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Tesis presentada ante el Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn para optar por el ttulo de Magster en Sociologa de la Cultura y Anlisis Cultural.

Zapiola, Mara Carolina, La invencin del menor: representaciones, discursos y polticas pblicas de menores en la ciudad de Buenos Aires, 1882-1921. Tesis de Maestra, UNSAM, Buenos Aires, 2007.

Introduccin

Durante el ltimo cuarto del siglo XIX y las dos primeras dcadas del siglo XX, la presencia creciente en las calles de Buenos Aires de nios y de jvenes ajenos a los mbitos y a los roles que las lites polticas e intelectuales de la nacin estaban definiendo como los adecuados para ellos, en funcin de su posicin etaria y de sus futuros desempeos como adultos, se torn en motivo de reflexin y propici la ideacin de proyectos destinados a encauzar la conducta de los sujetos cuya situacin y cuyo comportamiento resultaban preocupantes. De la honda inquietud que stos generaron constituye un indicio la multiplicacin exponencial de los discursos en los que funcionarios y profesionales abordaron una serie de problemticas que vincularon con ciertos nios y jvenes a los que caracterizaron alternativamente como pobres, abandonados, vagos, delincuentes, hurfanos y viciosos, pero a los que se refirieron cada vez con mayor frecuencia con el trmino menores.1

Como veremos en el cuerpo de la tesis, resulta imposible ofrecer una cifra que d cuenta de la cantidad de nios y jvenes que deambulaban por la ciudad en el perodo sin asistir a la escuela ni hallarse circunscriptos a un espacio de trabajo controlado por adultos. No existen registros cuantitativos referidos a quienes se desempeaban como trabajadores ambulantes, como mandaderos o como trabajadores domiciliarios, ni se dispone de informacin que distinga entre los menores de edad detenidos por la polica por vagancia, por estado de abandono o por la presunta comisin de delitos. De cualquier modo, lo que interesa a esta investigacin es que los contemporneos percibieron esa presencia en las calles como cuantiosa, creciente y amenazante.

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La presente pesquisa es ante todo una indagacin por un deslizamiento de sentido: el que hizo posible que en los aos que corren aproximadamente entre 1880 y 1920 la palabra menor, categora legal de raigambre colonial que en el Cdigo Civil de 1869 designaba a todos los individuos de uno y otro sexo, que no tuviesen la edad de veinte y dos aos cumplidos2, asumiera una nueva acepcin, mucho menos ecumnica, y se convirtiera en un conglomerado de elementos, lbil y eclctico, mas inequvocamente dotado de connotaciones negativas y estigmatizantes. En trminos ms especficos, esta investigacin se propone explicar las condiciones socioeconmicas, polticas y culturales que hicieron posible que, en el cambio de siglo, los sectores poltica e intelectualmente dirigentes de la Argentina pasaran a imaginar y a designar a determinados nios y jvenes urbanos como menores, restituir los sentidos que atribuyeron a esa categora, identificar a los sujetos sobre los cuales la aplicaron, y vincular el proceso de ampliacin de los significados de la palabra menor con las prcticas legales e institucionales imaginadas o implementadas en el Buenos Aires de la etapa para tratar a los menores de edad hurfanos, abandonados, trabajadores, vagos y/o acusados o condenados por la comisin de delitos. La cristalizacin de los nuevos sentidos de la categora menor resulta inescindible del proceso ms amplio de definicin moderna de las categoras infancia y niez, que en nuestro pas estuvo ntimamente ligado al emplazamiento de instituciones estatales de alcance nacional, provincial y municipal, desde el momento en que stas requirieron la delimitacin de los derechos y de las obligaciones de las autoridades gubernamentales sobre la poblacin. En un marco ptimo para la diferenciacin de los habitantes del territorio segn una variedad de criterios, la infancia fue asumida por las lites como el grupo de edad ms trascendente para el proyecto de consolidacin de una nacin civilizada, pujante y moderna, en tanto los nios seran los encargados de sustentarlo muy pronto, cuando se convirtieran en ciudadanos y en trabajadores argentinos. Evidentemente, nadie crea que el desempeo de roles tan cruciales pudiera producirse en forma espontnea. Resultaba imperioso educar a las jvenes generaciones para que lograran asumirlos, propsito que estuvo en la base de la Ley de Educacin Comn de 1884, cuyos postulados establecieron las pautas para la ereccin de un sistema de instruccin primaria pblico, gratuito, laico y obligatorio que en principio interpelaba a todo nio de seis a
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Cdigo Civil de la Repblica Argentina, Buenos Aires, J. Lajouane & Ca. Editores, 1923. Libro Primero. De las personas, Ttulo IX, De los menores, p. 18.

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catorce aos de edad de la Capital Federal y de los territorios nacionales.3 Desde entonces, y ms all de su efectiva incidencia en la prctica, la Ley 1.420 se transform en el principal insumo simblico para la constitucin de las representaciones modernas de la infancia, estructuradas durante dcadas alrededor de la trada nio/hijo/alumno. Sin embargo, razones de orden material y cultural hicieron que miles de nios y jvenes pertenecientes a los sectores populares porteos resultaran refractarios al rol de alumnos durante las dcadas inaugurales del sistema pblico de instruccin. A su vez, muchos de ellos se mantuvieron ajenos al destino de precoces trabajadores circunscriptos al espacio del taller o de la fbrica que el grueso de los miembros de las lites les asignaron en funcin de su posicin socio-econmica (y que, como demostraremos, estaba implcito en la Ley 1.420), y, como miembros de familias pobres o muy pobres, o como seres extraados de sus familias, encontraron en las calles de la ciudad un espacio donde tramar las redes de la sociabilidad y donde desarrollar una serie de actividades -legales o ilegales, pero indistintamente ilegtimas a las ojos de los sectores dirigentes- que les permitieran la supervivencia. Qu hacer con ellos? Desde el ltimo cuarto del siglo XIX fueron cada vez ms numerosos los funcionarios y los especialistas -entre ellos, paradjicamente, varios de los adalides de la creacin de un sistema de instruccin pblica de pretendido alcance universalque solicitaron la legitimacin del avance estatal sobre el derecho de patria potestad cuando los padres se demostraran incompetentes para educar a sus hijos, y que proyectaron la creacin de instituciones especiales, diferentes a la escuela, a las cuales enviar a los sujetos que comenzaron a imaginar y a designar como menores, argumentando que, de otro modo, se desencadenara contra la sociedad la amenaza latente que esos seres guardaban. La presente investigacin restituye parte de la vastsima produccin discursiva que esas cuestiones suscitaron durante el periodo, e inquiere en sus condiciones de posibilidad, en sus caractersticas y en sus potencialidades performativas. En trminos ms concretos, nos concentramos en el estudio de un corpus documental conformado por los proyectos de ley presentados ante el Congreso de la Nacin entre 1882 y 1921 y en las discusiones que los mismos generaron. Las propuestas introducidas en las Cmaras constituyeron el vehculo por medio del cual algunos miembros del poder ejecutivo y del poder legislativo nacional solicitaron la instalacin de la tutela estatal sobre los sujetos identificados como menores
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Ley nm. 1420, del 8 de Julio, Captulo 1: Principios jenerales sobre la enseanza pblica de las escuelas primarias, en DSCD, Ao 1884, Buenos Aires, Stiller & Laaass, 1885, Tomo II, Proyectos sancionados.

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(aunque no fueran hurfanos ni hubieran sido abandonados), demandaron la instalacin de instituciones especiales para educarlos y corregirlos, y analizaron el desempeo de las instituciones existentes encargadas de tratarlos, fueran stas antiguas o de reciente creacin. Al mismo tiempo, en la tesis se analiza una serie completa de artculos cientficos ocupados de tpicos afines, publicados en la revista Archivos de Psiquiatra, Criminologa y Ciencias Afines desde 1902, ao de su aparicin. El marco cronolgico escogido implica una revisin parcial del que ha estructurado la mayor parte de los escasos trabajos interesados en la historia de la infancia marginal en la Argentina. En efecto, los mismos han tendido a sealar que la problemtica de la minoridad se instal y generaliz entre las lites aproximadamente entre 1890/1900 y 1920/1930 , partiendo de la fecha convencionalmente aceptada para dar cuenta del comienzo de la difusin ampliada de las corrientes positivistas en las tierras del Plata, y eligiendo muchas veces como momento de clausura el ao 1919, cuando se sancion la Ley de Patronato de Menores (Ley n 10.903), tambin conocida como Ley Agote en honor a su inspirador, o la dcada que sucedi a su promulgacin.4
Como veremos en el Captulo 1, la historia de la infancia, y sobre todo la de la infancia marginal, constituyen mbitos prcticamente inexplorados por los historiadores argentinistas. Dentro de ese escueto conjunto, existen algunos trabajos especficamente interpelados por problemticas ligadas a la minoridad, pero la mayora las aborda como subtemas que se vinculan con otras cuestiones que interesan ms al historiador. Ver Aversa, Mara Marta, Infancia abandonada y delincuente. De la tutela provisoria al patronato pblico (1910-1931), en Lvovich, Daniel y Suriano, Juan, Las polticas sociales en perspectiva histrica. Argentina, 1870-1952, Buenos Aires, UNGS-Prometeo, 2006; Carli, Sandra, Niez, pedagoga y poltica. Transformaciones de los discursos acerca de la infancia en la historia de la educacin argentina entre 1880 y 1955, Buenos Aires, Mio y Dvila, 2002; Carreras, Sandra,Hay que salvar en la cuna el porvenir de la patria en peligro. Infancia y cuestin social en Argentina (1870-1920), en Carreras, S. y Potthast, Barbara, eds., Entre la familia, la sociedad y el Estado. Nios y jvenes en Amrica Latina (siglos XIX-XX), Madrid-Frankfurt, Iberoamericana-Vervuert, 2005; Ciafardo, Eduardo, Caridad y control social. Las sociedades de beneficencia en la ciudad de Buenos Aires, 1880-1930, Tesis de Maestra presentada en FLACSO, Buenos Aires, 1990; Gonzlez, Fabio, Niez y beneficencia: un acercamiento a los discursos y las estrategias disciplinarias en torno a los nios abandonados en Buenos Aires de principios del siglo XX, en Moreno, Jos L., comp., La poltica social antes de la poltica social, Buenos Aires, Trama, 2000; Ros, Julio C., y Talak, Ana M., La niez en los espacios urbanos (18901920), en Devoto, Fernando y Madero, Marta comp., Historia de la vida privada en Argentina, 1870-1930, Buenos Aires, Taurus, 1999; Ruibal, Beatriz., Ideologa del control social. Buenos Aires 1880-1920, Buenos Aires, CEAL, 1993.; Salvatore, Ricardo,Criminologa positivista, reforma de prisiones y la cuestin social/obrera en la Argentina, en Suriano, Juan, comp., La cuestin social en Argentina, 1870-1943, Buenos Aires, La Colmena, 2000; Scarzanella, Eugenia, Ni gringos ni indios. Inmigracin, criminalidad y racismo en la Argentina, 1890-1940 y Suriano, Juan, Nios trabajadores. Una aproximacin al trabajo infantil en la industria portea de comienzos de siglo, en Armus, Diego, comp., Mundo urbano y cultura popular. Estudios de Historia Social Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1990. De los autores mencionados, slo Carli y Carreras dan cuenta de la instalacin de la cuestin de la minoridad entre las lites en la dcada de 1880. Sobre este punto, ver tambin Zapiola, M. Carolina, Es realmente una colonia?Es una escuela?Qu es? Debates parlamentarios sobre la creacin de instituciones para menores en la Argentina, 1875-1890, en Suriano, J. y Lvovich, D., comp., op. cit.
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Sin dudas, las intervenciones discursivas positivistas jugaron un rol fundamental en la constitucin de los significados de la categora menor, e inspiraron gran parte de los proyectos interesados en resolver la cuestin de la minoridad, en tanto la Ley de Patronato constituy un episodio crucial en la construccin del andamiaje legal destinado a tratar de un modo diferenciado a un segmento especfico de los nios argentinos.5 Sin embargo, el desarrollo de esta investigacin nos ha llevado al convencimiento de que, para el abordaje de la historia de la minoridad, resulta ms pertinente partir de la dcada de 1880, ya que, como demostraremos, fue entonces cuando plasmaron los primeros usos de la palabra menor en los trminos peyorativos a los que hemos aludido ms arriba, al tiempo que se idearon las primeras polticas pblicas para tratar de un modo particular a determinados menores de edad. Por otra parte, el proceso de definicin dialctica de las categoras nio y menor cobr impulso desde comienzos de los aos ochenta, cuando la empresa de diseo y construccin del sistema pblico de instruccin demand una serie de precisiones acerca de qu tipos de sujetos podran convertirse en alumnos, y cules no.6 Pero esta tesis no busca nicamente redefinir los parmetros temporales que deben enmarcar el estudio del proceso imaginario de escisin entre nios y menores y de los correlatos legales e institucionales del mismo, sino que pretende, adems, saldar el vaco investigativo que supone la inexistencia de trabajos ocupados de las modalidades y de la diacrona que asumieron esas transformaciones. En esa lnea de anlisis, nos interesar

Pionera en Amrica Latina y casi contempornea de las legislaciones europeas y estadounidense de su tipo, la Ley Agote instituy y reglament hasta su derogacin a fines de 2005 la tutela estatal sobre el vasto e impreciso conjunto conformado por los menores, que en su letra quedaron definidos como todos los nios y adolescentes delincuentes y/o material o moralmente abandonados. Por su mandato, la novedosa figura del juez de menores quedaba habilitada para suspender o quitar la patria potestad a aquellos padres cuyas conductas colocaran a sus hijos en situacin irregular, y para instalar a los sujetos sometidos al patronato estatal en instituciones pblicas o privadas en las cuales seran protegidos y reeducados, o a cargo de parientes o de otras personas idneas. En cuanto a los nios y jvenes detenidos por la presunta comisin de delitos, la Ley 10.903 sent las bases para su tratamiento jurdico-penal especfico al romper con la tradicin legal que estableca que los acusados mayores de 10 aos y menores de 15 aos podan ser juzgados del mismo modo que los adultos si se demostraba que haban actuado con discernimiento -los menores de esa edad eran considerados inimputables-, y enviados a espacios compartidos con ellos en caso de ser condenados. A partir de 1919, quienes no hubieran cumplido 18 aos compareceran ante los jueces de menores en el marco de un proceso diferente al de los adultos, pudiendo tocarles en suerte cualquiera de los destinos institucionales prescriptos por la Ley Agote. Por otra parte, la duracin de su sentencia no estara atada al tipo de delito que hubieran cometido o a sus antecedentes, sino que se extendera por el tiempo que el magistrado considerara conveniente para garantizar su regeneracin. Ley de Patronato de Menores, en Cdigo Civil de la Repblica Argentina, Buenos Aires, J. Lajouane & Ca, 1923.
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La ligazn entre el desarrollo de los discursos sobre la infancia y la construccin del sistema pblico de instruccin ya ha sido analizada por Carli, quien tambin ha llamado la atencin sobre la imbricacin de las categoras nio y menor. Carli, S., op. cit

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responder a una serie de preguntas que consideramos centrales: desde cundo existieron los proyectos que instaron al avance del Estado sobre ciertas categoras de menores de edad y sobre el derecho de patria potestad de sus progenitores, y quines los idearon?; a partir de qu momento comenz a ser utilizado el vocablo menor en una acepcin no ecumnica y por quines?; cuntos proyectos de tutela estatal de menores precedieron al sancionado en 1919 y, si existieron, por qu no fueron aprobados?; cundo empezaron a idearse destinos institucionales diferentes a la escuela para educar a ciertos nios y jvenes y por qu?; y dentro del marco cronolgico indicado existieron momentos en los que las problemticas asociadas con la minoridad se tornaron ms acuciantes para las lites? La necesidad de abordar nuestro objeto de estudio a travs de un enfoque de mediana duracin queda de manifiesto por el hecho de que, si bien la Ley de Patronato fue sancionada en 1919, el problema de la minoridad se haba instalado en la agenda de las lites por lo menos cuarenta aos antes, y porque existieron proyectos que abordaron cuestiones afines con veinte aos de anticipacin. Al respecto, sostenemos que es posible y necesario diferenciar al menos dos etapas dentro del periodo 1880-1920 para comprender las caractersticas del proceso de definicin de las primeras polticas pblicas de menores de la Argentina: una que se extiende entre 1882 y 1896, durante la cual un grupo de legisladores formul sin xito los primeros discursos y proyectos que sugeran tratar de un modo especfico a los nios y jvenes que comenzaban a ser percibidos como en peligro y/o peligrosos, y otra que va de 1896 a 1921, a lo largo de la cual legisladores y especialistas elaboraron numerossimos proyectos en los que incluyeron dos elementos novedosos, que de ser adoptados, redefiniran las posibilidades de accin del Estado sobre ciertos nios y sobre sus progenitores: la supresin de la patria potestad de los padres considerados incapaces de criar y educar a sus hijos, y la creacin de instituciones estatales de correccin para internar a los menores de edad separados de sus familias.7 El anlisis pormenorizado de esos proyectos y de los debates que generaron nos ha permitido efectuar una serie de corroboraciones que implican la revisin de algunos supuestos asumidos en relacin al proceso de cristalizacin de la categora menor y del de ideacin y
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Si bien esta investigacin adopta como parmetro temporal general el periodo 1880-1920, en trminos especficos analiza documentos producidos entre 1882, momento de formulacin del primer proyecto del tipo que nos interesa, y 1921, cuando se incluyeron en el nuevo Cdigo Penal las disposiciones contenidas en la Ley de Patronato en relacin al procesamiento y tratamiento penal de los menores de edad. Por otro lado, esta opcin nos permite estudiar la totalidad de los planes formulados en relacin a los menores durante el primer gobierno radical.

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puesta en prctica de polticas especficamente dedicadas a tratar a los sujetos as concebidos. As, en primer lugar, defendemos la hiptesis de que las solicitudes originarias en pro del avance de la autoridad estatal sobre ciertos nios y sobre sus padres datan de comienzos de la dcada de 1880, con lo que antecedieron a la difusin ampliada de las corrientes filosficas y cientficas positivistas en las tierras del Plata, y que fueron los legisladores, no los cientficos positivistas, quienes constituyeron la punta de lanza del proceso que culminara en la sancin de la Ley de Patronato en 1919. Esta constatacin no implica desconocer la importancia de las intervenciones discursivas positivistas en la constitucin de los significados de las categoras menor e institucin de menores, pero s sostener que su rol en esas definiciones -y, por lo tanto, en la gestacin del sistema de patronato de menores-, no fue determinante o excluyente de otras influencias, como parece desprenderse de algunas investigaciones. El hecho de que en el mismo momento del apogeo local del positivismo los proyectos legislativos para el establecimiento del patronato de menores y la Ley de Patronato incorporaran algunos aspectos de las discusiones cientficas sobre la minoridad pero ignoraran e incluso recusaran las propuestas de tratamiento ms vanguardistas generadas en los medios intelectuales positivistas abona este punto de vista, y permite inscribir esta investigacin en la lnea trazada por los trabajos que se han interesado por demostrar que, en nuestro pas, la incidencia del pensamiento positivista en las formas de concebir las problemticas urbanas y de operar sobre ellas fue menos efectiva y ms difusa de lo que por largo tiempo se ha supuesto.8 La seleccin documental operada est precisamente en relacin con el objetivo de presentar el universo de las representaciones y de las praxis contemporneas referidas a la minoridad en trminos ms completos y menos compactos de los que han sido formulados hasta ahora, lo que requiere trascender la focalizacin casi exclusiva en los discursos positivistas que ha caracterizado a las pesquisas interesadas por esas temticas. Para alcanzar ambos fines decidimos privilegiar el anlisis de documentos que, pese a su condicin de esenciales en la historia de la constitucin de un entramado jurdico-institucional destinado a tratar de un

Ver, por ejemplo, Caimari, Lila, Castigar civilizadamente. Rasgos de la modernizacin punitiva en la Argentina (1827-1930), en Kessler, Gabriel y Gayol, Sandra, comp., Violencias, delitos y justicias en la Argentina, Buenos Aires, Manantial-UNGS, 2002 y de la misma autora Apenas un delincuente. Crimen, castigo y cultura en la Argentina, 1880-1955, Buenos Aires, Siglo XXI, 2004. Ver asimismo Vezzetti, Hugo, La locura en Argentina, Buenos Aires, Paids, 1985

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modo diferenciado a un sector de la infancia, han permanecido prcticamente inexplorados: los discursos legislativos. En efecto, durante los cuarenta aos que precedieron a la sancin de la Ley 10.903, la introduccin de propuestas referidas a los menores se hizo cada vez ms frecuente en el Congreso de la Nacin, siendo los diputados y senadores nacionales y los miembros del PEN quienes tomaron la mayor parte de las decisiones que sentaron las bases para la instalacin del patronato pblico de menores. Por lo mismo, una historia de la minoridad no puede menos que preguntarse cules fueron los ejes temticos, argumentativos y propositivos de los discursos de aquellos funcionarios, y cules sus capacidades performativas; qu variaciones en esos cuatro planos se registraron a lo largo del periodo abarcado por esta pesquisa y con qu factores polticos, sociales, econmicos y culturales se vincularon aqullas; con qu discursos nacionales o extranjeros entraron en relacin los discursos legislativos y cun determinante fue esa interlocucin en su constitucin y en la formulacin de polticas para tratar a los menores; y por ltimo, qu variables permiten explicar que la discusin y la sancin de la Ley de Patronato se diera en las cmaras en 1919, no antes, teniendo en cuenta que el proyecto que la origin haba sido introducido por su autor cuatro veces desde 1910, y que estaba emparentado con otras propuestas de la misma naturaleza ingresadas desde 1896. La atencin a los ritmos y a las modalidades especficos de los procesos histricos locales nos permitir ahondar en las variables correctas pero demasiado generales a las que se ha apelado usualmente para explicar la presentacin de los proyectos de patronato estatal de menores y, sobre todo, la sancin de la Ley Agote, tales como las transformaciones demogrficas y sociales que afectaron al espacio urbano durante el perodo, la voluntad de control social de las lites sobre los sectores populares, las vinculaciones entre las creaciones jurdico-institucionales argentinas y las forneas, y la incidencia del pensamiento positivista en el diseo de polticas pblicas. Asimismo, pondremos en el centro del anlisis el proceso dialctico de definicin de las categoras nio y menor, por considerar que esta relacin determin en gran medida los sentidos asumidos por ambos trminos durante la etapa, y por lo mismo influy en las decisiones de gobierno que afectaron a la poblacin infantil. Sin atender a las particularidades sociales, econmicas, polticas y culturales del medio local no podra entenderse por qu la Ley de Patronato fue votada en 1919, pero tampoco podran explicarse las caractersticas que asumi, que determinaron sus reales posibilidades de incidir sobre las prcticas sociales. En este punto, y contrariamente a la opinin

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generalizada entre los cientficos sociales y juristas aplicados al estudio de problemticas contemporneas, defendemos la hiptesis de que la Ley Agote dej sin resolver la cuestin de la creacin de instituciones estatales para menores, y que ni siquiera estableci los medios para garantizar la fiscalizacin estatal de los asilos controlados por particulares que seguiran formando parte del heterogneo conglomerado de instituciones encargadas de recibirlos.9 Al respecto, demostraremos que el carcter relativamente eclctico de las representaciones oficiales de los menores, las concepciones encontradas de los funcionarios acerca del rol del Estado en la atencin y en el control de la poblacin, y la conveniencia econmica de apoyarse en la accin de los particulares para tratar a ciertos sectores de la poblacin infantil, entre otros factores, tuvieron repercusiones en el tipo de ley que se ide a la hora de establecer el patronato: distante de las propuestas ms vanguardistas de su tiempo, la Ley Agote present limitaciones intrnsecas para habilitar trasformaciones significativas en el tratamiento de los nios y de los jvenes identificados como menores, entre otros motivos, por permitir que el heterogneo y deficiente entramado de instituciones en las cuales se los colocaba siguiera principalmente controlado por particulares, y se mantuviera ajeno a cualquier supervisin estatal rigurosa. De todos modos, de lo anterior no debera colegirse que a representaciones ms o menos tradicionales correspondieron (o corresponden) redacciones legales ms o menos conservadoras y prcticas institucionales de la misma tesitura ni, desde el reverso de esta reflexin, que representaciones ms compenetradas con las novedades intelectuales de su tiempo van a la par de formulaciones legislativas y prcticas institucionales de vanguardia. Contra tal perspectiva puede aducirse que incluso en las ocasiones en que parecieron imponerse las concepciones cientficas ms aggiornadas en la ideacin y en la organizacin de

Como veremos en el cuerpo de la tesis, la apertura del un campo de estudios vinculado a la historia de la minoridad fue obra de algunos juristas y cientficos sociales. Fueron ellos los primeros en advertir que la sancin de la Ley Agote constituy un episodio esencial en el proceso de estigmatizacin de una parte de la infancia argentina, y en intentar pensar la deplorable situacin de los nios y jvenes actualmente atrapados en las redes judiciales e institucionales del sistema de patronato en perspectiva histrica. Para las aproximaciones de los juristas, ver Domenech, Ernesto y Guido, Liliana, El paradigma del patronato. De la salvacin a la victimizacin del nio, Buenos Aires, Edulp, 2003 y Garca Mndez, Eduardo, Infancia. De los derechos y de la justicia, Buenos Aires, Ediciones del Puerto, 1998. Para las aproximaciones sociolgicas, ver Daroqui, Alicia, y Guemureman, Silvia, La niez ajusticiada, Buenos Aires, Ediciones del Puerto, 2002 y de las mismas autoras Los menores de hoy, de ayer y de siempre. Un recorrido histrico desde una perspectiva crtica, en Delito y Sociedad, ao 8, n 13, 1999.

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los establecimientos de menores, como en el caso de la Colonia de Menores Varones de Marcos Paz, su materializacin no lleg a ver la luz. De hecho, al poco tiempo de su inauguracin, el nico reformatorio estatal que existi en el pas desde comienzos de siglo hasta el fin del periodo abarcado por esta investigacin se haba convertido en un depsito donde reinaban los abusos y las irregularidades, como demostraremos a partir de un anlisis preliminar de su funcionamiento. Desde un punto de vista ms general, nos interesar dejar asentada la imposibilidad de pensar las vinculaciones entre los fenmenos simblico-discursivos, legales e institucionales en los trminos lineales en los que han sido concebidos en otras investigaciones, como si unos derivaran naturalmente de los otros. Alejndonos de las propuestas guiadas por esa lgica, que por otro lado encuentran en la Ley de Patronato el compendio de las ideas ms avanzadas (positivistas) sobre la minoridad y la asumen como un punto de partida evidente para la ereccin de un sistema de patronato estructurado en torno a instituciones estatales o reformatorios, defenderemos la hiptesis de que los cambios en el nivel simblico y discursivo acaecidos en la etapa propiciaron la implementacin de modificaciones legales para el tratamiento de los menores y favorecieron notablemente la ideacin de nuevas instituciones a las cuales destinarlos, pero no se correspondieron con cambios sustanciales en las polticas pblicas de menores. Ciertamente, el espectro de los actores interpelados por el problema de la minoridad entre las postrimeras del siglo XIX y los comienzos del siglo XX fue mucho ms amplio y heterogneo que el constituido por los legisladores y los especialistas. En tal sentido, esta investigacin, que aborda una parte esencial de los que podran denominarse los discursos y las prcticas oficiales en relacin a la minoridad, ha sido concebida como el tramo inicial de una pesquisa de ms largo aliento, nuestra tesis de doctorado. En la misma se explorarn los discursos y las prcticas de otros actores, posicionados en relaciones ms o menos conflictivas con las autoridades estatales, como los educacionistas (trmino con el que los contemporneos se referan a los maestros y pedagogos vinculados al sistema pblico de instruccin), los socialistas, los anarquistas y las feministas, los literatos y los benefactores, y se ahondar en el anlisis del funcionamiento de la Colonia de Marcos Paz y de las otras instituciones a las que aludimos en el presente trabajo. Al hacerlo, podremos profundizar en la demostracin de la hiptesis general defendida en esta tesis, segn la cual el proceso de construccin del entramado discursivo, jurdico e institucional organizado en torno de las

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categoras menor e institucin de menores fue prolongado, conflictivo, y careci de la linealidad que a veces ha tendido a adjudicrsele. Para concluir, los resultados de esta investigacin se presentan organizados en seis captulos. En el primero, se realiza una caracterizacin general de la poblacin infantil de la ciudad de Buenos Aires durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX y las dos primeras del siglo XX, poniendo especial atencin en la descripcin de las condiciones de vida de los nios y jvenes que potencialmente podan ser englobados por las lites en la categora menor. Asimismo, se analiza el carcter ambiguo de las imgenes de la infancia que circulaban entre los sectores dirigentes por medio del estudio de la Ley de Educacin Comn (Ley 1420/1884) y de la Ley de Reglamentacin del Trabajo de Mujeres y Nios (Ley n 5.291/1907), entendiendo que el mismo constituy la condicin de posibilidad para la elaboracin de representaciones negativas y estigmatizantes de parte de los sectores infantiles urbanos. Durante la dcada de 1880, la coexistencia de imgenes contradictorias de la infancia se tradujo en la defensa simultnea por parte de los mismos actores sociales del proyecto de creacin de un sistema de instruccin pblica de pretensiones universales anclado en la escuela, y de propuestas legislativas que buscaban fundar instituciones educativas diferentes para un sector particular de la infancia urbana, llamativo paralelismo que constituye materia de anlisis en el segundo captulo. En ste procuramos, adems, dar cuenta de las razones de la temprana difusin entre las lites de una serie de tpicos (entre ellos, el supuesto de que ciertos padres eran incapaces de ocuparse de sus hijos en razn de su posicin socioeconmica, la idea de que la libre circulacin de los menores de edad por el espacio urbano los conducira necesariamente hacia la delincuencia, o la defensa de la idoneidad del mbito rural para corregir conductas desviadas) cuya generalizacin abon desde entonces el proceso de distincin entre nios y menores . Sin negar las continuidades que enlazan las discusiones de la dcada de 1880 con las de los decenios siguientes, en los captulos tercero y cuarto captulo se analizan, respectivamente, las transformaciones operadas entre mediados de la dcada de 1890 y 1910 en las concepciones y en los discursos cientficos y legislativos referidas a la minoridad, que se condensaron esencialmente en la introduccin de dos demandas por parte de legisladores y especialistas: el establecimiento de la tutela estatal sobre los nios caracterizados como menores, y el emplazamiento de instituciones pblicas de correccin a las cuales enviarlos. Con el fin de evaluar las capacidades performativas de esas formulaciones discursivas, y los vnculos entre

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ambas, en esos captulos abordamos en forma preliminar el desempeo de dos instituciones cuya fundacin estuvo ligada sin dudas a la progresiva difusin de nuevas ideas sobre la infancia entre las lites: el Asilo Correccional de Menores Varones de la Capital y la Colonia de Menores Varones de Marcos Paz. Finalmente, nos concentramos en el estudio de los avatares atravesados por el proyecto de Patronato Estatal de Menores desde que fue introducido por primera vez en el Congreso por el diputado Luis Agote en 1910 hasta que fue sancionado nueve aos ms tarde. As, en el captulo cinco nos preguntamos por los factores culturales, socioeconmicos y polticos que propiciaron su aprobacin en 1919, o, desde el anverso de este punto de vista, inquirimos en las variables que impidieron su sancin con anterioridad a esa fecha. Por su parte, el captulo seis est dedicado al anlisis del contenido de la Ley, y a la reflexin en torno a sus limitaciones intrnsecas para generar transformaciones de envergadura en las modalidades de tratamiento de los menores, las que en parte entendemos vinculadas con la indiferencia de los legisladores argentinos respecto de los aspectos ms renovadores de las propuestas jurdicas y cientficas nacionales e internacionales que, sobre todo en la segunda mitad de la dcada de 1910, buscaron generar cambios sustantivos en las polticas pblicas de menores.

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