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Pratique fondamentale pour toute vie religieuse et spirituelle, le jene s'est vanoui du christianisme moderne.

Le monachisme lui-mme, dont il tait une caractristique, l'a relativement abandonn. On dit qu'il est impossible l'homme d'aujourd'hui de jener comme le faisaient nos pres. Est-ce vrai? Un moine bndictin, pass la vie solitaire, pratique l'horaire des repas trac par saint Benot dans sa Rgle. Il constate que c'est chose facile et heureuse. Cette forme traditionnelle du jene est non seulement compatible avec le travail, mais propice toute activit ; elle est gnratrice de bien-tre physique et de joie spirituelle ; elle est saine pour le corps et l'me. Ce jene rgulier , le prsent ouvrage le dcrit. Un spiritualisme dsincarn et une conception pnale du jene ont peu peu dgot le peuple chrtien de cette exprience irremplaable. Pour la redcouvrir, il est un moyen : aimer le jene non comme chtiment, mais comme libration.

AIMER L E JENE

AdalbertdeVog"

Lexprience momstique

cerf

Aimer le jene

Adalbert de V o g u
Moine de la Pierre-qui-vire

Aimer le jene

L'exprience monastique

Perspectives

de vie religieuse

29, bd L a t o u r - M a u b o u r g , Paris 1988

LES DITIONS DU CERF

Au Pre Jean Gribomont. osb. de savante et heureuse mmoire

Nihil obstat. Imphmi potest : Frre Damase DUVILLIER, a b b de la Pierre-qui-vire, la Pierre-qui-vire, le 1'' avril 1986. Les ditions du Cerf, 1988 ISBN 2-204-02804-5 ISSN en cours

Avant-propos
Un essai n'est pas un trait. Mettant de ct la pesante rudition dont j'accable d'ordinaire mes rares lecteurs, je livre ici une exprience personnelle, avec la mditation et la recherche qu'elle a engendres. L'appareil savant est rduit au minimum. D'aucuns le trouveront insuffisant, d'autres trop lourd encore. Tel qu'il est, je le crois indispensable pour tayer une rflexion qui ne se meut pas dans l'univers intemporel des ides, mais sur le terrain de l'histoire des hommes. En effet, le prsent essai est la fois situ de faon prcise et largement ouvert sur l'infinie varit des pratiques qui se rangent sous le nom de jene . Centr sur une forme particulire de celui-ci le jene rgulier , il cherche en pntrer le sens par comparaison avec les comportements analogues. En pareille matire, l'exprience est tout. Il me fallait donc partir de ce que je connais vitalement. Mais cette ascse qui m'est devenue famihre le jene prescrit au moine par sa Rgle et revenant chaque jour rguUrement , j'ai cherch la comprendre en la rehant ses origines bibUques et patristiques, ses vicissitudes par excs ou par dfaut au cours des sicles, ses homologues non chrtiens, voire non religieux, travers les g e s et en notre temps. Personnel, mon tmoignage devait l'tre, si je ne voulais pas m'garer en discourant thoriquement de ce qui est pratique par essence. Cependant parler ainsi de soi-mme, n'est-ce pas manquer non seulement la rserve de l'honnte homme

pascalien, mais encore et surtout au secret que le Christ recommande ses disciples? En crivant, j'ai souvent song aux hypocrites qui publient leur jene, au lieu de le garder pour le regard du Pre. Rappele aux moines par maint apophtegme, la consigne vanglique n'a rien perdu de sa force, je le sais. Si j ' y contreviens matriellement, c'est pour la raison que j'ai dite, en esprant que ce motif me vaudra de ne pas perdre ma rcompense . Mon exprience est d'ailleurs si restreinte que je ne m'attends gure en tre lou. Ce que je crains plutt, c'est que l'expos honnte que j'en fais ne donne du jene rguher une image infrieure la ralit. Peut-tre ai-je trop insist sur la facilit avec laquelle il se pratique, de nos jours encore. Mais cette insistance a au moins l'avantage de dissiper une lgende tenace, qui barre aujourd'hui la route tout essai de jene vritable : celle de l'impossibiHt, pour l'homme moderne, de jener comme le faisaient les Anciens. Si mon modeste tmoignage contribue tant soit peu liminer cet obstacle, je ne regretterai pas de l'avoir prsent sans fard. Sans doute la dmythisation qui en rsulte rendra-t-elle la pratique traditionnelle moins prestigieuse aux yeux de certains. Si toutefois, prenant ainsi courage, ils tentent leur tour l'exprience, celle-ci leur enseignera la grandeur et la valeur du jene mieux qu'aucun discours. Je dois des remerciements deux jeunes moines de ma communaut : Frre Christophe Vuillaume, auteur d'un mmoire de matrise sur le jene, qui a formul d'utiles observations sur chacun de mes chapitres, et Frre Maximilien Amilon, qui m'a fait bnficier de son savoir de mdecin. Outre les travaux cits dans les notes, j'ai lu avec profit quelques articles anciens ou rcents'. Ces mentions peuvent
1. H.-M. FRET, Plaidoyer pour le jene , dans Prtre et aptre 31 (1949), p. 6-9; P. MIQUEL, Le jene , dans Lettre de Ligug 181 (janv. 1977), p. 1-11 ; R. OSSART, Le jene : hier et aujourd'hui , ibid., p. 27-33.

tenir lieu de bibliographie dans un ouvrage qui, je le rpte, ne se situe pas au plan de la science. En revanche, j'ai indiqu dans un appendice l'horaire des jenes de la Rgle de saint Benot et celui de la Rgle du Matre. Ce petit livre ne s'adresse pas seulement, en effet, ceux qui vivent dans les monastres ou connaissent la vie monastique, mais encore tout lecteur intress par l'exprience humaine et religieuse du jene. Peut-tre certains de mes propos sur l'tat actuel de la vie reUgieuse paratront-ils trop svres. De fait, ma recherche est ne d'une surprise, voire d'un scandale : comment le jene peut-il tre totalement absent d'un genre de vie qui le requiert ncessairement ? Qu'on ne voie l, pourtant, aucune opposition de principe au monde moderne et la forme qu'y a prise le monachisme. Au contraire, c'est mon appartenance l'un et l'autre qui me parat exiger pareille franchise lucide. Car la modernit est essentiellement critique. Pour tre authentiquement moderne, il faut critiquer la modernit. Par l, je crois faire uvre non d'hostilit mais d'amour. Il ne s'agit pas d'accuser le monde et le monachisme contemporains, mais d'enrichir le premier des valeurs que le second peut et doit lui apporter. Notre monde a besoin de moines qui soient diffrents de lui. Plaise Dieu que cet essai les aide rendre plus belle et plus nette la partition qu'ils ont chanter dans l'immense symphonie du temps prsent.

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1 L'exprience d'un moine solitaire


Une journe en l'an de grce 1985 Il est midi. Comme chaque jour, je descends de mon ermitage au monastre, distant d'un kilomtre, pour y prendre aliments, livres et courrier. Lev trois heures, j'ai d'abord clbr l'office nocturne pendant une heure et demie, puis vaqu diverses occupations, dont la plus massive a consist en quatre heures d'tude. Il y a eu la messe ou la communion, des tches pratiques, de la marche et de la mditation , de brefs offices. Mais pas de petit djeuner : depuis prs de dix ans, je n'en prends jamais. Cette heure de midi est celle d'un bref contact avec la communaut dont je suis sorti et laquelle j'appartiens toujours. En une demi-heure, je passe la bote aux lettres, la bibhothque, la cuisine, et je regagne mon ermitage avec la nourriture de mon esprit au bout d'un bras et celle de mon corps au bout de l'autre. J'ai ainsi tout ce qu'il me faut pour les prochaines vingt-quatre heures. Mais rentr en cellule, tandis que j'ouvre quand il y en a lettres ou paquets et que, aprs une courte sieste, je me remets l'tude, la cassette de bois qui contient mon repas reste ferme : depuis six ou sept ans, je ne prends pas de djeuner. Ces heures de l'aprs-midi sont les meilleures de la journe. Deux heures et demie de travail intellectuel, l'office de

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none, une heure de travail manuel, une autre de marche et de mditation dans la fort. A jeun depuis la veille au soir, je suis ce moment en pleine forme. On dirait que mon tonus a mont, mesure que s'loignait l'unique repas quotidien. L'esprit est lucide au maximum, le corps vigoureux et dispos, le cur lger et plein de joie. En rentrant de la fort, vers six heures et demie, je prpare la table et prends mon repas. Celui-ci comprend les quatre mets que les frres de la communaut prennent midi : ufs ou poisson, lgumes, salade et fruits, mais souvent je remplace un des deux derniers par du fromage. Pain discrtion. Je mange lentement, tout en lisant, de sorte que mon repas dure prs d'une heure. Aprs lui, la journe est presque finie. Il ne me reste qu' clbrer les vpres au moins en t , faire la vaisselle et les derniers rangements, lire quelques pages d'un auteur spirituel et dire compUes. Avant neuf heures, en toute saison, je suis au Ht. Le jene dont il s'agit Cette esquisse de mon horaire n'a d'autre intrt que de dcrire exactement ce dont je veux parler dans le prsent ouvrage : le jene lmentaire qui consiste ne manger qu'une fois par jour, la fin du jour. Si petit qu'il soit, ce jene rgulier a t pour moi une grande et joyeuse dcouverte, quelque chose d'illuminant que je suis heureux de partager. Ma dcouverte a t tardive et nullement soudaine. Entr au monastre dix-neuf ans, j ' y ai p a s s trois dcennies sans omettre un seul jour un seul des trois repas d'usage. La Rgle de saint Benot, sous laquelle nous vivions, prescrivait bien de jener certains jours ou en certaines priodes, mais la communaut suivait imperturbablement un horaire o chacun des trois repas avait sa place. Le calendrier de la Rgle, il est vrai, n'tait pas tout fait lettre morte : quand elle prescrivait de jener, le menu du petit djeuner et celui du souper subissaient quelques rductions, importantes en

carme, lgres aux autres temps. Mais ce jene n'en tait pas un, car jener ne consiste pas manger moins, mais ne point manger du tout. tapes d'une dcouverte C'est donc seulement quarante-neuf ans, quand je suis p a s s de la vie commune la solitude, que le jene effectif a commenc d'entrer dans mon existence. Un de mes dsirs, en embrassant la vie solitaire, tait prcisment d'exprimenter ce que je pourrais faire en ce domaine. L'cart de notre observance moderne par rapport aux prescriptions de la Rgle me frappait depuis le noviciat, sans qu'une explication satisfaisante m'en et t donne. On disait : l'homme a chang; la faiblesse des sants ne nous permet plus, aujourd'hui, de jener. tait-ce vrai? C'est avec cette question dans l'esprit que je commenai vivre seul, au printemps d 1974. Timidement, je me mis rduire le petit djener, en reportant sur les deux autres repas ce que je lui tais. De mois en mois, insensiblement, ce premier repas de la journe devint de plus en plus insignifiant. Un jour, au bout de quelque deux ans, je supprimai le peu qui restait et m'en trouvai bien. Cette premire Hbration obtenue, je me mis travailler de la mme faon sur le souper. Progressivement, en un temps peu prs gal, je le rduisis au point de pouvoir m'en passer. Ce n'est pas sans un lger suspense qu'on fait l'exprience finale, en tentant pour la premire fois de sauter un repas. Un jour, donc, je me passai de souper, et je vis que tout allait bien. Dsormais, je savais que manger une seule fois par jour tait chose possible l'homme moderne que je suis. L'tape suivante consista fixer l'heure de l'unique repas. Les jours de jene, saint Benot fait manger soit au milieu de l'aprs-midi ( neuvime heure , environ nos 15 heures), soit la fin ( vpres , vers 18 heures). Cette dernire posi-

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tion reprsente pour lui l'effort maximum, celui qu'il demande en carme, tandis que l'autre constitue une sorte de jene attnu, prescrit quotidiennement en hiver et deux fois par semaine en t. A ma surprise, je constatai qu'il n'en tait pas ainsi pour moi : jener jusqu'au soir m'tait plus commode que de manger au miheu de l'aprs-midi. Prendre ds 15 heures un repas important, comme l'est ncessairement l'unique repas de la journe, c'est se charger d'un poids qui grve le reste du jour. Mieux valait attendre le soir, en faisant durer aussi longtemps que possible les effets bienfaisants du jene'. C'est donc le rgime bndictin du carme qui est devenu peu peu ma norme habituelle. Non seulement aux jours et priodes de jene prescrits par la Rgle, mais chaque jour de l'anne, en toute saison. En effet et ce fut l une nouvelle tape , les avantages de toute sorte que je trouvais jener me firent gnraliser cette pratique, bien au-del des Umites p o s e s par saint Benot. Le jene n'tait plus pour moi contrainte et pnitence, mais joie et besoin du corps et de l'me. Je le pratiquais spontanment, parce que je l'aimais. Le djeuner du dimanche Ainsi, les jours ordinaires, je ne mange qu'une fois, le soir venu. Seuls font exception les dimanches et ftes. Ces joursl, par obissance un vieux principe chrtien dont nous parlerons plus loin, je djeune midi et prends quelque chose le soir. Avouerai-je que ce n'est pas sans une sorte de regret ? Ces jours, qui devraient tre les plus saints, en deviennent de fait les plus mdiocres. La digestion m'te, l'aprs-midi, l'incomparable allgresse des jours de jene. Le seul avantage que prsente cet horaire festif est de rendre plus dispos
1. Quand on mange peu de temps avant de se coucher, la digestion accompagne le sommeil. Les deux grandes fonctions physiologiques s'accomplissent ensemble, laissant le maximum de libert l'esprit durant le jour.

au dbut de la nuit, ce dont je profite pour veiller un peu avant le coucher. Les bienfaits du jene A plusieurs reprises, j'ai dj fait allusion aux bienfaits du jene, tel que je le pratique. A prsent, il me faut les dire plus expUcitement. Au niveau de l'exprience quotidienne, d'abord, le jene me procure des aprs-midi singulirement heureux. La dernire phase du cycle de vingt-quatre heures, celle qui prcde immdiatement l'unique repas vespral, se dtache des autres par une vritable euphorie. Un sentiment de libert et de lgret envahit tout l'tre, corps et esprit. Le travail, intellectuel ou manuel, devient plus ais. La prire aussi : quand je marche en fort, juste avant le repas, en scandant le mot de l'criture que je mdite ce jour-l, la joie spirituelle me visite comme point nomm. Ce sentiment de plnitude propre aux heures de jene, quoi l'attribuer? Je voudrais tre homme de science pour mieux le dire. Un de mes confrres en a esquiss une explication qui m'a sduit^ : le processus de digestion tant command par le cerveau, sa cessation met celui-ci au repos, en vacances. Mais en ralit, selon les mdecins, le fonctionnement de l'intestin dpend moins du cerveau que de mcanismes hormonaux et autorgulateurs. Il reste que l'appareil intestinal connat, en priode de jene, un repos croissant : dix heures environ aprs le repas, l'arrt des contractions fait disparatre la sensation de faim ; cinq ou six heures plus tard, le glucose cesse de venir directement de l'intestin et commence se fabriquer partir de la rserve de glycogne contenue dans le foie. A partir de ce moment, le corps opre une sorte de travail sur soi, en circuit ferm, devenant pour lui-mme
2. UN MOINE BNDICTIN, Une exprience de jene , dans Collectanea Cisterciensia 41 (1979), p. 274-279 (voir p. 275). Cf. mon article Aimer le jene. Une observance possible et n c e s s a i r e aujourd'hui , dans Collectanea Cisterciensia 45 (1983), p. 27-36 (voir p. 33).

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la source de l'nergie qu'il consomme. Au lieu de dtruire et de s'approprier des aliments pris au-dehors, l'homme entre en un tat de non-violence et de dtachement par rapport au monde extrieur. Ce repos physiologique, cet isolement relatif, cette espce d'autarcie et d'indpendance s'avrent singulirement propices toutes les activits du corps et de l'me. Manger trois fois par jour, c'est s'imposer presque sans relche le travail d'assimiler. Si lger, si peu conscient qu'il soit dans le cas le plus favorable, ce labeur de la digestion n'en pse pas moins continuellement sur le psychisme. C'est de ce poids que libre le jene. Le bien-tre et la joie sont donc l'effet le plus immdiat de mes jenes quotidiens. A long terme, ensuite, je discerne une influence profonde sur toute ma vie morale. L'action bnfique du jene se fait sentir avant tout dans le domaine sexuel. Sans peine, j'ai pu vrifier la liaison tabhe par les Anciens entre les deux premiers vices principaux gourmandise et luxure et par suite entre les deux ascses correspondantes : jene et chastet. Pour un religieux qui a vou cette dernire, le jene est le plus efficace des auxiUaires. Aux heures bienheureuses de libert physiologique dont j'ai parl, les phantasmes ne se prsentent mme plus. Le reste du temps, ils se laissent facilement contrler et liminer. Au-del de ce domaine que le jene affecte directement, une influence analogue s'exerce sur l'ensemble des passions. Sans entrer dans les dtails d'un autoportrait, je ne surprendrai personne en avouant que je suis sujet l'anxit et l'irritation, la tristesse et l'nervement, pour ne rien dire de la vanit, de la susceptibilit ou de l'envie. Sur tous ces mouvements instinctifs, l'habitude de jener a un profond effet d'apaisement. La cause en est, je pense, qu'une certaine matrise de l'apptit primordial celui de manger permet de mieux matriser les autres manifestations de la libido et de l'agressivit. Comme si l'homme qui jene tait davantage lui-mme, en possession de son identit vraie, moins

dpendant des objets extrieurs et des pulsions qu'ils suscitent en nous. Sant physique, morale, spirituelle : tout mon tre, je le vois maintenant, a bnfici de cette exprience du jene S entreprise il y a une dizaine d'annes sur la foi des vieux auteurs monastiques que je hsais. C'est pour obir saint Benot et aux autres Pres que je m'y suis mis, sans savoir ce qui m'attendait. Aujourd'hui, je sais de science certaine qu'ils avaient raison. Une chose possible et facile aujourd'hui Quand je considre le droulement de mon exprience, ce qui me frappe le plus est la facilit avec laquelle je suis arriv au but. Cette aisance a t une surprise. Au dpart, je n'tais mme pas sr d'arriver quoi que ce soit qui mritt le nom de jene. Ce mot de jene , entendu au sens usuel et impropre dont j'ai parl (restrictions sur deux des trois repas), me rappelait des souvenirs pnibles de carmes fatigants, o l'on dprissait patiemment en attendant le retour la normale. Le jene vritable que je voulais essayer n'allait-il pas ressembler, en pire, ces choses ingrates ? Or les faits furent exactement l'oppos. Un effort constant et modr, presque imperceptible mme, me conduisit au but sans la moindre violence. Jamais, ou peu s'en faut, je n'ai pein la tche. Au heu des gnes et des dsagrments que j'attendais\ le jene s'est avr une Hbration. Ainsi s'est trouv dmontr de faon clatante, inespre, ce que j'entrevoyais sans en tre sr : la fausset de l'opinion courante, selon laqueHe le religieux moderne est inca3. Parmi les avantages mineurs qu'on pourrait ajouter, notons seulement le temps g a g n du fait qu'on s'attable une fois au lieu de trois. 4. Un lger inconvnient est le froid, que l'homme jeun ressent particulirement. Mais c'est bien peu de chose. On peut en dire autant d'une certaine pesanteur ressentie au rveil, quand on a m a n g le soir. Assez m a r q u e au dbut, elle s'attnue peu peu.

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pable de jener. Cette explication de l'tat de fait o se trouve la vie religieuse contemporaine m'avait toujours paru suspecte : ne se donnait-on pas bonne conscience peu de frais ? L'homme d'aujourd'hui tait-il vraiment si diminu que la force physique de jener lui faisait dfaut? J'esprais donc prouver par l'exprience qu'il tait encore possible de pratiquer, au moins en partie, l'observance abandonne. Mais je ne pensais pas qu'il me serait facile, au bout d'un temps assez court, de la pratiquer intgralement, voire d'aller bien au-del. Il me parat donc vident, prsent, que la prtendue dbilit physique de l'homme moderne est un pur mythe. Si le jene est absent de l'glise et de la vie monastique d'aujourd'hui, la vritable raison de ce fait doit tre cherche ailleurs. Nous tcherons plus loin d'y voir clair. Peru comme une pratique panouissante et libratrice, le jene n'a pour moi rien de commun avec la svre pnitence qu'il semble tre pour tel de mes frres. Plusieurs fois, on m'a confi qu'une tentative de jene mais qu'entendaiton exactement par l ? s'tait solde par des cauchemars. Ces rves violents me semblent indiquer que l'exprience a t mal conduite : l'inconscient l'a ressentie comme une violence. Au Heu de paratre une agression, le jene devrait se prsenter comme la suppression d'un excdent inutile et onreux. Quand on en a, comme j'ai pu le faire, prouv les bienfaits, le psychisme n'en est pas troubl, mais affermi et apais. Jene et travail Peut-tre devrais-je aussi, rencontre d'autres craintes, souligner que mes recherches en matire de jene n'ont entran aucune rduction d'activit. Pas un seul jour, je n'ai d courter mes six ou sept heures de travail intellectuel ou renoncer tel ou tel exercice physique. Jamais non plus, je n'ai prouv lassitude ou diminution de rendement. Il est 20

vrai que je ne suis pas un travailleur de force, ni mme un vritable travailleur manuel. Cependant une bonne quantit d'nergie musculaire se d p e n s e dans les quelque quinze kilomtres de marche rapide que je fais chaque jour, ainsi que dans une heure de travail manuel assez vigoureux, le gros de ces dpenses physiques se situant justement, je l'ai dit, dans la priode de jene complet qui termine ma journe. Jener, c'est attendre Le jene que je pratique n'empche donc pas de travailler, bien au contraire. C'est que je prends mon unique repas la quantit d'aliments ncessaire. Comme ma communaut, je pratique l'abstinence de viande, mais celle-ci est remplace par les ufs ou le poisson. La portion de lgumes est abondante, et ma ration de pain osciUe entre 350 et 400 grammes. Avec ses quatre mets, ce repas totalise un nombre de calories et de protines largement suffisant. Jener ne veut pas dire s'affamer, mais prendre le ncessaire au terme d'une certaine attente. Le jene n'est pas essentiellement affaire de quantit, mais de temps. Jene et quantit d'aliments La quantit, pourtant, est aussi modifie par le jene, au moins indirectement. Car en une fois, il n'est gure possible de manger autant qu'en trois. Si large que soit ma pitance quotidienne, elle reprsente une rduction importante par rapport au menu de la communaut. Au Heu de la dizaine d'ahments varis que reoivent mes frres leurs trois repas, je n'en prends que cinq en tout, pain compris. Cet allgement n'a rien eu pour moi que de bnfique, et je ne serais pas surpris qu'il ait le mme effet pour d'autres. Jene et boissons Un point demande sans doute tre prcis. Chaque fois 21

que j'ai parl du jene dans des milieux anglo-saxons, o le caf et surtout le th ont l'importance que l'on sait, la premire question pose aprs la confrence fut la suivante : Est-ce que boire interrompt le jene ? Chaque fois, je dus rpondre que le jene traditionnel, tel que j'essayais de le pratiquer, excluait bel et bien tout liquide. L'eau claire que je prends mon repas me suffit pour les vingt-quatre heures. De breuvage stimulant, tel que th ou caf, je ne sens aucun besoin. Quant au vin, que ma communaut prend aux jours de fte, je m'en passe pour avoir la tte plus libre. Mais peu importent ces dtails. Le point que je voulais marquer ici est l'incompatibilit du jene, tel que je l'entends, avec toute boisson prise hors de l'unique repas'. Limites d'une exprience Aprs avoir dcrit mon exprience aussi exactement que possible, il me reste en reconnatre les troites Umites. La premire de celles-ci tient l'ge o je me suis mis jener : j'avais dj quarante-neuf ans. La sixime dcennie de la vie, au cours de laquelle j'ai fait mon essai, est sans doute un ge plus propice que la jeunesse. Malgr l'anciennet des habitudes prises, d'o pourrait rsulter une peine plus grande, on bnficie d'une maturit physique et psychique qui facilite l'effort. L'organisme est plus solide et plus stable, les besoins aUmentaires vont en diminuant. Entre vingt et trente ans, peut-tre mme plus tard, je ne sais si j'aurais russi aussi aisment. Il est vrai que la fragilit dont je souffrais alors tenait peut-tre justement, au moins pour une part, un rgime aUmentaire inadquat. La seconde de mes Umites vient de ce que je vis en soli5. Je tiens pour matriellement ngligeable la g o r g e de vin c o n s o m m e la messe, de bon matin, certains jours, ainsi que la mince hostie (ou fraction d'hostie, quand je communie hors de la messe). Pour des raisons pratiques, je n'ai pu jusqu' prsent placer la communion sacramentelle le soir, juste avant le repas, comme je le souhaiterais.

tude. Plus encore que l'ge, cette situation me rend les choses faciles. Non seulement je peux rgler mon horaire et mes repas comme je l'entends, mais en outre je jouis d'un calme extrmement favorable l'ascse. En passant de la vie commune la vie solitaire, j'ai constat que celle-ci me donnait un surcrot de force inattendu. Souvent fatigu nagure en communaut, je ne le suis presque jamais depuis que je vis seul, tout en menant une existence objectivement bien plus austre. Cette observation m'a fait toucher du doigt la quantit considrable d'nergie que consomme toute vie sociale. Parler, s'ajuster aux autres, tre l'heure, tenir compte chaque instant d'un ou plusieurs voisins, tout cela maintient, sans qu'on y pense, en un tat de tension constante. La disparition de ces contraintes Ubre le potentiel qu'elles retenaient. Des nergies neuves en deviennent disponibles et, comme naturellement, elles se tournent vers un effort accompU sur soi-mme. Il n'est donc pas difficile de jener dans les conditions o je me trouve, ou du moins plusieurs obstacles srieux sontils carts de ma route. Il est clair que cette absence de certains handicaps courants restreint la porte de mon tmoignage. C'est en ce sens que j'ai parl de limites : mon exprience est, certains gards, trop particulire pour tre aisment gnralise. Je devrais ajouter que je jouis d'une bonne sant. Sans tre aucunement un dur , ni physiquement ni moralement, j'ai l'avantage de n'avoir aucun problme digestif et de pouvoir prendre en une seule fois une quantit de nourriture importante. A dfaut de cette dernire aptitude, il serait sans doute impossible de supporter le rgime que j'ai dcrit. Compte tenu de toutes ces faciUts, dont certaines sont exceptionnelles, il me semble toutefois que mon exprience du jene peut n'tre pas sans signification pour mes contemporains, en particulier pour ceux qui cherchent Dieu dans la vie chrtienne, reUgieuse et surtout monastique. J'essaierai de le montrer plus loin.

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La dynamique du jene Auparavant, pour achever ce premier chapitre, il me faut noter que l'exprience dcrite n'a justement rien d'achev. J'ai dit oi j'en tais au moment o j'crivais. Dans six mois, un an, deux ans, cet tat sera sans doute dpass. Comme toute entreprise humaine, celle-l a sa dynamique naturelle, que je n'ai nullement l'intention d'arrter. L'an dernier, dj, il m'est arriv de prolonger le jene au-del de vingt-quatre heures. Sans parler du jene pascal (du Vendredi saint au soir jusqu'au dimanche matin), qui ne fait aucune difficult, j'ai tent six reprises de ne manger qu'au bout de quarante-huit heures, en sautant le repas du vendredi. Les rsultats de ces expriences hebdomadaires furent mls : trois fois excellents, trois fois fcheux. Ne me sentant pas mr pour ce genre d'ascse, j'y renonai, et depuis je cherche plutt rduire mon repas quotidien. Au long d'un carme, j'ai pratiqu sans difficult le rgime prescrit par saint Benot : deux plats cuits et un cru. Peut-tre russirai-je rendre habituel ce programme de trois mets, qui rduit d'une unit celui que j'ai dcrit plus haut. En tout cas, je crois salubre de se tenir toujours en haleine par la recherche du minimum vraiment ncessaire. Cette recherche paisible et constante maintient le corps en sant et l'me en joie. Conclusion Mais ce n'est l qu'un trac en pointill, que j'ajoute la description de mon jene rguher pour ne pas enfermer celui-ci dans des bornes factices. Tel qu'il est, avec ses limitations actuelles, ce jene rudimentaire me donne assez rflchir, et c'est de lui seul que je veux m'occuper dans ce petit livre. Aprs avoir vu ce qu'il tait, il nous faut le situer dans le vaste ventail des pratiques plus ou moins semblables, en rechercher l'origine et le sens, retracer ses vicissitudes dans l'histoire jusqu' son tonnante disparition notre u

poque, enfin supputer ses chances de relvement et la contribution qu'il peut apporter la recherche de Dieu dans le prsent.

2 Le jene rgulier et les autres


Aprs avoir rapport ma modeste exprience, je sens avant tout le besoin de la situer dans le vaste ventail des pratiques, anciennes ou modernes, que recouvre le terme si comprhensif de jene . Je m'en voudrais, en effet, de disserter sur ce sujet comme si tout ce que j'ai en dire s'appliquait galement toutes les formes de jene. En ralit, les conduites et les motivations de ceux qui jenent sont varies l'infini et, si quelque chose de commun les runit, leurs profondes diffrences doivent tre soigneusement prises en compte dans tout discours qui se veut honnte. C'est donc par une vocation de cette diversit que je voudrais commencer ma rflexion sur le jene. Il ne s'agit nullement, on le pense bien, de dresser un inventaire complet des diverses espces de jene supposer que la chose soit possible , mais seulement de prendre une vue assez large de la matire pour que la spcificit du jene rgulier apparaisse clairement et que toute quivoque soit carte. Cette clarification pralable devrait permettre de dgager ensuite d'une exprience particulire ce qui peut tre utile tous. Qu'est-ce que le jene rgulier? Essayons d'abord de dfinir le jene rgulier , tel qu'il a t dcrit dans les pages qui prcdent. L'pithte rgu

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lier signifie deux choses : en premier Heu, la rfrence une rgle de vie ; ensuite, la rgularit d'une observance qui revient chaque jour. Comme je l'ai dit, c'est partir de la Rgle de saint Benot, claire par ses sources et par tout le contexte du monachisme ancien, que je suis arriv la pratique du jene. Et celle-ci a pour moi un caractre de rgularit, puisqu'elle consiste ne prendre, tout au long de l'anne, qu'un seul repas par jour, plac la fm de la journe. Cette dfinition peut s'appHquer aux multiples observances du monachisme chrtien travers les ges. Souvent les auteurs de rgles, commencer par saint Benot lui-mme, ont prvu des systmes plus souples, tenant compte de la diversit des saisons et exceptant du jene certaines priodes, les jours fatigants de l't en particulier. Le jene des moines n'en restait pas moins rgulier, du fait qu'on le pratiquait de faon continue pendant des priodes prolonges et que, mme en t, il revenait normalement deux fois par semaine. Ce type de jene, qu'on pourrait dire habituel, impHque videmment que l'unique repas de la journe soit assez copieux pour nourrir son homme. En principe, le moine est tenu de travailler, et le jene ne doit pas empcher le travail des mains, qui occupe quelque six heures par jour, non plus que le travail spirituel de l'office appel, d'un nom significatif, uvre de Dieu ou celui de la lectio. Un des caractres du jene rgulier est d'tre compatible avec toute cette activit. Il s'agit, longueur d'anne, de pratiquer tout ensemble le jene et les autres observances qui font la vie monastique. Un dernier trait notable du jene rguHer est sa finalit propre, purement religieuse et asctique. Nous reviendrons sur ce visage spirituel de l'observance, en essayant de le dcrire plus prcisment. Mais il faut au moins, ds le dpart, prendre acte d'une motivation qui diffre visiblement de ceUes auxquelles nous ont habitus les pratiques les plus frquentes de nos jours, qu'il s'agisse du jene vise mdicale ou de celui de protestation politique. Face ce jene rgulier , voyons maintenant comment 28

se prsentent les principales expriences de jene qui s'tagent sur les trois ou quatre millnaires de la tradition judo-chrtienne. Le jene dans la Bible Rien de plus diffrent, pour commencer, que le modle courant des jenes dont parle la Bible. Le plus souvent, il s'agit de jener un seul jour, de faon toute passagre, l'occasion d'un vnement fortuit et dtermin. Le jour de Kippour Le seul jene rguUer que prescrit la Loi mosaque est celui du Grand Pardon (Kippour), le dixime jour du septime mois' (septembre). Clbr une fois l'an, il est lui aussi limit une seule journe. Dans ce cas, comme dans la plupart de ceux dont nous allons parler, il s'agit simplement de ne rien manger jusqu'au soir, une fois en passant, la prescription de jener aHant d'ailleurs de pair, le jour de Kippour, avec l'interdiction de travaiUer. Pratiques occasionnelles Le fait occasionnel qui, dans la Bible, provoque le jene, est tantt un deuiP, tantt une situation angoissante, dans laquelle on veut assurer la prire le maximum d'intensit et d'efficacit. A-t-on commis une faute et encouru un chtiment du cieP, est-on la veille d'une bataille ou au lendemain d'une dfaite\ se prpare-t-on un long voyage
1. Nb 29, 7; Lv 16, 29-31 et 23, 27-30. Cf. Ac 27, 9. 2. 2 S 1, 12 (mort de Saul et de Jonathan); 2 S 3, 35 (mort d'Abner). Cf. 2 S 12, 16-23, o l'entourage de David escompte tort que le roi jenera aprs la mort de son enfant. 3. 1 R21,27-29(Achab); Jon3,5-7.Cf. 1 R 21, 9.12; Jl 1, 14 et 2, 15. 4. 1 S 7, 6; 1 M 3, 47; Jg 20, 26. Voir aussi 1 S 14, 24.

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dangereux ou craint-on de voir mourir un tre cher' : toute circonstance dramatique de ce genre appelle une supplication renforce par le jene. A celui-ci s'ajoutent souvent, comme dans le deuil, des pleurs, des vtements dchirs, le cilice, la couche de sac, les cendres sur la tte, l'absence de bain et d'huile'. Tout cela, mais surtout jener, c'est humiher son me , donner des signes probants d'une dtresse et d'une dvotion qui doivent toucher le cur de Dieu. Accompagnement de la prire, ce jene peut tre le fait d'un individu ou d'une communaut. Dans ce dernier cas, il fait l'objet d'un dcret qui oblige chaque membre du groupe : on proclame un jene , afin que tous l'observent'. A dfaut d'indication de dure, on peut suppler habituellement la mention jusqu'au soir , qui apparat et l, confirmant qu'il s'agit d'un seul jour de jene. Actes commmoratifs A ct de ces pratiques phmres, h e s aux vicissitudes imprvisibles de l'existence, apparaissent aprs l'Exil quelques jenes commmoratifs, qui s'inscrivent comme celui de Kippour au calendrier annuel. Au quatrime mois, on clbre la brche faite au rempart de Jrusalem en 587 ; au cinquime mois, la prise de la ville ; au septime, l'assassinat de Guedahas ; au dixime, le dbut du sige'. Revenant date fixe, ces souvenirs des deux annes terribles engendrent une bauche de jene rguHer : encore ponctuelle, la pratique prend dj le caractre d'une observance. Il en sera de mme
5. Esd 8, 21-23; 2 S 12, 16-22. 6. 1 R 21, 27-29; 1 M 3, 47. 7. 1 R 21, 1.12; 2 Ch 20, 3; Jon 3, 5; Is 58, 5; Jr 36, 9; Esd 8, 21. Cf. Jl 1, 14 et 2, 15 ( sanctifier un jene ). 8. Jg 20, 26; 2 S 1, 12 et 3, 35 (cf. 1 S 14, 24). Voir aussi Is 58, 5 ( un jene = un jour ). 9. Za 7, 5 et 8, 19.

pour le jene commmorant le salut de la nation obtenu par Esther, et ce jene du mois d'Adar (fvrier-mars) ne marquera pas seulement une journe, mais deux jours de suite'". Quand il commmore la catastrophe nationale du vi sicle, le jene rgulier revt un aspect de deuil qui fait penser aux rites mortuaires mentionns plus haut. Ce jene motiv par un malheur irrparable n'a pas la mme signification que celui qui soutient une prire instante. Jener parce qu'on a perdu un proche, sans espoir de le faire revenir, c'est simplement laisser entendre qu'une grande douleur coupe l'apptit, te le got de vivre et de manger, suspend les actes les plus fondamentaux de l'existence. D'origine physiologique, le refus de nourriture en pareil cas peut videmment devenir un simple geste de biensance. Depuis l'incapacit de manger, du fait de l'motion qui vous serre la gorge, jusqu' la pure conformation l'usage, le jene pour motif de deuil peut tre plus ou moins dtach de son substrat organique, plus ou moins convenu. Au-del d'un jour : prolongations et rptitions Pour qui a dans l'esprit le jene rgulier des moines, il est particulirement intressant de relever, parmi ces nombreux exemples de jenes ponctuels, quelques cas o l'acte se prolonge ou se rpte au-del d'une journe. Le Livre d'Esther, o nous avons dj rencontr deux jours de jene successifs servant de commmoraison annuelle, rapporte que la dmarche dcisive d'Esther auprs du roi fut prcde de trois jours de jene continu, observs non seulement par la reine mais encore, sur son ordre, par tous les Juifs de la capitale". Cette fois, il ne s'agit pas de juxtaposer plusieurs jours de jene distincts (ce que j'appelle rptition ), mais de ne rien manger ni boire pendant trois jours et trois nuits
10. Est 9, 31. 11. Est 4, 16.

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(ce que j'appelle prolongation ). De mme, pendant les sept jours que dure la maladie de son enfant, David semble refuser toute n o u r r i t u r e D a n s d'autres passages, il est aussi question de trois jours ou de sept , mais chacun de ceux-ci peut s'tre termin par un repas'^ Ces deux types de jenes, l'un prolong, l'autre rpt, se retrouvent une plus grande chelle en certaines pages de l'criture. Les quarante jours de Mose et de Jsus sont exphcitement de la premire s o r t e t a n d i s que les nombreux jours de Nhmie et les trois semaines de Daniel appartiennent sans doute la seconde", qui se rapproche davantage du jene rgulier . Les premiers jenes rguliers Cependant ces priodes de jene ont toutes un caractre pisodique qui les oppose notre observance. Celle-ci ne se dessine vraiment que dans un tout petit nombre de textes, d'autant plus remarquables qu'ils sont plus rares. C'est d'abord le jene de Judith, compagnon de son veuvage, qui dure depuis trois ans et quatre mois quand elle entre en scne dans le rcit biblique : Elle jenait tous les jours, dit celuici, sauf les sabbats, les nomnies et les ftes de la maison d'Isral. A l'ore du Nouveau Testament, une autre veuve fait de mme jusqu' l'extrme vieillesse : Nuit et jour (Anne) servait le Seigneur par des jenes et des prires A ct de ce jene apparemment quotidien, l'vangile de Luc mentionne les deux jours de jene par semaine dont se vante le pharisien". Moindre est ici la frquence du jene, mais non sa rgularit. Ces jenes rguhers contras12. 2 S 12, 16-23. 13. 2 M 13, 12; 1 S 7, 6 et 1 Ch 10, 12. 14. Ex 34, 28 (cf. 24, 18) ; Dt 9, 9 et 18 ; Mt 4, 2 ; Le 4, 12. Voir aussi 1 R 19, 8 (lie). 15. Ne 1, 4; Dn 10, 2-3 (simple abstinence de vin et de viande?). 16. Jdt 8, 16; Le 2, 37. 17. Le 18, 12.

tent avec les pratiques occasionnelles que le mme Luc relve chez les chrtiens comme chez leurs ennemis, qu'il s'agisse de jenes (d'un jour?) prcdant une affectation l'uvre missionnaire, un dpart en mission, une sparation, ou de l'espce de jene mort vou par les quarante fanatiques de Jrusalem qui veulent assassiner Paul'*. Aspects divers du jene En terminant ce tour d'horizon scripturaire, il me faut noter que le jene a le plus souvent, dans la Bible, une physionomie trs diffrente de celle que je lui ai donne, d'aprs mon exprience, dans le chapitre prcdent. Acte exceptionnel, provoqu par des circonstances extraordinaires, il est habituellement en rapport avec l'infortune. Loin d'tre vcu comme une exprience heureuse et panouissante, il apparat comme une faon d' humiher (ou affliger) son me , en compagnie des larmes et des autres expressions de la douleur. On jene l'approche d'un malheur, pour obtenir qu'il soit cart, ou aprs qu'il s'est produit, que ce soit pour le pleurer (deuil) ou pour viter qu'il ne s'aggrave ou ne se rpte. Du fait de son caractre insolite, le jene entrane fatigue et affaiblissement : des guerriers en sont gns ou mme empchs de combattre". II va de pair avec l'interruption des activits normales : le seul jene prescrit par la Loi a heu un jour fri, o le repos sabbatique est de rgle. Ce visage habituel du jene dans la Bible, qui contraste si fort avec celui que je lui connais, n'exclut pourtant pas d'autres aspects, o je me retrouve davantage. Le jene de Judith et d'Anne n'est pas seulement rguHer comme le mien. D'une faon dj toute monastique, il s'associe au cUbat et la prire. Les jenes solitaires de Mose sur la montagne, d'lie et de Jsus au dsert parlent aussi au cur d'un moine, d'autant que les deux premiers prludent la ren18. Ac 13, 2-3 et 14, 22; 23, 12. 19. 1 S 14, 24-30; 1 M 3. 17.

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contre de Dieu et que le troisime, qui suit la thophanie du baptme, s'accomplit sous la motion de l'Esprit. Tout en s'accompagnant de lamentations, les jenes de Daniel prcdent aussi des rvlations, et c'est probablement aux mmes fins se disposer recevoir un message d'en haut que les prophtes d'Antioche jenent avant de laisser partir Saul et Barnabe. A u x premiers temps du christianisme Avant de passer du Nouveau Testament l'glise chrtienne, il est un auteur, contemporain du Christ, qui mrite d'tre cout trs attentivement : le juif Philon. Selon lui, en effet, les Thrapeutes d'Alexandrie, vritables moines avant la lettre, observent dj un jene proprement rgulier, qui concide presque exactement avec l'observance que j'ai dcrite, tout en la dpassant plus d'un gard Les Thrapeutes de Philon Asctes juifs des deux sexes, formant une sorte de colonie semi-anachortique en basse Egypte, ces Thrapeutes ne mangent chaque jour qu'aprs le coucher du soleil, car ils jugent la philosophie digne de la lumire et les ncessits corporelles dignes des tnbres . Quand on sait que le jene bihebdomadaire du judasme, comme les jenes bibliques occasionnels dont nous venons de parler, consistait ne rien manger avant le soir, il apparat que ce repas vespral quotidien des Thrapeutes sa motivation philosophique mise part est la gnrahsation d'un usage juif contemporain : ce que le pharisien de l'vangile faisait deux fois par semaine, ces moines le pratiquent chaque jour. Cependant certains Thrapeutes vont plus loin. Leur amour du savoir les pousse ne manger qu'au bout de
20. PHILON, De vita contemplativa 34-37 (cf. 64-71 ; 81-82).

trois jours. Il en est mme qui trouvent tant de dlices se rgaler de la sagesse qu'ils doublent ce temps et ne prennent de nourriture qu'au bout de six jours. Ces jenes prolongs sont d'autant plus remarquables que le menu des repas est d'une extrme austrit : pour tous, pain et sel, avec de l'eau pour boisson ; les plus dhcats ajoutent seulement une herbe : l'hysope. Sous tous ses aspects, ce rgime est du plus grand intrt pour qui veut comprendre les pratiques du monachisme chrtien, car nous verrons que le rcit de Philon, insr deux sicles plus tard dans VHistoire ecclsiastique d'Eusbe, a inspir sinon les expriences des premiers moines, au moins l'image littraire qu'en ont donne, dans des ouvrages destins exercer une immense influence, un Athanase et un Cassien. Pour l'instant, contentons-nous d'enregistrer les diverses modalits du jene en honneur chez ces prcurseurs juifs : l'unique repas vespral s'ajoute la dite au pain et l'eau, cette observance dj si rigoureuse se corsant de journes et presque de semaines de jene absolu chez les plus fervents. L'aspiration contemplative qui meut cette ascse enthousiaste n'est pas non plus ngliger. Pour tre formule en termes hellniques philosophie, amour du savoir, d U c e s de la sagesse , elle n'en a pas moins pour support concret la lecture et l'interprtation de la Bible, pratiques longueur de journe par chaque Thrapeute dans son monastre particulier. On songe la parole du Deuteronome, rpte par Jsus jenant au dsert : L'homme ne se nourrit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu^'. A leur tour, les moines chrtiens d'Egypte passeront leurs journes rpter des passages de l'criture appris par cur, nourrissant leur me de la parole divine tandis que leur estomac reste jeun. Ainsi, pour toute cette tradition, le jene a dans la mditation scripturaire un compagnon oblig, qui aide et polarise son effort.
21. Dt 8, 3; Mt 4, 4.

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La Didach et Tertullien : les stations Un autre tmoignage, postrieur de peu celui de Philon, est peine moins important pour l'histoire du jene chrtien : celui de la Didach. Dans ce petit crit de l'ge apostolique, il est prescrit non seulement de jener un jour ou deux avant le baptme, mais encore de dplacer les deux jours de jene hebdomadaires du judasme : au lieu de jener le lundi et le jeudi, comme le font les hypocrites entendez : les Juifs , on le fera les mercredis et vendredis". Telle est la premire attestation d'une pratique qui structurera la semaine dans toute l'glise antique et jusqu'au sein du monachisme. De toute vidence, ce tmoignage est mettre en rapport avec le texte vanghque dj mentionn : la prire du pharisien, o il se flicite de jener deux fois par semaine. Non spcifis par Luc, ces deux jours de jene taient, nous l'apprenons ici, les lundi et jeudi. Le christianisme a donc tout ensemble fait sienne et modifi l'observance juive. Les deux jours qu'il substitue ceux du judasme sont videmment choisis pour leur rapport la Passion du Christ. Obvie dans le cas du vendredi, cette relation sera galement affirme, avec des variantes de dtail trahison de Judas, arrestation de Jsus , en ce qui concerne le mercredi. Les premiers chrtiens ralisaient ainsi la prdiction du Seigneur : Viendront des jours o l'poux leur sera enlev ; alors ils jeneront, en ces jours-l". Cependant ce jene bihebdomadaire s'est diffrenci de celui des Juifs par d'autres traits encore. Le plus important est l'heure nouvelle assigne au repas qui y met fin : au lieu d'attendre jusqu'au soir, comme le faisait le judasme, on
22. Didach 7, 4 (jene prbaptismal, cf. JUSTIN, Apol I 61^ n a r ^ a s e de Mt '."'^I' ' ^^^ne hebdomadaire . Volraussi f, 3 (paraphrase 5 44); 6 3 (aliments permis et interdits). le o r i S semble semblatre - au singulier ''""^ ""^'"^ "i"^ de le ext? texte primitif ( ce^^' jour-l ). Me 2. 20, dont

mange ds la neuvime heure, au milieu de l'aprs-midi. Le jene chrtien des mercredis et vendredis n'est donc, comme on l'appelle parfois, qu'un demi-jene . Le motif de cette attnuation est d'ailleurs moins, semblet-il, un dsir de facilit que le souci de garder au jene son caractre secret, tel que l'avait inculqu le Seigneur^*. Observance libre, le jene, pour tre mritoire, ne doit pas tre pubU. Or la neuvime heure tait le temps partir duquel se prenait la cena, ou repas du soir, qui constituait le repas principal de la journe. On pouvait donc, sans trop se faire remarquer, omettre les deux repas secondaires et plus ou moins facultatifs qui la prcdaient le ientaculum ou petit djeuner, le prandium ou repas de midi , et manger avec tout le monde partir de la neuvime heure, en cachant son renoncement au regard des hommes. Ces m o d a U t s du jene bihebdomadaire, appel station , nous sont bien connues par le petit trait o Tertulhen, alors pass la secte montaniste, les soumet une critique svre". Dans la grande ghse, dont il s'est spar, le jene stationnai est libre, et il ne dpasse pas l'heure de none. Un peu plus tt, vers 2(X), alors que Tertullien tait encore prtre catholique, il avait signal et discut, dans son trait De la prire, une autre particularit de cette observance : les chrtiens qui jenaient s'abstenaient de la clbration eucharistique, pour viter que la communion ne rompe leur jene^. Cette abstention leur est dconseille par Tertullien, qui leur offre un moyen de tout conciUer : en rservant les espces consacres reues la messe, pour ne les consommer qu' l'heure de none, ils peuvent observer leur jene sans se priver de la clbration eucharistique et de la communion.
24. Mt 6, 16-18. Sur ce qui suit, voir J. SCHLIMMER, Die altchristliche Fastenpraxis, Munster, 1933 (LQF 27), p. 102-104. 25. TERTULLIEN, De ieiunio. 26. ID., De oratione 19.

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Carme, vigiles, quatre-temps, rogations A cette habitude de jener deux fois par semaine, qui remonte aux origines mmes de l'gUse, se joindront d'autres pratiques qu'il est moins ncessaire de dcrire en dtail, puisqu'elles nous sont famihres. Je pense en particulier la clbration du carme et celle des quatre-temps, qui se sont perptues jusqu' notre poque. La premire a son origine dans le jene complet d'un ou deux jours qui prcdait la fte pascale. tendu d'abord une semaine, puis trois, il finit par embrasser quarante jours, en souvenir de la quarantaine du Christ au dsert. Et comme le baptme tait administr dans la nuit pascale, ce jene de prparation Pques servit aussi de jene prbaptismal. Dj la Didach, nous venons de le voir, prescrivait de jener un ou deux jours avant le baptme, en invitant tous les fidles s'associer, autant qu'ils le pouvaient, au jene prparatoire de leurs futurs frres. Mme quand le jene quadragsimal se sera impos toute l'glise, le jene pascal proprement dit toute la journe du samedi, jusqu' la vigile" gardera un caractre unique de rigueur et d'obligation. A la fin du VI* sicle, le pauvre saint Grgoire, qui se sentait trop malade pour l'observer, prouvait une honte indicible la p e n s e que mme les petits enfants, ce jour-l, restaient jeun^^ Cette observance, sacre entre toutes, du jene pascal se rclamait de la parole de Jsus dj mentionne : Quand l'poux leur sera enlev, c'est alors, en ce jour-l, qu'ils jeneront. On pouvait aussi, en une veille de baptme, songer un autre mot de l'vangile : Ce genre de dmon ne peut s'en aller, sinon par la prire et le j e n e Renoncement Satan, le baptme appelait cette sorte d'exorcisme qu'est le jene remarque qui peut s'apphquer, en de
27. Cf. CASSIEN, Confrences 21, 25, 3. 28. GRGOIRE LE GRAND, Dialogues III, 33, 7. 29. Mt 17, 21. Jene manque dans le parallle de Me 9, 29.

du Samedi saint, toute la priode prbaptismale qu'est le carme. Lorsque l'unique fte pascale s'en furent ajoutes de nouvelles, chelonnes tout le long de l'anne, les plus importantes furent munies de journes d'anticipation, improprement appeles vigiles, dont le jene prparatoire imitait celui de Pques. Quant au jene des quatre-temps, que saint Lon, au milieu du \ ' sicle, croyait pouvoir attribuer aux Aptres, il est en ralit, comme celui du carme, une institution relativement tardive, incorporant un lment trs ancien. Ce dernier n'est autre que le jene stationnai du mercredi et du vendredi, auxquels un usage spcifiquement romain ajoutait le samedi. Le but de ces clbrations trimestrielles tait de solenniser les quatre saisons, quoi s'ajoutait le souvenir du jene bibhque des quatrime, septime et dixime mois. Mais quels que soient les motifs donns chacune de ces quatre semaines et leur ensemble, il s'agit surtout d'un rappel des antiques et vnrables stations de chaque semaine, survivant de loin en loin dans un monde chrtien qui les dlaisse. Comme le jene stationnai, celui des quatre-temps s'accompagnait de prire commune, selon la tradition biblique si bien rsume par le mot de Jsus : prire et jene . La conjonction de ces deux actes sacrs tait si naturelle et si ncessaire que l'un ne pouvait gure aller sans l'autre. On le voit bien dans le cas des rogations. C'taient l'origine de simples journes de prire prolonge. On s'interrompait pour djeuner, et ce repas provoquait une chute de tension spirituelle qui rendait la prire mdiocre. Dans le troisime quart du v sicle, un vque de Vienne, saint Mamert, remdia cet inconvnient en supprimant le djeuner. Associe au jene, la prire des rogations revtit aussitt une dignit et une efficacit remarquables. Bien que peu port personnellement l'asctisme, Sidoine Apolhnaire ne put s'empcher de fhciter l'vque de Vienne et d'introduire dans sa

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propre glise de Clermont ces liturgies de supplication rnov e s par le jene'". Chez les premiers moines A ces usages, qui regardent en principe l'ensemble du peuple chrtien, il faut joindre ceux qui concernent spcialement les moines. Sans entrer dans l'histoire du jene rguUer, que nous considrerons plus loin, relevons ici au moins quelques faits qui donnent une ide du contexte o s'est dvelopp ce genre de jene. Antoine et Palamon Comme les Thrapeutes de Philon, le premier ermite chrtien dont on a racont la vie, saint Antoine, ne se contentait pas d'observer la rgle minimale du repas unique pris le soir. Ds le dbut de sa vie asctique, saint Athanase nous le montre jenant parfois deux jours de suite ou mme quatre. Quotidiens ou plus espacs, ses repas n'avaient d'autre menu que le pain, le sel et l'eau. De mme, celui qui allait devenir le pre des cnobites, saint Pacme, s'initia la vie monastique auprs d'un vieil anachorte, nomm Palamon, qui avait pour rgle de manger chaque jour en t, mais seulement tous les deux jours en hiver, et qui ne tolrait pas qu'on joigne au sel une seule goutte d'huile, mme le jour de Pques''. Jrusalem au temps d'grie Vers la fin du i V sicle, le rgime des trs nombreux apotactites (asctes) de Jrusalem, hommes et femmes,
30. SIDOINE APOLLINAIRE, Lettres 5, 14, 2-3 ; 7, 1,2 (crites en 473). 31. ATHANASE, Vie d'Antoine 7, 6 ; Premire Vie grecque de saint

n'est pas moins rigoureux, au moins en carme. Selon la voyageuse grie, ceux qui jenent toute la semaine (les hebdomadiers ) forment un groupe part, assez important pour qu'on avance, par gard pour eux, l'heure de la messe publique du samedi. C'est seulement, en effet, aprs cette messe de l'aurore qu'ils rompent leur jene, qui dure depuis le djeuner du prcdent dimanche. A ces deux seuls repas de toute la semaine le samedi de trs bonne heure et le dimanche midi , ces grands jeneurs du carme ne prennent d'ailleurs rien d'autre que de l'eau et un peu de bouillie de farine. La mme abstinence svre est observe par ceux qui mangent plus souvent, ajoutant aux deux repas mentionns une cena le jeudi, parfois aussi le mardi ou mme chaque soir". Les rgimes d'Hilarion et d'autres Ces observances de carme sont malheureusement les seules que rapporte grie. Pour savoir comment moines et moniales vivaient le reste de l'anne, il faut se tourner vers d'autres documents. On en a des quantits, car il n'est presque pas de Vies de saints qui ne renseignent, parfois fort prcisment, sur le rgime alimentaire du hros. Il arrive mme que ses rgimes successifs soient mis sous nos yeux en un tableau. Ainsi Jrme, vers le dbut de sa Vie d'Hilarion, dcoupe dans la longue existence du saint homme cinq priodes, pour chacune desquelles il indique le menu quotidien. La phase la plus prolonge elle va de trente-quatre soixante-deux ans comportait six onces de pain d'orge et un lgume vert lgrement cuit l'huile, sans aucun fruit ni lgume sec ni rien d'autre absolument" . Il va de soi que ce repas tait unique, mais Hilarion se distinguait en ne le prenant jamais avant le
soit environ 165 grammes.
32. GRIE, Journal de voyage 11, 9-28, 4. 33. JRME, Vie d'Hilarion 5, 4. Six onces font

Pacme (G') 6-7.

une demi-Uvre romaine,

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coucher du soleil, pas mme les jours de fte ni dans ses plus graves maladies. Les deux grands recueils d'historiographie monastique des iv et v sicles, l'Enqute sur les moines d'Egypte et l'Histoire lausiaque, dcrivent aussi un bon nombre de rgimes varis. Le trait le plus frquent il revient presque chaque notice est l'omophagie, ou refus de tout ahment cuit autre que le pain, parfois mme sans excepter celui-ci. Un autre reportage clbre sur le monachisme gyptien, celui de Jean Cassien, parle d'une norme qui serait observe par les anachortes de faon assez gnrale, ayant t reconnue l'exprience comme la meilleure : chaque jour, on prend une livre de pain (un peu plus de 320 grammes), dont la moiti la neuvime heure et le reste le soir. Aucun autre aliment ne s'ajoute ce pain sec, considr comme le plus sr garant d'une chastet sans dfaut. Si l'on prend la ration en deux fois, contrairement la rgle du repas unique, c'est pour des raisons particuhres d'hospitalit, qui sont expliques par Cassien. Celui-ci note en outre qu'on est, de la sorte, plus lger pour clbrer les offices du soir et de la nuit'^ Tous ces programmes d'ascse, on le voit, associent au jene proprement dit, qui est affaire d'horaire, des abstinences parfois trs rigoureuses et un rationnement quantitatif qui peut tre draconien. Dans ces conditions, on n'est pas surpris d'apprendre que le premier grand moine d'Egypte dcrit par l'Enqute, le fameux prophte-reclus Jean de Lyco, tait d'une extrme maigreur, presque sans cheveu ni barbe. La pleur due au jene est un trait habituel des portraits de moines, et saint Basile, qui le note chez les siens, fait aussi valoir leur faiblesse physique, en raison de laquelle on ne saurait exiger d'eux le travail que fournissent des hommes bien nourris". i
34. CASSIEN, Confrences 2, 19-26. 35. BASILE, Grandes Rgles 17, 2; Lettres 46. 2 et 284.

Ce dernier trait est un peu suspect, car il apparat dans une demande de dgrvement d'impts, mais il est vident que les restrictions alimentaires de toute sorte inclues dans le jene tendent faire de celui-ci, mme en un milieu cnobitique et modr comme celui de Basile, une cause de faiblesse permanente. Encore un trait qu'il me faut noter avec d'autant plus de soin qu'il s'carte de ma propre exprience. Mlanie la Jeune et les moines de Palestine Pour achever ce survol du monde monastique des premiers sicles, il suffira de signaler quelques sommets qui se dtachent parmi tant d'autres. La grande dame romaine qu'tait Mlanie la Jeune s'imposa, lors de sa conversion l'asctisme, des jenes de plus en plus stricts, ne mangeant d'abord qu'une fois par jour, le soir, puis tous les deux jours, enfin tous les cinq jours, c'est--dire les samedis et dimanches. De la sorte, elle s'appropriajt successivement les divers renoncements qu'grie, trente ans plus tt, avait vu pratiqus par les asctes de Jrusalem au temps du carme. Pour marquer celui-ci, Mlanie ajoutait au jene de toute la semaine le pain d'orge et l'abstinence d'huile''. C'est galement de faon habituelle que saint Euthyme, grand fondateur de monastres palestiniens au v* sicle, ne mange rien pendant cinq jours sur sept. Son disciple, saint Sabas, fait de mme ds l'ge de trente ans, durant les cinq annes (469-474) o il mne la vie solitaire dans une grotte, auprs de la communaut qui l'a form ; son jene s'accompagne de travail : chaque semaine, il fabrique cinquante corbeilles. Lorsque, devenu suprieur d'une laure, il prendra l'habitude d'errer au dsert durant tout le carme, il ne se nourrira pendant ce temps que de la communion des samedis et dimanches. Un de ses moines, le fameux Jean l'Hsychaste, passe aussi
36. GERONTius, Vie de Mlanie 11 et 24. C'tait en Afrique, vers 410.

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la semaine sans autre repas que ceux du samedi et du dimanche. Attest pour la priode de trois ans (493-496) o il vcut en solitaire auprs de Sabas, ce rgime semble avoir t aussi le sien en d'autres priodes, notamment durant les quelque cinquante annes de rclusion par lesquelles il acheva son existence ( partir de 509). Il mourut en effet plus que centenaire". La longvit est d'ailleurs un fait habituel chez ces grands moines de Palestine, dont Cyrille de Scythopohs nous a laiss une chronologie si sre et prcise. Euthyme vit jusqu' quatrevingt-seize ans, Sabas jusqu' quatre-vingt-treize ans, non sans raliser l'un et l'autre une uvre considrable de fondateur et de suprieur. Signe qu'une austrit extrme n'empche pas de se bien porter, ni mme de dployer une activit fconde. Il est vrai qu'Euthyme et Sabas, comme l'ensemble des hros de Cyrille de Scythopohs, jenent et oprent habituellement dans le cadre semi-anachortique de la laure, o le silence et la solitude enveloppent les cinq jours ouvrables de la semaine. Leur tonnante vitaht n'est pas sparable de ces conditions. Les carmes de Simon Stylite A l'poque d'Euthyme et dans la Syrie voisine, un dernier sommet attire irrsistiblement l'attention : les performances de Simon StyUte, dont le renom fut immense. Avant et aprs qu'il soit mont sur sa clbre colonne, on le voit passer, l'exemple de Jsus, des carmes entiers sans rien manger. La progression de ces tentatives hroques est significative. A la fm de son premier carme, Simon est trouv gisant, inconscient, sur le sol de sa cellule, auprs des ahments auxquels il n'a pas voulu toucher. Ensuite, d'anne en anne, il matrise peu peu l'inanition du jene total, russissant d'abord demeurer conscient, puis rester debout et en
37. CYRILLE DE SCYTHOPOLIS, Vie d'Euthyme 24; Vie de Jean l'Hsychaste 7 et 28. 21 ;

prire ; pour cela, il commence par s'attacher et se tenir suspendu; plus tard, il y arrive par ses propres forces". Magnifique conqute de soi, qui confirme qu'en ce domaine, comme en beaucoup d'autres, tout ou presque tout est affaire d'habitude. Ce cas extrme met en vidence les fatigues et les souffrances qui peuvent accompagner le jene. Nous sommes loin, en pareil cas, du petit exercice euphorique dcrit au chapitre prcdent. Il est bon de regarder en face ce visage douloureux du jene. Mme en milieu cnobitique, sa porte afflictive apparat souvent, soit qu'on en fasse une pnalit frappant les fautes, soit qu'on l'utihse pour soutenir, la faon de la Bible, une supplication instante en temps de dtresse". Le jene au XX* sicle Achevons ce tour d'horizon par un regard sur notre poque. Tandis que la pratique traditionnelle du jene, dans l'ghse cathoUque, achevait de se dgrader et aboutissait une quasisuppression, d'autres miUeux ont conserv ou mme dvelopp diverses faons de jener. Les lois de l'glise J'ai encore vu, avant la guerre, les chrtiens observer avec conscience, encore qu'apparemment sans enthousiasme, les rgles du jene ecclsiastique. Carme, quatre-temps et vigiles taient annoncs au prne, et les fidles qui ne jouissaient pas d'un des nombreux motifs d'exemption ge trop bas ou trop lev, sant insuffisante, mtier rput fatigant rationnaient leur petit djeuner et leur dner, rduisant ce dernier, comme on disait, une simple collation .
Histoire des moines de Syrie 26, 7-9. 39. Rgle du Matre 13, 50-53, etc. (pnalit); 15, 39-47 (supplication).
38. THODORET,

Vie de Sabas

10 et

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tait-ce encore jener ? Non, certes, proprement parler, si jene signifie absence de nourriture. Ressenti par beaucoup comme une privation pnible, ce jene d'glise pouvait tre fort mritoire, mais ce n'tait pas un jene. Aprs des sicles d'accommodements, qui avaient ruin le principe fondamental du repas unique, la loi ecclsiastique ne procurait plus, ceux qui l'observaient, l'exprience et le bnfice d'un jene vritable. Il existait aussi un jene eucharistique , qui n'tait pas sans profit. N'avoir rien mang ni bu depuis minuit tait une condition sine qua non pour pouvoir communier. Petit ou grand, suivant l'heure laquelle se clbrait la messe, cet effort pour rester jeun reprsentait, en tout tat de cause, un hommage rendu au sacrement, un signe du prix qu'on y attachait, un rappel de son incomparable dignit. Mais la rgle avait des contrecoups fcheux sur la participation l'eucharistie et sur l'horaire des clbrations. Mise en balance avec le petit djeuner, la communion ne l'emportait pas gnralement, et seules les messes clbres de bonne heure pouvaient compter sur un nombre raisonnable de communiants. Au reste, l'eucharistie n'ayant jamais heu l'aprsmidi en ce temps-l, le jene eucharistique tait une sorte de demi-jene, pour parler comme les Anciens. Le ramadan Pratiquement absent de la vie catholique ds cette poque, le jene vritable survivait cependant, et survit encore, dans le monde musulman. Ces vingt-neuf ou trente jours du ramadan, o l'on ne mange rien avant le coucher du soleil, constituent un fait social et spirituel de grande envergure. Des observations remontant plus d'un quart de sicle, mais que corroboreraient sans doute des enqutes rcentes, signalent toutefois un conflit entre loi religieuse et monde 46

moderne''". Ressenti comme fatigant, le jene du ramadan s'accommode mal, dit-on, du travail habituel, qu'il oblige rduire et ralentir. L'observation est rapprocher de ce que je disais au premier chapitre. De soi, le ramadan n'est pas plus fatigant que mon jene rguher , puisque le Coran ne dfend pas de se rassasier, une fois la nuit venue. La possibilit de manger la fm de celle-ci aussi bien qu'au dbut rend mme cette observance bien moins onreuse que la mienne. Mais l'inaccoutumance exphque sans doute qu'on trouve difficile de maintenir, comme je le fais constamment et sans peine, un rythme de travail normal. Autre chose est de jener un mois par an, autre chose de le faire chaque jour. L'hindouisme et Gandhi Une autre grande religion garde vivantes des traditions de jene : l'hindouisme. Au dbut de ses Expriences de vrit, Gandhi voque quelques-unes de ces pratiques famihres son milieu natal, telles que le jene d'ekdashi (onzime jour de la quinzaine lunaire) ou ces jenes de dvotion, parfois hroques, que s'imposait sa mre"'. Mais cette Autobiographie de Gandhi nous intresse surtout par ce qu'elle nous fait connatre de ses propres entreprises en ce domaine. Non seulement l'ouvrage fourmille de notations dittiques, mais il rapporte les premires tentatives de jene prolong de cet homme qui allait en faire de si retentissantes. , Il est significatif que les deux premiers jenes de caractre social accomphs par Gandhi soient des jenes de pnitence : une semaine d'abord (1913), puis deux (1914), pour rparer
40. J. JOMIER, J. CORBON, Le Ramadan au Caire en 1956 (extraits reproduits par P.R. RGAMEY, Redcouverte du jene, Paris, 1959, p. 337-342). Voir aussi G. FARS, Le jene de ramadan , dans Lettre de Ligug 18 Ganvier 1977), p. 12-26. 41 M K GANDHI, Expriences de vrit ou Autobiographie, trad. G. BELMONT, Paris, 1950, p. 11-12 et 47 (cf. 409 et 422).

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de graves fautes commises par des jeunes gens dont il se sent responsable. Ce motif pnitentiel restera dominant dans la srie de ses jenes ultrieurs, dont une demi-douzaine seront du mme type. La semaine de 1913 a pour effet, note-t-il, de purifier l'atmosphre autour de lui, en mme temps qu'elle l'apaise intrieurement. II n'arrte d'ailleurs pas son activit, et ajoute ces sept jours de jene complet le vu de ne prendre qu'un repas par jour pendant quatre mois et demi, tout en maintenant strictement son rgime, qui ne comporte alors que des fruits. Les deux semaines de 1914 s'achvent plus pniblement : le jeneur ne peut plus parler que trs bas et recourt la dicte au lieu d'crire Ces premiers pisodes, qui se situent en Afrique du Sud, mettent dj en vidence plusieurs traits qu'on retrouvera constamment dans les jenes de Gandhi : caractre pubhc, joint de profondes motivations intrieures ; extrme dlicatesse de conscience, alhant des principes inflexibles aux considrations et aux nuances les plus subtiles ; contexte de sant prcaire et d'abstinences trs rigoureuses, qui fait de ces jenes extraordinaires une gageure, voire un vritable risque, l'homme y entrant fragile et ne rcuprant ensuite que difficilement. Les deux premiers jenes de Gandhi aprs son retour en Inde ne sont pas moins significatifs. De trois jours seulement l'un et l'autre, ils diffrent par leur occasion et leur nature. Tandis que le second, effectu en avril 1919 pour rparer des violences populaires, tend la vie poHtique indienne les pnitences domestiques de l'poque africaine, le premier (mars 1918) a pour but d'assister des grvistes qui commencent lcher pied*'. En entreprenant ce dernier, Gandhi ne s'est fix aucun terme : il ne s'arrtera qu' la conclusion d'un accord ou au dpart dfinitif des usines. Apparemment, il s'agit d'une
42. ID., ibid., p. 437-439. 43. Ibid., p. 549-556 et 602.

pression, mais l'impact sur les patrons, qui se trouvent tre des amis du jeneur, n'est pas voulu pour lui-mme ni mme tenu pour lgitime. C'est le vice de ce jene que d'exercer, du fait des circonstances, pareille pression, qui est une forme de violence. L'intenfion de Gandhi est simplement de porter dans sa propre chair la dfaillance morale des grvistes, qui manquent leur serment de ne pas reprendre le travail avant d'avoir obtenu satisfaction. Cette action reste donc en son fond, malgr les apparences, dans la ligne pnitentielle des pratiques dj dcrites. Cependant son effet spectaculaire la rconciliation des deux parties au bout de trois jours rvle le redoutable pouvoir moral du jene ilhmit, pratiqu en cette occasion pour la premire fois. Par son mode et par ses rsultats, l'exprience annonce les jenes mort de 1932 et de 1948. Avant et aprs son triduum de 1919, Gandhi provoque des jenes collectifs de vingt-quatre heures, l'chelle nationale ou locale, aux fins de purification ou de pnitence'". Les Musulmans n'ont pas le droit de jener plus d'une journe, note-t-il la premire fois, d'o la ncessit d'imposer cette limite au jene. Jamais, d'ailleurs, il ne demandera personne de jener plus d'un jour"', alors que ses propres priodes de jene iront plusieurs fois jusqu' trois semaines (1921, 1933, 1943). On aimerait continuer suivre cette prodigieuse personnalit dans ses expriences et ses rflexions en la matire. Notons au moins le rle essentiel qui revient, dans sa pratique du jene et de l'abstinence ordinaires, aux motivations personnelles de caractre spirituel. D'abord prdominantes, sinon exclusives, les proccupafions mdicales sont bientt relayes par des soucis plus levs, lis l'idal et au vu
44. Ibid., p. 591-592 et 602. 45. C. DREVET, Les jenes de Mahatma Gandhi dans RGAMEY, Redcouverte, p. 249-296 (voir p. 282). A cet a p e r u gnral on peut joindre le tableau des jenes de Gandhi dans l'introduction d'Expriences,
p. XLI-XLII.

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de chastet. Celui-ci, prononc en 1906 l'ge de trente-sept ans, est au cur d'une recherche de puret totale, exigeant un effort intrieur sans hmites, qui se reconnat dpendant de la grce de Dieu. De la ncessit et de l'insuffisance, tout la fois, du jene physique Gandhi a parl mieux que personne"*. Mais on pourrait en dire autant de bien d'autres aspects du problme ahmentaire dans ses relations avec la vie de l'me. L'existence et les uvres de Gandhi sont cet gard d'une telle richesse qu'on peut les regarder comme un microcosme rassemblant presque tout ce qui a t expriment et dit d'utile sur la question travers les ges. Religion et thrapie Pour achever ce panorama sommaire, il suffit de mentionner les deux formes de jene qui paraissent les plus vivantes dans notre Occident contemporain : le jene thrapeutique et le jene pohtique. Ce n'est pas que le jene proprement religieux ait compltement disparu. Les apparitions rcentes de la Vierge Medjugorje ont mme remis en honneur la vieille observance du mercredi et du vendredi, avec jene au pain et l'eau . Mais la chrtient occidentale reste dpourvue d'usages vivants et de motivations spirituelles, les chrtiens intresss par le jene tant rduits le plus souvent chercher une inspiration dans le p a s s ou prendre une des voies scuhres dont nous allons parler. La pratique mdicale se fonde sur les effets curatifs de r autodigestion qu'entrane le jene. Celui-ci, comme l'crivait dj Alexis Carrel, nettoie et transforme nos tissus"' . Les mdecins qui en font usage ne reculent pas
46. Expriences, p. 261-264 et 415-425. 47. A. CARREL, L'Homme, cet inconnu, Paris, 1935, p. 274.

devant des jenes prolongs, mais certains tiennent le jene bref et frquent pour le plus bnfique". En lisant la littrature mdicale sur le sujet, il semble parfois que le jene rgulier de la tradition monastique est exclu par la dfinition mme qu'on donne du jene. Si, comme l'crit un mdecin, le jene est l'arrt du rythme normal des repas"' , jener chaque jour, c'est--dire faire du jene le rythme normal de ses repas, apparat comme une contradiction dans les termes. Dans le cadre monastique, il faudrait donc rserver le nom de jene des pratiques exceptionnelles, par exemple au surcrot d'austrh du carme. Sans formuler, pour sa part, cette dfinition rductrice, Carrel semble avoir en vue quelque chose d'analogue, quand il vante les bienfaits d'une nourriture tantt abondante, tantt rare'" . Les rgimes monastiques plutt rarfis dont j'ai parl plus haut n'obissent pas ce principe de variation. La rgularit ahmentaire est mme inculque avec force par maint auteur ancien, Cassien en particuher. Nous aurons prendre en compte cette conception du jene et de ses avantages, quand nous rflchirons sur la faon de jener qui est traditionnelle dans le monachisme. A prsent, il suffit d'observer que le rythme normal , c'est--dire habituel", de l'homme contemporain consiste prendre trois repas par jour. Par rapport cette norme-l, l'unique repas journalier du jene rguher reprsente bien un arrt. Pour tre permanente, une telle rupture n'en est pas moins

48. Cf. Th. RYAN, Fasting Rediscovered : a Guide ta Health and Wholeness for your Body-Spirit, New York, 1982, p. 97-99 : un jour par semaine serait le meilleur. 49. J. TRMOLIRES, Aspects physiologiques du jene , dans RGAMEY, Redcouverte, p. 195-210 (voir p. 195). 50. A. CARREL, op. cit., p. 276. Mme loge de la variation dans l'tude anonyme Exprience et rflexions postrieures d'un religieu sonnier de guerre, dans RGAMEY, Redcouverte, p. 349-379 (voir p. 361-362). 51. quivalence qui ressort clairement chez J. TRMOLIRES, art. cit., p. 195, pour qui cette normalit n'est qu'une question de fait (il souligne le caractre artificiel de notre loi des trois repas).

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effective. Le jene rgulier n'en est peut-tre pas un si l'on considre l'habitude actuelle du sujet, mais il est bien rel si l'on se rfre l'usage gnral des contemporains, qui a t un temps celui du jeneur lui-mme. Le jene politique Dans le sillage de Gandhi, le jene est devenu un instrument de protestation et de pression politiques. Inutile de s'tendre sur un phnomne qui a pris assez d'ampleur pour s'imposer l'attention de tous. Notons seulement que ce secteur actuellement si vivant est lui-mme fort diversifi. Non seulement on distingue ici, comme dans la vie de Gandhi, les simples jenes pubhcs et les grves de la faim", mais aux manifestations passagres, qui sont les plus frquentes ou du moins les plus voyantes, s'ajoutent et l des commencements de pratiques rguhres. Certains maux permanents de notre poque appellent en effet une raction permanente, qui cherche s'exprimer par le jene. La course aux armements a ainsi provoqu, non seulement les manifestations ponctuelles que l'on sait, mais aussi des rsolutions de jener une fois par semaine, pendant vingt-quatre ou mme trente-six heures". De mme, la faim qui svit dans une grande partie de l'humanit a conduit des chrtiens de pays nantis se priver d'un repas par semaine, dont le prix est donn une action en faveur des sousahments'". Dans ce dernier cas, le jene est intimement li sa cause, et il procure une vraie sympathie au sens fort avec ceux qui souffrent. Il s'agit moins alors de protestation
52. P . TouLAT, Jenes publics et grves de la faim , dans Christus 29 (1982), p. 196-200. 53. J. PYRONNET, Le jene. Vivre d'amour et d'eau frache , dans Tychique 45 (septembre 1983), p. 19-26 (voir p. 22 : exemples d'vques 29

publique que de conscientisation personnelle et de sohdarit en actes. Conclusion : pour une typologie du jene Si rapide soit-elle, cette revue nous a mis en prsence d'une quantit de jenes varis, qu'il s'agisse de leur dure, de leurs motivations ou de leurs modalits. Le jene peut consister ne rien manger pendant une demijourne, un jour (ce qu'on peut appeler jene de base ), deux jours (jene prolong ) et ainsi de suite, jusqu' quarante jours ou la mort du sujet. Il peut aussi consister en petits jenes de vingt-quatre heures qui se succdent, chaque journe comportant un seul repas pris une heure plus ou moins tardive (jene rpt ), et cela pendant une priode limite ou illimite. Il peut encore consister ne manger que tous les deux, trois, quatre ou cinq jours (jene la fois prolong et rpt), galement de faon plus ou moins durable. Au niveau lmentaire, il peut s'agir d'un repas saut, retard ou diminu. Entre ces diverses formes de jene , les diffrences sont si grandes qu'on ne devrait jamais employer le mot sans prciser aussitt de quoi l'on veut parler. Autres sont encore les jenes occasionnels, sans priodicit fixe, et les jenes programms, inscrits d'avance au calendrier. Leur relation diffrente au temps s'accompagne gnralement de destinations diffrentes, les premiers rpondant des vnements imprvisibles, les seconds commmorant des faits p a s s s ou scandant tel ou tel cycle chronique. Les uns et les autres peuvent avoir des significations multiples : on jene en signe de deuil ou de dsolation, de pnitence ou de supphcation, mais aussi en vue de gurir son corps ou son me, de protester contre l'injustice ou d'impressionner l'opinion. ReUgieux ou simplement naturel, asctique, mdicinal ou politique, le jene est tantt strictement priv, voire secret qu'on pense aux recommandations du 53

anglicans et catholiques aux Etats-Unis). 54. P . WARLOMONT, Avoir faim, geste actuel , dans Christus
(1982), p. 187-189.

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Christ", tantt porte ou mme vise sociale, qu'il soit le fait d'individus ou de collectivits. L'ventail des m o d a U t s n'est pas moins large. Car le jene, qui est essentiellement affaire de temps, se complique trs souvent de rationnement ou d'abstinence, c'est--dire de privations quantitatives ou qualitatives, qui peuvent elles aussi varier l'infini. En outre, autre chose est de rester jeun sans rien faire ou en travaillant, dans un cadre social ordinaire ou dans un miheu spcialement appropri, avec ou sans un exercice spirituel d'accompagnement tel que la mditation scripturaire, avec ou sans les deux concomitants vangliques du jene : l'aumne et la prire". Tant de pratiques, de motifs et d'effets distincts font au jene rgulier un environnement d'une extrme richesse. A les considrer, nous voyons sans doute mieux, d'abord, le peu qu'il est et tout ce qu'il n'est pas, mais nous dcouvrons aussi ses affinits avec maintes autres formes de jene. Par contraste ou par analogie, celles-ci nous aideront mieux le comprendre et l'apprcier.

3 Naissance et signification d'une pratique


Aprs avoir dfini le jene rgulier et tent de le situer dans l'univers des pratiques apparentes, je ne me sens pas encore quitte avec l'histoire. Cette observance qui me vient du monachisme antique, c'est celui-ci qu'il me faut en demander l'origine et le sens. Mon exprience personnelle du jene est une chose, la destination objective de cet acte en est une autre. Sans renier la premire, je dois d'abord interroger la tradition qui me guide, afin de comprendre comment et pourquoi elle a labor cette rgle. Le premier pas de l'enqute consistera reprer les plus anciens monuments qui montrent l'observation du jene rguher dans les monastres de cnobites. De l, je tcherai de remonter jusqu'aux origines, rmitiques ou sculires, de cette pratique. Ensuite, j'en suivrai l'volution dans les monastres d'Occident pendant un sicle et demi, jusqu' saint Benot. Enfin j'essaierai de mettre en lumire le sens de l'observance, tel qu'il se dgage des textes que nous aurons parcourus.

55. Mt 6, 16-18. 56. Mt 6, 2-18.

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Les premires attestations Chose curieuse, ce n'est pas aux origines mmes du cnobitisme, mais trois quarts de sicle plus tard, aux alentours de 400, qu'on entend parler de jene quotidien dans les communauts monastiques, dont plusieurs, il est vrai, devaient le pratiquer depuis un certain temps. Dans le premier groupement cnobitique, celui de saint Pacme en haute Egypte (vers 325), on jenait seulement les mercredi et vendredi', c'est--dire les deux jours de station observs par toute l'ghse, comme nous l'avons vu. Les autres jours, un signal retentissait midi pour le repas commun, et un second repas tait prpar le soir cause de ceux qui sont fatigus, des vieillards et des enfants, et des grandes chaleurs . Mais cette motivation indique dj que le second repas tait considr comme une sorte d'anomahe, ce que confirme la suite du texte : Il en est qui ne mangent presque rien la seconde fois, d'autres qui se contentent d'un seul repas, soit du djeuner, soit du dner ; certains mangent un peu de pain et s'en vont. Le repas se prend en commun ; celui qui ne veut pas venir au rfectoire ne reoit dans sa cellule que pain, eau et sel, soit pour la journe, soit pour deux jours s'il prfre. Sans dpasser, en principe, le jene ordinaire des chrtiens, le monachisme pacmien est donc travaill par une tendance asctique qui va bien au-del. C'est cette tendance qui va s'affirmer dans les tmoignages de la fin du sicle, o le rgime communautaire lui-mme imposera tous le jene quotidien. Les cnobites d'Egypte et de Gaule Le premier en date de ces textes est la clbre description des cnobites en Egypte, insre par Jrme en 384 dans sa
1. JRME, Prface la Rgle de saint Pacme 5 (voir ci-dessous, note

Lettre Eustochium^ Il y montre ces moirles enferms dans leurs cellules depuis le matin jusqu'au miheu de l'aprsmidi (neuvime heure). A ce moment, ils se runissent pour prier et entendre une confrence du suprieur. Celle-ci est suivie du repas, qui se prend donc quelque temps aprs none. On y sert pain, lgumes secs et lgumes verts, avec assaisonnement de sel et d'huile , le vin tant rserv aux vieillards. Ces derniers, ainsi que les enfants, ont souvent droit en outre un djeuner. Un peu plus loin, Jrme note que le jene est gal toute l'anne , sauf en carme, seul temps o il est permis d'en faire plus. Durant la cinquantaine pascale, on se contente d'avancer de trois heures le repas unique. Devenu djeuner (prandium), ce repas de midi est considr comme satisfaisant la tradition de l'ghse, qui interdit de jener pendant les cinquante jours. En mme temps, on vite ainsi de se charger l'estomac en prenant deux repas. Au fond de la Gaule, la mme poque, les quatre-vingts moines runis autour de saint Martin de Tours semblent faire peu prs de mme. En voquant, vers 397, cette communaut de Marmoutier, Sulpice Svre crit que tous prenaient leur repas ensemble aprs l'heure du jene' . Le repas communautaire se plaait donc la neuvime heure au plus tt, et cela tous les jours, semble-t-il. L ' Ordo monasterii et Cassien De faon plus prcise, un petit rglement traditionnellement annex la Rgle de saint Augustin, VOrdo monasterii, atteste le jene quotidien jusqu' none, au moins cinq jours sur sept. Ce document, qui a sans doute vu le jour en Afrique du Nord vers 395, prescrit de travailler manuelle6). Cf. Prceptes 90 (au moins en copte) et 103 : midi ; 111 et 115 : les deux jenes . 2. JRME, ptres 22, 35. 3. Vie de saint Martin 10, 7.

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ment jusqu' midi, et de faire ensuite la lecture pendant trois heures. A la neuvime heure, on rend les hvres et l'on prend le repas". Cet horaire m'a longtemps laiss rveur. J'avais peine imaginer ces moines lisant profitablement l'heure la plus chaude de la journe, l'estomac vide depuis la veille, aprs six heures de travail manuel sous le soleil d'Afrique. Tout semblait se conjuguer pour rendre ces heures de lecture infructueuses. Aujourd'hui, l'exprience du jeine me permet de comprendre tout cela. Loin d'tre le moment creux que j'imaginais, les heures prcdant le repas sont les meilleures de la journe, celles oi l'on a l'esprit le plus lucide et le corps le plus vigoureux. Judicieusement, l'auteur de VOrdo rserve la lecture ce moment de choix. Pris dans les meilleures conditions, le repas spirituel prcde ainsi celui du corps. De mme, nous venons de le voir, les cnobites gyptiens dcrits par Jrme coutent la confrence du suprieur juste avant de se rendre au rfectoire. Cette priorit donne la nourriture de l'me rpond un vieil instinct monastique, dont une trace survit, aujourd'hui encore, dans l'usage d'couter quelques phrases de la lecture de table avant de dpher son couvert. Mais au-del d'une simple reconnaissance de la primaut du spirituel, il s'agit, dans le cas prsent, d'un sage emploi du temps, consacrant l'coute de la parole de Dieu les heures o l'homme est le mieux dispos la recevoir. Avant de quitter VOrdo monasterii, il faut noter que ce texte laconique laisse entrevoir la dispense du jene le samedi. Ce jour-l, en effet, ainsi que le dimanche, les frres peuvent boire du vin. L'assimilation du samedi au dimanche tait gnrale en Orient, o VOrdo semble avoir ses racines. Quand Cassien, vers 425, rapportera dans ses Institutions des souvenirs de ces rgions remontant une quarantaine d'annes, il fera remarquer que les cnobites de l-bas ne jenent pas
4. Ordo monasterii 3 ; cf. 7 (vin).

les samedi et dimanche. Ces jours-l, ils djeunent midi, et le soir un deuxime repas facultatif leur est prpar'. Cinq jours sur sept : cette part accorde au jene dans la semaine est rapprocher de la proportion exactement inverse que nous avons rencontre chez les pacmiens. Observant seulement les stations traditionnelles du mercredi et du vendredi, ceux-ci taient en principe dispenss du jene les cinq autres jours. Les quelques dcennies qui sparent Pacme de Cassien et de VOrdo monasterii ont donc vu un renversement complet. Au moins en apparence, car on se souvient que les moines de Pacme ne semblaient pas faire grand cas des facilits qui leur taient offertes' attitude qui se retrouve d'ailleurs chez les cnobites de Cassien l'gard du dner des jours de fte. La Rgle des Quatre Pres Un dernier tmoin reste entendre : le troisime des Quatre Pres , affubls de pseudonymes gyptiens, qui ont compos vers 400-410 la premire rgle du monastre de Lrins. Nous devons ce Paphnuce (saint Honort, fondateur de Lrins?) un emploi du temps d'autant plus intressant qu'il renferme une justification scripturaire. Apparemment obscure, cette motivation bibhque n'en est pas moins prcieuse, car c'est la premire que nous rencontrons dans ces documents si schement rglementaires et peu exphcites. Arrive la question du jene, notre Rgle des Quatre Pres commence donc par invoquer un texte de l'criture : Pierre et Jean montaient au Temple pour prier la neuvime heure (Ac 3, 1). Et de conclure : Il faut donc observer cette rgle que jamais on ne mange, au monastre, avant none, sauf le dimanche'.
5. CASSIEN, Institutions 3, 9-12. 6. D'aprs un texte de J r m e (prface de sa traduction de la Rgle de P a c m e ) qui date seulement de 404. Cette ferveur asctique rgnaitelle dj au temps de P a c m e ? 7. Rgle des Quatre Pres 3, 2-5.

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Ce raisonnement nous laisse perplexes, car nous voyons mal le lien qui unit le texte des Actes, o il s'agit d'une heure de prire, et l'observance du jene qu'on prtend fonder sur lui. Mais le De ieiunio de Tertullien, mentionn plus haut, fournit la cl de cette argumentation singulire. On y voit en effet que ce passage des Actes tait dj, au m* sicle, considr comme un tmoignage concernant le jene. Pierre et Jean, pensait-on, taient alls prier la neuvime heure avant de prendre leur repas. A bon droit, Tertulhen conteste cette exgse, mais il atteste qu'elle avait cours et mme valeur normative parmi les fidles cathohques, qui fondaient sur elle leur usage de cesser l'heure de none le jene des stations Les deux racines historiques La station des mercredis et vendredis En se rfrant cette phrase de Luc pour justifier le jene quotidien des moines, les Pres de Lrins ne font donc que reprendre leur compte une interprtation traditionnelle. Le rapport ainsi tabli entre le jene quotidien des moines et les stations de l'ghse antique mrite la plus grande attention. Nous tenons l sans doute une des racines historiques du jene rguher. Celui-ci apparat comme une extension du jene stationnai, rendu quotidien. Ce que les chrtiens, dans les sicles passs, faisaient deux fois par semaine, les moines ont dcid de le faire chaque jour. Que le jene monastique ait cette origine, on peut en voir une confirmation dans le fait que Cassien emploie volontiers le mot station pour dsigner l'heure tardive du repas des moines. Cette heure de none est celle o l'on arrte la station du jene . Il y a ainsi, pour les moines, une sta8. TERTULLIEN,

tion quotidienne , qui se distingue de la station obligatoire des mercredis et vendredis, encore que Cassien la quaUfie parfois d' obligatoire elle aussi'. Cette application du vocabulaire ancien de la statio la ralit nouvelle du jene quotidien montre que celle-ci est regarde comme un prolongement de celle-l. Telle est donc, semble-t-il, la premire racine du jene rgulier. On peut la qualifier de prmonastique ou de scuhre , le propre des moines tant de rendre continue l'observance sporadique des simples chrtiens, en l'introduisant dans la quotidiennet. Le jene quotidien des ermites L'autre racine du jene rguUer est chercher dans le miUeu rmitique. Comme Judith avant le Christ, comme Anne au temps mme de Jsus, ces autres contemporains du Christ que sont les Thrapeutes observent, selon Philon, un jene quotidien. Et celui-ci ne s'arrte pas none, comme celui de la station. C'est seulement aprs le coucher du soleil , on s'en souvient, que ces asctes juifs prennent leur trs frugale nourriture : pain, eau et sel, peine agrments d'hysope pour les plus dlicats. Encore n'est-ce l que la pratique commune tous, certains restant jeun pendant trois jours ou mme six'". On pourrait douter que ces exploits des Thrapeutes aient servi de modle aux moines chrtiens, si peu enchns d'ordinaire suivre des exemples non bibliques. Mais entre Philon et les premiers crivains monastiques chrtiens, un auteur avait pris soin d'annexer au christianisme ces prcurseurs juifs. Dans son Histoire ecclsiastique, rdige un peu avant la fin des perscutions, Eusbe de C s a r e prsentait les Thrapeutes
9. CASSIEN, Confrences 2, 25 et 2 1 , 29, 2 (statio ieiunii); Institutions 5, 24 (cotidiana statio... legitimae) et 20 (statio lgitima). 10. PHILON, De vita contemplativa 34-35 et 37 (cf. ci-dessus, chap. ii, note 20).

De ieiunio

10

(cf.

2).

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comme les premiers croyants d'Alexandrie, convertis par l'vangliste Marc, qui auraient dpass en ferveur les premiers fidles de Jrusalem dcrits par Luc". Ainsi christianiss, ces grands jeneurs du judasme ont fascin certains auteurs qui racontaient les premiers essais de jene rguher des moines chrtiens, sinon dj ces moines eux-mmes. Quand Athanase rapporte les dbuts d'Antoine dans l'ascse, il se souvient manifestement du rcit de Philon. Antoine, dit-il, mangeait une fois par jour, aprs le coucher du soleil. Parfois il ne prenait de nourriture qu'au bout de deux jours, souvent mme au bout de quatre jours. Et ses seuls aliments taient le pain et le sel, avec de l'eau pour boisson Ce rgime, et le langage mme dans lequel il est dcrit, ressemble trop celui des Thrapeutes pour qu'Athanase ait pu le rapporter indpendamment du texte philonien. A deux ou trois sicles de distance, Antoine apparat ainsi comme un pigone des hros juifs. Parmi les rares traits qui le distinguent de ses prdcesseurs, on notera qu'Athanase n'a pas os lui attribuer des jenes de trois et six jours, mais seulement de deux jours et de quatre. Une rduction du mme genre s'observe dans un autre morceau d'auteur monastique chrtien qui emprunte non moins visiblement, et mme de faon exphcite, au tableau de Philon. Quand Cassien, au dbut du deuxime livre de ses Institutions, relate les origines du monachisme en Egypte, il nous montre les disciples de saint Marc ne prenant de nourriture qu'au bout de deux ou trois jours, et pas avant le coucher du soleil". Encore plus sensible que chez Athanase, la rduction est ici compense, toutefois, par le fait que Cassien passe sous silence le simple jene d'un jour et prsente
11. EUSBE, Histoire ecclsiastique 12. ATHANASE, Vie d'Antoine 7, 6.

les deux ou trois jours comme la norme courante de ces premiers moines. Quoi qu'il en soit de cette surenchre, le prsent texte des Institutions revt d'autant plus d'importance pour l'histoire du jene rgulier qu'il se trouve dans un ouvrage destin aux cnobites et qu'il prtend retracer les origines du monachisme cnobitique. Suivant un mythe que Cassien dveloppe ailleurs'", le cnobitisme du iv sicle ne serait que la continuation de l'glise primitive, qui aurait dj observ en corps des usages proprement monastiques, tels que la dsappropriation individuelle et le partage des biens. Un passage remarquable des Confrences affirme que l'glise du temps des Aptres observait le jene gal toute l'anne" , c'est--dire ce que nous avons vu Jrme prsenter, avec plus de raison, comme l'habitude des cnobites gyptiens de son temps. Discutables au regard de l'histoire, ces vues de Cassien n'en sont pas moins significatives, nous le verrons. Ds prsent, nous devons en retenir que l'image des sohtaires juifs dpeints par Philon a hant non seulement l'esprit du biographe d'Antoine, mais encore celui du grand thoricien de la vie cnobitique, inspirateur de Benot et de tant d'autres moines occidentaux, que fut Cassien. La rencontre des deux courants Quotidien comme celui des Thrapeutes philoniens et des premiers ermites chrtiens, le jene des cnobites se diffrencie toutefois par le fait qu'il s'arrte au miheu de l'aprsmidi ( neuvime heure ), sans se prolonger jusqu' la nuit tombante". Par l, il s'apparente plutt au jene stationnai des chrtiens sculiers. Entre ce jene bihebdomadaire jusqu' l'heure de none et le jene quotidien jusqu'au soir,
14. Confrences 18, 5. 15. Ibid. 21, 30 (rfrence implicite Inst. 2, 5, 2; cf. Conf 18, 5, 3). 16. Cependant, d'aprs Confrences 2, 25, certains ermites mangent aussi none. Le fait est confirm par Conf. 2, 11, 1. Voir Addenda.

2,

17, 16-17.

13. Institutions 2, 5, 2.

"62

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il fait figure de compromis. On peut le considrer la fois comme une gnralisation du premier et comme une mitigation du second. Au reste, ce caractre de mitigation par rapport la norme rmitique apparat non seulement dans l'anticipation de l'heure, mais plus encore dans la composition des repas, qui ajoutent au pain et au sel des ermites les lgumes verts et secs ainsi que l'huile. Avant de clore cet aperu des origines du jene rgulier, notons que les moines chrtiens ne sont pas les seuls qui ont ainsi rendu quotidienne la pratique plus e s p a c e de leurs coreligionnaires scuhers. Dans le judasme, dj, le jene quotidien des Thrapeutes apparaissait comme une gnrahsation analogue, partir du jene que les Juifs pieux s'imposaient deux fois par semaine. De part et d'autre, le mme instinct semble avoir pouss les moines pratiquer chaque jour l'observance bihebdomadaire des fidles zls, ici le jene jusqu'au soir des lundi et jeudi, l le jene jusqu' none des mercredi et vendredi. L'volution j u s q u ' saint Benot Ces origines du jene rguher en clairent la signification. Mais avant de considrer celle-ci, il nous faut voir brivement comment l'observance a volu dans les premires gnrations du mouvement cnobitique en Occident. Les faits Au dpart, vers 400, le jene quotidien jusqu' none parat fermement implant, que ce soit dans l'Afrique augustinienne, dans la Gaule de Martin ou dans la Provence des Quatre Pres. Mais un sicle et demi plus tard, la Rgle de saint Benot atteste, au moins pour l'Itahe, un srieux flchissement : si le jene se maintient en hiver et en carme, il disparat non seulement au temps pascal, o l'on prend deux repas chaque 64

jour, mais encore cinq jours sur sept en t. Les seuls jours de jene, en cette saison, sont les mercredis et vendredis. Encore Benot permet-il de djeuner midi mme ces deux jours-l, si l'on travaille la moisson ou que la chaleur devienne pnible". Entre les premires rgles cnobitiques et celle de Benot, quelques textes permettent d'entrevoir les vicissitudes du jene rguher. Une vingtaine d'annes aprs les Quatre Pres, la Seconde Rgle de Lrins ne dit plus rien de l'heure des repas, sans qu'on puisse toutefois tirer aucune conclusion de ce silence, vu l'extrme brivet du document. Mais la fin du sicle, la Rgle dite de Macaire, qui parat issue du mme milieu lrinien, rend dj un son inquitant : dans un appendice, elle dclare que le jene des mercredis et vendredis est inviolable, sous peine de faute g r a v e Q u ' e n est-il donc des autres jours ? Nous voil ramens aux antiques stations scuhres, en de de la quotidiennet dont les moines avaient fait leur norme. Ce qu'on pressentait en hsant Macaire devient patent quand on aborde Csaire d'Arles. Dans sa Rgle pour les moniales, rdige entre 512 et 534, il se montre sans doute un peu plus exigeant que Benot en maintenant une fois par semaine, au temps pascal, le vieux principe du repas unique : ce jour-l, qui est le vendredi, les moniales ne prennent sans doute que le djeuner de midi, dont se contentaient chaque jour en cette saison les cnobites de Jrme. Mais ensuite, de la Pentecte au l*"^ septembre, Csaire est encore plus prudent que la Rgle bndictine : s'abstenant de rien prescrire, il remet tout la dcision de l'abbesse. En outre, le jene hivernal lui-mme est fortement entam : en septembre et octobre, ainsi que de l'Epiphanie la sexagsime, on ne jene que les lundis, mercredis et vendredis. Ainsi le jene quotidien
17. Rgle de saint Benot (RB) 41, 1-7. 18. Rgle de Macaire 29. Cf. Enqute sur les moines d'Egypte 8, 58.

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(le samedi except) ne subsiste-t-il plus que du l*"" novembre Nol et sept jours avant l'Epiphanie". Il est vrai que dans sa Rgie pour les moines, crite entre 534 et 542, Csaire revient des normes plus svres, les hommes tant c e n s s plus forts que les femmes. Mais, mme l, l'vque d'Arles s'en tient, pour l't, au jene des mercredis et vendredis. Aprs lui, les lgislations provenales qui dpendent de la sienne, celle d'Aurlien d'Arles et celle du monastre de Tarnant, ne se montreront pas plus exigeantes. Le recul du jene quotidien est donc un phnomne gnral et dfinitif. En Gaule aussi bien qu'en Italie, on se rephe en t sur le jene bihebdomadaire de l'ghse antique. Encore celui-ci n'est-il pas assur, des entorses tant prvues plus ou moins explicitement presque partout. L'interprtation des faits Cette volution gnrale, qui amne curieusement le cnobitisme du VF sicle une sorte de compromis entre l'observance pacmienne et celle des premires rgles d'Occident, comment a-t-elle t ressentie et juge par ceux qui l'ont vcue ? Les textes provenaux ne nous en disent rien, mais ceux d'Itahe le laissent entrevoir. Juste avant Benot, la Rgle du Matre, qui est sa principale source, maintenait encore, sur presque toute la ligne, les normes anciennes : jene quotidien jusqu' none, mme en t; repas unique midi aui temps pascal. Mais cette fidht la tradition n'allait pas sans peine. Le Matre se sentait oblig de justifier l'observance primitive, et les exceptions qu'il consentait en faveur de certains frres malades, voyageurs, enfants et vieillards annonaient la mitigation gnrale qu'allait pratiquer Benot. En commenant son plaidoyer pour l'heure de none.
19. CSAIRE, Rgle des vierges 66, (hiver) ; Rgle des moines 22, 1. 15 (temps pascal) ; 67, 1 (t)

il s'criait : Nous qui sommes des spirituels, rougissons d'luder le jene jusqu' la neuvime heure^"... Rougir . Ce mot revient sous la plume de Benot dans l'pilogue de sa Rgle^'. Certes, il ne s'agit pas l du jene explicitement, mais la rougeur de honte que Benot dit prouver en comparant les moines de son temps ceux du pass est sans doute motive au premier chef par la mitigation qu'il a conscience d'avoir opre en cette matire. D'autres indices le confirment, notamment l'espce de mauvaise conscience hsitante avec laquelle il s'efforce de compenser, par des restrictions au moins verbales en matire de nourriture et de boisson, l'vident relchement de l'horaire des repas. C'est donc bien comme un recul ou une dcadence que semble avoir t ressenti l'abandon du jene quotidien au vi sicle. On peut certes, aujourd'hui, estimer que les lgislateurs monastiques ont alors fait preuve de sagesse et de rahsme, l'amenuisement du jene en t chez Benot venant sans doute pour une bonne part de ce qu'il autorise les travaux agricoles interdits par le Matre. On peut mme trouver le nouveau rgime plus satisfaisant que l'ancien, dont l'uniformit mconnaissait le fait que, dans l'horaire antique bas sur le soleil, le jene tait bien plus pesant en t, tant cause de la chaleur que de la longueur du jour et de la brivet du sommeil. Mais ces mrites que nous sommes enclins reconnatre au rgime mitig de saint Benot et de ses contemporains, il ne semble pas que ceux-ci les aient apprcis de cette faon. Ce qui frappait ces moines du VF sicle, c'tait bien plutt l'aspect ngatif d'une volution qui affaiblissait une des caractristiques essentielles du monachisme.

et 2-5

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20. Rgle du Matre (RM) 28, 3. 21. RB 73, 7.

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P o u r q u o i le jene rgulier ? Cette importance attribue au jene parmi les composantes de la vie monastique est justement ce qu'il nous reste expliquer. Quelle tait donc la signification de cette observance, juge si fondamentale? Pour rpondre pareille question, on pourrait, comme je l'ai fait a i l l e u r s p a r c o u r i r les textes patristiques, nombreux et multiformes, qui traitent du jene. Mais l'approche concrte qui est la mienne ici m'incite m'en tenir au petit nombre d'indications fournies par les documents que nous venons de rencontrer. Lies la pratique mme des cnobites, ces motivations explicites ou assez souvent implicites nous feront pntrer plus srement que les exposs spculatifs dans la p e n s e et le cur du moine qui jene. Jene, chastet, prire La meilleure faon d'entrer dans cette psychologie est peuttre de considrer les deux prototypes bibliques du jene perptuel : Judith et Anne. Sans aucune thorisation, ces deux figures de femmes imposent l'ide d'un hen indissoluble unissant le jene la chastet et la prire, au sein d'une vie consacre Dieu. Il ne s'agit pas ici de tel ou tel effet particuher du jene, mais du sceau qu'il imprime l'tre entier en soumettant une discipline religieuse le plus imprieux des apptits corporels. Jene et chastet sont insparables, car l'oblation de l'instinct sexuel ne va pas sans celle de l'instinct de manger. Jene et prire sont insparables, car l'lvation de l'me vers Dieu ne va pas sans dtachement du cr. Bien qu'on puisse et qu'on doive prier sans cesse, mme avec le ventre plein, l'me
22. La Rgle de saint Benot, t. VII, Commentaire doctrinal et spirituel , Paris, Cerf, 1977, p. 320-333.

est bien plus libre d'aller Dieu quand elle n'est pas absorbe par la digestion. Je viens de faire allusion au Priez sans cesse de saint Paul et du Christ lui-mme", mot d'ordre qui commande toute l'ascse des moines et polarise leur dsir. Si le jene est l'associ naturel de la prire, il doit revtir, sa faon, le mme caractre de perptuit. Comme le moine se sait invit prier sans cesse, de mme il se sent appel pratiquer le jene, non point en passant, mais de faon habituelle. Dans cette perspective, on comprend que le carme, temps par excellence de la prire et du jene, apparaisse comme le symbole et le rsum de la vie monastique : En tout temps, dit Benot, la vie du moine doit se tenir au niveau du carme^". Plus effectif pendant ces quarante jours qu'en aucune autre priode, le jene continuel fait donc figure de norme idale pour le moine. Prparation la Pque ternelle, la vie monastique en son entier doit tre marque de ce signe. Le monachisme est par essence recherche d'unit. Il s'accommode mal des distinctions et des divisions. C'est pourquoi le jene occasionnel ou discontinu lui est moins naturel que le jene rgulier, voire perptuel. Jene et aumne Ce caractre de simphcit et de totalit, qui tend unifier l'existence du moine dans le jene comme dans la prire, se retrouve en un autre domaine connexe, celui de l'aumne. Celle-ci vient aussitt l'esprit quand on parle de jener et de prier, puisqu'elle apparat en compagnie de ces deux uvres saintes, voire avant elles, dans le Sermon sur la montagne". Or, de mme que le moine tend jener tous les jours et prier tout moment, de mme il pratique
23. 1 Th 5, 17; Le 18, 1. Cf. CASSIEN, Confrences 9, 2, 1. 24. RB 49, 1. 25. Mt 6, 2-4 (aumne); 5-15 (prire); 16-18 (jene).

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l'aumne non de faon partielle mais totale : Va, vends tout ce que tu possdes et donne-le aux pauvres. Qu'il s'agisse de donner son cur dans la prire, son corps dans le jene ou ses biens matriels dans l'aumne, les trois grands actes religieux de l'vangile revtent pour lui, chacun selon son mode particuher, le mme aspect d'offrande sans rserve. Ainsi rapprochs par leur caractre commun d'uvre vanghque pousse fond, jene et aumne sont unis encore plus troitement par un vritable rapport de cause effet : jener exige et rend possible la gnrosit envers autrui. Dj le troisime Isae insistait pour que le jene s'accompagnt d'actes de justice et de bont^'. Mais chez les chrtiens, la relation devient encore plus stricte : ce dont on se prive en jenant, on le donne sous forme d'aumne. Ds le milieu du II* sicle, un des plus anciens crits du christianisme. Le Pasteur d'Hermas, pose cette rgle qui rend un son si moderne : les jours de jene, que le chrtien se contente de pain et d'eau, calcule la somme ainsi conomise et en fasse don aux indigents". Le repas au pain et l'eau des Thrapeutes juifs prend ainsi une porte sociale, la privation qu'on s'impose devenant source de charit. Tandis que, dans l'ghse sculire, des vques comme saint Lon insistaient sur cet aspect caritatif du jene, les moines ne l'ont pas nglig. Sans tabhr de relation exphcite entre les deux faits, Cassien note tour tour l'extrme dtachement des cnobites gyptiens et leurs extraordinaires largesses. D'une part, chacun se contente perptuit d'une hvre de pain par jour, alors que son travail lui fait gagner bien davantage. D'autre part, les monastres expdient des cargaisons de vivres aux prisonniers des cits avoisinantes et aux populations des rgions dshrites qui les entouPasteur 56, 7. Prescription insre tardivement, l'intention des moines, dans un apophtegme. Voir L. REGNAULT, Les Sentences des Pres du dsert. Srie des Anonymes, Solesmes-Bellefontaine, 1985, p. 317, n 1741.
26. Is 58, 3-10. 27. HERMAS, Le

rent^'. De toute vidence, c'est parce qu'ils refusent de jamais amliorer leur propre sort, comme ils pourraient le faire aisment, que ces moines peuvent se montrer aussi gnreux. Confirm par plusieurs auteurs contemporains, ce tmoignage de Cassien au sujet du monachisme gyptien ne restera pas sans cho dans l'Occident latin. Quand, dans la partie spirituelle de leurs rgles, le Matre et saint Benot numrent les maximes qui doivent rgir le comportement des moines les fameux instruments des bonnes uvres , ils juxtaposent Aimer le jene et Restaurer les pauvres^' . Que cette squence signifie bien une relation de causaht, on en a la preuve par la source littraire du passage, une Passion de martyr o un en vue de... unit les deux maximes. C'est, en partie au moins, pour pouvoir nourrir l'indigent qu'on s'impose les restrictions du jene. Plus pittoresque et dtaill que Benot, le Matre iUustre cette relation du jene et de l'aumne par une prescription charmante : Si, table, un des disciples veut renoncer un peu de sa ration de boisson rglementaire ou un morceau de pain qui lui reste..., en faisant cet acte de renoncement, le frre abstinent dira voix basse au cellrier qui ramasse les restes : Prends, et que ce qui est refus la chair profite Dieu ! Alors le cellrier mettra cet aliment part dans un vase, pour qu'il profite Dieu heureusement. On l'ajoutera comme cadeau aux a u m n e s du monastre, et le cellrier le mettra dans la main d'un pauvre mendiant'". Le jene comme ascse La connexion renoncement-charit, si chre au christianisme d'aujourd'hui, n'est donc nullement trangre la pense monastique de l'Antiquit. Cependant, nous aurions tort
28. CASSIEN, Institutions 4, 14 et 10, 22. 29. RM 3, 13-14 = RB 4, 13-14. Cf. Passio 30. RM 21, 47-51.

Iuliani

46.

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de trop y insister, car le jene des moines a manifestement d'autres motivations plus profondes. Dans le passage que je viens de citer, le Matre flicite avant tout le frre abstinent de se montrer plus ami de l'esprit que de la chair, en imposant la luxure le frein de la chastet . Aprs avoir not, dans la ligne du Sermon sur la montagne, les rapports du jene avec l'aumne, il est temps que nous en considrions l'aspect proprement asctique, dont l'importance est primordiale. Pour cela, nous avons un bon guide en la personne de Philon, tmoin du jene monastique chez les Juifs et inspirateur de sa pratique chez les chrtiens. D'emble, Philon place le jene des Thrapeutes sous le signe de la temprance (egkrateia). Celle-ci, dit-il, est pour eux comme le fondement de l'me, qu'ils posent d'abord afin de btir sur lui les autres vertus . Et de tracer le programme de restrictions ahmentaires que nous avons vu. La temprance est donc la vertu fondamentale du moine, et elle trouve son expression la plus immdiate avant la simplification de l'habitat et du vtement dans le contrle du dsir de boire et de manger. Quand on passe de cette page de Philon celle d'Athanase qui s'en inspire, on y retrouve le mme thme, mais christianis par une rfrence l'aptre Paul. A la suite de tentations impures, dont il a triomph par la grce de Dieu, Antoine comprend que le diable ne cessera de le combattre et qu'il doit en consquence se tenir sans cesse sur ses gardes. De cette ascse continuelle il trouve le mot d'ordre dans la parole pauhnienne : Traiter durement son corps et le tenir assujetti (1 Co 9, 27). Avec d'autres pratiques veilles, coucher sur la dure, renoncement aux onctions d'huile , le jene apparat donc comme un moyen d'assujettir le corps. On peut mme dire : le moyen par excellence. Quand un chrtien de cette poque se rappelle le mot de saint Paul, c'est aux privations ahmentaires qu'il pense de faon automatique et quasi exclusive : sur des dizaines de citations de 72

1 Co 9, 27, il n'en est presque aucune qui ne se rapporte au jene. Entre beaucoup d'autres, le Matre et saint Benot sont les tmoins de cette interprtation spontane. Dans leurs Instruments des bonnes uvres , la recommandation du jene Aimer le jene est introduite par un rappel de la maxime pauhnienne, qui a visiblement pour but de le fonder et d'en marquer la signification chrtienne : Traiter durement son corps" . Temprance, ascse, assujettissement du corps : qu'on l'appelle comme on voudra, tel est bien en tout cas le but essentiel du jene et le service incomparable qu'il rend l'homme. Chacun sa manire, Philon et Athanase voquent l'tonnant essor spirituel qui rsuhe de cette mise en condition des apptits corporels. Pour le penseur juif, le jene va de pair avec une intense activit de l'esprit. A longueur de jour, les Thrapeutes philosophent , c'est--dire hsent et interprtent l'criture. Leurs audacieuses chappes la ncessit quotidienne de s'alimenter sont provoques par une vritable passion de connaissance rehgieuse, comme si la faim de contempler se dveloppait en raison inverse de la faim de manger. Athanase, pour sa part, est plus sobre, mais il note aussi un rapport de proportionnalit inverse entre la vigueur des facults suprieures et la vivacit des plaisirs des sens. Affaibhr ceux-ci, c'est fortifier celles-l. Et de citer un autre mot de l'Aptre : Quand je suis faible, alors je suis fort (2 Co 12, 10). La citation peut paratre plus ou moins topique, mais l'anthropologie qu'elle prtend illustrer donne rflchir. Que la mortification corporelle soit une exigence de l'Esprit et une condition de l'panouissement spirituel, c'est ce que maint passage de Paul semble affirmer et ce dont tmoigne en tout cas l'unanimh de la tradition asctique pri-

31. RM 11, 11 (corpuspro anima castigare) = RB4, 11 (corpus castigare).

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mitive, continue par le monachisme. Ma propre exprience du jene, si limite soit-elle, m'a pleinement fait vrifier cette loi. Deux fondements scripturaires du jene Pour revenir au texte de la Premire aux Corinthiens qu'Athanase place en exergue de tout le programme asctique d'Antoine Je traite durement mon corps et le tiens assujetti (1 Co 9, 27) , on peut dire qu'il constitue, du fait de son apphcation constante au jene dans la littrature patristique, le principal fondement scripturaire de cette pratique, considre du point de vue de l'ascse. Mais il est une autre parole du Nouveau Testament qui joue un rle important dans ce domaine, en faisant apparatre un aspect diffrent du jene. C'est le mot de Jsus, rapport avec de lgres variantes par les trois Synoptiques : Les fils de la noce peuvent-ils jener (ou s'affliger) pendant que l'poux est avec eux? Viendront des jours o l'poux leur sera enlev. C'est alors qu'ils jeneront, en ces jours-l". Le grand intrt de cette parole vanglique est de mettre le jene en rapport direct avec la personne du Christ. Et non seulement le jene, mais aussi son oppos : la dispense du jene, voire l'interdiction de jener. C'est ce dernier titre que le mot est cit par Cassien, dans une Confrence qui traite justement De la relche (du jene) au temps pascal" . C'est en effet une loi de l'glise, entrine par le monachisme, qu'on ne jene pas aux jours o l'on clbre spcialement le Christ ressuscit, de nouveau prsent parmi les vivants, que ce soh le dimanche de chaque semaine ou la cinquantaine pascale de chaque anne. Et puisque le Christ est prsent dans chacun de nos frres chrtiens ou moines Tu as vu ton frre, tu as vu le Seigneur , le monachisme apphque le mot, trs logiquement, l'vnement reli32. Mt 9, 15 ; Me 2, 19-20 ; Le 5, 34-35. Cf. ci-dessus, chap. ii, note 23. 33. CASSIEN, Confrences 21, 18, 2.

gieux que constitue, pour le moine ou le monastre, l'arrive d'un hte. C'est encore Cassien qui le note : quand on reoit la visite d'un hte, force est de suspendre le jene en son honneur, parce que l'poux est l". Ainsi l'interruption du jene apparat comme un signe de la prsence du Christ. Corrlativement, le jene est h son absence. Et cela non seulement aux jours o l'on commmore spcialement sa disparition les mercredi et vendredi de chaque semaine, les jours avant la Pque de chaque anne , mais encore durant tout le laps de temps qui prcde son dernier avnement. Certes, au long de ces sicles de notre histoire chrtienne, le Christ nous est bien prsent, puisqu'il vit et que nous vivons de sa vie. Mais non moins rellement, il est absent, puisqu'il reste invisible et comme tranger notre monde sensible. C'est cette absence permanente du Christ qui fonde le jene rguher. Hormis les jours de fte o l'glise rappeUe la rencontre de Pques et anticipe celle de la Parousie, le temps chrtien est tout entier marqu par l'loignement de l'poux, l'attente de sa venue, et par suite le jene. A cette absence du Christ s'ajoute d'ailleurs la sohtude habituehe du moine : les visites du Seigneur sous les espces d'un hte ne font qu'interrompre en passant un tat normal de sparation. Le mot de Paul Je rudoie mon corps et celui de Jsus Quand l'poux leur sera t... placent donc le jene chrtien sous deux lumires trs diffrentes. Le premier manifeste sa destination asctique, pour le bien du jeneur lui-mme. Le second le dfinit par rapport une autre personne : le Christ. Dans la premire perspective, la vie prsente est considre comme un temps de lutte et d'effort, o l'homme divis, dsordonn, cherche reconqurir son unit et son ordre intrieurs. Dans la seconde, la vie apparat comme un temps de sparation, o l'on aspire voir le Christ et entrer dans son royaume. Ici, l'absten34. ID., Institutions 5, 24 (cf. Confrences 21, 18, 2).

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tion de nourriture vise discipliner l'apptit en le rduisant au strict ncessaire. L, elle regarde vers la venue du Christ, comme si l'acte animal de manger, goste de soi, appelait une prsence amicale pour devenir communion. Place du jene dans le christianisme selon Cassien Port par ces deux racines scripturaires, le jene fait corps avec la vie chrtienne parfaite que veut tre l'existence des moines. Que ceUe-ci l'exige de faon habituelle, personne peuttre ne l'a marqu plus fortement que Jean Cassien. Relire quelques pages de ce grand auteur sera sans doute la meilleure faon d'achever de pntrer dans l'esprit du jene rguher. Dj, la cinquime Confrence de Cassien donne au jene une place significative, au principe mme de l'effort asctique et du plerinage vers la Terre promise. Cassien traite l des huit vices principaux catalogus par son matre vagre. Le premier de ceux-ci est la gula, c'est--dire le drglement de l'apptit de manger. Rapprochant les sept vices suivants de la luxure l'orgueil des sept nations de Canaan dpossdes par Isral sous Josu, Cassien identifie la gula l'Egypte, terre dont le peuple lu a d d'abord sortir pour entreprendre la lutte contre ces nations. En d'autres termes, l'ascse du jene est la premire dmarche de l'homme en qute de perfection. Cette sortie d'Egypte prcde et conditionne tout l'effort de purification des vices. Le chrtien, le moine, sont ncessairement des jeneurs. Cesser de jener, c'est retourner en Egypte". Non moins vigoureux et suggestif, sous son revtement mythique, est l'aperu pseudo-historique de la Confrence 21. A la faveur du quiproquo d'Eusbe sur les Thrapeutes de Philon, considrs comme les premiers chrtiens d'Alexandrie convertis par saint Marc, Cassien fait du jene gal
35. ID., Confrences 5, 18.

toute l'anne , nous l'avons vu, une pratique de l'ghse entire l'poque des Aptres. Ce que les chrtiens de son temps font en carme, les premiers chrtiens, assure-t-il, le faisaient sans cesse. Le carme, avec ses trente-six jours et demi de jene, n'est que la dme de l'anne. Si l'on est pass de la totalit du temps cette fraction, c'est que le peuple chrtien a vite perdu sa ferveur premire le dcret du concile de Jrusalem rapport par Luc (Ac 15, 28-29) en serait la preuve et que les Aptres, pour enrayer la dcadence, ont d fixer une priode minimale durant laquelle, au moins une fois l'an, on reprendrait l'effort spirituel de la purification et du service de Dieu". Dans ce mythe des origines de l'glise, le jene va de pair avec le renoncement la proprit attest par les Actes des Aptres. L'un et l'autre sont des effets naturels de la grce du Christ, des caractristiques normales du chrtien. Ce que l'Ancienne Loi imposait de faon obligatoire et limite le paiement de la dme, l'observation du jene de temps autre , l'Esprit du Christ pousse l'accomplir spontanment et sans rserve : on abandonne tous ses biens et on jene tous les jours. Ce dpassement de la loi par la dvotion volontaire, sous l'effet d'une grce de dtachement et d'amour illimite, est pour Cassien le propre de l'vangile. Reprendre le droit de proprit et la possession de biens privs, c'est revenir l'Ancien Testament, perdre la libert chrtienne, retomber sous le joug de la Loi. Ainsi associ au conseil vanglique de pauvret, le jene est galement insparable des conseils de chastet et de nonviolence. De mme que le Christ invite celui qui veut tre parfait abandonner tous ses biens, de mme il le provoque se faire eunuque pour le royaume des cieux. Et la chastet totale, jusque dans les regards et au fond du coeur, va de pair avec l'amour des ennemis, l'abandon de la vengeance.
36. ID.,

ibid.

21, 28-30.

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tion de nourriture vise discipliner l'apptit en le rduisant au strict ncessaire. L, elle regarde vers la venue du Christ, comme si l'acte animal de manger, goste de soi, appelah une prsence amicale pour devenir communion. Place du jene dans le christianisme selon Cassien Port par ces deux racines scripturaires, le jene fait corps avec la vie chrtienne parfaite que veut tre l'existence des moines. Que ceUe-ci l'exige de faon habituelle, personne peuttre ne l'a marqu plus fortement que Jean Cassien. Relire quelques pages de ce grand auteur sera sans doute la meilleure faon d'achever de pntrer dans l'esprit du jene rguher. Dj, la cinquime Confrence de Cassien donne au jene une place significative, au principe mme de l'effort asctique et du plerinage vers la Terre promise. Cassien traite l des huit vices principaux catalogus par son matre vagre. Le premier de ceux-ci est la gula, c'est--dire le drglement de l'apptit de manger. Rapprochant les sept vices suivants de la luxure l'orgueil des sept nations de Canaan dpossdes par Isral sous Josu, Cassien identifie la gula l'Egypte, terre dont le peuple lu a d d'abord sortir pour entreprendre la lutte contre ces nations. En d'autres termes, l'ascse du jene est la premire dmarche de l'homme en qute de perfection. Cette sortie d'Egypte prcde et conditionne tout l'effort de purification des vices. Le chrtien, le moine, sont ncessairement des jeneurs. Cesser de jener, c'est retourner en Egypte". Non moins vigoureux et suggestif, sous son revtement mythique, est l'aperu pseudo-historique de la Confrence 21. A la faveur du quiproquo d'Eusbe sur les Thrapeutes de Philon, considrs comme les premiers chrtiens d'Alexandrie convertis par saint Marc, Cassien fait du jene gal
35. ID., Confrences 5, 18.

toute l'anne , nous l'avons vu, une pratique de l'glise entire l'poque des Aptres. Ce que les chrtiens de son temps font en carme, les premiers chrtiens, assure-t-il, le faisaient sans cesse. Le carme, avec ses trente-six jours et demi de jene, n'est que la dme de l'anne. Si l'on est pass de la totalit du temps cette fraction, c'est que le peuple chrtien a vite perdu sa ferveur premire le dcret du concile de Jrusalem rapport par Luc (Ac 15, 28-29) en serait la preuve et que les Aptres, pour enrayer la dcadence, ont d fixer une priode minimale durant laquelle, au moins une fois l'an, on reprendrait l'effort spirituel de la purification et du service de Dieu'*. Dans ce mythe des origines de l'ghse, le jene va de pair avec le renoncement la proprit attest par les Actes des Aptres. L'un et l'autre sont des effets naturels de la grce du Christ, des caractristiques normales du chrtien. Ce que l'Ancienne Loi imposait de faon obligatoire et limite le paiement de la dme, l'observation du jene de temps autre , l'Esprit du Christ pousse l'accomplir spontanment et sans rserve : on abandonne tous ses biens et on jene tous les jours. Ce dpassement de la loi par la dvotion volontaire, sous l'effet d'une grce de dtachement et d'amour inimite, est pour Cassien le propre de l'vangile. Reprendre le droit de proprit et la possession de biens privs, c'est revenir l'Ancien Testament, perdre la libert chrtienne, retomber sous le joug de la Loi. Ainsi associ au conseil vanghque de pauvret, le jene est galement insparable des conseils de chastet et de nonviolence. De mme que le Christ invite celui qui veut tre parfait abandonner tous ses biens, de mme il le provoque se faire eunuque pour le royaume des cieux. Et la chastet totale, jusque dans les regards et au fond du cur, va de pair avec l'amour des ennemis, l'abandon de la vengeance.
36. ID., ibid. 21, 28-30.

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la non-rsistance aux torts qu'on subit". Cet ensemble de dons absolus et libres, qui caractrise le disciple du Christ, place la vraie vie chrtienne au-del de toute lettre et de tout commandement, dans la libert de l'amour et de l'Esprit. C'est de tout cela que le jene est sohdaire, sous le rgime de la grce et de l'vangile. Le jene perptuel du moine est, aux yeux de Cassien, une de ces prestations spontanes de l'homme touch par la grce du Christ et m par l'Esprit. Signe efficace de dtachement par rapport au monde et d'attachement Dieu seul, il fait partie de la condition de l'homme rgnr, en marche vers le royaume. Ces vues d'un thoricien de la vie monastique au v* sicle peuvent sembler discutables sur bien des points, au regard d'une exgse et d'une thologie plus modernes. Leur valeur n'en est pas moins grande pour restituer l'atmosphre dans laqueUe s'est dveloppe la pratique du jene rguher. Hritant moi-mme de celle-ci, je suis reconnaissant Cassien de m'expliquer ce qu'elle signifiait pour les Pres qui l'ont tabhe. Sur ce point comme sur beaucoup d'autres, sans me dissimuler ce que de telles thories ont de problmatique, je les reois comme une lumire sur ma vocation, qui est de suivre le Christ dans le sillage des Pres, en coutant la parole de Dieu d'une oreille accorde la leur. Cette pratique du jene rguher, dont j'prouve les bienfaits, j'aime savoir qu'elle se reliait, dans l'esprit de ceux qui l'ont institue, aux grands renoncements vangliques qui font le disciple du Christ.

4 t a p e s et causes d'un dclin


L'absence du jene chez les moines d'aujourd'hui De toutes les communauts de moines, noirs ou blancs, qui mihtent aujourd'hui sous la Rgle bndictine, il n'en est aucune, ma connaissance, qui observe de prs ou de loin l'horaire des repas fix par saint Benot. Au heu de prendre un seul repas, plus ou moins tardif, les jours de jene c'est--dire plus de la moiti de l'anne , et deux au maximum les autres jours, les moines de notre temps s'en accordent trois au minimum chaque jour que Dieu fait, le matin, midi et le soir. Tel est le phnomne massif et trange sur lequel je voudrais rflchir prsent. Comment et pourquoi en est-on venu cet tat de choses, o une observance fondamentale du monachisme, dment codifie par le Pre des moines, se voit tranquillement mise de ct par l'unanimit de ses disciples? Une exception qui confirme la rgle Cependant, peine ai-je crit ce mot d' unanimit que me vient en mmoire une tentative rcente qui le dmentit. Non, il n'est plus tout fait vrai qu'aucune communaut bndictine ne pratique la Rgle en matire de jene. Mais 79

37. Mt 19, 12 et 5, 27-30 (chastet); 5, 38-48 (non-violence). CASConfrences 21, 33, 2-3 (chastet); 3-5 (pauvret); 38-48 (non-violence).
SIEN,

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l'entreprise est si neuve, si isole, si frle encore que l'on ose peine la regarder comme une institution promise durer. J'ai vu l'an dernier, la fin d'une tourne aux tats-Unis, ce que je n'avais jamais vu : un groupe d'hommes qui observent httralement la Rgie de saint Benot. Au fond d'un caflon du Nouveau-Mexique, plus de 2 500 mtres d'altitude, dans une solitude spare par quelque 45 kilomtres de la plus petite agglomration, une douzaine d'hommes, jeunes pour la plupart, vivent joyeusement dans l'extrme pauvret, le travail manuel et la louange de Dieu. Des cases en terre battue, la mode indienne, un mobilier plus que sommaire, l'absence de confort et de commodits servent de cadre cette existence sans compromis. Entirement chant, l'office divin a toute l'ampleur que lui donne la Rgle, avec un temps de prire silencieuse aprs chaque psaume, selon l'usage du monachisme ancien. L'horaire des repas est aussi celui de saint Benot, qu'il dpasse mme parfois. En ce mois de novembre oi j'tais en visite, on mangeait une fois par jour, aprs l'office de none, vers 16 h 30. Ceux qui en ont besoin peuvent, m'a-t-on dit, djeuner le matin. La plupart attendent jusqu' cet unique repas de communaut. Mais ce n'est l qu'une exception, aussi singulire que beUe. La situation gnrale est celle que j'ai dite, et elle requiert une explication. Depuis vingt ou trente ans que j ' y rflchis, plusieurs causes me sont venues l'esprit, sans m'expliquer adquatement le phnomne. Je les mentionnerai d'abord, avant d'entreprendre une enqute nouvelle.

tion des forces humaines depuis l'Antiquit. Aujourd'hui je crois, ou plutt je sais d'exprience, qu'elle est entirement fausse. Inutile d'y insister, puisque j'ai dj dit, au dbut de cet essai, comment j'en avais constat la fausset. Si l'homme trs moyen que je suis n'prouve aucune difficult pratiquer le programme intgral de la Rgle, et mme aller bien au-del, il ne fait pas de doute que ce programme reste la porte des hommes d'aujourd'hui. Cependant ce mythe de l'affaiblissement des sants reste trs rpandu et contribue puissamment maintenir l'tat de choses actuel. Aux moines et leurs suprieurs, sans parler des pasteurs de l'ghse et des congrgations romaines, il offre une justification simple, obvie, rassurante, d'une pratique qui est en raht profondment anormale. Le travail? Avant mme de me prouver par l'exprience que cette explication ne vaut rien, les soupons qu'elle veillait en moi m'ont fait chercher dans une autre direction. Pressentant que nous avons autant de forces que les Anciens, mais que nous les employons autrement, je me demandais o les nergies dpens e s jadis dans le jene s'investissaient prsent. Il me parut probable que le travail les avait absorbes et nous empchait aujourd'hui de jener. Je voyais dans la disparition du jene le signe et l'effet d'une sorte d'extraversion collective : du travail sur soi qu'est l'ascse on tait pass un travail sur les choses si exclusif et si exigeant qu'il ne laissait aucune force disponible pour un autre effort. Moins mauvaise que la prcdente, cette explication contient sans doute une part de vrit. De fait, besoins ahmentaires et travail vont de pair. Le Matre , auquel saint Benot doit tant, interdisait ses communauts le travail des champs, parce qu'un tel labeur les empcherait de garder le jene. Oblig d'admettre certains de ces travaux agricoles. 81

A la recherche d'une explication


L'affaiblissement de l'homme moderne? La premire explication qui me fut donne, et que j'ai crue moiti pendant plusieurs dcennies, est celle de la diminu80

Benot mitig en consquence la rgle des jenes et octroie des supplments. Ce qui tait vrai en ce temps se vrifie encore actuellement. Si les moines ne travaillent pas tous la terre, tant s'en faut, il reste que leurs activits, intellectuelles ou pratiques, requirent une alimentation suffisante. Depuis quelques dcennies, en particulier, le travail a pris dans les monastres une importance accrue, et il tend pouser le rythme du travail moderne, avec les exigences de rgularit, de rendement et de confort que l'on sait. Un estomac bien cal semble faire partie de ces conditions d'un travail relativement intense et rentable, ncessaire l'quilibre des personnes comme la vie conomique des communauts. Cependant, en rptant cette exphcation que je me suis donne nagure', j'en vois aujourd'hui toute la faiblesse. Car il n'est pas vrai que le jene rgulier, tel que je le pratique, empche de travailler ou mme diminue le rendement. Sans doute un jene plus rigoureux, comportant des rations infrieures aux besoins de l'homme qui travaille, aurait-il cet effet de frein. Mais il ne s'agit pas de cela. La Rgle lgifre pour des hommes qui passent au moins six heures par jour au travail manuel. Mon rgime, qui va bien au-del de ce qu'eUe prescrit, n'a fait que dvelopper ma capacit de travailler. A condition de prendre, l'unique repas, une quantit de nourriture suffisante, les vingt-trois heures prcdant le repas suivant sont pleinement utihsables pour le travail, les dernires du cycle quotidien s'avrant mme de beaucoup les meilleures. Depuis que j'attends le soir pour manger, mes aprs-midi sont bien moins lourds et fatigants qu'au temps o je prenais un djeuner. Ce prtexte du travail est donc peine moins illusoire que celui des sants. Mais, comme ce dernier, il s'est empar des
1. En dernier lieu, dans La Rgle de saint Benot, t. VII, op. cit., p. 322. Une remarque de Ph. ROUILLARD, art. Jene , dans Catholicisme 6 (1967), col. 833, va dans le mme sens.

esprits et agit fortement contre toute reprise du jene. Dans les communauts fminines, en particuher, qui ont du mal vivre et des obhgations de travail rigoureuses, bien des suprieures ne veulent pas entendre parler de ce qu'elles considrent, faute d'exprience personnelle, comme une cause d'affaibhssement pour les surs et un pril pour la subsistance du monastre. La vie commune ? Aprs ces deux thories insatisfaisantes, il me faut encore en mentionner une qui fut le fruit de mes premires expriences de vie solitaire. J'ai not, dans les premires pages de ce hvre, la relation qui unit le jene la sohtude. L'homme soUtaire conomise la part importante d'nergie qui se d p e n s e dans la vie sociale, et ses forces intactes sont disponibles pour tout effort d'ascse, celui du jene en particulier. On peut donc se demander si l'incapacit de jener qu'prouvent les moines modernes ne tient pas dans une large mesure l'intensit de leur vie communautaire, qui n'a fait que s'accrotre, depuis le Concile, avec le dveloppement des relations fraternelles et l'essor du dialogue . Ici encore, le tmoignage des Anciens est clairant. Au sein mme de la vie sohtaire, tel grand moine a prouv une sorte d'incompatibiht entre les changes avec autrui et le jene. L'admirable auteur mystique que fut, au vu* sicle, Isaac de Ninive nous a transmis cette observation, qui pourrait bien tre de sa part une confidence : Un moine parmi les Pres ne mangeait que deux fois par semaine. 11 nous dit : Le jour o je parle quelqu'un, il ne m'est pas possible d'observer la rgle du jene selon mon habitude, mais je suis oblig de rompre le jene ^. (Et de conclure que) la garde de la langue [...] donne secrtement la force d'accomplir les uvres manifestes qui se font par le corps.
2. ISAAC
DE NINIVE,

uvres spirituelles, traduites (sur le grec) par

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Une exprience analogue nous est rapporte dans un texte attribu au mme Isaac, mais qui semble appartenir en ralit un auteur syrien postrieur, Jean Saba de Dalyatha (vilF sicle) : Un Pre m'a dit [...]: Chaque fois que je suis en relation avec d'autres, je mange trois ou quatre biscuits dans la journe [...] Mais que je me s p a r e des autres pour vivre dans Vhsychia (silence, solitude, contemplation), le premier jour je mange un biscuit et demi, le deuxime jour un seul. Lorsque enfin mon intelligence s'est e n f o n c e dans Vhsychia, je m'efforce de manger un biscuit entier, et je ne peux pas [...] Mais si quelqu'un vient me parler, ne serait-ce qu'une heure, il m'est impossible de ne pas ajouter quelque chose ma nourriture et de ne pas manquer ma rgle'. Tout se passe donc comme si les relations avec le prochain, les conversations en particuher, diminuaient la matrise de soi requise pour rester jeun. On pourrait ajouter que la clbration communautaire de l'office divin a parfois t ressentie comme une uvre fatigante qui excusait de jener. Catherine de Bar (Mre Mechtilde du Saint-Sacrement), qui fonda au xvil* sicle les Bndictines de l'Adoration perptuelle, apprend un jour que les surs de sa fondation de Rouen peinent chanter l'office. A la premire occasion, promet-eUe, elle leur enverra le renfort d'une bonne voix, et en attendant, tout le monde est dispens du jene de rgle. Deux autres lettres confirment la gravit du problme". Conu comme une uvre externe, qu'il faut accomphr cote que cote avec un certain dcorum, l'office choral absorbe
J TOURAILLE, D e s c l e de Brouwer, 1981, p. 71 (Discours 3). Le mme propos se lit dans le texte syriaque. Voir ISAACOFNINEVEH, Mystic Treatises, trad. A.J. WENSINCK, Amsterdam, 1923, p. 260 (389 Bedjan). 3. ISAAC DE NINIVE, op. cit., p. 249 (Discours 43). Ce texte manque dans le texte syriaque traduit par WENSINCK. Voir Addenda. 4 CATHERINE DE BAR, Non date tregua a Dio. Lettere aile monache 1641-1697, Milan, 1979 (Jaca Book 49), p. 155-156 et 170.

une grande partie des forces disponibles, aux dpens de cet autre lment essentiel de la vie monastique qu'est l'ascse. Ainsi, qu'on chante le Seigneur ou qu'on parle aux hommes, la parole semble tre un obstacle au jene. Pour peu qu'on accentue la dpense d'nergie qu'elle entrane, moines et moniales trouveront difficile de maintenir leurs restrictions alimentaires. Sans doute est-ce l une des raisons du lent dclin du jene travers les g e s et de sa disparition notre poque. Au reste, tout en constituant le principal moyen d'change entre les personnes, la parole n'est qu'un des lments de la vie sociale qui concurrencent l'effort du jene. En son entier, la vie communautaire est consommatrice d'nergie. La ncessit constante d'tre l'heure, de se conformer son entourage, de faire attention ses voisins et de les supporter, d'viter ou de dissiper les tensions avec autrui impose une contrainte incessante qui ne va pas sans d p e n s e de forces. Ds lors, on comprend que les cnobites aient toujours eu un rgime alimentaire plus large que les ermites. Cette diffrence ne tient pas seulement au nombre et l'obligation de tenir compte des plus faibles. Elle est lie au poids de la vie commune, que l'ermite ne porte pas sur ses paules. A la limite, ce fardeau ne devient-il pas un vritable empchement pour qui voudrait jener? Cependant je crains que nous ne soyons encore fort loin de l'exphcation que nous cherchons. La vie communautaire ne suffit certainement pas rendre compte de notre incapach de jener. A preuve, le fait que le jene rglement par saint Benot est bien destin des hommes vivant en communaut. Aujourd'hui encore, ce jene s'avre praticable, non seulement pour des solitaires comme moi, mais encore pour les cnobites du Nouveau-Mexique dont je viens de parler, qui n'observent d'ailleurs pas un silence particuhrement rigoureux. J'ajouterai que, d'aprs mon exprience, le jene trs modr qu'envisage la Rgle n'est certes pas faciht par les contacts et les conversations, mais non point rendu impos85

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sible. Avec un peu d'habitude, on le maintient sans peine un jour o l'on a reu une visite ou mme donn une confrence. Vers d'autres causes Tout en retenant qu'une certaine faon de mener la vie communautaire peut militer contre le jene, il faut donc renoncer expliquer la disparition de celui-ci par la simple pratique de celle-l. La cause du phnomne reste trouver. Une tude serre des documents qui jalonnent l'volution des observances monastiques, depuis le haut Moyen Age jusqu' nos jours, serait ncessaire pour retracer les tapes de cet effondrement progressif du jene et les motifs invoqus ou sous-jacents dans chaque cas. A son dfaut, je voudrais au moins survoler de trs haut ces quatorze sicles, en m'arrtant quelques faits bien connus et en considrant non seulement les observances des monastres, mais aussi la loi gnrale de l'ghse et la pratique des fidles. Il apparat en effet au premier coup d'il que les moines et le peuple chrtien ont suivi des voies parallles, qui aboutirent peu prs en mme temps, de nos jours, au mme rsuhat. Compte tenu d'une certaine austrit propre aux moines, les deux volutions sont donc solidaires et ressortissent probablement des causes analogues.

pris la place du premier la fin du jour. Enfin l'apparition du petit djeuner aux premires heures du matin. L'anticipation du repas Du V au VIII* sicle, moines et fidles ne mangent pas avant le soir durant le carme. Un des premiers faits annonant un flchissement est l'exemple clbre de Charlemagne', qui prenait son repas ds la neuvime heure (environ 15 heures), en invoquant les ncessits de l'tiquette : les dignitaires qui le servaient table tant eux-mmes servis ensuite par de moins dignes, et ceux-ci leur tour par des infrieurs, ces repas successifs de servants qui mangeaient aprs leurs suprieurs s'chelonnaient au long de l'aprs-midi, de la soire et du dbut de la nuit, les derniers ne se mettant table que vers minuit. L'empereur considrait donc comme un devoir de ne pas trop faire attendre ses sujets et anticipait pour lui-mme l'heure du repas, non sans avoir clbr l'office de vpres, qui devait prcder le repas du soir. Ce cas particulier ressortissait une tendance gnrale, comme on le voit par certaines ractions piscopales. En 797, Thodulfe d'Orlans s'efforce de maintenir le repas le soir, rencontre de ceux qui l'avancent none (miheu de l'aprsmidi). L'innovation ayant fait son chemin, un vque de la fin du X* sicle, Rathier de Vrone, tiendra l'heure de none pour lgitime, et mme pour prfrable vpres. L'usage de manger ds le milieu de l'aprs-midi tait donc tabli, ou peu s'en faut, ds cette poque. En 1072, le concile de Rouen insiste pour le mainden de cette neuvime heure , dj m e n a c e par de nouvelles anticipations, en rappelant l'heure de vpres primitive. Celle-ci reste thoriquement de rgle pour tous, fidles et rehgieux,
5. Rapport par L. THOMASSIN, Trait des Jenes de l'glise, Paris, 1700, p. 349-350. Sauf mention spciale, les faits m e n t i o n n s ci-aprs sont e m p r u n t s cet ouvrage, ainsi qu' E . VACANDARD, art. Carme , Dictionnaire de thologie catholique 2 (1905), col. 1724-1750.

L'volution ayant consist globalement dans le passage d'un seul repas, pris la fin de la journe, deux (midi et soir), puis trois (avec le petit djeuner), plusieurs faits sont considrer. D'abord l'avancement de l'heure du repas unique ou principal, qui s'est dplac progressivement du soir au milieu de l'aprs-midi et la fin de la matine. Ensuite l'adjonction d'un repas secondaire, la collation , qui a 86

L'volution dans l'glise d'Occident

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comme le rappelle saim Bernard dans un sermon, mais le systme horaire de l'poque, hrit de l'Antiquit, permet de considrer que la priode vesprale commence ds la fin de la neuvime heure. Les moines sont probablement les seuls, ds lors, observer rehement le jene jusqu'au soir, comme on le voit par exemple dans les Coutumes de Chartreuse, rdiges par Guignes vers 1120*. Canonise par les thologiens scolastiques, par saint Thomas d'Aquin en particuher, l'heure de none ne tardera pourtant pas cder comme celle de vpres. Ds la fin du XIII* sicle, le franciscain Richard de Middleton prne l'heure de sexte (midi), et les docteurs qui le suivront ne seront pas d'un autre avis. Comme le vieux principe du repas vespral reste en vigueur, on continue de clbrer l'office de vpres avant de manger. D'o l'aberration liturgique que j'ai encore vu pratiquer dans mes premires annes au monastre : les vpres chantes avant midi pendant tout le carme. Du moins reconnaissait-on ainsi que l'heure relle du repas anticipait sur l'heure normale, qui demeurait celle des origines. A la fin du xvii* sicle, certains particuliers et mme des communauts rehgieuses n'hsitaient pas prendre leur repas avant midi mme en carme. L'oratorien Louis Thomassin, qui le constate sans plaisir, esquisse ce propos, avec finesse et humour, le mcanisme de la longue volution par laquelle le repas quadragsimal a pass insensiblement du soir au milieu du jour et mme dans la matine : Il est arriv apparemment autrefois l'heure de vpres et de none, lorsque la fin du jene y tait fixe, la mme chose que nous voyons arriver l'heure de midi, laquelle la fin du jene est maintenant dtermine. On ne peut dterminer le temps de ces choses que gros6. GuiGUES, Coutumes de Chartreuse, Paris, 1984 (Sources chrtiennes 313), p. 160 (3, 1), 164 (4, 12), 186 (11, 4), etc. Cf. Aux sources de la vie carthusienne, La Chartreuse, 1967, t. VI, p. 587 : le repas du carme se prenait alors vers 16 heures, ce qui, compte tenu de diverses d o n n e s , reprsente la fin du jour.

sirement, ou environ une telle ou une telle heure : circa meridiem, circa horam nonam, aestimata hora uespera. De l vient qu'en prvenant un peu cette heure, on ne passe pas pour rien faire de contraire la rgle du jene. Cependant, dans une longue suite d'annes, en avanant toujours un peu, il se trouva enfin qu'environ l'an 1200 on avait dj a v a n c les offices de vpres et la fin du jene de l'heure de vpres l'heure de none, ce changement s'tant fait si imperceptiblement que, quand il fut c o n s o m m , les savants mmes ne savaient mme pas qu'il se ft fait aucun changement. Ce fut de la mme manire que depuis l'an 1200 les offices de vpres et la fin du jene ayant t fixs environ l'heure de none, en la prvenant toujours un peu durant deux ou trois sicles et prtendant que c'tait toujours environ la mme heure, on porta et on fixa et les vpres et le repas du jene environ l'heure de midi en l'an 1500. Depuis l'an 1500, quelques-uns ont prvenu le midi, prtendant que c'tait toujours environ le midi^.. Au sein de ce mouvement gnral, qui enveloppe l'ensemble de l'ghse, quelle a t la dmarche des moines, qu'il s'agisse du jene ecclsiastique ou de leur propre jene de rgle ? Beaucoup plus lente, sans doute, que celle des fidles et de leurs pasteurs, mais pour aboutir peu prs au mme terme. Dans la seconde moiti du XIII* sicle, une remarque de Bernard Ayglier, abb du Mont-Cassin, en son commentaire de la Rgle, montre que le repas des jours de jene rguher continue d'tre pris vers l'heure de none^ Mais les Dclarations cassiniennes de 1680 mettent le repas midi, aussi bien aux jours de jene monastique qu'en temps de carme'. A la mme poque, l'Abb de Ranc lui-mme ne se montre pas plus rigoureux : On ira au rfectoire les jours de jene de l'glise, c'est--dire
7. Trait des jenes, p. 360 (je modernise l'orthographe). Les repres chronologiques d o n n s ici par Thomassin sont notablement en retard sur ceux que j'ai indiqus plus haut d'aprs les faits qu'il allgue lui-mme. 8. In Regulam S. Benedicti Expositio, Mont-Cassin, 1894, p. 293. 9. Rgula S. Benedicti... cum Declarationibus... Congregationis Casinensis, Venise, 1723, p. 86 et 104.

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durant l'avent et le carme, midi et demi ; les jours de jene de l'Ordre, spcialement depuis l'Exaltation de la sainte Croix, 14 septembre, jusqu' l'avent, midi, et le reste du temps dix heures et demie'". Un sicle plus tard, aux approches de la Rvolution, la congrgation de Saint-Maur en est peu prs au mme point : repas midi aux jours de jene ecclsiastique, 11 heures les autres jours, y compris ceux du jene de rgle". C'est seulement la Rvolution, avec la rforme de Dom Augustin de Lestrange, qu'on voit apparatre chez les trappistes un parti de stricte conformit aux observances bndictines primitives. Les Rglements de la Val-Sainte'^ ont un horaire mobile o le dner passe de 11 h 30 ou 12 heures (jours sans jene) 14 heures Oene de rgle en t), 14h30 (hiver) et 16h 15 (carme). Maintenu, non sans vicissitudes, pendant un sicle par une partie des monastres trappistes, ce rgime ne survivra pas, toutefois, la runion des trois congrgations issues de la Trappe (1892). Dans tous les monastres, aujourd'hui, on mange en tout temps vers midi presque invariablement. Mme les chartreux ont cet horaire fixe qui caractrise le monachisme moderne : hiver comme t, qu'il y ait ou non jene de rgle, le premier ou unique repas se prend 12 heures. En carme, il est seulement retard d'un quart d'heure.

La collation du soir En se dplaant ainsi du soir vers midi, le repas des jours de jene laissait vacante sa place primitive la fin de la journe. La tentation de prendre quelque chose ce moment devait se prsenter, et elle se prsenta. Quand on y eut cd, un second lment du jene, et le plus important, disparut : au lieu de ne faire qu'un seul repas par jour, on en fit deux. L'abandon du principe du repas unique, qui est l'essentiel du jene, semble s'tre produit plus tt en Orient qu'en Occident. Ds le milieu du xi sicle, le cardinal Humbert, porteparole de l'ghse romaine, le reprochait aux Grecs, en vantant la fidlit des Latins. Les Grecs, dit-il, se permettent de prendre ce second repas des fruits ou des herbes . Mme lgre, cette nourriture sohde prise en dehors de l'unique rfection paraissait scandaleuse un Occidental. Je dis bien : nourriture sohde, car boire du hquide tait depuis longtemps autoris les soirs de jene. Ds le vi* sicle, les moines de la rgion romaine pour lesquels est crite la Rgle du Matre prenaient de la boisson avant de se coucher, quand ils avaient mang none. Au temps du carme, o ils mangeaient le soir, ce dernier tour de boisson tait supprim. Cependant le concile monastique d'Aix-la-Chapelle, en 816, l'autorise expressment durant cette priode. Vers la mme poque, on entend mme parler de fruits pris par les moines de certains monastres romains, avec la boisson, pendant la lecture qui prcde comphes", mais ce texte laconique et peu connu, qui se contente de dclarer qu'on fait ainsi hiver comme t , n'envisage pas assez nettement
13. Ordo Romanus 18, 8-9 (rdig vers la fin du viii sicle en pays franc). La runion est a p p e l e collecta. Le terme collatio , qui finira par d s i g n e r le petit repas du soir, vient de ce que les Confrences (Conlationes) de Cassien sont, selon la Rgle bndictine (chap. 42), la lecture type de cette runion avant compiles. Vers la mme poque, VOrdo Cassinensis II (Ordo officii) 8, constate qu'on mange un morceau , en mme temps qu'on boit, aprs vpres, les jours d'automne o le repas est none.

10. Rglements de la Trappe, Paris, 1690, p. 118, cit par L. DUBOIS, Histoire de l'Abb de Ranc et de sa rforme, t. II, Paris, M869, p. 87. La seconde dition des Rglements, Paris, 1718, p. 15, dit la mme chose en d'autres mots. 11. Rgula S. P. Benedicti et Constitutiones Congregationis S. Mauri, Paris, 1770, p. 127. 12. Rglemens... de Notre-Dame de la Trappe, Fribourg, 1794 (1795 en ralit), t. II, p. 7-23.

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le cas des jours de jene, ceux du carme en particulier, pour qu'on ose affirmer l'existence d'une drogation aussi ancienne la rgle du jene. Serait-elle prouve, d'ailleurs, il faudrait peut-tre y voir une trace d'influence grecque sur ce milieu monastique romain o les Orientaux, en ces sicles, taient nombreux. Quoi qu'il en soit de ce tmoignage exceptionnel, les boissons de la fin du jour allaient effectivement devenir, dans les sicles suivants, l'amorce d'un petit repas solide. Au XIII* sicle, saint Thomas d'Aquin admettait dj qu'on joigne au liquide des lectuaires , sortes de confitures, qui rassuraient la fois par leur inconsistance et par leur caractre pharmaceutique. Des produits analogues, encore demi liquides ou fondants, resteront en usage aux derniers sicles du Moyen Age sous le nom d' pices , jusqu' ce qu'enfin, au xvi* sicle, on entende parler de cibus (nourriture solide) et de pain. D'abord pris en trs petite quantit saint Charles Borrome n'accorde encore ses gens qu'une once et demie (45 grammes) , ce pain prendra peu peu du poids et s'adjoindra d'autres ahments. Au xviii" sicle, on en sera huit onces de nourriture (prs de 250 grammes), comprenant des laitages et de petits poissons... Que les moines aient suivi cette volution, on le voit notamment par l'exemple des chartreux. Au milieu du xiv sicle, ils prennent l'habitude de boire du vin les soirs de jene, et la fin du XVF, ils s'accordent en outre un morceau de pain. Ce rgime reste le leur aujourd'hui, encore que la collation reste facultative et ne soit pas prise par tous'". Particulirement significatives, en cette matire, sont les vicissitudes du monde cistercien, de la Trappe en particuher. En 1690, les Rglements de l'Abb de Ranc accordent trois onces de pain (90 grammes) la collation les jours de jene
14. Ce renseignement, ainsi que ceux qui concernent l'usage actuel des chartreux, me vient d'une chartreuse de France. Pour les statuts de 1359 et 1580, voir Statuta II, 4, 13; II, 10, 21.

de l'Ordre, deux onces (60 grammes) celle des jours de jene d'ghse". Mais trente ans plus tard, la seconde dition des Rglements ne permet plus que deux onces et une once respectivement '*. A la fin du sicle, Dom Augustin de Lestrange ne laissera plus rien subsister de cette concession trangre la Rgle. Avec lui, pour une centaine d'annes, reparat le rgime primitif dans toute sa puret : comme chez saint Benot, on mange une fois par jour, aprs none ou aprs vpres, et c'est tout. Enfin, en 1892, Lon XIII mettra fin cette gnrosit hroque, considre comme incompatible avec la faiblesse des tempraments modernes. L'union des trois congrgations trappistes obhgera ceux qui la maintenaient encore y renoncer. Ce priple des fils de Ranc la recherche du jene perdu est prfigur par l'exprience du rformateur de la Trappe lui-mme. A deux reprises, en 1672 et 1673, Ranc et ses moines ont bravement essay, de pratiquer le carme tel que le prescrit la Rgle. Il faut lire, dans Y Histoire de l'Abb Dubois, le rcit pathtique de ces tentatives. Enflamms par la parole de leur suprieur, les religieux de la Trappe pressent celui-ci de franchir le dernier pas qui les spare de ce sommet de la Rgle de saint Benot qu'est le grand jene. D'abord hsitant, Ranc se laisse convaincre : Il fut rsolu qu'on observerait les jenes de carme aux termes de la Rgle de saint Benot, c'est--dire qu'on ne ferait durant ce saint temps qu'un seul repas, sans collation, vers quatre heures du soir, aprs vpres. Cette grande austrit c o m m e n a le 7 mars 1672. L'Abb ne l'avah permise que par forme d'essai. Il s'lana
15. Rglements, Paris, 1690, p. 132, cit par DUBOIS, op. cit., p. 87. D'aprs Gervaise (manuscrit de Port-du-Salut, p. 146-147 ; voir ci-dessous, note 17), ce rgime n'a t tabli par R a n c que deux ans aprs le carme m a n q u de 1673. Les religieux le traitrent de r e l c h e m e n t honteux, dont ils ne cessaient de se faire confusion . 16. Rglements, Paris, M718, p. 23. Ce r g i m e est un retour celui que, d'aprs Gervaise, R a n c avait d'abord fix en 1673.

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le premier, comme l'aigle, et ses aiglons le suivirent dans son vol sublime. Ils se soutinrent environ pendant vingt-cinq jours cette lvation. Le pain tait si grossier et si lourd, le cidre si mauvais, les portions de l g u m e s si chtives, les veilles nocturnes si longues, les travaux si durs, la psalmodie si pnible, l'air si malsain, cause des exhalations des t a n g s et des flaques d'eau, les tempraments si affaiblis par les fivres qui rgnaient chaque automne, que les forces leur manqurent. Bientt il fut impossible de soutenir la rgularit avec les quelques religieux valides qui restaient encore debout, et ce fut grand-peine qu'on arriva jusqu' Pques. Cette tentative et t bien suffisante pour dcourager des pnitents ordinaires ; mais ces fervents disciples de saint Benot ne voulurent pas s'avouer vaincus ; ils revinrent la charge l'anne suivante pour obtenir un second carme, comme le prcdent, esprant plus de succs. Ils manifestrent mme le dsir d'observer les jenes rguliers, surtout depuis l'Exaltation de la sainte Crobc jusqu' l'avent, avec la mme rigueur que ceux de l'glise, except qu'on prendrait l'unique repas vers deux heures et demie, aprs l'office de none. Ce furent d'abord de longues rsistances de la part de l'Abb de R a n c ; puis, enfin, il crut devoir cder, et on c o m m e n a le jour de la Toussaint de cette a n n e 1672. A la fin du carme de 1673, les rangs furent encore plus dgarnis que l'anne prcdente : la dfaillance fut presque gnrale. Le dimanche de la Passion, un tiers des membres de la c o m m u n a u t taient l'infirmerie. Plusieurs autres se tranaient peine l'office et au travail, comme autant de spectres ambulants ; une dizaine seulement se maintenaient par la force extraordinaire de leur constitution".
17. L. DUBOIS, op. cit., p. 85-86. D'aprs L. LEKAI, The Problem of the Autorship of De R a n c ' s "Standard" Biography , dans Collectanea Cisterciensia 21 (1959), p. 157-163, cet ouvrage recouvre une biographie crite un sicle et demi plus tt par le trappiste F.A. GERVAISE, dont Dubois s'est content de renouveler la prsentation. G r c e l'obligeance du Pre bibliothcaire de Port-du-Salut, qui conserve un des deux manuscrits de cette Vie indite (texte rvis par Dom Couturier, comme celui du manuscrit de Septfons cit par Dubois et aujourd'hui perdu), j'ai pu comparer Gervaise et Dubois, qui diffre plus de son modle que ne le laisse supposer Lekai. Gervaise lui-mme suit ici d'assez prs l'Abb DE MARSOLLIER, La Vie de Dom A.-J. Le Bouthillier de Ranc, Paris, 1703, vol. I, p. 331-333.

Selon le mme ouvrage, ces deux expriences manques auraient fait rflchir le rformateur de la Trappe et expliqueraient l'horaire prudent que nous avons vu tabh par les Rglements de 1690. On peut sourire de cette page tragi-comique. Mais plus que son style du xvill' sicle retouch sous Napolon III, ce qui me parat savoureux est le fond mme de l'histoire. Pour qui sait combien il est facile, aujourd'hui encore, d'observer ce que prescrit la Rgle, il y a quelque chose de piquant dans le spectacle de ces premiers trappistes qui s'vertuent hroquement et vainement faire une chose aussi simple. S'ils peinent ce point et chouent pour finir, c'est manifestement qu'ils s'y sont mal pris. Deux dfauts majeurs apparaissent dans leur dmarche. Avant tout l'imprparation : changeant leur rgime d'un coup, ils subissent le choc insoutenable d'une austrit dont on ne s'aperoit mme pas quand on l'embrasse peu peu. Ensuite, la base ruineuse de l'entreprise : insuffisance du menu habituel et mauvais tat sanitaire. Si, au heu d'ajouter l'horaire des jenes des abstinences excessives, des rations chtives, des prparations culinaires dhbrment repoussantes'*, ces pauvres moines l'avaient e s s a y avec les forces normales que donne l'ahmentation prvue par la Rgle, ils auraient eu moins de mal l'observer. Les fivres" et autres handicaps mentionns achvent d'exphquer leur chec. De celui-ci on ne peut rendre responsables les prescriptions
18. Voir ce sujet P. LE NAIN, La Vie de Dom A.-J. Le Bouthillier de Ranc, t. II, Paris, 1719, p. 576 : pain noir ml de paille, bouillie l'huile, carottes gtes, choux sans assaisonnement... Appliqu de 1668 1674, c'est--dire l'poque des deux tentatives de carme intgral, ce rgime aurait t ensuite adouci, de sorte qu'on pt manger avec moins de dgot (p. 577). 19. Dtail absent du rcit des deux carmes chez Marsollier et chez Gervaise, mais confirm par LE NAIN, qui parle, pour les a n n e s 1674-1681, de plus de trente religieux e m p o r t s par des rhumatismes et des fluxions de poitrine (p. 577).

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de saint Benot : elles ont t appliques dans des conditions dplorables, contre toute raison. De cette histoire instructive on peut retenir plusieurs leons de mthode, que nous devrons nous rappeler plus loin. Pour l'instant, je voudrais seulement souligner la double conclusion qu'en tira Ranc : maintien des abstinences et abandon de l'horaire des jenes, ainsi qu'on le voit dans ses Rglements. D'une part, on se refuse non seulement la chair des quadrupdes , seule proscrite par la Rgle bndictine, mais encore le poisson, les ufs et mme le beurre^". D'autre part, on mange au plus tard midi et demi, avec une collation le soir, au lieu de l'unique repas au milieu de l'aprs-midi ou aprs vpres. Aggravation d'un ct, mitigation de l'autre : ce choix dsquilibre le rgime institu par la Rgle. En accentuant un des lments de l'ascse bndictine aux dpens de l'autre, Ranc a priv ses moines de l'exprience irremplaable du vrai jene, et l'ghse entire d'un spectacle qui aurait pu tre suggestif : celui de sa pratique primitive revivant en plein ge moderne. Mais il tait dit que l'abstinence, dans le monachisme moderne, l'emporterait finalement sur le jene. Quand Dom Augustin de Lestrange, l'instar de l'exprience de 1672-1673, aura ajout la seconde de ces pnitences la premire, une partie des monastres trappistes ne tardera pas revenir au rgime de Ranc, et c'est ce rgime de svres abstinences, jointes l'absence de jene proprement dit, qui sera pris pour base de l'union de 1892. Au milieu du sicle qui spare Lestrange de cet abandon final du jene, il est trs curieux d'observer le comportement d'un moine qui alla chercher la Trappe l'observance rigoureuse dont il rvait. En 1849, le Pre Jean-Baptiste Muard, fondateur de la Pierre-qui-vire, revient d'Itahe, o il a dcouvert la Rgle de saint Benot, et passe plusieurs mois Aigue20. Cependant les laitages restent admis (Rglements, ^1718, p. 19-20).

belle, avec deux compagnons, pour s'initier sa pratique. Le grand monastre mridional est de ceux qui restent fidles la rforme de Lestrange :
Les rehgieux ne font aucun repas avant deux heures et demie de l'aprs-midi depuis le 15 septembre, avant quatre heures pendant le carme.

Et c'est justement pendant le carme de 1850 que s'achve le noviciat trappiste de Jean-Baptiste Muard. L'exprience est dure. Un des compagnons du Pre pense en mourir.
La plupart des religieux se voient autoriss, bien avant la fin du carme, prendre le mbcte (petit djeuner) 11 h 30 et, seul avec Dom Orsise (l'abb d'Aiguebelle), le Pre Muard arrive P q u e s ayant intgralement observ les jenes prescrits^'.

Ainsi donc le fondateur de la Pierre-qui-vire a revcu pour son compte l'exprience rancenne de 1672-1673, ptissant, comme les trappistes du xvil sicle, d'un jene de carme bndictin assorti d'une abstinence plus que bndictine. Instruit ou non par cette exprience ^^ il a eu lui-mme lgifrer pour sa fondation. Or on le voit refaire exactement, dans ses Constitutions", ce qu'avait fait Ranc : abandonnant l'horaire des jenes, il retient seulement l'abstinence et l'aggrave autant qu'il peut.
Jean-Baptiste Muard, la Pierre-qui-vire, 1950, p. 317. 22. En fait, il semble que ses Constitutions aient t r d i g e s Subiaco, avant son passage Aiguebelle. 23. Publies seulement aprs sa mort (1854) : Sainte-Marie de la Pierrequi-vire, Constitutions des Bndictins du Sacr-Cur-de-Jsus, Sens, 1855. Voir p. 13-14 et 48-50. A son tour, Charles de Foucauld gardera les trois repas courants, tout en accentuant l'abstinence trappiste, laquelle il ajoute l'absence de fromage et d'huile (il admet toutefois le lait). Voir Constitutions 32, dans Frre CHARLES DE JSUS, uvres spirituelles. Anthologie, Paris, 1958, p. 430 (cf. p. 549).
21. D . HUERRE,

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Bien qu'il dsire se conformer en tout la Rgle de saint Benot et soit anim d'un zle extrme pour la pnitence, le Pre Muard juge le jene de rgle trs difficile observer dans nos contres, pendant l'hiver surtout, cause des rigueurs de la saison qui exigent qu'on prenne une nourriture plus abondante que pendant l't , et aussi parce que c'est l'poque des prdications, auxqueUes il veut que s'adonnent certains de ses religieux. Tout en parlant d'un jene durant toute l'anne , il prescrit donc un repas principal toujours midi, avec collation le soir, celle-ci tant mme assez forte . Et pour compenser cette mitigation, il joint aux abstinences de la Trappe (viande, vin, poisson, ufs, beurre, sucre, miel) une hste de retranchements supplmentaires : ni fromage, ni laitage, ni huile. Faisant de cette abstinence le signe caractristique de la socit , il projette d'y astreindre les membres de celle-ci par un vu spcial de le garder en tout temps et en tous lieux, sauf les cas o le Suprieur croirait devoir en dispenser . Pour l'abstinence, contre le jene : l'option de Ranc devient ici parfahement exphcite et rflchie. Comme ceux du xvil* sicle, nos pnitents du XIX' sont prts faire la plus maigre chre, mais non laisser passer les heures habituelles des repas. On s'imposera des restrictions hroques, condition de continuer de se mettre table, comme tout le monde, midi et le soir. L'apparition du petit djeuner Le dernier pas, dans la dgradation du jene, a t l'instauration du petit djeuner. Ce repas supplmentaire, pris ds le dbut de la journe, n'a fait son apparition que rcemment. La Rgle de saint Benot, et tous les coutumiers qui en dpendent, parle bien d'un morceau de pain et d'un coup boire que prennent les servants de table, les jours de jene, avant l'heure du repas, et d'un mixte (vin coup d'eau) accord au lecteur du rfectoire avant qu'il ne se mette

Ure^. Mais ces anticipations ont seulement pour but de ne pas laisser les frres en question servir jeun, vu qu'ils mangeront aprs le repas commun, la deuxime table. Il ne s'agit d'ailleurs que de prendre quelque chose juste avant le repas", non ds le dbut du jour. tendue aux enfants, aux malades, aux convers, la concession du mixte (boisson et pain) n'a pas engendr dans les monastres, jusqu'au xix sicle, un vritable usage du petit djeuner. En 1770, les Constitutions de Saint-Maur sont encore muettes ce sujet. En ne prenant aucune nourriture avant le djeuner de midi, les moines ne faisaient d'ailleurs rien d'exceptionnel. L'usage scuher tait identique. J'ai souvent entendu dire que mon trisaeul, qui vcut Paris dans les trois premiers quarts du xix* sicle, ne mangeait rien avant 11 heures, o il se mettait table pour djeuner. N'ayant rien d'un ascte, il suivait simplement en cela les habitudes de sa jeunesse. C'est au cours du xix sicle que le breakfast anglais s'est rpandu sur le continent, envahissant les communauts religieuses aussi bien que les demeures laques. Dans telles Dclarations sur la Rgle bndictine, on le voit s'introduire comme honteusement, s'accrochant tant bien que mal l'anticipation prvue pour les servants de table : A tous les frres, dit-on, nous accordons par dispense de prendre un petit djeuner le matin. De fait, ce petit djeuner moderne l'anglaise n'a rien voir avec le vieux mixte de saint Benot. Sur ce point, les chartreux restent fidles l'ancien usage. Si leurs frres convers peuvent, ad libitum, prendre un petit djeuner, les pres n'en prennent jamais. Aujourd'hui, leur fait est sans doute unique. Le petit djeuner s'est impos partout, et les moines ont docilement suivi la tendance actuelle
24. RB 35, 12 et 38, 10. 25. Ou, au plus, une heure avant, selon l'interprtation r e u e et probablement fautive de ante unam horam refectionis (RB 35, 12).

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le renforcer. Dans mes premires annes de vie religieuse, on le prenait debout, comme en passant. Au cours des a n n e s 60, on crut bon de s'asseoir et de s'attabler, comme pour les deux autres repas. En mme temps, des denres nouvelles s'ajoutaient au pain et au caf primitifs. Malgr ce dveloppement, le petit djeuner a gard quelque chose de furtif, qui rappelle son origine rcente et sa lgitimit discutable. Aucune prire commune ne le prcde ni ne le suit, aucune lecture ne l'accompagne, aucune heure fixe n'en fait un acte rguUer. Mme limit, en temps de pnitence, par les lois de l'gUse et par les rglements monastiques, le petit djeuner a consomm la ruine du jene. De celui-ci on peut encore prononcer le nom, mais la ralit a disparu. Avec ses deux satel-' lit es du matin et du soir, le repas fixe du milieu du jour s'oppose absolument l'unique repas vespral de l'gUse antique. Pour leur compte, il faut l'avouer, les moines n'ont pas su maintenir l'ancienne discipline. Le conformisme avec lequel ils ont cd tt ou tard l'entranement gnral est un des signes les plus clairs de la faiblesse profonde du monachisme occidental l'poque moderne.

Ce survol de l'volution au sein du catholicisme ne peut ngliger les milieux chrtiens qui entourent ce dernier. Par contagion ou par raction, ils ont pu influencer son comportement, et leur propre volution claire la sienne. L'pre critique des Rformateurs, en particuher, n'a sans doute pas peu contribu discrditer le jene aux yeux de certains, tout en suscitant chez d'autres la dfense et la surenchre.

Regards sur les frres s p a r s

les vues de Luther Il est souvent question du jene dans le trait Des bonnes ceuvres de Martin Luther (1520). D'ordinaire, il n'est que mentionn en passant, dans des listes d'uvres o il voisine avec prires, aumnes, plerinages, fondations d'gUses, clbrations de ftes, etc. Tout cela, proclame Luther, n'a de valeur que par la foi ; par elles-mmes, de teUes uvres ne valent rien, n'tant nullement, comme on se l'imagine, mritoires en soi^'. A l'intrieur de cette critique gnrale des bonnes uvres , quelques pages s'occupent particulirement du jene. Elles le font propos du troisime commandement. Dans sa revue du Dcalogue, Luther considre en effet le repos sabbatique comme un devoir spirituel, qui consiste se donner repos et loisir intrieurs par la mortification des convoitises. Le premier des exercices de la chair qui procurent ceUe-ci est le jene, accompagn des veiUes et du travziil. Uniquement destin apaiser la concupiscence, le jene doit tre rgl en fonction de ce but intrieur, sans gard des normes externes de frquence et de dure, d'abstinence de tel ou tel aliment, d'observation de tel ou tel jour. Aucune autorit, comme celle d'un ordre reUgieux ou de l'ghse, ne peut dicter du dehors la mesure ncessaire et suffisante, que chacun doit se fixer lui-mme selon ses besoins et sa conscience". uvre mritoire en soi, obhgation impose par l'autorit : telle est donc la double erreur de perspective dont Luther cherche dgager le jene. La pratique elle-mme ne suscite pas sa rprobation, encore qu'il semble plus inquiet de ceux qui jenent trop que de ceux qui ne jenent pas a s s e z ^ . Ce
26. Martin LUTHER, uvres, t. L Genve, 1957, p. 214, 217, 220, 230, 285. 27. ID., ibid., p. 259-261. Cf. p. 272 ( propos du respect d l'glise) et 285-287 ( propos de la chastet). 28. Ces derniers reoivent seulement un avertissement final (p. 261).

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qui lui tient surtout cur est de subordonner le jene sa fin vritable, qui n'est autre, selon lui, que la matrise des passions. Que ce propos du Rformateur ft lgitime et salubre, on l'entrevoit sans peine travers ses allusions aux diverses dformations dont souffrait la pratique chrtienne contemporaine : jenes tout extrieurs, accompagns de gourmandise compensatoire et d'excs de boisson; fatigues immodres, ruineuses pour la sant et brouillant l'esprit; importance superstitieuse attache certains jours et certaines abstinences. Cependant on peut se demander si sa critique chappe elle-mme deux dfauts graves. Le premier est de restreindre trangement la porte du jene. N'en faire qu'un moyen de dominer la concupiscence; c'est retenir un de ses effets majeurs, certes, mais c'est aussi mettre de ct quantit d'aspects qui ne sont pas nghgeables. On s'tonne qu'un homme aussi fru de la Bible soit tomb dans pareille simphfication. Il suffit de parcourir le texte sacr pour rencontrer mainte autre signification du jene : deuil, pnitence, humiUation de l'me , supplication, prparation la rencontre de Dieu, signe de conscration son service et accompagnement d'une vie de chastet, arme contre les dmons, le jene est tout cela, et bien d'autres choses encore. De ces sens multiples on ne saurait dresser une hste close. Comme toute observance nous y reviendrons , celle-l est source de sens innombrables, qui se rvlent jour par jour au fil de la pratique. Outre qu'elle mconnat, par une dfinition rductrice, cette polysmie la fois naturelle et rvle, la critique de Luther a l'inconvnient d'abandonner le chrtien lui-mme, sans autre guide que la lumire vacillante de sa conscience. Que celle-ci puisse et doive intervenir de faon dcisive dans la dtermination de l'uvre accomphr, il a raison de l'affirmer. Mais peut-on laisser un chacun sa seule bonne volont, en s'abstenant d'dicter toute norme susceptible de l'clairer et de la soutenir ? L'criture elle-mme offre maint exemple 102

de jenes collectifs proclams par l'autorit pour le salut de tous. Hors des circonstances particuhres o s'accomphssent ces jenes d'occasion, n'est-il pas utile, voire ncessaire, chacun d'tre incit jener de faon rguhre, dans le cadre d'un effort communautaire qui le motive et lui donne courage? Ce bienfedt d'une ducation au jene procure par la socit religieuse ou ecclsiale, Luther l'entrevoit lui-mme un instant, dans un passage qui mriterait d'tre dvelopp. Aprs avoir expos, propos du sixime commandement, sa conception toute subjective de la rgulation du jene S'observer soi-mme, saisir ce qui, dans quelle quantit et pour combien de temps favorise en soi la chastet, afin d'en faire choix pour soi-mme et de s'y tenir , il ajoute cette phrase significative : S'il [le chrtien] en est incapable, se soumettre un certain temps au gouvernement d'autrui qui l'y astreigne, jusqu' ce qu'il devienne capable de se gouverner lui-mme : c'est pour cela que les couvents ont t fonds jadis, afin d'enseigner aux jeunes gens la discipline et la puret^. De fait, tel est le bienfait dont je suis personnellement redevable la tradition monastique qui me guide : elle m'a appris jener. Mais je me demande s'il ne s'agit que d'un bienfait passager, bon pour des dbutants incapables de se gouverner. Tout chrtien et tout religieux n'ont-ils pas besoin en permanence d'une rgle qui suscite, oriente et appuie leur effort, comme le tuteur dirige et soutient la plante? L'histoire du protestantisme semble avoir rpondu cette question. La disparition de normes externes, dictes par l'autorit, a entran celle du jene lui-mme. Aujourd'hui, hlas ! on peut en dire autant du catholicisme, et ce n'est pas une des moindres carences de l'glise postconcihaire.
29. Ibid., p. 286.

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parmi tant de richesses redcouvertes, que l'absence de tout dispositif srieux qui appelle les chrtiens jener. La synthse de Calvin En passant de Luther Calvin, on se trouve en prsence d'une pense beaucoup plus large et rflchie. VInstitution de la religion chrtienne n'est pas, comme le trait Des bonnes uvres que nous venons de parcourir, un rapide essai aux vues simphfiantes, mais un grand effort de synthse o le jene, comme toute chose, reoit une place srieuse et un traitement approfondi. Entre le rejet pur et simple de certains Rformateurs extrmistes et les superstitions du catholicisme, Calvin traceune voie moyenne, qui attribue au jene un rle important, tout en le purifiant de certains abus'". Trois fins lui sont reconnues. A celle de dompter la chair , dont se contentait Luther, s'ajoutent les deux suivantes : nous disposer prires et oraisons et tre tmoin de notre humilit devant Dieu . Un large ventail de textes scripturaires iUustre ces fonctions, dont la mieux souhgne est celle d'auxihaire de la prire. Distinguant soigneusement le jene proprement dit de la simple temprance que doit toujours garder le chrtien, Calvin dtaille ses modalits. Pour lui, le jene est non seulement affaire de temps, mais aussi de qualit des ahments (ceux-ci doivent tre simples, vulgaires, communs) et de mesure (manger moins et plus lgrement). Mais son principal souci est de rendre le jene profitable spirituellement, en cartant plusieurs erreurs : l'extriorit hypocrite, alors que le jene n'est utile que comme aide aux sentiments intrieurs ; l'illusion qui voit dans le jene une uvre mritoire au service divin, mettant cet acte indiffrent en soi au mme
30. Jean CALVIN, Institution de la religion chrtienne, Livre IV, d. J.-D. BENOIT. Paris, 1961, p. 250-257 (chap. xii, 14-21).

rang que les choses commandes par Dieu et ncessaires par elles-mmes ; le caractre d'obligation tyrannique et l'importance souveraine que lui attribue une certaine tradition, qui remonte aux Pres de l'ghse eux-mmes. Dirige contre le papisme, cette dernire critique vise en particuher le carme, dont Calvin rejette le prtendu modle vanghque en fait, le Christ n'a pas jen pour nous donner un exemple suivre et blme svrement les malfaons. Au total, l'accent est mis plutt sur la relativisation du jene que sur sa valeur. Tout en le prnant thoriquement, Calvin ne semble pas avoir en vue une pratique bien dfinie. S'il lui arrive de recommander le jene en certiines circonstances calamits publiques, fautes collectives, ordinations des ministres de l'ghse" , les verbes au conditionnel laissent entendre qu'il s'agit de simples possibilits, ou si l'on veut de souhaits, qui s'inspirent de l'criture sans correspondre un donn vcu. La pente est la mme que chez Luther, dont on reconnat et l certains chos. Elle va vers la disparition du jene, d'abord comme observance ecclsiale, mais aussi, par voie de consquence, comme pratique prive. A ce propos, on peut se demander si la correction des abus existants n'a pas t un remde pire que le mal. Le mot de Pguy me revient en mmoire : Le Kantisme a les mains pures, mais il n'a pas de mains. quitable ou non en ce qui concerne le philosophe allemand, le mot pourrait tre rpt au sujet de l'glise et du jene. En voulant purifier celui-ci, on l'a tu. Toutes ses malfaons n'taient-elles pas moins graves, en fm de compte, que l'effacement total auquel on est arriv? L'anglicanisme : Pusey et Newman Ce sentiment que donne la critique des grands Rforma31. Livre III, p. 83-84 (chap. m, 17) et 109 (chap. iv, 11); Livre IV, p. 66 (chap. m, 12).

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teurs se trouve confirm par les considrations que dvelopperont, deux sicles plus tard, les promoteurs du mouvement d'Oxford. Dans un tract dat du 21 dcembre 1833, Pusey plaide longuement en faveur d'une reprise du systme des jenes prescrits par notre glise'^ . L'anglicanisme, en effet, a gard un calendrier impressionnant, qui rappelle ses origines catholiques : non moins de cent huit jours de jene par an, soit deux septimes de l'anne ! Mais les plaintes et les remontrances de l'auteur du tract font voir que ce beau programme reste lettre morte : Notre ghse, note-t-il, a laiss la prudence chrtienne et l'exprience de chacun le soin de dterminer comment il doit jener". Bien que, en fils respectueux de l'ghse, Pusey ne critique pas cette hbert qu'elle laisse ses membres, il est clair que l'absence " de directives prcises a eu pour rsultat l'effondrement de la pratique, qui se trouve, en ce premier tiers du XIX* sicle, au point mort ou peu s'en faut. Avec une intelligence et un courage admirables, visiblement inspirs par l'exprience personnelle de ce qu'il prconise, Pusey tente de ranimer la vieille disciphne expirante. Son plaidoyer est beau, mais on devine qu'il aura peine se faire entendre. Un post-scriptum avoue que cet appel la discipline ecclsiastique se heurte une objection : les lois de l'glise en la matire ne sont-elles pas virtuellement abrog e s par une longue dsutude ? Tout se passe en effet comme si l'ghse elle-mme les avait tacitement abandonnes" . Laissant entrevoir un abandon dj prolong, cette remarque suggre que l'anglicanisme a sombr plusieurs sicles l'avance dans l'impuissance que nous connaissons. Quelques jours aprs ce Tract 18, Newman en lanait un
32. C'est le Tract 18 : Thoughts on the Benefits of the System of Fasting Enjoined by our Church. Je cite l'dition de Londres, 1845. Voir, p. 10, le d n o m b r e m e n t des jours de jene. 33. Ibid., p. 7. 34. Ibid., p. 26.

autre, anonyme et beaucoup plus court, intitul La Mortification de la chair : un devoir selon l'criture^^. Mose, lie et Daniel, Jean-Baptiste, les Aptres et les Pres sont cits en exemple de la pratique du jene dans les deux Testaments et dans l'ghse ancienne, par un homme qui, lui aussi, savait de quoi il parlait. Mais l'argumentation fait apparatre la profondeur du mal. Le peuple auquel s'adresse Newman n'est nullement persuad que le jene et les autres exercices de mortification aient leur place dans la vie chrtienne. A prsent, reconnat l'auteur, ce qui est en ralit complaisance pour soi-mme" passe pour un simple usage modr et innocent des biens de ce monde . L'orthodoxie contemporaine Ce regard sur nos frres spars ne peut videmment ngliger les ghses orthodoxes. Ayant dj vu que, trs anciennement, elles avaient renonc au principe du repas unique, nous ne sommes pas surpris de trouver aujourd'hui leur jene compatible avec plusieurs repas. Seul le peth djeuner est, en principe, proscrit pendant le carme, le jene devant tre alors total jusqu' midi". En revanche, les abstinences sont rigoureuses : non seulement la viande, mais aussi les laitages et les ufs, voire le poisson le plus souvent dans certaines ghses. Par ailleurs, le calendrier est charg : au carme prpascal s'en ajoutent d'autres avant le 29 juin et le 15 aot, un long avent de 40 jours, les mercredi et vendredi de chaque semiine presque toute l'anne, enfin quelques vigiles et ftes.
Tract 21 ( 1 " janvier 1834). 36. Self-indulgence (p. 3), qu'on pourrait aussi traduire laisser-aller, sybaritisme, douilletterie . 37. J'emprunte C. BENDALY, Jene et oralit. Aspects psychologiques du jene orthodoxe et suggestions pour une ventuelle rforme , dans Contacts 37 (1985), p. 163-219 (voir p. 199-200). Pour les glises syriennes, voir quelques remarques dans RGAMEY, Redcouverte,
35. p. 329-335.

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Tel tant le programme prsent aux fidles, il importe de noter que l'glise ne l'impose pas comme une loi, mais le propose comme un modle, laissant chacun l'adapter ses possibilits. En fait, la plupart observent un carme adouci. Beaucoup mme, nous dit-on, dcourags par un modle qui les dpasse, ne font rien du tout. Cette mitigation assez gnrale, allant jusqu' l'inobservation complte, atteste un malaise qui n'est pas sans analogie avec l'atonie du christianisme occidental. Cependant l'orthodoxie peut se fliciter de maintenir une exigence concrte et de susciter un effort rel. Cette norme traditionnelle et encore vivante demeure une base toujours prte pour la rflexion, l'exprimentation et le renouveau. Encore le catholicisme : les thologiens et les moines Il en tait de mme, nagure encore, dans le cathohcisme, quand les lois de l'ghse continuaient de maintenir, malgr tous lesflchissements,une certaine conscience de la ncessit du jene. Cependant il faut reconnatre que le sens de ses bienfaits n'tait plus gure peru. Quand on consulte, l'article Jene , la grande encyclopdie ecclsiale qu'est le Dictionnaire de thologie catholique^^, on est atterr de n'y trouver qu'une revue des obhgations et des chappatoires du chrtien en cette matire. crites il y a seulement un demisicle, ces pages ne respirent que lgahsme et casuistique, sans le moindre souffle spirituel. Plus encore que les innombrables entorses la loi dont on y fait tat, cette indigence profonde annonce l'abolition du jene qui allait se produire. Dans le monde monastique, le climat n'tait gure meilleur, si l'on en juge par les commentaires modernes de la Rgle. Paradoxalement, ceux-ci unissent de grands loges pour la discrtion bndictine un silence complet sur l'inobservance des prescriptions de Benot. D'un ct, on loue le
38. A . THOUVENIN,

Pre des moines d'avoir admirablement tempr les austrits traditionnelles, au point de n'en laisser subsister que peu de chose ou mme rien. De l'autre, on ne relve mme pas que son programme alimentaire, rput si facile, est en fait compltement nglig. Mais si la Rgle est tellement large et humaine, pourquoi se garde-t-on de la mettre en pratique, comme si elle commandait des austrits effroyables ? En raht, la rpulsion qu'inspire le jene explique la fois qu'on clbre la discrtion de Benot et qu'on reste muet sur l'application de ses normes. En le louant d'avoir mitig les observances de sesi prdcesseurs, on s'absout implicitement de ne pas tre fidle! aux siennes. j

Ce tour d'horizon du monde chrtien nous a donc mis en prsence d'un problme universel. Aucune ghse, aucune socit religieuse ne parat exempte de difficults srieuses, sinon d'allergie totale, par rapport ce grand acte biblique du jene, qui fait partie du patrimoine de tous. La dsaffection pour lui est particulirement tonnante chez les moines, i originellement vous le cultiver avec prdilection. Nous sommes ainsi ramens notre question initiale : pour- ' quoi cette mort du jene, l mme o il devrait tre le plus vivant? A prsent, nous savons un peu mieux comment les moines en sont venus ce point, conjointement au peuple chrtien dont ils n'ont fait que suivre l'volution. Puisqu'il s'agit d'un phnomne gnral, c'est aussi au plan de l'ghse entire qu'il faut lui chercher une exphcation. Le motif rel, je l'ai dit, ne peut tre ni l'affaibhssement physique de l'espce humaine, ni le travail, ni la vie sociale. Mais alors, quel est-il ?

Ce qui a tu le jene

art. Carme , DTC 8 (1925), col. 1411-1417.

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La chair est faible Avant tout, il faut certainement prendre en compte une faiblesse de la chair je ne dis pas : des sants qui est de tous les temps. Du fait qu'il drange et demande un effort, le jene est vou se dgrader au moindre flchissement des volonts. L'esprit est prompt l'instituer, mais la chair est faible le maintenir. Le maintien d'une pratique comme celle-l suppose une attention toujours en veil et un renouvellement constant de la gnrosit. Si la prdication ne lui insuffle pas rguhrement les motivations adquates, elle ne tarde pas se desscher et dprir. Le jene chrtien a disparu, parce que pasteurs et fidles ne l'ont pas rinvent ensemble chaque gnration. Un spiritualisme dsincarn Au-del de cette cause gnrale, des maladies plus spcifiques ont sans doute attaqu le jene. L'une d'elles semble tre un certain spiritualisme moderne, qui tend ddaigner les oeuvres corporelles et ne s'intresser qu'aux tats d'me. Quand ides et sentiments sont la seule chose qui compte, une pratique aussi matrielle que le jene fait pitre figure. Pusey le notait dj : pour beaucoup de ses lecteurs, se renoncer en une matire aussi vile que la nourriture est chose si mesquine et insignifiante qu'on dgraderait la doctrine de la Croix en fondant sur elle pareille observance" . A quoi Pusey rpond avec justesse que les petites actions rptes faonnent les grandes habitudes qui caractrisent la personne. D'aiheurs, le motif ennoblit l'action, l'action ne dshonore pas le motif . Ce n'est pas dgrader la religion que de l'engager dans des pratiques de cette sorte, mais confrer au jene une dimension religieuse qui l'achve et le sanctifie.
39. Tract 18, p. 21-22.

Duss-je passer pour matriahste, j'ajouterai que je ne crois gure une spirituaht qui se contente d'tats intrieurs. Autant il est malsain de se contenter d'observances sans se soucier de ce qui se passe au-dedans, autant on s'abuse en cultivant des sentiments qui ne se traduisent par aucune pratique. L'extriorit pharisaque a un pendant non moins funeste : l'intriorh pure, unissant de beaux tats d'me un confort bourgeois. La vraie spiritualit est celle qui s'incarne dans des actes. Le ralisme des Anciens l'avait bien compris. Fairefide ces pratiques concrtes qui font l'homme, c'est sparer l'me du corps, verser dans une sorte de mort, tomber dans l'anghsme et dans l'illusion. Cette grande illusion moderne a des racines profondes. Ds le XII* sicle, on la voit se dessiner dans la correspondance d'une personne exceptionnellement intelhgente et cultive : Hlose, l'amie d'Ablard. Moniale et suprieure, elle demande son ancien amant, devenu son directeur, de composer une rgle pour elle et ses surs. Parmi ses requtes, celle qu'elle dveloppe le plus longuement se rapporte une question d'aliments'^. Sans doute s'agit-il moins de jene que d'absfinence Hlose voudrait qu'on les autorise manger de la viande , mais une bonne partie des arguments est si gnrale que toute disciphne alimentaire, voire toute observance extrieure, en est branle. Les femmes tant plus faibles que les hommes (!) et les moines eux-mmes se montrant prsent incapables de pratiquer les anciennes rigueurs, l'abbesse du Paraclet voudrait donc qu'on dispense pour de bon les moniales de l'abstinence de viande et d'autres renoncements suranns. Le pch est la seule chose que Dieu commande d'viter. Or manger de la viande n'est pas un pch. Ne faisons pas grand cas, comme les juifs, d'actions extrieures qui ne nous rendent pas plus agrables Dieu. Seul importe l'intrieur qui nous distingue des juifs, la charh qui nous spare des mchants. Suit un
40. HLOSE,

Ep. 6 (5 Muckle), PL 178, 213-226 (voir 218-225).

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abondant florilge du Nouveau Testament, o dfile en particulier tout ce qui, chez saint Paul, discrdite les observances alimentaires d'inspiration juive ou gnostique. Mais Hlose ne se contente pas de citer ces textes scripturaires, dj invoqus au iv* sicle par les adversaires de l'asctisme que pourfendait saint Jrme. Reproduisant une srie d'extraits d'Augustin, elle croit pouvoir tirer de ce saint docteur des propositions comme celles-ci : Les uvres extrieures n'ajoutent rien au mrite... Les vertus seules sont mritoires devant Dieu... Toute l'occupation des vrais chrtiens est d'orner de vertus et de purger de vices l'homme intrieur; de l'extrieur, ils n'ont nul souci ou presque"'. Avec tout ce qui est externe et visible, le jene est donc tenu pour peu important par cette disciple d'Augustin qui et sans doute tonn son matre. Dans sa rponse, Ablard fera cho ces considrations'^ non sans y ajouter mainte autre de son cru. Que ces intellectuels chrtiens du xil sicle, fleur du miheu universitaire d'o sortira l'intelhgentsia moderne, regardent avec pareil ddain l'ascse corporelle, c'est l un signe avantcoureur du mal dont nous souffrons. Un de leurs thmes favoris, hrit de la philosophie antique, est l'appel la nature et la ncessit . Fort bien, mais qu'est-ce dire? Tout le problme est justement de discerner la vraie ncessit humaine de celle qu'imposent habitudes et prjugs. riger en loi cette dernire, c'est s'installer dans une mdiocrit confortable et s'interdire tout effort fructueux.

Une conception pnale du jene Un autre mal a visiblement rong l'observance du jene : l'esprit juridique qui n'y voit qu'une faon de rparer le pch. Cette conception pnale du jene n'a pas seulement pour effet de le rendre triste et peu sympathique. Elle engendre aussi l'ide qu'on peut le commuer en d'autres peines quivalentes. La valeur intrinsque et irremplaable du jene chappe ainsi au regard : ce n'est plus qu'une faon de s'affliger parmi d'autres. Que cet aspect de peine purger ait fini par dominer la mentalit ecclsiastique, on le voit la manire dont thologiens et pasteurs font jouer souvent, en ce domaine, le principe de compensation. Mme l'excellent Trait des jenes de Thomassin (1680) n'a pas d'autre conclusion que celle-l : puisque l'ancienne disciphne de l'ghse s'est tellement affaiblie, le chrtien doit compenser ce dficit de la pnitence par un surplus de prires et de bonnes uvres"'. Dans telle congrgation monastique de la mme poque, on veut aussi compenser les nombreuses drogations la Rgle en matire de jene par d'autres abstinences . On dcrte donc que les moines jeneront (d'un jene mitig, s'entend) chaque vendredi, mme au temps pascal"". En ce cas, la compensation a le mrite de rester dans le domaine ahmentaire, mais la faillite n'en est que plus claire : en ajoutant quelques vendredis au calendrier de la Rgle, a-t-on rachet la dgradation de toute l'observance? De mme encore, au milieu du xix* sicle, le Pre Muard
43. L. THOMASSIN, Trait, p. 562-565. Au vi sicle, dj, CSAIRE D'ARLES, Serm. 199, 1, voulait que les fidles incapables de jener com-

Ibid., 222-223, autour de citations d'AUGUSTIN, De bono coniu^"42^ ABLARD, Ep. 8 (7 McLaughlin), PL 178, 255-314 (voir 267-280, en particulier 275-276).
41.

pensent en faisant de plus larges a u m n e s . Mais ce n'tait l que le corollaire d'une conception du jene qui unit celui-ci la charit : quand l'un n'est pas possible, reste l'autre. 44. Rgulas. Benedicti... cum Declarationibus... Congregationis Casinensis, Venise, 1723, p. 89. Ce jene perptuel du vendredi, qui fait penser aux chartreux, se retrouve Saint-Maur (Constitutions de 1770, p. 131).

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entendra compenser la mitigation du jene par l'abstinence trs stricte dont j'ai parl. Cette fois la compensation est assez lourde, certes, pour procurer une vritable quivalence pnitentielle d'ordre afflictif, mais, pas plus qu'aucune autre, elle ne restitue les effets et bienfaits propres du jene. Le systme de la compensation a donc rgn dans l'glise, remplaant le jene par des substituts que les autorits qualifies s'entendaient peser. La justice tait sauve, ainsi que la misricorde : le Seigneur avait son d, et le pch son chtiment. Mais si vigilant que ft ce contrle des changes, il laissait chapper l'essentiel : la richesse de signification et la vertu mukiforme du jene, rduit au rle ingrat de pnaht. Cette notion appauvrie du jene l'a sans doute desservi plus que tout. D'abord, videmment, en incitant le remplacer par d'autres peines, rputes aussi lourdes. Mais aussi parce qu'elle le faisait apparatre comme une de ces choses odieuses qu'un principe canonique veut qu'on restreigne autant que possible"'. De l, cette connivence de tous, lgislateurs et sujets de la loi, pour mousser sans cesse l'obligation de la disciphne et son acuit. La tendance constante l'amenuisement, si frappante au long de ces sicles de dchn inexorable, ne s'explique pas seulement par le laisser-aller ou la lchet. Elle procde plus profondment d'une crise de pense. Le jene est mort du concept troit o on l'a enferm. Conu comme une vindicte, ou au mieux comme un sacrifice, il tait particulirement expos pricliter en un ge o le sens du pch allait s'affaiblir, la crainte de la justice de Dieu cdant de plus en plus une accentuation quasi exclusive de sa bont.
45. Odiosa sunt restringenda, principe que Dom A. CALMET, Commentaire littral, historique et moral sur la Rgle de saint Benoit, t. II, Pans, 1734 p 47, paraphrase ainsi : En fait de lois et de rglements, on doit restreindre les d f e n s e s , comme tant odieuses, et les borner aux termes prcis de la loi ou de la dfense.

Le jene remplac par l'obissance? Cette conception trique du jene, le monachisme occidental n'a pas su, pour sa part, l'largir aux dimensions de sa propre doctrine traditionnelle. Je viens de citer deux cas de milieux monastiques qui prtendirent compenser par d'autres austrits l'abandon du jene, comme on le faisait dans la socit ecclsiastique contemporaine. Cependant il est une autre faon, bien plus radicale, de se dbarrasser non seulement du jene, mais encore de toute austrit corporelle. C'est de faire de la vie commune, et spcialement de l'obissance, un substitut de ces pnitences extrieures. La thorie de cette substitution a t faite par Dom Cuthbert Butler, qui l'attribue saint Benot en personne. Selon ce bndictin anglais du dbut du sicle, Benot aurait rompu avec la tradition antrieure du monachisme, qui mettait l'accent sur les austrits, pour orienter la vie religieuse vers un autre idal : la vie commune intgrale, avec le renoncement suprme, parce que spirituel, de l'obissance"*. Croire que Benot a limin l'austrit corporelle de la vie monastique, c'est l, je l'ai dit, une erreur, comme le dmontre notre propre rpugnance le suivre. La Rgle insiste, certes, sur la vie commune et sur la mortification intrieure de l'obissance. Mais cette insistance, qui ne lui est nullement particuhre"', ne signifie pas que les autres lments de l'ascse monastique soient sans importance. Si prcieuses que soient les valeurs communautaires, si haute que soit l'obissance, l'ascse personnelle du jene et les pratiques corporelles analogues demeurent irremplaables, tant d'un autre ordre.

JfjT29-32. dclare l'obissance suprieure toutes les u s t e n t e s , non sans noter que celles-ci sont indispensables.
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46. c. BUTLER, Le Monachisme bndictin, Paris, 1924, p 22-27 48; voir aussi p. 313-314. 47 Un exemple entre beaucoup : GRGOIRE LE GRAND, Commentaire

et

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Conclusion Correspondant la pratique effective du bndictinisme contemporain et justifiant celle-ci, la thse de Butler a profondment pntr dans les monastres. Cette capitulation mentale est le dernier pas dans la voie du dclin. Quand on en vient lgitimer celui-ci bien plus : y voir un progrs , aucune raison ne subsiste de se rformer. Tout effort en ce sens devient mme suspect. Non seulement la vie monastique contemporaine n'incite pas jener, mais elle en empche. En Europe comme en Amrique, j'ai rencontr des jeunes gens qui jenaient avant de se faire moines. Depuis leur entre au monastre, il ne peut en tre question. tonnant pour qui connat tant soit peu les origines et la tradition du monachisme, ce phnomne mrite la plus srieuse attention. Je n'en dirai pas plus, car il me reste rflchir sur un sujet complmentaire : les moyens de remonter cette pente et de retrouver le jene perdu.

Vers une rsurrection : aimer le jene


Les derniers mots du titre qu'on vient de lire ne sont pas de moi. Je les prends la Rgle de saint Benot. Dans un catalogue d' instruments des bonnes uvres qui occupe tout un chapitre, la Rgle a cette sentence : leiunium amareK J'ai dj not la position significative de cet appel au jene : aprs la maxime pauhnienne Chtier son corps ,, avant la consigne vanghque Restaurer les pauvres ; pratique fondamentale de l'asctisme chrtien, le jene s'panouit en gnrosit envers autrui. Mais prsent, ce qui retient mon attention est le libell mme de la sentence Aimer le jene . Est-ce possible? Avouons que l'alUance des deux mots sonne nos oreilles comme un paradoxe. S'il est une chose que nous n'aimons pas spontanment, c'est bien celle-l ! Une condition sine qua non Et pourtant, il nous faut bien aimer le jene, si nous voulons qu'il soit vivant et pratiqu. Le chapitre prcdent l'a suffisamment montr : considr comme une simple affliction, c'est--dire comme quelque chose d'odieux, le jene n'a c e s s de dprir : Odiosa sunt restringenda. De mme
1. Benot (RB 4, 13) reproduit l le Matre (RM 3, 13).

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qu'on tend invitablement rduire et supprimer ce qu'on n'aime pas, de mme on garde et on dveloppe ce qu'on aime. Au principe canonique que je viens de rappeler ( Les choses odieuses sont restreindre ), le mot de saint Benot donne la rplique pertinente et providentielle. La Rgle a raison : aimer le jene est l'unique moyen de le faire revivre. L'amour est inventif et entreprenant. Si nous aimons le jene, la partie est gagne. Les obstacles ne manqueront pas, certes, mais aucun ne nous arrtera. Tout le problme qui nous occupe se ramne donc l'alhance de ce verbe et de ce nom. Qu'elle soit paradoxale n'empche pas qu'elle soit vraie. Aimer le jene n'est pas seulement possible. A la lumire des faits, j'irai jusqu' dire que c'est le contraire qui me parat impossible, pour peu qu'on ait du jene une vritable exprience. Exprimentez le jene, et vous l'aimerez. Les bienfaits du jene parlent pour eux-mmes. Il suffit de les avoir prouvs. Mais comment faire cette exprience ? On ne s'impose pas pareil effort sans tre m par un attrait qui est dj un amour. Un cercle vicieux se dessine ainsi. Pour aimer le jene, il faut l'avoir expriment ; pour en tenter l'exprience, il faut l'aimer... Le moyen de sortir de l est simple : se fier la parole de Dieu, l'exemple des saints, la grande voix de la tradition ; sur la foi de ce tmoignage, essayer. C'est ainsi que j'ai moi-mme dbut. Et tout dbutant que je sois rest, je veux verser au dossier multisculaire mon minuscule tmoignage d'homme d'aujourd'hui. La conjoncture actuelle Bien qu'il s'agisse en fin de compte, pour chaque personne et chaque communaut, d'un saut dans l'inconnu, nous ne manquons pas d'incitations et d'assurances trs proches de nous. Bien des lments, l'heure prsente, favorisent une reprise du jene. Parmi eux, il faut mentionner avant tout le sens renouvel du rle qui revient au corps dans la vie spirituelle. Sagesse du corps , ce titre de collection en dit

long sur la redcouverte contemporaine de l'homme comme unit de chair et d'esprit. Nous ne pouvons plus nous contenter de beaux sentiments et de bonnes uvres. Entre une vie intrieure qui ignore le corps et une action extrieure qui l'emploie comme un simple outil, il nous faut une spirituaht incame, faisant descendre la grce en notre tre entier. Cette exigence n'est pas seulement ressentie, la base, par beaucoup de chrtiens. Elle s'affirme dans des propos manant d'une des plus hautes instances de l'glise, qui dclare ncessaire de retrouver l'aspect corporel mme de la foi . Parlant prcisment du jene, la mme voix insiste pour que le sens de la responsabilit personnelle, mise en valeur par la libert laisse chacun depuis quelques dcennies, aille de pair avec des expressions communes de la pnitence ecclsiale , qu'il est aussi urgent de retrouvera Le vide prsent est donc peru comme un appel crer. Dans cet effort pour rendre l'ghse entire des observances pnitentielles, les moines n'ont-ils pas la possibilit et le devoir d'apporter une contribution exemplaire, tire du trsor de leur tradhion? Leur nghgence cet gard serait d'autant plus regrettable qu'on voit revivre depuis peu, dans le peuple chrtien, certaines pratiques djeune. La page du cardinal Ratzinger que je viens de mentionner est provoque par les vnements de Medjugorje. Un des rsultats les plus saillants de ces apparitions toutes rcentes a t de remettre en honneur les jenes antiques du vendredi et mme du mercredi. Des habitudes de vieille chrtient, remontant l'poque de la domination musulmane^ ont ainsi repris vigueur dans ce coin d'Herz2. J. RATZINGER, V. MESSORI, Entretiens sur la foi, Paris, 1985, p. 134-135. Dj le concile Vatican II, dans l'unique passage o il parle du jene des chrtiens (la Dclaration sur les religions non chrtiennes loue celui de l'islam), disait que la pnitence du temps de carme ne doit pas tre seulement intrieure et individuelle, mais aussi extrieure et sociale (SL 110). 3. Sur cet arrire-plan historique, voir H . JOYEUX, R. LAURENTIN,

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govine et se rpandent de tous cts avec une surprenante rapidit". A ces mouvements qui se dessinent au sein mme du catholicisme s'ajoutent les divers parallles, rehgieux ou non, que nous avons rencontrs plus haut en passant en revue les pratiques anciennes et actuelles. Dans la cit contemporaine, le jene est devenu un instrument courant, parfois spectaculaire, de protestation politique. Plus discrtement, il sert exprimer et entretenir la sohdarit avec un tiers monde sousahment ou mme affam. Au plan mdical, on l'emploie pour soigner des Occidentaux suraliments. Enfin plusieurs traditions spirituelles, comme l'orthodoxie, l'islam et l'hindouisme, le maintiennent vivant sous nos yeux, une poque o voyages et contacts se multiplient.

de saint Benot peut et doit nous rendre les plus grands services. Nous avons l un rgime alimentaire conu pour des moines et faisant corps avec leur genre de vie. En le suivant, nous ne dvierons pas de notre vocation, mais rcuprerons au contraire un lment fondamental de celle-ci, trangement abandonn depuis des gnrations.

Dans le sillage du Concile Sans exclure le recours d'autres sources monastiques, le premier pas d'une redcouverte du jene dans les monastres devrait donc tre, semble-t-il, un mouvement pour se rapprocher de la Rgle. Quand le Concile invitait les religieux mettre en pleine lumire et maintenir fidlement l'esprit des fondateurs et leurs intentions spcifiques, de mme Pour un jene spcifiquement monastique que les saines traditions' , ce beau programme n'imphquait-il pas un effort en cette direction ? S'il est une Ces multiples appels sont bien faits pour aider notre monagrande et saine tradition du monachisme, soigneusement mise chisme retrouver l'observance perdue, et certains d'entre au point par le Pre des moines, c'est bien celle du jene. eux je pense en particulier ceux du tiers monde ont Qu'elle ait t interrompue et que, par suite, elle ne soit plus dj suscit des rponses. Mais la stimulation qu'ils appor maintenir mais proprement recrer, cela ne fait que tent n'est pas exempte de tout danger. Prsentant des modles rendre plus urgent l'effort de rinvention qui s'impose. Ou tout faits, avec les modalits et motivations qui leur sont bien les moines et autres rehgieux seraient-ils condamns propres, ils risquent d'introduire dans la vie monastique des conserver seulement ce qui leur est parvenu, sans jamais faire lments trangers, qui ne peuvent s'y intgrer harmonieurevivre ce qui a pri contre toute raison? sement. Aussi est-il fort important que les moines se tourOn objectera sans doute que l'adaptation au temps prnent vers leur tradition particuhre, pour y puiser des formes^ sent est une autre prescription du Concile, et que celle-ci de jene homognes leur existence et adaptes leur propos. s'oppose absolument une reprise du jene tel qu'on le praDans cette recherche d'une pratique du jene qui ne soit tiquait il y a quinze sicles. Comme beaucoup d'autres choses pas emprunt artificiel l'extrieur mais croissance de la vie dans la Rgle, le rgime alimentaire de saint Benot n'est-il monastique en sa ligne propre, il est vident que la Rgle pas li un ge et une civilisation trs loigns des ntres ? Son abandon progressif au cours des sicles ne prouve-t-il pas qu'il est devenu impossible l'homme d'aujourd'hui? tudes mdicales et scientifiques sur les apparitions de Medjugorje, Paris, Le jene rguUer pourrait donc bien tre de ces choses
1985, p. 99-100. 4. Voir entre autres S. BARBARIC, Le Pain des pauvres. Invitation aux chrtiens jener, Hauteville (CH 1631), d. du Parvis, 1985. 5. Perfectae Caritatis 2 (b).

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dsutes (obsoleta) que Vatican II, loin de nous encourager restaurer, nous commande au contraire de supprimer* jusque dans les dernires traces qui en sont restes. Jene monastique et habitudes sculires hier et aujourd'hui Ces objections mritent d'tre considres. Celle qui lie le jene aux murs de l'Antiquit se double parfois de considrations climatiques. L'homme de la Mditerrane, diton, n'a pas coutume de manger tt le matin, ou se contente cette heure de trs peu de choses L'homme du Nord, lui, a besoin de prendre davantage pour rsister au froid. Ainsi se justifierait le petit djeuner anglo-saxon, qui s'est tant rpandu une poque rcente. De toute faon, le rgime monastique apparat comme insparable des habitudes scuhres. La civilisation antique et le climat mditerranen ont faonn l'horaire des repas que fixe saint Benot. A une autre poque et sous d'autres cieux, tout est revoir en fonction de murs toutes diffrentes. Sans nier qu'il existe un rapport entre le monachisme ancien et son contexte scuher, je crois qu'on exagre la dpendance du premier l'gard du second. De l'un l'autre, il y a continuit, certes, mais aussi rupture. Quand un Dom Butler prsente le rgime de la Rgle comme peu prs identique celui des contemporains sculiers, il mconnat des diffrences importantes, dont je voudrais donner au moins une ide. Pour commencer par le petit djeuner, que les moines de saint Benot ne prenaient jamais, son absence n'tait pas un
6. Perfectae Caritatis 3. 7. C. BUTLER, op. cit., p. 45, citant le voyageur amricain M. Crawford. Ide reprise dernirement par E. DE BHALDRAITHE, Monasticism in the United States , dans Religions Life Review (Dublin) 25 (1986), p. 4-10 (voir p. 8).

fait gnral, qui allait de soi. Une distinction doit tre faite entre les diverses couches de la socit. Dans un roman chrtien qui peut dater du m* sicle, les Reconnaissances du Pseudo-Clment, on trouve sur ce point une notation intressante. Le hros, qui appartient la classe sociale la plus leve, n'avait pas coutume, quand il vivait Rome, de manger avant la septime heure (nos 13 heures). Au cours d'un voyage par mer d'Itahe en Palestine, il s'est mis djeuner ds le dbut du jour, comme le faisaient les marins du bord, et cette habitude une fois prise, il a quelque peine s'en dfaire*. Cette anecdote laisse entrevoir deux pratiques simultanes : celle des travailleurs manuels, qui mangent de trs bonne heure avant de se mettre au travail, et celle des autres miheux, o l'on djeune seulement autour de midi. Ce chvage, soit dit en passant, s'est probablement perptu. Quand je notais plus haut que mon trisaeul ne mangeait rien avant 11 heures du matin, j'aurais d prciser que cet homme ne travaillait pas de ses mains. Au contraire, les travailleurs manuels de son temps, comme ceux de l'Antiquit, mangeaient sans doute ds la premire heure. Telle semble avoir t l'habitude, en tout cas, dans le miheu paysan dont tait issu le Pre Muard, si l'on en juge par le sacrifice que parat tre pour lui le renoncement au djeuner matinal'. On sait d'ailleurs que tels coutumiers monastiques accordent aux frres convers, lacs adonns de gros travaux, un mixte qu'ils refusent aux moines clercs'".
8. CLMENT, Recognitiones II, 2, 3-4. Voir Addenda. 9. A b b BRULLE, Vie du R.P. Muard, Sens, 1863, p. 266. Cependant le djeuner du matin, auquel J.-B. Muard renonce l, tait peut-tre une habitude prise au sminaire. 10. C'est ainsi que R a n c accordait aux convers 6 onces de pain (environ 180 grammes); cf. Rglements de l'abbaye de Notre-Dame de la Trappe, Paris, 1718, p. 23. La mme ration se retrouve Aiguebelle et la Pierre-qui-vire au temps du Pre Muard. Aujourd'hui, les convers de la chartreuse ont un petit d j e u n e r facultatif.

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Pour revenir au temps de saint Benot, l'histoire du PseudoClment suggre que les paysans des environs du mont Cassin, comme les autres travailleurs manuels, prenaient un djeuner avant d'aller aux champs. Celui-ci tait-il moins copieux que le breakfast anglais du xx sicle? C'est possible. Mais son absence devait tre fort sensible des moines qui, pour leur part, se livraient des travaux manuels au dbut du jour pendant plusieurs heures. Et cette privation s'aggravait du fait que leur lever avait t trs matinal. Rveills en pleine nuit, ds 2 ou 3 heures, il leur fallait attendre jeun bien plus longtemps que les scuhers. Quant au prandium (djeuner de midi), les Anciens ne le considraient pas comme un repas aussi important que la cena (dner), mais il n'en faisait pas moins partie de toute journe normale. Un auteur gaulois du v* sicle, Sidoine Apolhnaire, nous a laiss deux descriptions de journes types, l'une concernant le roi wisigoth Thodoric dans sa capitale de Toulouse, l'autre l'crivain lui-mme au cours d'un sjour qu'il faisait prs de Nmes chez des amis". De part et d'autre, le repas apparat soit vers midi, soit ds la fin de la cinquime heure (nos 11 heures), suivi d'une mridienne ou sieste. De part et d'autre aussi, il est quahfi d' abondant , avec la prcision la gauloise dans le premier cas. A ce djeuner succdera, dans la soire, une cena plus ample encore. Compar ce rgime de chrtiens lacs, l'unique repas du jene monastique, qu'il soit pris au miheu ou la fin de l'aprs-midi, fah figure de svre pnitence. Tous les mercredis et vendredis en t, peut-tre mme plus souvent'S tous les jours de semaine depuis le 13 septembre jusqu' Pques, les moines se passaient ainsi d'un des deux lments du programme alimentaire courant.
Lettres I, 2, 6-7; II, 9, 6. 12. Il n'est pas sr que, les jours d't o l'on ne jenait pas, le repas de midi (prandium) s ' a c c o m p a g n t d'un dner (cena).
11. SIDOINE APOLLINAIRE,

Qu'il s'agisse donc du petit djeuner ou du djeuner, la pratique des monastres marquait un retrait considrable par rapport l'usage sculier. Celui-ci, quoi qu'on dise, n'tait pas trs diffrent du ntre. Le vrai foss n'est pas entre les deux mondes, l'antique et le moderne, mais entre le monde et la vie monastique ancienne. Ds lors, il n'y a aucune raison de prtendre que la vie monastique d'aujourd'hui doive se conformer l'usage scuher contemporain. Tout en tenant compte de celui-ci, elle doit, si elle veut tre elle-mme, s'en dtacher avec vigueur par une pratique ahmentaire nettement diffrente. Reprendre le jene rguher, ce n'est pas retourner des murs dsutes, relevant d'une humanit disparue. C'est retrouver un trait essentiel du monachisme, quelque poque qu'il appartienne. Aujourd'hui comme par le pass, le moine est un homme qui se spare de la socit, et cette sparation pour Dieu doit se marquer dans sa chair coipme dans son esprit, dans sa faon de se nourrir comme dans le regard qu'il porte sur les cratures et le Crateur. En ne se conformant pas l'horaire commun des repas, le moine cesse-t-il d'tre de son temps? On me permettra d'en douter. Saint Benot et ses moines nous paraissent bien des hommes du vi* sicle, et ils l'taient. En s'cartant comme eux des usages contemporains, les moines d'aujourd'hui n'en seraient pas moins des hommes du xx. A ce sicle, qui est le ntre, nous apporterions ainsi une contribution autrement intressante et utile que notre conformisme prsent. Qui est le plus de son sicle ? Celui qui chante l'unisson avec la plupart, ou celui qui enrichit le concert d'une note originale, en homme de son temps qui a quelque chose offrir, d'un cur aimant, aux hommes de son temps? Bien sr, cette distance entre moines et lacs, que nous observons dans le pass et prconisons pour le prsent, n'empche pas que l'alimentation des uns et des autres ait certains traits communs, caractristiques de leur commune poque. De faon similaire, l'appartenance telle ou telle 125

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rgion impose tous, religieux ou non, les mmes particularits dues au ravitaillement ou au climat. Si l'homme du Midi et celui du Nord ont des besoins diffrents, il est normal que ces diffrences se fassent aussi sentir chez les moines. Sidoine Apolhnaire, je viens de le noter, relve r abondance des repas sculiers en Gaule. Un demi-sicle plus tt, un autre Aquitain, Sulpice Svre, raillait pareillement le gros apptit des moines gaulois, compars leurs confrres d'Egypte". Peut-tre des raisons climatiques de ce genre expUquentelles pour une part, comme nous l'avons vu suggr plus haut, certaines habitudes n e s en pays anglo-saxon. Mais il serait srement trs exagr de ramener le rgime des anciens moines et de saint Benot une affaire de climat. Sous toute latitude, la vie monastique est voue s'loigner de l'usage courant. Les circonstances de heu, comme celles de temps, ne changent rien cette loi fondamentale, qui s'apphque partout o se dveloppe un monachisme digne de ce nom. Dans ses modalits concrtes, le rgime monastique peut bien tre affect par les rgions diverses o vivent les moines. Mais le trait essentiel du jene rgulier l'unique repas quotidien, pris une heure avance est-il sujet ces variations ? Ce qui nous empche aujourd'hui de le pratiquer n'est pas une question de heu, mais de volont. Le prtendu dclin des forces humaines Revenant la dimension du temps, il me faut encore prendre en compte l'objection courante de l'affaiblissement des sants. C'est une autre manire d'liminer le jene au nom de l'histoire. De mme que certains voudraient le her une civihsation rvolue, d'autres et en bien plus grand nombre sans doute s'imaginent qu'il allait de pair jadis avec une vigueur physique qui fait dfaut l'homme moderne.
13. SULPICE SVRE,

Dialogues

I, 4-5 ; II, 8.

On se reprsente l'humanit comme une vieille dame ou une grande malade, voue un dchn inluctable. Vision affligeante, certes, mais bien rconfortante aussi, puisqu'elle dispense de tout effort. Le jene monastique, pense-t-on, a fait son temps. Il n'est plus possible l'homme et au moine d'aujourd'hui. Ma modeste exprience, je l'ai dit, me prouve qu'il s'agit l d'une erreur. Avec une bonne sant, certes, mais sans beaucoup de vigueur physique ni de courage moral, je suis parvenu aisment, par petites tapes, pratiquer tout le programme de la Rgle et le dpasser. Connaissant mes hmites et sachant que je ne suis aucunement un dur , je me sens prt assurer mes contemporains que leurs forces d'hommes modernes sont largement suffisantes pour apphquer ce qui est prescrit par saint Benot. J'ajouterai une prcision importante : pas plus aujourd'hui qu'autrefois, s'imposer le rgime de la Rgle n'obhge renoncer au travail ou mme le hmiter. Ni physiquement, ni intellectueUement, ni a fortiori spirituellement, celui qui se soumet au jene rgulier n'est un tre diminu. Bien au contraire, il bnficie d'une vigueur accrue, dans sa vie spirituelle avant tout, mais aussi dans tous les domaines de son activit. L'homme d'aujourd'hui est donc capable de jener, tout comme ses pres. Les jenes de nos contemporains le prouvent surabondamment. Ds lors, pourquoi le moine d'aujourd'hui ne le pourrait-il pas ? Et pourquoi ne le fait-il pas, sinon parce qu'il n'a pas de bonnes raisons de le faire, ou qu'il se donne de mauvaises raisons de ne pas le faire ? L'tonnante absence du jene dans la vie monastique moderne ne tient pas des causes physiques, mais psychiques. Ce n'est pas une affaire de forces, mais de motivations. La prsomption commode d'impuissance qui rgne aujourd'hui dans les miheux monastiques ne date pas d'hier. Ds le XII* sicle, on la voit se dessiner dans la lettre d'Hlose Ablard dont nous avons parl. Pour les moniales surtout, mais aussi pour les moines, l'abbesse du Paraclet

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ne croit pas la possibilit de maintenir en son temps la discipline asctique des Pres. Travaille par des doutes sur la signification chrtienne de pareille ascse, cette intellectuelle invoque la faiblesse naturelle des femmes et les habitudes prises par les hommes pour la dclarer impossible. Mais cent ans plus tard, sainte Claire et ses surs rfuteront par les faits cette prtendue impossibiht. Non seulement l'abstinence de viande, qu'Hlose jugeait inhumaine, est observe par elles comme une rgle inviolable, mais elles s'imposent de ne prendre perptuellement, aux ftes comme aux fris, que les aliments permis en carme, et en outre de jener chaque jour, hormis les dimanches et Nol'*. Ce contraste, un sicle de distance, entre le Paraclet et Assise met en lumire la vraie nature des options pour ou contre l'ascse. Selon les vues d'Hlose et selon le mythe du dclin qui nous est familier, le constat d'impuissance du XII* sicle ne pouvait que se confirmer au XIII*. Or une monte de sve spirituelle y fait refleurir des pratiques qui paraissaient d'un autre ge. Et cela prcisment chez les femmes, dont Hlose ne cessait de mettre en avant la dbiht". Rien ne dmontre mieux que le jene rgulier est en tout temps possible qui le veut, impossible seulement qui ne le veut pas. Possible aujourd'hui, et mme facile, la chose l'est assurment pour un homme comme moi, libre d'organiser son
14. Troisime Lettre Agns de Prague (1328) 29-37; Rgle 3, 8-11, dans CLAIRE D'ASSISE, crits, Paris, 1985 (SC 325), p. 106-108 et 130-132. Dans le premier document, le jene est aussi rendu facultatif le jeudi, et on en dispense au temps pascal, ainsi qu'aux ftes de la Vierge et des Aptres. 15. Les premiers franciscains ont un r g i m e plus large, o le jene occupe toutefois une place notable. Vir Rgula I, 3, 11-13 (cf. 9, 11-16) : jene de la Toussaint Nol, de l'Epiphanie P q u e s et tous les vendredis, mais pas d'abstinence; II, 3, 5-14 : de l'Epiphanie au carme, le jene devient facultatif, mais la dispense d'abstinence se limite aux voyages. Cf. FRANOIS D'ASSISE, crits, Paris, 1981 (SC 285), p. 128 (cf. p. 142) et 186.

existence et d'tabUr son horaire comme il l'entend. Pour une communaut, elle est videmment bien moins aise, sans pour autant devenir impossible. Le nombre et la diversit des personnes, la sant dlicate de certains et les habitudes de tous, les relations avec le monde et les ncessits de telle ou telle tche, tout cela oppose une srie d'obstacles considrables un renouveau en matire de jene. Si l'on ajoute que l'ge moyen, dans beaucoup de monastres conmie dans l'ensemble de la population europenne, s'est souvent lev ces dernires annes, il peut sembler que tout milite aujourd'hui pour un maintien du statu quo. Et pourtant ces forces d'inertie risquent d'tre bouscules par l'vidence qui jaiUit la fois des textes anciens et des tmoignages contemporains : le jene est bienfaisant, possible, ncessaire. L'appel du Concile au renouveau n'a pas fait long feu, l'aggiornamento de la vie monastique n'est pas achev. Considre sous ses deux aspects de retour aux soiu-ces et d'adaptation au temps prsent, la renovatio accommodata de Vatican II semble rclamer un effort d'invention en ce sens. Renouer avec cette grande tradition constituerait sans nul doute un aggiornamento plus srieux et plus substantiel que de moderniser au petit bonheur de simples usages reus. Les significations du jene Mais puisque nous manquons seulement de convictions et de motivations, il ne sera pas inutile de revenir sur celles qui se sont d g a g e s des pages prcdentes. Le jene n'est pas seulement matrise du dsir, et cela sur le point cl qui commande tout le complexe des apptits humains. Il est aussi repos des fonctions digestives, arrt de la violence faite aux vivants qu'elles dtruisent, recueillement de l'homme sur soi dans une sorte de dtachement et d'autarcie. De l, l'apaisement et raffinement spirituel qu'il procure, tant au moment o il s'accomplit que dans l'ensemble de l'existence o il revient intervalles rguhers. 129

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Naturellement purifiant pour l'me et le corps, le jene est de plus, pour le chrtien, combat avec le Christ au dsert, commmoraison du dpart de l'poux, attente de son retour. Pour le moine, il est le compagnon de la chastet, le frre de la sohtude et du silence, l'associ de la prire, l'alli de la mditation qui se nourrit de la parole de Dieu... Primat de la pratique Je pourrais continuer cette litanie, mais je m'en garderai. Ce serait donner entendre qu'il importe de cataloguer aussi compltement que possible les proprits et significations du jene. Or je voudrais justement suggrer le contraire. A mes yeux, la liste reste grande ouverte, et elle doit le rester. Il en est des pratiques et observances de l'ascse comme des textes crits. En ceux-ci, le structurahsme nous apprend voir des sources de sens, inpuisables et toujours actives. Pour chaque lecteur et chaque lecture, le texte met un message particulier, avec des tonalits et des nuances sans cesse renouveles. Il en va de mme pour un acte tel que le jene. Pratiquezle, et il sera pour vous source de sens multiples, imprvisibles, indfinis. La tradition, par les interprtations multiformes qu'elle en donne, laisse dj pressentir cette richesse sans hmites. L'exprience le montre son tour : impossible d'enfermer dans une hste close les significations que le jene prend, jour aprs jour, pour ceux qui le vivent. C'est pourquoi il importe bien plus de pratiquer que de dfinir. A l'approche cartsienne, requrant avant tout une ide claire et distincte des buts viss, s'oppose la pdagogie traditionnelle du monachisme, qui veut qu'on dcouvre le sens des choses en les faisant. Un des vieillards de Cassien l'a dit admirablement : C'est par l'exprience de l'agir que s'acquiert l'intelhgence du monde spirituel'*. Aussi n'ai16. CASSIEN, Confrences 18, 3, 1 : Per operis experientiam etiam rerum omnium scientia subsequetur.

je nullement la prtention d'tablir a priori quoi sert le jene et comment on parvient ce rsuhat. Les motivations que j'esquisse sont seulement des appels une exprience que chacun doit faire pour soi et qui lui rvlera tout au jour le jour. Souvenons-nous de Luther et de sa hmitation simphste des fins du jene. C'est le contraire qu'il nous faut faire : laisser au jene son ventail de significations varies l'infini. Les formes concrtes qu'il a prises et prend chaque jour sont sans nombre, nous l'avons vu. Innombrables, a fortiori, sont les sens que revtent toutes ces pratiques distinctes, mesure que chaque jeneur les met en uvre en chaque circonstance. Pour et contre la facilit C'est donc avec un minimum d'ides prconues qu'il conviendrait d'entrer dans la pratique traditionneUe du jene. La Rgle des moines nous y appelle, la vie monastique nous y invite par toute son orientation et son dynamisme. Jointe l'exemple des Pres, cette logique interne de notre vocation devrait tre capable de nous mouvoir. Pour nous mettre l'uvre, il nous suffit de croire, sur le tmoignage de la tradition, que le jene est bnfique et possible, sans savoir au juste comment. Possible, et mme facile, ai-je dit plus haut. Peut-tre aije lch l un mot imprudent. Parler de facilit, c'est porter atteinte l'image courante qu'on se fait du jene, et sans doute lui retirer, aux yeux de certains, une partie de ses attraits. Pour la plupart, en effet, le mot voque avant tout la souffrance. Jener apparat comme un sacrifice des plus coteux, exigeant une gnrosit qui va jusqu' l'hrosme. Par suite, un jene facile semble suspect, voire manqu. A quoi bon jener, sinon pour se faire souffrir? Cette faon d'envisager le jene n'est pas seulement gnrale aujourd'hui. Elle a de profondes racines historiques, dans la tradition judo-chrtienne en particulier. En parcourant 131

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la Bible et la littrature ancienne du monachisme, nous l'avons rencontre maintes fois. Il n'est donc pas question de l'carter comme insatisfaisante ou errone. Tout ce que je puis dire est qu'elle ne correspond pas ma propre exprience. A tort ou raison, je me suis mis au jene si doucement et si graduellement que je ne me souviens pas d'avoir jamais fait un effort violent. Au fl des ans, le jene rguher est entr dans ma vie de faon presque imperceptible, devenant une habitude heureuse et aime sans que j'aie eu en souffrir. Parfois, certes, il a fallu commencer la journe avec un tonus plutt bas, rsister une fringale, dployer un peu de patience. Mais somme toute, l'impression dominante n'a nullement t celle d'une tension douloureuse. Au contraire, j'ai vcu la dcouverte du jene comme une joyeuse hbration. Ce que je dis l des a n n e s o j'ai appris jener est encore bien plus vrai de celles qui les ont suivies. Devenu quotidien en semaine tout le long de l'anne, le jene rgulier est moins pour moi un effort qu'une trs douce manire de vivre. Je le pratique avec plaisir, apprciant ses avantages au point de regretter ses interruptions. Tel serait aussi sans doute le sentiment de la plupart dans une communaut qui l'adopterait. En ce domaine comme en d'autres, l'habitude est reine et c'est pourquoi, soit dit en passant, je suis aujourd'hui persuad que les rcits de jenes prolongs qui abondent dans l'ancienne littrature monastique ont toute chance d'tre vridiques. A cet effet commun de l'accoutumance, qui facihte tout, s'ajoute le bientre singuher que procure le jene quotidien, aux heures bnies o il touche sa fin et fait sentir avec le plus de force ses effets purifiants. Mais rendre ainsi le jene habituel, facile, agrable mme, n'est-ce pas le dvaluer, sinon le dnaturer ? La question est cruciale, car il y va de l'essence mme du jene rgulier. Par nature, celui-ci n'est pas acte exceptionnel, sacrifice passager, mais norme de vie et coutume. Cette rgularit lui te le caractre hroque qui parat faire le prix 132

de l'acte de jener. Bien plus, elle contredit la dfinition mdicale du jene comme arrt du rythme normal des repas. Aux objections qui rsultent de l je rpondrai sans hsiter que le jene, en devenant rgulier, ne perd aucunement ses effets bienfaisants, tant spirituels que physiologiques. Sans doute n'exige-t-il plus le dploiement momentan d'nergie qui passe pour en faire le mrite, mais il continue de mettre chaque jour l'homme jeun, c'est--dire dans un tat d'inactivit digestive et de libert intrieure o il se sent davantage lui-mme et proche de Dieu. Cette sorte de retraite quotidienne ne cesse d'apaiser le corps et l'me. Peut-tre mme la profondeur de l'apaisement qu'elle procure tient-elle pour une bonne part sa quotidiennet. Si paradoxal que cela puisse paratre, je crois donc la valeur d'une observance rguhre qu'on peut faire sienne sans grand effort et pratiquer sans grande peine, voire avec un vrai plaisir de tout l'tre. Est-ce un effet de mon ge et de ma lchet ? Tout en respectant et admirant ceux qui vivent le jene autrement, je l'envisage pour ma part comme un mode d'existence heureux, auquel il est possible d'accder petits pas et qui faonne l'homme peu peu. Point n'est besoin de se tendre et d'y penser beaucoup. Quand on l'a introduit dans sa vie, il suffit de le laisser agir. Comme l'individu, la communaut qui embrasserait le jene rgulier en serait sans doute profondment et imperceptiblement transforme. Les moines cesseraient bientt de la considrer comme une affligeante pnitence. Il pourrait mme leur arriver ce qui m'est advenu : de trouver la pratique du jene si douce et si bienfaisante que, dpassant l'horaire et le calendrier de saint Benot, ils prennent pour norme perptuelle l'unique repas vespral. Ainsi vite-t-on les -coups d'une pratique varie et intermittente, qui risque paradoxalement d'tre bien plus laborieuse. Cependant je ne voudrais pas mconnatre certains mrites du rgime souple que prescrit la Rgle. Avec ses relches et ses variations, il chappe davantage la routine et, tout en 133

restant rgulier , oblige des efforts renouvels. Par l, il rpond mieux la dfinition mdicale cite plus haut et l'nage sacrificielle qu'voque couramment le mot de jene. Jener ainsi rapprocherait les moines des jeneurs occasionnels que sont presque tous ceux qui, pour des raisons et sous des formes diverses, pratiquent le jene aujourd'hui. De quelques avantages mineurs du jene Mais en supputant de la sorte ce que pourraient faire des communauts monastiques intresses par le jene, je me lance apparemment en pleine utopie. O donc, en fait, songet-on srieusement pareille chose ? Pour en arriver l, il faudrait d'abord, et d'un amour puissant, aimer le jene . Nous voici donc ramens la recherche des motivations capables de nous inciter cette exprience. Je crois avoir dit les principales, en numrant plus haut quelques-uns des sens du jene. Pour des moines, il s'agit moins de raisons extrieures, comme la protestation, le tmoignage ou la solidarit avec le tiers monde, que du mieux-tre humain et spirituel produit par l'acte mme de jener. Mais ce bienfait fondamental, qui justifierait amplement par lui-mme toute l'entreprise, on peut ajouter des considrations subsidiaires, dont le poids n'est pas ngliger. Le premier de ces avantages secondaires est le temps gagn. Se mettre table une fois au lieu de trois, c'est allger son horaire de deux sances, qu'on peut remplacer par d'autres actions. A vrai dire, le profit net ne se calcule pas si aisment, en raison de l'allongement de l'unique repas. Quand on mange une seule fois dans les vingt-quatre heures, on y passe ncessairement plus de temps qu' un des trois repas habituels. Pour ma part, je l'ai dit, ce dner quotidien ne me prend pas moins d'une heure. Compte tenu d'une certaine lenteur propre au sohtaire qui lit en mangeant, il reste vrai que les cnobites eux-mmes se verraient sans doute obhgs de rester table bien plus longtemps qu'ils ne le font 134

actuellement, mme leur repas principal. Sans galer peuttre la somme des trois repas prsents, cette dure n'en serait pas trs loigne. Mais le temps que gagne le jeneur n'en reste pas moins considrable. Qu'on songe tout ce qui entoure les repas : la prparation des ahments et celle de la table, servir et desservir, la plonge et les rangements, sans compter les alles et venues, le rassemblement de la communaut, les prires avant de manger et les grces. En ne faisant tout cela qu'une fois par jour, on se dbarrasse d'une lourde charge matrielle, et l'esprit s'en trouve plus libre. Un second bnfice du jene serait de rendre au repas monastique une consistance et une tenue qu'il tend perdre aujourd'hui. Dj le petit djeuner, depuis son introduction, se prend comme la drobe, malgr la quantit croissante de nourriture qu'on y absorbe. Mais depuis peu, en outre, le souper a souvent le mme aspect furtif et nglig : arrive et dpart au gr de chacun, self-service, absence de prire commune et de lectures. vidente, l'influence sculire n'explique pas tout. Si elle s'est exerce en tant de monastres, c'est qu'elle y a trouv un terrain propice. Le poids du repas crmoniel parat excessif, quand il se fait sentir plus d'une fois par jour. L'inconvnient disparatrait avec le jene. Personne ne serait tent d'avihr de la sorte l'unique repas. Celui-ci gagnerait en dignit, naturelle et religieuse la fois, tandis que disparatraient les simples passages au rfectoire, peu dignes d'une communaut d'hommes de Dieu. Enfin le jene introduirait dans l'horaire monastique une souplesse et une mobilit qui lui font dfaut. La monotonie des trois repas, pris chaque jour de l'anne des heures peine diffrentes, ferait place des changements qui mettraient en relief les temps et les jours. Dj importante pour qui, comme moi, ne se dispense du jene qu'aux dimanches et ftes, cette diffrenciation le serait encore plus si l'on s'en tenait aux dispositions de la Rgle. Il en rsuUerait non seu135

lement une varit favorable l'quilibre humain, mais aussi, en haison possible avec une pratique eucharistique renouvele '^ une mise en valeur du jour du Seigneur comme rencontre du Christ ressuscit et attente de son retour. Esquisse d'une mthode Puisque je suis ainsi descendu au plan pratique, peut-tre attend-on de moi quelques suggestions sur la manire concrte de parvenir au jene rguher. En ce domaine plus qu'en aucun autre, l'exprience personnelle est seule valable, et la mienne est fort limite. Je dirai toutefois ce qu'elle m'a appris, dans l'espoir que ces trs modestes observations pourront aider. Je conseiUerais donc avant tout d'aller lentement, en rduisant peu peu un des repas superflus, puis l'autre. Ces rductions graduelles s'accompagnent normalement d'une augmentation du repas qu'on veut maintenir : jener n'est pas s'affamer. A la fin du processus, on mangera moins, certes, mais il n'est ni ncessaire ni sans doute opportun de s'imposer cette diminution de quantit ds le dbut. Elle rsultera naturellement du fait qu'on ne mange qu'une fois. J'en dirai autant de la diversit des aliments et du nombre des plats. A cet gard aussi, on peut commencer par reporter ailleurs ce qu'on retranche au repas inutile . La simphfication s'oprera plus tard. L'important est d'avancer pas pas, sans grands bonds en avant ni retours en arrire, en prenant le temps de s'habituer aux changements. Cette absence de hte doit se doubler d'une vraie hbert. Ne pas se sentir oblig d'atteindre tel ou tel rsultat, mais aller tranquillement la dcouverte de ce qui est ralisable. Savoir rendre la main , comme disent les cavahers, c'est-dire cder un moment l'animal qui tire sur la bride, pour le reprendre doucement quand il a eu satisfaction. Un jour, donc, o l'on se sent fatigu, s'accorder une relche sans
17. S u g g r e par mon article Eucharistie et vie monastique , dans Collectanea Cisterciensia 48 (1986), p. 120-130.

anxit ni mauvaise conscience, sachant que la volont demeure et reprendra son chemin. tre libre et sans souci rend fort. La conqute du jene {\ doit se drouler dans une paix joyeuse, et rien ne favorise } autant celle-ci que de se livrer la volont de Dieu, en res- i| tant toujours prt se plier aux circonstances la nces- ^ site , comme disait saint Franois". Ce que j'ai dit plus haut de la quantit globale et de la diversit des ahments, qui ne sont pas rduire trop tt, relve d'un axiome plus gnral et de grande importance : srier les questions. Le jene en est une, l'abstinence en est une autre. On peut certes mler ces deux renoncements, corser l'un par l'autre, attaquer en mme temps sur toute la ligne. Mais cette bravoure n'est pas mon fait, ni sans doute conseiller au plus grand nombre. Rappelons-nous Ranc et ses premiers trappistes. Pour s'tre lancs dans le jene rguher avec un rgime ahmentaire lourdement grev de privations, ils ont subi un chec dont les consquences furent durables et regrettables. Leur exemple suggre de ne pas cumuler trop vite jene et abstinence. Si l'on veut arriver une pratique stable du premier, il importe non seulement de s'y acheminer progressivement ce que Ranc et ses disciples n'avaient point fait , mais encore de l'affronter avec une ahmentation suffisante. Il parat donc sage de se rappeler sans cesse que, si le jene s'accompagne trs souvent, dans les documents qui en parlent, d'abstinence et de rationnement, il n'est pas intrinsquement li ces retranchements. Jener, c'est simplement attendre, l'estomac vide, l'heure du repas, sans que ce dernier soit pour autant sujet des limitations particulires. La seule de celles-ci que mentionne saint Benot est l'abstinence de viande, et je puis tmoigner qu'elle s'associe sans difficuh l'horaire de la Rgle. Quant aux abstinences plus strictes des chartreux ou des cisterciens, dont je n'ai pas l'exp18. Rgula I, 9, 13; II, 3, 9.

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rience, je craindrais qu'elles ne fassent obstacle au jene rgulier, au moins dans la priode dlicate des dbuts, o il s'agit de s'y mettre et de s'y habituer. Que l'on considre le jene en lui-mme ou conjointement avec le rationnement et l'abstinence, toute ascse ahmentaire tend, en miheu monastique, devenir une disciphne permanente. Le but est donc d'entrer dans un tat durable, voire dfinitif, plutt que de s'imposer des restrictions momentanes, suivies de relches. Aussi prfrera-t-on des progrs modestes, mais susceptibles de se maintenir, des actes plus ambitieux qu'on ne pourrait continuer. Au lieu de s'ter le ncessaire violemment et en passant, on visera serrer de plus prs ce ncessaire , en le dgageant de ce qui passe pour tel et ne l'est pas vritablement. Ce paisible travail de recherche et de rduction peut orienter l'effort d'un carme. D'ordinaire, on conoit celui-ci comme un temps de gnrosit exceptionnelle, en contraste violent non seulement avec le temps qui suit Pques, mais encore avec l'anne entire. Pour le moine, dont toute la vie, selon saint Benot, doit ressembler au carme", il est naturel que le contraste soit bien moindre. Au lieu de faire en carme ce qu'on ne fait pas en d'autres temps, on peut prendre cette priode de grce et d'effort pour champ d'exprience, en vue de mettre au point le rgime qu'on pratiquera toute l'anne. Simphfier son programme alimentaire, le ramener aux besoins rels : la tche est sans doute moins exaltante que de s'imposer temporairement de dures privations, mais si cette simplification se perptue, le profit n'est-il pas bien suprieur ? \ Au-del du carme, c'est toute une faon de concevoir la mortification et le sacrifice qui est en jeu. Dans la ligne de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, on nous enseignait nagure que la meilleure des mortifications tait celle des petits sacrifices multiphs, qui tiennent l'me en haleine sans lui donner
19.

matire s'enorgueilhr. Cette sorte de gurilla, pour laquelle j'ai le plus grand respect, n'est pas une invention de la sainte de Lisieux. On la trouve dj parfaitement dcrite dans tel / j apophtegme des Pres^. Mais si profitable qu'elle soit, elle i ne conduit pas au but que nous avons en vue. Elle peut mme en dtourner, en empchant de viser tout rsultat d'une certaine ampleur, exigeant un effort de longue dure. Pour atteindre au jene rgulier, il faut autre chose que ce harclement des petites mortifications. C'est d'une transformation complte et mthodique de la manire de vivre qu'il s'agit. Sans disperser son attention sur une multitude de dtails, l'esprit doit se munir d'une rsolution profonde et tranquille. Quand arrive l'heure du repas, il faut se garder des impulsions gnreuses et prendre sans scrupule tout ce qu'on a dcid de prendre. La mortification consiste dsormais en un large dessein de rforme, plutt qu'en une foule de menues vexations, qui, au moins en certaines natures, risquent d'entretenir l'anxit ou de tourner au masochisme. Je terminerai cette srie de suggestions pratiques en notant un phnomne surprenant, dont il faut savoir profiter : la diminution de la faim mesure que le jour avance. Souvent on commence la journe petitement, pauvrement, avec une vigueur trs limite, et l'on se demande si on en aura assez pour atteindre le soir. Or, contre toute attente, les forces n'iront pas en dcroissant, mais crotront au contraire jusqu' l'heure du repas. Assez bas au dbut de la matine, le tonus montera avec le soleil. A midi, il sera au znith et, au lieu de dchner avec le jour, se maintiendra la mme hauteur : les heures de l'aprs-midi, o le jene exerce tous ses effets, sont celles o l'on se sent dans la meilleure forme. Qu'on rsiste donc la fringale qui prend parfois au dbut du jour ! La rsistance et l'attente seront rcompenses. Si le moral
20. Apophtegme N 592/1-2, (n 1592/1-2).

RB

49, 1.

Cf.

CASSIEN,

Confrences 2 1 ,

29-30.

dans L.

REGNAULT,

op. cit., p.

215-217

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est trop bas, un verre d'eau peut tromper la faim sans entamer le jene pour de bon. Tout ce que je viens d'crire, on l'aura remarqu, s'adresse l'individu qui cherche pratiquer le jene rguher, sans prendre en compte le cadre social o s'effectue cette recherche. Pour le solitaire que je suis, ce cadre est presque inexistant. Comment un moine vivant en communaut peut-il faire siennes de telles suggestions ? C'est l un problme que je laisse entier. Il est clair que de muUiples difficults sont prvoir. L'une des principales, toutefois, tend aujourd'hui s'aplanir. J'ai relev plus haut que le souper, dans nombre de monastres, prend frquemment l'aspect d'un repas informel, analogue au petit djeuner. Discutable en soi, cette dgradation a du moins l'avantage de laisser plus de hbert. Au heu d'un exercice de communaut auquel il faudrait tre prsent, le souper-libre-service n'est plus qu'une s a n c e facultative o l'on ne remarque mme pas les absents. Ainsi assimil au petit djeuner, le souper n'en reste pas moins, du point de vue de l'histoire, une entit plus respectable. Ce n'est pas par lui que devrait commencer, en principe, l'effort de simphfication, mais par ce dernier venu d'importation trangre qu'est le breakfast. Celui-ci n'a d'ailleurs jamais eu un caractre communautaire qui empcht de s'en dispenser. En ce domaine, toutefois, les considrations de principe importent peu. Les obstacles surmonter, au sein de la vie communautaire, sont trop nombreux pour qu'on n'use point du maximum de ralisme et de souplesse, en tenant compte des circonstances et en profitant de toute opportunit. Deux inconvnients du repas unique ? Avant de quitter le plan des considrations pratiques, il est sans doute ncessaire d'couter un reproche qu'on fait parfois au jene rgulier : celui de rendre trop important

l'unique repas. Du point de vue physiologique, certains supportent mal une telle quantit de nourriture prise en une seule fois. Du point de vue asctique, il y a longtemps que de bons auteurs mettent en garde contre le dsir de manger beaucoup la fois : mieux vaut prendre moins et plus souvent^'. Sous son aspect mdical, cette critique nous rappelle utilement que le jene rgulier suppose une sant normale. Si l'on a l'estomac dlicat, il n'est pas question de s'exposer, en le pratiquant, une gastrite ou un ulcre. Mais il ne faudrait pas que ces mnagements dus aux malades dtournent du jene les bien-portants. En fait, le repas assez copieux qu'est ncessairement un dner unique se supporte sans difficult. riger en loi mdicale la rpartition du quantum quotidien entre trois repas ou mme davantage serait certainement abusif. Au reste, il est bon de se souvenir que les thories mdicales ne sont pas immuables. J'entends dire que la Facult inchnait nagure multiplier ls petits repas et qu'elle penche aujourd'hui les rendre moins nombreux et plus subtantiels. Sur ce point comme sur toute la Ugne, un certain relativisme devrait empcher de suivre trop vite et avec trop de confiance les avis de la Science . La vie monastique a ses lois, qui ne peuvent toujours se pher ces avis changeants. Tout en restant attentifs la dittique contemporaine, nous avons par-dessus tout couter une voix qui vient de plus loin. Quand on a derrire soi une longue tradition, le plus sage est sans doute, au cas o la mdecine d'aujourd'hui dsapprouve, d'attendre que celle de demain vous donne raison. Quant au point de vue asctique, il est exact qu'un Cassien blme ceux qui prfrent attendre plus longtemps afin de se rassasier d'un coup. Mieux vaut, dit-il, manger plus souvent, et chaque fois rester un peu sur sa faim^^. Mais il
21. Ainsi une rgle irlandaise du ix sicle {Rule of Tallaght 44), cite 22. Confrences 2, 24, dont s'inspire sans doute la Rgle de Tallaght, qui doit tre interprte de mme.
par E. DE BHALDRAITHE, art. cit., p. 8.

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ne s'ensuit pas que le principe de l'unique repas quotidien soit dsavou. Au contraire, c'est pour le fonder qu'on dconseille des repas plus espacs. Ce que dsapprouve un Cassien, c'est d'attendre deux jours ou plus pour avoir la satisfaction de se remplir l'estomac. Selon lui, la bonne mesure est de manger chaque jour, mais pas plus que deux petits pains. C'est donc tort qu'on mvoquerait la doctrine des Pres pour condamner le jene rgulier. La seule et importante conclusion qu'on en peut tirer est que l'unique repas quotidien doit rester sobre, voire un peu au-dessous du rassasiement. Ce que Cassien disait des deux petits pains du dsert d'Egypte vaut aussi pour les trois plats de la Rgle bndictine : il est bon que le moine, en se levant de table, se sente encore insatisfait. La place du jene dans le christianisme Par-del ces difficults concrtes qu'on oppose au jene, notre christianisme moderne a sans doute besoin de se librer d'une grande objection, consciente ou latente, qui risque de l'en dtourner. A premire vue, le Nouveau Testament ne le recommande gure. Les vangiles en parlent notamment pour critiquer la manire dont les pharisiens le pratiquent", et excuser les disciples du Christ de ne pas le pratiquer^*. De leur ct, les Lettres de saint Paul protestent maintes fois de la libert du chrtien l'gard des rgles ahmentaires qu'on prtendrait lui imposer". Tout cela parat indiquer une attitude assez dtache par rapport au jene et aux autres pratiques similaires. Est-ce bien la peine, aprs le Christ, d 'y attacher tant d'importance? Je ne reviendrai pas sur les textes du Nouveau Testament
23. Mt 6, 16; Le 18, 12. 24. Mt 9, 14-17 et parallles. Cf. Mt 11, 19; Le 7, 34. 25. Rm 14, 1-23 (cf. Ga 4, 10) ; 1 Co 8-10 ; Col 2, 16-23 ; 1 Tm 4, 3-5.

que nous avons rencontrs en passant en revue les formes historiques du jene. De la prophtesse Anne l'Aptre des nations, en passant par J s u s lui-mme, ces tmoignages montrent la vitaht du jene dans le monde juif o est ne l'ghse, et sa transmission celle-ci comme un lment naturel de la vie chrtienne. S'il en a dispens ses disciples pendant qu'il tait avec eux, Jsus a annonc qu'ils le reprendraient son dpart. Si Paul revendique la libert chrtienne rencontre de toute abstinence force, il parle avec fiert des jenes qu'il accompht frquemment au service du Christ^ et des mauvais traitements qu'il inflige son corps pour le rduire en servitude" . Au reste, on voit mal comment l'ascse de la nutrition pourrait tre absente d'une tradition rehgieuse qui commence par le rcit d'un pch alimentaire^ et s'achve par l'esprance d'un banquet sans fin. Au milieu, le Christ et ses quarante jours sans manger ni boire, le don de son corps et de son sang signifis par le pain et le vin dont le chrtien se nourrit quotidiennement. Dans un tel cadre, la fois rel et symboUque, il serait trange que l'ahmentation et le jene fassent figure de quanths ngligeables. S'ils le sont devenus, n'estce pas par suite d'une distraction funeste, dont il importe de revenir au plus vite? Aimer le jene Pour cela, le mot de saint Benot demeure comme une rgle d'or. Aimer le jene : tout se rsume en cet axiome. Dans la liste de maximes dont il fait partie, une seule vertu est
26. Voir 2 Co 6, 5 ( veilles et jenes ) et 11, 27. Les jenes frquents de ce dernier passage paraissent se distinguer de la simple faim et soif (cf. 1 Co 4, 11) subie involontairement. 27. 1 Co 9, 27, universellement compris par les Pres comme visant le jene. 28. Cf. J.-D. NORDMANN, Le jene aujourd'hui , dans Sources 9 (1983), p. 58-71 (voir p. 60).

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propose au moine avec le mme verbe amare : la chastet. Aimer le jene... Aimer la chastet. L'analogie des deux comportements saute aux yeux et justifie le rapprochement. tre chaste, quand on est moine, c'est renoncer compltement l'union charnelle ; jener, c'est renoncer un temps se nourrir. L'ime et l'autre abstinence est digne d'tre ane, la premire cause des hautes possibihts qu'elle offre d'union Dieu, la seconde pour l'aide qu'elle apporte raliser le mme dessein. On aime la chastet parce qu'elle rend libre d'aimer davantage. On aime le jene, parce qu'il purifie le corps et apaise l'me, donnant l'tre entier joie et libert. L'effort et l'preuve ne manquent pas qui veut rester chaste. Un long effort est ncessaire aussi pour arriver au jene et le garder. Mais, de part et d'autre, l'attrait d'un bien suprieur s'accompagne de l'exprience quotidienne de ses bienfaits. C'est cette satisfaction trouve dans le jene qui m'a fait crire. C'est elle que je prdis et souhaite qui voudra essayer.

Deux horaires de jene rgulier


La Rgle du Matre et celle de saint Benot se succdent en Italie dans les deux premiers tiers du vi' sicle. Nous donnons un r s u m de la premire et une traduction de la seconde. Des jours de jene et de l'heure du repas' La c o m m u n a u t prend son repas sexte (midi) les jeudis et dimanches^, none (15 heures) les autres jours. En carme, le repas est r e p o u s s jusqu'aprs les vpres, heure qui vaut aussi pour les mercredis, vendredis et samedis durant les deux semaines prcdant le carme. Les malades prennent leur repas trois heures plus tt, c'est-dire tierce (9 heures) ou sexte, quand les frres mangent sexte ou none. Quant aux enfants de moins de douze ans, ils ne jenent en hiver que les mercredis, vendredis et sunedis, prenant leur repas sexte les autres jours. En t, ils mangent midi les mercredis, vendredis et samedis, tierce les autres jours.
1. La Rgle du Matre, d. A . DE VOGU, t. II, Paris, 1964 (SC 106), p. 150-161 (RM 28). Voir aussi p. 206-207 : les huit jours qui prcdent Nol sont assimils au carme, et la priode Nol-piphanie au temps pascal (RM 45, 2-7). 2. Ces deux jours, il y a un second repas le soir en t, non en hiver (RM 27, 28).

Appendice

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Les frres en voyage ne jenent pas durant l't. En hiver, ils jenent jusqu'au soir les mercredis, vendredis et samedis ; les autres jours, ils mangent deux fois, midi et le soir. Au temps pascal, le repas de c o m m u n a u t se prend midi. Les jeudis et dimanches, il y a en outre un dner le soir'. Mais les autres jours, r2mticipation de l'unique repas suffit marquer qu'on ne jene pas. A quelles heures les frres doivent-ils prendre leur repas" ?
' De la sainte P q u e la Pentecte, les frres prendront leur repas sexte et souperont le soir. 2 A partir de la Pentecte, pendant tout l't, si les moines n'ont pas de travaux agricoles et que les ardeurs excessives de l't ne les incommodent pas, ils jeneront jusqu' none les mercredis et vendredis. ' Les autres jours, ils djeuneront sexte. " S'ils ont du travail aux champs ou si la chaleur de l't est excessive, il faudra maintenir le djeuner sexte, et ce sera l'abb d'y pourvoir. ' Il quilibrera et rglera toute chose, en sorte que les m e s se sauvent et que les frres fassent ce qu'ils font sans murmure fond. * Du 13 septembre au dbut du carme, le repas sera toujours none. En carme, jusqu' P q u e s , le repas sera vpres. ' Cependant les vpres seront c l b r e s de telle faon que l'on n'ait pas besoin au repas de la lueur d'une lampe, mais que tout s'achve la lumire du jour. ' Et de mme en tout temps, l'heure du souper ou du repas sera suffisamment tt pour que tout se fasse la lumire.

Page 63, note 16 : C'est aussi none qu'on voit manger Antoine vieiUissant (ATHANASE, Vie d'Antoine 65, 2 ; Apophtegme Antoine 34), ainsi que tels anachortes de S c t (Apophtegme Macaire 33), tandis que le repas vespral fait figure d'austrit particulire (Apophtegmes Are et Poemen 150). L'avancement du repas l'heure de none a donc t un fait assez gnral chez les ermites eux-mmes, malgr VAGRE, Antirrhtique 1 , 7 . Page 84, note 3 : Inversetnent, la corrlation entre manger et parler est finalement note par GRGOIRE LE GRAND, Morales 1, 11 : Presque toujours, les banquets provoquent la loquacit, et tandis que l'estomac se remplit, la langue se dchane. Page 123, note 8 : Pratiqu par les marins du lll sicle de notre re, d'aprs le tmoignage du Pseudo-Clment, le petit djeuner ne semble pas avoir t d'usage, cinq sicles plus tt, chez les soldats. Voir TITE LiVE, Hist. 2 1 , 54-55 : la victoire des Carthaginois sur les Romains la Trebia par un temps trs froid fut due pour une bonne part au fait qu'Hannibal avait ordonn aux premiers de djeuner ds le point du jour, tandis que les seconds restaient jeun.

Addenda

3. On dne aussi tous les jours pendant l'octave de P q u e s (^M27,34). 4. La Rgle de saint Benot, d. A . DE VOGU, J. NEUFVILLE, t. II, Paris, 1972 (SC 182), p. 581-583 (RB 41).

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Index
Citations scripturaires Exode 24, 18 : 32 34, 28 : 32 Lvitique 16, 29-31 : 29 23, 27-30 : 29 Nombres 29, 7 : 29 2 Samuel 1, 12 : 29, 30 3, 35 : 29, 30 12, 16-22 : 30 12, 16-23 : 29, 32 1 Rois 19, 8 21, 1 21, 9 21, 12 21 : 32 : 30 : 29 : 29, 30

Deuteronome 8, 3 : 35 9, 9 : 32 9, 18 : 32 Juges 20, 26 : 29, 30 1 Samuel 7, 6 : 29, 32 14, 24 : 29, 30 14, 24-30 : 33

Isae 58, 3-10 : 70 58, 5 : 30 J r m i e 36, 9 Jol 1, 14 2, 15 : 30 : 29, 30 : 29, 30

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Jonas 3, 5 : 30 3, 5-7 : 29 Zacharie 7, 5 : 30 8, 19 : 30 Esther 4, 16 : 31 9,31 : 3 1 Daniel 10, 2-3 : 32 Esdras 8, 21-23 : 30 N h m i e 1, 4 : 32 1 Chroniques 10, 12 : 32 2 Chroniques 20, 3 : 30 Judith 8, 16 : 32 1M a c c a b e s 3, 17 : 33 3, 47 : 29, 30

2M a c c a b e s 13, 12 : 32 Matthieu 4. 2 : 32 4, 4 : 35 5, 27-30 : 78 5, 38-48 : 78 5, 44 : 36 6, 2-4 : 69 6, 2-18 : 54 6, 5-15 : 69 6, 16 : 142 6, 16-18 : 10, 37, 54, 69 9, 14-17 : 142 9, 15 : 74 11, 19 : 142 17, 21 : 38 19, 12 : 78 Marc 2, 19-20 : 74 2, 20 : 36 9, 29 : 38 Luc 2, 37 4, 12 5, 34-35 5, 35 7, 34 18, 1 18, 12 Actes 3, 1 150 32 32 74 36 : 142 : 69 : 32, 142 : 59, 60

13, 2-3 : 33 14, 22 : 33 15, 28-29 : 77 23, 12 : 33 27, 9 29 Romains 14, 1-23 : 142 1 4, Corinthiens 143 11 142 8-10 9, 27 72-74, 143 2 Corinthiens 6, 5 : 143

11, 27 12, 10

: 143 : 73

Galates 4, 10 : 142 Colossiens 2, 16-23 : 142 1 Thessaloniciens 5, 17 : 69 1T i m o t h e 4, 3-5 : 142 Noms propres

Ablard : 111, 112, 127 Abner : 29 Achab : 29 Afrique : 43, 48, 57, 58, 64 Aiguebelle : 96, 123 Aix-la-Chapelle : 91 Alexandrie : 34, 62, 76 Amrique : 116 Amilon, M. : 10 Anne : 32, 33, 61, 68, 143 Antioche : 34 Antoine : 40, 62, 63, 72-74, 147 Are : 147 Athanase : 35, 40, 62, 63, 72-74, 147 Augustin : 57, 64, 112 Aurlien : 66

Bar, C. de : 84, 85 Barbarie : 120 Barnabe : 34 Basile : 42, 43 Bendaly, C. : 107 Benot : 11, 14-16, 19, 28, 55, 63-65, 67, 69, 71, 79-82, 93-99, 108-109, 115, 117-122, 124-127, 131-138, 142-146 Bernard Ayglier : 89 Bhaldraithe, E. de : 122, 141 Brulle (Abb) : 123 Butler, C. : 115-116, 122 Calmet, A. : 114 Calvin, J. : 104, 105 Canaan : 76

151

Carrel, A. : 50, 51 Carthaginois : 147 Cassien : 35, 38, 42, 51, 57-60, 62, 63, 69-71,74-78, 91, 130, 138, 141, 142 Csaire d'Arles : 65, 66, 113 Charlemagne : 87 Charles Borrome : 92 Chartreuse : 88, 92, 99, 123, 137 Christ: 36, 38, 54,61,69, 74-78, 142, 143. Voir Jsus. Claire d'Assise : 128 Clment (Pseudo-) : 36, 123, 124, 147 Corbon, J. : 47 Couturier (Dom) : 94 Cyrille de Scythopolis : 44 Daniel : 32, 34, 107 David : 29, 32 Didach : 36, 38 Drevet, C. : 49 Dubois, L. : 90, 93-94 grie : 40, 41, 43 Egypte : 34, 35, 42, 56, 62, 65, 71, 76, 126, 142 lie : 32, 33, 107 Esther : 31 tats-Unis : 52, 80 Eusbe de C s a r e : 35, 61, 62, 76 Eustochium : 57 Euthyme : 43, 44 vagre : 76, 147 Fars, G. : 47 Fret, H.-M. : 10 Foucauld, Ch. de : 97

Franois d'Assise : 128, 137 Gandhi, M.K. : 47-50, 52 Gaule : 56, 57, 64, 66, 126 Gerontius : 43 Gervaise, F.A. : 93-94 Grgoire le Grand : 38, 115,147 Gribomont, J. : 7 Guedalias : 30 Guignes : 88 Hannibal : 147 Hlose : 111, 112, 127, 128 Hermas : 70 Hilarion : 41 Honort : 59 Huerre, D. : 97 Humbert (Cardinal) : 91 Isaac de Ninive : 83, 84 Isral : 76 Italie : 66, 96, 123 Jean (Aptre) : 59, 60 Jean-Baptiste : 107 Jean l'Hsychaste : 43, 44 Jean de Lyco : 42 J r m e : 41, 56-59, 63, 65, 112 Jrusalem : 30, 33, 40, 43, 62 J s u s : 33, 35, 36, 38, 39,61,74, 77, 143. Voir Christ. Jomier, J. : 47 Jonathan : 29 J o s u : 76 Joyeux, H. : 119 Judas : 36 Judith : 32, 33, 61, 68 Juifs : 36, 64, 72 Justin : 36

Palestine : 44, 123 Paphnuce : 59 Paraclet (Abbaye du) : 111 Passio Juliani : 71 Paul : 33, 69, 72, 73, 75, 112. 142, 143. Voir Saul. Philon : 34-36,40, 61-63, 72, 73, 76 Pierre : 59, 60 Macaire : 65, 147 Pierre-qui-vire : 96, 97, 123 Matre (Rgle du) : II, 45, 66,Poemen : 147 67, 71, 72, 81, 91, 117, 145, Port-du-Salut : 94 146 Provence : 64 Mamert : 39 Pusey, E. : 105, 106, 110 Marc : 62, 76 Pyronnet, J. : 52 Marie (Vierge) : 50 Marmoutier : 57 Quatre Pres (Rgle des) : 59, Marsollier (Abb de) : 94 64, 65 Martin de Tours : 57, 64 Medjugorje : 50, 119, 120 Ranc, A.J. de : 89, 90, 92-98, Mlanie la Jeune : 43 123, 137 Miquel, P. : 10 Rathier : 87 Mose : 32, 33, 107 Ratzinger, J. : 119 Mont-Cassin : 89, 91, 113 R g a m e y , P.R. : 47, 49, 51, 107 Muard, J.-B. : 96-98, 123 Regnauk, L. : 70, 139 Richard de Middleton : 88 Rome : 123, 147 N h m i e : 32 Rouen : 87 Newman, J.H. : 105-107 Rouillard, Ph. : 82 N m e s : 124 Ryan, Th. : 51 Nordmann, J.D. : 143 Nouveau-Mexique : 80, 85 Sabas : 43, 44 Ordo monasterii : 57-59, 64 Saint-Maur (Congrgation de) : Ordo Romanus 18 : 91 90, 99, 113 Orsise (Dom) : 97 Satan : 38 Ossart, R. : 10 Saul : 34. Voir Paul Saul : 29 P a c m e : 40, 56, 59 S c t : 147 Palamon : 40 Schmmer, J. : 37

Laurentin, R. : 119 Lausiaque (Histoire) : 42 Lekai, L. : 94 Le Nain, P. : 95 Lon le Grand : 39, 70 Lestrange, A. de : 90, 93, 96, 97 Luc : 32, 36, 62, 77 Luther, M. : 101-105, 131

152

153

Septfons : 94 Sidoine Apollinaire : 39, 40, 124 S i m o n Stylite : 44 Subiaco : 97 Sulpice Svre : 57, 126 Syrie : 44 Tallaght : 141 Tarnant : 66 Tertullien : 37, 60 Thodoret : 45 Thodoric : 124 Thodulfe : 87 Thrapeutes : 34, 35, 40, 61-64, 70, 72, 73, 76 Thrse de l'Enfant-Jsus : 138, 139

Thomas d'Aquin : 88, 92 Thomassin, L. : 87, 113-119 Thouvenin, A. : 108 Tite Live : 147 Toulat, P. : 52 Toulouse : 124 Trappe : 90, 93, %-98 Trebia : 147 Trmolires, J. : 51 Vacandard, E. : 87 Val-Sainte : 90 Vatican II (Concile) : 83, 121, 122, 129 Vuillaume, Ch. : 10 Warlomont, P. : 52

Table des matires


Avant-propos

Une journe en l'an de grce 1985, 13. Le jene dont il s'agit, 14. tapes d'une dcouverte, 15. Le djeuner du dimanche, 16. Les bienfaits du jene, 17. Une chose possible et facile aujourd'hui, 19. Jene et travail, 20. Jener, c'est attendre, 21. Jene et quantit d'aliments, 21. Jene et boissons, 21. Limites d'une exprience, 22. La dynamique du jene, 24. Conclusion, 24.

L ' e x p r i e n c e d'un moine solitaire

Le jene rgulier et les autres


Qu'est-ce que le jene rguher?, 27. Le jene dans la Bible 154

155

29

Le jour de Kippour, 29. Pratiques occasionnelles, 29. Actes commmoratifs, 30. Au-del d'un jour : prolongations et rptitions, 31. Les premiers jenes rguliers, 32. Aspects divers du jene, 33. Aux premiers temps du christianisme 34 Les Thrapeutes de Philon, 34. La Didach et Tertulhen : les stations , 36. Carmes, vigiles, quatretemps, rogations, 38. Chez les premiers moines 40 Antoine et Palamon, 40. Jrusalem au temps d'grie, 40. Les rgimes d'Hilarion et d'autres, 41. Mlanie la Jeune et les moines de Palestine, 43. Les carmes de Simon Stylite, 44. Le jene au XX' sicle 45 Les lois de l'ghse, 45. Le ramadan, 46. L'hindouisme et Gandhi, 47. Religion et thrapie, 50. Le jene politique, 52. Conclusion : Pour une typologie du jene 53

L'volution jusqu' saint Benot 64 Les faits, 64. L'interprtation des faits, 66. Pourquoi le jene rgulier? 68 Jene, chastet, prire, 68. Jene et aumne, 69. Le jene comme ascse, 71. Deux fondements scripturaires du jene, 74. Place du jene dans le christianisme selon Cassien, 76.

Naissance et signification d'une pratique


Les premires attestations 56 Les cnobites d'Egypte et de Gaule, 56. VOrdo monasterii et Cassien, 57. La Rgle des Quatre Pres, 59. Les deux racines historiques 60 La station des mercredis et vendredis, 60. Le jene quotidien des ermites, 61. La rencontre des deux courants, 63.

L'absence du jene chez les moines d'aujourd'hui, 79. Une exception qui confirme la rgle, 79. A la recherche d'une explication 80 L'affaibhssement de l'homme moderne?, 80. Le travail?, 81. La vie commune?, 83. Vers d'autres causes, 86. L'volution dans l'glise d'Occident 86 L'anticipation du repas, 87. La coUation du soir, 91. L'apparition du petit djeuner, 98. Regards sur les frres spars 100 Les vues de Luther, 101. La synthse de Calvin, 104. L'anglicanisme : Pusey et Newman, 105. L'orthodoxie contemporaine, 107. Encore le catholicisme : les thologiens et les moines, 108. Ce qui a tu le jene 109 La chair est faible , 110. Un spirituahsme dsincarn, 110. Une conception pnale du jene, 113. Le jene remplac par l'obissance?, 115.

t a p e s et causes d'un dclin

r56

157

Conclusion

116

Une condition sine qua non, 117. La conjoncture actuelle, 118. Pour un jene spcifiquement monastique, 120. Dans le sillage du Concile, 121. Jene monastique et habitudes sculires hier et aujourd'hui, 122. Le prtendu dchn des forces humaines, 126. Les significations du jene, 129. Primat de la pratique, 130. Pour et contre la facilit, 131. De quelques avantages mineurs du jene, 134. Esquisse d'une mthode, 136. Deux inconvnients du repas unique?, 140. La place du jene dans le christianisme, 142. Aimer le jene, 1 4 3 . Appendice : Deux horaires de jene rgulier 145 Des jours de jene et de l'heure des repas {RM 28), 145. A quelles heures les frres doivent-ils prendre leur repas? {RB 41), 1 4 6 .
ADDENDA INDEX 147 149

Vers une rsurrection : aimer le jene

Perspectives de vie religieuse


J.-M. R. TiLLARD

Appel du Christ... Appels du monde.


V. DE COUESNONGLE

Le Courage du futur (Message aux dominicains).


L. BOISVERT

J.-B. METZ

La Pauvret religieuse. L'Obissance religieuse. Un temps pour les ordres religieux ?

Citations scriptiu-aires, 149. Noms propres, 151.

Suivre Jsus (Des conseils de perfection au radicalisme vanglique). Paroles de chartreux (1 d. : n spcial de La Vie spirituelle). Alexis BRAULT et Nol RATH La Vie religieuse. L'un des chemins pour le bonheur. Adalbert de VOGU Aimer le jene. A PARATRE Laurent BOISVERT La Conscration religieuse.

T. MATURA

A c h e v d'imprimer en fvrier 1988 sous les presses de Normandie Impression S.A. Alenon (Orne) N" d'diteur : 8448 - N d'imprimeur : 871586 - D p t lgal : fvner 1988

Pratique fondamentale pour toute vie religieuse et spirituelle, le jene s'est vanoui du christianisme moderne. Le monachisme lui-mme, dont il tait une caractristique, l'a relativement abandonn. On dit qu'il est impossible l'homme d'aujourd'hui de jener comme le faisaient nos pres. Est-ce vrai? Un moine bndictin, pass la vie solitaire, pratique l'horaire des repas trac par saint Benot dans sa Rgle. Il constate que c'est chose facile et heureuse. Cette forme traditionnelle du jene est non seulement compatible avec le travail, mais propice toute activit ; elle est gnratrice de bien-tre physique et de joie spirituelle ; elle est saine pour le corps et l'me. Ce jene rgulier , le prsent ouvrage le dcrit. Un spiritualisme dsincarn et une conception pnale du jene ont peu peu dgot le peuple chrtien de cette exprience irremplaable. Pour la redcouvrir, il est un moyen : aimer le jene non comme chtiment, mais comme libration.

9 782204 028042

ISBN 2-204-02804-5 ISSN en cours

75 F