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CRAAQ 1

LHIVERNAGE DES COLONIES DABEILLES LEXTRIEUR


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Pendant quelques dcennies, lhivernage intrieur (caveau) a t prfr lhivernage extrieur au
Qubec. Malgr les qualits de lhivernage en caveau, lhivernage extrieur est toutefois de retour
depuis quelques annes. Ses avantages : son cot moindre et, au printemps, un dmarrage plus
rapide de la ponte de la reine, de mme que des abeilles en bonne condition. La colonie est ainsi
plus forte la premire mielle.

Dans les lignes qui suivent, nous verrons les rgles qui rgissent lhivernage extrieur. Soulignons
que les principes gnraux de lhivernage intrieur sapplique aussi lhivernage extrieur. Pour en
savoir plus sur ces principes, consultez le document intitul Hivernage des colonies dabeilles :
Prparation sous la rubrique Rgie de la ruche du site Apiculture dAgri-Rseau ladresse
suivante : http://www.agrireseau.qc.ca/references/7/preparation_hivernage.pdf (1 332 Ko).


CONDITIONS DHIVERNAGE
Comparativement aux colonies dabeilles hivernant en caveau, celles qui hivernent lextrieur
subiront un stress plus lev compte tenu des grandes variations climatiques (neige, pluie, carts de
temprature extrmes). Ces colonies dabeilles doivent donc tre bien prpares.


Hivernage deux hausses
Lhivernage deux hausses permet daccumuler plus de rserves nutritives, il augmente la
ventilation lintrieur de la ruche et permet une plus grande mobilit de la grappe dabeilles selon
la temprature extrieure. Comme lespace disponible est plus grand, on spargne le bardage
lautomne et on conserve un cheptel dabeilles en sant plus populeux avant le dbut des grands
froids.


Un cheptel sain et jeune
Plus il y aura dabeilles lhivernage, plus il sera facile de rgulariser la temprature de lintrieur
de la ruche. On vite ainsi une surconsommation de nourriture et on encourage le dveloppement de
la ponte de la reine au printemps. La ruche qui hiverne lextrieur doit tre forte. Le stress que les
abeilles subiront est trop lev pour prendre le risque dhiverner des ruches faibles. Si tel est le cas,
il vaut mieux les regrouper ensemble en une seule colonie. Car mme si des ruches faibles peuvent
survivre lhiver, elles ne pourront se dvelopper rapidement le printemps venu. Pour un bon
hivernage, on doit viser, pour chaque ruche, 10 15 cadres recouverts dabeilles.

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Ce texte remplace celui des pages 25 27 de la publication 02-9007 du CPVQ parue en 1990 sous le titre Apiculture :
Hivernage des colonies dabeilles.
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Le nourrissement
Une colonie dabeilles, si forte soit-elle, ne pourra pas hiverner adquatement si le nourrissement est
inappropri. Selon les rgions au Qubec, entre 20 25 kg (30 kg en labsence de rserves) de sucre
transform en sirop (deux parties de sucre pour une partie deau) permettront aux abeilles de passer
lhiver sans trop de difficults jusquau dbut du mois davril.

Il faut vrifier si les colonies dabeilles prennent une quantit minimale de sucre (15 kg). Une
colonie faible ou la prsence leve de larves dans les alvoles retardent le processus du
nourrissement. On peut donc commencer nourrir tt, soit vers la mi-septembre; on favorise ainsi
larrt de la ponte et la maturation du sirop.


Lieu de lhivernage
Il est important de choisir des endroits qui diminuent le stress hivernal. Protgez les ruches des vents
dominants (ce sont gnralement ceux du nord-ouest) et exposez-les au soleil. Il faut viter les zones
o leau saccumule la fonte des neiges. Placez les ruches dans un endroit facile daccs pour une
visite hivernale et pour les travaux du printemps. Il vaut mieux viter les lieux passants, les
emplacements situs prs des sentiers de motoneiges ou de vhicules tout terrain, notamment.


PRPARATION DES RUCHES
Il existe plusieurs techniques dhivernage lextrieur. Peu importe la mthode employe, certains
principes de base doivent tre respects.

Le premier point retenir est que les abeilles nhibernent pas; elles sont actives et respirent durant
lhiver. Elles produisent donc un dgagement de chaleur et dhumidit. Dans la mesure du possible,
la chaleur doit demeurer lintrieur de la ruche et lhumidit doit tre en partie vacue. Cest un
nonc fort simple, mais quon doit retenir lorsquon hiverne des colonies dabeilles lextrieur.

Il est galement important dappliquer les principes suivants :

viter que la ruche entre en contact direct avec le sol (placer les ruches sur des blocs de bton,
des palettes, etc.).
Les cts et le dessus des ruches doivent tre isols; on peut galement isoler le dessous.
Pour lhivernage en caisson, laisser une ouverture (5 7,5 cm par 2 cm de hauteur) lentre de
la ruche. Pour lhivernage avec des nattes, pratiquer une ouverture lentre et une autre dans
l'entre-couvercle. Ces ouvertures permettent une aration de la ruche et offrent la possibilit aux
abeilles daccomplir leur vol de nettoyage lorsque la temprature le permet en mars et parfois en
fvrier.
Lisolation des ruches doit se faire ni trop tt, ni trop tard. Trop tt, les ruches seront trop
chaudes, les abeilles sactiveront et surconsommeront. Trop tard, les abeilles devront
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consommer plus de sirop pour lutter contre le froid. Dans le sud de la province, lisolation des
ruches se fait la mi-novembre lorsque les tempratures ne dpassent pas 2 3 C le jour.
Prvoir un appt empoisonn contre les rongeurs et sassurer que le produit nest pas en contact
avec lintrieur de la ruche. Le placer loppos de lentre de la ruche pour viter que le
produit nentre contact avec les abeilles.
Il est plus avantageux disoler les ruches par groupe de quatre ou de huit. Ainsi, la perte de
chaleur est moindre puisque moins de cts sont exposs aux intempries.
Vers la mi-avril, il faut enlever lisolant et vrifier que les provisions sont suffisantes. On
favorise ainsi lactivit printanire des ruches.

Deux principales mthodes sont employes pour prparer les ruches lhivernage extrieur, soit le
caisson et les nattes isolantes. Si les principes numrs prcdemment sont respects, ces deux
mthodes sont valables.


Mthode en caisson
On isole la ruche dans un caisson. Les caissons peuvent tre fabriqus pour une ruche ou pour un
groupe de deux quatre ruches. On laisse un espace denviron 7 10 cm entre la ruche et les parois
du caisson que lon recouvre dun matriau isolant.

Comme matriau, personnellement, je prfre les copeaux de bois la laine minrale ou la
styromousse. Leur cot, leur capacit dabsorber lhumidit, la difficult quont les rongeurs dy
faire leur nid justifient ce choix. Dautant que le ramassage des dgts au printemps est
pratiquement inexistant avec les copeaux, compar ce quon observe avec la laine minrale ou la
styromousse.

Avantages associs aux copeaux de bois
Bonne isolation;
Bonne absorption de lhumidit;
En enlevant les copeaux de bois au dbut davril, on peut conserver le caisson jusquau dbut de
mai, ce qui favorise le dveloppement de la colonie en la protgeant des alas du climat davril
et facilite le traitement lacide organique, sil y a lieu, la mi-avril.

Pour en savoir plus sur la technique, cliquez sur le lien suivant :
http://www.agrireseau.qc.ca/apiculture/Documents/webapihiver.pdf


Nattes isolantes
Comme leur nom lindique, les nattes ont une valeur isolante. Elles sont tailles pour recouvrir les
cts de la ruche. Une natte supplmentaire est aussi installe sur le toit. De cette manire, la ruche
est protge des intempries et du froid. Cette mthode est la plus propice lorsquon veut hiverner
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lextrieur un grand nombre de colonies. Certaines entreprises au Qubec ont plusieurs centaines de
ruches qui hivernent protges par des nattes isolantes.

Deux types de matriau sont utiliss pour ces nattes. Lun consiste en une laine isolante scelle entre
deux feuilles de plastique noir. On peut acheter ou faire soi-mme ce type de couvertures isolantes.
Lautre matriau est un isolant vendu dans le secteur de la construction. Il sagit de deux pellicules
de plastique alumines emprisonnant une couche dair; ce matriau a une valeur isolante denviron
R 7. Si on lutilise, il suffit de le couper selon la grandeur dsire pour faire les cts et le toit. Les
pellicules sont ensuite colles laide dun ruban adhsif disponible dans les magasins de matriaux
de construction. Le site Web de M. Jean-Pierre Chapleau donne un aperu de cette technique :
http://www.reineschapleau.wd1.net/articles/hivernage.fr.html

Quon opte pour le caisson ou la natte, les deux mthodes sont tout aussi valables pour isoler les
ruches. Cest une question de cots, de main-duvre et du nombre de ruches hiverner (tableau 1).

Tableau 1.
Comparaison entre 2 mthodes visant isoler les ruches pour lhivernage extrieur
ITEMS CAISSON NATTE ISOLANTE
Main-duvre plus moins
Montage plus de temps moins de temps
Cot des matriaux plus dispendieux moins dispendieux
Valeur isolante excellente moyenne
Contrle de lhumidit efficace efficace
Contrle des rongeurs excellent bon
Dure de vie 10 ans 10 ans
Regrouper pour isoler
plus difficile (matriau
moins souple)
facile


Autres mthodes dhivernage
Il existe dautres mthodes dhivernage, mais celles que jai mentionnes prcdemment me
semblent plus efficaces et conomiques pour une utilisation long terme. Voici les autres mthodes
qui sont parfois utilises au Qubec.

La bote en carton cir de couleur noire
Il sagit dune bote vendue dans le commerce et qui recouvre la ruche sans autre valeur isolante que
le carton. Cette mthode donne des rsultats trs variables selon ltat de la colonie au dpart et les
variations du climat hivernal.

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Laine isolante protge par du papier goudronn
Il sagit dentourer la ruche avec de la laine isolante et de protger cette dernire en la recouvrant
dun papier goudronn. Cette mthode rend la laine isolante inutilisable pour les autres hivers. Cest
aussi un foyer attrayant pour les rongeurs. Il suffit dune infiltration deau pour que la laine perde sa
valeur isolante. Par ailleurs, la laine se perd dans lenvironnement au printemps et il devient ardu de
la ramasser. Pour ces raisons, cette mthode est dconseille.

La bote de styromousse
Sa valeur isolante est excellente, mais le matriau est coteux. Sa rsistance aux rongeurs et aux
autres prdateurs (mouffettes, ratons laveurs, etc.) est faible. De plus, la styromousse ne permet pas
une vacuation rapide et efficace de lhumidit.


CONCLUSION
Il faut retenir quatre points qui sont la base du succs de lhivernage des colonies lextrieur :
des colonies fortes;
une bonne isolation;
de la nourriture en quantit suffisante;
une ouverture qui permettra laration de la ruche, lvacuation de lhumidit et la sortie des
abeilles lors de leur vol de nettoyage.


Rdaction

Andr Pettigrew, agronome
Conseiller aux entreprises apicoles
MAPAQ, Direction rgionale de lEstrie

Avec la collaboration de

Jean-Pierre Chapleau, apiculteur et leveur de reines
Les Reines Chapleau

Roger Carignan, apiculteur et secrtaire trsorier
Fdration des syndicats apicoles du Qubec


Pour lire les autres sections de la publication 02-9007 du CPVQ parue en 1990 sous le titre
Apiculture : Hivernage des colonies dabeilles, cliquez successivement sur les liens suivants :
http://www.agrireseau.qc.ca/references/7/presentation_hivernage.pdf (949 Ko)
http://www.agrireseau.qc.ca/references/7/preparation_hivernage.pdf (1 332 Ko)
http://www.agrireseau.qc.ca/references/7/hivernage_interieur.pdf (3 376 Ko)
http://www.agrireseau.qc.ca/references/7/annexes_hivernage.pdf (1 333 Ko)