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LETTRE D'IGNACE D'ANTIOCHE AUX ROMAINS

> Ignace, dit aussi Thophore 2, l'glise qui a reu misricorde par la magnificence du Pre trs haut et de Jsus !hrist son "ils unique, #l'glise$ %ien aime et illumine par la &olont de celui qui a &oulu tout ce qui e'iste, selon la foi et l'amour pour Jsus !hrist notre (ieu ) # l'glise$ qui prside dans la rgion des *omains, digne de (ieu, digne d'honneur, digne d'+tre appele %ienheureuse, digne de louange, digne de succs, digne de puret, qui prside la charit, qui porte la loi du !hrist, qui porte le nom du Pre ) ,e la salue au nom de Jsus !hrist, le fils du Pre ) au' #frres $ qui, de chair et d'esprit, sont unis tous ses commandements, remplis in%ranla%lement de la gr-ce de (ieu, purifis de toute coloration trangre, ,e leur souhaite en Jsus !hrist notre (ieu toute ,oie irrprocha%le. I, /. Par mes prires ,'ai o%tenu de (ieu de &oir &os saints &isages, car ,'a&ais demand a&ec insistance de rece&oir cette fa&eur ) car, encha0n dans le !hrist Jsus, ,'espre &ous saluer, si du moins c'est la &olont de (ieu que ,e sois trou& digne d'aller ,usqu'au terme. 2. !ar le commencement est facile ) si du moins ,'o%tiens la gr-ce de rece&oir sans emp+chement la part #qui m'est rser&e$. 1ais ,e crains que &otre charit ne me fasse tort. !ar &ous il est facile de faire ce que &ous &oule2, mais moi il est difficile d'atteindre (ieu, si &ous ne m'pargne2 pas. Il, /. !ar ,e ne &eu' pas que &ous plaisie2 au' hommes, mais que &ous plaisie2 (ieu, comme, en fait, &ous lui plaise2. Pour moi, ,amais ,e n'aurai une telle occasion d'atteindre (ieu, et &ous, si &ous garde2 le silence, &ous ne pou&e2 souscrire une oeu&re meilleure. 3i &ous garde2 le silence mon su,et, ,e serai (ieu ) mais si &ous aime2 ma chair, il me faudra de nou&eau courir. 2. 4e me procure2 rien de plus que d'+tre offert en li%ation (ieu 5cf. Ph 2, /6) 2 Tm 7, 89, tandis que l'autel est encore pr+t, afin que, runis en choeur dans la charit, &ous chantie2 au Pre dans le !hrist Jsus, parce que (ieu a daign faire que l'&+que de 3:rie f;t trou& # en lui $, l'a:ant fait &enir du le&ant au couchant. Il est %on de se coucher loin du monde &ers (ieu, pour se le&er en lui. III, /. Jamais &ous n'a&e2 ,alous personne, &ous a&e2 enseign les autres. Je &eu', moi, que ce que &ous commande2 au' autres par &os leons garde sa force. 2. 4e demande2 pour moi que la force intrieure et e'trieure, pour que non seulement ,e parle, mais que ,e &euille, pour que non seulement on me dise chrtien, mais que ,e le sois trou& # de fait $. 3i ,e le suis de fait, ,e pourrai me dire tel, et +tre un # &rai $ cro:ant, quand ,e ne serai plus &isi%le au monde. <. *ien de ce qui est &isi%le n'est %on. !ar notre (ieu, Jsus !hrist, tant en son Pre, se fait &oir da&antage. !ar ce n'est pas une oeu&re de persuasion que le christianisme, mais une oeu&re de puissance, quand il est ha= par le

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monde. I@, /. 1oi, ,'cris toutes les glises, et ,e mande tous que moi c'est de %on coeur que ,e &ais mourir pour (ieu, si du moins &ous &ous ne m'en emp+che2 pas. Je &ous en supplie, n'a:e2 pas pour moi une %ien&eillance inopportune. Aaisse2 moi +tre la p-ture des %+tes, par lesquelles il me sera possi%le de trou&er (ieu. Je suis le froment de (ieu, et ,e suis moulu par la dent des %+tes, pour +tre trou& un pur pain du !hrist. 2. "latte2 plutBt les %+tes, pour qu'elles soient mon tom%eau, et qu'elles ne laissent rien de mon corps, pour que, dans mon dernier sommeil, ,e ne sois charge personne. !'est alors que ,e serai &raiment disciple de Jsus !hrist, quand le monde ne &erra m+me plus mon corps. Implore2 le !hrist pour moi, pour que, par l'instrument #des %+tes$, ,e sois une &ictime #offerte$ (ieu. Je ne &ous donne pas des ordres comme Pierre et Paul C eu', ils taient li%res, et moi ,usqu' prsent un escla&e 5cf. / !o D, /9. 1ais si ,e souffre, ,e serai un affranchi de Jsus !hrist 5/ !o 6, 229 et ,e rena0trai en lui, li%re. 1aintenant encha0n, ,'apprends ne rien dsirer. @, /. (epuis la 3:rie ,usqu' *ome, ,e com%ats contre les %+tes 5cf. / !o />, <29, sur terre et sur mer, nuit et ,our, encha0n di' lopards, c'est dire un dtachement de soldats ) quand on leur fait du %ien, ils en de&iennent pires. 1ais, par leurs mau&ais traitements, ,e de&iens da&antage un disciple, mais E ,e n'en suis pas pour autant ,ustifi E 5/ !o 7,79. 2. Puiss ,e ,ouir des %+tes qui me sont prpares. Je souhaite qu'elles soient promptes pour moi. Ft ,e les flatterai, pour qu'elles me d&orent promptement, non comme certains dont elles ont eu peur, et qu'elles n'ont pas touchs. Ft, si par mau&aise &olont elles refusent, moi, ,e les forcerai. <. Pardonne2 moi ) ce qu'il me faut, ,e le sais, moi. !'est maintenant que ,e commence +tre un disciple. Gue rien, des +tres &isi%les et in&isi%les, ne m'emp+che par ,alousie, de trou&er le !hrist. "eu et croi', troupeau' de %+tes, lacrations, cartlements, dislocation des os, mutilation des mem%res, mouture de tout le corps, que les pires flau' du dia%le tom%ent sur moi, pour&u seulement que ,e trou&e Jsus !hrist. @I, /. *ien ne me ser&ira des charmes du monde ni des ro:aumes de ce sicle. Il est %on pour moi de mourir 5cf. / !o D, />9 #pour m'unir$ au !hrist Jsus, plus que de rgner sur les e'trmits de la terre. !'est lui que ,e cherche, qui est mort pour nous ) lui que ,e &eu', qui est ressuscit pour nous. 1on enfantement approche, 2. Pardonne2 moi, frres ) ne m'emp+che2 pas de &i&re, ne &euille2 pas que ,e meure. !elui qui &eut +tre (ieu, ne le li&re2 pas au monde, ne le sduise2 pas par la matire. Aaisse2 moi rece&oir la pure lumire ) quand ,e serai arri& l, ,e serai un homme. <. Permette2 moi d'+tre un imitateur de la passion de mon (ieu. 3i quelqu'un a (ieu en lui, qu'il comprenne ce que ,e &eu', et qu'il ait compassion de moi, connaissant ce qui m'treint 5cf. Ph /, 2<9. @II, /. Ae prince de ce monde &eut m'arracher, et corrompre les sentiments que ,'ai pour (ieu. Gue personne donc, parmi &ous qui +tes l, ne lui porte secours ) plutBt so:e2 pour moi, c'est dire pour (ieu. 4'alle2 pas parler de Jsus !hrist, et dsirer le monde.

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2. Gue la ,alousie n'ha%ite pas en &ous. Ft si, quand ,e serai prs de &ous, ,e &ous implore, ne me cro:e2 pas. !ro:e2 plutBt ce que ,e &ous cris. !'est %ien &i&ant que ,e &ous cris, dsirant de mourir. 1on dsir terrestre a t crucifi, et il n': a plus en moi de feu pour aimer la matire, mais en moi une E eau &i&e E 5cf. Jn 7, /? ) 6, <H ) Ip /7, 2>9 qui murmure et qui dit au dedans de moiC E @iens &ers le Pre E 5cf. Jn /7, /2, etc.9. <. Je ne me plais plus une nourriture de corruption ni au' plaisirs de cette &ie ) c'est le pain de (ieu que ,e &eu', qui est la chair de Jsus !hrist, de la race de (a&id 5Jn 6, 72 ) *m /, <9, et pour %oisson ,e &eu' son sang, qui est l'amour incorrupti%le. @III, /. Je ne &eu' plus &i&re selon les hommes. !ela sera, si &ous le &oule2. @euille2 le, pour que &ous aussi, &ous o%tenie2 le %on &ouloir de (ieu. 2. Je &ous le demande en peu de mots C cro:e2 moi, Jsus !hrist &ous fera &oir que ,e dis &rai, il est la %ouche sans mensonge par laquelle le Pre a parl en &rit. <. (emande2 pour moi que ,e l'o%tienne. !e n'est pas selon la chair que ,e &ous cris, mais selon la pense de (ieu. 3i ,e souffre, &ous m'aure2 montr de la %ien&eillance ) si ,e suis cart, de la haine. IJ, /. 3ou&ene2 &ous dans &otre prire de l'glise de 3:rie, qui, en ma place, a (ieu pour pasteur. 3eul Jsus !hrist sera son &+que, et &otre charit. 2. Pour moi, ,e rougis d'+tre compt parmi eu', car ,e n'en suis pas digne, tant le dernier d'entre eu', et un a&orton 5cf. /. !o /7, H, D9. 1ais ,'ai reu la misricorde d'+tre quelqu'un, si ,'o%tiens (ieu. <. 1on esprit &ous salue, et la charit des glises qui m'ont reu, au nom de Jsus !hrist 5cf. 1t /H, 7?, 7/9, non comme un simple passant. Ft celles l m+mes qui n'taient pas sur ma route selon la chair, allaient au de&ant de moi de &ille en &ille. J, /. Je &ous cris ceci de 3m:rne par l'intermdiaire d'phsiens dignes d'+tre appels %ienheureu'. Il : a aussi a&ec moi, en m+me temps que %eaucoup d'autres, !rocus, dont le nom m'est si cher. 2. Guant ceu' qui m'ont prcd de 3:rie ,usqu' *ome pour la gloire de (ieu, ,e crois que &ous les connaisse2 maintenant C faites leur sa&oir que ,e suis proche. Tous sont dignes de (ieu et de &ous, et il con&ient que &ous les soulagie2 en toutes choses. <. Je &ous cris ceci le neuf d'a&ant les calendes de septem%re. Porte2 &ous %ien ,usqu' la fin dans l'attente de Jsus !hrist.

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