pres de famille dy renfermer leur ambition et l ambition de leurs enfants. Diriger de bonne heure les enfants vers un but fix davance est le meilleur moyen de leur inspirer le dsir dy marcher. Mais il y a de la cruaut laisser lenfant seul matre dun choix qui influera sur toute sa vie. En ralit, M. Fortoul mettait les parents en demeure de se prononcer et empitait sur leur autorit. Les parents attendent la fin des tudes pour trancher la question profession nelle lgard de leurs fils. M. le ministre pchait par excs de zle. Nanmoins, il a t attaqu dune faon exagre et comme sil portait aux lettres un coup mortel. Cette rforme, mieux entendue, pou vait tre utile et mme fortifier les tudes en diminuant le nombre des tudiants s-lettres. Que d'lves ne rapportent de leurs classes que le dgot de ltude ! Le principe de lgalit veut que tous participent la mme instruction et que linstruction se proportionne la moyenne des intelligences ; et cette moyenne est dautant plus faible que les lves sont plus nom breux. La France ne brille pas par les tudes clas siques ; les autres nations lui sont facilement sup rieures. Les bons lves sont arrts par le gros de la classe, qui chemine tout doucement ; il leur faut ralentir le pas, car la parfaite uniformit de la disci pline scolaire impose tous les mmes manuvres intellectuelles et ne laisse place aucune initiative

292

E N S E IG N E M E N T

prive. Cest ainsi que la science est distribue aux lves dose dmocratique. De l cette rputation dignorance dont nous jouissons chez les autres peuples. Les professions librales souffrent de cet tat de choses. La mdecine et le barreau n offrent plus autant dhommes vous la culture des lettres. La suppression du baccalaurat permettrait sans doute dorganiser un enseignement la fois plus lev et plus pratique ; question que nous nabordons pas pour le moment. Il en est une autre plus gnrale et dont la solution doit prcder celle-l. Do vient cette dnomination de sciences et de lettres, et pourquoi cette ligne de dmarcation entre les diverses connaissances qui sont du ressort de notre esprit ? Il y a soixante ans, ces mmes questions se prsen taient M. de Bonald. Alors comme aujourdhui, les sciences se sparaient des lettres, affectaient la prminence et envahissaient lenseignement. M. de Bonald combat cette tendance funeste et en recherche les causes. Il remarque qu'au xvne sicle (Mercure du mois de mai 1807), les sciences et les lettres sunissaient et que la distinction entre les hommes de lettres et les savants ne sest tablie quau sicle sui vant. La cration de lAcadmie des sciences date cependant de Louis XIV. Mais cest plus tard quon s'enorgueillit du titre de savant. La scission sopra sous linfluence des ides philosophiques. Les tudes physiques et mathmatiques furent seules dcores du nom de sciences, tandis que la religion, la morale, les plus importantes de toutes les sciences, furent relgues dans le domaine de l'imagination. Il tait facile de prvoir que des hommes qui prenaient offi ciellement le titre de savants manqueraient encore

ENSEIGNEM ENT

plus de science que de modestie. Telle fut la cons quence du mouvement cartsien. Le principe de clart et dvidence que Descartes se flattait davoir dcouvert, aboutissait rejeter tout ce qui dpasse la raison de lhomme et chappe lexprience person nelle. Ce prjug que les sciences mathmatiques et physiques sont les seules certaines et exactes, tait fort rpandu la fin du dernier sicle et au commen cement de celui-ci. On peut, au contraire, affirmer que les sciences morales renferment plus de certitude que les sciences physiques , elles sont le fondement de la vie, tandis que les autres n en sont quun ornement. Les erreurs de physique sont inoffensives, et toute d viation morale est une cause de bouleversement pour l ordre social. La Providence veille ce que rien de ncessaire ne manque lhomme ; et comme les vri ts morales nous sont les plus ncessaires, elles nous offrent les principes les plus incontestables. Les sciences physiques reposent sur lobservation et sur linduction. Mais lobservation ne donne que des rsultats partiels, et linduction, qui les gnralise, nous conduit souvent des lois purement imaginaires. Les faits particuliers ne contiennent pas la loi qui les rgit; cest en dehors deux-mmes et dans la rgion des principes et des causes quil la faut chercher. Tout au plus pourrait-elle sinduire de tous les faits obser vs. Quand un petit nombre de faits seulement tombent sous l'observation, elle n'est quune hypo thse. Bacon arracha l'esprit moderne au syllogisme pour le jeter dans l'induction ; et sa mthode, quali fie de nouvelle parce qu'elle tait exclusive, signala une rvolution intellectuelle. Jusque-l, le monde se croyait en possession de la vrit, et il recourait au
17

294

EN SEIGNEM ENT

syllogisme, qui nest quune mthode de dveloppe ment applique une vrit premire et accepte. Cest la mthode catholique par excellence, car le chrtien n est pas en qute de la vrit ; il sait que lglise en a linviolable dpt. Il part de la vrit connue pour arriver la vrit moins connue ou sujette discussion. Il se sert du procd dductif. Syllogisme est synonyme de raisonnement. Le raison nement ne dcouvre pas de vrits nouvelles : cette fcondit n appartient qu'au gnie, qui n est pas sou mis aux rgles. Peut-tre mme n y a-t-il pas de vrits nouvelles. Si le raisonnement est rigoureux,, sil a tir les conclusions vritablement renfermes dans les prmisses, il est impossible quil ne produise pas la conviction. Quand la science catholique florissait dans toute lEurope, le syllogisme triomphait partout; la thologie, la philosophie, la jurisprudence, suivaient cette voie droite et sre ; et si lon se rappelle que les thories de la poudre canon et de la vapeur taient familires Roger Bacon, qui il faut aussi attribuer l invention des lunettes et des tlescopes, on ne sera pas tent dtre svre pour la logique du treisime sicle. En s'isolant de la thologie et de la philosophie chrtienne, les sciences physiques ont perdu leur garde-fou et leur point dappui. Malgr quelques pro grs de dtail, quelques perfectionnements de mca nique, la science moderne pche par la base. Nous pouvons y signaler des erreurs non-seulement mons trueuses, mais dangereuses. Combien de fois u'a-t-on pas crit, de nos jours, que la nature est infinie,, que lespace est infini ? Quel colier du moyen-ge net pas aisment dmontr ces modernes savants

e n se ig n e m e n t

295

quune cration infinie implique contradiction, et quil ny a quun infini, qui est Dieu ? Geoffroy SaintHilaire prtendait que tous les tres sont forms sur un type unique : sil et t tant soit peu thologien, il aurait respect le dogme biblique de la distinction des genres et des espces. Buffon a fait sur les rvo lutions du globe des romans quil se serait par gns, sil et t pntr de la vrit du rcit mo saque. Et que de folies sur lge de la terre ! Voil les fruits de linduction. La science moderne n'a pu ctoyer impunment les abmes du panthisme. C est plus quune erreur, cest un vritable crime ; car la doctrine du panthisme dborde de la physique dans la morale et dans la vie prive, et sape les fonde ments de lordre social. Pareilles erreurs nauraient pu se produire une poque o les sciences physiques taient subordonnes aux sciences morales pour plu sieurs raisons, celle-ci entre autres, qu'elles sont moins connues, et que le moyen datteindre la vril est daller du connu linconnu par le raisonnement ou le syllogisme. En dfinitive, il se trouve que, mme physiquement, la vrit est de ce ct-l. Cest ce qu on appelle aujourdhui la dmonstration de la Bible par la science. N est-il pas plus simple dtre con vaincu tout dabord que Dieu en sait plus que les avants ? Si lesprit humain n arrive la vrit qu aprs avoir travers lerreur, il prend le chemin le plus long. Et que de gnrations ont t plonges dans lerreur, et par suite dans le vice, en attendant que la vrit se ft reconnatre? Avait-on le droit de les sacrifier ainsi notre instruction et nos exp riences ? Lesmathmaticiens eux-mmes, abandonnant les m-

296

ENSEIGNEM ENT

tliodes de prcision que ieurs devanciers leur avaient lgues, se sont imagin de calculer linfini et ont donn leur science un air de paradoxe et de mystre. Ltul exclusive des mathmatiques, au dire des meilleurs; juges, est loin de rectifier lente ndement ; elle porte lesprit l idalisme ; en nous habituant des raison-* nements forcs et o la libert humaine n'est pas en jeu. elle nous te le sentiment de la ralit. Les ma thmatiques ne peuvent servir de base lducation ; ce quelles dveloppent surtout en nous, cest la facult, de lattention, et en cela elles sont fort suprieures la physique, lhistoire naturelle, la chimie, qui n exercent que la mmoire. La culture complte de lesprit, cest la culture morale, qui lui apprend la rgle de ses devoirs et lui donne les ides les plus justes sur la socit. Mais linstruction littraire a sin gulirement. dvi de son but primitif. Quest-ce quun littrateur? La littrature n esl-elle quune forme ext rieure ? Bossuet et Fnelon ntaient pas des hommes de lettres. Ils n'auraient mme pas compris cette qua lification : ils crivaient pour remplir leur devoir et obir leur conscience. Nul ne songeait se dsigner par cette qualit gnrale. Lart dcrire n tait pas. alors une profession. Aujourdhui, on est crivain comme on est avocat ou notaire. Les uns travaillent dans le genre scientifique et les autres dans le genrelittraire. A une poque o la vrit religieuse et mo rale nest compte pour rien, il est naturel de ne voir que la forme dans les uvres de lesprit, et de ranger dans une mme catgorie le bien et le mal, le vrai et le faux. Nous avons eu les docteurs de lart pour lart. Du moment que lcrivain n'a plus pour mission de, dire la vrit, il devient un amuseur public. De l le

E N S E IG N E M E N T

297

caractre frivole de la littrature actuelle. On ne trouve pas un raisonnement suivi dans M. de Lamartine ou dans M. Victor Hugo ; quelques strophes harmo nieuses quand ils ont, par hasard, une bonne inspira tion, et cest tout ; le reste n est que du remplissage. On voit que Racine et Corneille taient rompus la dialectique ; ils exprimaient un ensemble dides par faitement lies, et une doctrine religieuse, morale, politique, solidement constitue. Leur langage a la force et la prcision, parce quil rpond une pen se claire, nergique. Quand les dogmes religieux et sociaux ont t attaqus, le vague a envahi la langue. Les mots progrs, raison, justice, humanit, civilisation, etc., qui signifient tout ce quon veut, abondent chez les auteurs du xvme sicle, et com posent tout le bagage scientifique de la plupart de nos littrateurs. Linstruction publique sera donc tout extrieure ; elle visira au brillant, luniversalit. Qui ne sef fraierait du programme des connaissances exiges dun bachelier ? Lhisfoire, nomenclature de faits et de dates, occupe une grande place dans lenseigne ment. Autrefois, la philosophie couronnait les tudes ; c en tait la principale partie. Savoir la vrit et rai sonner juste n est-il pas le fruit le plus excellent de l ducation ? Les autres tudes sont donc un achemi nement cette philosophie que ses mauvaises ten dances ont fait bannir de nos coles, mais qui, chr tiennement entendue, est indispensable tout esprit cultiv. Sans elle, point dtudes srieuses ; elle est ncessaire ceux-mmes qui se rservent pour les sciences physiques ; car une science ne vrifie pas ses premiers principes ; ils lui sont donns par une

298

E N S E IG N E M E N T

science suprieure. Cette hirarchie des sciences assure leur domaine propre et les ramne ces grands principes qui dcoulent de la parole mme de Dieu et simposent notre intelligence avec une irrsistible autorit.
6 novembre 1858.

IV

M. Duruy, ce nouveau docteur de Sorbonne, prtend que la science est une seconde rvlation de Dieu . Cest quoi aboutit son discours, applaudi des socits savantes. Cette conclusion nest pas moins prodi gieuse. Voil donc M. le miuistre pos en prophte et en rvlateur ; car il est le chef officiel du mouvementscientifique, le Mahomet de la religion nouvelle. Les saint-simoniens ont divinis nos apptits et nos int rts en rhabilitant la chair ; M. le ministre divinise lesprit humain. Nous avions dj le ridicule dune section de lTnstitut compose exclusivement de sa vants. Ces messieurs n touffent pas de modestie.. Quest-ce que la science ? Cest la connaissance de la vrit. Les travaux des savants "ont donc pour objet la recherche de la vrit. On na aucune preuve quils l aient rencontre. Ils sont faillibles de leur nature mme en les supposant issus des singes, il n y a pas moyen de leur reconnatre lindfectibilit. Ds lors,, que signifie cette science qui est une rvlation de
r|

ENSEIGNEM ENT

Dieu ? Los opinions scientifiques varient depuis le commencement du monde. La science de la nature, llude des causes dans la nature et de lessence dans les choses, changent chaque jour et apportent des r sultats diffrents. Prsentement, le matrialisme tient le haut du pav ; cest la doctrine la plus ignorante, elle se borne affirmer quil n y a ni intelligence ni vrit dans le monde. En se renfermant dans les phnomnes visibles, elle anantit la raison et la moralit. Quelle ide M. le ministre se fait-il de la rvlation? Il croit donc quil y a une premire rvlation ? Quelle est-elle? Il ne sexplique pas l-dessus. Si la premire ressemble la seconde, il faut dcider que lhomme inventa la religion comme la science. Et Dieu n'est plus ici qu'un euphmisme qui dguise la toutepuissance humaine. Si la rvlation chrtienne est admise, qui aurait limpertinence de la mettre sur la mme ligne que la rvlation dont M. le ministre nous entretient ? Si vous tes sinccre, dclarez que la science n est pas contraire la religion. Comment les diverses vrits dcouvertes par les hommes pour raient-elles contrarier les vrits authentiquement rvles de Dieu? Cest une contradiction dans les termes et une absurdit au premier chef. La vrit divine subsiste intacte dans la bouche de lglise ca tholique ; et nous sommes forcs de rejeter comme faux tout ce qui n est pas conforme aux principes de la foi, puisque la vrit n'est pas oppose elle-mme et que l'infaillibilit de Dieu est mieux dmontre que celle de lhomme. M. le ministre est le grand pontife de la religion de la science ou de tout ce qnil plaira aux savants d'ima

300

E N S E IG N E M E N T

giner sous le nom de science. Cette scularisation de lintelligence humaine est une entreprise hardie. Mais que ltat se fasse lui-mme le champion dun principe qui le dshonore et le range au rang dun rouage social, dune simple machine politique, cest l ce qui nous confond dtonnement. Devant le ratio nalisme, la socit se dpouille de tout prestige divin ; elle n est plus quune socit de commerce ou din dustrie. La place occupe dans les rapports sociaux par le dvouement et la conscience deviendra vide. Lambition, la cupidit sy prcipiteront. Ltat ne se protgera plus que par la force matrielle. Hlas ! elle est bien prcaire et bien capricieuse. L enseignement par lEtat cre des ennemis de lEtat ; il sort des coles publiques plus dadeptes de la rpublique que de la monarchie. Mille manifestations en ont fourni la preuve. Et dans toutes les meutes dtudiants les lves des congrgations religieuses et des institutions libres brillent par leur absence. Si nos devoirs envers l'Etat ne sont pas inspirs par un sentiment de con science, ils ne tarderont pas tourner en esprit dopposition et de rvolte. Sous Louis-Philippe, lenseignement par lEtat n tait pas chrtien ; il gardait cependant un certain dcorum , et n afichait pas les doctrines excessives que lon proclame hautement aujourdhui. Le discours de M, Duruy est du temps de la Convention ; il nous ramne de trois quarts de sicle en arrire. Ltat ne prtend pas remplacer la religion par la science, mais il se dit : Je ne moccu perai pas de la religion, et je poursuivrai ma carrire scientifique comme si la religion nexistait pas. Cest l, en effet, la donne fondamentale des corps savants qui reprsentent ltat. M. le ministre des cultes con
r r r *

E N S E IG N E M E N T

301

vie le corps universitaire entrer plus avant dans cette voie. Quoiquil refuse de lavouer , il pose la science en contre-partie de la religion. Il substitue aux vrits fixes, connues, certaines, la recherche perp tuelle, le devenir de la philosophie hglienne. Et co sont les collgiens qui sont invits se tracer une route au milieu de ces contradictions! Le Snat jugera si ces leons de scepticisme donnes la jeu nesse des coles sont de nature produire dheureux fruits pour la France.
23 avril 1869.

La ptition des pres de famille contre le matria lisme de lcole de mdecine a obtenu au Snat un succs relatif ; cest beaucoup quun tiers de cette haute Assemble se montre favorable au principe de la libert de l'enseignement suprieur. Comme on de vait sy attendre, la presse anti-religieuse a protest contre la libert de renseignement. Elle sest dclare satisfaite de lenseignement de ltat. Et non-seule ment les libres-penseurs se rallient cet enseigne ment, ils le tiennent si bon quils veulent limposer aux autres. Il semble cependant que la libert arran gerait tout le monde. Irait qui voudrait lcole de ltat. Les libres penseurs posent en principe que la libre-pense tant le souverain bien, il nest permis
17.

302

E N S E IG N E M E N T
/

personne de sy soustraire, cl quainsi lEtat, repr sentant de la libre-pense, doit exercer un pouvoir absolu. Tous les journaux qui se pment daise en lhonneur du libre-change des marchandises se re fusent au libre-change des ides. A ltat le mono pole de la fabrication des ides ! Les pres de famille chrtiens slvent contre cette prtention; ils estiment quils ont des devoirs remplir envers leurs enfants. Les enfants ne sont plus les enfants de la patrie ; ils sont leur famille. Lintervention des familles devient donc une ncessit politique. Lorateur du Gouvernement au Snat la compris. Aussi, laissant de ct la question de la libert de lenseignement, sest-il efforc de blanchir les professeurs de lEcole de mdecine. Et quel moyen a-t-il pris ? Il sest jet dans une discussion scientifique sur la mthode exprimentale . Et pendant deux heures il a entre tenu le Snat de ce grave sujet ! Ce que le vulgaire appelle matrialisme, on lappelle main tenant mthode exprimentale . Cest de ce mot que se couvrent les six ou sept professeurs dont les lettres ont t lues devant le Snat. Quest-ce que la mthode exprimen tale? Il y a donc une mthode pour exprimenter? Ou nos pres taient-ils trangers toute exprience ? Lhomme observe, mdite, exprimente en vertu des lois de sa nature. Oh ! il ne sagit pas dexprimenter. Bacon, qui, en haine dAristote et des traditions catholiques, a in vent la mthode dobservation, dexprience , est prcisment lhomme qui a le moins observ ; sa phy sique nest quun amas de fables ; et sa morale, par le ct pratique, laissait fort dsirer, car ce ne sont pas les lois de lhonneur quil a le mieux observes.

E N S E IG N E M E N T

30 .S

Il est donc arriv qu' la suite de Bacon, les savants modernes se sont d it: lexprience est le seul crit rium de la vrit, tout ce qui ne relve pas de lexp rience est faux ou suspect. Et ainsi lexprience, le fait tangible, visible, matriel, chassa les notions a priori que lducation et la raison suscitaient en lhomme avant toute exprimentation. Est-ce que la vertu, lhonneur, le dvouement, les vrits morales, Dieu, etc., sont des notions acquises a posteriori par une lente laboration de la pense ? Une portion de la vrit, et la plus haute, est trangre lexprience et appartient au domaine de la rvlation ou de la rai son. Sans doute, bien des vrits de lordre physique ont t dcouvertes par les efforts des savants, mais il est facile de les distinguer de ces vrits suprieures qui ne tombent pas sous les sens. Vous dgradez la mdecine en lassimilant la physique et la chimie; car sil est vident que la physique et la chimie sont, en gnral, du ressort de lexprience, il ne lest pas que la mdecine en soit tout entire, puisquelle a pour objet lhomme, cr limage de Dieu. De nos jours, dit M. W urtz, la mdecine est entre dans des voies nouvelles. Tous les sicles ont err, et cest le dix-neuvime qui ramnera lhumanit dans le droit chemin ! Souhaitons-le ; mais cette outrecuidance ne semble gure le cachet de la vrit. Comment explique-t-on cette mthode exprimen tale ? Un professeur, dans une lettre lue devant le Snat, crit ceci : Est-ce que les animaux n ont pas de la volont et de lintelligence? Et il croit se disculper de laccusation de matrialisme. La science moderne ronfond lhomme avec les animaux. Et cette confusion est honteuse ; elle dnote l'absence de sens moral et,

304

EN SEIGNEM ENT

intellectuel. En un mot, les catholiques ne veulent pas tre rangs parmi les brutes ; ils permettent leurs concitoyens libres-penseurs de se donner cette gloire; ils refusent de sy associer. Si entre la bte et lhomme il n y a que du plus ou du moins, et si la na ture est gale, il nest plus exorbitant de soutenir que lhomme descend du singe. Cest ce point de vue que sest plac M. Sainte-Beuve. Ancien tudiant en m decine, il connat et admire les professeurs de la Fa cult ; il ne biaise pas sur les doctrines qui leur sont attribues. Il flicite la science moderne de tendre sans cesse ce m inim um de croyance au surnaturel qui est la perfection du sens commun. La perspective de descendre dun singe et dune guenon lui sourit mme assez. La thologie est bonne quelque chose si elle nous tire de la catgorie des brutes. Il n est pas indiffrent de savoir si l homme, dou de volont et d'intelligence, est libre, capable de bien et de mal, responsable de ses actions. Car cest par la volont et lintelligence que nous sommes hommes. Si les ani maux partagent avec nous cette double prrogative ils nous mettent leur niveau , et lordre social est chang, ou plutt il n y a plus dordre social. Il est ridicule de parler dme et de Dieu dans ce systme. On nous rpondra que nous exagrons la pense des professeurs. Mais lensemble des faits connus 11atteste-t-il pas une dviation profonde? La mdecine suit des voies nouvelles, elle rejette les notions priori, elle secoue le joug de la thologie et se soustrait tout contrle. Cest la science indpendante ! Ltu diant, pour sinitier ce progrs, doit abdiquer sa volont, son intelligence, et prendre la nature de la brute. Il est un grand nombre de Franais, et des

E N S E IG N E M E N T

305

plus honorables, qui aiment mieux rester avec Dieu, dans la soumission aux lois de son glise.
?f> mai 1868.

VI Le Snat aura bientt juger la ptition relative la libert de lenseignement suprieur. Le Journal des Dbats, qui professe sur la libert des cultes des opi nions si difficiles classer, saisit cette occasion datta quer le Monde, et il nous reproche carrment de manquer de sincrit. Cependant, aprs avoir r clam autrefois la libert de lenseignement primaire et secondaire, nous avons obtenu une libert qui, bien que limite, n est ni uue chimre, ni une utopie. Quel serait notre but, si nous ne voulions pas srieusement ce que nous rclamons ? De ce que nous ne stipulons pas pour les luthriens, les calvinistes et les Juifs, le Journal des Dbats simagine que nous les excluons. Cest aussi la tactique de VOpinion nationale, de l4 venir national et du Sicle. Expliquons-nous : Nous demandons pour les catholiques la libert denseigne ment, parce que cest notre droit. ' Nous ne repoussons les rclamations daucun des cultes reconnus par la loi. Si les luthriens, les calvinistes et les juifs ont besoin de la libert denseignement, et se croient des droits lobtenir, cest eux le dire. Ils sont juges de ce qui leur est utile. De quel droit nous mlerions-nous de leurs affaires ? Ils nous reprocheraient de vouloir les diriger et rglementer ; ils nous accuseraient de ty

306

ENSEIGNEM ENT

rannie. Dans cette question de lenseignement, les luthriens, les calvinistes et les juifs sont toujours rests l'cart. Il ne paraissent rien dsirer et s'en rapportent lenseignement officiel. Nous jouerions un rle ridicule, de plaider en leur faveur quand ils ne nous ont pas chargs de leur dfense. Cest empi ter sur la libert des autres, que de leur octroyer de prtendus droits dont ils ne se soucient pas. Les cultes dissidents ont une autonomie qui leur est garantie, et il est vident quen bien des circonstances ils pourront jouir, sils le jugent propos, des mmes liberts que nous. Ainsi, la libert denseignement, fonde sur lautorit des pres de famille, appartient aux dissidents comme aux catholiques. Les catholiques respectent les droits des non-catholiques, et, par le fait, il n y a pas de discussion entre nous et les protes tants ou juifs. Cette question de la libert des cultes ou de l'galit des cultes a t souleve par les librespenseurs, gens ne professant aucune espce de culte et qui la logique interdit de s'occuper dintrts qui leur sont trangers. Ces libres-penseurs sont hostiles aux, protestants autant quaux catholiques. Sils mettent sur la mme ligne le catholicisme et le protes tantisme, ils ne se gnent pas non plus pour assimiler au protestantisme tous les cultes quil plaira limagi nation humaine dinventer. De quel droit se posentils en arbitres des conditions dexistence des diffrents cultes ? Qui les a constitus juges du genre de libert qui est d tel ou tel culte ? Cette libert uniforme quils prodiguent tous les cultes implique un gal mpris pour tous les cultes. Et jusquici nous ne voyons pas que les cultes reconnus en France ac ceptent la doctrine des libres-penseurs.

E N S E IG N E M E N T

307

Si la libert est le droit de se gouverner soi-mme, il est souverainement contraire la libert que les libres-penseurs prtendent fixer le droit des diffrents cultes. Quils fixent leurs propres droits, les droits des libres-penseurs ; et que les protestants et les juifs, sils ne sestiment pas-suffisamment libres, lvent la voix, les uns pour le protestantisme, les autres pour le ju dasme. Jamais leurs lgitimes rclamations ne seront, combattues par les catholiques. Mais il n appartient, pas aux catholiques de se faire les avocats doffice des doctrines qui leur sont opposes. Les droits de tous, de quelque nature quils soient, se trouvent ainsi sau vegards. La marche suivre est bien simple : cest de laisser chacun le soin de se dfendre. Les dclama tions sur la libert des cultes tombent devant cet expos de principes Ds lors, quy a-t-il c reprocher aux ca tholiques ? Ils usent de leur droit, et donnent ainsi un bon exemple. Mais il est absurde de prtendre que le droit de lun soit le droit de lautre. Le droit est dter min par la nature de la croyance et par les antcdents et les coutumes. Lglise catholique n opprime per sonne, ne viole aucun droit. En demandant la libert denseignement, elle ne prjudicie pas au droit que peuvent avoir de la rclamer les cultes reconnus en France. L union de lglise et de ltat, telle quelle est af firme par les catholiques, inquite fort les librespenseurs. Mais quest-elle, au fond, sinon la libert mme de l'Eglise catholique? Le catholicisme est uni versel et distinct de ltat. Ses rapports avec ltat no peuvent tre dtermins que par un accord. Comment ltat, si restreint dans ses limites, aurait-il juridiction sur lglise universelle, qui embrasse le globe tout

308

E N S E IG N E M E N T

entier ? Par laccord et lunion, lEglise exerce son pouvoir sans renconlrer dobstacles lgaux ; en un mot, elle jouit do sa libert ; et, en retour, elle dve loppe dans les mes, par son enseignement, les prin cipes dordre, de fidlit si ncessaires lordre social ni politique. La libert de lglise est fonde sur sa souverainet spirituelle. M. Disraeli a entirement fauss lhistoire et 1a, logique quand il a invoqu l union de lglise et de ltat en Angleterre. Le protestan tisme, en effet, n est pas distinct de ltat ; il n'a ja mais constitu une socit indpendante, car il est n lui-mme de labsorption de lglise catholique par ltat, en vertu de cette maxime de droit romain, proclame au xviesicle par les lgistes, que la religion du pays est la religion du prince. En quoi consiste la libert des protestants ? dans la facult de lire la Bible, de continuer protester, et dans le droit davoir des coles. A moins de renoncera tout raisonnement, nous ne pouvons que leur reconnatre une libert con forme leurs principes. Nous en dirons autant des juifs, qui ont toute libert de rester juifs. Cette clbre formule de la libert des cultes sapplique de deux faons ; elle confond tous les cultes dans un commu nisme rglement par ltat, ou bien elle assure chaque culte la libert spciale quil rclame. La so cit franaise admet trois cultes la libre pratique. Cette situation a t constamment respecte par les catholiques. M. Disraeli se trompe en affectant de re douter 1a. tyrannie du papisme, en laccusant de ren verser les vieilles institutions de lAngleterre. L an glicanisme est une institution rcenle, la seule rcente de lAngleterre. Toutes les liberts de ce pays sont antrieures la Rforme et datent des ges catho-

E N S E IG N E M E N T

309

liques. M. Disraeli devrait le savoir ; mais son patrio tisme est dune singulire trempe, et cela tient sans doute son origine isralite. Dans une lettre publie par les journaux et adresse un thologien protestant, il dclare prfrer la conqute de lAngleterre la d sunion de lglise anglicane et de ltat ! Une telle dclaration touche la dmence. Le vritable sentiment anglais se fera jour. Le ca tholicisme est la plus ancienne institution de la Grande-Bretagne et la plus nationale , toutes les cou tumes anglaises en dcoulent ; et elles en gardent encore lesprit, quoiquelles en aient rejet le prin cipe. La tyrannie du papisme est une vieille fable qui sert couvrir la tyrannie actuelle de langlicanisme. En ralit, l'union prtendue de langlicanisme et de ltat opprime les autres sectes et la nation elle-mme, qui, en majorit, n est pas anglicane. La France, presque compltement catholique, est unie au catholi cisme depuis quinze sicles ; elle est le produit poli tique de lglise. Comment ne reconnatrait-elle pas la libert de lglise ? Et comment cette libert porte rait-elle atteinte aux droits de ceux qui ne sont pas ca tholiques ? Quon cite un seul protestant ou un seul juif perscut pour cause de religion par les catho liques franais ? On peut puiser dans les livres et les journaux de toute sorte des catholiques, on ne rencon trera rien dhostile au paisible exercice des cultes dissidents. Ces cultes, depuis le jour o les lois qui les concernent ont t promulgues, nont pas eu se plaindre de la religion professe par la majorit des Franais. Et la preuve, cest quils ne se sont pas plaints, et que sils veulent, par la libert denseigne ment, une extension de leurs liberts, les catholiques

310

ENSEIGNEM ENT

sont prts h les appuyer. La difficult vient, non pas des cultos qui vivent en paix, mais des libres-penseurs, qui, dans leurs plans de bouleversement et de palingnsie sociale, trouvent bon de remuer la question religieuse pour agiter les esprits. Quils stipulent la charte de la libre-pense et prsentent leur programme lautorit publique ! Ils sont incomptents pour s'occuper des cultes ; ils usurpent une fonction de surveillance qui ne leur a t dlgue par personne. En se posant en protecteurs des cultes dissidents,ils en prennent rellement en main la direction. Qui leur a dit que les adhrents de ces cultes fussent incapables de se dfendre ou n en eussent pas le courage ? Mais cest le culte de la libre pense quils entendent substi tuer au culte protestant et au culte juif comme au culte catholique. Sil y a une question religieuse, elle regarde les gens religieux, professant une religion. Rduite ces termes simples, la question n en est plus une, car il est vident que les Calvinistes, les Luthriens et les juifs ont la libert quils dsirent, et quils profi teront mme des liberts rclames par les catholiques.
19 avril 1868.

V II Les feuilles librales ne veulent pas de lducation religieuse, parce que, disent-elles, les gnrations formes par le clerg et par les congrgations sont leves dans une ignorance complte de leurs droits et de leurs devoirs civiques . Ce quelles appellent

ENSEIGNEM ENT

311

droits et devoirs civiques se rsume dans le principe de linsurrection. Et elles 11e lentendent pas autre ment, puis jue ce sont les principes de 89 quelles dsirent voir inculquer la jeunesse moderne. Les principes de 89, bons pour renverser lancienne mo narchie, ont toujours la mme efficacit pour faire sauter les difices politiques dans les fondements des quels on a eu la prcaution de les mettre. Quy a-t-il encore dmolir en France ? Nous supposons que les principes de 89 ne sont plus utiles qu empcher un ordre rgulier de s'tablir et de durer. Les coles de ltat fournissent-elles la socit franaise une jeu nesse docile, respectueuse, amie des lois, dvoue aux institutions ? Mille symptmes nous apprennent quil nen est rien, et nos collgiens sont aussi rpublicains quen 1789. Il faudra donc, pour chaque gnration, une rvolution, cest--dire une nouvelle application des principes de 89. Nous concevons que les rvolu tionnaires ou libraux y trouvent leur compte. Ce que nous concevons moins, cest que le Gouvernement y trouve le sien. Cette question de l enseignement est aujourdhui ravive par une circulaire de M. Duruy. Dans nos principaux chefs-lieux, des cours sont organiss pour lenseignement suprieur des filles ; ils obtiennent, il est vrai, un succs trs modr. Tous les vques en ont signal linconvnient et le danger. Cette tentative du parti libre-penseur ne repose que sur un quiproquo qu'il suffit de dmasquer. Cette fois la brutalit du solidarisme est carte, et lennemi se prsente revtu de la peau de mouton. Arracher les femmes lignorance, les lever une instruction suprieure, quoi de plus mritoire ? Et quelle plus honnte philanthropie ? Les

3 12

ENSEIGNEM ENT

libres-penseurs commencent par insulter les femmes ; ils les taxent dignorance. Mais par quelle enqute s rieuse cette ignorance a-t-elle t prouve ? Nous sa vons quen gnral les libres-penseurs sont malheureux en mnage. Ils se plaignent tous les jours dans le Sicle, Y Opinion nationale, YAvenir national, etc. Ah ! si les femmes avaient suc le lait du solidarisme, on ne les verrait pas se moquer de leurs maris librespenseurs. Cest un tourment perptuel: le mari est sr que Dieu n a pas cr le monde ; et il annonce cette nouvelle sa femme qui. se rappelle son catchisme et hausse les paules. Ou bien le libre-penseur se flicite de descendre dun singe, et il trouve sa femme mdio crement flatte dtre mise au rang des guenons. Il dsire tre enterr comme un chien, et sa femme r pugne ce genre de spulture. Il y a bien dautres choses qui ne sont pas citer et qui troublent le mnage des libres-penseurs. Chaque matin ils lisent dans les journaux, grands ou petits, que le malheur des Franais vient de ce que les femmes appartiennent lEglise par leur ducation, tandis que les hommes sont adonns au culte de la libre pense. Ils se disent quen corrigeant lducation des femmes ils viendront bout de leur rsistance. Ils se chargent donc din struire les femmes. Pour le moment, cette innovation russit plus ou moins : elle est destine prir sous le ridicule. Da bord, le progrs ralis par lintelligence masculine est-il bien rel ? Et si la sottise dborde sur le mojide, est-ce la faute des femmes ? N est-ce pas celle des hommes qui, par leurs livres, leurs journaux, leurs acadmies,leurs chaires denseignement, leurs tribunes politiques, ont jet la France dans le chaos ? La poli
r

E N S E IG N E M E N T

tique est l'uvre exclusive des hommes. Et comment, va-t-elle ? Nous ne craignons pas dtre dmenti en affirmant que les femmes en savent plus long que les hommes, en religion, en morale et mme en poli tique, car elles ont lesprit conservateur. Et le plus difficile en politique, cest de ne pas renverser lordre social. Gomment les femmes seraient-elles rvolution naires ? Toute rvolution amne avec soi le divorce, qui est lesclavage de la femme. En effet, lantiquit grco-romaine, qui a toujours t en tat dinsunection, a constamment pratiqu le divorce. La Rforme a introduit le divorce dans tous les tats o elle a triomph. La Rvolution franaise a tabli le divorce, qui a dur jusquen 1816. En 1830, il a t question de le dcrter de nouveau ; M. Odilon Barrot sy est em ploy de son mieux. En 1848, M. Crmieux soutenait la mme cause. La Belgique, le pays officiel de la libre-pense, est un pays de divorce. Il est bon de constater que le progrs de la libre-pense aura pour rsultat la rupture lgale du lien conjugal. Cest pour cela que les libres-penseurs veulent endoctriner les femmes. Comme lindissolubilit du mariage est un dogme religieux, ils esprent que les femmes, d taches de la religion catholique, se prteront au di vorce. Ils n ont pas la prtention dattaquer de front lEglise, et cest presque fcheux. Les dogmes seront insensiblement branls par les mots couverts, les r ticences. Il y a une manire de supprimer la religion, cest de ne pas sen occuper. Quy a-t-il de plus innocent que les sciences ? Et pourquoi ne pas initier les femmes ces sciences charmantes de la physique, de lhistoire naturelle, de la chimie, etc. ? Toute la
r

E N S E IG N E M E N T

science de la nature est comprise dans le premier cha pitre de la Gense. Le dogme de la cration, de limmutabilit des espces, les causes finales, sont vincs de la science moderne, bannis de l'Acadmie des sciences et mme des livres de classes. Ces dogmes ont cependant t admis par les savants du x v ii sicle. Et qui oserait comparer les savants de nos jours Pascal, Newton, Leibnitz, etc. ? Cette dgradation de la science et des savants nest que trop visible. Lhis toire, qui est larme prfre des libres-penseurs, servira effacer les notions catholiques dune faon dautant plus simple, quelle se prsente avec toute lapparence de limpartialit. Il est si facile de glisser des louanges adroites et de dguiser la vrit sous un vernis de bonne foi. Toute la conduite de lglise sera ainsi mise en suspicion, passe au crible dune cri tique doucereuse et incomptente. Lhistoire fabrique par les libres penseurs nest pas la vrit. Et pour quon ne nous accuse pas de dnigrer nos contempo rains, nous nous htons de constater que lhistoire tourne au conte : et cela uniquement parce que nos savants refusent de considrer la Bible comme un document historique. Cest ainsi quils reviennent de prtendues dynasties gyptiennes qui feraient re monter plus de vingt-cinq mille ans lantiquit de lgypte. Les journalistes qui ne croient pas au rcit, dailleurs si vraisemblable de Mose, ajoutent foi aux fables dont Hrodote sest moqu. Le grave Moniteur croit aux dieux et aux demi-dieux de lgypte. Il a in vent un ge de pierre, un ge de bronze, et mme un ge lacustre. On ne se passe pas impunment de la Bible quand on raisonne histoire et antiquit. Il faut alors tomber dans labsurde. Ramenez au Jardin-des-

E N S E IG N E M E N T

315

Plantes les professeurs qui se prtendent issus des singes, et ne les prposez pas linstruction suprieure des jeunes filles. Les libres-penseurs sont des agents dignorance : le nom mme qu'ils portent ou quils mritent signifie quil n y a ni science absolue, ni vrit parfaite, ni dogmes dfinis. Aristote n admettait de science que celle de limmuable, de l essence, de la substance. 11 rangeait les faits contingents dans un degr infrieur de connaissance. Ce quil fltrissait chez les sceptiques, ctait labsence de vrit. Le sceptique cherche la vrit, par consquent il ne l'a pas. Et comme elle seule constitue la science, il est ignorant. Aristote re pousse la libert de penser. La thse quil expose el qui est vraie de notre temps aussi bien que du sien, distingue deux principes de logique. Le premier, cesl le principe de lidentit, qui est arriv de Paimnide Spinoza et Hgel. En vertu de ce principe, il ny a ni bien ni mal, le bien et le faux sont spars par des nuances imperceptibles qui finissent par se confondre et ltre est identique au nant. La libert de penser nest que lart des sophistes de rancienne Grce, pour lesquels rien n tait certain. Lautre principe de logique, qui est celui dAristote et de toute la scolastique, est le principe de contradiction daprs lequel une chose est ce quelle est, et ne se confond jamais avec son contraire. Il suppose la vrit connue et fixe, le bien distinct du mal et le vrai du faux. Ce principe est le pre du syllogisme, qui oblige lesprit toujours rester dans la vrit des prmisses. Loin de professer la libre-pense, Aristote, dans sa mtaphy sique, nous montre lintelligence humaine asservie la vrit, et noblement esclave du raisonnement. Nous

316

E N S E IG N E M E N T

sommes Libres l seulement o la vrit ne nous ap parat pas. Notre libert de penser nest que notre ignorance mme. Nous pensons ce que nous voulons des choses que nous ne savons pas ; mais ce domaine de l'opinion n est pas celui de la raison. Nest-il pas trange quaujourdhui 011 affecte de qualifier de science la libre-pense ? Cependant il y a au moins autant de vrit dans le monde que du temps dAristote. Le christianisme est venu. Il a fourni lesprit humain des prmisses immortelles o sont renferms les germes de la science et do se dduisent les applications de la vrit. La raison naturelle a t gurie et releve. Tout cet difice de gloire et dhon neur, de paix et de bonheur que lhumanit sest con struit avec laide de Dieu, est renvers par des librespenseurs plus coupables et plus ignorants que ceux du ive sicle avant l re chrtienne. Ils lombent de plus haut, puisquils tombent de la lumire ; et ils sont plus ignorants, et ils rejettent des vrits plus nom breuses et plus importantes. Voil les sophistes qui aspirent rgenter les esprits, et qui, aprs avoir troubl la cervelle des hommes, se disposent suivre une exprience analogue sur la cervelle des femmes. La socit moderne est envahie par de soi-disant amis de linstruction, qui ont dautant plus de mrite prner linstruction, queux-mmes en sont d pourvus. Et que demandent-ils ? Ils demandent que la France se mette au niveau de la Suisse, de la Prusse, de la Hollande, de la Belgique, de lAngle terre, des tats-Unis. Ne dirait-on pas quen fait dart, de science ou de littrature, la France ait des leons recevoir de quelque autre nation ? Notre ignorance nationale est-elle si bien constate quil ne

E N S E IG N E M E N T

317

nous reste plus qu a baisser le front ? Quand M. Si mon Suisse, un ex-matro dcole, gmit au Corps Lgislatif sur lignorance de son pays, il ne se trouve personne pour protester, quoique la plupart de nos dputs aient fait suffisamment dtudes pour retenir au moins des lambeaux de notre histoire littraire. Il est prouv que linstruction prim aire est aussi dveloppe en France que n importe o. Ce grand mouvement en faveur de l'instruction primaire, se condaire ou suprieure , dont nous sommes tmoins, na pas pour but de faire pntrer plus profondment dans les masses les vrits sociales ou religieuses, mais dhabituer les masses tout juger par elles-mmes et sur la simple lecture. Si lAllemagne sest tant attache h la lecture, cest pour obir au protestantisme, qui. nous rendant arbitres de notre foi, doit exiger que chacun de nous sache lire pour contrler la parole divine dans la Bible ou lvangile. La diffusion de la lecture a dabord t un dissolvant. Car cest en vertu du sens priv que les rformateurs du seizime sicle ont tu les dogmes dans les mes. En disant tous : Croyez ce que vous voudrez, ils ont ni toute tholo gie. Les peuples ont pris de mauvaises traductions de la Bible, et dans le livre divin ils se sont taill des opinions religieuses leur convenance. Ce systme a rempli dhallucinations et de bizarreries lesprit hu main : lintelligence, dchue des dogmes et des v rits traditionnelles qui la soutenaient une si grande hauteur, est insensiblement tombe. Aussi, dans lordre intellectuel, les peuples protestants occupent une place trs-secondaire. Ni lAngleterre, ni lAlle magne, ni les tats-Unis ne sauraient entrer en comparaison, pour les lettres et les beaux-arts, avec
18

318

ENSEIGNEM ENT

la France, lEspagne et lItalie. Et cest aux dbris de catholicisme quils ont conservs que les Anglais et les Allemands doivent la plus belle part de leur civi lisation. La Rforme n a produit aucun monument qui honore l esprit humain. En France, linstruction primaire a t propage pour que toute la population pt lire les petits jour naux, les romans, etc. Sil n'y est mis ordre par le bon sens public, cette lecture aura bientt abruti le peuple franais. Dj, parles bibliothques populaires, les livres de la science moderne sont la porte de tous. Lathisme circule laise. On jette des livres dans les mains du peuple et on lui dit : Ouvre et lis. Et le peuple dsapprend ses croyances pour ap prendre lincrdulit. Il cesse de savoir pour choir dans lignorance. Car rejeter la vrit, cest vritable ment l'ignorance, et lignorance la plus irrmdiable, puisquelle a les passions pour appui. Depuis le chris tianisme, les peuples sont dans la vrit. L effort des sectaires consiste les en dloger. Vous exigez quun peuple se fasse des ides justes sur la religion, la phi losophie, lhistoire, la politique, le droit, etc., la seule inspection de quelques volumes ; et les hommes qui ont vieilli dans ces sciences si diverses et si com pliques avouent quils sont loin d'avoir touch le terme de leurs tudes, et quil leur reste plus ap prendre quils ne savent. Nous nous retrouvons en face des questions qui ont agit le sicle des sophistes, avant Aristote. Les sophistes alors niaient la loi natu relle et la raison ; ils nient aujourdhui les vrits chrtiennes, sans tenir compte davantage de la loi naturelle et de la raison. Ils dclarent ouvertement quil n y a pas de vrit reconnue, constate, et que

ENSEIGNEM ENT

319

chacun ait faire sa provision son gr, en fouillant dans le tas dopinions laisses par les sicles. Quavezvous besoin de vrits gnantes ? Lisez et croyez ce quil vous plaira : voil des instituteurs primaires et des bibliothques. La Grce, avilie par ses sophistes, ne put jamais slever la dignit morale , et lanar chie des esprits se rpercutant dans la socit poli tique, il n y eut que dsordres, guerres civiles, rvo lutions, et finalementle despotisme macdonien. Est-ce que nos trente-six millions de Franais sont ns pour tre des sceptiques, des chercheurs de vrit ? Ils nont pas desclaves qui travaillent les nourrir et les vtir ; il leur faut gagner le pain quotidien. Dieu nous donne la vrit, il ne nous condamne pas la chercher toute notre vie. La vrit n est pas un mi rage aprs lequel nous courons ; elle est l'aliment de notre esprit, la rgle de notre volont. Les chrtiens nont pas chercher, mais pratiquer la vrit. Les dtourner de cette voie pour les jeter dans les chemins de traverse du doute et de la libre enqute, cest leur ter leur force, leur scurit, leur honneur, et les sacrifier aux sophistes qui spculent sur les passions et les prjugs populaires. Ce qui est utile lhomme, ce n'est pas la recherche de la vrit, mais la vrit mme. Pendant qu'il cherche, il n est sr de rien et ne donne que des preuves dimpuissance ; son esprit est fait pour la v rit. Nous sommes ns pour connatre, aimer et ser vir Dieu, dit le catchisme ; do la consquence que si notre vie se passe le chercher, elle ne semploie pas laimer et le servir. Les sophistes supposent quil n y a point de vrit dans le monde, et que le sophisme est la grande route du genre humain. LEtat

320

ENSEIGNEM ENT

moderne, surtout en France, en est l : il n ose re nier sa qualit de clirtien, et il agit peu prs comme si la libre-pense ou le sophisme tait notre condition naturelle. Par imitation de lantiquit grecque, il se charge de lducation des citoyens franais, qui ne sont nullement citoyens, puisquils ne sont pas membres d'une cit, dun communisme municipal. Les Romains nont pas eu denseignement dtat ; cest la seule absurdit quils naient pas emprunte aux Grecs. La France de 89 avait les yeux sur la vieille Rome, mais elle n eut garde doublier Sparte ; et lenseignement d'tat fut un de ses vux les plus ardents : elle le ralisa par des institutions qui durent encore. Au dbut, les femmes devaient tre comprises dans l'ducation commune. On avait imagin pour elles le nom de citoyennes. Elles appartenaient donc ltat au mme titre que les hommes. La diversit des vnements fit oublier cette tentative, et les femmes furent provisoirement laisses la famille. Lenseignement des hommes par ltat est uife r miniscence paenne. Jamais lide n en serait venue aux sicles chrtiens. L glise, les corporations, la famille, lindividu enseignaient. Le droit denseigne ment tait tous, except ltat. Ltat a-t-il une doctrine quil puisse enseigner ? Possde-t-il len semble des connaissances humaines de faon les rpandre avec autorit? A Sparte, Thbes, Co rinthe, etc., le communisme rgnait ; les jeux et lducation prenaient un caractre public. Il fallait que tous les citoyens fussent couls dans le mme moule ; ce qui n empchait pas les luttes intestines. Ce genre de vie, essentiellement contraire la nature, les ren dait plus vives, car lambition de tous tendant gou*

EN SEIGNEM ENT

321

verner ltat, chacun sacharnait ce point unique et se buttait la concurrence de tous. De l les haines civiles qui ont de tout temps dsol la Grce. Linstruction commune est communiste, rpublicaine. Les pres et mres de nos lycens en savent quelque chose; et ils stonnent de voir les sentiments rpu blicains crotre chaque jour dans lesprit de leurs fils. Lo rationalisme de lenseignement aboutit aisment ce rsultat. Lglise seule donne aux enfants une instruction qui les rattache aux lois, leur pays, lordre social. En gnral, les meutes d'coliers ne proviennent pas dlves clricaux. Voil le danger de lenseignement dtat, parce que ltat ne parle pas la conscience. Toutefois, les hommes sont soldats, lecteurs, vous la vie publique, et lon conoit que ltat mette la main dessus. Ce n est pas assez ; le succs quil obtient et qui devrait le dcourager, le pousse semparer de lducation des femmes. M. Duruy, lve encore timide de Saint-Just, a rv une universit fminine. En attendant, par mille moyens ltat empite sur l'ducation des femmes ; il a ses coles et ses institutrices. Il en appelle aux mres de famille ; il fait miroiter leurs yeux l'ins truction, dite suprieure, que ses professeurs, dans toutes les grandes villes, sont en mesure de donner aux filles. Le zle des maris plus ou moins dpendants de ladministration est stimul. 11 y a bien le ridi cule ; mais le ridicule, loin de tuer, ne choque mme plus. M. le ministre a tout prvu; les jeunes personnes se rendront aux mairies sous la garde de leurs ma mans ou de leurs gouvernantes quil renvoie lcole. Nous doutons que ces alles et venues soient long temps du got des parents. Les femmes rflchiront.
18.

322

EN SEIG N EM EN T

Quoi ! elles sont ignorantes ! linstruction suprieure leur manque, au dire de M. Duruy ! M. Duruy sest aperu de cette lacune laquelle personne ne son geait ; n est-ce pas merveilleux ? Et quapprendront aux jeunes filles les professeurs de lUniversit ? Sur quoi rouleront ces leons suprieures ? Des exp riences de chimie, des tours de physique amusante, quelques bribes dhistoire et de littrature, cest tout ce quon peut dcemment esprer. Franchement, c'est se dranger pour peu. Pourquoi supposer que les femmes ne savent pas l-dessus tout ce quelles doivent savoir ? N ont-elles pu elles-mmes s'initier ces connaissances que donne la simple lecture de quelques livres choisis ? Mise en regard de la science des hommes, lignorance des femmes ne redoute pas le parallle. A quelle poque les ides en vogue ont-elles t marques au coin dune plus radicale infriorit que de nos jours ? Les trois quarts des membres de l'institut sont incapables de dire sil y a un Dieu et ce quil est. Lenfant qui rcite son catchisme a dj dpass la moyenne de la science moderne. Plus tard, les savants singnient le prcipiter des hauteurs de la vrit divine. Relgues dans la vie de famille, dont elles portent tout le poids, les femmes ont chapp lUniversit. Elles con servent la foi chrtienne et la transmettent leurs enfants, malgr les cris du Sicle , de VAvenir natio nal, du Journal des Dbats, etc. L'accusation digno rance na pas dautre cause. Les femmes gnent le progrs, mais ce nest que le progrs de la sottise publique. L'ide de mettre lducation des femmes sous la direction des hommes est si absurbe, qu'on admet

ENSEIGNEM ENT

trait plus volontiers que les hommes fussent instruits par ies femmes. Pour ce qui concerne linstruction primaire, il est certain que les femmes y dploieraient une aptitude toute particulire. Les manires rudes dun matre dcole rebutent les enfants. Aux tatsUnis, les coles primaires sout tenues par des insti tutrices, et lon sen trouve fort bien. Une femme snfit pour instruire les enfants jusqu lge de douze ans. Si nous avons quarante mille instituteurs pri maires, cest quarante mille hommes arrachs aux carrires productives de lagriculture, du commerce et de lindustrie. Et la besogne fastidieuse laquelle ils se prtent convient surtout aux femmes, que la nature destine plus spcialement soccuper des enfants, et qui apportent dans les soins quelles leur donnent un dvouement que les hommes n galeront jamais. Hlas ! le progrs moderne nous menace de leves en masse pour dfendre notre territoire. La France aura besoin que ses fils, dont le nombre di minue, se serrent autour du drapeau. El certes, si la position ingrate dinstituteurs primaires tait occupe par des femmes, il resterait plus de bras vigoureux pour les travaux des champs et la dfense du terri toire. Nous osons croire que, dans ce changement, tout serait -bnfice pour la France. Comment M. Duruy sest-il aperu que les femmes manquaient dinstruction suprieure ? Et quen tend-il par l ? Il dotera la France de femmes sup rieures qui remplaceront les savantes du temps de Molire. Les femmes franaises ne sont pas dnues de bon sens ; elles en ont plus que M. Duruy. Cela tient ce quelles ne sont pas leves par lUniversit. Vivant de la vie de famille, elles sont dans la ralit

324

E N S E IG N E M E N T

la plus vraie, la plus simple, la plus douce, loin des systmes qui faussent l'esprit et troublent le cur. Elles ne sont pas suprieures, nous rplique M. Duruy. Suprieures qui et quoi ? Dans quelle cir constance n ont-elles pas rpondu ce quon pouvait raisonnablement attendre delles ? Leur conversation sera-t-elle plus aimable parce quelles auront appris la physique ou Yhistoire de quelques professeurs bre vets du Gouvernement ? Dsirons que le Gouverne ment n'envahisse pas la famille ; il n'est dj que trop tent dabsorber cet lment fondamental de lordre social ; et malheureusement il n y a que trop russi. C'est lui qui rgle tous les intrts matriels de la famille. La famille subsiste par son ct reli gieux et moral. Lindissolubilit lgale du mariage consacre la dignit et l autorit de la femme. Dans les pays catholiques, de nombreuses institutions sont consacres linstruction et lducation des femmes. Et il y a de la hardiesse prtendre quelles ne suf fisent pas. M. Arago professait pour dames et demoi selles ; nous avons assist, il y a vingt-cinq ans, une de ses leons dastronomie lObservatoire. Le sexe masculin y tait en m inorit, et les pensions de jeunes personnes y foisonnaient. Le professeur rci tait ou improvisait agrablement., Dans le cours de la leon, il lut une lettre dun de ses auditeurs qui lui demandait des nouvelles de Dieu comme auteur du mouvement. M. Arago, rappelant un mot de Laplace, dclara qu'il n avait pas besoin de l'hypothse de Dieu pour expliquer le mouvement. Il n expliquait pas le mouvement, qui est, en effet, inexplicable sans la prsence du moteur immobile , de Dieu. L effort de l'intelligence, cest de slever Dieu comme la

E N S E IG N E M E N T

325

cause suprme de toutes choses ; lesprit faible sar rte la matire, aux apparences. Selon Voltaire, lhorloge suppose un horloger ; selon M. Arago, lhor loge sest spontanment construite, et la mcanique se rgle toute seule. Nous avons reconnu cette leon dans les uvres de M. Arago. Et cependant, ce quil y a de plus certain et aussi dplus important en astronomie et en physique, cest que Dieu a cr le monde. Qui saurait cette simple vrit en saurait autant que toute une Acadmie des sciences. Le reste est sujet caution. Quauront pens les jeunes demoiselles dil y a vingt-cinq ans de cette assurance que le monde marche sans Dieu ? Le doute seul du professeur ne les a-t-il pas inquites ? Ont-elles pu simaginer que ce professeur si renomm, dont la belle prestance imposait, mettait une erreur, un mensonge ou mme une impardonnable tourde rie ? Il est sans doute moins dangereux dexposer aux jeunes personnes les distances fantastiques des astres. Toutefois, la science du professeur na pas ici de con trle ; le jeune homme court les bibliothques, il consulte des livres o la science de ses matres peut tre rectifie. Au bout de quelque temps, il se con vainc que les sciences physiques reposent sur des hypothses et que le domaine de lobservation n est pas celui de la vrit absolue. Les jeunes filles, qui nont ni le temps ni les moyens de se livrer ces recherches,.recevront comme paroles d'Evangiles les paroles de leurs professeurs. Et au fond, il est im possible de ne pas admettre que M. Duruy obit un systme. 11 ne veut pas prcisment que les femmes sachent un peu plus dhistoire ou de physique ; il songe disputer les femmes lenseignement de l'
r

326

E N S E IG N E M E N T

glise, quil juge arrir ou insuffisant. Il prcipite les femmes dans le progrs. La question est de savoir si les femmes ont intrt progresser, changer contre les ides du jour les notions que lglise et la socit chrtienne leur ont donnes sur leurs droits et leurs devoirs depuis dix-huit cents ans. A cet gard nous sommes fixs, et nous ne craignons nullement que les femmes franaises dsertent la cause de l glise, qui est leur cause particulire. Elles se riront de M. Duruy et de ses rgents, et de cette supriorit dinstruction qui les assimilerait aux garons. Nous avons peine nous faire cette pense qu'une jeune fille puisse envier les airs et la tenue dun collgien. Que M. Duruy veille sur ses collgiens, cest dj une assez rude besogne ; quil laisse en paix les demoi selles franaises: leurs mamans, sans prendre di plme de M. le ministre de linstruction publique, suffiront les lever. Elles ne sen sont pas si mal ac quittes jusqu prsent, quoi quen disent les savants de la petite presse et les pdants de lUniversit.
28 juin 1868.

PHILOSOPHIE

I. - I ^ S PROGR S .

Notre poque de bouleversement et de ruines a vu surgir une doctrine singulire et qui semble au jourdhui gnralement accepte, cest la doctrine du progrs. Les philosophes du xvin0 sicle la prconisent; Gondorcet, en pleine Terreur, en donne la formule historique dans son Esquisse des progrs de Vesprit humain. De nos jours, les sectes socialistes, politiques, philanthropiques, conomiques, lont leve la di gnit de dogme social. Le progrs dont il est ici question est le progrs indfini. Do vient-il ? Est-il vrai que depuis Adam lhumanit soit dans une voie de progrs constant et indfectible ? Le trsor des gnrations va-t-il saccumulant sans cesse, daprs une progression arithmtique ? La doctrine du progrs est une doctrine panthiste ; et il n est pas tonnant quelle se soit impose aux esprits dans un temps comme le ntre. Le caractre fataliste du progrs clate tout d'abord. Quoi ! lhumanit se perfectionne ncessairement Sa grandeur morale, au lieu de se

328

PHILO SO PH IE

proportionner ses efforts, sera le fruit du temps ! La moralit, lintelligence, la vrit, seront des questions de temps l On reconnat l cette doctrine du devenir que lcole de Hgel a popularise en Allemagne. Sui vant celte doctrine, rien n est, tout est en voie de for mation perptuelle, daccroissement indfini. Cest ce que les bons Allemands expriment en disant que Dieu se dveloppe dans lhumanit, que lhumanit est une fonction de Dieu. Dieu, qui a commenc par tre zro, est arriv, de progrs en progrs, tre tout ce que nous voyons et tout ce que nous savons. La srie de ces volutions divines constitue le progrs. Il y a ici une progression rgulire. Chaque instant de la dure y ajoute une quantit toujours gale. O serait la raison d'une diffrence dapprciation, toutes les manifestations de la nature humaine tant divines au mme titre ? La doctrine du progrs est aussi trangre l'ide de vrit qu celle de moralit. La vrit suppose la iixit, limmutabilit. Les panthistes qui nient la substance, en s'attachant la successivi t des phno mnes, ne peuvent concevoir la vrit absolue ; ils ne la saisissent que comme relative, mobile, changeante. Combien de fois 11avons-nous pas entendu dire : Telle chose tait bonne, telle ide tait excellente autrefois. Les Hbreux ont ignor la doctrine du progrs ; leur histoire nest quune suite de vicissitudes dtermines par leur plus ou moins dattachement leur loi. Ils plaaient la perfection dans l'observation de la loi; et cette loi ntait susceptible ni de modifications ni de progrs. Les Grecs et les Romains, tout orgueilleux qu'ils fussent, ne songrent jam ais cette prtendue supriorit des contemporains sur les anciens. Et au

J'HILSPHLK

cou traire leurs crivains se plaignent perptuellement de la dcadence, et invoquent touL propos la gloire des anctres. Lide du progrs perce dans Roger Bacon. Les paroles de lillustre Franciscain sont cu rieuses citer : Pour les grandes dcouvertes, il ne suffit pas dun sicle. Lavenir saura ce que nous ignorons, et les gnrations futures s'tonneront que nous ayons ignor les choses qui leur seront familires... Rien n est achev dans les inven tions de lhomme... Plus les hommes sont venus nouvellement dans le monde, et plus ils sont clairs et habiles, parce que. succdant toutes les gnrations antrieures, ils recueillent les biens accumuls par le travail des sicles. (Opus majus.) Pascal ne fait que traduire R oger Bacon en disant : La suite des hommes, pendant le cours de tant de sicles, doit tre considre comme un mme homme qui subsiste toujours et qui apprend con tinuellement. Cettte proposition est-elle vraie? Ce legs de la science est-il possible dun gnration une autre? Un sa vant peut lguer sa bibliothque son fils ; peut-il lui lguer sa science? La vertu est-elle hrditaire ? Ne faut-il pas que chaque homme recommence j-.our luimme le travail intrieur du perfectionnement moral? Si donc un peuple grandit dans la vertu, ce n'est pas par une loi dhrdit, mais par un effort sans cesse renaissant. Ceux qui aiment se contenter de mots, affirment souvent que le christianisme est en progrs sur lantiquit. Cest une erreu r; le christianisme ne vient pas de l antiquit, il n est ni le complment ni le dveloppement de lide paenne. Il est rvl, el,
l( j

lHILUSOFHIK

son credo est immuable. La srie, la progression manquent. La foi religieuse n augmente pascommela progression 1,2, 3, 4, etc. Le progrs suppose une uvre imparfaite, bauche, qui marche chaque jour sa n sans latteindre jamais. Et dans le systme panthiste, cest tout simple; mais la notion chr tienne y rpugne essentiellement. Il est certain que les peuples chrtiens sont plus heureux, plus moraux que les peuples paens. Cela vient de ce quil y a eu un changement de principes sociaux. Loin que le prin cipe paen ait t en progrs, il a t ni, effac, ren vers. Un principe contraire a pris sa place et a pro duit les effets que lhistoire n ous atteste. Lallocution pontificale du 30 septembre 1861 se termine par cette pense que dans la religion catholique rside par excellence le principe de la flicit et de la paix mme temporelles des peuples . Gardons-nous dattribuer un progrs imaginaire de l humanit, les vertus et les bienfaits que lglise dpartit aux hommes : ce serait de la vanit et de lingra titude. Le progrs implique une srie dont chaque terme est une moyenne proportionnelle entre celui qui le prcde et celui qui le suit. La libert humaine ne permet pas l'histoire de se drouler de cette faon. Les catholiques qui parlent de progrs, pour avoir lair dtre de leur sicle, devraient simplement prou ver la supriorit des temps chrtiens sur les temps paens. Cette supriorit est clatante et n a rien de commun avec le progrs. Mais depuis lre chrtienne, ny aurait-il pas lieu progrs ? Si le christianisme rend immdiatement les peuples heureux et prospres, cest la condition que les peuples lui seront fidles.

l - M I I L O S O L 'H I I i

Or, cette fidlit couserve-t-elJe la mme ferveur toutes les phases cle lhistoire ? Qui oserait le pr tendre ? Les vices, les crimes, les passions dshonorent les peuples chrtiens et annulent en partie les effets temporels du christianisme. La France est chrtienne depuis dix-huit cents ans : ses vertus chrtiennes ontelles t toujours en augmentant ? Tout le problme est l. Sil y a eu, comme cest incontestable, des hauts et des bas, et si les hommes ont plus ou moins cons tamment correspondu la grce, il est vident que les bienfaits temporels de la religion auront subi des attnuations et des temps darrt. Une observation nous frappe : il y avait une socit chrtienne ; nos murs, nos lois, nos institutions reconnaissaient Notre-Seigneur Jsus-Ghrist ; la socit civile saccor dait avec la socit religieuse, de manire ne former quun seul tout anim de lesprit chrtien. Ctait la condition de toutes les nations de lEurope, de la France particulirement. La plupart des peuples euro pens ont t violemment arrachs du sein de lEglise; et chez les peuples rests fidles, la socit civile a rompu avec la socit religieuse. Le rationalisme de vient presque partout la loi sociale. Cest pour rendre hommage la raison humaine et non au christianisme que la doctrine du progrs a t invente. Examinons-l historiquement. Quel est le progrs des peuples asiatiques ? On convient que les Chinois et les Japonais ne remplacent pas les Perses, les Assyriens, les Phniciens, les Hbreux et tant de peuples qui ont brill et ont disparu. Parlerons-nous de lAfrique ? Notre colonie est-elle aussi florissante que la rpublique de Cartilage ? Lgypte des pachas est-elle en avance sur celle des Pharaons ? En Am

PHILOSOPHIE

rique mme 011 dcouvre les ruines magnifiques d'une civilisation suprieure celle des tats Unis. Arrivons en Europe ; lEspagne daujourd'hui est-elle lEspagne de Charles-Quint et de Philippe II ? LItalie, abme de conspirations et de socits secrtes, prsente-t-elle un spectacle aussi glorieux que celui de ses rpu bliques triomphantes par les arts, la littrature et le commerce ? La Grce est-elle autre chose qu'un nom, et la Turquie un cadavre ? La maison de Hapsbourg est elle eu progrs, et le Saint-Empire est-il prs de sortir du tombeau ? Les membres pars de la Pologne sagitent pour se rejoindre ; la Sude n'est plus la Sude de Gustave-Adolphe et de Charles X II. Enfin, la Belgique et la Hollande sont plus illustres par ce quelles ont t que parce qu'elles sont maintenant. La Russie est encore jeune et elle est dj malade. L'Angleterre est bien puissante. Nous n en cherchons pas la cause : quand elle serait aussi heureuse que puissante, cela n autoriserait personne soutenir que la condition de l'espce humaine sest amliore : trente millions dAnglais 11e sont pas l'espce hu maine. La France n'a gure se louer de ses progrs, car elle na pas repris la suprmatie quelle exerait au XIIIe et au xvue sicle, et qui lui tait universelle ment reconnue. Elle a des rivaux. Les arts et la litt rature sont-ils en progrs ? La question des anciens et des modernes a t discute au xviie sicle ; c'tait une belle occasion d'invoquer la loi du progrs. On. ny a pas song. Le dbat portait sur la supriorit des uns ou des autres. La posie des Grecs pouvait mieux valoir que la ntre, sans que pour cela la socit paenne ft au-dessus de la socit chrtienne. De

PHILOSOPHIE

mme, linfriorit de nos potes ne prjugeait rien contre lexcellence du christianisme. Cest ce point de vue quon se plaait : on tenait pour ternelles les rgles du got et du vrai, et on ne croyait pas plus la vrit progressive que le droit. Un philosophe an glais, partant de ce principe que la vrit dun vne ment dcrot mesure quon scarte de lpoque o il sest pass, fixait le moment o la bataille de W a terloo ne serait plus quune fable. Ainsi, lhistoire la plus certaine quivaudrait une fiction ; sa vracit intrinsque serait susceptible dun affaiblissement progressif et proportionn l'loignement des tmoi gnages ! Lhomme existe-t-il rellement ? Des philo sophes modernes en ont dout. Le panthisme rduit tout en apparences. Il opre dans lordre moral la confusion absolue du bien et du mal, du vrai et du faux, en effaant les nuances et les limites qui les sparent. Dans la thorie du progrs continu, la vrit est remplace par une srie dopinions probables qui se succdent sans interruption. Lhomme n est plus que le misrable jouet de ses il lusions. Il n est sr de rien. Sil regarde derrire lui, il se voit suprieur la foule des gnrations qui le prcdent. Il n a pas de quoi senorgueillir ; sa gloire est dun instant. Il est dj arrir quand il simagine tre en avant. Qui n a entendu parler de la jeune France, de la jeune Europe. Ctait le progrs en herbe, et il est toujours en herbe. La jeunesse usait de son droit : si le dix-neuvime sicle est suprieur tous les autres, par cela seul quil est venu le dernier, on ne voit pas pourquoi des collgiens ne se mettraient pas en tte de gouverner la socit, sous le prtexte quils sont plus jeunes que leurs pres. Cest aussi ce

PH ILO SO PH IE

qui est arriv : les lois de la Rvolution supprimrent lautorit paternelle ; et un ministre de la Rpublique de 1848 flicita la jeunesse franaise davoir fait deux rvolutions en quinze ans ! Le sentiment du respect est tranger lcole du progrs ; pour elle, le respect est un anachronisme ; elle met l 'index lge et lexprience. LAllocution pontificale du 18 mars 1861 condamne le progrs, le libralisme et la civilisation moderne . La connexit de ces trois termes est vidente ; le libralisme, qui est lquation du bien et du mal, rentre dans la doctrine du progrs, qui exalte le prsent, quel quil soit, comme lexpression suprme de la vrit et de la jus tice. Ce quon appelle la civilisation moderne est len semble des produits intellectuels et moraux des deux causes ci-dessus nommes. Ce mot mme de civilisa tion est paen ; il sapplique la conception que les lgistes se font de ltat de nature, quand ils supposent que les hommes, dabord sauvages et isols, se ru nissent pour vivre en commun. La civilisation est donc le progrs de sociabilit que dveloppent les lois parmi des hommes naturellement rfractaires lordre so cial. Les docteurs du jour croient que la socit se perfectionne au moyen des rvolutions, et que la civi lisation grandit par un mouvement, dides et dint rts qui se transforment et se modifient sans fin. Les peuples chrtiens ont conu lordre social sous une forme dfinitive et par des principes fixes, immuables. Il est plus exact de parler de la socit chrLienne que de la civilisation chrtienne. La socit chrtienne, ne des principes chrtiens, ne peut se perfectionner quen elle-mme, par lapplication de plus en plus parfaite de ses propres principes. Le cercle de son initia-

PH ILO SO PH IE

335

tive ne stend pas sur les lments qui la constituent et qui sont la portion divine de l ordre social. Lind pendance de lEglise, le droit de proprit, lautorit paternelle forment les trois assises sur lesquelles il n a jamais t permis de porter la main. Le christianisme nous met en face dun idal parfait, dont nous nous approchons plus ou moins et vers lequel nous ramne toujours notre conscience. La philosophie et la poli tique modernes substituent lide de perfection lide de perfectionnement. Or, la perfection est une ide prcise, dtermine, qui nous est fournie par lide mme de la cration de lhomme dans ltat dinno cence, et par le type divin que lvangile prsente notre imitation. Le perfectionnement indfini est une ide vague, incomplte, qui n arrive jamais ralisa tion, parce quelle part de la sauvagerie, de limper fection absolue ; dans ses lentes volutions, elle est cense se dpouiller de ses caractres dimperfection, mais cest pour se diriger vers un avenir inconnu, la poursuite de lidal. La philosophie antique enfanta trente mille systmes sur le souverain bien. Nous sa vons quel est ici-bas le souverain bien ; le chrtien ne perd pas son temps le rechercher ; il lemploie accomplir en soi le souverain bien, par la conformit de sa vie la vie de Celui qui est le souverain bien et notre modle parfait. Malgr les dfauts, les vices et les crimes de lhuma nit, la socit chrtienne a exist. Le mlange der reur et de mal qui sy trouvait ne nous autorise pas la mpriser. Pour un catholique, la meilleure socit est celle qui ralise dans la plus forte mesure les principes de vertu et de justice qui dcoulent de la religion. Ainsi ont pens les apologistes chrtiens

OOO

LM-UL080PHIE

dans tous les temps. La philosophie moderne a com battu cette opinion gnrale ; et avec une habilet quon ne saurait mconnatre, elle a rpandu assez de louche sur la question pour sduire des esprits hon ntes et bien intentionns. Lhistoire a t exploite contre nous. Maintenant, par une sorte dclectisme, les docteurs modernes admettent que la socit chr tienne a t un progrs sur le paganisme : mais cest pour arriver cette conclusion que lpoque rvolu tionnaire est le point culminant de la civilisation. La socit civile n est plus chrtienne ; elle a rompu avec le surnaturel, quelle a chass du droit public et relgu au fond des consciences. La scularisation est-elle un progrs ? Ce serait donc un progrs pour la religion de saffaiblir graduellement, darriver lex tnuation radicale ! Faut-il nentendre le progrs que de Icjut ce qui est tranger la religion ? Tous les progrs partiels n in flueraient que mdiocrement sur le corps social : les arts, les lettres, les sciences, peuvent se dvelopper au moment de la plus grande faiblesse des empires ; ils ne tiennent qu la dcoration. Le fonds des ides et des sentiments est aliment par la foi religieuse. A quoi se rduit la supriorit que sattribuent les mo dernes dans toutes les branches de lactivit humaine ? Nos artistes imitent toujours lantique et dsesprent de lgaler. Nos philosophes, aprs avoir ressass les thories de la Grce, ont abandonn la philosophie et se livrent dautres occupations. On nous rpondra que les modernes ne brillent pas par le gnie, et que cela importe peu ; qu' tout prendre, le bien-tre matriel augmente et que c'est lessentiel. Nous con cevons lobjection, si elle est fonde. Malheureu-

PH ILO SO PH IE

337

sement, cest une simple assertion dnue de preuves, quoique lAcadmie ait dj dcern plusieurs prix des crivains chargs de dmontrer qu aucune poque les hommes n ont t plus heureux ni plus riches qu'aujourdhui. LAcadmie se tranquillise aisment, car les laurats nappuient leurs dmons trations que sur des hypothses. La manire de raisonner est celle-ci : les hommes sont en pro grs, le progrs est incontestable, donc... On conclut du progrs au progrs. La richesse publique est va riable ; et de longues distances, il est impossible de lapprcier par la mthode exprimentale. Toute ob servation partielle est insignifiante et lamas des documents rend souvent la question plus difficile. Cest par les institutions et par certains faits gnraux quon arrive se former une ide approximative de la richesse des nations. Si l agriculture est honore et florissante chez un peuple, soyez convaincus que le peuple a vcu dans labondance de toute chose. Le dveloppement de lindustrie est aussi un signe de richesse, mais de richesse relative et alatoire. Enfin, les grands monuments dutilit ou dagrment pu blic indiquent que le supei flu de la richesse a pu tre employ sans inconvnient en travaux impro ductifs. Les peuples qui ont canalis lEuphrate et le Nil dans un but dirrigation n auraient sans doute rien apprendre de nos comices et de nos instituts agricoles. Les monuments enfouis dans le sol de lEgypte at testent que ce pays avait plus de vivres que dhabitants; ce qui contrarie le fameux principe de Malthus, qu mesure que la population crot, la nourriture dcrot. Quel spectacle nous offrent les socits chrtiennes du
19.

PHILOSOPHIE

moyen-ge ? LEurope est couverte de monuineuts in nombrables levs par lart et la pit des populations. Ce qui en reste est la principale gloire artistique des nations modernes. .La fureur stupide des philosophes rvolutionnaires, des hommes de progrs, en a dtruit une partie. Le plus humble village avait une uvre dart. I/art grec n ornait pas le paganisme avec plus de profusion. Les conditions de la btisse, depuis les Pharaons, paraissent immuables. 11 faut nourrir louvrier ; louvrier vit de son travail et ne thsaurise pas. Si vous voulez savoir ce qua cot Notre-Dame de Paris, demandez-vous ce quelle coterait mainte nant btir. On a pu comparer, aux diverses poques de notre histoire, le salaire exprim en denres ali mentaires, et il se trouve que louvrier du moyenge travaillait beaucoup moins et tait pay un peu mieux que louvrier moderne mancip par la Rvo lution franaise. Les travaux duraient des sicles, parce que les peuples travaillaient pour la gloire de Dieu et ne fixaient pas de limites ltendue de leurs sacrifices. Les institutions ne favorisaient pas seulement la griculture, elles sy attachaient comme leur principe. La puissance publique dcoulait du droit de proprit. La loi tait autochthone ; ne du sol, elle se confondait avec la coutume. Les guerres sociales dtruisirent eu partie ces institutions. Et nous autres, modernes, nous appliquons tout le pass la qualification dan cien rgime. Il est avr que la France a t pauvre au xviie et au xviii0 sicle. Mais cest une illusion de croire quelle fut beaucoup plus pauvre quaujourdhui. Nous sommes habitus prendre pour argent comp tant le bruit, 1b mouvement, la rclame et lagiotage ;

PH IL O SO PH IE

339

en ralit, cest la modestie qui nous convient. Les tableaux de statistique ont montr que la France ne produisait pas toute sa nourriture en grains et en b tail ; les dclamations sont impuissantes contre un pareil fait. Cest l authenticit de notre indigence tale tous les regards. Si les conomistes objectent que nous sommes devenus de grands mangeurs, nous les inviterons en fournir la preuve ; nous sommes mme ports croire que nos anctres man geaient plus que nous* Nous voyons par les documents et par mille circonstances de la vie prive que la force physique 11e va pas en augmentant. Il a fallu baisser la taille de nos conscrits, et ce n'est pas le r gime industriel qui la relvera. La population, qui stait accrue depuis les guerres de lEmpire, tend sarrter ; un mouve ment de recul a t signal. Enfin, la population des campagnes dcrot, malgr les encouragements en paroles prodigus lagriculture ! Cette loi du progrs matriel est une chimre. Nous ne le disons pas pour condamner ou pour fltrir notre temps. Il y a, comme en dautres temps, du bien et du mal. Notre gnration cherche stourdir par ces hallucinations de bien-tre et de progrs matriel. Avant 89, la civilisation, la douceur des murs et le progrs des lumires taient exalts, et 011 touchait 93 ! Les proccupations publiques descendent de plus en plus. Elles restent thologiques jusquau xviic sicle ; elles deviennent philosophiques au xvme; elles sont conomiques au xix". Chacun songe vivre, et nest frapp que de la difficult de vivre. Succdant aux thologiens et aux philosophes, les conomistes rgnent. Leur grossier charlatanisme tenait en veil

340

PH ILO SO PH IE

lattention par lannonce de la vie bon march. Et nous savons que a t une des mystifications les mieux russies de noire poque.
21 octobre 1861.

II. - DKSCARTEi .

Le cours que prend la discussion philosophique nous amne nous occuper de Descartes. La phi losophie cartsienne par M. Bouillier nous en offre naturellement loccasion. On ne connat gure de Des cartes que son Discours sur la mthode ; limpression qui reste d'une premire lecture est un profond d sappointement. Quoi ! cest l le monument auquel dsormais sappuiera toute la philosophie ! O est cette vrit nouvelle qui devait rgnrer lesprit humain, endormi jusque-l dans la superstition et la barbarie ? Et cependant Descartes a domin son sicle ; son nom a t arbor comme un drapeau par une secte nombreuse, et aujourdhui cartsianisme et ratio nalisme sont synonymes. Je pense, donc je suis. On savait cela depuis longtemps ; mais personne n avait song placer dans le moi le principe de toute cer

PHILOSOPHIE

34 1

titude ; le doute mthodique anantit provisoirement Dieu et le monde devant la pense individuelle sin terrogeant elle-mme. Mettez la rgle de lvidence ct du doute mthodique, et vous avez la mthode cartsienne. Est-ce quavant Descartes, on ne croyait pas lvidence ? assurment ; mais entre croire l vidence et ne croire qu a lvidence, il y a un abime, et cest cet abme que franchit Descartes. O est le critrium de lvidence ? Chacun est libre daccepter ce titre ce que bon lui semblera. Ici se montre le principe de sparation entre la raison et la foi, qui est le fondement du cartsianisme. Descartes y est rest fidle toute sa vie. Il parat cependant sincre dans son catholicisme ; et nous n avons, quant nous, nulle raison de suspecter sa foi. Il en est autrement de sa philosophie ; M. Huet la caractrise ainsi : Le cartsianisme est dans l'ordre intellectuel ce quest dans lordre politique la rvolution franaise. Le doute mthodique ne laisse rien debout et jette Des cartes dans le scepticisme. Et le Discours sur la m thode prouve que le doute est chez Descartes une ralit et non un artifice de logique. Ainsi lexistence des corps ne lui est pas dmontre ; il est oblig, pour y croire, de croire lexistence dun Dieu qui ne veut, pas le tromper par de vaines apparences, car, pre mirement, cela mme que jai tantt pris pour une rgle, savoir que les choses que nous concevons trs-clairement et trs-distinctement sont toutes vraies, nest assur qu cause que Dieu est ou existe et quil est un tre parfait, et que tout ce qui est en nous vient de lui ; do il suit que nos ides ou notions tant des choses relles et qui viennent de Dieu, en tout et en quoi elles sont claires et distinctes, ne peuvent en cela

PH ILOSOPHIE

tre que vraies . La mme doctrine sc reproduit dans les Mditations, les corps mmes ne sont pas pro prement connus par les sens ou par la facult di maginer, mais par le seul entendement . Et en core : Je dois examiner sil y a un Dieu, et si je trouve quil y en ait un, je dois aussi examiner sil peut tre trompeur, car sans la connaissance de ces deux vrits, je ne vois pas que je puisse jamais tre certain d'aucune chose. Voil les consquences du cogito ergo sum. Descartes n attribue au monde ext rieur quune existence en quelque sorte condition nelle ; il ne reconnat de vritablement subsistant que le moi; lidalisme de Fichte nest que le dvelop pement de ce principe. Descartes slve Dieu par lide de ltre parfait ; cest le fameux argument de saint Anselme. Qui aurait mis en moi l ide do linfini, sinon l Etre infini lui-mme ? Saint Anselme avait dautres raisons de croire en Dieu, mais Descartes n a que celle-l. Et peut-tre, en lexaminant de prs, en reconnatrionsnous la faiblesse. Saint Thomas la repoussait comme reposant sur une ptition de principes. Est-ce que nos conceptions sont naturellement vraies ? Mais le phi losophe tait heureux de nier tout ce qui avait t dit avant lui et de crer pour ainsi dire Dieu par un acte de sa pense individuelle. Cest une suite de son ida lisme ; il perd la notion de substance et altre le dogme de la cration. Si le monde est quelque chose, il sub siste par lui-mme, tant que la puissance cratrice ne rvoque pas lexistence quelle lui a donne ; et si la crature est perptuellement cre, cest quelle na pas reu l origine des temps une existence relle. Dieu naurait pas la puissance cratrice sil tait forc
A

PH IL O SU IMI IE

M 'A

chaque instant de recommencer sou uvre. La cration continue telle que lentend Descartes rentre dans la doctrine panthiste qui fait du monde et de lhomme un coulement perptuel de Dieu. Lacte par lequel Dieu conserve le monde et veille sur les tres quil a crs s'appelle la Providence ; mais le dogme de la Providence est tranger la philosophie qui se spare de la thologie. Une plus grave atteinte est porte par Descartes lordre moral dans la question de limmortalit de lme. Tout sy rattache. Lexistence de Dieu serait sans valeur .pour notre raison si nous n tions pas immortels. Par l nous sommes eu socit avec Dieu, puisquil n y a pas dautre sanction aux lois divines. Cest ce point quil serait moins dangereux de sou tenir la matrialit de lme si l'on admettait sou immortalit, que de soutenir son immatrialit en doutant de son immortalit. La premire erreur laisse son cours la justice de Dieu ; la seconde, au contraire, jette lhomme dans le matrialisme. Si, en dehors de la rvlation, la raison sapplique ces hautes vrits, elle reconnat son Dieu et se reconnat immortelle ; les forces de la raison vont jusque-l. Quiconque le contesterait encourrait les condamnations de lglise : la raison a son lgitime domaine. Les Mditation a de Descartes ont pour but de dmontrer la spiritualit de lme et sa distinction davec le corps. Cest vrai et in suffisant ; la spiritualit n a de signification quautant quelle aboutit limmortalit. Eli bien ! le ratio naliste Descartes doute de limmortalit de l'me ; l-dessuJJl" sen rapporte la foi. Les Mditations agitaient les esprits au xvii sicle et suscitrent une polmique acharne entre Descartes et ses adversaires.

344

PHILOSOPHIE

On lui demande si de la distinction de lam e et du corps il dduit limmortalit de lme ; il sexprime ainsi dans sa Rponse aux secondes observations aux Mditations : Je confesse que je 11ai rien y r pondre ; car je n ai pas tant de prsomption que den treprendre de dterminer par la force du raisonnement humain une chose qui ne dpend que de la pure vo lont de Dieu. On ne voit plus quoi sert la phi losophie si elle n atteint pas la seule connaissance indispensable et sans laquelle tout ordre moral dis parat sur la terre. Mis en demeure de se prononcer une seconde fois, Descartes persiste dans son sentiment. Nous lisons, en effet, dans une lettre adresse en 1640 au P. Mersenne : Pour ce que vous dites que je n ai pas mis un mot sur limmortalit de l me, vous ne vous en devez pas tonner, car je ne saurais pas d montrer que Dieu ne la puisse annihiler, mais seulement quelle est dune nature entirement dis tincte de celle du corps, et par consquent quelle n est point naturellement sujette mourir avec lui, qui est tout ce qui est requis pour tablir la religion. Des cartes est embarrass, et, contre son usage, il fait intervenir la religion dans le dbat. Ce qui ressort de ses explications, cest quil n est sr que de la spi ritualit de l me. Quand nos clectiques prennent la qualification de spiritualis tes, entendent-ils le spiri tualisme la manire de Descartes ? Singulier spiri tualisme, qui a toutes les consquences du mat rialisme ! On a mme parl de Descartes comme dun philosophe chrtien ! Mais ceux qui sont tombs dans cette erreur n avaient quun vague souveeilf de leurs tudes philosophiques. Lidalisme a lorgueil pour pre. Descartes tait

PHILOSOPHIE

345

lier de ses dcouvertes, quoiquil n'et absolument rien dcouvert, except en mathmatiques, o il d ploya un rare gnie dinvention ; mais il ne se vantait pas de lapplication de lalgbre la gomtrie. Il prfrait ses chimres ses seuls titres de gloire. Avant lui, on croyait en Dieu et en limmortalit de lme par des preuves nombreuses tires du tmoignage, de la raison, de la nature et des lois gnrales de la m taphysique. Cette multiplicit de preuves convenait la diversit des esprits ; dailleurs, elles formaient un faisceau devant lequel sinclinait la raison. Descartes renverse ce magnifique ensemble de preuves pour n en laisser subsister quune seule, lvidence personnelle ; de faon que tout scroule si cette unique preuve vient dfaillir. Cest ainsi quil mancipait l esprit hu main. Il crivait en 1640, un docteur en Sorbonne, an sujet de ses Mditations : Mon opinion est que le chemin que j y prends pour faire connatre la nature de lme humaine et pour dmontrer lexistence de Dieu, est lunique par lequel on en puisse bien venir bout. Les philosophes ne sont pas modestes. Et notez que Descartes sest content daffirmer lexis tence de Dieu ; et quant lme, il ne sait pas mme si elle est immortelle ou non. Il y a plus ; la ralit substantielle de lme semble lui chapper ; il dit dans sa sixime mditation : Mon essence consiste en cela seul qne je suis une chose qui pense ou une sub stance dont lessence ou la nature nest que de pen ser. Si toute lessence de l homme est de penser, on ne voit pas pourquoi il a un corps. La pense n est pas une substance, elle est lacte, la modalit, le produit de ltre pensant, qui seul est substance. La pense nest quun phnomne ; Descartes mconnat le prin

PH ILOSOPHIIS

cipe actif dont elle mane ; il rduit lhomme n tre quune succession de penses, et dtruit par l notre personnalit, notre unit. Spinosa sest charg de d velopper Descartes. Le panthisme de Spinosa, cest Dieu se manifestant sous les attributs de la pense et de Ttendue. Or, Descartes professe que ltendue est lessence de la matire, et son systme de cration continue parait confondre Dieu avec la nature. Cette pense qui est notre essence va bientt nous chapper. Dans une citation prcdente, nous avons dj vu que nos ides viennent de Dieu. Ce nest' pas une inad vertance de langage ; ce peu qui reste de lhomme, Descartes labsorbe en Dieu. Entre les mains de ce philosophe, nous ne sommes que des marionnettes dont Dieu tient tous les fils. Il crivait la princesse Palatine (T. 9 de ldition franaise des uvres de Descartes, publies par M. Victor Cousin) : a II im plique contradiction de dire que Dieu ait cr des hommes de telle nature, que les actions de leurs vo lonts ne dpendent pas de la sienne, parce que cest le mme que si lon disait que sa puissance est tout ensemble finie et infinie. Et il parle ensuite de notre libert, tant ses ides sont incohrentes et son langage peu philosophique ! Il aurait fallu montrer que cette dpendance n est pas fatale et quelle implique lexer cice de notre libert. Mais, de cette dpendance, pose dune manire absolue, Malebranche conclura que Dieu seul agit en nous. Dans cette mme lettre o il traite de lamour de Dieu, il revient sur lincertitude de notre immortalit : Pour ce qui est de laimer aprs cette vie, laissant part ce que la foi nous en enseigne, je confesse que sur la seule raison naturelle, nous pouvons faire beaucoup de conjectures notre

PHILOSOPHIE

347

avantage et avoir de belles esprances, mais non point aucune assurance. M. Cousin, qui a dclam contre le prtendu scepticisme de Pascal, ne dit rien sur celui de Descartes, qui est aussi clatant que possible. Descartes n institue aucune grande discussion ; il croit et ne croit pas : tout est chez lui rticence. Rien de positif, sinon que la philosophie est spare de la religion. A part cela, il ne saisit pas la moindre v rit ; il ne sait mme pas regarder dun il ferme les vrits les plus claires. 11 balbutie sur les lments de la science. 11 admet un Dieu, mais il n en a dautre preuve que son intuition ; il obit la voix de sa con science. Il admet la cration, mais cette cration a besoin dtre complte. Il admet la dualit des l ments qui constituent lhomme, mais il hsite devant limmortalit de lme. Il admet la pense dans l me humaine : Je suis une chose pensante, se dit-il avec satisfaction ; et en mme temps il dtruit cette per sonnalit pensante en reportant Dieu lorigine de nos panses. Et aprs nous avoir dclar que nos penses viennent de Dieu, il tombe dans le systme des ides innes. Sil avait du moins discut cette thse devenue . clbre ; mais il ne la pas mme comprise, car il a vari ce sujet. Une lettre du 25 juillet 1641 renferme toute sa thorie : Au moment o lesprit est uni au corps, il n a pas moins en soi les ides de Dieu, de lui-mme, et de toutes les vrits qui de soi sont con nues, que les personnes adultes les ont lorsquelles n y pensent point ; car il ne les acquiert point par aprs avec lge : et je ne doute point que sil tait ds lors dlivr des liens du corps, il ne les dt trouver eu soi. Descartes sest moqu de la scolastique et des

. {48

p h ilo so p h i* ;

formes substantielles ; et il altre la uature humaine de la plus trange faon. Lhomme quil dcrit ap partient au systme de la mtempsychose. Ce n est pas lhomme form de deux substance, tel que lenseigne la thologie ; cet homme est une me, une substance immatrielle. Il a dj vcu; son instruction est mme avance ; il connat tout ce que les adultes con naissent. Quelle loi fatale le condamne entrer dans un corps, se charger de liens ? Il y perdra sa science et sera forc de recommencer sa carrire, puisquau terme de sa carrire il aura justement les ides qu'il avait avant de saffubler dun corps. Quest-ce donc que la science ? Une rminiscence, comme disait Platon. Cest un cho de la doctrine de la mtempsychose que Platon a tudie dans les pays de lOrient o elle rgnait et dont il sest trop inspir. Le systme de Descartes ne reposait pas sur de profoudes rflexions. Comme tout ce quil disait, ctait une assertion lance dabord sans grande prvoyance et dont il se tirait par des explications plus ou moins embarrasses, sil rencontrait quelque contradiction. Une lettre du 20 dcembre 1647 nous le montre sous un tout autre jour : il rpond un adversaire des ides innes quand il dit que l'esprit n a pas besoin d'ides ou de notions ou daxiomes qui soient ns ou naturellement imprims en lui , et que cependant il lui attribue la facult de penser, cest--dire une fa cult naturelle et ne avec lui ; il dit la mme chose que moi, quoiquil semble ne le pas dire. Car je n ai jamais crit ni jug que lesprit ait besoin dides na turelles qui soient quelque chose de diffrent de la facult quil a de penser o. Nous sommes en droit de

l'HILOSOPHIK

snspeoter la bonne loi de Descartes. Quesl-oe quuue ide qui diffre de la facult de penser ? Les ides sont la facult de penser ce que le fruit est larbre qui le produit. Qui donc a ni que lhomme ait la facult de penser ? Mais nos facults 11e sexercent quen temps et lieu ; si les ides sont toujours en nous en puissance, elles ny sont pas toujours en actes. Des cartes a-t-il confondu lacte et la puissance ? Lhomme vient au monde avec des facults qui se dveloppent sous la double loi de son activit libre et de la Provi dence divine. Les scolastiques disent excellemment actiones sunt suppositorum , mais Descartes ne voit dans lhomme que la substance pensante : ce qui agit, ce nest plus lhomme, cest lme seule. Cette doctrine bouleverse toute la philosophie et contredit directe ment le dogme de la rsurrection. En effet, si la substance corporelle n a pas particip au mrite ou au dmrite de cette vie, il nest pas logique quelle par ticipe aux rcompenses ou aux chtiments de lautre vie. Emport par son- idalisme, et tout en croyant innover, Descartes ne fait que renouveler la thorie des ides de Platon. Pour Platon, comme pour Descartes, la vritable substance, ce sont les ides. Malebranche devait, sur les traces de Descartes, senfoncer plus avant dans l idalisme. La physique de Descartes a donn lieu beaucoup de discussions ; elle est maintenant sans intrt pour nous. Dautres hypothses que les siennes ont prvalu. Il essaie dexpliquer la cration par des moyens natu rels, tout en ayant soin davertir que les choses se sont diffremment passes et que la volont de Dieu est la seule cause du monde. Ces prcautions lui taient suggres par la condamnation de Galile : il

:i5o

P+ITLOSOPHIK

est certain quautant il est audacieux comme philo sophe, autant il prend h tche daccepter sans examen tout ce qui touche la religion. Et cependant la phi losophie confine par tous les points la thologie. La doctrine des causes finales et celle de la cration rat tachent le monde extrieur lordre mtaphysique. Nous avons vu Descartes faire un roman sur la cration, nous allons le voir nier les causes finales. Il dit dans sa correspondance, anne 1641 : Ce serait une chose purile et absurde dassurer en mtaphy sique que Dieu, la faon dun homme superbe, n au rait point eu d'autre fin, en btissant le monde, que celle dtre lou par les hommes, et quil naurait cr le soleil, qui est plusieurs fois plus grand que la terre, autre dessein que dclairer lhomme, qui n en occupe quune trs-petite partie. Et dans la premire partie de ses Principes de philosophie : Nous ne nous arrterons pas examiner les fins que Dieu sest proposes en crant le monde, et nous rejetterons entirement de notre philosophie la recherche des causes finales. Ce sont ces doctrines qui soulevaient contre Descartes des accusations dathisme. Ses autres chimres ntaient pas moins dangereuses. Comment explique-t-il lunion de lme et du corps ? a II y a une petite glande dans le cerveau, dans la quelle lme exerce ses fonctions plus particulirement que dans les autres parties : la cause des passions de lme, nest autre que lagitation dont les esprits meuvent la petite glande qui est au milieu du cerveau (Passions de l'me). Pouss par le besoin de tout ra mener des ides videntes, il inventait des esprits anim aux pour rendre raison de tous les mouvements de notre organisme ; otpar la mme occasion il crait

l'HILOSOIMMK

une matire subtile pour expliquer les mouvements de la terre et des corps clestes. Sa physique tout en tire est dun ridicule achev. Dans son livre des Mtores, il attribue la neige, la pluie, les vents, la grle, les temptes, la foudre, etc., la matire subtile renferme dans les interstices des corps. Pour lui la pesanteur est produite par la matire subtile qui re jette tous les corps en bas, en tournant rapidement autour de la lisrre. Il ntait ni pour Tycho-Brah ni pour Copernic, et voici ce quil pense de Galile : Tou chant Galile, je vous dirai que je ne lai jamais vu ni eu aucune communication avec lui, et que par con squent je ne saurais en avoir emprunt aucune chose ; aussi ne vois-je rien en ses livres qui me fasse envie, ni presque rien que je voulusse avouer pour le mien ; tout le meilleur est ce quil y a de musique ; mais ceux qui me connaissent peuvent plutt croire quil la eu de moi que moi de lui. (15 novembre 1638, lettre au P. Mersenne.) Si Galile avait lu Descartes, il lui aurait trs probablement adress lin complimenL analogue. Cyrano de Bergerac, dans son voyage la lune, a vu moins de merveilles que Descartes n en dcouvrait tous les jours dans sa fantasque imagina tion. Que pense-t-on maintenant, de la raison de Des cartes, ce restaurateur de la raison, ce pre de la civi lisation moderne ? Daprs les principes de la philosophie cartsienne, Descartes devait tre une machine singulirement or ganise ou dsorganise. Le corps humain n est qu'une machine, les animaux ne sol l que des ma chines ; aucun cartsien ne doute de ces vrits ; elles sont videntes ; coutez le matre : Je dsire que vous considriez que les fonctions suivent tout natu

352

PHII.OHOPHIK

rellement, en cette machine du corps de- la .seule dis position des organes, ni plus ni moins que font les mouvements dune horloge ou autre automate de celle de ses contrepoids ou de ses roues ; en sorte quil ne faut point, leur occasion, concevoir en elle aucune me vgtative ni sensitive, ni aucun autre principe de mouvement et de vie que son sang et ses esprits agits parla chaleur du fou qui brle continuellement dans son cur et qui n est point dautre nature que tous les feux qui sont dans les corps inanims. (L'homme.) Nous nous pargnons les commentaires. Lauteur de ces belles inventions mprisait souverai nement Aristote et les scolastiques. Nous n insistons pas sur ces doctrines qui ruinent toute morale, toute religion, toute socit. Descartes ne descendait pas. l'application. Cependant, tout tranger qu'il ft au monde, il ne laissait pas que de chercher sy crer une espce dimmortalit qui pt remplacer celle de lautre monde, dont il n tait pas bien sr. Tout autre tmoignage que le sien seraitjustement suspect. Nous citons : Je nai jamais eu tant de soin de me con server que maintenant ; et au lieu que je pensais au trefois que la mort ne me pt ter que 30 ou 40 ans tout au plus, elle ne saurait dsormais me surprendre qu'elle ue m te lesprance de plus dun sicle ; car il me semble voir trs-videmment que si nous nous gardions seulement de certaines fautes que nous avons coutume de commettre au rgime de notre vie, nous pourrions, sans autres inventions, parvenir une vieillesse beaucoup plus longue et plus heureuse que nous ne faisons. (Lettre M. Zuitlychen , du 18 fvrier 1638.) Descartes est mort en 1650 ; il ne lui a pas t permis de vivre les cent cinquante ou deux

PHILOSOPHIE

cents ans quil esprait. Un de ses historiens raconte que quelques-uns de ses disciples ont t longtemps ajouter foi la nouvelle de sa mort, tant il leur pa raissait invraisemblable que la parole de leur matre ft en dfaut. Tel est Descartes pris sur le fait ; pour viter toute contestation srieuse, nous lui avons emprunt son propre langage. Quelques littrateurs ont dans ces derniers temps prodigu Descartes des loges contre sens. Leur bonne foi a t surprise par les clameurs de lcole clectique. Le vrai Descartes est un pauvre philosophe, un esprit bizarre, entt, ayant plus qu'un grain ordinaire de folie. Cependant il a jou un grand rle dans la lutte des ides au dix-septime sicle.
16 janvier 1856.

*T T
Que reste-t-il de Descartes ? sa mthode, son doute mthodique. Est-il vrai que Descartes n ac corde dabord tout aux sceptiques que pour ensuite mieux les accabler ? Est-ce que Descartes sest jamais arrach au doute ? Ses erreurs constituent un scepti cisme trs-rel, surtout si lon y ajoute ses doutes sur limmortalit de l me. Malgr ses dangereuses ten dances, la philosophie de Descartes sest rpandue avec clat et a passionn les esprits au dix-septime sicle. La lecture de ses uvres ne rend pas compte dun tel mouvement dopinion. Il faut remonter
20

IMIILUSOL'HIE

dautres causes que la philosophie cartsienne ellemme pour comprendre le rle de Descartes. Lorigi nalit de son caractre, la puissance et linquite activit de son esprit ne suffisent pas pour expliquer son ascendant sur ses contemporains. La France chappait peine la barbarie du seizime sicle ; la Rforme, quoique vaincue, y avait laiss des traces profondes. Le jansnisme n est quun compromis entre la Rforme et le catholicisme ; cest un protestantisme dguis, qui a infect longtemps la magistrature et la bourgeoisie. La grande rvolte du seizime sicle ne pouvait sarrter ses consquences purement reli gieuses, car, dans son principe, elle embrassait lordre philosophique et lordre politique. En effet, si lindi vidu est la seule autorit en religion, plus forte rai son est-il la seule autorit en philosophie et en poli tique. Descartes a prononc le mot qui rsumait la situation, comme cent cinquante ans plus tard Sieys devait le prononcer aux dbuts de la Rvolution fran aise. Lindpendance religieuse conduisait lind pendance philosophique et de l lindpendance politique. Calvin rejette la tradition religieuse, Des cartes la tradition philosophique, Mirabeau la tradition politique. Cest le mme drame qui se droule sur trois thtres diffrents. Le protestantisme se perd dans des sectes sans nombre ; le cartsianisme ou lesprit philosophique moderne chafaud systme sur systme sans parvenir rien constituer. Enfin, les successeurs de Mirabeau se dbattent sous les cons quences de la libert de penser en politique. Sous laction du moi, la religion, la philosophie, la politique se rsolvent en anarchie. Au temps de Descartes, la question navait pas par-

PH IL O SO IHIK

355

couru toutes ses phases, et bien des consquences demeuraient encore dans les nuages. Il est vrai que si le mouvement gnral des esprits net pas t dirig en ce sens, les thories de Descartes eussent pass inaperues. Elles ne se recommandaient ni par le ta lent de l'crivain ni par labondance des preuves : Descartes les jette en avant, sans s'inquiter beaucoup de les dmontrer. Il cherchait des vrits nouvelles et prenait ses chimres pour autant de rvlations ; mais il ne russit que dans les mathmatiques ; ami de labstraction, il se trouvait l dans son vritable do maine. Par cela mme, il tait moins apte la mta physique ; il crivait au P. Mersenne : La partie de lesprit qui aide le plus aux mathmatiques, savoir, limagination, nuit plus quelle ne sert pour les sp culations mtaphysiques. (Lettre du 15 no vembre 1630.) Le cartsianisme sest donc prsent comme un systme dopposition ; ce titre, il mri tait lappui des jansnistes ; il lobtint en Belgique et en France ; la Hollande vomit en son honneur din nombrables publications. Le jansnisme ne se mpre nait pas sur les analogies qui le rattachaient au car tsianisme ; les deux doctrines sacrifiaient galement Dieu la libert humaine. Linfluence de Descartes a t fort exagre : cepen dant il est difficile de ne pas signaler dans Spinosa les principes gnraux de la philosophie cartsienne. Descartes reconnat deux sortes dtres : la pense et ltendue ; et en pressant sa thorie, on saperoit que la pense chez lui n est quune suite de phnomnes, et que l tendue nest quune apparence. Descartes est sr de sa pense, mais non de la vracit de ses sens. Eh bien ! Spinosa fera de la pense et de ltendue

356

lH I L O S O P H I K

les deux attributs de la substance unique, de l'tre en soi. Dieu pense et vit en nous ; nous sommes, sous la double forme de la pense et de ltendue, un des modes complexes du dveloppement de Dieu. Ainsi Descartes, en dpouillant les substances secondes ou cres de toute activit et de toute fixit, aboutissait logiquement au panthisme de Spinosa. La grce efficace et la prdestination des jansnistes rentrent dans ces systmes, qui nous montrent Dieu comme la seule cause efficiente de nos actes et de nos penses. Toutes ces grandes erreurs senchanent, et elles ont leur point de dpart dans la mthode cartsienne. Sans doute, Descartes pose dabord la pense indivi duelle comme base inbranlable de tout son difice ; mais il slance immdiatement, et par la seule intui tion, au sein de linfini. Le procd de Spinosa est * encore plus expditif, puisque, sans transition aucune, il affirme linfini, et naffirme que linfini. Iis ne dif frent que dans la faon de s'exprimer. Malebranche est le plus illustre reprsentant de li dalisme en France ; cest aussi notre plus grand m taphysicien. Aprs avoir joui dun immense crdit, il est presque tomb dans loubli au dix-huitime sicle, sous linfluence des ides matrialistes. De puis, il ne sest quimparfaitement relev ; dune part, son systme est trop choquant pour lui gagner des partisans clairs ; dun autre ct, il ne pouvait entrer dans le plan de l'cole clectique de lui dresser un pidestal comme Descartes. Tout le cartsianisme est dans la sparation de la philosophie et de la tho logie ; Malebranche, au contraire, poursuit l union de lordre naturel et de lordre surnaturel. Sa philosophie est chrtienne par lintention, mais il sgare sur les

PHILOSOPHIE

357

traces de Descartes, en portant sa perfection lida lisme. Ses deux principes sont que nous voyons tout en Dieu'et que Dieu fait tout en nous. Toute sa vie a t employe dfendre ce systme qui anantit la raison et la libert humaine et mne directement au panthisme. Il imagine des esprits animaux pour expliquer la communication de lme et du corps : il soutient que la matire est invisible par elle-mme, que nous ne voyons les corps quen Dieu, par les ides intelligibles qui sont en lui et que lme con temple. Dieu meut notre corps et forme nos penses ; la conservation des choses n est quune cration con tinuelle, etc. Descartes a profess ces chimres. Voil donc o aboutit cette fameuse rgle de lvidence ! Lordre naturel a ses mystres, quil est dangereux de sonder. Les hautes vrits sont mles dombre et de lumire ; Dieu ne veut pas seulement quelles sim posent notre esprit par lvidence mathmatique ; comme elles doivent gouverner notre vie, il faut aussi que notre volont sy soumette par des raisons tires de l ordre moral. Elles sont certaines ; mais cest sur tout pour les curs droits quelles brillent de toute leur clart. La passion et lintrt les obscurcissent aisment : cest par l que les croyances morales et religieuses sont mritoires. Lhistoire naturelle et la gomtrie, qui sont videntes, ne sadressent qu notice esprit et n engagent pas notre responsabilit. La religion et la philosophie sont les sciences de lhomme tout entier, de lhomme considr dans sa double nature et dans lensemble de ses doctrines et de ses sentiments. Les certitudes les plus importantes chappent une dmonstration vidente. Malebranche et Descartes ont donc fait fausse route en essayant de
20

358

PHILOSOPHIE

pntrer les secrets de la puissance cratrice. Mais ils sont loin de cder au mme sentiment : Malebranche ne souffre pas que lhomme soit indpendant de Dieu, il ne lui accorde aucune efficace propre. Descartes, au contraire, est bloui de la grandeur de lhomme, il slve par ses seules forces la conqute de la vrit. Le premier se dclare soumis aux lois de lglise et place les dcisions de la foi au dessus mme de lvi dence ; le second ne veut pas entendre parler de tho logie et a lair de croire que la raison humaine est aussi infaillible que la raison divine. Aussi est-il rest le patron des libres-penseurs. Bossuet et Fnelon tiennent Descartes par quelques points philosophiques. Le Trait de lexis tence de Dieu, de Fnelon, se rattache la mthode cartsienne. Fnelon, dans la seconde partie, part du doute mthodique pour arriver la connaissance de Dieu. Mais, pour lui, le doute est rellement une fiction, car il sen dgage victorieusement. Quelques passages, qui semblent emprunts Malebranche, ont t omis par les premiers diteurs. Ainsi, Fnelon pa rat incliner la cration continue ; mais est-il juste de le rendre responsable dune ide quil a mille fois combattue, sur la foi dun manuscrit qui n'tait pas prt pour limpression ? Il proclame que la raison est Dieu mme ; mais, ce que ne fait pas Malebranche, il a soin de distinguer en nous deux raisons : lune, per sonnelle, borne ; l autre, universelle, primitive, di vine. Il professe clairement les vrits qui, chez Male branche, sont environnes de nuages ; enfin, il ne se retranche pas derrire lunique preuve de Descartes pour dmontrer lexistence de Dieu ; il la dmontre aussi par le spectacle de lunivers, par la ncessit

PHILOSOPHIE

359

d'un premier moteur, etc. I/erreur capitale du ratio nalisme repose sur la souverainet de la raison indi viduelle, clio de la raison infinie. Or, ni Descartes, ni Malebranche n tablissent cette distinction dune raison naturelle, sujette lerreur, et dune raison divine, qui peut bien nous parler au dedans de nous, mais dont nous ne sommes jamais srs dentendre distinctement la voix, cause du bruit quy font nos passions. T 1 est inconcevable que Malebranche nait pas song davantage aux suites du pch originel sur notre raison Fnelon na pas donn contre cet cueil. Bossuet estimait Descartes, et lui lut dabord favo rable ; il aurait voulu que la nouvelle philosophie se renfermt dans de sages limites : il ne pouvait nan moins se dissimuler que les disciples ne garderaient pas la rserve du matre. Il voyait un grand combat se prparer contre lglise sous le nom de la philoso phie cartsienne . Leibniz, qui a t autrefois rang parmi les dis ciples de Descartes, est le plus redoutable adversaire du cartsianisme. Il appelait le spinosisme un cart sianisme exagr. Quy a-t-il de commun entre Leibniz, qui savait toute chose, respectait la tradition, conciliait la foi et la raison, et Descartes, qui se van tail dignorer le pass et inaugurait la sparation sys tmatique de la raison et, de la foi? Cest un anachronisme que de se prtendre aujour dhui cartsien. Nous avons cit les principales opi nions de Descartes ; elles rpugnent tout homme de bon sens, et aucun philosophe moderne ne les ac cepte. Mais la libre-pense a inscrit sur son drapeau le nom de Descartes. De l ces loges emphatiques qui

360

PHILOSOPHIE

sadressent moins lhomme quau principe quil re prsente. Les nouveauts de Descartes ne sont que de vieilles erreurs rajeunies ; vingt philosophes peu vent lui disputer ces tristes dpouilles. Descartes et Malehranche sont les chefs dun idalisme qui se perd dans les folies du panthisme. Que deviendront les es prits ballots entre ces tranges doctrines ? Le scep ticisme est leur asile naturel. Hlas ! consultez lhis toire contemporaine ! Lhomme sest insurg contre Dieu. Dieu lui a, pour un temps, abandonn la victoire qui devait tre son plus terrible chtiment. La pense religieuse sest mancipe de lglise, et elle est tom be sous le joug des princes sculiers et des caprices de la multitude. Lhomme sest dclar souverain en politique, et il a immdiatement servi de jouet toutes les tyrannies. Enfin, le philosophe, dans son orgueilleuse raison, sest dclar tout-puissant , il a rejet ses entraves et pris son vol vers ces vrits que des mains jalouses lui drobaient. Certes, depuis Descartes, la raison humaine a eu le champ libre ; nous avons le droit de lui demander compte de ses dcouvertes. Nous avons interrog Descartes ; que nos modernes cartsiens nous apprennent ce quils ont ajout luvre du matre. La souverainet de la raison aboutit la ruine de la raison ; lhistoire gn rale de la philosophie nous le dit, et lhrsie du cartsianisme est une vivante dmonstration de cette vrit. La raison humaine s'est enivre, et elle a perdu la possession d'elle-mme. Elle est par sa na ture destine croire et savoir ; elle grandit et se fortifie en raison mme de ce quelle croit et de ce quelle sait. Quand les vrits saltrent ou dimi nuent, elle faiblit et se dconcerte. Si toutes les vri

PHILOSOPHIE

361

ts sont branles la fois, elle sabme dans le scep ticisme : la croyance et la science lui chappent. Le doute est la maladie mortelle de lesprit: cest une phthysie intellectuelle pour laquelle lart n'a plus de remdes. Non-seulement Descartes n a rtabli aucune vrit, mais il a rpandu des tnbres autour des vrits les plus essentielles. Lexistence de Dieu et la spiritualit de lme, telles sont les deux vrits dont il a franchi le seuil. Il n'ose aller jusqu limmortalit de lme que beaucoup de philosophes paens ont professe. Il refuse la raison humaine le pouvoir dafirmer notre immortalit. Ah ! si le cartsianisme nous est philo sophiquement odieux, ce n est pas parce quil exalte la raison, cest parce quil la rabat et lhumilie, en la rduisant aux proportions les plus exigus. Lida lisme de Malebranche nous te toute indpendance et ne nous laisse pas mme propritaires de notre pen se ; et cependant Descartes stait firement cri : Je pense, donc je suis. Lglise veillait heureusement sur l'esprit humain. Les titres de la raison remontent au pch originel ; car il est de dogme que la chute a affaibli la raison sans la dtruire. L'glise condamne depuis dix-huit sicles les philosophes et les hrtiques qui portent atteinte la raison humaine, et qui, en niant son efficacit, sapent tous les fondements de la morale. Il nest pas moins dangereux de prtendre que la raison n est rien, que de prtendre quelle est tout. Malebranche et Descartes restent sous le coup de la mme censure. Leurs ouvrages ont t mis lindex. Si quelques crivains catholiques respec taient les dcrets de la congrgation de lindex, ils spargneraient le ridicule de louer publiquement

PHILOSOPHIE

une philosophie rprouve par la plus haute autorit philosophique qu'il soit possible de concevoir. Et quels juges plus comptents de toutes les questions philoso phiques que ces Cardinaux, ces prtres romains, si au-dessus de toutes les influences et dont la vie en tire a t consacre aux tudes de la plus profonde mtaphysique ! Dans le sicle dernier et mme au dix-neuvime sicle, on disait : les dcisions de lindex ne sont pas reues en France ! ctait sarro ger le droit de draisonner. Personne aujourdhui n oserait soutenir que la logique varie dun pays un autre. Qui donc signalera lerreur, si ce nest pas un tribunal plac au centre de la catholicit ? Est-ce de nos acadmies quil faut attendre la lumire ? Nous les avons vues, selon les temps, passer du matria lisme lidalisme, quitter le culte de Bacon pour celui de Descartes. Mais la vrit n est pas plus dun ct que de l'autre, et la conciliation tente par les clectiques est dj loin de nous. Les bons esprits fini ront par comprendre que la vrit ntant pas oppose elle-mme, il n y a de vraie philosophie que celle qui n est pas contraire la vraie religion. Toute autre alliance entre la foi et la raison manquerait de sinc rit et prjudicierait aux deux parties contractantes. Malebranche lentendait ainsi, car il subordonnait la raison la foi. Ses erreurs thologiques tenaient ses ides philosophiques. Quant Descartes, il sest toujours cart des discussions de thologie, et cest sa philosophie qui a t condamne.
23 janvier 1856.

l ' MI l . OS O l HII-

III Par son dcret du 27 germinal an n (lt> avril 1794), la Convention a dcid que les cendres de J.-J. Rous seau seraient portes au Panthon franais. Le premier coryphe de la philosophie avait dj reu sa rcompense officielle. LAssemble consti tuante, le 8 mai 1791, rendait un dcret pour lin humation ries restes de Voltaire ; le 30 mai de la mme anne, elle dcrta qu'ils seraient transfrs Sainte-Genevive. Il faut lire dans le Moniteur le rcit de la translation des cendres de Voltaire au Panthon ; la Rvolution de 1848 nous a donn des crmonies du mme genre. Les chars, les jeunes filles en blanc, les guirlandes de roses, les allgories, etc., sont les dcors obligs de toute rpublique en France. T 1 n y avait pas de bufs aux cornes dores ; mais la relation officielle constate que le char tait tran par quatre chevaux blancs presque nus . La pense de la Rvolution est assez claire. Les douze cents membres de la Constituante et les sept cents de la Convention la reprsentent assurment. Voltaire et Rousseau sont les deux rvolutionnaires par excellence ; la gnration contemporaine qui a ressenti leur influence n a pas t dupe dune illusion. La Rvolution est lexpression de la philosophie. Pour en tre convaincu, il suffit de se reporter au d cret du 1er octobre 1793, qui accorde Descart.es les

;Jti4

PHILOSOPHIE

honneurs du Panthon. La Convention nationale tout entire, y est,-il dit, assistera cette solennit. Cest Chnier qui, au nom du comit d'instruction publique, a prsent le rapport. a Citoyens, votre comit dinstruction publique m'a charg de vous soumettre un objet qui intresse la gloire nationale, et qui vous offre une occasion nouvelle de manifester aux yeux de lEurope votre respect pour la philosophie, source des bonnes insti tutions et des lois vritablement populaires... Nous avons pens quune nation devenue libre par le bienfait des lumires, devait recueillir avec v nration la cendre d'un de ces hommes prodigieux qui ont recul les bornes de la raison publique, et dont le gnie libral est un domaine de l'esprit h u main... N'et-il fait que substituer des erreurs nouvelles d'antiques erreurs, ctait dj un grand bienfait pu blic que daccoutumer insensiblement les hommes examiner et non pas croire... Par suite de mille circonstances, la crmonie ne put s'effectuer, et dans la sance du 10 pluvise an iv, au Conseil des Cinq-Cents, le mme Chnier fit nommer une commission pour la fte patriotique de cette translation de Descartes au Panthon. Je crois digne du Corps-Lgislatif, disait-il, de recon natre par un clatant tmoignage les minents ser vices rendus la France et lEurope par Ren Des cartes, qui, le premier, a ouvert le sentier de la vraie philosophie. Voltaire et Rousseau taient populaires parmi les membres de nos assembles rpublicaines. Mais Descartes, cest de la philosophie pure, cest le doute philosophique et en apparence tranger aux

PHJLOSOHHIK

passions et aux intrts de ce monde. Comment tous ces rgicides de la Constituante, de la Convention et du Directoire osent-ils ranger dans leur Panthon ce gentilhomme, ce royaliste, ce rveur dont ils navaieut pas lu les crits ? Cest que Descartes avait affirm linfaillibilit de la raison individuelle, point de dpart de Voltaire et de Rousseau , axiome en vertu duquel on rebtissait lordre social sur de nouvelles bases. Voltaire et Rousseau taient les philosophes de la populace ; Descartes na pu tre apprci que par les rvolutionnaires qui avaient lintelligence des v nements et de leurs causes. Ce n est pas pour obir un caprice des clubs et de la multitude que le gou vernement de la Rvolution a dcrt l'apothose de Descartes. Descartes lui apparaissait comme le pre de la libre-pense. Les clectiques de nos jours n'en ont pas eu une autre ide quand ils se sont mis sous son patronage. Descartes est donc un des pres avous de la Rvolution ; ce qui ne veut pas dire quil et re connu la Rvolution pour sa fille. Voltaire et Rousseau auraient aussi recul devant leur ouvrage. Quimporte ? La personne et les intentions des philosophes ne sont rien ; elles ne touchent ni les contemporains ni la pos trit. Ce sont les principes qui agissent parleur force intrinsque et vont remuer les passions dans le fond des mes. Les acadmies, la littrature et la science officielles taient devenues cartsiennes. Et le doute soi-disant mthodique est aussi propre renverser la monarchie que la religion. Il n est pas trs-srieux de soutenir que la Rvolution nefut quun malentendu, n avait assez d intrt voir clair. Un malentendu ne dure pas si longtemps. Ce n'est pas par inadver tance que tanl de patrimoines ont t ravis et tanI de
21

lHII..OS<>l*HI H

Franais gorgs. Tonto la srie des vnements a t teste lin plan, un systme. Tous les discours de cette poque nous rvlent la folie endmique de crer un e socit nouvelle, assise sur le raisonnement et sur les mathmatiques. Cest Descartes qui a enseign lEurope moderne le mpris de lhistoire et de la tra dition. Ce mpris a pass de la philosophie dans la politique. Et le ddain absolu de la ralit conduisait au n e socit idal", dont la premire condition tait lextermination de lespce humaine. Les philosophes ont contribu la Rvolution comme lincendiaire contribue la mort des personnes qui prissent dans lincendie quil a allum, quoique son but principal ne fut que de brler la maison. Nest-il coupable que dincendie devant la stricte morale, et ne doit-il pas rpondre de la mort des personnes ? Les philosophes ont certainement voulu dtruire le catholicisme ; et ils ne pouvaient le dtruire quen dtruisant la socit chrtienne. Les chefs de la Rvolution ne se sont donc pas tromps en faisant remonter la paternit premire de la Rvolution aux philosophes du xvme sicle, et jusqu Descartes, ils ont agrandi lhritage de ruines quils avaient reu. Ils auront la gloire de n a voir pas t dpasss ; mais il est juste de leur asso cier les philosophes, quoique ceux-ci n aient pas prvu lexplosion que devait amener linvasion des lu mires en 1789.
25 dcembre 1858.

HH I L DS OI ' HI I - :

III.

LAMENNAIS.

La correspondance, de Lamennais a fait du bruit avant de paratre. Les tribunaux ont eu sen occu per, et lditeur n en a pu produire quune partie. Telle quelle est, cependant, elle nous rvle Lamennais tout entier. Le fond de son caractre tait lorgueil ; et il clate dans chacune de ses lettres. Mme quand il reste ostensiblement orthodoxe, il est anim du plus profond mpris pour les hommes qui est confie la direction de l giise. Le Pape, la cour de Rome, les vques, ne comprennent rien ce qui se passe ; ils perdent le catholicisme par leur ineptie ou par leur connivence, etc. Il voit tout en noir ; et son me est agite des plus sinistres pressentiments. Ce quil veut, sans prciser ses ides, cest un renouvellement de la socit par lglise et par les peuples. En poli tique, il n est pas moins exclusif et absolu. Il dteste et outrage tout ; personne ne trouve grce devant lui. Il croit navement que son temps et son pays ont tou ch les bornes de la stupidit humaine ; lui seul con serve sa raison au milieu du dlire universel. Situation trange qui forme lunit de son caractre, unit qui ne sest pas dmentie dans tout le cours de sa longue carrire et qui domine toutes les vicissitudes de sa pense. Il fallait que lglise et la royaut prissent de lui leur mot dordre. Un chapeau de Cardinal etil amorti ces instincts de rformateur ? Nous en dou ions fort, et en juger par ses lettres, il n'ambition nait ni la fortune, ni les dignits.

l>Hn, OS( )I Hl H

Ce qui caractrise encore Lamennais, cest ligno rance. Il ne joignait pas la science aux dons du gnie; ses tudes sont htives et incompltes ; peu de tho logie et point de philosophie. Cest avec ce lger bagage quil sest lanc dans la mle des opinions et des sys tmes, dautant plus attach sa propre pense, quil lembrassait avec toute lardeur de son orgueil, et que sa faiblesse de raisonnement lempchait den aperce voir les lacunes et le danger. Aux yeux du public, il a travers les extrmes opposs, sautant sans transition du catholicisme lincrdulit, et du royalisme la dmocratie. En pntrant lhomme, on ressaisit la triste et redoutable unit de sa vie. Son premier ou du moins son plus important ouvrage contient en germe loutes les volutions de sa doctrine. En relisant au jourdhui l'Essai sur VIndiffrence en matire de Re ligion, nous ne nous tonnons plus des craintes quil a souleves ; les esprits clairvoyants ne salarmaient pas sans raison. Ce nouveau systme philosophique les effrayait, comme le cartsianisme avait autrefois effray Hossuet. Un invincible poids entrane toute doctrine ses consquences. Lavenir a confirm ces apprhensions ; lhumilit chrtienne pouvait seule arrter Lamennais ; pouss par son orgueil, il rem plit la destine philosophique qui lui semblait assi gne par le deuxime volume de VEssai. Ce livre parat en 1820, une poque o lauteur, sincrement chrtien, n a aucune intention de se sparer da lglise. Tout systme nouveau, suivant quil prvaut, est une rvolution dans les ides et dans lordre social. La Rforme a boulevers lEurope, et le cartsianisme la France. Le systme de Lamennais n a exerc son prestige quun instant, sur de jeunes esprits qui nen

PHILOSOPHIE

P>69

avaient pas conscience, et qui, la voix de lglise, ont abandonn le drapeau de lerreur et de lillusion. On ne cite pas un seul disciple fidle au matre ; il ral liait autour de lui de vives sympathies par sa dfense des droits du Saint-Sige ; de ce ct-l sa gloire tait pure. Malheureusement ses doctrines politiques abou tissaient bien vite un catholicisme social tout diffrent du catholicisme traditionnel et romain. Lamennais pour suivit seul sa route, non sans avoir laiss son empreinte sur ceux mmes qui lont reni et qui ne sont pas tous parvenus secouer linfluence de son enseignement. Lamennais, comme beaucoup dautres, se fourvoya la recherche dun principe rationnel de certitude absolue ; assez ignorant pour croire quil y en avait un, assez orgueilleux pour simaginer lavoir trouv. La philosophie renferme des problmes insolubles, ou plutt, les philosophes se posent des problmes inslubles. Ainsi, ils cherchent lorigine des ides. Y a-til donc un moment prcis o les ides envahissent l'entendement ? Elles naissent et se dveloppent natu rellement, parce qae lintelligence de lhomme n est en acte que par ses ides. Si ctait un tre simple, ses ides dcouleraient dune source unique ; cest un tre complexe, et les ides lui arrivent par les sens, parce quil est un tre physique ; par la rflexion, parce quil est un tre raisonnable, et par la tradition, parce quil tre un tre social. Le philosophe qui n glige lhomme rel pour ntudier que lhomme abs trait, ne cre quun roman. O est le critrium de la certitude ? Dans lvidence, rpond Descartcs. Mais quest-ce que lvidence ? est-elle gale en chacun de nous et pour toutes les vrits? Chacun jugera donc de l'vidence selon quil en sera frapp. Or, nous

370

IMI i l . OSOWI JK

voyous souvent autant davis que de ttes ; par cons quent, le systme de lvidence conclut ce quil n y a lien de certain, et que la vrit n est quune forme particulirede notre raison. Mais la certitude abstraite, prise eu dehors des vrits et des faits auxquels elle sapplique, nest quun fantme. Lhomme, par cela, seul quil est homme, a la certitude dun certain nombre de vrits, sans quoi il n'aurait pas la raison et ne serait plus homme. Les sens, la raison, le t moignage nous apportent une certitude suffisante, quoiquelle naffecte pas un caractre dinfaillibilit ; la foi nous donne une certitude absolue. Lesprit de systme signale quelques erreurs des sens, de la rai son, du tmoignage, et aboutit la ngation de toute certitude, comme sil tait permis de conclure du j>articulier au gnral et des exceptions contre la rgle. Si la certitude ne rside pas dans lhomme, il nest rien ; si elle ne rside quen lui, il est dieu. Elle est essentiellement un fait multiple : Lamennais le simpli fie par sa thorie de la certitude. Le tmoignage du genre humain, le consentement universel, le sens commun, voil pour lui le critrium del certitude. Ce n est plus seulement un des l ments de la cerLitude, cen est le critrium absolu : hors de l tout est doute, confusion, tnbres. Une, fois lancs dans labsolu, nous allons vite franchir la distance logique qui spare le sens commun du pan thisme. La personnalit humaine et Dieu lui-mme disparaissent. Le second volume de l'Essai dveloppe le nouveau systme. Il est clair que la raison gn rale, la raison du genre humain et de toutes les in telligences nest originairement quune participation de la raison de Dieu, la plus gnrale quon puisse

lH i l . O S O r H

concevoir, puisquelle est infinie comme la vrit et comme Dieu mme : donc elle est infaillible, donc la raison particulire, ncessairement imparfaite, doit se soumettre ses dcisions, sous peine de ne pouvoir rien affirmer, rien croire, cest -dire sous peine de mort. Quelle pauvret de logique ! quel oubli des faits les plus lmentaires ! Si tel a t le plan primi tif de la cration, n a-t-il pas t diang par le pch originel ? Le tmoignage unanime des hommes atteste cette antique dchance, et par consquent proteste contre linfaillibilit dont le gratifie Lamennais. Celte pierre dachoppement, si grosse pourtant, le philo sophe passe ct sans la voir ! Que dombres mles au tableau fantastique quil trace ! Il est clair! cela nest pas clair du tout. Ce quon est oblig d'admettre, cest que la raison humaine a t une participation de la raison de Dieu dans une certaine mesure, puisque lhomme est un tre distinct et fini. Linfinitude suppose de notre raison nous gale Dieu. Eritis sicut clii : lerreur primordiale est l, comme la vrit premire est dans cel te parole, ego sum qui sum. Ces deux rvlations de bien el de mal ont suivi leur chemin dans le monde, et la grande vrit et la grande erreur sont aujourdhui le catholicisme et le panthisme. Pourquoi chacun de nous ne serait-il pas Dieu ? De quel droit Lamennais affirme t-il limperfection de la raison particulire ? Comment une runion de raisons faillibles formerait-elle une collectivit infaillible ? Depuis quand le total n est-il plus de mme nature que les units qui le composent ? Si les hommes n ont pas en soi la mme raison, que devient la sociabilit ? Sils ne possdent que des fragments spars de la rai

372

PHILOSOPHIE

son divine, ils sanantissent devant le grand tout, qui est le genre humain, seul dieu, seul tre rel ayant conscience de lui et de la vrit ! Cest la chute qui a rduit notre raison ltat de faiblesse o elle est ; mais elle retrouve et au del ce qui lui manque, dans la rvlation et dans l'glise qui en conserve le d pt. Elle remonte, pour se purifier, la source do elle est descendue. Oui, il y a une raison gnrale qui est divine, qui est Dieu, cest le Verbe ternel, cest Notre-Seigneur Jsus Christ. T 1 est toujours vivant, il parle par la bouche de son glise ; et qui croit lEglise communique avec cette raison gnrale, ab solue, infaillible, qui ne se rvle pas chez les hommes, mais rside en Dieu mme. Ces ides ter nelles auxquelles Platon attribue une espce de substantialit, nont de ralit que dans lessence divine qui les produit de toute, ternit. Lamennais, qui, dans son Essai, veut rester chrtien, sent confu sment ces vrits ; et il mle dans une action com mune lglise et lhumanit : Le christianisme, avant Jsus-Christ, tait la raison gnrale manifeste par le tmoignage du genre humain; le christianisme, depuis Jsus-Christ, dveloppement naturel de lin telligence, est la raison gnrale manifeste par le tmoignage de lglise. Il sagit de savoir quel est le degr de certitude de ces deux tmoignages ; le malheur de Lamennais nest pas daccorder quelque autorit au genre humain, mais de lui accorder une autorit infaillible. Ce qui ressort, cest la pense didentifier lEglise et le genre humain ; car JsusChrist unit les deux termes comme dveloppement naturel de linteliigence. Il dira plus loin, la foi au tmoignage du genre
*

PH IL O S O P H I* :

373

humain, est la plus hauLe certitude de lhomme . Lp souffle de Pascal a pass sur Lamennais ; et ces deux espri ts ne sont pas sans analogie dans leurs procds logiques. Pascal anantit la raison sous la rigueur du dogme jansniste, et nous prsente la foi comme le meilleur pis-aller ; Lamennais part du mme prin cipe pour nous jeter dans la foi au genre humain. Quest-ce que lhomme pour ces deux ennemis de la raison ? Incapable naturellement de parvenir la certitude, contraint de douter de tout et de lui-mme, sa raison lentrane invinciblement dans le pyrrho nisme absolu. {Essai, fc . n, p. 74.) Et encore : Ne dites point : Cpla rpugue mon jugement ; quest-ce que votre jugement, et de quel droit osez-vous lall guer ? De qui avez-vous reu l'intelligence, sinon de la socit ? Elle vous a donn la parole, elle vous a donn la pense, et avec cette pense demprunt, vous prtendriez rformer la sienne ! Ne voyez-vous pas que sur aucun point vous n tes assur de la vrit que par son tmoignage ! Croyez-la donc, ou ne croyez rien. Lauteur ne se contente pas de faire la part de la tradition dans le dveloppement de lindi vidu ; il te la raison la personnalit ; il transforme lhomme en un simple rcipient, incapable de ragir sur les donnes qui lui viennent du dehors, en se les assimilant. La raison est destitue de toute action libre ; ce nest intellectus ayens de saint Thomas; elle est inerte et morte, ds quelle est prive de lindi vidualit ; et lhomme dchu de toute existence propre ne vit et ne respire plus que par lorgane commun, qui est le genre humain ou la socit. Quest-ce donc que cet tre trange, bizarre, quon appelle le genre hu main ? Que veut-il ? que peut-il ? Qui est charg d 11121

l H I L U S O l H I R

terprter sa volont ou de nous transmettre ses ordres ? Le troisime volume de VEssai affirme positivement lidentit de Dieu et du genre humain : Quon sache donc que la conscience et la raison universelle en ce quelle a de fondamental, ne sont que la religion : remarquez en effet que la raison humaine est comme la religion, une, universelle, perptuelle, sainte... Gomme donc la raison humaine, image de la raison divine do elle mane, est une et universelle, ainsi le christianisme est un et universel, parce quil n est dans ses dogmes que cette raison mme ou lensemble des vrits ncessaires que Dieu nous a manifestes. Lauteur efface le caractre surnaturel du christia nisme, et lobscurit de sa pense laisse cependant entrevoir lidentit du christianisme et de la raison humaine. Ainsi le panthisme tait en germe dans Y Essai sur VIndiffrence en matire de Religion; le principe philosophique qui anime tout louvrage branle toutes les certitudes reues pour y substituer la lueur incer taine de la raison prtendue universelle du genre humain. Lamennais croit encore la papaut. Pour quoi ? Parce quelle reprsente le genre humain ? Elle nest ses yeux que le mandataire de lhumanit. Sa fonction toute divine se change en une fonction humaine, soumise lapprciation et au contrle de tous. Elle n est divine que parce quelle est humaine : et par cela mme tout homme a le droit de juger si elle est fidle sa mission, et rpercute exactement le cri du genre humain. La Restauration fut une re de conspirations ; les peuples sinsurgeaient au nom de la libert, et Lamennais crut entendre la voix de 1 humanit, et il stonna que celte voix net point

PHILOSOPHIE

375

dcho au Vatican. Par la logique de ses ides, il fut amen se demander si l glise reprsentait encore l humanit ; la rponse quil se fit lcarta du catholi cisme. Sa dfection a ses racines dans les principes mmes de Essai. Cette identification de la raison et de la religion, de Dieu et de lhumanit, devait le conduire rejeter l glise, quand lglise lui semble rait en dsaccord avec les mouvements ou les passions populaires. Sa foi tait en quelque sorte conditionnelle et provisoire ; il croyait lglise, non parce quelle tait divine et infaillible, mais parce quelle servait dorgane la raison humaine et au genre humain, lui aussi infaillible et divin. Certes, ce systme ne se formulait pas nettement dans son esprit, il sy dissi mulait sous le bruit de la rhtorique et lclat dun style passionn, attendant pour grandir que lirritation de lorgueil rompt peu peu les liens qui attachaient lglise l'me de Lamennais. VEsquisse d'une Philosophie, publie vingt ans aprs YEssaie renouvelle la mme doctrine. Lamennais sy dfend du panthisme, preuve irrcusable de son inaptitude la philosophie et aux sciences de raison nement. Le problme de la certitude ne sest pas clairci pour lui; l'individu se perd dans la raison gnrale, qui seule agit et produit. L'histoire, qui ne nous montre aux prises que des raisonsparticulires, personnelles, est muette sur le rle de la raison gnrale. Lamennais, comme Descartes, mprise sou verainement lhistoire. Il dira dans les premires pages de son Esquisse : Le dogme de la Trinit rsulte du travail de la raison humaine pendant de longs sicles. Lantiquit se tait sur les tudes prparatoires de la raison humaine. Cest le ridicule.

370)

PHILOSOPHIE

systme des philosophes du xvm sicle, attribuant, aux hommes linvention des religions. Mais Lamen nais, dont les ides sont incohrentes et vagues, con temple lhomme, non dans les individus qui parlent, se remuent, dlibrent, mais dans une force imma nente, occulte, quil appelle lhumanit ou le sens commun, vaste livre dont chaque homme est une lettre isole, sans signification ni valeur par elle-mme. En continuant notre analyse, nous croirons relire YEssai. Quest-ce que la vrit ? Le vrai est dtermin par l'tat constant, universel, des intelligences du mme ordre ; il est ce quoi la raison commune adhre tou jours et partout. Cest lhomme qui sera la vrit : ce n est plus Celui qui a dit : Ego sum veritas. Le tome II de YEsquisse nous jette dans un panthisme formel par cette assertion : Il n y a quune substance, infinie en Dieu, finie dans les cratures. Ainsi, Spinosa admettait une substance unique se manifestant sous les deux modes de la pense et de ltendue. Gomment la cration est-elle explique ? Au com mencement Dieu tait ; en limitant sa propre sub stance, il cra. Rminiscence de la philosophie allemande. Suivant Hgel, l'tre est ; il se dtermine, et voil la cration. Dieu qui se limite, qui se dter mine ! n est-ce pas ce quon peut dire de lhumanit, quelle se limite, quelle se dtermine dans les hommes ? Dieu ne sera quune abstraction, un concert rsultant de lensemble des choses, un mot vide de sens. Lauteur revient plusieurs fois sur la mme doctrine : La cration n est que la ralisation dans le temps et dans lespace de ltre infini dont la forme infinie comprend toutes les formes limites possibles. P. 300 du tome TV. Et, page 347 : La fin de la

r H IL O S O P H J E

377

cration est la reproduction de Dieu mme ou de ltre infini, sous les conditions du fini, de la limite identique avec la matire, afin que tout ce qui peut tre soit. Il n y a plus discuter. Le panthisme, qui est le plus incomprhensible de tous les systmes, est aussi celui qui exerce le plus dattraction sur les intelligences dvoyes'; elles se dbattent contre lui, elles le repoussent avec horreur tout en lui cdant ; tant linstinct de conservation est fort, mme sur ceux qui sont dcids se perdre ! La politique de Lamennais roule sur le mme pivot que sa thologie et sa philosophie. Il est dabord royaliste, royaliste exalt, ne tenant aucun parti, en indignation permanente contre la socit. Que les rois se mettent la tte du mouvement social, quils favorisent ces aspiralions la libert qui clatent parmi les peuples ! Charles X n tait nullement dhumeur suivre ces conseils ; et les autres rois armaient pour rprimer les insurrections. Par suite de son systme, Lamennais ne voyait dans les rois que des tribuns du peuple. Et comme les rois rsistaient aux injonctions de lmeute, il jugea quils ne repr sentaient plus lhumanit et pronona leur dchance, de la mmo faon et pour le mme motif quil avait prononc celle des Souverains-Pontifes. La dmocratie ?e rvlait donc comme une expression plus relle, et la seule vraie de cette raison gnrale dont les rois avaient abdiqu la direction. Ce n est pas par un sentiment puril ou par versatilit dopinion que Lamennais bondit du royalisme le plus exagr la souverainet du peuple. Ce changement apparent n est quune volution de son ide fixe, une application naturelle de son principe panthistique. De la tho

378

PHILOSOPHIE

logie et de la philosophie, ce principe descend dans la politique. Le peuple est divin, il est l'organe de toute justice et de toute vrit ; et le gouvernement dmo cratique sera la mise en uvre de son omnipotence et de son infaillibilit. Tin 1858, Lamennais poursuivit son rve, et il se trouva dpays au milieu de ses confrres en dmocratie, trangers, pour la plupart, ces hautes notions do dcoule le droit positif. Sur la fin de sa carrire, il atteignit les dernires limites de son systme. En effet, la souverainet du peuple n est quune forme imparfaite et restreinte de la raison gnrale ; elle renferme dans un territoire et dans un peuple la conception du droit et du pouvoir qui doit stendre toute la terre et au genre humain. Lidal, la vrit absolue, ce nest pas un peuple particulier, cest lhumanit. Franchissant la faible barrire qui retenait son systme dans la distinction des races et des nationalits, Lamennais passe de la souverainet du peuple la souverainet du genre humain. Il con sacra ses dernires annes la traduction de Dante ; et, soit quil obt sa propre tendance ou que la frquentation du fougueux gibelin et modifi sa pense, il tourna au csarisme du de Monarchia. On sait que dans ce pamphlet dune grande puissance, Dante propose au monde, comme seule autorit rgu lire et lgitime, lempereur dAllemagne, le chef du saint Empire, hritier de Csar et des empereurs romains, eux-mmes les chefs lgitimes du monde, parce quils personnifiaient le peuple romain, le peuple-roi, le peuple divin, qui Dieu avait donn les nations conqurir et gouverner. Lamennais rvait donc un omniarque exerant sur toute la terre le pouvoir religieux et politique. Il steignit dans les

PHILOSOPHI K

hallucinations de cette pense. Sa vie sest heurte toutes les contradictions. Il cherche la vrit dans le tmoignage de la multitude, et il est oblig, lui qui nie lindividu, de se porter en interprte de ce tmoi gnage. Il lve au dessus de tout l'autorit du genre humain, et quand il sagit de la mettre en action, il nimagine rien de mieux quun homme, despote universel, absolu, infaillible au spirituel et au tempo rel ! Les variations de Lamennais ne sont que les phases successives d une erreur fondamentale qui se dgage, se dveloppe, prend un empire absolu, et assure ce que nous appelions la triste et redoutable unit de sa vie.
15 janvier 185!.

IV . - M .

La question de lorigine du langage n'a proccup les philosophes quau xvme sicle ; il tait admis dans les coles chrtiennes, que lhomme ayant t cr lge adulte et dans ltat parfait, avait la science infuse et le don de la parole. Cest ce qui est constat par les Livres saints. Se figure-t-on lhomme muet au moment de son apparition sur la terre ? Lhomme et t incomplet, priv dun de ses attributs les plus essentiels. Ce n tait pas une brute. Si vous croyez un Dieu crateur, vous croyez quil a cr

PHILOSOPHIE

lhomme, et 11011 quil a cr un animal qui, force cle soins el d'expriences, serait parvenu changer sa nature et sortir de la bestialit. Rien nest mieux at test que linaltrabilit des espces, et cela prouve quelles ne sont pas nes du hasard. Sur quoi se fondent les incrdules pour excepter lhomme de cette loi gnrale ? Lhomme, comme les autres tres, sest veill la vie dans toute la richesse de sa nature, dans le dploiement de toutes ses facults. Il tait en pleine possession de sa raison, image et reflet de la raison divine. Hlas ! il devait si peu perfectionner luvre de son Crateur, quil la dgrade, mutile par sa faute. Il serait puril dagiter, propos de nos premiers parents, la question de lorigine des ides ; pour leurs descendants, elle se tranche par la simple observation. Les philosophes rationalistes n expliquent, lorigine de nos connaissances quen se plaant un point de vue faux. Ils tudient lhomme isol, sans communication avec ses semblables ; et cest cet homme chimrique quils demandent compte de ses ides et de ses sensations. Le plus grand philosophe de ce sicle, M. de Bonald, a retir la philosophie de cette impasse. Il nous a appris que lhomme abstrait n tait pas plus lobjet de la philosophie que de la poli tique. Le vrai homme nest pas lhomme isol, cest lhomme social. La socit est dinstitution divine, et lhomme est ltre social par excellence. Cest par len seignement que les ides et le langage arrivent lhomme ; contre ce fait dexprience universelle chouent les systmes et les utopies. Or, lenseigne ment suppose un premier matre et qui n a pas t enseign. Si les ides viennent des sens, ou si elles sont en nous immanentes el eu germe, lhomme n est

PHILOSOPHIE

. {8 1

plus libre, il suit un dveloppement fatal, tandis que lenseignement exige lactivit intellectuelle et morale du sujet enseign. Remarquez en outre que lensei gnement sadresse la double nature de lhomme, parce qu'il est la fois immatriel et matriel. Lhomme n est ni la statue de Condillac, ni lentit idale de Descartes. Il n est ni un corps ni une me, et les spiritualistes de ce temps ne sont pas plus prs de la vrit que les matrialistes. Cest M. de Bonald qui nous a ramens de ltude de lme, qui nexiste pas ltat spar en ce monde, l tude de lhomme; et en prenant lhomme tel quil est, il a renvers les anciennes hypothses et donn un nouveau lustre la philosophie chrtienne. Il faut expliquer lhomme par lui-mme, ou lexpli quer par Dieu. Le livre de M. Renan sur Y Origine du langage, nest quune tentative pour carter Dieu des choses humaines. Lhomme est sa cause lui-mme; il est son juge, son lgislateur, son Dieu, ne relevant daucune autorit extrieure. Il est tout cela, s'il na pas t cr ou sil sest cr lui-mme. Qui a mis lhomme sur cette terre ? M. Renan ne rpond pas franchement cette question , il laisse entendre que lhomme est le produit de circonstances fatales et d nergies primitives. Ce galimatias n est pas scienti fique. Que savez-vous de ces circonstances ? quelle poque se sont-elles prsentes ? Et ces nergies que vous invoquez, sont-elles esprit ou matire ? Qui vous oblige parler de ce que vous ignorez ? Nous aimons mieux les atomes crochus de Lucrce et dpicure. On pense bien que ces forces sourdes, chaotiques, nont pas produit du premier coup un membre de linstitut. M. Grimin, un des fondateurs de la science

382

lHM.OSOI'HIK

philologique, au dire deM. Renan, dclare les hommes stupides et muels leur origine. Sous limpulsion du besoin et de la ncessit, ils poussent des cris, se rap prochent les uns des autres, et, de progrs en progrs, finissent par composer des langues. M. Renan trouve ridicule ce systme, beaucoup moins absurde que le sien. Les savants modernes procdent la faon des contes de Perrault : Il y avait une fois... M. Renan n y manque pas. Il se m unit de toutes les hypothses qui peuvent lui tre utiles. Il n ose pas articuler que lespce humaine est ternelle ; il a sous la main une fusion dlments qui lui donne pour rsidu lespce humaine. La fraternit humaine ne lui va pas , il remplace le premier couple par une foule dhommes primitifs, auteurs de toutes les races. Or, si le sang dun pre commun ne coule pas dans les veines de tout le genre humain, les hommes sont trangers lun lautre ; ils ne se doivent rien. Le fort crasera le faible ; les races suprieures domineront les races in frieures. Ctait la doctrine de lantiquit paenne. Pour nier lunit de lespce humaine, M. Renan nie la parent des langues entre elles; et cela sans aucune preuve et malgr les innombrables analogies qui les rapportent une source commune. Les premiers hommes ont parl spontanment, dit notre acadmi cien. Pourquoi n en est-il plus ainsi ? Il est certain, dit-il, quon ne comprend pas lorganisation du lan gage sans une action dhommes dlite, exerant une certaine autorit autour deux et capables dimposer aux autres ce quils croyaient le meilleur. Le lan gage invent par des hommes dlite ! Vous oubliez la spontanit. Les femmes ont eu une influence distincte

PHILOSOPHIE

dans la formation du langage ; elles ont cr les mots fminins ! On se moque des philosophes qui font du langage une invention rflchie. N est-il pas plus plai sant que lhomme invente le langage sans le savoir, comme les oies ont sauv le Capitole ? M. Cousin, cit par M. Renan, est aussi pour la spontanit du langage. N oublions pas que nos philosophes ont hor reur du dogme de la cration. Mais ce qui leur r pugne, ce n est pas que Dieu ait cr le soleil et la lune ; cest quil ait cr lhomme. Et si, pousss dans leurs retranchements, ils nous accordent que lhomme est un tre cr, ils sarrangeront pour que lem preinte divine soit insignifiante. Une seule chose est ncessaire, cest que lhomme ne relve pas de Dieu. Et si lhomme sest donn sa conscience et sa raison, sil est son matre absolu, lhypothse dun Dieu cra teur cesse dtre gnante. Lhomme obit son ins tinct, comme l animal. Lordre social est alors inexpli cable, et il faut suivre J.-J. Rousseau chez les sau vages. Cest l le fond de ce systme, qui est aussi celui de M. Proudhon.Ge dernier rejette toute autorit et proclame la complte anarchie. Le langage fait partie de lhomme aussi bien que tous ses membres corporels. Eh bien ! lhomme a-t-il cr ses yeux force de regarder, ses jambes force de courir, son nez force de se moucher, etc.? Non, sans doute ; il 11existerait pas matriellement sans ses organes matriels. Il n a pas plus cr son me que son corps. Il n a donc pas cr ses facults intel lectuelles, qui sont en quelque sorte les organes de son me, ni sa raison, ni sa conscience, sans les quelles il net t quune bauche grossire. La pa role clate au premier veil de la conscience, selon

384

PHILOSOPHIE

M. Iienan. Jusque-l lhomme est muet, iuscient du bien et du mal. Et cette conscience, do vient-elle ? quel devoir impose-t-elle lhomme juge et lgislateur de lui-mme ? M. Cousin a dvelopp ces rveries avant M. Renan. Quoi ! une certaine poque de lhu manit, lhomme sest aperu quil avait une cons cience ! elle a surgi en lui comme une ncessit tar dive de sa nature ! Et ces miracles ont t accomplis par lhomme ; cest lhomme qui est le crateur ! Les philosophes refusent daccepter une ide bien simple, cest que nos premiers parents n ont pu tre des enfants de six mois , le langage, non plus, n'a pas commenc par des balbutiements. Quelle monstruo sit quun homme qui aurait limagination et la raison dun enfant ! On croit volontiers que les premiers hommes taient de grands enfants. Fnelon retrou vait dans les chants homriques l'aimable simplicit du monde naissant. Sil avait voulu regarder deux mille ans plus bas, il aurait vu peu prs, dans notre Europe occidentale, les mmes murs et la mme posie. La lgende de la guerre de Troie a plus de traits de ressemblance avec le sicle de Guillaume le Conqurant ou de Godefrov de Bouillon quavec le sicle de Pricls. Lespce humaine n a pas eu den fance ; cette enfance serait mille fois plus inexplicable que la maturit dans laquelle nous la montre le rcit biblique. Doue de tout son dveloppement physique et moral, elle a parl suivant la raison et le langage que son Crateur lui avait dpartis. De quelque ct quon se tourne, il faut un miracle ; cest Dieu ou la fatalit qui opre. Nous nous retrouvons, aprs un long circuit, en face des thories de Dupuis et de Volney. En vrit, ce nest pas un progrs. Si leur

I*HIM)S<>[>HIK

successeur avait du moins son service uu appareil scientifique imposant ! Des inductions, des hypothses, quelques mots syriaques, hbraques, arabes, et une dose peu commuue de suffisance, cest tout ce quil nous offre. Cette lgret trancher les plus redou tables questions est un emprunt aux mthodes philo sophiques doutre-Rhin. Cest une trange prtention que de se placer en dehors de la religion, de la mo rale et de lordre social pour dcouvrir la vrit. Cette infaillibilit personnelle substitue tous les principe^ do critique et de logique nous jettera bientt dans toutes les folies, si le bon sens n y met ordre. Notre acadmie des Inscriptions est gte par ces importa tions germaniques. Elle a jou autrefois un rle plus brillant ; cest dans ses anciens mmoires que puise lrudition de nos voisins. Et la science, ainsi rhabil le lallemande, excite souvent notre nave admi ration. Ne demandons pas M. Renan la nettet et la prcision ; il crit de ce style vague et potique qui sadapte si bien aux conceptions dun panthisme honteux de lui-mme. Son livre sur lorigine du lan gage ne donne de solution aucune des difficults quil soulve ; il laisse dans lobscurit tous les pro blmes quil remue.
mai 1858.

i m u i .o s o i m i m :

V . M . DE eAINT.BOMNT.

1.

M. de Saint-Bonnet, dans son ouvrage sur YAffai blissement de la raison en Europe, a parlaiternent dmontr que labus des sciences physiques, loubli des Pres de lglise et le paganisme de lenseignement ont affaibli les hautes facults de lesprit humain, en dveloppant outre mesure les facults secondaires dont il est dou. En descendant dans lanalyse de ce fait remarquable, on arrive toucher du doigt une autre consquence, cest que les peuples modernes ont presque coss de raisonner. Ceci a lair dun paradoxe et n en est pas moins vrai. La logique, qui est la science du raisonnement, a disparu. De l tant de discussions avortes ; l rudition et limagination dominent exclusivement ; chacun marche sa propre lumire. Aussi les esprits ne peuvent se rencontrer, mme pour se combattre. Nos anciennes Chambres faisaient beaucoup de b ru it; elles ne discutaient pas rellement, parce quil n y avait pas de principe dont tout le monde ft daccord. Les orateurs ne senten daient sur rien. Lun sappuyait sur lautorit des classes moyennes et un autre lui rpondait en partant de la souverainet du peuple. La lutte stablissait sur la base dune monarchie rpublicaine ; les mathma ticiens politiques se donnaient pour problme la construction dun cercle carr. Et cependant le raison-

l'HlLOSOl'IUI-:

387

nemenl ne peut tre compris que comme le dvelop pement des consquences renfermes dans certaines vrits. Alors la discussion a un terrain commun. Ceux qui reprochent lglise davoir touff le raisonnement, ne savent pas que lglise a donn la raison une nouvelle force en augmentant pour lhomme le nombre des vrits fondamentales, en lui ouvrant une source intarissable de dductions cer taines. Il est, remarquer que les sicles de foi sont ceux o l on a le plus raisonn et o le raisonnement a pris la forme la plus sre et la plus rgulire. La scolastique est le rgne du raisonnement, et comme le raisonnement est lattribut principal de la raison, il est exact de dire que le moyen-ge a t le triomphe de la raison bien plus juste titre que les temps modernes. Tout reposait sur le syllogisme qui n esl, comme son tymologie lindique, que le raisonnement par excellence. Laffinit du catholicisme avec le syllogisme n est pas douteuse. La religion chrtienne nous apportant toutes les vrits essentielles lhomme et la socit, il ne nous reste qu en tendre lapplication aux diffrents ordres de faits sociaux ou scientifiques. Aller du connu linconnu, est en effet le procd naturel et lgitime de lesprit humain. Il carte toute chance derreur profonde, car les prin cipes restant sains et saufs, linexactitude du raison nement vicierait tout au plus quelque application isole ; la srie tout entire des dductions chappe rait une erreur radicale. Les sciences honores autrefois taient les sciences de raisonnement, la thologie, la philosophie et la jurisprudence ; les sciences naturelles ou historiques noccupaient quun rang trs infrieur. Cest le non-

l H I L O S O I ' l U K

traire aujourdhui : tous les eiiorts s; tourneuL vers la physique, lhistoire, l'archologie, l'conomie poli tique. Or, ce sont l des sciences d'imagination plus que de raisonnement ; car elles manquent de prin cipes : ou, quand elles les invoquent, ces principes reculent devant une partie de leurs consquences. Elles exigent seulement plus ou moins drudition et de mmoire. Il ny a personne qui n en soit convaincu au premier abord. Nous sommes donc pauvres au milieu des richesses plus apparentes que relles qui nous environnent. Lintelligence sest affadie et dissipe. Le nombre de gens incapables de soutenir un raisonnement est immense. On sabandonne son imagination, on obit ses caprices. La philosophie du dix-huitime sicle a jet les esprits dans cette voie en prconisant la mthode baconienne. Celte mthode substitue lancien raisonnement Y induction, qu'il ne faut pas confondre avec cette ioduction lgitime qui a, de tout temps, t en usage. Bacon ltendait tout, et comme elle consiste imaginer les causes et les principes, la seule inspection de quelques faits, elle mettait en question tout ldifice social. On regarde plus ou moins attentivement autour de soi, et puis on invente une hypothse qui rende compte de ce qu'on a vu ou cru voir. Ce n est pas plus difficile que cela, et la plupart du temps on commenait par l'hypothse. Nest-ce pas le procd de tous les publicistes et philosophes du dernier sicle ? Ceux qui ont t logiciens, comme Rousseau, ont t les plus absurdes, parce quils n ont laiss chapper aucune des erreurs contenues dans un principe faux. On reproche l'ancienne mthode de ne pas conduire des vrits nouvelles, dtre strile. Bans doute le

lH I I .0 5 O l* H lK

syllogisme nouvrait pas l'humanit des horizons inconnus ; il ne slevait jamais au dessus de son point de dpart ; mais aussi il ne nous garait pas : il conservait le dpt des vrits acquises et des tra ditions. Et nest-ce rien que de conserver les vrits sociales, soit en les protgeant contre de folles innovations, soit en les dveloppant dans le sens mme de leurs principes ? Si quelques vrits sta blissent, n y en a-t-il pas dautres qui .saltrent ? Dailleurs linduction, qui parait tre la mthode du progrs, aura toujours pour sexercer un champ suffi samment libre. Nous sommes naturellement ports au changement. Il n y a pas craindre que nos socits simmobilisent, et aucune poque na t plus agite que celle o rgnait le syllogisme. Mais sil y a parmi les hommes un ensemble de vrits absolues, cer taines, la vritable mthode de raisonnement est la mthode syllogistique. Aussi ne devons-nous pas nous tonner que la Renaissance et la* Rforme aient tant dcri la philosophie scolastique. A partir du seizime sicle, lesprit humain devait aller de dcouverte en dcouverte. Or, il est facile de mesurer les progrs accomplis; et sil y a progrs, il est d ce qui est rest de lancienne foi. Copernic est un prtre catholique ; et c'est en mditant sur sa foi que Rpler a trac les lois qui portent son nom. Quant Bacon, on ne cite de lui aucune dcouveite, et Leibniz disait de Descartes : M. Descartes nous aurait donn quelque chose s'il et vcu. Il est singulier que le sicle le plus strile ait t prcisment celui qui a vant la prtendue mthode de Bacon comme une source de dcouvertes scientifiques. Linvention n'est pas du ressort du calcul ou de la 22

IH l L S O l ' U I i :

science proprement dite ; il faut toujours lattribuer, suivant le point de vue o lon se place, au hasard ou Ja Providence. Le gnie est une grce den haut, un don de Dieu ; il nest remplac par aucune mthode. Et Buffon en est totalement dpourvu quand il crit que le gnie cest la patience . Jamais plus folle assertion na frapp les oreilles de lhomme. Buffon, par l, mconnaissait la nature humaine et embrassait le matrialisme mme dHelvtius, car Helvtius affirmait que tous les hommes sont gaux et ne diffrent entre eux que par le plus ou moins datten tion quils mettent se dvelopper. Avec toute sa patience, Buffon n'est arriv qu tre un littrateur de second ordre. Le moyen davoir du gnie volont n est pas encore trouv. Mais une nation a plus besoin dhommes raisonnables que dhommes de gnie, car les premiers forment une masse compacte qui se renouvelle delle-mme, tandis que les autres troublent souvent les esprits. Ajoutons que la raison est notre porte et, en quelque sorte, sous la main de notre conseil. Il ne sagit que de sen servir convenablement, suivant les rgles d'une logique exacte. Alors le raisonnement reprendra sa rigueur et lesprit humain sa rectitude. La logique est une grande affaire au moyen-ge ; elle a aiguis lesprit franais, elle la dou dune pntration quaucun peuple na gale et qui revit dans notre langue, la plus analytique et la plus prcise de toutes les langues. Or, rien ne ressemble plus au franais que la prose de saint Thomas et des scolastiques. Mais cette nettet de la langue sest altre mesure que de fausses doctrines ont prvalu dans les esprits. Si lon songe toutes les notions incompltes, erronees qua

PHILOSOPHI!'.

rpandues lu philosophie moderne, on ne stonnera plus des dviations qua subies notre langage. Les hommes politiques ont fini par sapercevoir du danger de lenseignement philosophique tel quil tait donn par lUniversit. Et tout rcemment ltat a supprim la philosophie officielle dans ses collges ; il n en a laiss subsister que la logique. Ctait assurment une excellente pense de rduire la philosophie officielle ce quelle avait de plus inoffensif. La jeunesse des collges sen trouve bien, dautant plus qu'elle se livrait mdiocrement l'lude de la philosophie. Ce cadre restreint offre une place tout ce qui est essentiel eu philosophie. Une logique bien faite couronnerait avec succs les tudes scolaires. A Dieu ne plaise que nous nous portions caution de la logique de lcole clectique ! Mais les maisons dducation religieuse sont toujours libres de mettre toute la philosophie dans le programme adopt par ltat. Cest leur mission naturelle. La logique est minem ment chrtienne ; lart de raisonner, en effet, n est quun vain amusement ou un prilleux exercice, sil sexerce sans frein, comme dans lancienne philo sophie grecque. La premire rgle du raisonnement, cest de savoir jusquo va la puissance d e l raison. Et cette connaissance ne sobtient que dans le catholi cisme, Dieu seul ayant droit de circonscrire le domaine de notre libert intellectuelle.
6 dcembre 1855

PHILOSOPHIE

SII
Nous sommes dans le sicle du libralisme. Chaque poque est travaille par un genre particulier derreur : la ntre glisse dans le panthisme et aspire raliser lidentit du oui et du non, du bien et du mal. La philosophie de Hgel, qui a troubl les ttes alle mandes, a rencontr un obstacle dans le bon sens pra tique de nos populations. En France, les doctrines qui dclarent lgalit de toutes les opinions sont en voie de triompher : elles sy dveloppent sous la forme du libralisme. Les saint-simoniens ont dj pro clam la divinit de lhomme, et, par suite, la lgi timit de toutes ses penses et de toutes ses actions. Cest sur ce principe quils ont rv labolition des peines. Lerreur qui domine notre sicle nest pas une er reur prcise, dtermine ; elle n est pas la ngation dune vrit particulire. Tous les dogmes ont t nis successivement par les hrsiarques ; enfin il y a eu la ngation totale des dogmes par la philosophie moderne. Il semble maintenant que la ngation soit 1111 effort trop violent pour notre esprit ; nous ne pou vons pas plus supporter lerreur que la vrit. Un systme se rpand, systme dindiffrence absolue. O est la vrit? Quelquun a-t-il le droit de dire: Je possde la vrit ? Donc, galit et libert des doc trines. Quelles se dveloppent en paix, ct les unes des autres ; Dieu saura bien distinguer ceux qui lui appartiennent ! Ainsi, la socit serait fonde non

PHILOSOPHI*:

393

pins sur une doctrine bonne ou mauvaise, mais sur labsence de doctrine. Et ce phnomne claterait au xix sicle ! Le monde n a pas encore vu cela. Au temps du roi Salomon, comme au temps dAristote, il y avait des sceptiques; mais ces sceptiques ne pr tendaient pas gouverner ltat et imposer leur indiff rence dogmatique lordre social. Aujourdhui, cette philosophie du scepticisme tend envahir lfat ; elle en chasse toute ide de rgle immuable et de droit ternel. Le libralisme peut se traduire ainsi : Tout ept bien et tout est mal, volont. Grgoire XVI a r prouv les principaux effets du libralisme ; Pie IX a condamn, dans une Encyclique clbre, le libra lisme lui-mme, en lappelant par son nom. Doctrina lement, le libralisme anantit la distinction du bien et du mal ? En fait, il na jamais rgn ; la politique nadmet pas l'indiffrence, elle se prononce toujours dans un sens ou dans un autre ; soutenue par les passions et les intrts, elle obit ses passions et ses intrts, sans sinquiter si elle froisse des doctrines contraires. Quel spectacle nous offre lhis toire ? Le pouvoir est une proie que les partis se disputent. L ordre n est possible qu la condition de principes reconnus de justice et de vrit. En dehors de ces principes il ny a que lutte et anarchie. tourdis par tant de rvolutions, quelques esprits distingus se sont dit : Si personne ne cherchait faire prvaloir son opinion par la force, toutes les opi nions seraient libres : le systme de la libert de penser doit convenir tout le monde. Ce nest pas aussi simple quon le suppose. Les libres-penseurs sont les plus intolrants des hommes ; nous les avons n.

31)4

PHILOSOPHIE

vus, nous les voyons luvre. Ils se dvorent, mme entre eux. Le libralisme peut-il tre sincre ? Nous ne savons que trop ce que deviennent sous sa domi nation les droits les plus lmentaires de lglise catholique. Le libralisme dcoule de diffrentes doc trines ; il a pour pre le scepticisme et repose sur lindiffrence du bien et du mal, ou sur limpossibilit de discerner le vrai. Ou bien, il n est que lapplication de ce panthisme qui divinise au mme titre toutes les manifestations de la pense humaine. Comment serait-il conciliable avec une doctrine base sur la dis tinction du bien et du mal ? Fidle son principe, il dmolit les religions, les ides immuables et tradi tionnelles ; il dtruit les tats par les rvolutions, qui ne sont que la libert de penser transforme en libert dagir. La doctrine du progrs se rattache la doctrine des rvolutions. Tout est soumis au changement. Il ny a plus rien de fixe dans le droit, par consquent il n y a plus de droit. Cest la thorie du mouvement perp tuel tendue lordre social. Ne nous en tonnons pas : les saint-simoniens, qui sont les principaux mo teurs de la civilisation moderne, taient surtout des mathmaticiens. Comment les catholiques seraient-ils libraux, cest--dire partisans dun systme anti-catholique ? il y en a qui prtendent quil faut respecter le mal ; nous croyons que c'est bien assez de le tolrer dans une certaine mesure, sans lui prodiguer des marques de respect. Cest fausser le sens moral que de mettre sur la mme ligne le vrai et le faux ; cest jeter les peuples dans les plus douloureuses perplexits. Il y a une vrit absolue, ternelle, rgle de nos

PHILOSOPHIE

;it)5

actions et fondement des socits. Cette vrit, plus ou moins accessible chacun de nous, sobscurcit bien vite en nous sous la triple influence des passions, de l'intrt personnel et de lignorance. Si la vrit, n avait que lhomme pour organe, elle nous apparatrait es sentiellement faillible et contradictoire; elle n aurait plus aucun des caractres de la vrit. Elle serait pour nous comme si elle n tait pas.'Puisque Dieu voulait que la vrit ft parmi les hommes, il devait lui don ner ds ici-bas uue voix qui la ft reconnatre. Sous lancienne loi, les prophtes sont les oracles divins de la justice et de la vrit. LEglise catholique est divi nement infaillible. Un homme dun rare mrite, philosophe minent autant qucrivain plein de charme, M. Blanc de Saint-Bonnet, a approfondi cette ide de linfaillibilit, il en a sond la profondeur et en a dmontr la n cessit sociale avec une saisissante abondance de preuves et de raisonnements dans son livre de YInfail libilit. Une partie de ce travail a paru dans Y Univers et a reu les loges du prince de Metternich. Renvers du pouvoir, lillustre diplomate applaudissait aux ef forts qui tendaient replacer lEurope sur des bases chrtiennes. M. de Saint-Bonnet a jet de vives lumires. Fix l immuable, il a perc dun regard sr les choses qui passent. Quand la raison humaine affichait ses prtentions et proclamait sa victoire avec le plus dim pudence, il cartait les quivoques et signalait dans une thse admirable de logique Yaffaiblissement cle la raison. Ces hautes spculations ne le dtournaient pas des choses de la terre ; il ne toucha la question co nomique que pour ldairer tout entire. On n a pas

PHILOSOPHIE

oubli ses profondes tudes sur le rle de laristocratie dans les socits. Il a formul cet axiome sur lequel repose lconomie chrtienne : la richesse, cest la vertu. Poussant plus avant, il dterminait le rle des familles aristocratiques. Laristocratie est le capital accumul et la rgulatrice de la richesse sociale. La production est en raison du capital ; l o le capital se dissipe quotidiennement, il n y a place pour les peuples qu une existence prcaire et difficile. La dmocratie court la misre par lexagration du luxe et de lagiotage ; elle ne trouvera dans la voie o elle se prcipite aucun point darrt. En politique, elle rencontrera aisment une force qui la soutienne, en se rfugiant, suivant son habitude, dans la dictature. La dictature lui promettra du pain et des spectacles ; mais en ralit elle ne lui en donnera pas, et la dpo pulation suivra la misre. Molina, dans son grand trait de droit civil, dit que les aristocraties sont les os et les nerfs du corps social. Cette vrit reoit chez M. de Saint-Bonnet une clatante dmonstra tion. Le xixe sicle est la recherche de la vrit ; mais il aura beau chercher, il ne trouvera rien, moins quil ne reconnaisse le signe de linfaillibilit. Il ne suffit pas de possder la vrit, il faut savoir infail liblement quon la possde. Quel tribunal aura le d pt sacr ? le Vicaire de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Cest lui qui est loracle de la sagesse divine et qui en promulgue les dcrets. Toutes les traditions catho liques lattestent. Ce fait surhumain blouit tous les yeux : les incrdules eux-mmes avouent quils y croiraient sils croyaient quelque chose. Le docteur de la vrit ne sige nulle part, ou il sige Rome,

PHILOSOPHIE

rlans la chaire de Pierre. A cette chaire sont adosss tous les trnes chrtiens : le dogme de linfaillibilit porte les socits. Sur quoi sappuierait la justice hu maine, si courte et si faillible, si elle n avait devant elle lexemplaire dune justice plus haute ? La con science errerait laventure, sans frein ni guide, si elle ne sentait le doigt de Dieu dans une institution extrieure, visible, charge de reprsenter le droit et dinterprter la vrit. Notre sicle est en qute de so lutions pour les problmes qui le troublent. Nous enlendons dire : Tranchons le nud gordien ! Il n y a pas de nud gordien, et personne ne tranche le nud gordien, parce que personne n est matre du droit ni de la vrit. Cent mille condottieri se jettent sur 1 Asie la suite dAlexandre ; ils renversent de florissantes cits, ils ravagent de riches provinces, mettent leur corruption la place de la corruption asiatique, et exercent la puissance au milieu des vicissitudes les plus honteuses, jusquau jour o Rome les abat dun revers de main. La socit paenne n avait quune valeur de des truction ; elle ne pouvait rien consolider. Le christia nisme a donn aux peuples le point fixe, le but immuable; il les a organiss dans le sens de la dure en rendant les familles perptuelles, en crant les cor porations. La Papaut est loracle toujours vivant des socits chrtiennes, et son action et son influence dcoulent de linfaillibilit. Ce dogme reflte sa lu mire sur les choses mme politiques. Il soutient les socits, parce quil soutient lhomme en laffermissant en lui-mme. En dautres termes, la vrit est la vie des nations comme des individus. Que serait la rai son sans linfaillibilit ? Le monde de lintelligence a

.198

PHILOSOPHIE

scs lois, et linfaillibilit nest que la souverainet spituelle. A la distinction de lesprit et de la matire, du spirituel et du temporel, se rattache cette double orga nisation qui subordonne les faits matriels la force, et lordre intellectuel etm oral linfaillibilit. Lglise catholique, qui est linslitution de linfaillibilit, com plte les choses humaines. Ainsi, la vrit suppose une souverainet spiri tuelle. Otez cette souverainet, la vrit n a plus de constatation officielle; elle na plus aucun signe certain. Cest par le Pape que linfaillibilit est dans lglise. Aux arguments historiques et politiques prsents avec tant dclat par Joseph de Maistre, M. de SaintBonnet ajoute des arguments mtaphysiques capables de saisir tous les esprits droits. Son livre a pour con clusion la ncessit de lindpendance temporelle de lglise. Si la vrit joue ce grand rle, elle doit tre entoure de nos hommages et de nos respects. Ce nest pas assez : la vrit simpose comme la loi de nos ac tions ; il importe que le tribunal dont elle mane con serve la plnitude de l indpendance extrieure. Lantiquit tant profane que sacre, assure lindpen dance matrielle du sacerdoce. Les biens des temples sont sacrs ; y toucher nest pas seulement un vol, mais un sacrilge. Les paens, qui n ont aucune haine pour leur religion, dailleurs fort commode, main tiennent scrupuleusement les intrts et les honneurs du culte. De nos jours, lAngleterre, qui a une religion si semblable celle des anciens, laisse les ministres de son culte dans la splendeur de la proprit territo riale. Le clerg catholique a perdu partout ses propri ts et mme son droit rie proprit. Le Pape est menac dune dpossession territoriale. On nous dit ironique-

f*IIU,MSOl*HIK

nienl : Hommes do peu de foi, pourquoi tremblezvous ; dans quelque situation quil soit, le Pape ne sera-t-il pas toujours infaillible ? Nous avons vu des catholiques sincliner modestement devant cet ar gument. Nous ne craignons pas pour la vrit ; les hommes et les vnements ne peuvent rien contre elle. Quand il ne resterait que vingt chrtiens sur la terre, les v rits du catchisme n en seraient pas moins vraies. Mazzini n enclouera pas les canons de lEglise. La vrit, considre en elle mme, n'a rien redouter de lerreur. Mais il sagit des hommes, uniquement des hommes, de leur avenir, de leur ternit Le ca tholicisme ui- prira pas, les hommes priront. Lin dpendance temporelle de lglise nest pas destine protger le dogme ; elle a pour rsultat de crer des intrts communs entre les peuples et la religion, en faisant participer la religion aux avantages sociaux, afin que son action soit plus efficace et plus durable. La religion n est pas une opinion, une philosophie, elle est un gouvernement de l'homme tout entier. Elle a son ct matriel, qui rpond la nature matrielle de lhomme : cest par l quelle entre dans lharmo nie sociale. Les hommes de ce temps ne songent qu la libert; et, ils ne veulent pas comprendre que la libert sup pose la loi. La libert est le choix raisonn ; pour qu'elle sexerce, il lui faut la connaissance du bien et du mal, et cette connaissance lui est donne par lin faillibilit. Que de discussions oiseuses sur la libert seraient cartes, si lon consentait sexpliquer clai rement ! Les uns demandent la libert politique, mais par l ils entendent la facult de renverser le gouver

41)0

1 HII.OSOIMIII-.

nement qui leur dplat. Dau 1res rclament la libert de la pense ou la libert de la presse. La pense est essentiellement libre, et elle n a besoin, pour se d velopper, de la permission de personne. La question n est pas de penser ou dcrire, mais de penser juste et dcrire des choses utiles ou vraies. La libert absolue des opinions est lanarchie ellemme. M. de Saint-Bonnet consacre un beau chapitre prouver que, dans un tat chrtien, lhomme a droit la vrit. Une nouvelle cole sest leve au m i lieu de nous, affirmant que dsormais il n y aurait plus dtats chrtiens, que le progrs de lhumanit remplaait les formules du pass par des principes nouveaux, frachement clos sur notre sol. Des doc teurs dun nouveau genre suppriment linfaillibilit du Vicaire de Jsus-Ghrist, et proclament lhumanit infaillible. A leur avis, tous les hommes sont infail libles, sauf le Pape. Quoi ! nous sommes tous infail libles? Oui, tous les journalistes modernes vous apprendront que vous tes mancips depuis 1789. Il faut que quelquun soit infaillible ; ce sera ou le prince, ou la majorit du peuple, ou tout le monde ; il est plus simple que ce soit le Pape. Lordre moral et lordre social dfaillent si vous al trez la notion de linfaillibilit. Que de remercments ne devons-nous pas au philosophe chrtien qui expose ces hautes vrits dans un livre digne de Malebranche pour la limpidit et la beaut paisible du langage I II habite les sommets de la pense, et la clairvoyance de son regard pntre les profondeurs des agitations con temporaines. Certes, il ne prtend pas la popularit, ce qu'on appelle vulgairement le succs ; il sait qu'il ne sera got que de quelques esprits dlite. Il

PHrr.osoi'HiK

401

achve ldifice dont il a pos les premires assises : il a travaill la Restauration franaise. Par le livre de lInfaillibilit, il prpare la restauration de la so cit europenne. Rien de plus opportun ; les socits modernes sont piques du ver de la dissolution ; elles sagitent sans but, tourmentes par un esprit de r forme qui ressemble un suicide prmdit. Le ver tige n aura peut-tre quun temps, Hc est hora vestra et potestas tenebrarum, dirons-nous aux enne mis de lglise. Cette heure coule, la vrit reprendra ses droits et son empire. Et le dogme de linfaillibilit paratra le seul remde aux maux des socits mo dernes.
28 a v r i l I8l\!.

V I, -

M LC IO U K IV .

M. Jules Favre a fait son entre solennelle lAen dmie franaise o il a t reu par M. de RmusaL, M. Cousin est enseveli sous le poids de ses deux oraisons funbres. Ses pangyristes se sont accords le louer, lexalter sans restriction. Sa mmoire a obtenu un instant un regain de popularit. Ce n est pas que la philosophie de M. Cousin ait l srieuse ment examine. M. Favre admire toutes les phases de ce philosophe : M. Cousin, tour Lotir cossais. plaLonicien, kantiste. hglien, clectique, cartsien, spiri23

402

PHILOSOPHIE

tualiste, nous offre une mmorable varit daspects. Il neut jamais de philosophie, moins quon ne d core de ce nom la recherche sans fin et le mouvemen t perptuel. Nous ne contestons pas le mrite de M. Cousin comme historien de la philosophie et cri vain. Mais cest h un autre point de vue que se sont placs MM. Favre et Rmusat ; et ce quils ont signal dans le dfunt acadmicien, cest lesprit philosophique et politique. Us ont clbr en lui lhomme de la rai son, quoique ce ne soit pas prcisment par la raison quil a brill. Ils ont mme racont quil avait l un initiateur de la libert politique dans notre pays. Tout cela est bien loin de nous ; et la politique de M. Cou sin est une nbuleuse que le tlescope ne perce pas aisment. A ses dbuts, il se pose en apologiste du suc cs, et il difie toute une thorie pour prouver que la raison du plus fort est toujours la meilleure . Il choisit ingnieusement pour exemple la bataille de Waterloo; et, tout frais moulu de ses tudes classiques, il scriait en pleine Sorbonne : Non, Franais, vous n avez pas t vaincus Waterloo, cest la libert con stitutionnelle qui a triomph ! La Restauration coupa court un instant aux leons o le professeur prchait la libert aux jeunes gens des coles, lesquels prennent gnralement autant et plus de libert quil ne leur en faut. Les deux acadmiciens ont fltri cette pers cution : et, sils lavaient os, ils auraient compar M. Cousin Socrate buvant la cigu. Le fait est quun gouvernement na pas besoin de payer des professeurs dinsurrection. En 1828, les chaires de la Sorbonne retentirent de voix loquentes ; on put conspirer li brement ; et peu aprs M. Cousin changeait le culte du beau, du vrai et du bien contre les hautes

PHILOSOPHIE

403

fonctions administratives. Alors, les tirades librales furent soigneusement enfouies dans les tiroirs. Et la jeunesse apprit av( c tonnement que le rgime de Juillet tait le rgne de la philosophie et ralisait li dal si longtemps cherch du souverain bien en poli tique. Le far niente du philosophe dura dix-liuit ans. Il eut le bon got de ne rien tre en 1848 et en 1862 ; il refit ses livres, remania ses prfaces, se jeta dans la littrature lgre, et corrigea dans de nouvelles di tions son panthisme de 182^. Il rduisit sa philoso phie quelques vrits populaires, et sattacha ne plus froisser lglise catholique. Il en tait arriv considrer la religion comme la philosophie du peuple, la philosophie demeurant le lot des classes dlite. Cette conciliation impertinente, M. Favre ne ladmet mme pas. Il juge la conciliation impossible et arbore pour devise : la libert philosophique ! Il est douteux quil se comprenne. Tous les hommes sont libres de philosopher, sils le jugent propos. Quest-ce quune philosophie libre ? La libre-pense constitue ltat dun esprit qui na ni systme philosophique, ni convic tions arrtes. Descartes a renvers tout principe de philosophie en dclarant que chacun devait croire ce que bon lui semblait. Cette faon expditive den finir avec les vieux dogmes n est pas de nature raffermir lesprit humain. M. Favre se figure la philosophie comme un assortiment dides et de systmes pour tous les gots et toutes les fantaisies. Lui, il se pro clame tout uniment diste. Cest un maigre bagage en philosophie. Au surplus, M. Favre reconnat aux autres le droit de ntre pas distes. Avant que la libert philosophique ft connue, on selToirait de

ph ilo so ph i

ro

dmontrer la vrit philosophique. Eu eif'et, la philo sophie n est pas plus soumise notre arbitraire que la gomtrie : elle simpose nous par des vrits que notre raison est force daccepter ; ou du moins nous ltudions pour y trouver des vrits ncessaires. Et nest-ce pas lhonneur de lesprit de se soumettre vo lontairement la vrit reconnue et constate ? Cette formule : libert philosophique, signifie donc simplement : absence de vrit dans la philosophie. Lautre formule : libert politique, est une application de celle-l. Elle se rsume en une absence de principes politiques et de rgles fixes dans le gouvernement. Si M. Favre posait quelques bases de liberts publiques ! Mais non ; en politique, comme en philosophie, il se borne affirmer le droit de tout discuter. Certes, on n a pas besoin de permission pour tout discuter. Il sagit moins de discuter que de savoir au juste ce qui est bon, vrai, utile. Un peuple en qute perptuelle du meilleur gouvernement est condamn l'anar chie. En philosophie et en politique, ny a-t-il rien de certain ? La discussion est ouverte parmi les hommes depuis des milliers dannes ; n a t elle rien produit ? Si tout est encore discuter, vous portez contre la raison humaine une formidable accusation, car vous la dclarez impuissante. Et alors, quoi bon discu ter ? Le reproche que mritent la philosophie do M. Cousin et la politique de M. Favre, cest quelles sont ngatives. Ce protestantisme philosophique ou politique est incapable de rien fonder ; mais il est. minemment propre difier des phrases : il v en a de fort belles dans les livres de M. Cousin, et d'ing nieuses dans le discours de M. Favre
avril

PHILOSOPHIE

405

VII. -

LATHISME.

Personne ne peut nier la corrlation des doctrines el des vnements. Les sicles rvolutionnaires sont des sicles dathisme. Et nous 11e parlons pas seule ment de la Grce et de Rome. On a remarqu combien lathisme avait fait de progrs au xvie sicle ; lItalie en tait infecte. Machiavel est le type de cette poque. Le machiavlisme alors sinstalle sur tous les trnes. Dun ct rvolutions gnrales, et de lautre, tendance gnrale reconstituer les monarchies absolues. Notre rvolution franaise a suscit autant de malheurs que la Rforme. Elle succdait la philosophie athe du xvme siclt*, laquelle elle empruntait ses principes les plus pompeux et ses plus violentes dclamations. De 1789 1799, ce fut proprement le rgne de lathisme : les lois et les institutions en portent la marque sanglante. En 1830, nous vmes lathisme dguis en panthisme, sous les traits du saint-simonisme, se glisser dans la politique et triompher. Des crits ouvertement athes ont suivi la rvolution de I87 i8. M. Proudhon a obtenu dans ce genre un remarquable succs. Enfin, lesprit rvolutionnaire se gnralisant, lathisme aussi prend de plus grandes proportions. Et comme la France est le cur de la pense moderne, cest Paris que lathisme se concentre, et cest de l quil se propage par les livres et les journaux. Il faut dire cependant que la Belgique nous devance dans la pratique de lathisme. Chez nous la Franc 23,

406

PHILOSOPHIE

Maonnerie n est pas encore parvenue effacer officiel lement de ses symboles le nom du Grand-Architecte de lunivers. Mais elle y viendra ; et cette vaine formule disparatra. La Belgique, cette fois originale, a organis le solidarisme ; les solidaires font une concurrence directe et pratique lglise catholique. Aucune secte ne sest pose avec cette insolence. EL comme toute la religion aboutit la mort chrtienne, le solidarisme, lui, a voulu organiser la mort athe, la mort sans esprance ! Quelques meneurs, parmi nous, ont essay limitation. Mais, dcidment, le peuple franais rpugne aux mmeries de lathisme. En tout ce qui est politique, il obit volontiers ses docteurs : un invincible instinct le rattache encore la morale et au sentiment religieux. Il l'a montr dans de mmorables circonstances. Ce ne sont pas les hautes classes qui, en 1848, ont repouss le divorce, ([ue le citoyen Grmieux prtendait leur octroyer. GesL devant le dgot de la classe populaire que le rformateur juif a d reculer. Notons que les Belges ont conserv le divorce. Le solidarisme est comme la queue de la franc-maonne rie. Les maons sont dj les matres de lUniversit de Bruxelles ; ils accaparent toutes les places. Ce qui reste de la socit catholique est donc sap de toutes parts. La secte marche en avant et sattaque aux institutions judiciaires. Une conjuration se forme pour refuser le serment en justice ; ils disent que la loi doit tre athe, et que le serment est une superstition religieuse. Les tribunaux n ont pas encore accd ces exigences. Un quidam a t condamn lamende par le tribunal correctionnel de Namur, pour avoir refus de prter serment. Ce jugement a t confirm

PHILOSOPHIE

407

cil appel. Les dbats auxquels il a donn lieu ont proccup les esprits en Belgique. Les journaux ont pris parti, et la plupart dnoncent le serment comme une atteinte la libert des cultes et la libert de conscience. Pourquoi transforment-ils latliisme en un culte lgal ? Le serment, tel quil est organis par la lgislation moderne en France et en Belgique, ne constitue pas un acte de religion. Ce n'est pas une crmonie religieuse, puisquil n appartient aucune religion spciale. Quest-il? un acte philosophique. Il repose sur un disme assez vague ; mais il nest pas non plus contraire la religion, et, tel quil est, il maintient ce m inim um de croyance dont une socit 11e saurait se dpartir sans tomber dans l anarchie. Le droit l athisrne est une libert moderne, mais il est douteux que la socit politique en puisse supporter lextension. Lathisme est aussi une doctrine. Si vous refusez la socit le droit de professer une religion, vous lui infligez lobligation de professer une doctrine philosophique quelconque. Et si vous lui interdisez la profession du thisme, vous la jetez ncessairement dans l athisme. Or, doctrine pour doctrine, la question est de savoir si lathisme est la meilleure. De quel droit limposez-vous? Sous prtexte de libert, cest la tyrannie de lathisme et du scepti cisme qui se substitue l'inoffensive formule du serment. Le lgislateur belge songe dj briser la rsistance de la magistrature. Le roi Lopold a sign la loi qui supprime linamovibilit des magistrats partir dun certain ge. Le Snat a vot cette loi ! Et la tte de la magistrature belge se trouve cet illustre baron de G-erlaehe, qui, aux limites de lextrme vieillesse, garde tonte sa force desprit et sa fidlit

408

PHILOSOPHIE

ses croyances. C/est pour abattre le premier prsident de la Cour de cassation que la loi a t rendue. Cen est fait de lindpendance de la magistrature belge. Le ministre libral la voulu : les vieux juges seront chasss de leurs siges. M. Barra les remplacera par des magistrats plus souples. La dpendance de la magistrature serait-elle un principe moderne ?
juillet I8fi7.

vus.

li bkrt

de

conscience .

LEglise des trois premiers sicles a-t-elle profess la libert de conscience ainsi que linsinuent un grand nombre de publicistes libraux ? La conscience de chacun de nous est-elle naturellement infaillible, en sorte que toutes les opinions aient droit une gale tolrance ? Ou les opinions sont-elles par elles-mmes inoffensives ? De ce que le catholique peut allguer la libert de sa conscience ou la libert dtre catholique, sensuit-il que les sectateurs de religions fausses ou immorales sont investis du mme droit ? La libert de conscience a t invente au xvie sicle ; et elle signifie alors que les catholiques ont le droit de se dtacher du catholicisme, de mettre leur conscience prive au dessus de la conscience de lEglise. Ce droit ou prtendu droit a triomph par la force dans plu sieurs tats, et a, dans tous, suscit deffroyables bou

l H I I . O S O P H I K

409

le versements. L'Eglise a-t-elle reconnu le droit de se sparer delle ? Jamais, puisquelle est la vrit. Au jourdhui, la libert de conscience est plus ten due qu'au xvic sicle ; elle embrasse toutes les opi nions philosophiques ; et le panthisme moderne pro clame linfaillibilit de la conscience et linnoceuce de toutes nos actions. Lantiquit paenne na pas pratiqu la libert dp conscience ; les philosophes affirmaient, en gnral, ce quils croyaient la vrit. Les sceptiques seuls pro fessaient lindiffrence des opinions ; ils niaient la distinction du vrai et du faux, et par cela mme ils proclamaient l'illgitimit de nos conceptions. Le christianisme n a pas apport une logique nouvelle. Sa logique est celle de l'antiquit, et elle est fonde sur le principe de contradiction qui ne permet pas quune chose soit la fois vraie et fausse, tandis que la logique des sophistes, renouvele par Hgel, repose sur le principe didentit qui confond le bien et le mal, et enfante le panthisme. Pendant trois sicles, les chrtiens se sont dfendus par la plume et par le martyre. L Apologtique de Tertullien est dans toutes les mains. Tertullien invoque-t-il la libert de con science ? Dclare-t-il que la conscience est un asile sacr o la loi humaine ne doit pas pntrer ? Affirmet-il que les opinions religieuses doivent tre laisses libres, et quun jour viendra o tous les cultes et toutes les philosophies se donneront la main pour se prot ger mutuellement ? Ges ides ne sont pas dans Ter tullien : nous en appelons tous ceux qui lont lu. Il se pisente en homme qui a la vrit pour lui et qui est sr de ne pas se tromper, car sa foi est surna turelle : il 11e craint pas de froisser dabord le senti

410

PHILOROPHIK

ment paen en exposant la vrit cle Jsus-Christ en face de lerreur idoltrique. Pais il aborde les accusa tions auxquelles sont en butte les chrtiens. Il faut quils soient coupables Ou dangereux pour tre punis si rigoureusement. Il disculpe les chrtiens des crimes qui leur sont imputs ; il les trouve paisibles, hon ntes, chastes, bienfaisants Sont ils les ennemis de lEmpire ? Ils sont prts donner leur fortune, ver ser leur sang pour le service du Prince. Ils ne re culent que devant un seul acte, le sacrifice aux dieux. Du reste, les meilleurs de tous les citoyens ; ils ne se livrent ni lintrigue, ni lambition. Pourquoi donc les punir de mort ? Et quel intrt l tat tire-t-il de leur supplice ? Est-il, en tout cela, question de li bert de conscience ? Nullement. Tertullien aurait cependant employ un moyen favorable sa cause, sil et prsent le christianisme comme un frre du paganisme. Les empereurs paens allaient au devautdes chrtiens ; ils les accueillaient volontiers dans leur Panthon ; les chrtiens refusaient dy entrer. Un dieu de plus pour les paens, ce n tait pas une affaire. Mais cest Dieu lui-mme, le vrai Dieu, et non un dieu quelconque. Et cela changeait la thse. Est-ce que le dcret de Constantin qui rige le christianisme en / religion dEtat a modifi les principes de lEglise ? Lglise rclamait sa libert parce quelle est la vrit. Devenue libre et matresse, elle a applique aux hommes cette vrit sans rencontrer autant dobstacles et ayant souvent pour appui le pouvoir sculier. On prtend que depuis Constantin jusqu nous l'glise a t perscutrice et intolrante. Cest ce que les catho liques n'accordent pas. LEglise est une socit souve raine, elle a donc le droit de se dfendre par la force. Le
P

PIIII.OSOPHII

411

nier, cest lui ter le caractre de souverainet quim plique le dogme de la distinction des pouvoirs Ce ca ractre, elle leut sous les Csars, toute perscute et opprime quelle ft Une fois sur le trne, elle se d fendit dans lintrt des peuples et de la vrit. En ralit, elle u a perscut personne ; mais cest l une question historique qui exigerait de longs dvelop pements. Les socits modernes manifestent des tendances se sparer de lEglise, ou du moins altrer profon dment les relations qui ont, jusquici, uni les deux pouvoirs. Lglise ne consent pas cette rvolution. Elle estime quun tat chrtien est suprieur un Etat paen. Si elle est ramene aux premiers sicles de son histoire, elle n aura pas changer de doctrine. Elle croira ce quelle croit aujourdhui, ce qu'elle croyait sous les Csars. Sa puissance lui donne le moyen de faire plus de bien, mais n altre pas la na ture de ses doctrines. On voudrait lui persuader quelle a chang, et quen consquence elle peut, changer en core. Ingnieux moyen de tourner le non possumus ; peine perdue !

TABLE

DES

MATIRES

LE CSARISME..................................................................
ENSEIGNEM ENT................................................................................... ?75 P H I L O S O P H I E ........................................................................................ 1. L b P r
o g r s

327 32? 307


379

..................................................................

II . De s c a u t e s ............................................................................. 340

III. L a m e n n a i s ........................................................................
IV. M. R e n a n ............................................................................
de

V. M. VII. VIII I,' a

Sa i n t Bo

n n e t

..........................................
..............................................

38(5
VU

VI. 51. Co u s i n

. . .

t h is m e

......................................... -

405 408

LIBERT DK CONSOlhlSC.K

.............................

FIN DE LA T A B L E DU TOME THEWIER.

1143 Abbcvillc, imprimerie Bricz, C. l'uiUart et Ketau.v.


>4