Vous êtes sur la page 1sur 14

Javier Armentia

EL AGUA
MILAGROSA DE
LA
HOMEOPATA
E l E s c p t i c o N 1 7 , I n v i e r n o
2004
P g s . 5 7- 6 1

NOTA
El presente texto surge de la unin de
dos artculos sobre la homeopata, escritos
por
el
mismo
autor,
que
aparecieron
publicados en el suplemento Territor ios del
diario El Correo, los mircoles 11 y 18 de
diciembre de 2002 respectivamente.
Ambos artculos pueden ser descargados
en versin original y en formato PDF
desde:
http://www.arpsapc.org/eedigital/Homeopatia01.pdf y
http://www.arpsapc.org/eedigital/Homeopatia02.pdf

El pasado 26 de noviembre, la serie


Horizon de divulgacin cientfica de la
cadena pblica britnica de televisin, la
BBC, emita un polmico programa sobre la
homeopata,
una
de
las
llamadas
medicinas
al ternativ as
que
ms
popularidad
estn
alcanzando
en
todo
Europa. En l, contando con las opiniones
a favor y en contra de diversos expertos,
se someti a prueba una vez ms
alguna
de
las
afirmaciones
de
esta
prctica, como que la accin de algunos
medicamentos se puede efectuar incluso en
dosis tan nfimas que ni siquiera una sola
molcula
del
producto
est
realmente
presente. Algo que, como calificaba el
fsico Robert Park en el mismo programa
es simplemente r idculo, porque desafa
las leyes de la ciencia.
cabra
pensar,
En
cualquier
caso,
aunque no se entienda por qu, o aunque
vaya en contra de lo que conocemos del
Universo, si algo funciona, se debera
investigar
y
aplicar.
No
en
vano,
la
historia de la prctica mdica muestra
cmo se han ido empleando terapias y
frmacos que funcionaban adecuadamente
aunque no se supiera por qu lo hacan:
por ejemplo, la aspirina tiene ms de cien
aos, aunque slo hace un par de decenios
se comenz a entender cmo afectaba el
cido acetilsaliclico a la sntesis de las

prostaglandinas. Su uso como analgsico,


mucho antes, estaba bien atestiguado.
Con la homeopata, sin embargo, las
cosas no parecen tan sencillas. Las bases
de esta prctica se establecieron en 1810,
cuando
un
mdico
alemn,
Samuel
Hahnemann
(1755-1843)
public
el
Organon der Rationellen Heilkunde, en el
que estableca una teora completa sobre el
origen de las enfermedades y sobre la
manera de curarlas, utilizando mecanismos
similares a los que causan los males, de
ah el nombre homeopata (curar con lo
similar)
y
el
adagio
en
latn
sim ilia
sim il ibus curantur conocido como ley de la
sim il itud.
Esta idea no era nueva de Hahnemann,
sino un principio de la medicina medieval
casi mgica de Paracelso. En esencia, si
una enfermedad produce una serie de
sntomas en una persona, y si conocemos
una
sustancia
que
provoque
sntomas
similares, precisamente esa sustancia y no
otra,
ser
la
que
pueda
curarle.
Evidentemente,
Hahnemann
comprendi
que tal administracin podra sin duda
empeorar la condicin del paciente, por lo
que intent diluir el frmaco de manera
extrema,
para
que
sus
propiedades
curativas
permanecieran,
pero
no
sus
efectos adversos.

Cmo se le pudo ocurrir a una persona


de
finales
del
siglo
XVIII
tal
idea?
Normalmente se apunta a la manera en que
entonces
se
trataba
una
enfermedad
mortal, la sfilis. La nica curacin posible
era
la
administracin
de
vapores
de
mercurio, muy venenosos, que provocaban
de hecho la muerte de gran parte de los
pacientes. Hahnemann intent probar otra
manera, diluyendo los diferentes venenos
hasta hacerlos inocuos.
En aquella poca, la teora atomista de
la materia no era demasiado popular, y la
qumica moderna estaba comenzando a
nacer, con las contribuciones de Lavoisier
y Dalton. Un coetneo del padre de la
homeopata, el italiano Amedeo Avogadro
(1776-1856), estableca exactamente un
ao despus de la publicacin del Organon
un principio fundamental para la qumica:
los volmenes iguales de cualquier gas a
idntic a temperatura y presin contienen el
mismo nmero de molculas. Este Principio
de Avogadro se basaba en que la materia
no se puede dividir indefinidamente, sino
que existe una unidad, la molcula, que es
la mnima cantidad de una sustancia que
mantiene sus propiedades qumicas. El
nmero
de
molculas
en
un
volumen
caracterstico
de
un
gas
(lo
que
los
qumicos denominan un mol, 22,4 litros a
0C de temperatura y una atmsfera de

presin) es enorme, el llamado nmero de


Avogadro:
6,023
x
1023,
es
decir,
aproximadamente un seis y veintitrs ceros
detrs:
seiscientos
mil
trillones
de
molculas!
Sin
embargo,
las
disoluciones
homeopticas
son
incluso
mayores.
Tpicamente, se parte de una porcin de
una sustancia determinada y se diluye por
vez
primera
en
cien
veces
ese
peso
(imaginemos
un
centmetro
cbico
de
esencia vegetal en agua para completar un
litro, por ejemplo).
Esta disolucin es llamada 1C (un
centesim al hahnemanniano). Entonces se
le
somete
a
una
agitacin
especfica
(llamada
sucusin),
y
se
vuelve
a
disolver: se toma 1cc y se completa hasta
un litro, utilizando agua. En este segundo
centesimal (2C) tenemos una parte de
sustancia en diez mil de agua destilada.
Una vez pasada la agitacin, se sigue
diluyendo: el 3C tiene una parte en un
milln, el 4C una parte en cien millones...
Cuando se repite este proceso y se obtiene
un
12C
(algunos
medicamentos
homeopticos afirman diluir hasta 30C)
entramos en un serio conflicto con la
qumica.
Porque
hemos
disuelto
hasta
tener una parte en un cuatrilln, ya es
menor que el nmero de Avogadro. Esto
quiere decir que si tuviramos un mol de

molculas de la sustancia inicial, en esa


disolucin ya no tendramos probablemente
ni una sola molcula. Evidentemente, si
seguimos diluyendo seguiremos igual: slo
tendremos
agua
(o
alcohol,
a
veces
empleado como disolvente en homeopata).
Si disolviramos un grano de sal en
todos
los
ocanos
de
la
Tierra,
la
disolucin resultante sera incluso mayor
que la de un medicamento homeoptico.
Pero pocas personas creeran que tomando
una gota de esa agua tomaramos algo de
aquel grano de sal. Sin embargo, se estima
que un 40% de los frmacos que se venden
en
Francia,
pertenecientes
a
los
laboratorios
homeopticos,
tienen
an
menos concentracin. Y la gente los toma
creyendo
que
realmente
est
tomando
algo...
En el programa de la BBC se someti a
prueba, precisamente, esta posibilidad. No
era la primera vez, pero se utiliz una
disolucin homeoptica que se aplic, en
varios
laboratorios,
junto
con
otras
muestras
que
slo
contenan
agua
destilada, a
cultivos de
clulas, para
comprobar si tenan algn efecto. Las
pruebas
se
realizaron
con
todos
los
controles adecuados, y con el acuerdo de
la principal sociedad homeoptica inglesa
sobre los protocolos. Se pona en juego
algo ms de un milln de dlares que la

Fundacin James Randi, creada por el


ilusionista americano y firme opositor a
las pseudociencias, ofrece a quien pueda
demostrar un fenmeno paranormal (como
que
la
homeopata
funciona).
Los
resultados volvieron a ser negativos para
la homeopata: no funcion.
Y Por Qu Tiene Tanto xito?
A lo largo de los aos se han ido
realizando numerosos anlisis cientficos
de las afirmaciones homeopticas, y a
menudo nunca se ha encontrado efecto
alguno, aunque otras veces ha habido
algn
indicio
de
que
podra
estar
sucediendo
algo.
Los
mdicos
suelen
achacar estos resultados ms al llamado
efecto placebo, es decir: el mero hecho de
tomar una medicina hace que el paciente
mejore.
Se trata de algo an ms esotrico que
las extremas diluciones de la homeopata?
Realmente no, y dice ms de la manera en
que
interactan
en
las
personas
las
terapias y las expectativas. La semana que
viene profundizaremos en
este asunto,
siguiendo con el anlisis de la homeopata.
Nos
referamos
anteriormente
a
la
imposibilidad
fsica
de
entender
cmo
funcionan las extremas diluciones de los
medicamentos homeopticos.
Nacida
a
comienzos
del
XIX,
esta
prctica pseudomdica sufri precisamente

de este problema, llevando desde entonces


un desarrollo paralelo y aparte del resto de
las prcticas mdicas que poco a poco
iran configurando la medicina cientfica:
la
mejor
comprensin
del
origen
(o
etiologa)
de
las
enfermedades,
el
descubrimiento
de
microorganismos
y
agentes patgenos, el desarrollo de una
farmacopea basada en el efecto que ciertas
sustancias tienen en el organismo chocan
frontalmente con los postulados ms bien
filosficos de Hahnemann. Por ejemplo, en
homeopata
realmente
sntomas
y
enfermedad son la misma cosa, y se llega
al
extremo
de
afirmar
que
no
hay
enfermedades,
sino
enfermos:
son
los
sntomas de una persona concreta los que
se estudian para buscar un remedio que,
sin
diluir,
provoca
el
mismo
cuadro.
Algunas veces se ha comentado que este
proceso es la base de las vacunas, pero
realmente no es as: las vacunas utilizan
la capacidad inmune del organismo para
aprender a atacar una versin dbil de
un patgeno. No se trata por lo tanto de
una curacin, sino de medicina preventiva.
Por otro lado, a ningn mdico se le
ocurrira
tratar
una
meningitis
meningoccica,
ocasionada
por
una
bacteria,
con
una
disolucin
de
un
preparado
de
las
bacterias.
Los
homepatas, afortunadamente, tampoco lo

hacen,
y
normalmente
recurren
a
la
medicina aloptica (como ellos la llaman)
cuando se presenta una enfermedad seria
en la que la ciencia puede proporcionar
una respuesta adecuada.
ste es un factor muy importante que a
menudo
se
soslaya:
la
homeopata
se
autolimita
a
un
tipo
de
dolencias
normalmente inespecfico o mal definido, a
menudo
dolores
con
cierta
tendencia
crnica o de remisin espontnea, que en
la medicina convencional no disponen de
una cura completa, sino de paliativos
farmacolgicos
principalmente
de
tipo
analgsico.
Su
propia
vocacin
complementaria
le
ha
permitido
permanecer frente al avance imparable de
la ciencia mdica. De esta manera, es fcil
comprender que cualquier proceso que
permita al paciente sentirse mejor ser
contado como un xito por los homepatas.
El otro factor que permite entender por
qu los pacientes (y los practicantes) de la
homeopata y de muchas otras medicinas
llamadas alternativas tienen la impresin
de que se curan con estas terapias es
conocido en medicina con el nombre de
efecto
placebo.
Placebo
es
cualquier
sustancia que, sin contener un principio
activo, se suministra a un paciente con el
engao de que es un frmaco capaz de
curarle.
Usados
desde
antiguo
para

complacer a los pacientes que queran una


solucin a problemas que el mdico no
poda realmente solucionar, el trmino
(que viene del latn, te complacer) tuvo
durante mucho tiempo una connotacin
negativa.
Sin embargo, comenz a valorarse en
medicina especialmente a partir de los
trabajos de H.K. Beecher en 1955, quien
comprob que cerca de una tercera parte
de las personas que tomaban un placebo
realmente
acababan
curndose.
Una
primera
interpretacin
sera
de
ndole
psicosomtica, como si la mente fuera
capaz
de,
esperando
curarse,
llegar
realmente
a
la
curacin.
Beecher
es
tambin responsable de que los ensayos
clnicos de cualquier frmaco se hagan con
tcnicas estadsticas de doble ciego, es
decir, que ni los pacientes ni los mdicos
involucrados en la prueba sepan a priori si
el sujeto est tomando la medicina que se
quiere analizar o un placebo.
Beecher
comprob
que
en
muchas
ocasiones la existencia de un grupo de
control (que no toma la medicina) no era
suficiente
para
comprobar
si
un
medicamento
era
efectivo:
a
menudo
actuaban las expectativas del paciente, en
otras
procesos
como
la
regresin
o
curacin
espontnea
durante
el
tratamiento. Para complicar an ms las

cosas, si no se tena cuidado de que


tampoco los mdicos conocieran si una
persona estaba tomando la medicina o un
placebo, como se comprob, los resultados
resultaban
dudosos:
los
propios
investigadores son humanos y, por ello,
sujetos tambin a los mismos efectos de
querer que algo funcione o de interesarse
por el trabajo.
Los trabajos de Beecher y muchos otros
anlisis
realizados
en
los
ltimos
cincuenta aos han permitido entender
mejor el mecanismo por el cual un placebo
(una
simple
pldora
azucarada,
por
ejemplo)
puede
funcionar
como
una
medicina.
Por un lado est el hecho de que muchas
enfermedades, incluso graves, tienen una
evolucin que de forma espontnea llega a
la completa remisin o, al menos, a la
mejora. Una persona que est tomando un
frmaco interpretar esa mejora de su
condicin como efecto de la sustancia.
Por otro lado, hay factores estadsticos,
como la regresin a la media, que en
muchos
casos
funcionan
(sobre
todo
cuando se realizan ensayos clnicos en los
que
seleccionan
enfermos
por
una
determinada caracterstica: por ejemplo, si
se eligen pacientes que tengan la tensin
alta de entre una poblacin ms amplia,
existe un sesgo estadstico que, de forma

matemtica, conducir a que un porcentaje


de ellos disminuya su tensin incluso sin
terapia alguna). Pero tambin hay que
tener en cuenta efectos psicolgicos: el
paciente tiene una creencia en que la
enfermedad ser curada; adems est el
fenmeno
de
la
sugestin,
algo
fundamental en la relacin entre mdico y
paciente. Muchas terapias, no slo la
medicina homeoptica, tienen en el efecto
placebo la ms probable explicacin de su
funcionamiento.
Placebo Homeoptico?
En el caso de la homeopata, los anlisis
clnicos que
se han
realizado
en
los
ltimos cincuenta aos no consigue poner
en claro si aparte del efecto placebo hay
algo ms. Cierto es que se han publicado
muchos trabajos apoyando la accin de
medicamentos
homeopticos
extremadamente
diluidos,
pero
en
revisiones
y
meta-anlisis
realizados,
donde se valora tanto el resultado como la
correccin
metodolgica,
el
efecto
homeoptico casi desaparece (por no decir
que desaparece por completo).
En uno de estos estudios, publicado en
1999 en Cartas Mdicas sobre Frmacos y
Terapias (T he Medical Letter on Drugs and
Therapeutics, una de las publicaciones ms
importantes del mundo sobre el tema) se
conclua que el contenido qumico de los

productos homeopticos est


a menudo
indef inido, y algunos estn tan diluidos
que es improbable encontrar en ellos nada
del material original. No se han probado
que estos productos sean efectivos en
condiciones
clnicas.
No
hay
buenas
razones para usarlos.