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CAROLINE QUINE

ALICE ET LE MEDAILLON DOR

UNE rivire en crue, les tristes murs d'un orphelinat, une villa d'un luxe tapageur sont les principaux dcors d'une intrigue palpitante o le sort de deux petites filles abandonnes dpend d'un mystrieux mdaillon bris !lice, une fois encore, va s'efforcer de rendre le bonheur " ceux #ui le mritent en mettant " leur service toute son intelligence, sa perspicacit et sa gnrosit Une chanteuse clbre, dsinvolte et cupide, pro$ette un plan malfaisant pour accro%tre sa renomme &eureusement, !lice est l" '

ALICE
ET LE MEDAILLON DOR

CAROLINE QUINE

ALICE
ET LE

MEDAILLON DOR
TEXTE FRANAIS D'HLNE COMMIN ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE

TABLE DES MATIERES ----4 4 44-4---9 9 99-9--9-4 94 9494-94--9-9 99 9999-99--99-4 994 Un cas de conscience /encontre 0a soire che1 les 2lar3 0a mission de 5arah Un plan audacieux 7saventures 0e visiteur 0a dame mystrieuse :oursuite 0'ultimatum 0a robe dchire Une trange dmarche 7prise 0a dame en gris 2onfidences 0e rende1<vous Un malheur 2omplications Une nouvelle ide 0a bar#ue d'!ngelo 0es diamants 0'accusation 0e tmoignage !u bord de l'eau 0e triomphe d'!lice . 1, () )6 )* *1 *8 +* ,) ,; 8+ .) .; ;. 168 11( 11. 1() 1)6 1), 1** 1+6 1+, 1,) 1,;

CHAPITRE PREMIER UN CAS DE CONSCIENCE


les cheveux au vent, !lice /oy traversa en courant le $ardin de sa maison et monta #uatre " #uatre les marches du petit perron sur le#uel donnait la cuisine Elle entra si brus#uement dans la pice #ue la porte heurta le mur " grand bruit 5arah, la vieille domesti#ue, #ui s'affairait " prparer le d$euner, fut tellement saisie #u'elle laissa tomber un couvercle de casserole > =rands dieux, !lice, s'exclama<t<elle, tu finiras par me donner une maladie de c?ur' &eureusement #ue $e n'tais pas en train de transporter un plateau charg de verres @ue se passe<t<il donc d'extraordinaire pour #ue tu arrives comme Aa, sans crier gareB C /ien du tout, si ce n'est #ue nous sommes au$ourd'hui samedi, et #ue, le samedi, $e me sens particulirement en forme D
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=/!2-EU5E,

0a $eune fille re$oignit son pre au salon 7 /oy semblait lire un $ournal tal devant lui, mais " y regarder de plus prs, !lice s'aperAut #u'il se contentait de le fixer des yeux -l n'avait pas entendu entrer sa fille et, lors#u'elle lui adressa la parole, il sursauta E > Fiens, !lice, te voil"' fit<il !s<tu bien dormiB C 7ais, papa, tu m'as demand cela ce matin, au petit d$euner, rpondit !lice, surprise C 2'est ma foi vrai, convint l'avou avec un sourire Ge suis donc bien distrait au$ourd'hui D 0a $eune fille $eta " son pre un coup d'?il in#uiet Elle remar#ua ses traits tirs et l'expression soucieuse de son visage @uel#ue chose n'allait pas, c'tait vident 7ais comme !lice $ugeait le moment mal venu pour importuner son pre de ses #uestions, elle se borna " lui annoncer #ue le d$euner tait prHt -ls se dirigrent ensemble vers la salle " manger > Icoute, papa, il faut #ue tu me dises ce #ui te tracasse, dit soudain !lice 5'il s'agit d'une #uestion d'argent, $e prfre le savoir D Games /oy leva les yeux vers sa fille > /assure<toi, !lice, $e n'ai aucun souci matriel C !lors, ce doit Htre l'une de tes affaires #ui te tourmente'D Games /oy eut un sourire > Fu as devin $uste, mon petit, convint<il C Jh' papa, $e t'en prie, raconte<moi cela, s'cria la $eune fille @ui sait, peut<Htre serais<$e capable de t'aiderB C 2ette affaire<ci n'est pas vraiment de celles #ue $'aurais souhait te confier Fu aimes " rsoudre les nigmes, et $e dois dire #ue tu t'y montres fort habile Jr il n'y a gure de mystre dans la situation #ui me tourmente en ce moment -l s'agit d'une procdure d'adoption, et $e regrette infiniment d'avoir accept de m'en charger 7ais comment aurais<$e pu me douter de ce #ui m'attendaitB 0ors#ue 7 et 7me 2lar3 sont venus me voir, ils m'avaient paru Htre de braves gens

C Ne serait<ce pas ces personnes #ue $'ai vues avant<hier, lors#ue $e suis alle " ton bureauB

C 2'est probable E il ne se passe gure de $our o $e ne reAoive leur visite 2e sont des artistes E Kanny 2lar3 est une chanteuse asse1 connue, et son mari, Gohn, est danseur -ls forment un couple trange #ui, finalement, ne m'inspire aucune confiance Ge leur trouve une nature instable, superficielle :as trs scrupuleux peut<Htre, ils ne se soucient #ue de leur publicit -l leur faut du succs, et du succs " tout prix 4raiment, $e rpugne " penser #ue des gens de cette sorte seront bientLt les parents de deux petites filles aussi mignonnes #ue 0ise et Geanne C 7ais, papa, tu parles en nigmes' s'cria !lice Mois<$e comprendre #ue les 2lar3 songent " adopter des enfantsB C :arfaitement -l s'agit de deux bbs, deux $umelles #ui ont t recueillies " l'orphelinat municipal de /iver 2ity C 4oil" #ui n'a rien de trs mystrieux, en effet C 2ela dpend de l'angle sous le#uel on voit les choses, repartit Games /oy 0es circonstances de la dcouverte de ces enfants sont asse1 tranges Ge ne saurais t'en donner tous les dtails, car $e les ai plus ou moins oublis, mais ce dont $e me souviens, c'est #ue les pices de layette #ui revHtaient les deux petites filles taient d'une extrHme richesse, et $e crois #u'auprs d'elles on a retrouv un mdaillon C 5ans doute leurs parents taient<ils des gens aiss, fit !lice songeuse C 2ela para%t vident C Ne te serait<il pas possible d'empHcher cette adoptionBD demanda !lice Games /oy secoua la tHte > &las' non, rpondit<il, l'air accabl G'ai fait de mon mieux pour dissuader les 2lar3 de poursuivre cette affaire, mais ils n'en veulent pas dmordre -l me faut d'ailleurs convenir #ue $e ne puis leur reprocher rien de srieux Ge

trouve simplement #u'ils semblent responsabilits #ui leur incomberont dsormais

tout

ignorer

des

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C Qui sait, peut<Htre changeront<ils d'avis avant #ue les formalits de l'adoption soient terminesB dit !lice, avec espoir C G'en doute -ls doivent venir ici cet aprs<midi pour achever de tout mettre au point avant d'aller chercher les deux enfants D Games /oy mdita un instant, puis il poursuivit, avec un haussement d'paules E > Nah' $e me fais probablement des ides, mais $e prfrerais nanmoins ne pas avoir " me mHler de cette affaire C 2esse de te tourmenter, papa Fu n'es responsable en aucune faAon de ce #ui se passe Et pourtant, $e suis comme toi E $e voudrais #u'il fOt possible de faire #uel#ue chose C N'y pense plus, mon petit G'ai eu tort de te raconter cela, sachant #ue tu t'ingnies tou$ours " venir en aide aux gens #ui sont dans l'embarras D ! ce moment, on sonna " la porte d'entre @uel#ues instants plus tard, 5arah venait annoncer #ue 7 et 7me 2lar3 attendaient au salon > -ls sont en train de se disputer D, a$outa<t<elle " mi<voix 2ependant les visiteurs parlaient avec si peu de retenue #ue les clats de leurs voix parvenaient $us#u'" la salle " manger -l eOt t impossible de ne pas entendre ce #u'ils disaient E > Gamais $e ne consentirai " ce #ue ces deux gamines conservent leur nom' criait la femme " tue<tHte Geanne et 0ise' !<t<on ide de s'appeler ainsi' Et puis, $e tiens " ce #ue rien, absolument rien ne me rappelle leur origine Fu m'as bien entendu, Gohn, n'est<ce pasB C Ge ne suis pas sourd, rpli#ua l'homme d'un ton rageur Naisse le ton, veux<tuB Nous parlerons des prnoms et du reste plus tard D 0a discussion s'interrompit lors#ue Games /oy fit son entre dans la pice, en compagnie d'!lice > Ge vous prsente ma fille !lice, annonAa<t<il C Non$our, mademoiselle D, fit 7me 2lar3 d'une voix soudain

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fort aimable Et elle continua en minaudant E > Ge pense #ue vous ave1 d$" entendu parler de moi E $'ai $ou toute la saison dernire au thPtre du 2apitole dans La Reine d'Hawaii. 2'tait moi #ui tenais le premier rLle E un succs extraordinaire' C En effet, $e me rappelle D, murmura !lice, et elle se tourna aussitLt vers 7 2lar3 > Enchant, mademoiselle D, fit celui<ci avec empressement 2ependant Games /oy, priant ses visiteurs de l'excuser un instant, se dirigeait vers son bureau afin d'y prendre les papiers et les documents #ue devaient signer 7 et 7me 2lar3 /este seule avec ces derniers, !lice eut loisir de les observer sans #u'il y parOt Et cet examen confirma ses craintes =rande, mince, plutLt $olie, Kanny 2lar3 tait, certes, une $eune femme sduisante 7ais elle avait l'attitude hautaine et le geste thPtral 5on ma#uillage tait outrancier, son lgance tapageuse !utoritaire, vaniteuse, Kanny 2lar3 se prenait manifestement pour un personnage de haute importance Gohn 2lar3 semblait auprs d'elle fort #uelcon#ue -l avait un visage aux traits mous, sans expression :lus petit #ue sa femme, parlant peu, le geste rare, 'on le sentait domin par sa compagne > 7on pre me dit #ue vous Htes sur le point d'adopter 0ise et Geanne, commenAa !lice -l para%t #ue ce sont des bbs adorables Jn a peine " comprendre comment leurs parents n'ont pas tent de les reprendre C @uand une femme abandonne ses enfants, $e trouve #u'elle devrait perdre tous ses droits sur eux, riposta schement l'actrice C Mans un cas comme celui<ci, peut<Htre ne s'agit<il pas vraiment d'un abandon, reprit !lice @ui sait si la mre n'a pas t spare de ses fillettes par #uel#ue accidentB Et elle n'aurait pas encore russi " savoir ce #u'elles sont devenues N'est<il pas exact #ue ces deux bbs ont t dcouverts d'une lacon bi1arreB C 5i vous croye1 #ue $e m'en suis in#uite cela, m'est compltement gal, rpondit l'actrice avec indigence 0a directrice

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de l'orphelinat m'a bien montr un pa#uet de vHtements, ainsi #u'un mdaillon bris #ue l'on aurait ramass, para%t<il, non loin de l'endroit o se trouvaient les enfants Naturellement $e $etterai cela au feu C Jh' non, il ne faut pas' s'exclama !lice, ce serait dtruire tout indice sur l'origine de ces deux petites filles C Gustement Me cette manire, $e serai tran#uille E $e ne tiens pas " ce #u'un beau $our, on puisse venir me rclamer ces gamines C Ge crois #ue 0ise et Geanne ont, elles, #uoi #u'il arrive, le droit de conna%tre leur pre et leur mre, rpondit !lice fermement C 5oye1 tran#uille, mademoiselle, ces deux mioches ne s'en porteront #ue mieux si elles n'apprennent $amais rien de leur origine, dit 7 2lar3, se mHlant " la conversation Nous les lverons en vrais enfants d'artistes Elles feront du thPtre, comme nous, et croye1<moi, elles n'auront pas dix ans #u'elles amneront d$" l'argent dans les caisses Mes $umelles' :ense1 " l'effet #ue cela fera sur l'affiche E tout le monde se prcipitera pour les voir et les entendre' D !lice, consterne, se demandait #ue rpondre lors#ue Games /oy reparut, des papiers " la main -l disposa ceux<ci sur un guridon et, lentement, comme s'il agissait " regret, dsigna l'endroit o les parents adoptifs devaient signer > ! prsent, ces enfants sont vraiment " nous' annonAa firement Kanny 2lar3, ds #u'elle eut paraph l'acte d'adoption Nous pourrons en faire ce #ue nous voudrons, sans #ue personne ait le droit de s'en mHler @uelle surprise ce sera pour les Munbar #uand ils les verront ce soir " la maison' C 0es MunbarB rpta Games /oy, surpris C 2e sont des amis, expli#ua 7 2lar3 -ls ont une fille dont ils veulent faire une comdienne et ils ont tou$ours l'air de nous plaindre de n'avoir pas d'enfant 7ais " prsent, $e crois #u'avec nos $umelles, ils ne trouveront plus rien " dire' D Games /oy accompagna ses visiteurs " la porte 0ors#u'il

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regagna le salon, il y trouva !lice, blottie au fond d'un grand fauteuil capitonn > Jh' papa, c'est pouvantable' s'cria<t<elle Ge comprends " prsent pour#uoi cette affaire te donnait tant de souci C 2es gens<l" n'ont certainement d'autre but #ue d'exploiter les deux enfants D, dit Games /oy !lice inclina la tHte > 7me 2lar3 a mHme l'intention de dtruire les seuls indices #ui permettraient peut<Htre de trouver l'origine des bbs -l faut " tout prix l'empHcher de faire cela D Games /oy se laissa tomber sur le divan, accabl 2omprenant son amertume, !lice rsolut de n'en pas dire davantage pour l'instant sur ce su$et 2ependant, une ferme rsolution s'ancrait dans l'esprit de la $eune fille E celle de s'opposer par tous les moyens " la destruction des vHtements et du mdaillon appartenant aux enfants 2omme !lice rflchissait ainsi, on entendit " nouveau la sonnerie de l'entre 5e demandant si par hasard il ne s'agissait pas des 2lar3, Games /oy alla ouvrir Un tlgraphiste lui tendit une dpHche 0ors#u'il revint au salon, le tlgramme " la main, !lice n'y attacha #ue peu d'importance, car l'avou recevait fr#uemment des messages urgents 7ais l'exclamation #ue poussa brus#uement son pre lui fit tourner la tHte > @ue se passe<t<il, papaB D s'cria<t<elle, surprise 5ans rpondre, Games /oy tendit le tlgramme " sa fille Elle y lut ces mots E > 4JU5 5U::0-E !MJ:FE/ GU7E00E5 D E7:Q2&E/ 0E5 20!/R

Et l'on avait sign E > 22EU/ N/-5I D

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CHAPITRE II RENCONTRE > 5- 2E message, tait arriv un #uart d'heure plus tLt, $'aurais pu essayer de faire tra%ner les choses, murmura Games /oy, constern Ge me fais une rgle de ne tenir aucun compte des communications anonymes, mais dans un cas comme celui<ci, $'aurais eu le devoir d'agir diffremment D !lice tournait et retournait la dpHche dans ses doigts > 2eci vient sOrement de la mre des enfants C 2'est probable, admit 7 /oy Et elle sera au dsespoir en apprenant #ue son message est arriv trop tard C 2eci prouve en tout cas plusieurs choses importantes, poursuivit !lice M'abord #ue les $umelles ne sont pas orphelines, et ensuite #ue leur mre ne se dsintresse nullement

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d'elles Elle a mHme russi " conserver le contact avec l'tablissement #ui a recueilli ses filles D Games /oy approuva d'un lent signe de tHte > 5inon, comment aurait<elle su #ue les 2lar3 s'apprHtaient " adopter ses bbsB fit<il 7on Mieu, #uel malheur' Et $'enrage de ne pouvoir revenir sur cette affaire 7ais hlas ' $'ai pieds et poings lis C 7oi, en revanche, $e suis libre d'agir, repartit !lice promptement :our commencer, $e veux empHcher 7me 2lar3 de dtruire tout ce #ui permettrait peut<Htre de retrouver un $our les parents des $umelles G'ai mon plan et $e crois #u'il russira' D En toute hPte, !lice nota l'adresse des 2lar3 2eux<ci habitaient La Folie, une proprit situe " une di1aine de 3ilomtres de /iver 2ity :uis elle courut au garage 0e cabriolet bleu l'y attendait, avec sa carrosserie soigneusement lustre et ses chromes tincelants !lice tait habile conductrice et elle ne perdit pas une seconde dans sa man?uvre pour gagner la rue :roccupe par la visite #u'elle s'apprHtait " faire che1 les 2lar3, !lice roulait " allure modre 2omme elle tenait nanmoins " ne pas perdre de temps, elle eut un geste d'impatience lors#u'un feu rouge l'obligea " s'arrHter Elle attendait, #uand elle entendit une voix s'crierE > Non$our, !lice' C Fiens, Ness' D s'exclama !lice " son tour Et, ouvrant sa portire, elle continua E > 7onte avec moi, $e t'emmne C 7ais $e ne vais pas du mHme cLt #ue toi, ob$ecta Ness C Sa ne fait rien Fu te promneras 0'expdition sera peut< Htre mouvemente, tu sais' D Ness ne se sentit pas le courage de dcliner une offre aussi allchante, d'autant #u'elle tait libre de son temps ce $our<l" Et si !lice promettait " ses amis des aventures et des motions fortes, on pouvait Htre sOr #u'elle tiendrait parole 2omme le feu passait au vert, Ness n'eut #ue le temps de se glisser sur le sige, et le cabriolet dmarra > !lice, dis<moi, pria<t<elle aussitLt Me #uoi s'agit<

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ilB 5erais<tu par hasard sur la piste d'un nouveau mystreB C Ge ne sais encore si l'on doit vraiment parler de mystre dans l'affaire #ui m'intresse, mais, en tout cas, l'on peut d$" se livrer " #uel#ues petites investigations intressantes D, rpondit !lice Elle fit alors " son amie le rcit de l'adoption des deux enfants par 7 et 7me 2lar3 Ms #u'elle eut termin, Ness dcida d'accompagner !lice $us#u'" La Folie. > Fu es dcidment une fille extraordinaire' s'exclama<t<elle, en regardant sa camarade 2omment diable t'y prends <tu donc pour te trouver tou$ours mHle " des histoires aussi palpitantesB D !lice tait pour ses amis un perptuel su$et d'tonnement, car elle avait la perspicacit et le flair d'un dtective professionnel -l n'tait pas d'nigme insoluble pour elle, et son pre aimait " discuter avec elle de certains cas pineux, car il apprciait sa clairvoyance et la $ustesse de son raisonnement !yant perdu sa mre alors #u'elle tait encore tout enfant, !lice< avait ac#uis de bonne heure le sens de ses responsabilits !ussi bnficiait<elle d'une indpendance beaucoup plus large #ue celle des adolescentes de son Pge Elle avait l'esprit vif, une sensibilit gnreuse, prompte " s'mouvoir devant la dtresse d'autrui Inergi#ue, dcide, elle savait agir rapidement et " bon escient !prs s'Htre distingue dans plusieurs en#uHtes particulirement difficiles, elle avait ac#uis " /iver 2ity une vritable rputation d'habile dtective !lice songeait encore " l'trange message reAu par son pre lors#ue " la sortie d'un virage, elle dut viter une voiture arrHte au bord de la route 2omme elle ralentissait, un homme #ui se tenait sur le bas<cLt lui fit signe de s'arrHter > Ge suis en panne d'essence, dit<il Jn m'attend avec ma femme " La Folie, che1 nos amis 2lar3 :ourrie1<vous nous emmenerB D 0'homme tait poli, bien vHtu, mais le ton de sa voix et ses manires dnotaient une certaine vulgarit Fandis #u'il

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parlait, !lice et Ness aperAurent une $eune femme et une petite fille assises au fond de la voiture !lice /oy tait d'une nature serviable et, de plus, la re#uHte de l'automobiliste cadrait admirablement avec ses pro$ets !ussi rpondit< elle aussitLt E > 7onte1 donc, $e vous en prie Ge dois $ustement me rendre du cLt de La Folie. 7erci, mademoiselle, mais permette1<moi de me prsenter, fit l'homme E &enri Munbar C -l me semble avoir entendu 7 et 7me 2lar3 parler de vous, dit !lice C 4ous les connaisse1 doncB C Jh' trs peu Ge ne les ai vus #u'une seule fois C &enri, #ue se passe<t<ilB #uestionna la femme, sans bouger de la voiture 2e n'est pas la peine de faire tant de discours 5i ces gens<l" ne veulent pas nous transporter gracieusement, demande<leur #uel est leur prix, et dpHche<toi ' D Getant aux $eunes filles un regard confus, &enri Munbar se prcipita vers sa femme afin de la mettre au courant de la situation Elle revint avec lui, tra%nant par la main sa petite fille > 0aisse<moi, $e ne veux pas' D criait l'enfant d'une voix perAante > 2ette petite doit Htre insupportable D, se dit !lice > Notre 7it1i sait ce #u'elle veut, fit 7me Munbar avec un sourire satisfait Elle tient de moi C Ge vous prsente ma femme, 0oulou, dit alors &enri Munbar En ralit, elle se nomme 0ouise, mais personne ne l'appelle $amais ainsi C !u thPtre, ce serait un nom impossibleT cela fait tellement dmod D, expli#ua 7me Munbar avec condescendance 2omme 7me Munbar commenAait " numrer les succs #u'elle avait remports " la scne, !lice se hPta de l'inviter " monter en voiture > Ness et moi, nous sommes asse1 presses, dit<elle C 7on Mieu, o allons<nous nous asseoirB s'cria 7me Munbar, considrant le sige arrire du cabriolet, fort

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exigu en vrit, ainsi #u'il est de coutume dans la plupart des modles sport C Ge vais monter derrire, offrit Ness aussitLt 2ela m'est gal d'avoir moins de place 7me Munbar ne protesta aucunement et, ngligeant d'adresser " Ness le moindre remerciement, elle s'installa devant, et fit asseoir sa fillette entre !lice et elle, tandis #ue Ness et 7 Munbar se casaient de leur mieux sur la ban#uette arrire Ms #ue l'on fut en route, 7me Munbar se mit " parler d'abondance et expli#ua " !lice #ue les 2lar3 donnaient ce soir<l" une grande rception afin de fHter l'adoption d'un bb > 4oil" une dame #ui sera bien surprise lors#u'elle apprendra #u'il s'agit non pas d'un seul enfant, mais de deux D, se disait !lice 0a $eune fille se garda de donner le moindre dtail sur ce #u'elle savait 7ais, en revanche, elle aiguilla la conversation sur les 2lar3 eux<mHmes et obtint ainsi nombre de renseignements intressants sur leur compte 7me Munbar lui raconta avec force dtails #ue ses amis menaient un train de vie bien suprieur " leurs moyens et #ue leur rputation d'artistes tait loin d'atteindre " la clbrit #u'ils prtendaient avoir 2ependant, l'on arrivait " La Folie. 0a voiture s'engagea dans une avenue sable #ui dcrivait une large courbe avant d'aboutir " la maison 2elle<ci tait une vaste bPtisse, datant d'une centaine d'annes 0a demeure et le parc #ui l'entourait avaient $adis appartenu " une grande famille bourgeoise 0'ensemble ne man#uait ni d'lgance ni de dignit, mais les 2lar3 avaient cru devoir y a$outer divers embellissements de leur cru 0e c?ur d'!lice se mit " battre " coups prcipits lors#u'elle aperAut la voiture des 2lar3 range devant le perron Elle avait espr arriver la premire' 0e cabriolet s'arrHta auprs de l'norme automobile #ui, avec sa carrosserie vert pistache et son toit couleur groseille, tmoignait du mauvais goOt de ses propritaires !lice

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constata alors #ue 7me 2lar3 descendait du vhicule, tandis #u'une bonne d'enfants tait encore assise " l'intrieur > Mieu merci, les 2lar3 ne font #u'arriver, se dit la $eune fille avec soulagement -ls n'ont donc pas encore eu le temps de dtruire vHtements et mdaillon D 0es Munbar se prcipitrent vers leurs amis, et, pendant les effusions #ui suivirent, !lice et Ness eurent tout loisir d'observer les deux $umelles 0a $eune bonne, gracieuse, timide, tenait les bbs avec maladresse, et ne semblait gure prpare " remplir ses nouvelles fonctions > @u'elles $olies petites filles' s'cria Ness Et comme elles sont mignonnes' 0ise a une si $olie fossette au menton " moins #u'il ne s'agisse de GeanneB C En effet, mademoiselle, c'est Geanne D, rpondit la bonne Et elle poursuivit, l'air dsespr E > 5ans leurs rubans de couleur diffrente, $e serais incapable de les distinguer l'une de l'autre 7ais heureusement, ils sont ross pour Geanne et bleus pour sa s?ur D !lice n'avait encore $amais vu d'aussi beaux bbs #ue 0ise et Geanne 2elles<ci taient blondes, avec un teint de porcelaine et de grands yeux noirs Jn leur donnait un peu plus d'un an 7ais le regard de la $eune fille ne s'attarda gure " les contempler !u moment o la bonne tait descendue de voiture, !lice avait vu un petit pa#uet tomber " l'intrieur sur le plancher de l'automobile Et " prsent, la domesti#ue se tenait " #uel#ue distance devant la portire ouverte Elle tournait le dos, ne s'tant aperAue de rien !lice considrait l'ob$et, perplexe 0e papier d'emballage, dchir en un endroit, rvlait une partie du contenu E #uel#ue chose de blanc #ui semblait garni de dentelle > Mes brassires ou de petites robes d'enfant, probablement Et le mdaillon doit Htre l"<dedans, lui aussi, songeait !lice -l me faut ce pa#uet, il me le faut " tout prix' D Elle s'approcha insensiblement de la portire puis, se baissant soudain, d'un geste vif, elle saisit le pa#uet et le cacha sous son manteau

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CHAPITRE III LA SOIRE CHEZ LES CLARK #ue ressentit !lice devait Htre de courte dure ! peine avait<elle dissimul le pa#uet #u'elle sentit le c?ur lui man#uer E elle venait de s'apercevoir #ue le chauffeur des 2lar3 tait encore dans la voiture, " son volant ! demi retourn sur son sige, il observait la $eune fille d'un air trange 0'avait<il vue ramasser les vHtementsB Qui eOt pu le direB !lice se demandait #ue faire lors#ue 7me 2lar3 se tourna vers elle > @ue vous Htes donc gentille d'avoir amen nos amis $us#u'ici' fit<elle Ge serais trs heureuse #ue vous passie1 la soire avec nous D !lice s'apprHtait " dcliner l'invitation, mais les mots
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#u'elle allait prononcer s'arrHtrent sur ses lvres, car 7me 2lar3 poursuivait, s'adressant " la bonne E > Emmene1 les enfants " la maison, :eggy D :uis elle se tourna vers le chauffeur E > =eorges, vous vous occupere1 des pa#uets #ue nous avons ramens de l'orphelinat C Jui, madame D -- #uitta son sige, pour se diriger vers l'arrire de la voiture 2'tait un homme grand et mince, aux cheveux grisonnants -l portait des verres pais #ui lui donnaient un regard lointain, bi1arrement dnu d'expression > Fiens, il man#ue un pa#uet, annonAa<t<il d'une voix nette 2'tait le plus petit D 5es yeux se dirigrent vers !lice et bien #u'il n'en dit pas davantage, la $eune fille eut la certitude #u'il avait surpris son geste 5'efforAant alors de prendre l'air aussi naturel #ue possible, elle lui tendit le pa#uet > 5erait<ce l" ce #ue vous cherche1B demanda<t<elle d'un ton innocent Ge l'ai ramass tout " l'heure C Et surtout, =eorges, faites bien attention " ce pa#uet, reprit 7me 2lar3 G'ai l'intention de brOler tout ce #u'il contient ce soir mHme Ge tiens " ce #ue cela se passe solennellement D :uis#ue sa premire tentative avait chou, !lice n'avait plus d'autre ressource #ue d'accepter l'invitation des 2lar3 Elle comptait parvenir " subtiliser le pa#uet au cours de la soire 7me 2lar3 fit entrer ses invits dans la maison 0'ameublement et la dcoration en taient d'un luxe tapageur > Ne crains rien, Ness, $e ne compte pas m'terniser ici promit !lice " son amie 7ais il faut absolument #ue $e sauve de la destruction le mdaillon et les vHtements des enfants D 0e chauffeur avait dpos les colis sur un guridon au milieu du salon 2elui #ui convoitait !lice tait tout prs d'elle, si prs #u'il lui eOt suffi d'tendre le bras pour le toucher, mais elle n'osait s'y ris#uer en prsence de plusieurs personnes 2omprenant #u'il lui faudrait patienter, elle reporta son

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attention sur les $umelles Jn faisait cercle autour d'elles 5oudain, !lice vit " son grand moi Gohn 2lar3 #ui saisissait la petite Geanne et la lanAait en l'air pour ensuite la rattraper au vol > 7on Mieu, faites attention' s'cria<t<elle, intervenant malgr elle 4ous pourrie1 la laisser tomber C :ense1<vous, rpondit l'homme, plein d'assurance G'ai l'habitude E avant d'Htre danseur, $'tais acrobate cascadeur Et $'en ai rattrap, des partenaires' D Ness parvint " recueillir dans ses bras la pauvre Geanne, #ui tremblait de frayeur Elle la serra contre elle, et l'enfant, peu " peu, s'apaisa 2ependant, le ton des conversations montait de plus en plus, sous l'influence peut<Htre des coc3tails #ue Gohn 2lar3 prparait et servait " ses invits !lors, la $eune fille se leva, et, passant prs du guridon, par un geste d'une feinte maladresse, elle fit tomber le pa#uet de vHtements !insi #u'elle l'esprait, le papier d'emballage acheva de se dchirer et son contenu s'parpilla sur le tapis Nredouillant #uel#ues mots d'excuse, !lice se pencha afin de ramasser les ob$ets 2'taient deux petites robes d'enfant, cousues et brodes " la main et ornes d'une fine dentelle 5ans doute taient<ce les doigts d'une mre #ui les avait confectionnes avec tant de soin et d'amour 7ais ce #ui parut " !lice beaucoup plus intressant, ce fut un petit ob$et #ui avait roul $us#ue sous un fauteuil 2'tait un mdaillon d'or en forme de c?ur -l n'en restait #u'une moiti 2ependant l'incident avait contrari 7me 2lar3 et elle fit un signe " la bonne #ui entrait " ce moment, charge d'un plateau de sandUiches > :rene1 tous ces pa#uets et monte1<les dans la chambre des enfants Ge ne veux plus les voir encombrer le salon D :our la seconde fois, !lice dut se dessaisir des prcieux souvenirs #u'elle s'tait $ur de sauver 7ais cette fois, elle avait au moins pu les examiner :as un instant, elle ne songea " abandonner la partie

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Me nouveaux invits arrivaient 0a foule #ui s'entassait " prsent dans le salon devenait de plus en plus bruyante 2'tait " #ui se prcipiterait sur les $umelles pour les admirer, les ca$oler, et !lice enrageait de voir de si $eunes enfants perdues au milieu d'un tel tumulte 0a fume des cigarettes et des cigares paississait l'atmosphre, et le tumulte des voix devenait assourdissant, tandis #ue deux bonnes ne cessaient de faire circuler coupes de 2hampagne et verres de li#ueur parmi l'assistance !lice et Ness se tenaient volontairement " l'cart 0e ton des conversations leur dplaisait tout autant #ue le mauvais goOt du dcor #ui les entourait 5i ce n'eOt t l'intrHt #u'elles portaient aux deux $umelles, elles se fussent es#uives depuis longtemps d$" Elles s'attardaient pourtant, dans l'espoir de remplir la mission #u'elles s'taient donne 2ependant, 0ise et Geanne n'avaient $us#ue<l" manifest aucun dplaisir 7ais sans doute taient<elles lasses de voir tous ces gens inconnus se pencher vers elles, et d'Htre manipules par les uns et par les autres, sans grands mnagements parfois 0ise se mit soudain " pousser des cris stridents, ce #ui provo#ua aussitLt les pleurs de la petite Geanne 5urpris, les invits se turent un instant, tandis #ue 7me 2lar3 s'criait, affole E a :eggy' J Htes<vous doncB 4ite, emporte1 ces deux gamines' 7on Mieu, c'est affreux, $e ne puis supporter les enfants #ui crient D !lice se leva vivement :renant Geanne dans ses bras, elle essuya ses larmes, tandis #ue Ness se chargeait de 0ise, #ui hurlait " pleins poumons > Ne vous in#uite1 pas, nous allons monter les petites dans leurs chambres et les mettre au lit D, proposa !lice 7me 2lar3 ne songeait #u'" poursuivre avec ses invits la conversation #u'avaient interrompue les enfants, aussi se hPta<t<elle d'accepter l'offre de la $eune fille 0a chambre d'enfants tait vaste, trs claire avec ses murs ross et ses meubles la#us :rs de la fenHtre, deux petits lits attendaient 0ors#ue les bbs furent un peu calms, !lice et Ness les couchrent et les couvrirent avec soin

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!lors, seulement, !lice aperAut plusieurs pa#uets #ue l'on avait $ets sans la moindre prcaution sur le par#uet Elle ne put retenir une exclamation de $oie et se prcipita sur celui d'entre eux, #ui, hPtivement remball dans le papier dchir, contenait les vHtements et le mdaillon des enfants > 4ite, prenons tout cela et partons d'ici, proposa Ness C Non, Ness, nous ne pouvons emporter ce pa#uet 2ela ne passerait pas inaperAu, $'en suis sOre, et puis n'oublie pas #ue 7me 2lar3 est dcide " tout brOler ce soir mHme C 2omment allons<nous l'en empHcherB C G'ai une ide, Ness 7ais il faudrait #ue $e puisse tlphoner d'ici, et sans #ue personne s'en aperAoive C -l y a un poste sur le palier du premier tage C !lors, c'est facile' Et $'espre #ue 5arah consentira " nous aider' C 5arahB Que veux<tu direB C 4oici mon plan, expli#ua !lice Ge vais changer les vHtements du pa#uet contre mes vieilles robes de poupe #ui sont " la maison, ranges dans le grenier C 7ais voyons, !lice, comment t'y prendras<tuB 5i nous nous en allons chercher ces robes che1 toi, 7me 2lar3 aura tout le temps de dtruire le contenu du pa#uet en notre absence C 2'est $ustement pour cela #ue $'ai besoin de 5arah E $e vais lui demander de monter au grenier et de fouiller dans la malle o $'ai mis tous mes $ouets !prs #uoi, elle n'aura plus #u'" sauter dans un taxi pour nous re$oindre ici C 7ais elle va croire #ue nous sommes devenues folles' s'cria Ness, stupfaite C Et #uand bien mHme cela seraitB 0'essentiel est #u'elle excute mes consignes " la lettre 0e reste n'a aucune importance D !lice courut appeler 5arah 0a sonnerie bourdonna un long moment tandis #ue la $eune fille s'impatientait Enfin, la voix familire de la vieille servante se fit entendre " l'autre bout de la ligne !lice expli#ua le plus clairement possible " 5arah ce #u'elle attendait d'elle > Ne me pose pas de #uestions, 5arah, termina<1<elle rapidement Ge t'expli#uerai tout cela ce soir 7ais, $e t'en prie, va vite

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me chercher les deux robes de lingerie #ue $e mettais " ma grande poupe Et surtout n'oublie pas de prendre aussi le petit mdaillon dor avec le#uel $e me suis amuse si longtemps 2'est trs important D Mans son ardeur " persuader 5arah de remplir la mission dont elle la chargeait, !lice ne vit pas les signes dsesprs #ue Ness lui faisait depuis un instant Et ce ne fut #u'aprs avoir raccroch l'appareil #u'elle put se rendre compte de ce #ui se passait Kanny 2lar3, #ui tait monte sans bruit par l'escalier de service, s'avanAait le long du couloir

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CHAPITRE IV LA MISSION DE SARAH sentit le c?ur lui man#uer 0a surprise #ui se lisait sur le visage de 7me 2lar3 ne permettait pas " la $eune fille de dceler dans #uelle mesure la chanteuse avait pu saisir le sens des paroles adresses " 5arah > Ge suis confuse, madame, commenAa !lice d'un ton gHn G'ai pris la libert de tlphoner che1 moi afin de dire o $e me trouvais en ce moment, car $'avais peur #ue l'on ne s'in#uite de mon absence prolonge 7ais naturellement $e tiens " vous payer la communication C -l n'en est pas #uestion, repartit 7me 2lar3 2'est moi #ui suis votre oblige pour l'aide #ue vous m'ave1 apporte ! la vrit, $e ne me rendais nullement compte du tracas #ue peuvent causer des enfants
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C Ge crois #u'il serait temps de faire d%ner vos filles ou tout au moins de leur donner " boire, osa dire !lice :eut<Htre dsire1<vous vous en charger, madame D 0'actrice eut un haut<le<corps > 7oiB 7ais $e ne saurais pas' s'exclama<t<elle 2'est :eggy #ue cela regarde C Elle a disparu, ob$ecta Ness C -l faudra donc #ue les petites attendent, dclara 7me 2lar3 Ge montais changer de robe et $e n'ai vraiment pas le temps de m'occuper de ces marmots pour l'instant C 4oule1<vous #ue nous fassions d%ner les enfantsB D proposa !lice 7me 2lar3 poussa un soupir de soulagement > 4ous me rendrie1 un trs grand service, mademoiselle, dit<elle 5i cela ne vous ennuie pas de descendre " la cuisine, l'on vous y donnera ce #ue vous demandere1 D Ms #ue l'actrice s'en fut alle re$oindre ses invits, !lice et Ness descendirent " la cuisine Elles y trouvrent :eggy #ui, oublieuse de ses devoirs, bavardait sans plus de faAon avec la cuisinire 0a conversation s'arrHta net lors#ue parurent !lice et Ness 7ais comme les $eunes filles se mettaient " rire devant la mine dcontenance des deux femmes, celles<ci comprirent #u'elles n'avaient rien " craindre des visiteuses 0a cuisinire ouvrit, de bonne grPce, le rfrigrateur lors#ue !lice lui demanda un peu de lait !lice et Ness s'empressrent de retourner auprs des $umelles ds #ue le lait fut prHt :eggy leur embo%ta le pas sans #u'il fOt besoin de l'en prier et elle regarda boire les bbs :uis elle aida !lice et Ness " les prparer pour la nuit Elle tait adroite et douce, et les $eunes filles s'aperAurent avec soulagement #u'elle ne semblait pas compltement ignorante des soins " donner aux enfants 2ependant !lice s'tait approche de la fenHtre pour tirer les rideaux !u<dehors, l'obscurit descendait d$" sur le parc !lice $eta un coup d'ceil " sa montre, et songea #ue 5arah

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pouvait arriver d'une minute " l'autre :rfrant rencontrer son missaire sans tmoin, la $eune fille descendit alors au re1<de<chausse par l'escalier de service, puis elle sortit dans le $ardin 0e bruit d'une automobile #ui s'engageait dans l'avenue conduisant " la maison retentit bientLt !lice courut " la rencontre de la voiture Ms #ue celle<ci se fut arrHte, 5arah en descendit, la mine renfrogne > !vec toi, !lice, on peut vraiment s'attendre " tout, bougonna<t< elle Ge me demande #uelle ide extravagante a bien pu te passer par la tHte C Ne te fPche pas, 5arah, tu as t si gentille de prendre toute cette peine pour moi !s<tu apport les robes et le mdaillonB D 5arah mit un petit pa#uet dans les bras de la $eune fille > Fiens, les voici, dit<elle 7ais $e te prviens #ue si tu ramnes ces deux gamines " la maison, tu auras affaire " moi' D !lice se mit " rire et serra affectueusement le bras de 5arah > Ne t'in#uite pas, dit<elle, $e n'ai nulle intention d'emmener les $umelles che1 nous Fu m'as t d'un trs grand secours ce soir, $e t'assure 5ans toi, tout tait perdu 7ais " prsent, il faut repartir bien vite, afin #ue personne ne te voie D Elle aida 5arah " remonter dans le taxi #ui s'loigna dans la nuit > ! moi d$ouer maintenant, se dit alors !lice 7on Mieu, pourvu #ue tout se passe bien ' D Elle alla s'asseoir sur un banc de pierre, puis elle se hPta d'ouvrir le pa#uet apport par 5arah -l contenait deux petites robes de batiste blanche !lice $ugea #u'elles passeraient aisment pour les vHtements ayant appartenu " 0ise et " Geanne 0a $eune fille ne trouva pas tout de suite le mdaillon Elle dut secouer l'une des robes pour l'en faire tomber > -- va falloir #ue $e le spare en deux, songea<t<elle, en examinant le modeste bi$ou de mtal dor, en forme de c?ur lgrement bomb 5inon les 2lar3 s'apercevront au premier coup d'?il #u'il tait diffrent de celui des enfants D !lice essaya de forcer la charnire, mais le mdaillon tait solide et celle<ci rsista !visant un gros caillou, la $eune fille le ramassa Un seul coup fermement appli#u suffit " briser la charnire !lice tenait

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" prsent dans sa main deux petits c?urs de mtal dor, dont chacun ressem<7 iit suffisamment au bi$ou des enfants 2'est " ce moment #ue son oreille aux aguets perAut un bruit de pas 0a $eune fille regarda autour d'elle avec angoisse, mais dans la pnombre, elle ne put rien voir a @ui Htes<vousB #uestionna brus#uement une voix derrire elle Et #ue faites<vous doncB D

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CHAPITRE V UN PLAN AUDACIEUX !lice sauta sur ses pieds, en dissimulant le contenu du pa#uet derrire elle Elle se flicitait #ue l'obscurit eOt mas#u ses gestes 2ependant, la personne #ui avait parl s'avanAait, et elle apparut brus#uement dans le rectangle de lumire pro$et par la fenHtre claire 2'tait 0ouise Munbar > 2omment, c'tait vous, mademoiselleB s'exclama<t<elle en reconnaissant !lice C 7ais oui, articula la $eune fille avec peine G'tais sortie pour prendre un peu l'air C 4ous avie1 bien raison, repartit l'actrice G'ai fait la mHme chose #ue vous E on touffe dans le salon D Elle mar#ua un temps, puis reprit E > -- faut me pardonner, mademoiselle E $'ai parl sur un ton plutLt vif, tout " l'heure, mais $e ne vous avais pas reconnue
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M'-N5F-N2F,

C Jh' cela n'a pas d'importance, madame C Que faisie1<vous doncB #uestionna 7me Munbar avec curiosit C Ge regardais simplement #uel#ue chose D, rpondit !lice Et elle se hPta de poursuivre E > Excuse1<moi, madame, $e dois remonter auprs des enfants 7on amie m'attend l"<haut D Ness tait seule auprs des berceaux o les $umelles dormaient " poings ferms > Jh' tu as le pa#uet, s'exclama<t<elle !ussi, il me semblait bien avoir entendu une voiture dans l'avenue C G'espre #ue les 2lar3 ne se seront aperAus de rien ! prsent, Ness, il nous faut partir d'ici au plus vite J est :eggyB :ourvu #u'elle ne revienne pas avant #uel#ues minutes C Nous ne la verrons pas de sitLt, rassure<toi Elle attend son fianc #ui doit venir la voir ce soir, et elle descendra le guetter " l'entre de service C :arfait Ge ne mettrai #u'un instant " tout prparer D !lice s'empara des robes des enfants #u'elle remplaAa par celles de sa poupe, puis elle mit dans son sac le mdaillon d'or > Ge ne veux pas ris#uer de perdre ce bi$ou, dit<elle " Ness Ge ne serais pas surprise s'il devenait #uel#ue $our la pice ma%tresse de toute l'affaire D 0es $eunes filles se demandaient comment emporter les vHtements, car elles n'osaient dambuler " travers la maison avec un pa#uet ris#uant d'veiller les soupAons 2e fut !lice #ui suggra de dissimuler les petites robes sous le bret dont elles taient coiffes !ussitLt dit, aussitLt fait, puis les $eunes filles s'examinrent dans la glace d'un ?il criti#ue > Fout ira bien, " condition de ne pas perdre nos coiffures en route, videmment D, dclara !lice Et elle se pencha sur les berceaux pour embrasser les deux enfants 0es $eunes filles descendirent ensuite au re1<de<chausse, asse1 peu rassures l'une et l'autre > 2omment, vous voule1 partirB protesta Gohn 2lar3, les

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voyant en manteau et le bret sur la tHte 7ais c'est impossible, la soire ne fait #ue commencer C Excuse1<nous, monsieur, il est d$" tard et il faut absolument #ue nous rentrions che1 nous 2e fut un plaisir pour mon amie et pour moi #ue de nous occuper de ces enfants Elles auront besoin de beaucoup de soins et d'affection, les pauvres petites D 0es derniers mots prononcs par !lice ne parurent veiller aucun cho che1 Gohn 2lar3, mais il n'en fut pas de mHme che1 sa femme > Ge serai pour elles une mre admirable, commenAa<t<elle avec emphase 7ais $'y pense il faut absolument #ue nous procdions " la crmonie C @uelle crmonieB fit Gohn 2lar3, surpris C Ge veux mar#uer une fois pour toutes #ue $e suis vraiment la mre de ces enfants Et $e vais brOler tout ce #ui pourrait vo#uer leur origine' D !lice et Ness changrent un coup d'?il anxieux > Fu as raison, Kanny, approuva 7 2lar3 Getons les souvenirs au feu J est ce pa#uet #ue nous avons rapport de l'orphelinatB C En haut, dans la chambre des petites 7onte vite le chercher, veux<tuB D 0es deux $eunes filles voulurent alors prendre cong, niais les protestations de l'actrice et de ses invits les en empHchrent 7 2lar3 revint #uel#ues instants plus tard avec le pa#uet de vHtements -l s'approcha de la chemine o de grosses bOches se consumaient a !ttends, ce feu est pres#ue teint, s'cria 7me 2lar3 -l nous faut de belles flammes 4a dire " =eorges #u'il aille nous chercher du bois D Gohn 2lar3 partit " la recherche du chauffeur :lusieurs minutes s'coulrent Kanny 2lar3 pitinait d'impatience Et, soudain, incapable d'attendre plus longtemps, elle oublia cette grande crmonie #u'elle avait pro$et de clbrer > 4ite, finissons<en et #ue l'on $ette ce pa#uet au feu' D s'cria<t< elle

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2omme personne ne bougeait, elle saisit vivement l'ob$et et le lanAa elle<mHme dans les braises 0es assistants regardaient fascins 0e papier d'emballage devint tout noir, puis, brus#uement, il s'enflamma 0'on vit alors de petites langues de feu rouges et bleues #ui $aillissaient " travers le tissu lger des vHtements Fout prs de ceux<ci, le mdaillon bris gisait sur les tisons > Ge puis dire " prsent #ue les enfants sont " moi, bien " moi' s'cria 7me 2lar3 avec grandilo#uence Msormais, il n'existe plus la moindre trace de leur origine' D 2omme elle achevait ces mots, =eorges entra dans le salon -l apportait des rondins #ue 7me 2lar3 lui ordonna de $eter dans la chemine -l s'avanAa, mais " l'instant d'obir, son regard tomba sur le petit tas de vHtements #ui flambait encore Nrus#uement, les bOches lui chapprent Une plainte monta de sa gorge et l'on vit son visage prendre la couleur de la cendre :uis il tomba en avant sans connaissance

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0es invits restrent un moment mduss par l'incident, et ce fut !lice #ui, seule, conserva suffisamment de prsence d'esprit pour tra%ner l'homme " #uel#ue distance du feu > 7on Mieu, il est mort' gmissait 7me Munbar, en se tordant les mains C -l est simplement vanoui, dit !lice !ide1<moi donc " l'allonger convenablement D /evenant de sa stupeur, Ness s'empressa de venir en aide " son amie, tandis #ue Gohn 2lar3 et &enri Munbar accouraient en renfort Jn retourna l'homme avec prcaution, puis on l'tendit sur le dos !lors les assistants #ui se penchrent sur lui ne purent retenir une exclamation de surprise !u<dessus de l'?il droit, une brOlure s'talait, nettement dessine en forme de c?ur > /egarde1' s'cria Kanny 2lar3, terrifie 2ette mar#ue carlate 2'est un signe de malheur' D 0'assistance demeurait ptrifie > Jh' Kanny, c'est un avertissement du 2iel, parce #ue vous ave1 brOl les vHtements #ui appartenaient aux enfants, murmura 0ouise Munbar, toute tremblante !h' #ue $e suis heureuse de n'avoir pas accompli ce geste moi<mHme' C :eut<Htre n'aurions<nous pas dO adopter ces petites, dit Gohn 2lar3 d'une voix trangle @ui sait si elles ne vont pas nous porter malheurB D 2ependant !lice avait d$" compris ce #ui s'tait pass 0ors#ue =eorges avait perdu connaissance, il tait tomb la face en avant, dans les cendres de l'Ptre, et son front tait rest au contact du mdaillon 0e mtal brOlant y avait naturellement laiss sa mar#ue 5ur les instances d'!lice, Gohn 2lar3 et &enri Munbar relevrent le chauffeur Jn l'installa sur le divan puis Ness courut chercher de l'eau " la cuisine 7ais =eorges revint " lui avant son retour Fout le monde fut soulag lors#ue le malheureux rouvrit les yeux, mais le signe #ui mar#uait son front continuait " exercer une trange fascination sur les assistants > Que m'est<il arrivB demanda l'homme d'une voix faible

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C 4ous vous Htes trouv mal D, rpondit doucement !lice Elle appuya sur ses lvres le bord du verre d'eau #ue Ness venait de rapporter > Nuve1 un peu D, ordonna<t<elle 0e chauffeur obit :uis il laissa retomber sa tHte sur les coussins #ue Ness s'tait hPte de placer derrire lui > Ge me rappelle, dit<il, avec lenteur 2'est en entrant dans le salon, lors#ue $'ai vu D -- se tut :uis il reprit E >G'ai t bless au poumon pendant la guerre et depuis, $'ai des touffements 5'il fait trop chaud dans une pice, $e ne peux plus respirer et C Ne parle1 pas, conseilla !lice, cherchant " l'apaiser 2ela vous fatigue /este1 tendu et repose1<vous D Et elle a$outa E >Ge vais vous bander la tHte D 0a $eune fille ne savait #ue penser des explications donnes par le chauffeur 2ertes, sa maigreur et la pPleur habituelle de son teint n'indi#uaient pas une sant florissante, et il tait fort possible #u'il eOt t ga1 Nanmoins, !lice avait la conviction #ue le spectacle des vHtements brOlant dans l'Ptre n'tait pas tranger " son malaise

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!lice se mit " la recherche d'une armoire " pharmacie Elle revint un peu plus tard avec une bande et de la ga1e !ide par son amie, elle pansa soigneusement la brOlure 0e visage de =eorges commenAait " reprendre #uel#ue couleur, et #uel#u'un ayant eu l'excellente ide d'ouvrir les fenHtres du salon, le chauffeur pouvait respirer normalement 2ependant !lice remar#uait #ue son regard se tournait vers l'Ptre " cha#ue instant > -- faudra absolument #ue $e parle " cet homme<l", se dit !lice :eut<Htre sait<il #uel#ue chose sur 0ise et sur Geanne D 0eur prsence tant dsormais inutile, les $eunes filles recommandrent " leurs hLtes de laisser =eorges se reposer puis elles s'apprHtrent " partir > 7on Mieu, mademoiselle, $e ne sais comment vous remercier de tout ce #ue vous ave1 fait 5ans vous, $e me demande ce #ue $e serais devenue et D 0e bruit d'une chute au premier tage interrompit brutalement 7me 2lar3 :uis il y eut un fracas de verre bris suivi d'un cri dchirant

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CHAPITRE VI MSAVENTURES d'un instant, tout le monde resta clou sur place :uis !lice et Ness s'lancrent dans l'escalier tandis #ue les 2lar3 et leurs invits se regardaient, effrays > 0e bruit provenait sans doute de la cuisine, dclara !lice !llons voir D 5uivie par Ness, elle se prcipita vers l'escalier de service, dont la porte s'ouvrait au fond du couloir 0", sur un petit palier, " mi<tage, elle dcouvrit :eggy, affale par terre, et #ui se lamentait Fout autour d'elle, le par#uet tait $onch de morceaux de verre > 4ous Htes<vous fait malB s'cria !lice en l'aidant " se relever
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C 2'est mon bras $e me suis coupe' D rpondit :eggy en clatant en sanglots 2ependant, les 2lar3 et leurs invits accouraient " leur tour !lice conduisit la $eune bonne dans la cuisine, afin d'examiner la blessure en pleine lumire > @ue s'est<il donc passB demanda<t<elle C Ge descendais les biberons des enfants " la cuisine, #uand mon talon s'est accroch dans le tapis " l'endroit #ui est dchir !lors, $e suis tombe avec les bouteilles G'aurais pu me tuer' C 7ontre1<moi votre bras D, dit !lice 0a bonne obit 5on avant<bras portait une coupure asse1 profonde #u'!lice considra avec stupeur 0a blessure dessinait en effet une sorte de c?ur, et cette trange coVncidence eOt permis " #uicon#ue, pourvu #u'il fOt dou d'une imagination fertile, de conclure " #uel#ue influence surnaturelle > 7on Mieu, voici un autre signe' s'cria Kanny 2lar3, le visage livide @u'on emmne cette fille' @u'on l'emmne, vite, $e ne veux plus la voir' D !lice et Ness ramenrent la bonne dans la chambre des enfants o elles pansrent sa blessure > @ue voulait donc dire 7me 2lar3 tout " l'heureB #uestionna :eggy lors#u'elle fut un peu calme Elle parlait d'un signe C Jh' c'est " propos d'une ide #u'elle s'est mise dans la tHte, rpondit !lice d'un ton ngligent -l ne faut pas y attacher d'importance C Ge parie #u'il s'agit des petites $umelles D, poursuivit la bonne, curieuse Et elle continua E > 4ous save1, depuis #ue $e suis ici, il ne fait #ue se passer des choses bi1arres' C 7ais non, voyons, ne dites pas de bHtises D, repartit !lice, riant malgr elle 0ors#u'elles regagnrent le salon, les deux amies y trouvrent Kanny 2lar3 0'actrice avait recouvr son sang<froid, mais on la sentait encore branle par les curieux incidents #ui venaient de se drouler > Ge regrette pres#ue d'avoir brOl les vHtements des

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enfants D, dit<elle " !lice Et elle poursuivit d'un ton in#uiet E > ! prsent, si #uel#ue chose venait par malheur " compromettre ma carrire, $e n'hsiterais pas un instant " en deviner l'origine E 2e serait la cons#uence de mon geste d'au$ourd'hui D 0'heure avanAait !lice et Ness taient lasses et elles craignaient aussi #ue leurs parents ne s'in#uitent !ussi se hPtrent<elles de prendre cong en promettant, ainsi #u'on les en priait, de revenir #uel#ue $our " La Folie. > Fu sais, Ness, #ue $'ai l'intention de tenir parole D, annonAa !lice, tandis #u'elle se dirigeait avec son amie vers le cabriolet bleu > Ge reviendrai ici, et Mieu sait pourtant #ue les 2lar3 ne sont pas des gens tellement sympathi#ues D 0es $eunes filles montrent en voiture, et ds #u'elles furent " bonne distance de La Folie, elles Ltrent enfin leur bret > Juf' fit Ness @uelle soire Ge suis reinte C 7oi aussi 7ais Aa m'est gal, puis#ue notre plan a russi et #ue nous voici en possession de ce pa#uet tant convoit C 2e n'est pas tout E nous avons aussi appris beaucoup de choses sur le compte des 2lar3 et de leurs amis D, a$outa Ness Elle parut rflchir, puis dclara E > 2ette affaire des $umelles m'intresse normment Ge suis certaine #ue tu retrouveras les vrais parents de 0ise et de Geanne Ge ne t'ai encore $amais vue chouer dans une entreprise #ui te tient " c?ur D !lice se mit " rire > En ce #ui concerne cette affaire<ci, $e ne suis pas si sOre #ue cela de russir, dit<elle C 4oyons, !lice, tu as un point de dpart excellent pour engager ton en#uHte C 0e mdaillon est un indice prcieux, c'est vrai C Et il me semble #ue l'attitude de =eorges, le chauffeur, va t'en fournir d'autres, fit Ness vivement !s<tu remar#u la faAon dont il regardait la chemine o les vHtements brOlaient encoreB -l me para%t indniable #ue =eorges sait #uel#ue chose au su$et des $umelles Ne serait<il pas leur pre B

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C :our ne rien te cacher, $e te dirai #ue $e me suis fait la mHme rflexion #ue toi, seulement, $e ne veux pas adopter une conclusion avant d'avoir runi pour cela les preuves suffisantes Nous ne devons avancer #u'avec une extrHme prudence D !lice conduisait bon train, et les $eunes filles mirent peu de temps " regagner /iver 2ity !vant de dposer son amie devant sa maison, !lice lui en$oignit de garder le plus grand secret sur l'affaire du mdaillon et des vHtements -l y avait de la lumire dans le bureau de Games /oy lors#ue !lice arriva che1 elle Et elle trouva son pre #ui arpentait fivreusement la pice > Ge me suis beaucoup in#uit " ton su$et, confessa<t<il, car 5arah m'avait cont une trange histoire " son retour de La Folie. C Ge vois d'ici ce #u'elle a dO te dire, convint !lice en riant Elle en avait gros sur le c?ur' D

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! ce moment, la $eune fille aperAut la servante #ui attendait sur le pas de la porte > Entre donc D, fit !lice 0a femme s'excuta, l'air gHn Elle regarda !lice, puis elle $eta autour du salon un coup d'?il surpris > Ne te tracasse donc pas, 5arah, dit !lice avec un sourire amus G'ai laiss les $umelles che1 7me 2lar3 C Mieu soit lou, s'cria la servante, l'air soulag, $e craignais #u'au dernier moment, tu n'aies chang d'avis D 0ors#ue 5arah se fut retire, pleinement rassure, !lice montra " son pre le mdaillon et les vHtements des enfants > 4oici ma rcolte de la soire, papa, dit<elle @u'en penses<tuB D Games /oy examina les ob$ets avec attention > 2ertes, tu as bien fait de sauver cela, conclut<il 7alheureusement, il me faudra rassembler des indices plus convaincants #ue ceux<ci pour obtenir un rsultat dans cette affaire C !insi, tu considres #ue ces vHtements ne seront d'aucune utilitB C -ls ne portent aucune mar#ue, aucune initiale C Et le mdaillonB G'esprais #u'il nous aiderait grandement " rsoudre le mystre D Games /oy tourna et retourna le bi$ou dans sa main Kinement cisel et grav d'arabes#ues dlicates, il ne portait cependant aucune inscription, aucun chiffre > Fout ceci ne te donne pas le moindre indice pour orienter ton en#uHte, ma pauvre enfant C Ge le sais, mais $e suis persuade #u'" condition de patienter un peu, $e finirai par dcouvrir #uel#ue chose D 2omme la $eune fille allait #uitter la pice, Games /oy reprit soudain E > Kigure<toi, !lice, #u'en ton absence, $'ai essay de mener moi aussi ma petite en#uHte C 2'est vraiB s'cria !lice Et #u'as<tu apprisB C /ien Ge n'ai pas autant de chance #ue toi, hlas Ge voulais retrouver l'origine de ce tlgramme sign > 2WU/ &/-5I D 7ais cela n'a pas t possible

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C :eut<Htre la personne #ui l'a envoy cherchera<t<elle " se faire conna%tre plus tard C G'en doute 0es $ournaux du soir ont tous parl de l'adoption des enfants, et lors#ue la mre lira ces articles, elle comprendra #u'il est trop tard " prsent pour tenter #uoi #ue ce soit D 2omme !lice allait rpondre, on sonna " la porte d'entre 0a $eune fille se leva d'un bond et s'empressa de ranger vHtements et mdaillon dans un tiroir > Ne bouge pas, papa, dit<elle Ge vais voir #ui est l" 2e doit Htre Ness, ou bien sa cousine, 7arion D 0ors#ue !lice ouvrit la porte, #uelle ne fut pas sa surprise de voir devant elle 7 7orris, pasteur de l'un des temples protestants de /iver 2ity' 2'tait un homme d'un certain Pge, affable et tran#uille > Nonsoir, monsieur, dit<elle Entre1 donc, $e vous en prie C 7erci, mademoiselle, fit le pasteur en pntrant dans le vestibule 4otre pre est<il iciB Ge suis dsol de venir vous dranger " une heure aussi tardive, mais $e dsirerais l'entretenir d'une #uestion extrHmement importante C 7on pre est dans son bureau, rpondit !lice 4oule1<vous me suivreB D 7 7orris semblait en proie " une agitation extrHme Ms #u'!lice l'eut introduit auprs de Games /oy, elle voulut se retirer, mais elle n'avait pas fait trois pas vers la porte #ue le pasteur exposait d$" l'ob$et de sa visite > 2'est une trange affaire #ui m'amne ici, commenAa<t<il Kigure1<vous #ue cet aprs<midi, une inconnue s'est prsente che1 moi Et elle m'a suppli d'entrer en rapport avec vous Elle dsirait vous faire parvenir un message D En entendant ces mots, !lice avait dress l'oreille et, sans mHme en prendre conscience, elle s'attarda sur le seuil de la pice

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CHAPITRE VII LE VISITEUR E92U5EX<7J-, monsieur, fit Games /oy, interrompant le visiteur, verrie1<vous #uel#ue inconvnient " ce #ue ma fille assistPt " notre entretienB < Nullement, rpondit 7 7orris sans hsiter Ge pense d'ailleurs #ue 7lle /oy pourrait m'Htre d'un grand secours, car $'ai entendu parler de ses en#uHtes extraordinaires C @uel tait donc ce message dont on vous a charg pour moi B #uestionna Games /oy C -l vous para%tra trange, sans aucun doute G'ai d'ailleurs conseill " cette femme C #ui m'tait vritablement inconnue, $e le rpte C de se prsenter elle<mHme " votre bureau, mais pour $e ne sais #uelle raison, elle a refus de le faire Elle m'a simplement dit ceci E > !lle1 supplier

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> ma%tre /oy de ne pas laisser les 2lar3 adopter les deux > petites $umelles D Et elle est partie sans me laisser le temps de l'interroger 0e visage de cette femme portait une expression de souffrance #ue $e ne suis pas prs d'oublier D !lice et son pre changrent un regard lo#uent 0e message de l'inconnue leur semblait parfaitement clair, et la visiteuse du pasteur ne pouvait Htre #ue la signataire du tlgramme adress " Games /oy > Ge suis navr d'Htre venu vous importuner " pareille heure, poursuivit 7 7orris Ge croirais volontiers #ue la malheureuse #ue $'ai vue au$ourd'hui ne $ouissait pas de toute sa raison C Non, monsieur le pasteur, dclara Games /oy, votre visiteuse tait parfaitement sense, et son message a une signification prcise 5eulement, $e ne puis plus rien faire, car les enfants dont elle vous a parl sont d$" adopts D En #uel#ues mots, Games /oy mit alors le pasteur au courant de l'affaire > @uel malheur, mon Mieu, murmura 7 7orris 2ette pauvre femme tait peut<Htre la mre des $umelles, et combien $e regrette de ne l'avoir pas retenue plus longtemps che1 moi' D !lice, #ui $us#ue<l" avait cout en silence, ne put se retenir plus longtemps de poser la #uestion #ui lui brOlait les lvres E > 7onsieur le pasteur, pourrie1<vous me dcrire cette personne #ui est venue vous voir B D 7 7orris prit un air perplexe > G'ai simplement remar#u #ue la visiteuse avait une physionomie sympathi#ue, des traits rguliers empreints d'une grande tristesse Elle m'a paru de taille moyenne, plutLt frHle et d'une maigreur extrHme Nrune, avec #uel#ues cheveux gris C Elle serait donc d$" d'un certain PgeB C Non, pas vraiment Ge ne lui aurais pas donn plus de trente< cin# ans :eut<Htre mHme a<t<elle moins, mais on a l'impression #ue les soucis, bien plus #ue les annes, ont mar#u son visage C !ve1<vous remar#u che1 elle #uel#ue chose de particulierB reprit !lice

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C Jui, sa voix Ge n'en ai $amais entendu de plus mlodieuse C Et comment tait<elle habilleB C 5a mise tait simple et soigne Ge crois me souvenir #u'elle portait un tailleur gris fonc et un chapeau du mHme ton avec une petite plume rouge 7ais ce #ui m'a paru fort troublant, c'est #u'en la regardant $'avais l'impression curieuse de l'avoir d$" vue #uel#ue part C 2e #ui tait inexactB #uestionna Games /oy C !bsolument Ge suis certain de n'avoir en fait $amais rencontr cette personne C 2omme $e voudrais la retrouver, dit !lice, pensive :ense1<vous #u'elle ait #uitt /iver 2ityB C 2'est probable, mademoiselle, car " mon avis, elle n'est pas d'ici C Nous vous sommes trs reconnaissants de votre visite, monsieur le pasteur, dit alors Games /oy d'un ton grave 5oye1 assur #ue ma fille et moi nous ferons tout ce #ui sera en notre pouvoir pour allger les soucis de cette malheureuse C Ge n'en doute pas, ma%tre, et $e vous en remercie, rpondit 7 7orris 4oye1<vous, son visage continue " me hanter Et puis aussi, $e me suis tou$ours beaucoup intress aux enfants $umeaux C 2omme c'est curieux' fit !lice vivement :ourrie1<vous m'en donner la raisonB D 0e pasteur reprit la chaise #u'il venait de #uitter !lice et son pre coutrent avec une attention extrHme E > -l y a bien des annes de cela, alors #ue $e venais de terminer mes tudes de thologie, $'arrivai dans ma paroisse Ge me sentais encore terriblement intimid dans l'exercice de mon ministre, et la pense de la premire crmonie #u'il me faudrait clbrer m'pouvantait pres#ue D Et 7 7orris a$outa avec un sourire E > 2'tait l" une apprhension bien ridicule C 2ombien de temps y a<t<il de celaB demanda !lice C Une trentaine d'annes, prcisa le pasteur Jr, il se trouva #ue ma premire crmonie fut un baptHme G'tais

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dans tous mes tats, redoutant #ue #uel#ue incident ne survienne, lors#ue $e vis se prsenter au baptistre une femme portant dans ses bras des $umeaux' 4ous pouve1 $uger de ce #ue fut alors mon affolement C 2omment nomma<t<on ces enfantsB #uestionna !lice C 4oyons un peu D 0e pasteur rflchit un instant > -- me semble #ue l'on baptisa la fille 2laire et le garAon =eorges C Fiens, c'est curieux D, fit !lice Games /oy et le pasteur la regardrent, lgrement surpris, mais l'avou connaissait asse1 sa fille pour avoir d$" devin #u'elle venait d'enregistrer un renseignement intressant pour elle En ralit, !lice ne savait rien de prcis 7ais lors#ue 7 7orris avait cit le prnom des enfants #u'il avait baptiss autrefois, elle avait pens tout naturellement au chauffeur des 2lar3 Elle gardait en effet la mmoire des incidents #ui avaient mar#u la soire " La Folie, et elle revoyait le visage dcompos de =eorges devant la chemine o se consumaient les vHtements de 0ise et de Geanne > @uel tait le nom de famille de ces $umeauxB reprit<elle C Ge l'ai oubli, mais $e peux le retrouver che1 moi en consultant mes archives 5i cela vous intresse, $e vous le communi#uerai D Et en disant ces mots, 7 7orris se leva pour prendre cong !lice le reconduisit " la porte, puis elle re$oignit son pre dans le bureau > Fu me sembls aller un peu vite en besogne, lui dit alors Games /oy G'ai l'impression #ue tu fais un rapprochement entre les enfants dont nous a parl le pasteur et ceux #ue les 2lar3 viennent d'adopter :our ma part, $e ne vois pas comment il pourrait exister le moindre lien C Kigure<toi #ue les 2lar3 ont un chauffeur #ui s'appelle =eorges C 4oyons, mon petit, ce n'est pas une raison suffisante pour C Ge sais bien, papa, fit !lice vivement !ussi n'est<ce pas ce nom #ui m'a vraiment frappe, mais $e songe " la raction tonnante #u'a eue cet homme en voyant brOler les vHtements des enfants C @u'a<t<il donc faitB

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C -l s'est vanoui C N'aurait<il pu Htre victime d'un simple malaiseB C 5i, videmment, convint !lice M'autant #u'il ne m'a pas paru $ouir d'une parfaite sant Me plus, il aurait t bless pendant la guerre :ourtant, $'ai la conviction #ue la vue du pa#uet dans la chemine lui a donn un choc C Et tu dis #u'il pourrait Htre le pre des $umellesB #uestionna Games /oy C Jh non, $e n'en suis pas l"' s'exclama !lice 5eulement, $e m'interroge Mis<moi, papa, me blPmes<tu d'avoir subtilis les vHtements et le mdaillon des petites B C Nien sOr #ue non Fu as agi dans l'intrHt des $umelles 5ans toi, il ne subsisterait plus " prsent la moindre trace de leur origine 7ais pour en revenir " ce #ue nous disait 7 7orris, les renseignements #u'il nous a donns sur sa visiteuse vont nous Htre trs prcieux C Ge suis convaincue #ue cette personne est galement celle #ui t'a expdi le tlgramme C G'en suis sOr, moi aussi D, dit Games /oy -l se leva pour teindre la lampe de bureau > Ge vais me coucher, !lice 0a $ourne a t fatigante, et il se fait tard C Nonsoir, papa, dit la $eune fille Ge ne vais pas tarder " te suivre E $e suis reinte D 5a lassitude tait si grande #u'" peine eut<elle pos la tHte sur l'oreiller #u'elle s'endormit Elle s'veilla le lendemain, plus rsolue #ue $amais " n'pargner nulle peine pour retrouver les parents de 0ise et de Geanne Elle achevait de d$euner lors#ue 5arah l'appela E > !lice, on te demande au tlphone D 0a $eune fille courut " l'appareil > !llL' 7ademoiselle /oyB fit une voix indistincte C 2'est moi<mHme, rpondit !lice @ui est " l'appareilB C 2'est :eggy, che1 7me 2lar3 Jh' mademoiselle, c'est

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terrible Ge suis toute seule " la maison avec la femme de chambre et la cuisinire, c'est<"<dire 7ais madame n'est pas l" et $e ne sais plus comment faire avec les deux petites C :our#uoi doncB 5eraient<elles maladesB C Jh non, elles vont trs bien, seulement elles ne font #ue pleurer -l faudrait #ue $e les aie tout le temps dans les bras, et $e ne peux pas , ma coupure d'hier me fait trop mal D :eggy eut une hsitation, puis elle poursuivit avec embarras E > Ge me demandais si vous ou votre amie, vous ne pourrie1 pas venir m'aider un peu D !lice s'attendait " cette re#uHte !ussi, prit<elle sa dcision sur< le<champ > Ge vais tlphoner " Ness immdiatement, annonAa<t<elle Ge crois #u'elle acceptera volontiers de m'accompagner, et nous serons " La Folie le plus tLt possible D

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CHAPITRE VIII LA DAME MYSTRIEUSE perdre une seconde, !lice appela son amie Ness En apprenant ce #ui se passait, celle<ci n'eut pas un instant d'hsitation E >Ge t'accompagne D, dcida<t<elle 0ors#ue !lice arriva che1 Ness, la $eune fille l'attendait sous la vranda @uel#ues instants plus tard, le cabriolet bleu filait sur la route #ui traversait les faubourgs de /iver 2ity Fout en roulant, !lice relata " sa compagne la visite #ue 7 7orris avait faite la veille " Games /oy > 2'est merveilleux, s'exclama Ness lors#u'elle eut termin, grPce " cela, te voici d$" nantie du signalement probable de la personne #ui a expdi le tlgramme " ton pre D !lice et Ness se trouvaient environ " mi<chemin de La Folie lors#ue l'?il perAant de la conductrice vit au loin
5!N5

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!0-2E EF 0E 7IM!-00JN M'J/ +,

une automobile dont la silhouette lui semblait familire > /egarde donc, Ness, ne serait<ce pas la voiture des 2lar3B dit la $eune fille C Ge crois bien #ue si, et elle vient de La Folie, c'est certain' s'cria Ness, surprise :eggy t'avait pourtant annonc #ue ses ma%tres n'taient pas che1 eux C -ls ont dO s'en aller et revenir, tout simplement :eut<Htre avaient<ils oubli #uel#ue chose D 2omme l'auto s'approchait, !lice ralentit, prHte " s'arrHter si les 2lar3 lui faisaient signe 7ais leur voiture croisa les $eunes filles sans #u'ils eussent paru les reconna%tre =eorges tait au volant > Fu as vu tous ces sacs de golf, " cLt du chauffeurB fit Ness 0es 2lar3 vont sans doute passer la $ourne " leur club C Eh oui, c'est ainsi #ue Kanny 2lar3 continue " fHter l'arrive de ses filles, repartit !lice d'un ton ironi#ue 0'adoption ne date #ue d'hier, et cette femme n'est mHme pas capable de rester che1 elle au$ourd'hui pour s'occuper de ses enfants D -l y eut un instant de silence Ness rflchissait > Ge pense " =eorges, ce chauffeur, reprit<elle soudain @uel dommage #u'il ne soit pas " La Folie au$ourd'hui C Eh oui, fit !lice, l'air rsign G'esprais beaucoup lui parler, et $e me demande vraiment comment les 2lar3 osent le mettre ainsi " contribution pour toute la $ourne, aprs le malaise #u'il a eu hier soir D En arrivant " La Folie, !lice et Ness devaient avoir la surprise de trouver la $eune bonne au travail Elle avait entrepris de donner un bain aux enfants, ce #ui n'allait pas sans difficults Et dans la lutte #ui s'tait engage entre :eggy et les $umelles, celles<ci semblaient avoir l'avantage E 0ise barbotait allgrement, et l'eau $aillissait de tous cLts 0e carrelage tait inond et :eggy trempe comme un barbet 2ependant la petite Geanne s'tait blottie " l'autre extrmit de la baignoire et elle poussait des cris perAants ds #ue sa s?ur l'claboussait En voyant entrer les $eunes filles, la bonne se laissa tomber sur un tabouret E

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> !h' comme $e suis contente #ue vous soye1 venues, murmura< t<elle, accable 7on bras me fait affreusement mal, et ces deux gamines hurlent depuis ce matin " me rendre folle' C G'ai l'impression #ue vous n'ave1 gure l'habitude des $eunes enfants, dclara Ness :our#uoi n'ave1<vous pas essay de baigner les $umelles l'une aprs l'autreB C 2'est vrai, $e n'y ai pas pens, convint :eggy 4ous comprene1, $e croyais #ue, comme cela, ce serait trs vite fait C 2'est<"<dire #ue vous voulie1 sans doute en profiter pour prendre aussi une douche, fit !lice en riant !llons, repose1<vous un peu Nous allons nous occuper de ces deux petits diables D !lice et Ness eurent tLt fait de scher, puis d'habiller les $umelles !prs #uoi, elles firent bavarder :eggy, ce #ui ne prsenta pas la moindre difficult > Fout " l'heure, sur la route, nous avons crois la voiture de vos ma%tres, commenAa !lice, mais ils n'ont pas fait attention " nous 0e chauffeur non plus C Fiens, au fait comment s'appelle<t<il donc, ce chauffeurB demanda Ness innocemment C =eorges 7asson, rpondit :eggy 2'est un drLle de bonhomme C 2omment celaB demanda !lice C Ge ne sais pas, il est bi1arre -l a tou$ours l'air sombre -l ne sort et ne parle " personne C Ge crois #u'il a fait la guerre, n'est<ce pasB C Jui, il a mHme gagn des dcorations, repartit :eggy avec indiffrence -l para%t aussi #u'il a t bless, ou ga1, $e ne sais pas 2'est pour Aa #u'il s'est trouv mal hier soir -l en a parl " la cuisinire C 0ui connaisse1<vous beaucoup d'amisB C 7a foi non E il ne doit pas aimer la socit C J habite<1<ilB C Ge n'en sais rien D 2ependant :eggy commenAait " manifester #uel#ue impatience d'Htre ainsi interroge Elle ne comprenait pas #ue

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l'on pOt manifester le moindre intrHt pour un Htre aussi #uelcon#ue #ue =eorges 7asson Elle eOt certes bien prfr #u'on la #uestionnPt sur son fianc > En principe, $e dois sortir ce soir, dit<elle, l'air bougon 5am viendra me chercher pour d%ner, mais Mieu sait " #uelle heure rentrera 7me 2lar3 C :arle1<nous donc de 5am, dit !lice, un vague sourire aux lvres 2'est votre fiancB < Nien sOr, s'cria :eggy avec force Un garAon formidable' !h' 5i vous savie1 comme il est intelligent 0e seul ennui c'est #u'il a des cheveux carotte, mais remar#ue1 #u'on s'y habitue C @uel est son nomB #uestionna Ness C 7on Mieu, $e ne vous l'ai donc pas ditB s'exclama :eggy -l s'appelle Kerret, 5am Kerret Et $e ne vous ai pas racont ce #u'il fait non plus !h, il a un bon mtier E il est dtective' < Et #ue pense 7me 2lar3 de tout ceciB reprit !lice

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C Jh' elle s'en mo#ue 7ais elle me laisse sortir une fois par semaine En somme, tout irait bien s'il n'y avait pas ces deux gamines pour m'ennuyer' D 0es deux $eunes filles regardrent :eggy avec stupfaction a 7ais enfin, pour#uoi Htes<vous entre dans cette maison si vous n'aimie1 pas vous occuper des enfantsB demanda Ness d'un ton acide C Sa n'est pas cela, expli#ua la bonne G'tais d$" ici comme femme de chambre lors#ue 7me 2lar3 m'a demand d'Htre la gouvernante des bbs #u'elle voulait adopter !lors, moi, $'ai dit oui, seulement $e ne me rendais pas compte de ce #ue ce serait !h' l", l"' si $'avais su ' D 0a conversation fut interrompue par l'arrive d'un camion de livraison devant la maison :eggy se prcipita " la fenHtre a /egarde1, s'cria<t<elle Jn apporte un grand landau pour les $umelles D Fout le monde fut bientLt au re1<de<chausse pour admirer la voiture > 5i nous allions promener les petites dans le parcB proposa Ness -l fait bon, il y a du soleil et elles ont besoin de prendre l'air D Jn s'empressa alors de faire d$euner les deux enfants, puis on les habilla, sans #ue :eggy pr%t la peine d'aider les visiteuses > G'ai mal " la tHte, dclara<t<elle @uand vous sere1 parties, $'irai m'allonger sur mon lit D !lice et Ness se contentrent de hocher la tHte en coutant ces paroles, car elles connaissaient d$" :eggy suffisamment pour ne pas prendre sa migraine au tragi#ue !lice et Ness se mirent en route gaiement, poussant le landau Elles visitrent d'abord le $ardin d'agrment aux nombreux massifs garnis de fleurs Une vaste pelouse, admirablement entretenue, descendait en pente insensible $us#u'" une petite rivire !rrives l", les $eunes filles se reposrent sur l'herbe en bavardant tandis #ue les $umelles s'endormaient

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> G'ai envie de patauger un peu dans l'eau, dit Ness tout " coup C Nous ne pouvons pas laisser les enfants seules, ob$ecta !lice C Nous resterons au bord, de faAon " les surveiller D 0es deux amies se dchaussrent " la diable, puis !lice s'avanAa sur le fond de gravier #ui formait le lit de la rivire 2elle<ci tait si peu profonde #ue c'est " peine si la $eune fille dut retrousser sa $upe Ness suivit son amie > 4oil" des annes #ue $e n'ai pas pataug comme cela, dit !lice en riant 5i papa me voyait en ce moment, il dsesprerait de $amais faire de moi une $eune fille accomplie 2e ne sont vraiment pas des manires de se dchausser pour aller barboter comme un canard lors#ue l'on est cens se promener simplement dans un parc' C Nah, c'est cela #ui est amusant, et puis d'abord, vas<tu me dire #ui se soucie de devenir tellement compassB D rpli#ua Ness, railleuse 2omme !lice regardait enfin vers la voiture, elle tressaillit violemment Une inconnue s'tait approche du landau !lice la vit se pencher rapidement sur les enfants pour les embrasser > Ness, fit !lice " voix basse @ui est cette femmeB 2e n'est pas 7me 2lar3 n'est<ce pasB C Nien sOr #ue non' D rpondit Ness Ensemble les $eunes filles s'lancrent, car elles ne voulaient " aucun prix laisser les $umelles seules avec cette inconnue, #uelles #ue pussent d'ailleurs Htre ses intentions !u bruit de l'eau #ui $aillissait sous les pas des deux amies, la femme releva la tHte !lice n'entrevit #u'" peine son visage effray, car son attention tout entire portait sur la mise de l'inconnue 2elle<ci tait vHtue d'un tailleur gris et coiffe d'un petit feutre de mHme couleur 4ive comme l'clair, la femme donna un nouveau baiser aux enfants :uis elle fit demi<tour et bondit dans le taillis voisin 5ans prendre le temps de se rechausser, les $eunes filles

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se prcipitrent sur les traces de la fugitive 7ais les cailloux #ui roulaient sous leurs pas ralentissaient leur allure > Gamais nous ne la rattraperons ainsi' s'cria Ness avec dsespoir Ge ne puis d$" plus avancer E mes pieds sont tout meurtris D 2omprenant elle aussi #ue l'entreprise tait sans espoir, !lice s'arrHta " regret 5oudain, l'on entendit le bruit d'une automobile #ui dmarrait sur la route > 2ette femme avait dO laisser sa voiture prs d'ici, fit !lice avec dpit Et l'on dirait #u'elle s'en va en direction de /iver 2ity' C Fu pourrais essayer de la suivre avec ton cabriolet' suggra Ness C Ge vais essayer, s'cria !lice Et pendant ce temps, tu ramneras les $umelles " la maison D Elles revinrent au bord de l'eau en courant !lice se chaussa en un tournemain et, laissant Ness pousser le landau, elle partit " toutes $ambes vers l'endroit o elle avait gar sa voiture !rrive l", elle sauta sur le sige et dmarra en trombe !lice tait persuade #ue l'inconnue et la visiteuse du pasteur 7orris n'taient #u'une mHme personne

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CHAPITRE IX POURSUITE au plancher, crasant l'acclrateur, !lice fonAait sur la route dserte !u bout d'un moment, la conductrice finit par distinguer une voiture au loin Et, gagnant peu " peu sur elle, !lice aperAut une femme au volant 2elle<ci tait seule > 2'est elle, $'en suis sOre' D murmura !lice 2ependant, la poursuite promettait d'Htre difficile, car " peine la $eune fille avait<elle prononc ces mots #ue la premire automobile s'engageait brus#uement sur une route transversale > 2ette femme s'est aperAue #ue $e la suivais, et " prsent elle va essayer de me semer, songea !lice 2ertes, sa voiture est moins rapide #ue la mienne, mais sur une mauvaise route, les chances sont pres#ue gales D
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5ans hsiter, la $eune fille vira " son tour 0e chemin tait troit et sinueux -l tait, de plus, creus d'ornires, et !lice dut se rsigner " rouler plus lentement Elle enrageait, tandis #ue devant elle, l'autre voiture, plus lourde, gagnait du terrain > 4oici une femme #ui sait ce #u'elle veut, pensa !lice avec dpit Elle a dcid de m'chapper, et ma parole, $e crois bien #u'elle va y russir' D !lors, !lice, ngligeant les ris#ues, forAa " nouveau l'allure Et c'est ainsi #u'elle ne vit pas le panneau annonAant #ue l'on approchait d'une grand<route 5oudain, le croisement apparut, tout proche Une petite voiture dcapotable venait " droite 2omme elle traversait le carrefour, son conducteur dcida brus#uement de tourner dans le chemin sur le#uel roulait !lice 7ais son coup de volant fut si brutal #u'il ne put redresser aussi vite #u'il eOt fallu Et !lice le vit arriver droit sur elle, roulant " gauche' Elle freina de toutes ses forces tandis #ue, d'une violente embarde l'autre voiture cherchait " l'viter Frop tard' 0es pare<chocs se heurtrent " grand fracas et restrent accrochs l'un " l'autre 0e cabriolet bleu d'!lice drapa, et il entra%na l'autre voiture dans une longue glissade en travers de la route :uis il s'immobilisa sur ses #uatre roues, comme par miracle Fout de suite, !lice sauta " terre pour examiner l'tendue des dommages 7ais, voyant l'autre conducteur, elle demeura stupfaite > 2omment, c'tait vous, monsieur le pasteurB G'espre #ue vous n'ave1 pas de mal' D 0e choc avait t rude, mais bien #ue 7 7orris eOt t #uel#ue peu secou par l'accident, il sourit de bonne grPce " la $eune fille -l descendit et constata avec !lice #ue la carrosserie des deux vhicules n'avaient aucun mal 0es pare<chocs avant portaient seuls la trace de l'accrochage > 2'est entirement ma faute, fit !lice, confuse G'essayais de re$oindre #uel#u'un et $e vous ai vu trop tard C 2e n'est rien du tout, assura le pasteur M'ailleurs $'tais moi<mHme distrait et $e n'aurais $amais dO tourner aussi vite D

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2onsterne, !lice songeait #ue tout espoir tait dsormais perdu de retrouver la fugitive Elle regarda au loin sur la route 2elle<ci tait dserte > Ge me rends " La Folie, che1 7 2lar3, dit le pasteur G'espre avoir pris le bon chemin C Jui, c'est bien par l", fit !lice, mais $'en viens moi<mHme et les 2lar3 sont absents pour la $ourne D 7 7orris parut fort dsappoint > @ue cela est donc ennuyeux, murmura<t<il G'esprais m'entretenir longuement avec eux Mepuis ma visite che1 votre pre $'ai beaucoup rflchi au sort de ces deux petites, et ma conscience ne me laisserait aucun repos si $e devais apprendre #u'elles sont tombes entre de mauvaises mains C 4ous Htes trs bon de vous intresser ainsi " elles D, dit !lice avec motion :uis elle demanda E > !ve1<vous eu d'autres nouvelles de cette femme #ui est venue vous voirB C 7ais oui, mademoiselle Et c'est $ustement la raison pour la#uelle $e tiens " voir 7 et 7me 2lar3 2ette fois, on m'a tlphon, et $e suis persuad #ue l'appel venait de ma visiteuse C @ue tout ceci est donc trange' C Jn m'a demand en effet si $'avais bien transmis le message " ma%tre /oy G'ai alors expli#u ce #ue m'avait dit votre pre et #u'il tait trop tard pour changer le sort des enfants C @uelle a t la raction de votre interlocutriceB C Ge crains #ue ma rponse ne lui ait donn un gros choc -l y a eu " l'extrmit de la ligne un silence prolong, comme si l'on ne pouvait trouver un seul mot " dire Et puis, avant #ue $'aie pu interroger ma correspondante ou bien lui adresser la moindre parole de rconfort, on a raccroch C !urie1<vous, par hasard, dit " cette inconnue #ue les 2lar3 avaient d$" retir les $umelles de l'orphelinat, et #u'elles se trouvaient che1 eux C Jui, il me semble en avoir parl D, rpondit 7 7orris !lice se tut 2omment n'eOt<elle pas conclu #ue la mystrieuse interlocutrice du pasteur tait en fait l'inconnue #u'elle

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avait tent de re$oindreB 7ais pour#uoi cette personne prenait< elle tant de prcautions pour cacher son identitB 5achant #u'il lui serait dsormais impossible de re$oindre la fugitive, !lice dit au pasteur E > Ge retourne moi<mHme " La Folie, et si vous voule1 me suivre, $e vous guiderai $us#ue l"<bas D Un peu plus tard, les deux voitures s'arrHtaient devant le perron de La Folie. Ness tait installe sur la pelouse avec les $umelles Elle comprit, en regardant le visage d'!lice, #ue celle<ci avait chou dans son entreprise, mais, se gardant de poser la moindre #uestion, elle prsenta firement les enfants " 7 7orris > @uelles belles petites filles' s'exclama le pasteur Ge n'en ai $amais vu d'aussi mignonnes, et Mieu sait pourtant combien $'en ai baptis dans mon existence' D 2omme 7 7orris et les deux amies continuaient " s'extasier devant les enfants, une voiture arriva !lice fut la premire " l'apercevoir dans l'avenue

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> Fiens, voici les 2lar3 #ui rentrent D, se dit<elle 7ais elle vit pres#ue au mHme instant #u'il s'agissait d'une voiture plus petite #ue celle du couple 0'homme assis au volant tait un inconnu -l freina brus#uement, sauta " terre, puis il escalada les marches du perron, et il se mit " sonner " la porte, en gardant le doigt appuy sur le bouton > 5'il continue comme cela, il va dmolir la sonnerie, fit Ness Ge crois #u'il vaudrait mieux l'avertir #ue les 2lar3 ne sont pas che1 eux D 2omme !lice et Ness s'avanAaient vers lui, l'inconnu se retourna > :our#uoi ne vient<on pas m'ouvrirB demanda<t<il d'une voix irrite C 7 et 7me 2lar3 sont absents D, annonAa !lice poliment Elle essayait de deviner la #ualit de l'arrivant 5'agissait<il de #uel#ue dmarcheurB :ourtant il ne portait ni valise ni sacoche bourre d'chantillons, tandis #ue ses vHtements cossus et son air d'assurance indi#uaient l'homme habitu " commander > 2omment, ils ne sont pas l"B fit<il avec mauvaise humeur C :ourrais<$e leur transmettre une commission de votre partB D demanda !lice 0'homme la dvisagea, puis, dcida d'exposer le but de sa visite > Ge suis 7 5inclair, l'imprsario Ge suis aussi propritaire de plusieurs thPtres 5Orement vous ave1 d$" entendu parler de moi E voyons, les tournes 5inclair C 7ais oui, fit !lice C G'ai dans une prochaine revue deux rLles excellents pour les 2lar3 !lors, il faut #ue $e les voie sans dlai M'ailleurs, il m'est impossible d'attendre C Ge crains #ue vous ne vous trouvie1 oblig, observa !lice avec un sourire amus, car $e n'ai pas la moindre ide de l'heure " la#uelle ils rentreront 7on amie et moi nous prenons soin de leurs deux petites filles en leur absence D 0'homme dressa soudain l'oreille

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> @uoi, #ue dites<vousB D s'exclama<t<il !lors seulement, il parut s'apercevoir de la prsence des enfants et il les considra d'un ?il hostile > 0es 2lar3 viennent d'adopter deux enfants, des $umelles #ui taient " l'orphelinat D, expli#ua !lice, et elle a$outa, non sans #uel#ue malice E > -ls vous en ont certainement parl C ! moiB s'exclama l'homme avec rage 5i $e l'avais su, $e vous garantis #ue cela ne se serait pas fait' -l faudra #ue ces gens<l" choisissent' :our eux, ce sera le thPtre ou bien les mioches Et s'ils veulent travailler avec moi, ils n'auront #u'" renvoyer les enfants " l'orphelinat' D

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CHAPITRE X L'ULTIMATUM 5E/!-F<2E l" ce #ue $e dois dire aux 2lar3 de votre partB D demanda !lice 7 5inclair eut une hsitation, puis il rpondit E > :arfaitement 5i ces gens tiennent " travailler avec moi, il faut #u'ils le fassent srieusement D -- tira de sa poche une enveloppe et il poursuivit, en la martelant de son index E >G'ai l" un nouveau contrat #ue $e comptais leur faire signer 7ais comme $e n'aurai pas le temps de revenir " La Folie, $e vais vous le laisser C Ge le remettrai " 7 et 7me 2lar3 ds leur retour, promit !lice C Et vous leur dire1 ce #ue $e pense au su$et de cette adoption, n'est<ce pasB C Ge leur ferai part de votre point de vue D, dclara !lice

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0'imprsario descendit prcipitamment les marches du perron et courut " sa voiture :uis il dmarra, fit demi<tour en un clin d'?il et disparut dans l'avenue > 2e 7 5inclair pourtant si peu sympathi#ue, me pla%t tout de mHme mieux #ue les 2lar3, dit !lice !u moins, il dit carrment ce #u'il pense, lui ' C Ge souhaite #u'il oblige Kanny 2lar3 " renvoyer les $umelles " l'orphelinat Ne crois<tu pas #ue cela vaudrait mieux pour ellesB C 7a foi, si G'avais tou$ours pens #ue mieux valait recevoir l'ducation d'une famille adoptive #ue celle d'un orphelinat, mais dans le cas des 2lar3, c'est une autre affaire' D Mes yeux, !lice et Ness cherchrent 7 7orris #ui, pendant leur conversation avec l'imprsario, s'tait loign dans le parc Elles l'aperAurent #ui se promenait au bord de la rivire > Ge crois #ue $e ne vais pas attendre plus longtemps, dit<il G'essaierai de revenir demain !u revoir, mesdemoiselles, et merci D !lice et Ness regardrent s'en aller la voiture du pasteur :uis elles estimrent #ue les $umelles avaient pass asse1 longtemps dehors, et dcidrent de les ramener dans leur chambre > :eggy aura eu grandement le temps de se reposer, dit !lice, comme elles montaient l'escalier G'espre #ue cela lui aura fait du bien D 0ors#u'elles pntrrent dans la chambre des enfants, !lice et Ness demeurrent bouche be Mevant le miroir, :eggy paradait et faisait des grPces, revHtue d'une vaporeuse robe de soire vert pPle #u'elle avait manifestement emprunte " sa ma%tresse > Jh' c'est trop fort' D s'cria !lice, indigne En se voyant surprise, la fille voulut se dbarrasser de la robe > !ttende1 #ue $e vous aide' dit !lice, l'toffe va cra#uer D Frop tard :eggy donna une violente secousse afin de dgager

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son bras, et l'on entendit se dchirer la mousseline fragile 0a bonne acheva de #uitter la robe et elle considra le dsastre, horrifie > 7on Mieu, regarde1 ce #ue $'ai fait, s'exclama<t<elle, larmoyante C 2ela vous apprendra " fouiller dans les armoires et " essayer les toilettes de votre ma%tresse D, riposta Ness d'un ton svre !lors, :eggy clata en sanglots > 7adame va me renvoyer, $'en suis sOre, commenAa<t<elle Ge ne voulais rien ab%mer Ge croyais #u'il n'y avait pas de mal " passer la robe, $uste pour voir l'effet #u'elle donnerait sur moi 7on Mieu, #ue vais<$e devenirB C -l ne sert " rien de pleurer D, dit !lice Elle examina la dchirure avec soin > !lle1 chercher du fil et une aiguille, :eggy Ge crois #ue le mal n'est pas trs grave E vous alle1 pouvoir recoudre ce drap, sans #u'il y paraisse C 2'est #ue $e ne sais pas coudre' D fit :eggy !lice et Ness changrent un rapide coup d'?il -l semblait dcidment #ue :eggy fOt incapable d'accomplir le moindre geste utile Me plus, elle avait profit de leur prsence pour se dbarrasser des enfants et s'occuper " sa guise Elle ne mritait certes aucune compassion, et pourtant les $eunes filles n'avaient pas le c?ur de l'abandonner " la colre de 7me 2lar3 > 5i $e rpare cette robe, me promette1<vous de ne plus $amais toucher aux affaires de votre ma%tresseB demanda !lice C Jh' mademoiselle, comme vous Htes gentille' C -l me faut votre promesse C 2'est entendu, pourvu #ue vous arrangie1 les choses' Ge cours vous chercher du fil D 5achant #ue sa place tait en $eu, la bonne ne perdit pas de temps pour rapporter " !lice le matriel indispensable :uis elle attendit avec in#uitude > 2'est un travail plus difficile #ue $e ne le croyais, observa !lice au bout d'un instant

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C 7on Mieu, dpHche1<vous, s'cria :eggy, regardant la pendule 7adame peut rentrer d'une minute " l'autre' D !lice cousait rapidement, " petits points serrs, mais le tissu souple et lger lui glissait des doigts Elle n'avait pas encore termin sa besogne lors#ue l'on entendit le bruit d'une voiture :eggy se prcipita " la fenHtre > 4oici madame #ui arrive' D s'cria<t<elle !lice se pencha sur son ouvrage s'efforAant de coudre plus vite en espaAant ses points davantage > G'ai pres#ue fini D, dit<elle :eggy avait #uitt la fenHtre Elle $eta autour d'elle un regard de bHte prise au pige > Ge descends " la cuisine, $e vais m'occuper du d%ner des $umelles D, annonAa<t<elle d'un trait Et, sans laisser aux $eunes filles le temps de protester, elle s'es#uiva

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CHAPITRE XI LA ROBE DCHIRE doigts agiles de la $eune fille faisaient courir l'aiguille, tandis #ue dans sa tHte elle cherchait fivreusement un remde " la situation fPcheuse dans la#uelle elle se trouvait avec Ness > 4ite, Ness, prends cette enveloppe' D s'cria<t<elle soudain, dsignant le contrat de 7 5inclair #u'elle avait dpos sur une table en mHme temps #ue son sac " main > Fu vas descendre au re1<de< chausse et tu commenceras " parler aux 2lar3 de la visite faite ici par leur imprsario !rrange<toi pour les retenir le plus longtemps possible D Ness se $eta sur le papier et sortit En bas, dans le vestibule, l'on entendit cla#uer une porte 0es 2lar3 rentraient, et " en $uger par leurs clats de voix, ils taient en train de se #uereller
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> !h' #uelle $ourne' s'exclamait 7me 2lar3 4raiment, Gohn, si tu n'es pas capable de $ouer mieux #ue cela au golf, tu devrais rester " la maison C Ge ne m'en serais pas tir si mal si tu t'tais abstenue de me harceler sans arrHt, riposta 7 2lar3 C Naturellement, puis#ue tu ne fais $amais #ue des bHtises' M'ailleurs C FrHve de comdie, veux<tuB coupa Gohn -ci, tu n'es pas sur la scne C Jh' comment peux<tu me parler ainsiB 7on Mieu, #ue $e suis donc malheureuse' D s'cria Kanny 2lar3, passant brus#uement de l'indignation au dsespoir 5oudain, les voix se turent, et !lice, #ui prHtait l'oreille, en conclut #ue Ness venait d'appara%tre Un instant s'coula, puis l'on entendit des exclamations ravies, provo#ues sans nul doute par la remise du contrat #u'avait laiss 7 5inclair 2ependant, !lice achevait enfin sa besogne Ms #ue la rparation fut termine, elle se prcipita dans la chambre de 7me 2lar3, ouvrit la penderie et enfila la robe sur un cintre Elle regagna la chambre des enfants $uste " temps E Ness montait l'escalier, suivie des 2lar3 0e mari tenait " la main l'enveloppe de 7 5inclair !lice, remar#ua #u'il ne l'avait pas encore dcachete 0'arrive de leurs parents adoptifs ne causa de toute vidence aucun plaisir aux $umelles, car " peine eurent<ils mis le pied dans leur chambre #ue 0ise et Geanne se mirent " pleurer !lice se prcipita vers elles dans l'espoir de les calmer > @u'est<ce #ue cela signifieB s'exclama Kanny 2lar3, revHche ! cha#ue fois #ue nous entrons ici, ces deux gamines se mettent " hurler' C Elles ont t trs sages toute la $ourne, dit Ness C G'ai peine " le croire, rtor#ua schement l'actrice, tandis #ue les enfants criaient de plus belle 7a parole, elles me rendront folle avec leur vacarme 7ais nous venions vous parler de ce contrat @ue vous en a dit 7 5inclairB C Ge vous re$oindrai au salon dans un instant Nous y serons plus tran#uilles D, dit !lice

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Elle fit sortir les 2lar3 sans leur laisser le temps de se reconna%tre, et ds #ue la porte se fut referme sur eux, les enfants se calmrent @uel#ues instants plus tard, reparaissait :eggy, manifestement rassure sur son sort > 7adame a<t<elle vu la robeB demanda<t<elle C Ge ne pense pas #u'elle soit encore alle dans sa chambre D, rpondit !lice !yant dit " :eggy de rester auprs des enfants, elle descendit au salon o l'attendaient les 2lar3 en compagnie de Ness 0es acteurs avaient dcachet l'enveloppe et lisaient le contrat -ls assaillirent la $eune fille de #uestions, cherchant " savoir ce #u'avait laiss entendre l'imprsario E avait<il grand besoin d'eux et tenait<il beaucoup " la signature de ce contratB Enfin avait<il donn l'impression #u'en cas de refus, il serait prHt " offrir de plus gros cachetsB > -- ne m'a pas parl de cela, rpondit la $eune fille 7ais il m'a dit une chose trs claire D Et elle continua, observant ses interlocuteurs E > 2'tait " propos des $umelles C !h' $e savais bien #ue cela l'intresserait' s'cria Kanny 5eulement il ne se doute pas de ce #ue Aa lui coOtera pour les inscrire " ses programmes' D !lice se vit alors contrainte de dtromper l'artiste > 2e n'est pas du tout cela, expli#ua<t<elle 7 5inclair m'a dclar #u'il ne voulait pas entendre parler des $umelles En fait il m'a mHme dit #u'il fallait les renvoyer " l'orphelinat' D ! ces mots, Kanny 2lar3 parut fort dconcerte > :our#uoi renverrais<$e les enfants uni#uement pour lui faire plaisirB rpli#ua<t<elle C 4ous Htes seuls $uges en la matire, c'est bien certain, observa !lice d'une voix neutre 7ais $'ai cru comprendre #ue votre imprsario ne signerait pas votre engagement pour sa nouvelle revue, si vous gardie1 les petites 5elon lui, c'est " prendre ou " laisser C @uel aplomb' s'exclama l'actrice 4a<t<il " prsent nous dicter ce #ue nous avons " faireB D !prs une lgre pause, elle eut un

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sourire, puis elle reprit, soudain radoucie E > Nous avons bien le temps de signer, Gohn Ge connais 5inclair Fu peux Htre tran#uille E il fera beaucoup moins de faAons lors#ue nous l'aurons laiss mi$oter #uel#ue temps D 0a sonnerie du tlphone retentit 7me 2lar3 prit l'appareil Ms #u'elle eut appris #ui l'appelait, sa voix se fit moelleuse et douce comme velours > 4ous dsire1 un portrait de moi avec les enfantsB :our publier en premire pageB demanda<t<elle, d'un ton charm !h' #ue c'est donc gentil " vous' 4otre photographe viendrait che1 moi demainB 7ais bien sOr, $e serai " la maison D Et elle poursuivit, prcieuse et mivre E > 2'est #ue $e n'ose plus gure m'absenter, " prsent #ue $'ai mes deux chries' D 0a communication termine, !lice et Ness se levrent pour prendre cong > @uelle terrible $ourne, mon Mieu, murmura Ness,

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comme la voiture des $eunes filles faisait demi<tour devant la maison #uel#ues instants plus tard C 2ertes, les motions ne nous ont pas man#u, convint !lice Ge ne me console pas d'avoir laiss chapper cette femme #ue nous avions vue dans le parc Fout marcherait comme sur des roulettes si $e parvenais " la $oindre E $e n'aurais plus #u'" la faire engager comme bonne d'enfants che1 les 2lar3' 7ais vois<tu, Ness, $'ai bien peur de ne plus $amais la revoir C Nah' si c'est vraiment elle la mre des $umelles, $e suis persuade #u'elle se manifestera de nouveau D En arrivant " /iver 2ity, !lice laissa Ness devant che1 elle en promettant de venir la voir le lendemain aprs midi 0a $eune fille songeait avec impatience " la conversation #u'elle aurait pendant le d%ner avec son pre 7ais elle devait avoir la dception d'entendre 5arah lui annoncer #ue Games /oy avait dO se rendre d'urgence che1 un confrre d'une ville voisine > -- rentrera dans la nuit D, prcisa la servante 0e lendemain matin, au petit d$euner, !lice n'eut pas davantage le loisir d'aborder avec son pre le su$et #ui lui tenait au c?ur, car l'avou devait se rendre ds la premire heure " une audience du tribunal !lice attendait avec impatience l'heure du rende1<vous pris avec Ness 0ors#u'elle arriva che1 son amie, elle vit une anti#ue guimbarde range le long du trottoir Elle man?uvra pour se garer " son tour 5oudain une voix $oyeuse retentit sous la vranda de la maison, s'criant E > !ttention, !lice, ne va pas ab%mer ma carrosserie, surtout ' C 7arion' #ue fais<tu l"B s'exclama !lice, surprise Ge te croyais en voyage avec tes parents D Elle sauta " bas de son sige et courut " la rencontre de sa camarade, cousine de Ness > Nous sommes revenus hier, plus tLt #ue $e ne le pensais, expli#ua 7arion Et $e ne le regrette pas E Ness vient de me dire #ue tu es sur la piste d'une nouvelle affaire extraordinaire D

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0ors#ue les $eunes filles se furent confortablement installes dans la grande pice commune #ui donnait sur les $ardins, !lice et Ness racontrent " leur compagne tout ce #ui s'tait pass " La Folie. > Eh bien, vrai, $'arrive " pic, dclara 7arion ! peine dbar#ue ici, me voici en plein mystre' 7ais dis<moi, !lice, comment est cette mystrieuse dame #ui rLdait dans le parc de La Folie? Elle portait un tailleur gris et un petit feutre assorti, garni d'une plume rouge !sse1 mince, de taille moyenne C Un tailleur grisB fit 7arion avec vivacit C Jui Et le pasteur 7orris #ui a reAu sa visite dit #u'elle a un timbre de voix trs agrable D 7arion releva brus#uement la tHte > !lors, c'est bien elle' s'cria<t<elle C @uoi, l'aurais<tu d$" rencontreB fit !lice C Jui, $'en suis sOre 2'tait ce matin, " la pharmacie G'attendais mon tour 2ette femme tait devant moi C !s<tu remar#u en elle #uel#ue chose de particulierB C Non, rien du tout Elle ressemblait " n'importe #uelle personne occupe " se renseigner sur ce #ui l'intresse C Me #uoi s'agissait<ilB #uestionna !lice C Me l'alimentation des $eunes enfants C @ue dis<tuB s'crirent !lice et Ness d'une seule voix !<t< elle achet #uel#ue choseB C Ge crois #ue le pharmacien lui a remis plusieurs chantillons d'aliments en bo%te C 2he1 #ui cela s'est<il passB C 2he1 7orel D !lice se dirigeait d$" vers la porte, imite par Ness et 7arion > Nous allons tout de suite " la pharmacie, expli#ua !lice, franchissant d'un bond les marches de la vranda :eut<Htre en apprendrons<nous davantage sur le compte de cette femme D 0es $eunes filles s'entassrent dans le cabriolet d'!lice et se rendirent aussitLt che1 le pharmacien -l n'y avait #u'un seul client dans l'officine Ms #u'il fut sorti, Ness demanda du rouge " lvres et, ne sachant #uelle mar#ue choisir, dcida de passer en revue l'assortiment #ui existait dans le magasin 0'opration

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promettant d'Htre longue, !lice en profita pour engager la conversation avec 7 7orel =rPce " d'habiles dtours, elle russit " amener son interlocuteur sur le terrain choisi E l'alimentation des enfants > G'ai $ustement vu une dame ce matin #ui m'a pos toutes sortes de #uestions " ce su$et D, dit le pharmacien Et il raconta comment il avait remis " sa cliente divers chantillons d'aliments prpars 7ais il lui fut impossible de prciser " !lice si ceux<ci taient destins aux enfants de cette personne ou non @uant " celle<ci, il ne la connaissait pas et ignorait #ui elle pouvait Htre 2ependant, !lice commenAait " percevoir #uel#ue impatience che1 7 7orel, et craignant d'veiller ses soupAons par de nouvelles #uestions, elle se rapprocha de Ness, tou$ours perplexe devant une bonne demi<dou1aine de tubes de rouge 2omme !lice lui donnait un coup de coude discret, elle se dcida brus#uement et, tendant le tube #u'elle avait choisi

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" la vendeuse #ui se tenait devant elle, elle commenAa " chercher de la monnaie dans son sac !u mHme instant, la porte de l'officine s'ouvrit !lice tourna machinalement la tHte, mais elle la baissa d'un geste brus#ue et, sans un mot, tira ses deux amies dans l'angle du comptoir o une bascule, flan#ue d'un haut cartonnage publicitaire, les dissimula aux regards de l'arrivant > 2'est =eorges, le chauffeur des 2lar3, dit<elle dans un souffle Nous allons essayer de savoir ce #u'il vient faire D 0'homme n'tait pas en livre -l $eta autour de lui un regard dfiant, comme s'il avait voulu s'assurer #ue personne ne l'observait :uis il s'approcha du comptoir o 7 7orel attendait, et il se mit " lui parler " voix basse 0es $eunes filles taient mduses par l'attitude du chauffeur 7ais leur stupfaction fut " son comble lors#u'elles entendirent 7 7orel s'exclamer E > !h' mais non, surtout, ne leur donne1 pas cela' 4ous ne save1 donc pas #ue ces enfants pourraient tomber maladesB D

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CHAPITRE XII UNE TRANGE DMARCHE et ses amies ne purent entendre les paroles #ue =eorges murmura ensuite 5oudain, 7 7orel disparut dans son arrire< bouti#ue et, en l'attendant, le chauffeur parut ne contenir #u'" grand<peine son impatience 0ors#ue le pharmacien revint, il tendit " son client une bo%te d'aliments prpars pour $eunes enfants ainsi #u'une petite bouteille de potion =eorges se hPta de payer, puis il sortit > :ense1<vous #u'il ait achet cela pour les $umellesB demanda alors Ness " ses compagnes C Jn le dirait bien, rpondit !lice C 7ais pour#uoi le pharmacien lui a<t<il fait cette rponse extraordinaireB 2ela m'in#uite D
!0-2E

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!lice tait proccupe, elle aussi, car elle ne trouvait aucune explication " l'trange comportement de =eorges En tout cas, la scne " la#uelle elle venait d'assister confirmait #ue l'homme s'intressait en secret au sort des enfants > Ge ne pense pas #u'il soit rien arriv de grave " La Folie, reprit !lice pensive Ge suis certaine #ue si les $umelles taient malades, :eggy nous aurait appeles au secours D En #uittant la pharmacie, les $eunes filles rentrrent che1 elles, et !lice dcida d'appeler elle<mHme :eggy > 0es enfants vont trs bien, assura la bonne 5eulement 7 et 7me 2lar3 sont trs ennuys E ils ne savent #ue faire au su$et de leur contrat D Meux $ours s'coulrent sans #u'!lice eOt d'autre nouvelle de La Folie. !u matin du troisime $our, en d$eunant, !lice dplia le $ournal local Une grande photo de Kanny 2lar3 et des $umelles s'talait en premire page 0'actrice tenait les enfants dans ses bras, et elle les couvait d'un regard attendri !lice ne put retenir une exclamation d'impatience > Fiens, papa, regarde, dit<elle, tendant la feuille " son pre @uel bel exemple d'hypocrisie, n'est<ce pas B C G'ai l'impression #ue Kanny 2lar3 $oue cette comdie avec un naturel parfait D, fit Games /oy, examinant le portrait, un sourire amus sur les lvres !lice parcourait machinalement les autres feuilles du $ournal et elle arriva ainsi " la page des annonces 5ans #u'elle sOt pour#uoi, l'une de celles<ci accrocha son regard Elle sursauta > Icoute cela, papa' Et elle lut E On demande une infirmire puricultrice pour orphelinat. Dipl me et !rieu!e! rfrence! e"i#e!. $e pr!enter % la Fondation municipale, parc &u!'o'a, Ri(er )it*. !urais<tu l'intention de poser ta candidatureB fit Games /oy en riant C :as du tout 7ais cette annonce me donne une ide 2ela ne te semble<t<il pas curieux #u'un emploi de ce genre soit en ce moment disponible " l'orphelinatB

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C 7a foi, non Fu sais #u'" l'heure du petit d$euner, $e ne suis pas encore trs rveill C Jh' papa, ne te mo#ue pas de moi, s'cria !lice 2'est curieux et $e crois rellement avoir mis le doigt sur un point important' Fe souviens<tu de cette mystrieuse dame en grisB C 5i $e m'en souviensB fit Games /oy dissimulant un sourire 7ais, mon petit, $'entends parler d'elle tous les $ours, ds #ue $e me mets " table' C Et dis<toi bien #u'il en sera ainsi tant #ue $e n'aurai pas dcouvert #ui elle est, riposta !lice gaiement Ge me demande si elle n'tait pas employe " l'orphelinat 2'tait peut<Htre elle #ui s'occupait des $umelles et lors#ue celles<ci ont #uitt la maison, elle sera partie, elle aussi' D 0e visage de Games /oy avait repris sa gravit > Ividemment, cela n'est pas impossible, dclara<t<il Jn comprendrait alors pour#uoi cette femme est tellement hostile " l'adoption des enfants C 2'est aussi mon avis' Fant #ue les petites taient " l'orphelinat, elle tait satisfaite, car elle pouvait s'occuper d'elles et les choyer autant #u'elle le voulait D Et !lice dcida aussitLt E > Ge vais aller faire un tour au parc 7us3o3a au$ourd'hui mHme D 0a fondation municipale recueillait les enfants abandonns, les orphelins et les $eunes infirmes de la ville et des localits environnantes 0es bPtiments avaient t construits " #uel#ue distance de /iver 2ity, sur les terrains du parc 7us3o3a, lgu par un riche bienfaiteur 0a proprit s'tageait " flanc de coteau, dominant la valle de la 7us3o3a, $olie rivire sinueuse et vive 5achant #ue ses amies taient tou$ours disposes " l'accompagner dans les expditions #u'elle entreprenait, !lice s'empressa de tlphoner " Ness et " 7arion pour les informer de son pro$et Enchantes, les $eunes filles promirent " !lice d'Htre prHtes " partir une demi<heure plus tard > Ge passerai vous prendre D, dit !lice Elle fut exacte au rende1<vous fix che1 Ness Fandis #ue

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l'on traversait les faubourgs de /iver 2ity, Ness demanda E > Mis<moi, !lice, ne pourrait<on faire un dtour par La Folie? 7arion ne conna%t pas encore 0ise et Geanne et puis aussi, $e serais contente de voir comment se comporte :eggy avec les petites D !lice accepta d'emble la suggestion de son amie et prit le chemin de La Folie. 2e fut avec un grand soulagement #u'en pntrant dans la proprit, elle aperAut la $eune bonne installe sur la pelouse avec les $umelles > Ge n'en reviens pas de l'intrHt #ue tout le monde prend " ces petites, observa :eggy lors#ue 7arion commenAa " s'extasier devant 0ise et Geanne 7ais c'est =eorges le plus terribleT il passe son temps " me surveiller et " m'ennuyer' -l doit s'imaginer #ue $e ne sais pas m'occuper des enfants, poursuivit :eggy, d'un ton mprisant -l va mHme $us#u'" me dire ce #u'il faut leur donner " manger' 7ais ce #u'il

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est d$" venu me proposer n'est gure plus apptissant, $e vous assure c'est une espce de mixture, dans des bo%tes de fer C 2e sont sans doute des aliments prpars spcialement pour les enfants, suggra !lice C -l para%t #ue oui =eorges en a achet " la pharmacie et puis aussi " une marchande #ui passait C Fiens, fit !lice, intrigue, il est venu ici une marchandeB 2omment tait<elleB C 5i vous croye1 #ue $'ai eu le temps de la regarder' Ge ne me suis pas occupe d'elle, mais =eorges est rest au moins une demi<heure avec elle Et aprs, #uand il est revenu " la maison, il avait les bras pleins de ces bo%tes' D 2ependant, le chauffeur #ui venait de dboucher " l'angle de la maison, avait entendu les derniers mots lancs par :eggy > 7o#ue1<vous de moi si cela vous fait plaisir D, dit<il schement, et il continua, regardant la fille bien en face E > 7ais vous sere1 bien oblige de convenir #ue, depuis #ue les petites s'alimentent avec le contenu de mes bo%tes, elles ne pleurent plus et elles ont bien meilleure mine' D :eggy tait devenue cramoisie > 4ous n'y connaisse1 rien' riposta<t<elle, furieuse 4ous ferie1 mieux de vous occuper de votre mcani#ue et de me laisser surveiller les enfants D !lors =eorges clata de rire > Nelle surveillance, ma foi, dit<il, ironi#ue 4ous passe1 le plus clair de votre temps " vous promener avec ce garAon aux cheveux rouges #ui rLde sans cesse autour de la maison Et les petites restent seules Enfin, Mieu sait ce #ui serait arriv si vous avie1 continu " les nourrir d'une faAon aussi ridicule #ue vous l'avait ordonn 7me 2lar3' D !lice ressentit un vif soulagement en entendant cette tirade > 0e brave homme, se dit<elle 0e bien<Htre et la sant de ces pauvres petites semblent lui tenir vraiment au c?ur D Et elle poursuivit " voix haute, s'adressant " la bonne E > 4ous save1, :eggy, $e crois #ue =eorges ne parle pas " la lgre E vous devrie1 couter ses conseils au su$et de la nourriture des enfants D :eggy eut un geste d'impatience
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> Nah' il ne fait #ue rpter ce #ue lui a dit cette maudite marchande C ! propos, #uel genre de personne tait<ce doncB demanda !lice au chauffeur 2omment tait<elle habille, vous la rappele1<vousB C Ge crois me souvenir #u'elle tait en gris !vec un petit chapeau garni de rouge D !lice et ses amies se gardrent de laisser deviner #ue le renseignement tait d'importance, mais leur $ubilation tait extrHme N'y avait<il pas en effet de grandes chances pour #ue cette marchande et la cliente aperAue par 7arion che1 7 7orel fussent la mHme personneB Elles en taient l" de leurs rflexions lors#ue la porte de La Folie s'ouvrit 0es 2lar3 parurent sur le seuil, suivis de 7 5inclair -ls descendirent ma$estueusement les degrs du perron, et Kanny 2lar3 s'avanAa, froufroutante, vers les $eunes filles > @ue $e suis donc dsole, s'exclama<t<elle, minaudant 4oici #ue nous devons partir " l'instant o vous arrive1 E 7 5inclair dent absolument " nous faire faire un tour avec lui !h' c'est un ami dlicieux' D !vant de monter en voiture, 7me 2lar3 se pencha un instant sur le landau des $umelles pour leur donner un baiser !lice vit une expression de dplaisir passer rapidement sur le visage de l'imprsario > 2et homme a une volont de fer, songeait !lice en l'observant Et s'il a dcid d'obliger les 2lar3 " renvoyer les enfants, rien ne le dtournera de ce but -l ne cdera pas, $'en suis certaine D 2omme le trio s'loignait dans une somptueuse automobile, !lice le suivit des yeux > @uel malheur, mon Mieu, murmura<t<elle 0es 2lar3 ne s'intressent pas plus " 0ise et " Geanne #ue 7 5inclair lui<mHme 5euls comptent pour eux leur carrire et le profit #u'ils esprent tirer de ces pauvres petites' D

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CHAPITRE XIII MPRISE dis<tu, !liceB D #uestionna 7arion !lice sursauta, car elle n'avait pas eu conscience de s'exprimer " voix haute > Jh' ce sont des choses insignifiantes #ue $e marmonnais toute seule D, rpondit< elle, avec gHne, car :eggy tait encore l", tout prs d'elle 2ependant, il ne semblait pas #ue la bonne eOt entendu ce #u'avait murmur !lice 7ais, ayant poursuivi ses rflexions de son cLt, elle observa E > 2e 7 5inclair dteste les enfants C :our#uoi dites<vous celaB #uestionna !lice C Jh' ce n'est pas difficile " deviner E vous n'ave1 donc pas vu comme il regarde les petitesB -l ne me pla%t
@UE

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pas du tout, cet homme<l" M'ailleurs il para%t #u'il a rendu sa femme malheureuse comme les pierres C 2omment le save1<vousB C 2'est madame #ui l'a dit l'autre $our " la cuisinire D 5ur ces mots, :eggy se prpara " ramener le landau " la maison, tandis #u'!lice et ses amies prenaient cong, soucieuses de ne pas s'attarder davantage Elles arrivrent bientLt " la grille du parc 7us3o3a > 0e cadre est superbe, dclara 7arion, admirant les immenses pelouses #ui entouraient les bPtiments de la fondation Et au moins, les enfants ont de la place pour s'battre D 0aissant leur voiture " l'entre, les $eunes filles se dirigrent lentement vers le pavillon principal > 5i tu veux, !lice, $e t'attendrai dehors avec Ness, proposa 7arion -l fait bon dans ces $ardins D !lice acheva de monter seule l'alle sable #ui aboutissait au pavillon central et gravit les marches du perron 2omme la porte tait entrebPille, elle entra Elle se trouva dans un vestibule aux murs nus, d'une blancheur immacule !u fond, une femme d'un certain Pge, en blouse blanche, tait assise devant un bureau !lice s'avanAa vers elle > :ourrais<$e parler " 7me la directriceB D demanda<t<elle poliment 0a femme la considra avec curiosit > 7me /obert est occupe en ce moment, rpondit<elle 4oule1< vous attendre un instantB Ge vais l'avertir de votre visite D Elle tendit une fiche " !lice et celle<ci y inscrivit son nom :uis, l'employe offrit un sige " la visiteuse avant de dispara%tre par une porte voisine @uel#ues minutes plus tard, elle revenait s'asseoir au bureau et, sans mot dire, reprenait sa besogne 0e temps passa Fout demeurait silencieux !lice commenAait " s'impatienter et elle allait #uestionner l'employe lors#u'une porte s'ouvrit Une femme parut sur le seuil Elle avait un visage nergi#ue, dont la rigueur tait adoucie

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par les cheveux blancs #ui l'encadraient et par un regard clair, empreint de bont En dcouvrant sa visiteuse, elle eut un rapide sourire, et, sans laisser " la $eune fille le temps d'exposer ce #ui l'amenait, elle dclara E > Ge suis navre, mademoiselle, de vous avoir fait ainsi attendre, et $e le suis d'autant plus #u'" ce #ue $e vois, vous Htes beaucoup trop $eune' C Frop $euneB rpta !lice, sans comprendre C Jui, mademoiselle -l nous faut une personne plus Pge, plus exprimente D 0a $eune fille se rendait compte " prsent #u'elle tait l'ob$et d'une mprise Elle se souvint de l'annonce #u'elle avait lue dans le $ournal le matin mHme !insi la directrice de l'orphelinat pensait<elle avoir affaire " une personne venue solliciter un emploi de puricultrice' > 2'est #ue $e ne suis nullement en #uHte de travail, expli#ua !lice, amuse Ge dsirais m'entretenir avec vous d'un su$et tout diffrent D Elle prcisa alors #u'elle tait la fille de Games /oy, l'avou de /iver 2ity 7me /obert, #ui connaissait ce dernier, se confondit en excuses > 2omme une personne m'avait tlphon ce matin pour m'annoncer sa visite " la suite de notre offre d'emploi, $'ai cru en vous voyant #u'il s'agissait d'elle D, expli#ua<t<elle, en guidant !lice vers son bureau 7me /obert couta attentivement sa visiteuse, tandis #ue celle< ci lui exposait son dsir de retrouver une certaine $eune femme, #ui, peut<Htre, comptait parmi le personnel de la fondation > @uel est son nomB demanda la directrice C Ge l'ignore, hlas, dit !lice C :ourrie1<vous au moins me dcrire la personne en #uestionB D reprit 7me /obert !lice donna le signalement #u'avait indi#u 7 7orris, lors de sa visite che1 Games /oy 0a directrice parut tout d'abord dconcerte, mais aprs #uel#ues instants de rflexion, l'on vit son visage s'clairer

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> 2ette femme a, me dites<vous, une voix particulirement agrableB reprit<elle Et elle est brune, de taille moyenne, et trs minceB C Jui, c'est bien cela, rpondit !lice C Elle tait en effet " la fondation 7ais elle nous a #uitts tout rcemment, il y a #uel#ues $ours " peine Nous avons regrett son dpart, car elle tait de loin notre meilleur lment Nous n'avons $amais eu de puricultrice plus exprimente, plus active, plus dvoue Et elle portait aux enfants un amour extraordinaire C :uis<$e vous demander la raison pour la#uelle elle vous a #uittsB C Elle s'est refuse " nous la donner G'ai simplement remar#u #u'elle semblait bouleverse, pres#ue dsespre Ennuis de famille, sans doute D !lice se pencha en avant, le c?ur battant > Mites<moi, madame, ceci ne se passait<il pas le $our o les petites $umelles 0ise et Geanne furent adoptes par un couple d'acteurs, les 2lar3B D 0a #uestion fit sursauter 7me /obert > 7ais, si, vous ave1 raison, s'cria<t<elle, et $e me souviens " prsent #ue le changement d'attitude de notre employe a coVncid avec les premiers pourparlers en vue de cette adoption' D 0'motion faisait danser les yeux d'!lice > :ourrie1<vous me dire le nom de cette femmeB reprit<elle C 2ertainement E elle s'appelle 2laire 7asson D !lice faillit bondir de sa chaise > 0es $umeaux baptiss $adis par le pasteur se nommaient 2laire et =eorges, se disait<elle Et voici " prsent #ue cette puricultrice porte le mHme patronyme #ue le chauffeur de La Folie + 7asson' N'est<ce pas trangeB =eorges 7asson ne serait<il pas l'un des deux enfants baptiss par le pasteur, et cette femme sa s?urB D 7ais parvenue " ce stade de ses rflexions, !lice sentit brus#uement faiblir son enthousiasme Elle se rappelait en effet #ue l'on avait vu le chauffeur s'entretenir avec la

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marchande venue " La Folie. Jr, le signalement de cette femme correspondait en tous points " celui de la mystrieuse dame en gris dont !lice venait d'apprendre l'identit > Non, dcidment, cela ne tient pas debout songea !lice 5i 2laire 7asson tait la s?ur de =eorges et #u'elle se fOt prsente " La Folie, son frre l'aurait sOrement reconnue' 2omment voir clair dans tout celaB @uel casse<tHte, mon Mieu' D !lice se contraignit " ramener son attention vers 7me /obert #ui poursuivait E > Ge n'avais pas song, $e l'avoue, " tablir un rapprochement entre le dpart des $umelles et celui de 2laire 7asson C 2elle<ci vous a<t<elle indi#u ce #u'elle comptait faire B C Non, il n'en a pas t #uestion Elle ne nous a d'ailleurs laiss aucune adresse, et $e ne sais rien d'elle D Nien #ue la directrice ne pOt lui en dire davantage sur le compte de 2laire 7asson, !lice escomptait encore autre chose E elle voulait conna%tre les circonstances #ui avaient amen 0ise et Geanne " l'orphelinat > 2es bbs ne sont pas arrivs che1 nous > en corbeille D, ainsi #ue nous avons coutume de le dire pour nos pupilles, expli#ua 7me /obert avec un sourire Jn les a dcouverts peu de temps aprs un gros orage accompagn de tempHte E la pire #ue nous ayons $amais eue par ici En fait, pres#ue une tornade Et les enfants nous sont arrives, non pas dans une corbeille, mais dans un bateau' C Un bateau' s'exclama !lice, stupfaite C Jui, c'est une $eune femme #ui les a trouves :uis elle nous les a apportes et, naturellement, nous les avons gardes C 7ais o les avait<elle dcouvertesB C !u fond d'une bar#ue #ui venait de s'chouer au bord de la 7us3o3a, pour autant #ue $e me le rappelle 4ous comprene1, cela est d$" loin et $e n'ai pas retenu les dtails de l'histoire -ls taient sans importance D 5ur ces mots, 7me /obert regarda avec #uel#ue insistance

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la pendule fixe au mur 5es fonctions taient lourdes, ses tPches multiples et elle observait tout au long de ses $ournes un horaire minutieusement rgl Elle se leva >G'avais encore une re#uHte " vous soumettre, dit !lice rapidement 7e serait<il possible de prendre connaissance du rapport tabli " l'arrive des $umellesB D 7me /obert ne put dissimuler sa contrarit devant la demande formule par la $eune fille > 2eci est absolument contraire aux habitudes de notre maison, mademoiselle, et $e crains de ne C Jh' madame, s'cria !lice impulsivement, cela est d'une si grande importance pour moi' 4ous comprene1, $e m'efforce en ce moment de retrouver l'origine de ces enfants' D 7me /obert rflchit un instant > 2'est bien, dit<elle, $e vous autorise " consulter ce rapport, mais $e crois #ue vous y perdre1 votre temps D 0a directrice pressa un bouton " l'angle de son bureau @uel#ues secondes plus tard, une secrtaire parut 7me /obert lui ordonna d'apporter le registre #ue demandait !lice, puis elle se tourna vers celle<ci > Excuse1<moi, mademoiselle, de ne pouvoir vous aider dans vos recherches, dit<elle 7ais il me faut aller inspecter le pavillon des nourrissons, et $e crains d'Htre d$" en retard D 0'ayant remercie de son accueil et de son obligeance, !lice commenAa l'examen de l'norme volume ! cha#ue page une colonne tait rserve " la date d'entre des pupilles de la fondation 2onnaissant l'Pge approximatif des $umelles, !lice estima #ue ses investigations porteraient sur deux ou trois semaines seulement Et elle se mit " la tPche 5oudain, les mots #u'elle cherchait lui sautrent aux yeux, inscrits sur la page mHme #ui s'talait devant elle Et elle lut E > Meux enfants de sexe fminin Frouvs dans une bar#ue, au bord de la 7us3o3a, par 7lle 7asson D !lice releva la tHte, surprise > @uoi, s'agirait<il de 2laire 7assonB murmura<t<elle @uelle dcouverte extraordinaire' -l faut

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absolument #ue $e demande des prcisions sur ce point " 7me /obert'D Elle referma le registre puis elle se leva 2omme elle $etait un regard machinal en passant devant la fenHtre, elle s'immobilisa, ptrifie Une femme brune, trs mince, descendait une alle #ui traversait les $ardins et menait " la grille #ue l'on voyait au fond du parc, du cLt oppos " la rivire 0'inconnue se hPtait, bien #u'elle fOt charge d'une valise Elle portait un tailleur gris et un chapeau sur le#uel voletait une petite plume rouge 2'tait 2laire 7asson'

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CHAPITRE XIV LA DAME EN GRIS 7JN M-EU' $e parie #u'elle se rend " la gare' D s'cria !lice, apercevant la voie ferre #ui, trs loin, au<del" du parc, courait dans la campagne > -- faut absolument #ue $e la rattrape' D Elle sortit du bureau en trombe et se retrouva enfin " la sortie du bPtiment :itinant d'impatience, elle regarda de tous cLts, cherchant ses amies 7ais celles<ci se promenaient tran#uillement le long des pelouses > Ness, 7arion' s'cria !lice " pleins poumons 4ene1, vite, vite' D 0es $eunes filles firent demi<tour et se dirigrent vers leur compagne avec un calme exasprant !lice courait d$" " sa voiture Elle sauta sur le sige,

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mit le moteur en route et man?uvra en un clin d'?il :uis elle attendit, frmissante > MpHche1<vous, mais dpHche1<vous donc' hurla<t<elle, exaspre, tandis #ue Ness et 7arion prenaient cette fois le pas de course C 5eigneur, #ue se passe<t<ilB D s'exclama 7arion, bondissant dans la voiture Ness n'eut #ue le temps d'en faire autant E le cabriolet dmarrait > Ge vous expli#uerai en route D, rpondit !lice d'un ton bref Elle lanAa la voiture " toute vitesse dans une petite rue transversale #ui descendait " la gare !u loin, une femme courait, une valise " la main > 2'est 2laire 7asson, la dame en gris, annonAa !lice 2'est elle #ue nous recherchons depuis le dbut de notre en#uHte -l faut la rattraper' D Itant donn #u'!lice tait en voiture et la fugitive " pied, rien ne semblait plus facile #ue de re$oindre cette dernire 7ais les $eunes filles ignoraient #u'il faudrait franchir un pont troit en roulant " faible allure derrire un norme camion > Jn devrait interdire les routes aux mastodontes de ce genre' D fulminait 7arion !lice ne broncha pas Elle ne #uittait pas des yeux 2laire 7asson 2elle<ci avait d$" travers le pont Elle prit le chemin #ui menait " la gare et disparut > Nous allons certainement la re$oindre avant #u'elle passe sur le #uai, assura Ness -l faut #u'elle prenne son billet D ! la sortie du pont, les $eunes filles se trouvrent devant un panneau #ui interdisait le passage aux voitures Une flche indi#uait la dviation impose > 2'est le comble' s'exclama !lice, s'engageant " toute vitesse dans la direction signale 5i nous perdons la trace de cette femme, tout mon plan est " terre D 0es $eunes filles taient encore " #uel#ue distance du but lors#ue le train arriva Enfin le cabriolet dboucha devant la gare E les derniers voyageurs montaient en voiture !lice n'eut #ue le temps d'apercevoir 2laire 7asson comme elle allait dispara%tre dans un Uagon

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> !h' nous n'avons pas de chance, fit 7arion avec dpit 2ette femme est vraiment insaisissable' D !lice ne perdit pas son temps " se lamenter E elle courut au guichet de la gare, mais ne s'y arrHta #u'un instant Et elle revint en trombe s'installer " son volant > 0a dame en gris a pris un billet pour =reyville, s'cria<t<elle, tandis #ue Ness et 7arion se hPtaient de grimper en voiture Qtes<vous prHtes " faire la course avec elleB C En route' dcida 7arion Nous arriverons avant le train' D =reyville tait une petite localit situe " une vingtaine de 3ilomtres du parc 7us3o3a, sur la voie ferre secondaire #ui desservait la grande banlieue et les environs de /iver 2ity 2ourbe sur son volant, !lice ne dtachait pas les yeux de la route, tale devant elle comme un long ruban :eu " peu, le cabriolet gagnait du terrain, tandis #ue les arbres et les poteaux tlgraphi#ues dfilaient " toute vitesse

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> @uand $'ai achet cette voiture, le marchand m'a vant sa rapidit, grommela !lice 7ais $e n'avais encore $amais eu l'occasion de vrifier s'il disait la vrit 2'est au$ourdYhui chose faite E le bonhomme avait raison' D M$", on apercevait au loin l'glise et les maisons de =reyville > Nous arrivons $uste D, constata Ness avec $oie, lors#ue la voiture pntra sur l'aire sable rserve au stationnement devant la gare 0es gens commenAaient " descendre' 0es $eunes filles guettrent impatiemment la sortie des voyageurs 2laire 7asson parut la dernire > 0a voici enfin' s'cria Ness C Ge vais lui parler D, annonAa !lice Elle s'avanAa et re$oignit la femme alors #ue celle<ci reprenait sa valise #u'elle avait pose un instant sur le trottoir > :ardon, mademoiselle 7assonB D fit !lice 0a dame en gris tourna la tHte, surprise

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> Jui, c'est moi :uis<$e savoir #ui vous HtesB C Ge m'appelle !lice /oy D, rpondit la $eune fille, et elle continua, scrutant le visage de son interlocutrice E > Ge suis la fille de Games /oy C 7on Mieu' D s'exclama 7lle 7asson Elle tait devenue toute rouge, et sa confusion acheva de persuader !lice #ue cette femme tait bien la signataire du tlgramme expdi " son pre Elle tira la voyageuse " l'cart de la sortie, puis elle lui dit " voix basse E > Ne craigne1 rien, $e vous en prie 7on pre et moi, nous sommes vos amis D 7lle 7asson ne put s'empHcher de sourire > !i<$e donc l'air d'avoir si peurB demanda<t<elle Ge ne le soupAonnais pas Et pourtant, $'ai tant de choses " vous expli#uer, n'est<ce pasB C 2ela nous aiderait grandement si vous consentie1 " le faire, dit !lice 7on pre et moi nous cherchons " protger les $umelles 0eur adoption par les 2lar3 fut une erreur Nous avons besoin de votre aide D 0e visage de 7lle 7asson s'tait crisp > 7on Mieu, serait<il possible de tenter #uel#ue chose pour arracher les petites " ces affreuses gensB D s'cria<t<elle > Ge suis sOre #u'elle ne s'appelle pas vraiment 7lle 7asson et #u'elle est la mre des enfants' D se dit !lice Et elle reprit " haute voix E > 5i vous nous aide1, $e crois #u'il existe une chance de remdier " la situation' C Ge ferai tout ce #ue vous voudre1 si cela est en mon pouvoir D !lice approuva d'un signe de tHte > 2'tait vous #ui avie1 l'entire responsabilit de 0ise et de Geanne lors#u'elles taient " l'orphelinat, n'est<ce pasB D 7lle 7asson eut un petit rire > Ge vois #ue vous Htes parfaitement renseigne C :as tant #ue cela, hlas' repartit !lice Ge voudrais #ue vous me racontie1 l'histoire des $umelles C Ge n'en sais pas grand<chose 7ais vous ave1 raisonE " la fondation, les enfants taient sous ma garde

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C Et $e crois #u'elles avaient t trouves par vous, n'est<ce pasB C En effet D 2laire 7asson commenAa son rcit " contrec?ur > 2es petites m'ont plu tout de suite et $'aurais bien voulu les lever, puis les adopter moi<mHme 7alheureusement, $e suis trs pauvre Ge dus me rsigner " mettre les $umelles " la fondation du parc 7us3o3a Et comme $e tenais " ne pas les #uitter, $'ai cherch " obtenir un emploi dans l'tablissement C 2'est aprs leur dpart #ue vous ave1 vous<mHme #uitt l'orphelinat, n'est<ce pasB C Jui, 7me /obert n'avait pas cru devoir me dire #u'il tait #uestion de faire adopter les petites Ge ne l'ai su #u'au dernier moment, car $e me trouvais momentanment absente du service le $our o les 2lar3 taient venus voir les $umelles C 2e fut certainement pour vous un choc terrible #ue de perdre ces enfants
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C 2ertes, et pour les abandonner " des gens tels #ue les 2lar3, surtout' G'tais bouleverse 7ais $e me rends compte " prsent #ue $e n'aurais pas dO envoyer cette dpHche " votre pre C 5i, au contraire, fit !lice, mue C Mans mon affolement, $e suis partie en laissant toutes mes affaires " la fondation, expli#ua 2laire 7asson 2'est la raison pour la#uelle $'ai dO y retourner au$ourd'hui D :endant ce rcit, !lice n'avait cess d'observer l'infirmire 0a dtresse #ui se lisait sur le visage de celle<ci achevait d'ancrer la $eune fille dans sa conviction #ue la dame en gris tait bien la mre de 0ise et de Geanne > Ge serais contente #ue vous puissie1 voir mon pre, dit !lice 4oule1<vous venir che1 moiB Ge vous emmne D Et, comme 2laire 7asson hsitait E > :eut<Htre Htes<vous attendue ici, " =reyvilleB D demanda<1<elle 0a dame en gris eut un sourire triste > Jh' non, fit<elle Ge n'ai pas de famille, et ici $e ne connais personne Ge pensais descendre dans une petite pension en attendant

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de trouver un autre emploi G'y serais tran#uille C 4ene1 avec moi, $e vous en prie, papa trouvera peut<Htre #uel#ue moyen d'enlever les $umelles " leurs parents adoptifs 4ene1' C 5i vraiment, vous pense1 #ue cela puisse servir " #uel#ue chose D Elle se laissa conduire $us#u'" la voiture, o !lice retrouva Ness et 7arion, stupfaites Et l'on se mit en route ! /iver 2ity, Games /oy eut un long entretien avec l'infirmire, en prsence d'!lice 7ais l'avou ne put en apprendre plus long #ue sa fille 2laire 7asson lui fit le mHme rcit #u'" cette dernire, sans varier d'un seul dtail !lice rflchissait 0entement, un plan commenAa " se former dans son esprit Et se levant tout " coup, elle courut au tlphone Elle appela La Folie et demanda 7me 2lar3 2elle<ci tait heureusement che1 elle > !h' ma chre petite, si vous savie1 #uelle vie $e mne en ce moment, s'cria<t<elle Kigure1<vous #ue :eggy vient de partir retrouver son fianc, et depuis, les $umelles ne font #ue hurler 2'est affreux, $e vais devenir folle, $e le sens' D /avie de l'occasion #ui lui tait offerte ainsi, !lice entreprit alors de convaincre Kanny 2lar3 #u'elle devait engager une vraie gouvernante, srieuse et exprimente, pour s'occuper des enfants > Ge connais $ustement une personne trs bien, conclut<elle Elle a des annes de mtier et C Envoye1<la<moi et $e verrai ce #u'elle est, fit l'actrice avec empressement Me toute faAon, elle ne saurait Htre pire #ue :eggy D !lice raccrocha l'appareil, $ubilant Fout se droulait selon son plan E les $umelles seraient entre les mains d'une gouvernante excellente, et 2laire 7asson aurait le bonheur de veiller " nouveau sur elles > 5i 2laire 7asson est vraiment la mre des enfants, comme elle va Htre heureuse' D se disait la $eune fille Elle se hPta de regagner le bureau o elle avait laiss son pre et l'infirmire en tHte<"<tHte, et elle leur raconta sa conversation avec Kanny 2lar3

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> Ge suis certaine #u'elle vous engagera, si vous voule1 bien vous rendre " La Folie ds demain D, dit<elle " 2laire 7asson Games /oy approuva ces paroles d'un signe de tHte 2ependant, 2laire 7asson n'avait pas bronch 0es yeux baisss, elle gardait un air accabl > Ge suis dsole, $e voudrais accepter, dit<elle enfin d'une voix teinte G'aime ces enfants autant #ue si elles taient " moi, mais pour rien au monde, $e ne mettrai les pieds " La Folie ' D Fous les plans d'!lice s'croulaient, en mHme temps #ue l'interprtation #u'elle avait donne de certains lments du mystre 0e refus de 2laire 7asson apportait en effet la preuve vidente #ue la mre des $umelles n'tait pas la dame en gris @ui donc tait<elleB 0'nigme demeurait

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CHAPITRE XV CONFIDENCES ENK-N, cette dame en gris, #ui donc tait<elle vraimentB se demandait !lice, abasourdie 5i elle n'est pas la mre de 0ise et de Geanne, pour#uoi leur porte<t<elle un intrHt si passionnB D Games /oy considrait 2laire 7asson d'un ?il perplexe 2omme !lice, il $ugeait son attitude incomprhensible > 5i vous refuse1 l'offre de 7me 2lar3, $'ai bien peur #ue les enfants n'aient " en souffrir, murmura la $eune fille timidement 0a personne #ui s'occupe d'elles en ce moment est une incapable D 0'infirmire tordait son mouchoir avec nervosit > Ge voudrais tant pouvoir accepter, dit<elle avec peine 0aisse1<moi le temps de rflchir

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C Nien, approuva Games /oy J pourrais<$e vous $oindreB C Jh' $e reviendrai ici vous donner ma rponse C 4oule1<vous #ue nous disions aprs<demainB ! cin# heures, comme au$ourd'huiB suggra !lice C 2'est entendu D, rpondit 7lle 7asson Elle se retira #uel#ues instants plus tard !lice l'accompagna $us#u'" la porte > @u'en penses<tu, papaB 0a reverrons<nousB demanda la $eune fille, lors#u'elle re$oignit son pre C Ge le crois, rpondit Games /oy 2ette femme ne me para%t pas Htre le genre de personne #ui man#ue " ses promesses D !lice n'avait aucunement l'intention de rester les bras croiss en attendant les vnements Et le lendemain matin, elle dcida de se rendre " La Folie, dans le dessein de #uestionner =eorges Ms #u'elle fut arrive, elle se mit " sa recherche Elle dcouvrit l'homme dans le parc -l tait assis sur un banc, en train d'crire une lettre -l s'empressa d'enfouir la feuille de papier dans sa poche en voyant approcher la $eune fille > Nelle $ourne, n'est<ce pas, commenAa celle<ci, feignant de ne rien avoir remar#u 4ous permette1 #ue $e m'installe un instant " cLt de vousB M'ici, on a une vue superbe sur la rivire D 0'homme s'carta avec obligeance afin de laisser suffisamment de place sur le banc 7ais ensuite, ce fut en vain #u'!lice s'ingnia " entretenir la conversation =eorges ne disait mot, le regard perdu au loin, vers les eaux scintillantes > -l y a vraiment des $ours o l'envie me prend d'aller l"<bas faire un plongeon' s'cria<t<il soudain d'un ton dsespr C Jh' =eorges, comment pouve1<vous dire une chose pareilleB protesta !lice, scandalise C 5i vous tie1 " ma place, mademoiselle, et si vous avie1 vu ce #ue $'ai vu, vous serie1 peut<Htre du mHme avis #ue moi C 4ous voule1 parler de la guerre, n'est<ce pasB #uestionna !lice avec douceur C Jui, c'est " la guerre #ue $e pense et " bien d'autres

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choses aussi Ge ne me suis $amais bien remis d'une blessure au poumon /egarde1<moi, voye1 ce #ue $e suis devenu E l'ombre de moi< mHme' Et cette balafre #ui me dfigure 0es gens de ma famille eux< mHmes ne pourraient me reconna%tre, si toutefois $e savais o les trouver' D !lice rprima un tressaillement en entendant ces mots > 2omment celaB fit<elle lentement !urie1<vous perdu leur traceB D =eorges courba la tHte, accabl > !utrefois, $'avais une s?ur $umelle Jn nous a spars et $e n'ai $amais pu la retrouver C @uel tait son nomB D demanda !lice, tremblant, et n'osant croire #ue la rponse " sa #uestion pOt Htre celle #u'elle attendait > Elle s'appelait 2laire D !lice ne dissimula sa $oie #u'" grand<peine -l ne fallait pas donner " =eorges un espoir #ui ris#uPt d'Htre rduit " nant par le tmoignage de 7 7orris !lice se rappelait en effet #ue le pasteur ne lui avait pas rvl le nom de famille des $umeaux #u'il avait autrefois baptiss > 2laire n'est pas un prnom si rare #u'il ne puisse s'agir ici d'une simple coVncidence, songeait !lice M'ailleurs, $e ne vois aucune ressemblance entre la physionomie de =eorges et celle de 2laire 7asson, ce #ui est tout de mHme curieux D 2omme s'il avait pu deviner les penses de la $eune fille, le chauffeur reprit de sa voix morne E > Nien #u'tant $umeaux, 2laire et moi, nous ne nous ressemblions gure Et mHme lors#ue nous tions tout enfants, les gens prtendaient #ue nous n'avions pas le moindre air de famille !u$ourd'hui, cela ne surprendrait personne, puis#ue depuis la guerre, $'ai tellement chang #ue mes plus vieux amis ont peine " me reconna%tre D !lice se leva > =eorges, dit<elle, voule1<vous me faire plaisirB C Nien sOr, mademoiselle C :ouve1<vous venir che1 moi demain aprs<midi, " cin# heuresB G'aurai besoin de vous

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C 4olontiers Memain est $ustement mon $our de sortie C Ge vous attendrai donc D 5ur ce, !lice s'loigna rapidement 5'en revenant vers /iver 2ity, elle passait en revue dans son esprit les lments de l'nigme > !insi, =eorges a une s?ur $umelle, 2laire Jr, les $umeaux baptiss par le pasteur se prnommaient 2laire et =eorges :ar cons#uent, si 7 7orris m'apprend #u'ils s'appelaient aussi 7asson comme =eorges la #uestion me para%t rsolue D Et elle dcida E a G'irai voir le pasteur demain matin -l me faut cette preuve avant #ue 2laire et =eorges n'arrivent che1 moi D !lice dormit mal cette nuit<l", et ses rHves furent hants par la perspective du rende1<vous fix au lendemain Ms #u'elle eut d$eun, elle se rendit che1 7 7orris > Ge me doutais #ue vous viendrie1 au$ourd'hui, dit<il avec cordialit G'ai enfin retrouv le renseignement #ue vous m'avie1 demand

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C 7onsieur le pasteur, ces enfants dont vous m'ave1 parl ne s'appelaient<ils pas 2laire et =eorges 7assonB D 7 7orris regarda !lice, mdus > 2omment le savie1<vousB fit<il C En ralit, $e l'ignorais, mais " prsent, $e suis sOre de conna%tre ces $umeaux #ue vous ave1 baptiss il y a si longtemps D !lice raconta l'affaire " 7 7orris, puis, l'ayant remerci, elle le #uitta au comble de la $oie

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CHAPITRE XVI LE RENDEZ-VOUS !0-2E, mon petit, tu ne manges rien' D s'cria 5arah 2elle<ci observait sa $eune ma%tresse d'un air dsol !lice n'avait #u'" peine touch au dlicieux souffl #ue la servante avait prpar pour le d$euner @uant au dessert, elle ne s'tait mHme pas aperAue #u'on venait de l'apporter sur la table a Ge n'ai pas faim, 5arah, $e t'assure, dit<elle Ge suis tellement impatiente de savoir ce #ui va se passer cet aprs<midi #ue cela me coupe l'apptit' D !lice #uitta la salle " manger et elle se rendit dans le bureau de son pre Elle ouvrit un tiroir o l'on avait enferm les souvenirs des $umelles !lice en retira les petites robes ainsi #ue le mdaillon bris :uis elle alla s'asseoir

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devant la fenHtre, et posant les menus ob$ets sur ses genoux, elle se mit " rHver 0e temps passa lentement 5oudain, le timbre de la porte d'entre rsonna !lice bondit sur ses pieds, et courut ranger les reli#ues dans leur tiroir :uis elle se prcipita dans le couloir, devanAant 5arah #ui se dirigeait d$" vers la porte !lice ouvrit elle<mHme 2laire 7asson se tenait sur le seuil > 2omme vous le voye1, $'ai tenu parole D, fit la $eune femme avec un rapide sourire :uis elle continua, tandis #u'!lice la guidait vers le bureau E > 7alheureusement, $e vais Htre oblige de vous dcevoir C 4ous refuse1 d'entrer au service des 2lar3B C G'ai beaucoup rflchi, mais $e sens #ue ma position serait intenable auprs de ces gens<l" C Ge n'insisterai donc pas davantage D, dit !lice avec calme Elle fit asseoir la visiteuse > G'ai ici #uel#ue chose #ue $e tiens " vous montrer D Elle prit le mdaillon dans le tiroir et le tendit " l'infirmire > 2onnaisse1<vous cet ob$etB demanda<t<elle C 7ais oui' s'exclama 2laire 7asson, stupfaite Ge l'ai dcouvert en mHme temps #ue les enfants' C J l'ave1<vous trouv exactementB Itait<ce sur la bergeB C :as du tout 2e bi$ou tait dans la bar#ue, accroch dans le volant de l'une des petites robes C Itait<il d$" brisB C Jui G'ignore ce #u'tait devenue l'autre moiti C Et la bar#ueB J tait<elleB poursuivit !lice C Elle avait t arrHte par des branches, tout au bord de la rive Elle tait en piteux tat, malmene sans doute par la tempHte Elle prenait l'eau comme un panier, et, si $e n'tais pas arrive " ce moment<l", $e suis sOre #ue les petites se seraient noyes C 5ans doute le bateau aura<t<il coul ensuite, dit !lice ngligemment C Non, $e l'ai tir hors de l'eau -l est rest l" #uel#ue

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temps, au sec, sur la berge Et puis un $our un vieux pHcheur l'a emmen $e ne sais o C @ui tait cet hommeB 0e save1<vousB C 7ais oui, on l'appelle !ngelo G'ignore si c'est vraiment l" son nom, mais tout le monde conna%t le bonhomme -l habite dans une bara#ue de planches au bord de la rivire D !lice s'apprHtait " poser une autre #uestion lors#ue le timbre de l'entre retentit de nouveau 2ette fois, 5arah ouvrit la porte @uand la servante introduisit =eorges dans le bureau, l'homme semblait asse1 dconcert, se demandant la raison pour la#uelle il avait t convi -l y eut un instant de gHne 0es yeux de =eorges firent lentement le tour de la pice, avant de s'arrHter enfin sur l'infirmire Frs naturelle, !lice dit alors " ses visiteurs E > Ge crois #ue vous vous Htes d$" vus, n'est<ce pasB D Une lueur d'intrHt passa brus#uement dans le regard du chauffeur tandis #u'il dvisageait 2laire 7asson > 4ous Htes la marchande #ui est passe l'autre $our " La Folie, s'cria =eorges C Et vous, le chauffeur des 2lar3, rpli#ua l'infirmire Ge vous prviens #ue si vous vene1 me chercher, il faudra vous en retourner sans moi Ge n'irai pas l"<bas' D =eorges prit un air ahuri, car il ignorait le pro$et #u'!lice avait form de procurer une gouvernante aux enfants > Ge ne comprends pas ce #ue vous voule1 dire, dclara<t<il C 2e n'est donc pas 7me 2lar3 #ui vous envoieB C 7ais non Ge suis venu parce #ue 7lle /oy me l'a demand D 0'homme regarda !lice, sans doute devina<t<il alors #uelle tait la situation, et il a$outa vivement E > Ge sais bien #ue cela ne me regarde pas, mais $e vous garantis #ue les $umelles auraient bien besoin de #uel#u'un Et si vous le voulie1, $e vous emmnerais volontiers, ds #ue la voiture sera prHte Ge l'ai laisse che1 le mcanicien D

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4oyant 2laire 7asson sur le point de refuser, !lice s'avanAa, tremblante d'motion, et elle commenAa E > G'ai une longue histoire " vous raconter, une histoire d'une trs grande importance pour chacun de vous D Elle pesait ses mots, craignant de commettre #uel#ue maladresse #ui eOt tout compromis > 7ais, d'abord, il faut #ue $e vous prsente E 7 =eorges 7asson 7lle 2laire 7asson' D Un silence de mort s'abattit sur la pice =eorges devint livide > @uelle coVncidence' murmura<t<il G'avais une s?ur $umelle #ui s'appelait 2laire, elle aussi C Et moi, $'avais un frre, =eorges' s'cria la $eune femme 2e ne peut Htre vous, il doit y avoir #uel#ue erreur' C Icoute1 mon histoire D, reprit !lice d'une voix tran#uille !lors, devant ses auditeurs haletants, elle parla du baptHme #u'avait clbr autrefois 7 7orris > 0e pasteur #ui m'a baptis portait ce mHme nom, fit soudain =eorges Ge le sais, ma mre me l'a dit souvent C Et ce nom figure sur mon acte de baptHme' s'cria l'infirmire 2'est un papier #ue $'ai tou$ours conserv' D !lice n'avait encore $amais vu de visages plus heureux #ue ceux de 2laire et de =eorges 7asson, tandis, #ue le frre et la s?ur commenAaient " comprendre #ue le temps de la solitude et des angoisses tait dsormais rvolu

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CHAPITRE XVII UN MALHEUR > !-N5- vous Htes mon frre Ge vous cherche depuis si longtemps, dit 2laire C Et moi #ui vous ai vue, #ui vous ai parl sans mHme vous reconna%tre' D 0e frre et la s?ur s'avancrent Et puis, ils tombrent dans les bras l'un de l'autre, riant et pleurant " la fois !lice s'es#uiva sur la pointe des pieds et referma doucement la porte du bureau derrire elle 5on rLle tait termin et sa prsence n'aurait pu #ue gHner les deux Htres #u'elle avait runis 2omme elle se tenait " la fenHtre du salon, #uel#ues instants plus tard, rHvant devant les arbres du $ardin, 5arah cuira > :uis<$e servir le goOterB demanda<t<elle

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C Jh' mon Mieu, $'avais compltement oubli, s'exclama !lice Jui, c'est le moment, 5arah Kigure<toi #ue 2laire et =eorges sont frre et s?ur et #u'ils viennent de se retrouver aprs des annes de sparation C 2omme ils doivent Htre heureux, murmura 5arah avec attendrissement Ge cours mettre mon chocolat sur le feu' D !u bout d'un instant, la porte du bureau s'ouvrit 2laire et =eorges s'avancrent vers !lice Mes larmes brillaient encore dans les yeux de la $eune femme, mais son visage resplendissait de bonheur > !h' mademoiselle, comment vous remercier de ce #ue vous ave1 fait pour nousB dit<elle avec motion C 2e n'est pas " moi, mais " 7 7orris #ue vous deve1 d'Htre enfin runis, rpondit !lice C Nous irons le voir demain, dclara =eorges C G'avais abandonn tout espoir de $amais revoir mon frre, expli#ua 2laire 0e ministre de la =uerre m'avait avis de sa mort, puis on rectifia, et $'appris #u'en ralit, il tait port > disparu D 2ependant, au fond de moi<mHme, $e ne parvenais pas " croire la nouvelle exacte C @uant " moi, $'apprhendais de me montrer, dans l'tat o $'tais, reprit =eorges Et par la suite, lors#ue ma susceptibilit se fut un peu mousse, $e n'ai pu retrouver personne Fous les gens #ue $e connaissais avaient #uitt le pays D 2ependant !lice voulut aborder le su$et des $umelles > Ge me suis tout de suite intress " elles, expli#ua =eorges :eut<Htre tait<ce parce #ue $'tais, moi aussi, comme un enfant perdu Et ce me fut un coup terrible #ue de voir 7me 2lar3 dtruire tout ce #ui rappelait l'origine de ces pauvres petites C Elle a cru le faire, mais rassure1<vous, $'ai pu tout sauver, annonAa !lice G'avais substitu des vHtements de poupe et un bi$ou sans valeur aux petites robes et au mdaillon #ui appartenaient aux enfants C !h' #ue $e suis heureux, murmura =eorges, $e me suis fait tant de souci D !lice lui apprit alors la dcouverte de 0ise et de Geanne par sa s?ur

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> Et voye1 comme la vie est trange, conclut 2laire 7asson N'est<ce pas grPce " ces deux enfants #ue $'ai finalement retrouv mon frre B D !lice aperAut " ce moment 5arah #ui arrivait de la cuisine, en apportant son gPteau et la chocolatire Elle s'empressa d'aller " sa rencontre pour l'aider 5oudain, le tlphone sonna > !llons bon, grommela la servante 2'est tou$ours lors#ue $e suis occupe #ue l'on appelle' C Ge vais rpondre, dit !lice 2e doit Htre papa D 0'appel n'tait pas de Games /oy, mais de :eggy, " La Folie. > Jh' mademoiselle, vene1 vite, $e vous en supplie' D s'cria la $eune bonne ds #u'!lice eut dcroch le rcepteur Et elle continua, affole E > -- est arriv une chose terrible E les deux petites sont tombes et C !ppele1 tout de suite le mdecin' ordonna !lice G'arrive' D Elle se retourna d'un bond vers 2laire et =eorges #ui

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s'taient prcipits dans le vestibule, alerts par les rpli#ues d'!lice > @u'y a<t<ilB 0es petites sont<elles maladesB demanda 2laire d'une voix tremblante C Elles ont fait une chute -l me faut #uel#u'un pour les soigner immdiatement' D Jubliant dans ces circonstances dramati#ues #u'elle avait pris la rsolution de ne $amais mettre les pieds che1 les 2lar3, 2laire saisit le bras d'!lice > Emmene1<moi l"<bas, s'cria<t<elle Ge veux aller auprs des enfants :ersonne ne saura les soigner mieux #ue moi' D Une vague d'motion submergea le c?ur d'!lice, car elle n'avait $amais dout #ue 2laire fOt prHte " secourir les $umelles > 7a voiture est " la porte, dit la $eune fille 4ite, nous n'avons pas une minute " perdre' D 5arah, #ui tait reste plante dans le vestibule, son gPteau et la chocolatire dans les mains, lanAa une exclamation indigne E > 4ous n'alle1 tout de mHme pas partir comme Aa, sans prendre le temps de goOter' protesta<t<elle C 5arah, il faut nous pardonner, rpondit !lice, se retournant sur le seuil -l s'est pass #uel#ue chose de trs, trs grave et les instants sont prcieux' D 2omme l'on allait arriver " La Folie, !lice vit une voiture #ui, sortant de la proprit, dbouchait sur la route :uis elle s'loigna " toute vitesse > 2e doit Htre le docteur #ui s'en va D, dit alors la $eune fille " ses compagnons =eorges laissa chapper un grognement > 0e docteurB :ense1<vous' fit<il avec mpris G'ai vu cette guimbarde asse1 souvent pour ne pas m'y tromper E c'est celle de 5am Kerret' C 0e fianc de :eggyB s'cria !lice C Jui, un bon " rien -l passe son temps " rLder autour de la maison ou bien " tra%ner dans la cuisine Et le soir, :eggy s'en va se promener avec lui au lieu de s'occuper des enfants D

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! peine le cabriolet s'tait<il arrHt devant La Folie #u'!lice et ses compagnons sautaient " terre > 0e docteur n'est pas encore l"' s'cria =eorges, furieux Notre voiture est la seule D !lice ne souffla mot, car elle commenAait " douter #ue :eggy lui eOt obi 5uivie de prs par =eorges et 2laire, elle grimpa les marches du perron et, sans prendre le temps de sonner " la porte, se prcipita dans la maison 2elle<ci retentissait des hurlements des enfants au premier tage > 7on Mieu, mes pauvres petites' D fit 2laire, des sanglots dans la voix Et, craignant le pire, les trois arrivants montrent l'escalier #uatre " #uatre

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CHAPITRE XVIII COMPLICATIONS la chambre des enfants, :eggy allait et venait, blanche comme un linge, les $umelles dans les bras En dpit des efforts #u'elle faisait pour les calmer, celles<ci poussaient des cris dchirants M'un mHme lan, 2laire et !lice se rurent sur elle pour lui arracher les enfants 0e c?ur faillit leur man#uer " la vue de leurs visages enfls et meurtris 2elui de 0ise surtout #ui prsentait une norme bosse sur le front ainsi #u'une profonde coupure au<dessus de l'?il gauche /apidement, les mains adroites de l'infirmire palprent les membres et le corps des $umelles, " la recherche de #uel#ue fracture &eureusement, elles n'en dcelrent aucune 2laire poussa un soupir de soulagement :uis elle prit les
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deux petites dans ses bras et se mit " les cPliner :eu " peu 0ise et Geanne parurent se consoler > Jnt<elles beaucoup de malB demanda !lice C Ge crois #u'elles en seront #uittes pour de fortes contusions D, rpondit 2laire !lors, !lice se tourna vers la $eune bonne > :eggy, o est le mdecinB #uestionna<t<elle G'espre #ue vous l'ave1 appel D 0a fille dtourna les yeux > 2'est<"<dire #ue non, $e n'ai pas voulu le faire 5'il tait venu, vous comprene1, il aurait ensuite envoy sa note, et 7me 2lar3 en aurait fait toute une histoire' C Ge pense #u'il ne sera pas ncessaire de demander un mdecin " prsent, dit 2laire 7asson, voyant !lice courir vers le tlphone 0es petites ne vont pas tarder " s'endormir D ! ces mots, :eggy retrouva #uel#ue aplomb > Eh bien, vrai, on peut dire #ue ces maudites gamines m'en font voir de toutes les couleurs, dclara<t<elle gmissante C ! mon avis, ce serait plutLt l'inverse, riposta !lice sans mnagement !u lieu de vous lamenter, raconte1<nous donc plutLt ce #ui s'est pass < M'abord, c'est au$ourd'hui vendredi, et le trei1e du mois, par<dessus le march C 2ela n'a aucun rapport, coupa !lice C 5i, les malheurs arrivent tou$ours un vendredi trei1e, insista la fille, l'air but Et ce matin, $'ai dit " la cuisinire #ue < !sse1 de bHtises' fit !lice avec impatience J tie1<vous #uand les petites sont tombesB < Ge Ge , bredouilla :eggy, hsitant " rpondre 4oyons, #ue $e me rappelle E mais c'est bien simple, $'tais ni, comme " l'habitude < N'tie1<vous pas plutLt dans le parc avec 5amB -l soi lait d'ici tout " l'heure D 0a bonne rougit $us#u'aux oreilles > En y rflchissant 2'est bien possible, convint<elle

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-l s'est arrHt ici en passant et $'ai vite fait un saut dans le $ardin pour lui expli#uer #ue $e ne pouvais pas m'absenter au$ourd'hui > Jh' mademoiselle, vous ne dire1 rien " 7me 2lar3, n'est<ce pas B Elle me renverrait si elle savait C -l lui suffira de $eter un simple coup dY?il sur les enfants pour s'apercevoir #u'il est arriv #uel#ue chose, rpli#ua !lice 4ous n'Htes pas raisonnable, :eggy, et $e suis persuade #ue de toute la $ourne, vous ne vous Htes nullement occupe des $umelles ' C Jh' si, mademoiselle 5auf pendant une minute ou deux, cin# peut<Htre, o $'ai bavard un peu avec 5am , $e n'ai pas #uitt la chambre D !lice ne crut pas un mot de ce #u'elle venait d'entendre, car elle soupAonnait fort #ue :eggy avait, une fois encore, profit de l'absence de sa ma%tresse pour essayer ses toilettes > ! #uelle heure ave1<vous donn #uel#ue chose aux petitesB demanda 2laire tout " coup Elles me donnent l'impression d'avoir faim C -l ne doit pas y avoir plus d'une heure D =eorges, #ui avait suivi la scne en silence, s'avanAa brus#uement vers :eggy > Ge vais de ce pas " la cuisine demander " #uel moment l'on a prpar le dernier repas des enfants D, annonAa<t<il -l disparut pour revenir cin# minutes plus tard avec le repas des $umelles > 0a cuisinire assure #ue les petites n'ont rien pris depuis ce matin, dclara<t<il C 0es pauvres chries' s'exclama 2laire 4ite, =eorges, il faut leur donner #uel#ue chose ' D :eggy $eta un regard courrouc " cette femme #ui usurpait sa place > Me #uoi vous mHle1<vousB Et puis d'abord, #ue faites<vous iciB D demanda<t<elle Et elle s'exclama avec mpris E > Une marchande ambulante, une romanichelle' D =eorges avait bondi et il s'cria, furieux E > Ge vous dfends de traiter ma s?ur ainsi ' C 4otre s?urB fit la bonne, ouvrant des yeux ronds

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C :arfaitement Et c'est son mtier #ue de s'occuper des enfants 4ous ne pourrie1 pas en dire autant' C Ge ne resterai pas ici une minute de plus, " me laisser insulter' D riposta :eggy avec dpit 5achant #ue les $umelles taient dsormais en de bonnes mains, !lice dcida de mettre " profit l'absence de :eggy pour faire une petite en#uHte ! pas de loup, elle se dirigea vers la chambre de 7me 2lar3 > 2'est bien ce #ue $e pensais' D murmura<t<elle lors#u'elle y eut pntr Mes vHtements tra%naient partout > !insi :eggy n'a pas tenu parole, et elle a recommenc 1 emprunter les toilettes de sa ma%tresse D, constata !lice Jrdonne par nature, elle commenAa machinalement " ramasser les vHtements, puis " les replacer sur leurs cintres dans la penderie 0ors#ue tout fut remis en ordre, !lice regagna la chambre des enfants :eggy tait revenue Elle regarda !lice d'un ?il soupAonneux

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> Ne serait<ce pas vous #ue $'ai entendue marcher dans la chambre de madameB demanda<t<elle C 5oye1 tran#uille, $e n'tais pas en train d'essayer ses robes ' D riposta !lice :eggy feignit de ne pas comprendre l'allusion, mais elle lanAa " la $eune fille un regard plein de rancune > Ge lui revaudrai cela, se disait<elle Et puis#u'elle veut me faire perdre ma place, $e me vengerai' D Elle s'es#uiva sans bruit :ersonne ne remar#ua son absence En ralit, !lice songeait uni#uement " obtenir de 7me 2lar3 #u'elle engagePt 2laire 7asson en surnombre, et #u'elle lui donnPt l'entire responsabilit des $umelles @uel#ues instants plus tard, l'on sonna en bas, " la porte d'entre 2omme personne ne rpondait, on sonna de nouveau !lice se prcipita et, " sa grande stupfaction, elle se trouva ne1 " ne1 avec 7 5inclair 0'imprsario la salua courtoisement > 0es 2lar3 sont<ils iciB demanda<t<il C Non, pas encore, rpondit la $eune fille, mais ils ne sauraient tarder 4oule1<vous les attendreB D 7 5inclair franchit le seuil et se dirigea vers le salon -l y entra, ngligeant de s'effacer devant !lice, puis, il se retourna vers celle<ci > 4ous me demande1 si $e dsire les attendreB dit<il, l'air sarcasti#ue Ge ne fais $amais rien d'autre E nous devions rpter cet aprs<midi, " trois heures, et $e ne les ai pas encore vus ' C -ls se sont donc dcids " signer votre contratB C Naturellement G'tais bien certain #ue cela se terminerait ainsi C Et #uelle dcision ave1<vous prise au su$et des enfantsB demanda !lice, malicieuse C Jh' nous sommes convenus de ne rien brus#uer, pour l'instant, rpondit 7 5inclair " contrec?ur !prs tout, $e me mo#ue de ces gamines E les 2lar3 peuvent bien les garder tant #u'ils voudront, pourvu #ue cela ne me gHne pas D !lice dissimula un sourire, comprenant #ue les opposants avaient chacun rabattu de leurs prtentions

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> 5i les autres rptitions ne marchent pas mieux #ue celle d'au$ourd'hui, ma revue sera un four' reprit 7 5inclair 7ais enfin, o ces gens<l" peuvent<ils bien HtreB C Ge n'en ai aucune ide D, dit !lice Elle s'approcha de la fenHtre > Fiens, voici une voiture Ge crois #ue ce sont eux D Elle avait raison !u bout d'un moment, les 2lar3 entraient, se #uerellant et menant grand tapage Ms #u'ils aperAurent l'imprsario, ils se calmrent 7 5inclair atta#ua aussitLt E > J tie1<vousB s'cria<t<il :our#uoi n'Htes<vous pas venus " la rptitionB D Kanny 2lar3 le toisa d'un air ddaigneux > 2omment ose1<vous me parler ainsiB riposta<t<elle, $e rpterai #uand cela me plaira < !lors, $'annulerai votre contrat G'en ai asse1 de votre caractre infernal et de vos caprices' Mornavant

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vous vous occupere1 de votre mtier 5inon, c'est fini' 2omprisBD 0a discussion se poursuivit !lice tait condamne " l'entendre, car Kanny 2lar3 tempHtait, adosse " la porte referme 0e tapage rsonnait $us#u'au premier tage et :eggy se glissa dans l'escalier dsert pour mieux entendre ce #ui se disait -mmobile sur les marches, elle coutait 5oudain, son regard tomba sur le sac de 7me 2lar3, #ue celle<ci avait $et ngligemment sur le guridon du vestibule 5ilencieuse, rapide comme l'clair, :eggy s'lanAa et saisit la pochette #u'elle ouvrit Elle souleva un rabat intrieur et tira d'un gousset une rivire et un pendentif de diamants Un instant, elle les serra dans sa main comme pour les garder, puis, saisie d'une inspiration subite, elle se glissa au<dehors sans bruit Et elle courut $us#u'" la voiture d'!lice M'un coup d'?il " la ronde elle s'assura #ue personne ne pouvait la voir > 4oici #ui rglera son compte " cette chre 7lle !lice' D dit< elle mchamment 5ans hsiter, elle laissa tomber le $oyau dans la poche " l'intrieur de la portire, dans le cabriolet

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CHAPITRE XIX UNE NOUVELLE IDE 7 5inclair et les 2lar3 continuaient leur discussion dans le salon > -l faut nous entendre, insistait l'imprsario Ju bien vous dcide1 d'assister dornavant aux repentions, ou bien $'annule mon spectacle 2hoisisse1 C Ge ne comprends pas pour#uoi vous prene1 les choses sur ce ton, s'cria Kanny -l n'y a pas de #uoi faire tant d'histoires, mais puis#ue vous y tene1, nous irons " ces maudites rptitions' D 0'actrice et son mari ouvrirent la porte du salon, fort dignes 7 5inclair sortit, ainsi #u'!lice, mais les 2lar3 s'enfermrent de nouveau 0'imprsario se retourna vers !lice et lui dit en riant E > 2es gens<l" sont impossibles 5i tous les artistes
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#ui travaillent avec moi taient comme eux, $e n'aurais plus #u'" me $eter " l'eau' D !lice ne put s'empHcher de sourire, mais 7 5inclair continuait, prenant le ton de la confidence E > 7a femme tait actrice, elle aussi 2'tait vritablement une grande, une trs grande artiste :eut<Htre ave1<vous entendu parler d'elle E 5ylvie Nrac " la scne Nrac tait son nom de $eune fille D !lice coutait attentivement 7 5inclair poursuivit, vo#uant des souvenirs E > Elle avait devant elle une carrire magnifi#ue 7ais c'tait une femme bi1arre E elle prfrait la vie de famille au thPtre G'ai fait tout ce #ue $'ai pu pour la persuader de voir les choses diffremment 7ais finalement, elle est partie Ge donnerais tout ce #ue $e possde pour retrouver 5ylvie, dclara<t<il &las, $e ne me rendais pas suffisamment compte de ce #u'elle tait pour moi D -- s'arrHta, et, ouvrant brus#uement son portefeuille, il tendit " !lice une photographie > Fene1, fit<il, c'est elle' D !lice vit le portrait d'une $eune femme, aux traits harmonieux, au regard intelligent et plein de douceur < > Elle est trs belle, dit<elle C 2'est vrai, et avec cela, #uel talent' D 7 5inclair rangea la photographie dans son portefeuille, et se hPta de prendre cong ! peine tait<il parti #ue les 2lar3 sortirent du salon > Nous voici enfin dbarrasss' s'cria Kanny, surexcite 2et homme est infernal -l me rendra folle avec ses exigences ridicules' C !llons voir les petites, suggra Gohn G'ai envie d'apprendre une nouvelle cabriole " Geanne D !lice suivit les 2lar3, le c?ur battant Ms #ue Kanny 2lar3 eut aperAu le visage tumfi des $umelles, elle bondit vers :eggy > @ue leur ave1<vous faitB s'cria<t<elle C /ien du tout, madame, rpondit la servante, clatant en sanglots Elles sont tombes de leur berceau C 2'est vous #ui les ave1 laisses tomber'

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C Non, c'est pas ma faute, $e vous assure D !lice intervint alors pour raconter ce #ui s'tait pass, puis elle prsenta 2laire 7asson > 4oici la personne dont $e vous ai parl, dit<elle Elle est venue avec moi C Elle me para%t s'entendre fort bien avec les petites, observa l'actrice, un peu calme :ourvu #u'elle les empHche de crier et s'abstienne de les laisser tomber " cha#ue instant, $e n'en demande pas davantage' C Ge crois Htre capable d'en faire un peu plus, dit 2laire avec un sourire C Z a<t<il longtemps #ue vous Htes gouvernanteB C Jh' oui, $e me suis tou$ours occupe des enfants, rpondit l'infirmire !prs mes tudes, $'ai fait plusieurs stages, et puis $'ai pass pres#ue un an " la fondation C ! la fondationB D s'exclama 7me 2lar3 !lice lanAa en direction de 2laire un coup d'?il alarm -l ne fallait " aucun prix #ue 7me 2lar3 appr%t d'o venait l'infirmire, car elle avait la hantise de l'origine des $umelles et ne voulait pas #ue rien pOt le lui rappeler 2laire 7asson comprit instantanment a Jui, $'tais dans une maison d'enfants, " #uel#ue distance d'ici, expli#ua<t<elle C 7es petites viennent d'un orphelinat, reprit 7me 2lar3, mais $e tiens " ce #u'elles n'en sachent $amais rien D 0'heure s'avanAait et !lice annonAa #u'il lui fallait regagner /iver 2ity 7me 2lar3 la remercia avec effusion de son obligeance 2omme la $eune fille tait prHte " s'loigner, 2laire lui souffla vivement ces paroles E > Kaites attention " :eggy, mademoiselle, $e crois #u'elle vous en veut terriblement G'ai surpris les regards #u'elle vous lanAait pendant la rprimande de 7me 2lar3 -ls ne prsageaient rien de bon' D !lice eut un rire insouciant > @ue peut<elle me faireB -ci, $e n'ai rien " perdre 2'est " vous de vous tenir sur vos gardes, elle est $alouse parce #ue vous lui ave1 pris sa place D

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!lice avait d$" oubli cette brve conversation lors#u'elle reprit la route de /iver 2ity Elle ne soupAonnait certes pas #ue sa voiture transportait un $oyau de grand prix, et #ue cette circonstance ne tarderait pas " lui valoir de graves ennuis 0e lendemain matin, !lice tait en train de d$euner avec son pre lors#ue 5arah vint annoncer la visite de =eorges 7asson > Kaites<le entrer, dit Games /oy C G'ai essay, mais il refuse -l voudrait simplement parler " !lice D 0a $eune fille se leva =eorges attendait sous la vranda, sa cas#uette " la main -l salua !lice en souriant E > Ge n'ai pas le temps de m'arrHter Ge devrais Htre " La Folie, en ce moment 7ais comme les ma%tres se lvent tou$ours trs tard, $e me suis dit #ue $e pouvais faire un saut $us#u'ici pour vous donner des nouvelles
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C G'en suis bien contente, fit !lice neufB

!lors, #u'y a<t<il de

C :eggy s'est fait mettre " la porte' C :ar exemple' C Kigure1<vous #u'hier, aprs votre dpart, elle a eu une nouvelle algarade avec madame 2ette fois, les 2lar3 sont entrs dans une colre noire, ils lui ont dit de prendre ses cli#ues et ses cla#ues' C Me sorte #ue votre s?ur aura dsormais l'entire responsabilit des $umellesB C Jui, 7me 2lar3 a dcid de l'engager D =eorges rflchit un instant > !h' $e voulais aussi vous dire autre chose 2e matin, :eggy parlait de vous " la cuisinire Elle vous accusait d'avoir caus son renvoi -l faut prendre garde E cette petite est mauvaise comme une gale, et lors#uYelle en veut " #uel#u'un, elle est capable de faire n'importe #uoi C Nah, $e ne la reverrai sans doute $amais, dit !lice 7ais $e vous remercie de m'avoir prvenue D 0ors#ue la $eune fille eut re$oint son pre dans la salle " manger, elle lui rapporta la conversation #u'elle avait eue avec =eorges, omettant toutefois de signaler l'avertissement #u'elle avait reAu > 7on Mieu, $'allais oublier de te raconter ce #ue $'ai appris hier' s'cria<t<elle au bout d'un instant Kigure<toi #ue la bar#ue dans la#uelle on a trouv les $umelles existe tou$ours Elle est maintenant che1 un pHcheur un certain !ngelo, " ce #ue m'a dit 2laire 7asson' C 2'est trs intressant 7ais $e ne vois pas comment cela pourra t'aider " dcouvrir l'identit des enfants C G'ai une ide :eut<Htre ne donnera<1<elle rien, mais, en tout cas, $e suis bien dcide " aller voir ce fameux !ngelo' Ge n'aurai de cesse #ue $e n'aie retrouv les parents de 0ise et de Geanne' C Ge te flicite de ta tnacit, mon petit, dit Games /oy avec fiert G'espre #ue tu atteindras ton but, mais si tu n'as plus #ue cette vieille bar#ue en fait de planche de salut, $e crains bien #ue tu n'ailles pas loin'

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C :atience D, repartit !lice, l'air mystrieux Elle courut tlphoner " ses amies Ness et 7arion, et leur demanda si elles voulaient aller avec elle " la recherche de la bar#ue Elles acceptrent en proposant de pi#ue <ni#uer en route > Kameuse ide' D s'cria !lice Et elle se prcipita " la cuisine pour prier 5arah de lui prparer des sandUiches :uis, !lice monta s'habiller dans sa chambre > -l faut #ue $e retrouve !ngelo, se dit<elle, plus rsolue #ue $amais Et si la vieille bar#ue existe encore, $e saurai bien y dcouvrir la clef de l'nigme' D

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CHAPITRE XX LA BARQUE D'ANGELO heure plus tard, les trois amies s'arrHtaient " l'entre de la Kondation municipale du parc 7us3o3a - Nous allons demander au gardien s'il conna%t cet !ngelo, et s'il sait par hasard o se trouve sa bara#ue, dcida !lice 0a rivire est si prs d'ici D 0aissant ses compagnes dans la voiture, !lice s'approcha de la maisonnette #ui servait de pavillon de garde 2omme elle allait frapper " la porte, elle aperAut 7me /obert #ui se dirigeait elle<mHme de ce cLt Elle attendit courtoisement, afin de la saluer
UNE

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0a directrice reconnut aussitLt la $eune fille > !ve1<vous trouv le renseignement #ue vous cherchie1 l'autre $ourB demanda<t<elle avec bont C Jui, madame, et $e suis dsole d'Htre partie sans pouvoir vous remercier D 5achant #ue 7me /obert ne pouvait s'attarder " bavarder trs longtemps, !lice se hPta de lui exposer le but #u'elle se proposait > Ge connais ce pHcheur, dit la directrice 2'est un fort brave homme C J habite<t<ilB C ! environ un 3ilomtre d'ici, en amont 5a cabane est installe en lisire d'un petit bois, " #uel#ue distance de la rivire Ge crois #u'il existe un chemin pour y aller et #ue vous pourre1 conduire votre voiture pres#ue $us#u'au bout D !lice remercia la directrice, puis elle re$oignit ses amies Et l'on se remit en route 0ors#ue le compteur de la voiture indi#ua " !lice #u'elle avait couvert une distance d'environ un 3ilomtre, la $eune fille s'arrHta -l semblait d'ailleurs #ue le chemin n'allPt gure plus loin > ! prsent, le reste de l'expdition se fera " pied D, annonAa !lice, en descendant de voiture 7arion et Ness l'imitrent, puis celle<ci s'empressa de prendre le panier du d$euner #ue l'on avait install " l'arrire !prs #uel#ues minutes de marche, les $eunes filles aperAurent une cabane dlabre !lice alla frapper " la porte > Entre1' D fit une voix tonnante !lice et ses compagnes hsitaient " obir 2omme elles attendaient, on ouvrit brus#uement Un petit homme barbu, flottant dans ses vHtements trop grands pour lui, se tenait devant elles Un sourire plissa son visage lors#u'il vit les $eunes filles > 4oici trois demoiselles' D s'cria<t<il Et, remar#uant le panier du d$euner #ue portait Ness E >Ge parie #ue vous vene1 me demander la permission de pi#ue<ni#uer sous mes arbres, continua<t<il C 4oule1<vous nous la donnerB demanda !lice C Nien sOr Ge ne vous rclame #u'une chose E c'est de ne rien laisser tra%ner par terre #uand vous aure1 fini

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C !urie1<vous par hasard un bateau " louerB reprit !lice, dcide " mener son en#uHte avec prudence C Jui, celui #ui me sert pour la pHche, mais $e n'aime pas beaucoup le prHter C 4ous n'en aurie1 pas un vieuxB C 7a foi, $'ai bien une vieille bar#ue #ue $'ai trouve un $our, abandonne dans les parages Elle est en train de pourrir l"<bas, sur la grve 7ais $e ne vous conseille pas de la mettre " l'eau E elle coulerait comme une pierre' C 5erait<ce ce bateau dans le#uel on avait trouv deux bbsBD 0'homme regarda la $eune fille avec surprise > Jui, c'est celui< l", rpondit<il C :ourrions<nous le voirB C 5i vous voule1, mais il n'en reste pas grand<chose E il tombe en morceaux D @uand !lice aperAut l'pave " demi enfonce dans le sable, elle se prcipita vers elle a Ge me demande ce #ue vous trouve1 d'extraordinaire " cette vieille co#ue D, fit !ngelo, riant dans sa barbe 2ependant Ness et 7arion avaient re$oint leur amie, accompagnes par !ngelo Et elles ne purent s'empHcher de rire devant la mine dconfite de la $eune fille 0e pHcheur avait dit vrai E il restait peu de chose de l'embarcation 0e bois tait pourri, la co#ue dislo#ue et les avirons avaient disparu 0'pave gisait la #uille en l'air > 5erait<il possible de retourner ce bateauB demanda !lice " !ngelo C Jh' !lice, " #uoi bonB s'cria Ness Fu n'espres tout de mHme pas faire une dcouverte intressante aprs si longtempsB C En admettant #u'il y ait eu sur le moment, certains indices, depuis le temps tout doit avoir disparu D, renchrit 7arion 7ais !lice refusa de se laisser dcourager et elle se tourna vers !ngelo > 4oule1<vous m'aider " la remettre d'aplombB C 4olontiers D, rpondit<il

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@uel#ues instants plus tard, la bar#ue reposait normalement sur la grve > Fu vois, !liceB s'exclama Ness, triomphant pres#ue -l n'y a rien, rien du tout' D !lice ne rpondit pas Elle se pencha " l'intrieur de l'pave, et se mit " enlever les planches #ui couvraient le fond ! demi pourries, elles cdrent aisment C Sa y est, $'ai trouv' D s'exclama soudain !lice Et, se penchant davantage encore, elle saisit un ob$et minuscule coinc sous l'une des planches 2'tait un morceau de mtal terni, mais Ness et 7arion l'identifirent sans peine > 0'autre moiti du mdaillon bris' s'cria Ness C !lice, tu as vraiment le gnie de la dcouverte' constata 7arion, merveille C 2ette babiole devait Htre reste dans le bateau lors#ue $e l'ai tra%n $us#u'ici, dit !ngelo @u'est<ce #ue c'est donc, en fin de compte B D !lice expli#ua rapidement le sens et l'importance de sa dcouverte > G'tais sOre de retrouver cet ob$et ici D, dit<elle en terminant Et, prenant son mouchoir, elle se mit " asti#uer le fragment du mdaillon Ness et 7arion s'approchrent > Jh' regarde, il y a une initiale' s'cria 7arion C Non, trois, corrigea !lice avec calme :ouve1<vous les dchiffrer B C !ttends, $e vois un 5, dclara Ness C Et puis, un N, a$outa 7arion !prs, $e crois #ue c'est encore un 5 C 4oyons E 5 N 5 , rpta !lice ! #ui ces initiales peuvent< elles bien appartenirB C ! la mre des enfants, sans doute, fit 7arion Fu sais, !lice, $e crois #ue cette fois, te voil" nantie d'un indice de grande importance D !ngelo avait cout cette conversation avec une grande attention > 5i vous cherche1 " identifier les parents des bbs

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#ue l'on a trouvs dans cette bar#ue, $e pourrais peut<Htre vous aider, proposa<t<il C @ue save1<vous donc " leur su$etB #uestionna !lice vivement C /ien du tout, $e l'avoue, mais #uand $'ai amen le bateau ici, il y avait #uel#ue chose au fond C @uoiB s'crirent les trois amies C Un vieux $ournal C 0'ave1<vous encoreB demanda !lice C 7a foi non, comme il tait tout mouill, $e l'ai $et C 4ous souvene1<vous de ce #ue c'taitB C Jui, La Dp.che de /randcouronne. C =randcouronne n'est #u'" une #uarantaine de 3ilomtres de /iver 2ity' s'exclama Ness C Sa y est, les enfants, nous sommes fixes' annonAa !lice, radieuse 5ave1<vous #ue la 7us3o3a passe aussi " =randcouronneB Mites<moi, monsieur !ngelo, aurie1<vous par hasard remar#u la date #ue portait ce $ournalB C Ge crois me souvenir #u'il tait du trei1e septembre D, rpondit le pHcheur !lice enregistra cette date dans sa mmoire > Nous allons nous rendre immdiatement " =randcouronne' dcida<t<elle Et $e pense #ue nous y trouverons #uel#ue trace des enfants et de leurs parents C 2omment ferons<nousB D ob$ecta Ness !lice fit danser le mdaillon bris devant les yeux de son amie > Fu vois ces initialesB s'cria<t<elle :ourvu #u'" =randcouronne, #uel#u'un les reconnaisse, l'affaire est dans le sac Enfin la date du $ournal nous sera aussi fort utile' D Et elle poursuivit, d'un ton suppliant E > 4ite, partons tout de suite' C Nous allons d'abord d$euner, dclara Ness fermement C Fene1, il y a un trs $oli coin de ce cLt, dit !ngelo montrant un bou#uet d'arbres " #uel#ue distance Et comme $'y ai install une pompe l'an dernier, vous aure1 de l'eau " volont D !lice capitula de bonne grPce, puis, ayant remerci

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!ngelo de son obligeance, elle se chargea du panier pour gagner l'endroit choisi 0es $eunes filles talrent une nappe sur la table rusti#ue manifestement installe l" par le pHcheur, puis elles dballrent leurs provisions 4ers la fin du repas, !lice tira le mdaillon de sa poche pour l'examiner encore :uis elle le rangea dans son sac et se mit " contempler la rivire 5oudain, elle poussa un cri touff > /egarde1, l"<bas' s'exclama<t<elle 2e canot #ui arrive 4oye1 la fille #ui dbar#ue E ne serait<ce pas :eggyB C 7ais si' dit 7arion, stupfaite Et ce garAon aux cheveux rouges #ui est avec elle, c'est son fianc' @ue diable viennent<ils faire iciB C -ls se promnent, tout simplement :eggy en a bien le temps, " prsent #u'elle a perdu sa place D, rpondit !lice 0es $eunes filles commencrent " plier bagage, car elles ne dsiraient nullement rencontrer :eggy Mu coin de l'?il, elles virent celle<ci #ui dbar#uait du canot un panier de pi#ue<ni#ue 0es arrivants, #ui se croyaient seuls, s'installrent sur l'herbe, non loin de l'endroit o se tenaient !lice et ses compagnes Un massif d'arbustes leur dissimulait les $eunes filles 5am et :eggy parlaient avec animation 0a servante semblait furieuse et ses paroles parvenaient clairement aux trois amies > !h' cette maudite !lice ne va pas tarder " se mordre les doigts de m'avoir fait renvoyer' D disait :eggy " son compagnon > @uelle chipie' murmura 7arion, indigne Ge vais de ce pas lui dire ce #ue $e pense' D M'un geste, !lice arrHta son amie > !ttends, 7arion' D dit<elle :eggy criait maintenant " tue<tHte > Ge lui ai rgl son compte, " cette demoiselle, et $e parie #ue d'ici vingt<#uatre heures, elle aura la police " ses trousses' D

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CHAPITRE XXI LES DIAMANTS entendu ces mots, !lice et ses amies ne songrent plus " se retirer !mplement convaincues dsormais #ue 5am et :eggy machinaient #uel#ue complot, elles s'approchrent d'eux sans bruit Mans son dsir d'observer les deux $eunes gens le plus nettement possible, 7arion s'avanAa sur une sorte de promontoire #ui surplombait la rivire > !ttention, ne va pas si loin, lui souffla !lice, in#uite 5i par malheur D Elle n'eut pas le temps d'achever sa phrase 7arion poussa un cri terrible tandis #ue le sol se drobait brus#uement sous elle Un pan de la rive s'croula et la $eune fille pi#ua une tHte dans l'eau, deux mtres plus bas
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> 7on Mieu, elle est blesse' Elle va se noyer' D hurla Ness, pouvante !lice se prcipitait d$" au secours de son amie Elle trouva 7arion assise dans cin#uante centimtres d'eau, la tHte, les bras et les paules couverts de vase > /egarde comme $e suis $olie D, gmit<elle !lice s'avanAa vers elle, et l'aida " se relever > F'es<tu fait malB D demanda<t<elle 7arion remua ses bras, puis ses $ambes > Fout marche bien D, rpondit<elle Et, se considrant d'un air piteux, elle constata E > 7a robe est dans un tat' D 0es $eunes filles avaient compltement oubli 5am et :eggy 7ais ceux<ci surgirent du taillis, alerts par le bruit > 2'est comme Aa #ue vous nous espionne1B s'cria :eggy 4ous voulie1 entendre ce #ue nous disions' C 5erait<ce #ue vous n'ave1 pas la conscience tran#uilleB riposta !lice C Ge n'ai rien " me reprocher, et $e ne passe pas mon temps " guetter les gens, moi' C 4ous nous ave1 suivis, naturellement' accusa 5am les yeux flamboyants de colre C Nous tions ici longtemps avant vous, rpli#ua !lice d'un ton sec Nous finissions de d$euner lors#ue vous Htes arrivs 7ais $e n'ai aucune honte de vous avouer #ue votre conversation m'intressait normment, car $'ai entendu #ue vous parlie1 de moi D ! ces mots, 5am et :eggy changrent un regard in#uiet, se demandant ce #u'!lice avait pu surprendre de leurs paroles > 5am, partons d'ici D, fit :eggy vivement -ls remballrent leur d$euner en toute hPte, remontrent dans le canot et s'loignrent > Non dbarras' dit Ness avec conviction 7ais " ton avis, !lice, #u'est<ce #ue ces deux oiseaux<l" peuvent Htre en train de mi$oterB C Ge n'en sais rien, ma foi 5i 7arion n'tait pas tombe " l'eau, nous en aurions appris davantage C Ge suis dsole, murmura 7arion

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C Ge m'en doute' rpondit !lice en riant Et maintenant, dans l'tat o tu es, il faut #ue nous rentrions le plus vite possible C En renonAant " nous rendre " =randcouronne B 7ais, !lice, c'est impossible' protesta 7arion C Nah, cela peut attendre demain C 2'est une grosse dception pour toi 7on Mieu, comme $e m'en veux d'avoir t si maladroite' D Et la pauvre 7arion s'en revint tristement vers la voiture de son amie -l tait tard lors#ue !lice revint che1 elle aprs avoir conduit Ness et 7arion $us#u'" leur maison 5arah accueillit la $eune fille sur le seuil > Jn a tlphon pour toi cet aprs<midi de La Folie, annonAa<1< elle 7me 2lar3 semblait dans tous ses tats C Nah' comme " l'habitude, fit !lice C Elle m'a charge de te dire #u'il fallait #ue tu ailles che1 elle ds #ue tu rentrerais, et #ue tu viennes avec ton pre C !vec papaB @ue lui veut<elle doncB C Elle a refus de m'en dire davantage C Ge ne vois pas pour #uelle raison elle aurait besoin de luiE la procdure d'adoption est termine, tout est rgl D, murmura !lice, pensive Jn entendit " cet instant la voiture de Games /oy pntrer dans le garage !lice sortit aussitLt afin d'avertir son pre #u'il leur faudrait repartir > 5'il y a un endroit o $e n'ai aucune envie d'aller ce soir, c'est bien " La Folie, dclara<t<il d'un ton ferme !u diable les 2lar3' Ge n'irai pas C Jh' papa, $e t'en prie' s'cria !lice :eut<Htre s'agit<il d'une chose grave C 5i tu tiens vraiment " aller l"<bas, il faut donc #ue $e me rsigne " t'accompagner, concda Games /oy avec un soupir 7ais $e t'avertis tout de suite #ue la visite sera brve' D 2omme l'avou ne voulait pas entendre parler de se mettre

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en route avant d'avoir d%n, !lice descendit " la cuisine afin d'avertir 5arah -l tait huit heures et demie lors#ue Games /oy et sa fille arrivrent " La Folie. 0a bonne les introduisit dans le salon o se tenaient les 2lar3 0'actrice se leva pour les accueillir, mais !lice remar#ua tout de suite che1 elle une rserve #ui ne lui tait pas habituelle > @ue se passe<t<il doncB D se demanda<t<elle Elle n'allait pas tarder " Htre fixe, car Kanny 2lar3 annonAait, sur un ton dramati#ue E > Jn m'a vole' C @ue dites<vousB s'cria !lice En Htes<vous bien sOreB C 7a rivire et mon pendentif de diamants ont disparu C 2es bi$oux avaient<ils une grande valeurB #uestionna Games /oy C -ls valent prs de deux millions et n'taient pas assurs C !ve1<vous averti la policeB s'en#uit !lice

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C Non, mademoiselle G'ai pens #u'il valait mieux ne pas la mHler " cette affaire, et $e me demande si vous ne serie1 pas capable de me dire ce #ue sont devenus mes bi$ouxB C 7oiB fit !lice, tonne Ge ne les ai $amais vus' D Elle eut conscience du regard aigu #ue l'actrice fixait sur elle Games /oy le remar#ua, lui aussi, et sa bouche se durcit > :eggy m'a dit avant de partir #u'elle vous avait entendue tlphoner " #uel#u'un au su$et d'un pendentif D, reprit Kanny 2lar3 0a $eune fille passa rapidement en revue dans son esprit les conversations tlphoni#ues #u'elle avait tenues lors#u'elle se trouvait " La Folie. Elle tait certaine de n'avoir $amais fait " #uicon#ue la moindre allusion " aucun pendentif @uant " la communication #u'elle avait eue avec 5arah, le $our de l'adoption des $umelles, elle savait #ue :eggy, tant alors descendue " la cuisine, ne pouvait l'avoir entendue !lice comprit alors avec angoisse #ue la bonne avait cherch " la compromettre > :eggy a dO se tromper, madame, rpondit<elle C -l y a autre chose, mademoiselle E mon amie 0oulou, 7me Munbar, m'a affirm #u'elle vous avait surprise un soir au $ardin, alors #ue vous tenie1 #uel#ue chose " la main, #ui brillait comme de l'or C Qtes<vous sOre #u'" ce moment<l", vos bi$oux avaient d$" disparuB D demanda !lice adroitement 7me 2lar3 perdit #uel#ue peu de son assurance > ! vrai dire, $e ne sais pas exactement #uand $e les ai perdus, convint<elle -ls taient tou$ours dans mon sac et, cet aprs<midi, #uand $'ai voulu les prendre, ils avaient disparu C 2'tait certainement une imprudence #ue de transporter ainsi des ob$ets d'une aussi grande valeur, observa Games /oy < 0a #uestion n'est pas l", riposta l'actrice 7es bi$oux oui disparu et $'entends les retrouver' C 7ais pour#uoi interroger ma filleB Ge suis certain #u'elle ignore tout de cette affaire

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C 2'est vous #ui le dites D, rpli#ua 7me 2lar3 d'un ton cinglant Et, se tournant vers !lice E >G'ai une autre #uestion " vous poser E n'Htes<vous pas entre dans ma chambre en mon absenceB D !lice se sentit prise au pige > 5i, $e suis alle remettre dans votre armoire une robe #ue :eggy y avait prise Elle l'avait dchire en l'essayant et c'est moi #ui l'ai rpare Ge n'avais d'autre but #ue de venir en aide " :eggy M'ailleurs, si vous voule1 bien prendre la peine d'examiner le corsage de votre robe du soir de mousseline vert pPle, vous D Elle s'arrHta net, les yeux fixs sur les rideaux de velours tirs devant l'une des fenHtres tout prs de 7me 2lar3 Elle venait de les voir bouger

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CHAPITRE XXII L'ACCUSATION !lice traversa le salon et carta violemment les rideaux Un homme apparut, blotti contre la fenHtre Games /oy se leva d'un bond, et une exclamation de colre s'chappa de ses lvres -l venait de reconna%tre l'un de ses confrres, un certain /obert 5imon, personnage peu scrupuleux et dont la rputation tait fort douteuse > Mites<moi, madame, n'y aurait<il pas aussi #uel#ues microphones dissimuls dans ce salonB demanda le pre d'!lice, sarcasti#ue C G'ai bien le droit d'utiliser un dtective priv si cela me fait plaisir, rpli#ua l'actrice
EN UN I20!-/,

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C 2onnaisse1<vous la rputation de cet hommeB dit Games /oy C Nien sOr E il gagne toutes ses causes D, dclara 7me 2lar3 avec aplomb Games /oy eut un sourire ironi#ue, car il se rappelait bon nombre d'affaires o /obert 5imon avait $ou un rLle des plus louches Games /oy y avait t son adversaire et il s'enorgueillissait d'Htre tou$ours parvenu, en dpit des man?uvres dloyales de son confrre, " faire triompher le droit et la $ustice > 5ache1 #ue $'ai mes raisons pour #uestionner votre fille comme $e le fais, poursuivit l'actrice avec feu Elle a cru m'abuser, mais en ralit $'ai tou$ours vu clair dans ses manigances ' C @u'est<ce #ue cette histoireB s'exclama !lice C 4ous le save1 fort bien E $e veux parler de vos intrigues pour retrouver la mre des $umelles :eggy m'a tout racont D 2omme la $eune fille ne se dfendait pas, 7me 2lar3 donna soudain libre cours " sa colre E > 4ous voule1 briser ma carrire, c'est clair' 5i vous russisse1 " identifier cette femme, cela me portera malheur' C 2'est ridicule, fit !lice, excde C 2omment, ridiculeB Foute ma vie, $'ai cru aux signes E certains sont bons, et d'autres mauvais 5i le pre ou la mre de ces enfants venait me les rclamer en ce moment, $e suis sOre #ue mon prochain spectacle serait compltement rat' D !lice et son pre taient profondment irrits par ces propos insenss, mais, comprenant #u'il eOt t vain de raisonner les 2lar3, ils s'abstinrent de rpli#uer Games /oy se tourna vers 5imon > Ge ne sais ce #ue vous ave1 pu entendre, fit<il d'un ton mprisant En tout cas, $e tiens " vous avertir E si la presse publie un seul mot de ce #ui s'est dit ici ce soir, cela vous coOtera cher' C :eut<Htre montrere1<vous cette fois<ci moins d'intransigeance, mon cher confrre, repartit l'homme d'un ton doucereux -l vous faudra songer " la rputation de votre fille D

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Games /oy devint trs pPle, mais sa voix tait calme et nette lors#u'il rpondit E > 4ous Htes averti, 5imon 5i vous atta#ue1 ma fille, $e vous fais poursuivre en diffamation D :renant sa canne et son chapeau, Games /oy entra%na !lice 2omme ils allaient monter en voiture, une femme les re$oignit en courant 2'tait 2laire 7asson > Ge n'ai pu faire autrement #u'entendre ce #ue disait cette folle' s'exclama<t<elle bouleverse 7ais sache1 bien #ue $e n'en crois pas un mot C Ge vous remercie, dit !lice avec motion 2es accusations grotes#ues ne m'affectent gure Ge m'intresse davantage " dcouvrir la mre des $umelles C mHme si cela doit compromettre le prochain succs de 7me 2lar3' C !h' $e voudrais tant #ue vous russissie1 2es gens<l" ne mritent pas #u'on leur confie des enfants Une vraie mre, mHme si elle tait trs pauvre, lverait mieux les petites #ue les 2lar3 ne le feront $amais 0ise et Geanne ont besoin d'amour et de tendresse C Ge crois #u'elles auront tout cela un $our, dit !lice Ge suis enfin sur une piste srieuse' C @ue $e suis contente' Mieu sait pourtant combien $'aurai de peine " me sparer de ces petites, mais $e m'y rsignerai si vous parvene1 " retrouver leurs parents D 0a gouvernante se hPta de regagner la maison > Ne t'in#uite pas, mon petit, fit l'avou avec douceur Ge sais comment il faut agir avec des co#uins comme ce /obert 5imon C Ge suis dsole de tout ceci, papa C Nah, ce n'est pas trs grave, dit Games /oy, feignant l'insouciance 2ontinue ton en#uHte comme si de rien n'tait afin de retrouver les parents de 0ise et de Geanne D 2e soir<l", !lice s'endormit paisiblement, rconforte par les paroles de son pre 2ependant, Games /oy s'attarda dans son bureau Et il se mit " rflchir " la situation > 5imon s'imagine #u'il me tient, se dit<il 2ertes, l'affaire est srieuse 2e sera un combat sans merci 7ais

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s'il le faut, $e dpenserai une fortune pour sauver la rputation d'!lice D 0e lendemain matin, l'avou se leva de bonne heure 0ors#ue !lice entra dans la salle " manger, elle vit #u'il avait d$" achet plusieurs $ournaux > :arle<t<on du vol des diamantsB demanda<t<elle C Ge ne veux pas #ue tu lises ces sottises, !lice D 7ais !lice s'empara des $ournaux > Ge prfre tout savoir, dit<elle, commenAant " parcourir les titres Jh' mon Mieu, est<ce possibleB 2rois<tu #ue ceci soit l'?uvre de 5imonB C G'en suis persuad 0es articles sont d'une extrHme habilet E on ne dit pas expressment #ue tu as drob les bi$oux, mais on s'arrange pour le laisser entendre au lecteur C 2'est un scandale' s'cria !lice, bouleverse C 2'est galement du dernier ridicule, car tout le monde ici conna%t la rputation de 5imon Et puis, la propre version de l'affaire para%tra ce soir Ge la rdigerai moi<mHme Me plus, $e compte engager au$ourd'hui mHme une procdure en diffamation contre les 2lar3, 5imon et les $ournaux #ui ont publi ces infamies C Ge vais donc m'en remettre " toi et m'en aller " =rand< 2ouronne au$ourd'hui 2ela me permettra d'chapper " tous les gens #ui auraient envie de me #uestionner sur l'affaire C Excellente ide, approuva Games /oy 2ar les $ournalistes vont te harceler D :eu aprs, !lice descendait la rue " toute vitesse 5oudain, elle entendit son nom Elle freina, car il tait trop tard pour feindre de n'avoir pas reconnu l'homme #ui accourait E c'tait 7 5inclair > Ge viens de lire cette histoire de diamants dans le $ournal' D s'cria<t<il d'une voix retentissante !lice se mordit les lvres, agace, car on eOt dit #ue l'imprsario cherchait " annoncer la nouvelle " tout le #uartier > 4ous semble1 boulevers, dit<elle, s'obligeant " sourire En fait, vous Htes plus mu #ue moi

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C 7ais, mademoiselle, cette affaire va me coOter trs cher' C 4euille1 vous expli#uer Ge ne vois pas comment elle peut vous affecter C 2'est pourtant bien simple E vous Htes trs connue par ici Et votre pre a de l'influence Jr, depuis le temps #ue $e monte des spectacles, $e me suis aperAu #ue l'on ne peut $amais se fier aux ractions du public !insi, prene1 cette histoire de bi$oux E il pourrait trs bien se faire #ue les gens se montent la tHte contre les 2lar3, et non pas contre vous' C J voule1<vous en venirB demanda !lice C ! ceci D 7 5inclair se mit " marteler la portire du poing en scandant ses paroles E > 5i le public se tourne contre les 2lar3, mon spectacle tombe, et $e suis ruin C G'en suis navre, bien sOr 7ais il me semble #ue Kanny 2lar3 aurait dO rflchir " cela avant de lancer des accusations ridicules D 7 5inclair regarda la $eune fille d'un air rus > 4ous pouve1 m'aider, si vous le voule1 C 2omment B C En persuadant votre pre de ne pas atta#uer les 2lar3 C 2'est impossible C !lors, rende1 les diamants, #ue diable' D

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CHAPITRE XXIII LE TMOIGNAGE 0E5 bi$oux de 7me 2lar3 ne sont pas en ma possession, rpondit !lice froidement 4euille1 vous carter de ma voiture, $e vous prie C Nien, bien, grommela l'imprsario, faisant un pas en arrire Ge vais donc aller trouver votre pre pour parler de cette affaire D 2es paroles tombrent dans le vide, car !lice avait dmarr " toute vitesse > 2et homme m'a mise hors de moi, se disait<elle en se rendant che1 Ness et 7arion @uand $e pense #u'il a eu l'audace d'insinuer #ue $'avais vol les diamants de 7me 2lar3' D Ness et 7arion, #ui avaient lu les $ournaux, elles aussi, taient profondment indignes par les insinuations #ue l'on avait lances contre !lice

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> Ge vous en prie, ne parlons pas de cela, fit celle<ci vivement Ge ne veux plus y penser D Jn se mit en route pour =randcouronne en bavardant de divers su$ets trangers " l'affaire !lice, #ui avait d'abord particip " la conversation, s'en dsintressa au bout d'un moment 5on attention tait attire par un coup grand sport de couleur $aune clair #ui roulait " peu de distance derrire elle Elle appuya sur l'acclrateur 0'autre voiture rgla aussitLt son allure sur la sienne > 2'est curieux, se dit<elle G'ai l'impression #ue l'on me suit D Elle perdit l'automobile de vue aprs un virage et elle chassa l'incident de son esprit Un #uart d'heure plus tard, la conductrice sentit la direction de sa voiture #ui se mettait " flotter Elle en dduisit sur<le<champ #ue l'un des pneus se dgonflait et elle s'arrHta > 2'est bien Aa, $'ai ma roue " plat D, annonAa<t<elle " ses amies consternes !vant #ue celles<ci n'eussent eu le temps de descendre " leur tour, le coup $aune #u'!lice avait remar#u prcdemment s'arrHta " cLt de leur voiture /obert 5imon tait au volant, et auprs de lui, 5am, le fianc de :eggy 0es deux hommes $etrent " !lice un regard triomphant > !lors, mademoiselle, c'est comme cela #ue l'on cherche " s'enfuirB fit 7 5imon, goguenard C :as du tout Ge me rends " =randcouronne, rpondit !lice schement C 0a bonne histoire, vraiment' 4ous vous apprHtie1 " filer avec les bi$oux de 7me 2lar3' C Nien sOr, renchrit 5am, l'air mauvais Ge parie #ue les diamants sont cachs dans l'auto C -l n'en est rien D, repartit !lice avec calme Elle remonta en voiture, et, reprenant son volant E >Ge vous rpte, monsieur 5imon, #ue $e n'ai $amais vu le pendentif ni la rivire de 7me 2lar3 C Sa ne fait rien, nous allons tout de mHme $eter un coup d'?il dans votre voiture D, dclara 5imon d'une voix

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tra%nante Et il posa les mains sur la poigne de la portire Une froide colre s'empara d'!lice devant cette menace #ui tait en mHme temps une insulte ! l'instant prcis o 7 5imon ouvrait la portire, !lice, #ui avait d$" remis le moteur en route, appuya fermement sur l'acclrateur 0a voiture fit un bond en avant et l'homme fut pro$et violemment sur le sol :oussant un cri de rage, 5am s'lanAa sur le cabriolet #ui dmarrait " toute vitesse et, avant #u'!lice eOt pu l'en empHcher, il coupa le contact > 4ous pensie1 Htre la plus maligne, dit<il en ricanant, mais c'est rat D :endant ce temps, 7 5imon s'tait relev, fulminant -l accourut et, l'index point vers !lice E > 4ous ave1 les diamants, s'cria<t<il, et $e les trouverai #uand le diable y serait' D -- ouvrit vivement la portire et, d'une violente secousse, il arracha la poche intrieure @uel#ue chose tomba sur le sol 2'taient la rivire et le pendentif de 7me 2lar3' 5imon poussa un cri de triomphe, et, ramassant prestement les $oyaux E > !h' $e le savais bien' clama<t<il 5am, nous tenons la coupable'D !basourdies, les $eunes filles ne purent articuler une parole @ui donc avait dpos les diamants dans le cabrioletB -ncapables de trouver une rponse " cette #uestion, elles s'apercevaient avec pouvante #ue leur comportement ne pouvait #u'aggraver l'apparence de leur culpabilit Et !lice regrettait amrement d'avoir cherch " fausser compagnie aux deux hommes > Ge ne comprends pas du tout comment ces bi$oux se trouvaient dans ma voiture, dit<elle 2'est la premire fois de ma vie #ue $e les vois ' C 4ous expli#uere1 cela au $uge d'instruction D, fit 5imon d'un ton r$oui Et, se tournant vers 5am, il lui tendit les bi$oux > 2eci appartient bien " 7me 2lar3, n'est<ce pasB

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C Naturellement, puis#ue :eggy m'avait dit #ue D -s'arrHta net et laissa sa phrase inacheve !lice lui $eta un coup d'?il aigu, songeant " la conversation surprise la veille entre 5am et :eggy N'avaient<ils pas parl de mettre la police " ses troussesB 2omme elle tait tombe aisment dans le pige #u'ils lui avaient tendu' a 2'est #uel#u'un #ui a cach les diamants dans ma voiture pour me compromettre, $'en suis certaine, dclara<t<elle C Et il ne sera pas besoin de chercher trs loin pour savoir #ui a fait le coup' s'cria 7arion, lanAant " 5am un regard significatif C Ge me vois contraint de vous prier de revenir " /iver 2ity avec moi, dit /obert 5imon d'un ton rogue 2ette fois<ci, c'est nous #ui tenons les cartes, et personne ne pourra vous tirer d'affaire, pas mHme votre pre 2'est pourtant un homme si intelligent D !lice n'avait aucunement l'intention de se soumettre aux in$onctions de 7 5imon 7ais, $ugeant prfrable de feindre la docilit, elle haussa simplement les paules et dit d'un ton rsign E > :our pouvoir vous accompagner, il faut d'abord #ue $e fasse rparer mon pneu D !lice venait d'apercevoir sur la route une camionnette #ui lui parut appartenir " un garagiste de =randcouronne, " en $uger par le panneau publicitaire #u'elle portait Et comme le vhicule approchait, elle fit signe au conducteur de s'arrHter > :ourrie1<vous me changer ma roueB lui demanda<t<elle C 7ais oui, mademoiselle, $'ai l'habitude -l n'y en a pas pour longtemps' D Nien #ue leur mcontentement fOt vident, 5am et 5imon durent se rsigner " ronger leur frein en attendant #ue la voiture d'!lice fOt rpare 2ependant, !lice et ses amies taient descendues, et elles s'en vinrent regarder la besogne du garagiste 5am et 5imon se tinrent #uel#ues instants auprs d'elles et puis, avisant une source #ui, non loin de l", coulait en bordure de la route, ils allrent s'y dsaltrer

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7ais lors#u'ils s'loignrent, !lice y vit aussitLt l'occasion #u'elle attendait Elle se pencha vivement vers le garagiste et lui murmura #uel#ues mots 0'homme, d'abord surpris, fit ensuite un signe d'assentiment !lors, Ness se glissa sans bruit $us#u'au coup de 7 5imon, ainsi #u'il avait t convenu avec !lice 2ette dernire lui ayant indi#u l'emplacement du robinet #ui permettait de vidanger l'eau du radiateur, Ness s'empressa de l'ouvrir, et le li#uide commenAa " se rpandre sur la route > 4oil" #ui gHnera #uel#ue peu ces messieurs $e pense' D se dit< elle, riant sous cape :endant ce temps, !lice courait " la camionnette du garagiste Elle bondit sur le sige, mit le contact et dmarra en un clin d'?il, tandis #ue 5am et 5imon se rpandaient en imprcations > 4ous ave1 laiss cette co#uine prendre votre voiture' D s'cria 7 5imon, hors de lui, " l'adresse du garagiste -l se prcipitait en mHme temps vers son coup > @ue se passe<t<ilB D s'exclama<t<il en voyant l'eau #ui ruisselait sur le sol -l n'eut pas le temps d'atteindre le robinet #ue le flot s'arrHtait E le radiateur s'tait vid $us#u'" la dernire goutte > Encore un tour de cette petite peste' beugla<t<il C -l n'y a #u'" prendre de l'eau " la source, suggra 5am C !u lieu de rester plant l" " me regarder, faites #uel#ue chose, #ue diable' hurla 7 5imon " 5am !rrange1<vous pour trouver un seau, une bouteille, une bo%te de conserves, n'importe #uoi' Ge ne peux pas rouler sans eau' D Fandis #ue les deux compres tempHtaient ainsi, Ness et 7arion regagnrent la voiture d'!lice et s'y installrent 5oudain, le garagiste bondit au volant du cabriolet et, avant #ue 7 5imon et 5am eussent le temps de revenir de leur surprise, la voiture filait " toute vitesse, emportant Ness et 7arion > 2e #ue $e viens de faire m'attirera peut<Htre des ennuis, mais ma foi, tant pis, s'exclama le garagiste, riant de bon c?ur 2ela fait tou$ours plaisir de venir en aide

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aux dames, et puis $e dois dire #ue la mine de ces oiseaux ne me plaisait gure' C J nous emmene1<vousB s'en#uit 7arion C 0'autre demoiselle m'a dit #u'elle vous retrouverait che1 moi " =randcouronne 4ous ave1 peut<Htre entendu parler du garage &ermannB 2'est l" D 0ors#u'elles arrivrent " destination, Ness et 7arion trouvrent !lice au tlphone Elle achevait une longue conversation avec son pre Elle avait appel auparavant La Folie afin d'annoncer " 7me 2lar3 la dcouverte de ses bi$oux 7ais, " son grand dsarroi, l'actrice n'avait accord aucun crdit aux explications donnes par !lice a 4ite, partons d'ici, dit alors celle<ci " ses compagnes 5inon, 5am et 7 5imon ne tarderont pas " nous re$oindre 7ais d'abord, nous allons remercier le garagiste de son aide D 0e garagiste tait dans son atelier, occup " rparer la roue enleve au cabriolet > Nah' ce n'tait pas grand<chose Et puis, cela m'a fait plaisir de vous donner un coup de main, rpondit<il C 4ous save1, il a l'habitude de se porter au secours des gens D, fit un ouvrier #ui, non loin de l", travaillait devant un tabli Et il poursuivit E > Memande1<lui donc de vous raconter comme il a sauv la vie d'une dame, l'anne dernire ' C @u'est<ce #ue tu nous chantes l"B grommela &ermann Ge ne lui ai pas sauv la vie E $e me suis content de la ramasser au bord de l'eau Elle tait vanouie C Nous serions contentes d'entendre cette histoire, dclara !lice aussitLt C Ge vous assure #ue $e n'ai rien fait, affirma le garagiste Enfin, si vraiment vous y tene1, $e vais vous dire ce #ui s'est pass D Fandis #ue les $eunes filles coutaient, !lice elle<mHme ne pouvait imaginer #uelles cons#uences allaient rsulter du rcit de 7 &ermann

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CHAPITRE XXIV AU BORD DE L'EAU [2YIF!-F il y a environ un an, commenAa 7 &ermann 2e $our< l", $'avais travaill asse1 tard et, lors#ue $e #uittai le garage pour rentrer che1 moi, il faisait un orage pouvantable 2omme $'atteignais le pont #ui traverse la 7us3o3a, un clair aveuglant illumina le ciel devant moi et $'aperAus une femme tendue au bord de la rivire C Elle avait t foudroye, s'cria Ness C 5ur le moment, $e l'ai crue morte, reprit 7 &ermannT mais $'ai tout de mHme essay de la ranimer et aprs de longs efforts, elle a repris connaissance Ge l'ai alors emmene che1 le mdecin C 5'est<elle remise ensuiteB C Jui et non, car les gens prtendent #ue depuis, elle n'est plus la mHme Elle vit dans une petite maison non loin de la boucle de

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la rivire Jn ne lui conna%t pas d'amis et personne ne sait grand<chose sur elle C @uel est son nomB demanda !lice C 7me Nrand D !lice parut #uel#ue peu dsappointe en entendant cette rponse Elle avait espr #ue les initiales de l'inconnue correspondraient " celles graves sur le mdaillon #u'elle avait dcouvert > Et son prnom, le connaisse1<vousB reprit<elle C Non, et $e ne pense pas l'avoir $amais entendu citer par personne, rpondit le garagiste C ! #uel moment tout ceci s'est<il passB C -l y a un an pres#ue 2'tait en septembre C 4ous rappele1<vous la date exacteB C 0aisse1<moi rflchir 4oyons oui, $e sais, parce #ue ma femme tait alle " 2hicago ce $our<l" pour voir sa cousine 2e devait Htre le trei1e septembre D !lice se leva d'un bond et elle s'cria $oyeusement, tourne vers ses amies E > 2'est bien cela, les enfants E les dates correspondent' 2e vieux $ournal dont nous a parl !ngelo tait dat du trei1e septembre, lui aussi' C 2'est ma foi vrai, murmura Ness :enses<tu #u'il y ait un lien entre ces deux faitsB C 7ais bien sOr' C 0e nom de cette femme ne correspond malheureusement pas aux initiales du mdaillon D 7ais !lice ne se laissa pas dcourager > -l est possible #ue Nrand ne soit pas son vrai nom, dit<elle :eut<Htre l'a<t<elle chang pour #uel#ue raison -l faut #ue nous allions tout de suite la voir' C 4ous n'aure1 pas de peine " trouver sa maison E prene1 la route du bord de l'eau, et #uand vous arrivere1 au pont, vous tournere1 " droite D, prcisa 7 &ermann 0es $eunes filles lui renouvelrent leurs remerciements, puis elles coururent " leur voiture Et elles s'lancrent dans la direction indi#ue par le garagiste ! ce moment Ness

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#ui $etait un coup d'?il en arrire, eut la surprise d'apercevoir un coup $aune #ui semblait suivre la voiture d'!lice > 7on Mieu, $e crois bien #ue c'est 7 5imon' D s'exclama<t<elle !lice appuya fermement sur l'acclrateur et le cabriolet fonAa " toute vitesse > -ls vont nous rattraper' gmissait Ness Et nous allons nous retrouver toutes les trois en prison' D 2ependant !lice avait vu un garage " bateau non loin de l", il tait vide, et on l'avait laiss ouvert Ms #u'elle en fut " proximit, !lice #uitta la route et, sans hsiter gara le cabriolet dans l'abri 7arion sauta " terre pour refermer les portes 0es $eunes filles se tapirent prs d'une petite fenHtre #ui donnait sur le chemin et elles attendirent NientLt apparut le coup $aune de 7 5imon 7ais " leur vive in#uitude, elles le virent s'arrHter non loin de leur refuge > 2'est tout de mHme un peu fort E o diable est donc passe cette voitureB s'cria 7 5imon Elle tait devant nous tout " l'heure et " prsent, $e ne vois plus rien' !h' si $e remets $amais la main sur cette maudite !lice, $e vous assure, 5am, #u'elle passera un mauvais #uart d'heure' C Elle a dO prendre ce petit chemin #ue nous avons dpass tout " l'heure D, dit 5am !u grand soulagement des $eunes filles, les deux hommes firent demi<tour et disparurent > G'ai aperAu tout " l'heure une petite maison sur une sorte d'escarpement #ui domine la rivire, annonAa Ness, ce doit Htre l" C 5ans doute' Mans ces conditions, suggra !lice, nous irons l"<bas " pied D 0es trois amies sortirent du garage et s'engagrent sur un sentier #ui montait au flanc d'un coteau -ls les conduisit $us#u'" une maisonnette garnie de treilles !lice frappa " la porte Une servante vint ouvrir > 7me Nrand est sortie, rpondit<elle " la #uestion #ue lui posait !lice C @uand rentrera<t<elleB Ge dsire la voir

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C Elle est partie se promener il y a environ une heure D 0a servante hocha la tHte tristement > :auvre dame, $e la plains de tout mon c?ur Et elle a beau se soigner, voir le mdecin, rien n'y fait Elle ne s'est $amais remise compltement de son accident 2'est un homme d'ici, 7 &ermann, #ui l'a sauve C Ge sais Nous lui avons parl, dit !lice 7oi aussi, $e plains beaucoup votre ma%tresse G'espre #u'elle a des amis pour la distraire un peu D 0a servante secoua la tHte > 7a foi non 7me Nrand n'est pas du pays, expli#ua<t<elle !vant de venir travailler che1 elle, $e ne l'avais $amais vue 7ais $e suis attache " elle Elle est si bonne et si douce Elle se ronge le c?ur " propos de #uel#ue chose, c'est certain, et les docteurs sont impuissants " la gurir D -l y eut un silence :uis !lice demanda E > Me #uel cLt est<elle alle se promenerB C Jh' c'est tou$ours pareil, rpondit la servante Mepuis

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#u'elle est capable de sortir seule, elle prend cha#ue $our le mHme chemin D 0a femme tendit le bras E > Fene1, elle s'en va par l", sur ce sentier en corniche le long de la rivire 4ous ne pouve1 man#uer de la voir C 4oudrie1<vous la dcrireB fit !lice C Elle est grande et mince, avec un visage trs beau et trs doux, comme une madone C @uel est son prnomB reprit !lice, s'efforAant de mas#uer le tremblement de sa voix C 5ylvie D 0a $eune fille sursauta > 5ylvie' D rpta<t<elle d'un ton trange 0ors#ue la porte de la maison se fut referme, !lice regarda ses compagnes, rayonnante > Sa y est, s'cria<t<elle, $'ai la clef de l'nigme Ge sais #ui est la mre de 0ise et de Geanne' D 7ais Ness et 7arion demeuraient incrdules, se demandant si leur amie avait tout son bon sens !lice tira alors de son sac les deux moitis du mdaillon bris,

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et elle dsigna les initiales graves sur l'une d'elles > /egarde1 E 5 N 5 , dit<elle C 5 peut Htre l'initiale de 5ylvie, videmment, reconnut 7arion, mais $e ne pense pas #u'avec la meilleure volont du monde N et 5 puissent correspondre " un nom tel #ue Nrand' C 2ela n'a aucune importance, reprit !lice, devant ses amies berlues Ge connais en effet la vritable identit de cette femme G'ai vu son portrait et il correspond tout " fait " la description #ue vient de me donner la servante C @ui est<elle doncB D s'crirent Ness et 7arion avec ensemble !lice ne rpondit pas E elle courait d$" sur le sentier #ui menait " la rivire :ar la suite, !lice devait affirmer " ses amies #u'" ce moment, une voix #ui dans l'air semblait ne venir de nulle part, lui avait murmur de se hPter !lors, sans se soucier de savoir si Ness et 7arion l'avaient suivie, elle avait gravi l'escarpement #ui dominait la rivire 5oudain, elle s'arrHta, interdite devant le spectacle #ui s'offrait " elle Fout en haut, " l'extrmit d'une norme roche plate, une femme tait agenouille, vHtue de noir Elle baissait la tHte et semblait prier 0entement, elle se leva, puis elle tendit les bras devant elle et se pencha vers le gouffre > !ttende1' s'cria !lice, affole !ttende1' Ge vous apporte des nouvelles de vos enfants' D

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CHAPITRE XXV LE TRIOMPHE D'ALICE en noir se retourna avec lenteur !lice, #ui accourait, dcouvrit alors le visage le plus doux et le plus triste #u'elle eOt $amais vu > !ttende1, $e vous en supplie, cria la $eune fille G'ai retrouv vos enfants' D Une lueur d'motion passa sur les traits de la femme et s'teignit aussitLt 0a malheureuse chancela puis elle s'affaissa brus#uement sur les genoux > 7es petites filles sont perdues, perdues " $amais, murmura<t< elle d'une voix dsespre Elles ont disparu, il y a un an, sur cette rivire mHme C 0eur bar#ue a driv toute la nuit, et au matin on les a sauves, dit !lice doucement Fene1, en voici la preuve D Elle prit dans son sac les deux moitis du mdaillon en forme de c?ur
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> 7on Mieu, s'exclama la femme J ave1<vous trouv celaB C Jn l'a ramass " cLt des deux bbs 4ous Htes bien 5ylvie Nrac, c'est<"<dire 5ylvie 5inclair, n'est<ce pasB C Jui, oui, c'est bien moi' s'cria la femme, bouleverse Et vous, #ui Htes<vousB Qtes<vous bien certaine #ue les enfants dont vous me parle1 soient les miens B D 2omme Ness et 7arion arrivaient " leur tour, hors d'haleine, les trois $eunes filles se prsentrent :uis elles racontrent la dcouverte du mdaillon dans la bar#ue mHme o avaient t retrouves les $umelles :eu " peu, la femme finit par se convaincre de cette vrit #ue lui exposait !lice > J sont mes chres petitesB s'cria<1<elle $oyeusement 4ite, conduise1<moi vers elles' C Ge vous promets #ue d'ici une heure, vous verre1 vos enfants, dclara !lice 7ais calme1<vous 4ous ave1 retrouv votre raison de vivre Et puis aussi votre mari vous attend C 2ommentB -l souhaite mon retourB balbutia la femme C -l me l'a dit lui<mHme C 7ais il ne peut supporter les enfants, et moi, $e ne puis abandonner mes petites ' D 0ors#ue 7me 5inclair eut pris che1 elle #uel#ue repos, elle assura #u'elle se sentait asse1 forte pour aller " /iver 2ity avec les $eunes filles 2elles<ci estimrent #ue l'angoisse et l'attente seraient certainement plus nuisibles #ue la fatigue du tra$et " la pauvre mre, et elles dcidrent de l'emmener che1 !lice En traversant =randcouronne, !lice s'arrHta pour tlphoner " son pre, puis " 2laire 7asson Et elle pria cette dernire d'amener immdiatement 0ise et Geanne che1 elle " /iver 2ity :endant le tra$et du retour, 7me 5inclair conta aux $eunes filles son histoire !lors #u'elle se trouvait au sommet de sa carrire d'actrice, elle avait dcid de renoncer dfinitivement " la scne pour se consacrer " ses deux bbs 0ors#ue son mari, pour #ui les affaires comptaient avant tout, avait menac de les lui enlever, elle s'tait enfuie Errant au bord de la 7us3o3a, ses bbs dans les bras, elle s'tait embar#ue dans un canot amarr " la

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rive :uis elle s'tait laisse descendre au fil de l'eau > Ge ne savais plus ce #ue $e faisais, $'tais " demi folle de douleur, expli#ua<t< elle Ge me souviens #u'un orage est arriv et #ue $'ai essay de gagner la berge G'y tais parvenue et $e venais de prendre pied sur le bord lors#ue tout s'est brus#uement obscurci autour de moi G'ai perdu conscience En revenant " moi, $e me suis aperAue #ue mes enfants avaient disparu :lus tard, " cha#ue fois #ue $e pleurais et #ue $'essayais de raconter mon histoire, le mdecin me disait #ue $'imaginais ces choses Jn me prenait pour une folle' C N'y pense1 plus, conseilla !lice 7aintenant, tout va s'arranger, $'en suis sOre' D !u fond d'elle<mHme, !lice souhaitait dsesprment d'avoir raison 7ais #ue feraient les 2lar3B 2'tait l" le problme Et !lice ne se sentait pas le courage d'apprendre " 7me 5inclair #ue des trangers avaient adopt ses enfants a 5i Kanny 2lar3 refuse d'abandonner les petites, $e ne sais trop comment iront les choses, se disait la $eune fille ! moins #ue papa ne soit capable de trouver une issueB D 0ors#ue !lice s'arrHta enfin devant che1 elle, 5arah se prcipita " sa rencontre > 7lle 7asson est ici, et elle a amen les $umelles D, annonAa<1< elle surexcite Fu m'entends bien, !lice E si tu fais venir ces enfants " la maison, aprs m'avoir $ur tes grands dieux #ue C 5ois tran#uille, 5arah, fit !lice en riant ! partir d'au$ourd'hui, ce sera la propre mre de ces deux petites #ui veillera sur elles ' D !lice ne devait $amais oublier la scne #ui se droula ensuite dans le salon 7me 5inclair clata en sanglots lors#u'elle prit ses enfants dans ses bras Et il fallut #ue 7lle 7asson lui contPt la dcouverte des enfants $us#ue dans les moindres dtails > Ge devine votre peine " la perspective d'Htre spare des $umelles, aprs les avoir soignes comme vos propres enfants, dit 7me 5inclair " la gouvernante avec bont Ge serais trs heureuse si vous consentie1 " venir che1 moi

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-l me faudra #uel#u'un pour m'aider " lever les petites et $amais $e ne trouverai personne #ui les aime autant #ue vous D 0a $oie illumina le visage de 7lle 7asson > Jh' madame, murmura<t<elle, $'aime tant ces enfants #ue rien ne me plaira davantage #ue de demeurer auprs d'elles, tou$ours' D 2ependant, la $ourne rservait encore d'autres surprises @uel#ues minutes plus tard, survenait Games /oy, en compagnie de 7 5inclair !lice $ugea #ue celui<ci semblait diffrent de ce #u'il tait " l'habitude, plus calme, plus grave aussi > J est 5ylvie, ma femmeBD demanda<t<il aussitLt !lice le conduisit au salon Un instant, l'actrice et son mari se regardrent en silence :uis l'imprsario s'avanAa E > 5ylvie, $e t'ai cherche partout -l faut #ue tu reviennes " la maison C Et les petitesB D murmura<t<elle 7 5inclair n'eut pas une seconde d'hsitation a Fu les amnes avec toi, bien sOr, fit<il avec lan Ge nie suis montr goVste et mchant, mais " prsent, $e serai diffrent Fu resteras " la maison avec les enfants ainsi #ue tu le dsires, et plus $amais $e ne te demanderai de refaire du thPtre D 2omme l'imprsario attirait sa femme dans ses bras, !lice et son pre se retirrent discrtement, suivis par 7lle 7asson 7ais, remar#uant l'air proccup de Games /oy, la $eune fille l'interrogea > Ge suis in#uiet, dit<il @ue feront les 2lar3B 0es $umelles sont leurs filles adoptives et C Jh, papa, tout s'arrange si bien $us#u'ici' s'cria !lice 2e serait pouvantable si les 2lar3 s'obstinaient " tout gPcher en se refusant " renoncer aux enfants C Ge vais leur tlphoner en les priant de venir ici Nous saurons ainsi ce #u'il en est D, dcida Games /oy 0es 2lar3 arrivrent une demi<heure plus tard Jn devinait aisment " leur air #ue les choses allaient fort mal, et !lice fut stupfaite lors#u'ils refusrent tout net de pntrer dans le salon tant #ue 7 5inclair ne serait pas sorti 0'imprsario leur accorda cette satisfaction de bonne grPce

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> @ue se passe<t<il doncB demanda la $eune fille C 7a carrire est brise' s'cria Kanny 2lar3, hors d'elle Et c'est par la faute de cet homme' D !lice finit par dmHler au travers des explications #ui suivirent #ue les 2lar3 s'obstinant " ne pas tenir les engagements #u'ils avaient signs, l'imprsario avait rsili leur contrat > Ge ne resterai pas ici un $our de plus' gmit l'actrice soudain larmoyante Fu entends, GohnnyB il faut #ue tu m'emmnes en croisire, une grande croisire autour du monde' C 7ais, ma chre, tu oublies #ue nous sommes sans le sou, ob$ecta Gohn 2lar3 J prendrais<$e l'argent d'un tel voyageB D !lice eut #uel#ue peine " aborder enfin le su$et #ui lui tenait au c?ur Et lors#u'elle put parler des $umelles, l'actrice ne se montra aucunement dispose " la suivre sur ce terrain 2e fut mHme avec une parfaite indiffrence #u'elle entendit !lice lui annoncer #u'elle avait rencontr une personne se disant Htre la mre

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des enfants > Ge ne veux pas la voir, dit<elle schement C Nous n'avons eu #ue des dboires depuis #ue nous avons adopt ces gamines, grommela Gohn 2lar3 C 5erie1<vous donc prHts " les abandonnerB demanda vivement !lice C Kaites<en ce #ue vous voule1 E rende1<les " l'orphelinat, ou bien " cette femme #ui les rclame, si cela peut vous satisfaire 7oi, $e m'en mo#ue' D rpli#ua Kanny Games /oy lui tendit aussitLt une feuille de papier 7me 2lar3 ne prit mHme pas la peine de lire le texte #u'on lui prsentait E elle signa, renonAant par l" " tous ses droits sur les $umelles :uis elle se leva, l'air soulag !u moment de partir, elle se tourna vers !lice > 7ademoiselle, commenAa<t<elle avec #uel#ue embarras, au su$et de mes diamants, $e m'tais trompe C 4ous Htes donc sOre " prsent #ue $e n'tais pas coupable' s'exclama !lice :uis<$e vous demander comment vous en ave1 eu la preuveB C 7 5imon m'a tlphon cet aprs<midi #u'il avait retrouv mes bi$oux et #u'il chargeait 5am, le fianc de :eggy, de me les rapporter 7ais $e n'ai vu personne Et $e viens d'apprendre #ue 5am et :eggy ont pris la fuite ensemble, en emportant les diamants' Ge comprends " prsent #ue cette co#uine m'avait dit des mensonges afin d'orienter les soupAons sur vous D 5ur ce, 7me 2lar3 et son mari se retirrent prcipitamment !lice et ses amies ne revirent $amais les 2lar3 0'on apprit #uel#ues $ours plus tard " /iver 2ity #ue le couple avait #uitt La Folie, sans tambour ni trompette, afin d'chapper " leurs cranciers &eureuse d'avoir retrouv son mari et ses enfants, 7me 5inclair semblait transforme Une sorte de rayonnement intrieur illuminait son visage et lui redonnait sa $eunesse 0'imprsario et sa femme ne savaient comment exprimer " !lice leur gratitude pour le rLle #u'elle avait $ou Navardant avec la $eune fille et son pre, ils exprimrent leur

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intention d'acheter une proprit aux environs de /iver 2ity -ls avaient galement dcid de prendre =eorges 7asson " leur service comme chauffeur > 7a s?ur et moi, nous vous devons aussi notre bonheur, mademoiselle, devait dire plus tard =eorges " !lice Et $e pense #ue vous Htes la $eune fille la plus extraordinaire #ui soit au monde' D !lice, #ui avait craint un instant #ue les calomnies de 7 5imon ne laissent leur trace dans l'esprit des gens fut bientLt rassure 0es $ours suivants, la presse de /iver 2ity publia en effet de longs articles sur le vol des diamants, dmentant toutes les rumeurs #ui avaient circul prcdemment @uel#ue temps aprs, l'arrestation des coupables terminait l'affaire Me son cLt Games /oy retira la plainte #u'il avait porte contre /obert 5imon, estimant #ue la rprobation de l'opinion publi#ue tait pour cet homme un chPtiment suffisant Fard, ce soir<l", lasse, mais heureuse de son triomphe, !lice entra doucement dans le bureau de son pre Games /oy tait assis dans son grand fauteuil, en robe de chambre, et il fumait sa pipe en rHvant Me larges anneaux de fume montaient vers le plafond avant de s'vanouir en un vague brouillard 0a $eune fille s'approcha de son pre et elle posa sa tHte sur son paule > 2ette fume me rappelle celle #ui s'levait des flammes, dans cette chemine o 7me 2lar3 croyait dtruire les souvenirs de 0ise et de Geanne, dit !lice Et ce mdaillon bris #ui brillait parmi les cendres Mans cette curieuse histoire, les mdaillons briss allaient de pair avec les c?urs briss N'tait<ce pas trangeB C 5ans doute, fit Games /oy, mais il est une chose " mes yeux bien plus trange et plus merveilleuse aussi C 0a#uelle B demanda !lice C 7ais tout simplement #ue tu sois parvenue, en runissant ce #ui tait spar, " rendre le bonheur " tant de gens #ui l'avaient perdu'D

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!lice /oy est l'hroVne des livres suivants E &$'('# (# )$'*!# #+ A,-'!./#0
1 ( ) * + , 8 . ; 16 11 1( 1) 1* 1+ 1, 18 1; (6 (1 (( () (* (+ (, (8 (. (; )6 )1 )( )) )* )+ ), )8 ). ); *6 *1 *( *) ** *+ !lice dtective !lice au manoir hant !lice au camp des biches !lice et les diamants !lice au ranch !lice et les faux monnayeurs !lice et le carnet vert @uand !lice rencontre !lice !lice et le chandelier !lice et pigeon voyageur !lice et le mdaillon d'or !lice au 2anada !lice et le talisman d'ivoire !lice et la statue #ui parle !lice et les contrebandiers !lice et les chats persans !lice et la malle mystrieuse !lice dans l'%le au trsor !lice et le pic3poc3et !lice et le clavecin !lice et la pantoufle d'hermine !lice et le fantLme !lice et le violon t1igane !lice et l'esprit frappeur !lice et le vase de chine !lice et le corsaire !lice et les trois clefs !lice et le vison !lice au bal mas#u !lice cuyre !lice et les chaussons rouges !lice et le tiroir secret !lice et les plumes de paon !lice et le flibustier !lice aux %les &aUaVf !lice et la diligence !lice et le dragon de feu !lice et les marionettes !lice et la pierre d'onyx !lice en Ecosse !lice et le diadme !lice " :aris !lice che1 les -ncas !lice en safari \Fhe secret of old doc3] 1;)6 1;+; \Fhe hidden staircase] 1;)6 \Fhe bungaloU mystery] 1;)6 \Fhe mystery at 0ilac inn] 1;)6 \Fhe secret at shadoU ranch] 1;)1 \Fhe secret of red gate farm] 1;)1 \Fhe due in the diary] 1;)( \Nancy's mysterious letter] 1;)( \Fhe sign of the tUisted candle] 1;)) \Fhe passUord to lar3spur 0ane ]1;)) \Fhe due of the bro3en loc3et] 1;)* \Fhe message in the holloU oa3] 1;)+ \Fhe mystery of the ivory charm] 1;), \Fhe Uhispering statue] 1;)8 \Fhe haunted bridge] 1;)8 \Fhe due of the tapping heels] 1;); \7ystery of the brass bound trun3] 1;*6
\Fhe mystery at the moss<covered mansion] 1;*1

1. !lice et l'ombre chinoise

\Fhe @uest of the 7issing 7ap] 1;*( \Fhe due in the $eUel box] 1;*) \Fhe secret in the Jld !ttic] 1;** \Fhe due in the crumbling Uall] 1;*+ \Fhe mystery of the tolling bell] 1;*, \Fhe due in the old album] 1;*8 \Fhe ghost of blac3Uood hall] 1;*. \Fhe due of the leaning chimney] 1;*; \Fhe secret of the Uooden lady] 1;+6 \Fhe due of the blac3 3eys] 1;+1 \Fhe mystery at the s3i $ump] 1;+( \Fhe due of the velvet mas3] 1;+) \Fhe ringmaster's secret] 1;+) \Fhe scarlet slipper mystery] 1;+* \Fhe Uitch<tree symbol] 1;++ \Fhe hidden UindoU mystery] 1;+, \Fhe haunted shoU boat] 1;+8 \Fhe secret of golden pavilion] 1;+; \Fhe due in the old stage<coach] 1;,6 \Fhe mystery of the fire dragon] 1;,1 \Fhe due of the dancing puppet] 1;,( \Fhe moonstone castle mystery] 1;,) \Fhe due of the Uhistling bagpipes] 1;,* \Fhe phantom of pine hall] 1;,+ \Fhe mystery of the ;; steps] 1;,, \Fhe due in the crossUord cipher] 1;,8 \Fhe spider sapphire mystery] 1;,.

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*, *8 *. *; +6 +1 +( +) +*

!lice et le manne#uin !lice et la fuse spatiale !lice au concours hippi#ue !lice et le robot !lice et la dame du lac !lice et l'?il lectroni#ue !lice " la rserve des oiseaux !lice et la rivire souterraine !lice et l'avion fantLme

\Fhe mysterious manne#uin] 1;86 \7ystery of the moss<covered mansion] 1;81 \Fhe missing horse] 1;81 \Fhe croo3ed banister] 1;81 \Fhe secret of mirror bay] 1;8( \7ystery of the gloUing eye] 1;8* \Fhe double $inx mystery] 1;8) \Fhe secret of the forgotten city] 1;8+ \Fhe s3y phantom] 1;8,
\Fhe strange message in the parchment] 1;88

++ !lice et le secret du parchemin

+, !lice elles magiciens +8 !lice et le secret de la vieille dentelle +. !lice et la soucoupe volante
+; !lice et les &ardy Noys super<dtectives

\Fhe triple hoax] 1;8; \Fhe secret in the old lace] 1;.6 \Fhe flying saucer mystery] 1;.6
\Nancy MreU and &ardy Noys super sleuths]1;.6

,6 ,1 ,( ,) ,* ,+ ,, ,8 ,. ,; 86 81 8( 8) 8* 8+ 8, 88 8. 8; .6 .1 .( .) .* .+ ., .8

!lice che1 le grand couturier !lice et la bague du gourou !lice et la poupe indienne !lice et le symbole grec !lice et le tmoin prisonnier !lice " 4enise !lice et le mauvais prsage !lice et le cheval vol !lice et l'ancre brise !lice au canyon des brumes !lice et le valet de pi#ue !lice che1 les stars !lice et la mmoire perdue !lice et le fantLme de la cri#ue !lice et les cerveaux en pril !lice et l'architecte diaboli#ue !lice millionnaire !lice et les flins !lice " la tanire des ours !lice et le mystre du lac Fahoe !lice et le tigre de $ade !lice et les collectionneurs !lice et les #uatre tableaux !lice en !ri1ona !lice et les #uatre mariages !lice et la ga1elle verte !lice et les bbs pumas !lice et la dame " la lanterne

\Fhe tUin dilemma] 1;.1 \Fhe sUami's ring] 1;.1 \Fhe 3achina doll mystery] 1;.1 \Fhe gree3 symbol mystery] 1;.1 \Fhe captive Uitness] 1;.1 \7ystery of the Uinged lion] 1;.( \Fhe sinister omen] 1;.( \/ace against time] 1;.( \Fhe bro3en anchor] 1;.) \Fhe mystery of misty canyon] 1;.. \Fhe $o3er's revange] 1;.. \Fhe case of the rising stars] 1;.; \Fhe girl Uho couldn't remember] 1;.; \Fhe ghost of craven cove] 1;.; \Fhe search for 2indy !ustin] 1;.; \Fhe silent suspect] 1;;6 \Fhe mistery of missing millionaires] 1;;1 \Fhe search for the silver persian] 1;;) \Fhe case of the tUin teddy bears] 1;;) \Frouble at 0a3e Fahoe] 1;;* \Fhe mystery of the $ade tiger] 1;;+ \Fhe riddle in the rare boo3] 1;;+ \Fhe case of the artful crime] 1;;, \Fhe secret at solaire] 1;;, \Fhe Uedding day mistery] 1;;8 \Fhe riddle of ruby ga1elle] 1;;8 \Fhe Uild cat crime] 1;;. \Fhe ghost of the lantern lady] 1;;.

1 A/*'#) +$+ " 2))-) 5ortilges es#uimaux E les en#uHtes de Nancy Mrive 1;.+ \tir d'une srie drive en Krance]^ 0a chambre secrte E les en#uHte de Nancy Mrive 1;.+ 0e fantLme de 4enise E les en#uHte de Nancy Mrive 1;.+

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N$,) $'!3!+2/45,$(!6!#'7
En version originale,

!lice /oy _ Nancy MreU T Ness Faylor _ Ness 7arvin T 7arion `ebb _ =eorgia a=eorgea Kayne T Ned Nic3erson _ Ned Nic3erson T Maniel Evans _ Mave Evans T Nob Eddelton _ Nurt Eddelton T Games /oy _ 2arson MreU T 5arah Nerny _ &annah =ruen T 2cile /oy _ Eloise MreU 2ommissaire 5tevenson _ 2ommissaire 7c=innis

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!lice /oy est l'hroVne des livres suivants E &$'('# 2 829-*!./#0

1 ( ) * + , 8 . ; 16 11 1( 1) 1* 1+ 1, 18 1. 1; (6 (1 (( () (* (+ (, (8 (. (; )6 )1 )( )) )* )+ ), )8 ). ); *6 *1 *(

!lice " la rserve des oiseaux !lice " la tanire des ours !lice " :aris !lice " 4enise !lice au bal mas#u !lice au camp des biches !lice au 2anada !lice au canyon des brumes !lice au concours hippi#ue !lice au manoir hant !lice au ranch !lice aux %les &aUaVf !lice che1 le grand couturier !lice che1 les -ncas !lice che1 les stars !lice dans l'%le au trsor !lice dtective !lice cuyre !lice elles magiciens !lice en !ri1ona !lice en Ecosse !lice en safari !lice et la bague du gourou !lice et la dame " la lanterne !lice et la dame du lac !lice et la diligence !lice et la fuse spatiale !lice et la ga1elle verte !lice et la malle mystrieuse !lice et la mmoire perdue !lice et la pantoufle d'hermine !lice et la pierre d'onyx !lice et la poupe indienne !lice et la rivire souterraine !lice et la soucoupe volante !lice et la statue #ui parle !lice et l'ancre brise !lice et l'architecte diaboli#ue !lice et l'avion fantLme !lice et le carnet vert !lice et le chandelier !lice et le cheval vol

\Fhe double $inx mystery] 1;8) \Fhe case of the tUin teddy bears] 1;;) \Fhe mystery of the ;; steps] 1;,, \7ystery of the Uinged lion] 1;.( \Fhe due of the velvet mas3] 1;+) \Fhe bungaloU mystery] 1;)6 \Fhe message in the holloU oa3] 1;)+ \Fhe mystery of misty canyon] 1;.. \Fhe missing horse] 1;81 \Fhe hidden staircase] 1;)6 \Fhe secret at shadoU ranch] 1;)1 \Fhe secret of golden pavilion] 1;+; \Fhe tUin dilemma] 1;.1 \Fhe due in the crossUord cipher] 1;,8 \Fhe case of the rising stars] 1;.; \Fhe @uest of the 7issing 7ap] 1;*( \Fhe secret of old doc3] 1;)6 1;+; \Fhe ringmaster's secret] 1;+) \Fhe triple hoax] 1;8; \Fhe secret at solaire] 1;;, \Fhe due of the Uhistling bagpipes] 1;,* \Fhe spider sapphire mystery] 1;,. \Fhe sUami's ring] 1;.1 \Fhe ghost of the lantern lady] 1;;. \Fhe secret of mirror bay] 1;8( \Fhe due in the old stage<coach] 1;,6 \7ystery of the moss<covered mansion] 1;81 \Fhe riddle of ruby ga1elle] 1;;8 \7ystery of the brass bound trun3] 1;*6 \Fhe girl Uho couldn't remember] 1;.; \Fhe due in the crumbling Uall] 1;*+ \Fhe moonstone castle mystery] 1;,) \Fhe 3achina doll mystery] 1;.1 \Fhe secret of the forgotten city] 1;8+ \Fhe flying saucer mystery] 1;.6 \Fhe Uhispering statue] 1;)8 \Fhe bro3en anchor] 1;.) \Fhe silent suspect] 1;;6 \Fhe s3y phantom] 1;8, \Fhe due in the diary] 1;)( \Fhe sign of the tUisted candle] 1;)) \/ace against time] 1;.(

18;

*) ** *+ *, *8 *. *; +6 +1 +( +) +* ++ +, +. +; ,6 ,1 ,( ,) ,* ,+ ,, ,8 ,. ,; 86 81 8( 8) 8* 8+ 88 8. 8; .6 .1 .( .)

!lice et le clavecin !lice et le corsaire !lice et le diadme !lice et le dragon de feu !lice et le fantLme !lice et le fantLme de la cri#ue !lice et le flibustier !lice et le manne#uin !lice et le mauvais prsage !lice et le mdaillon d'or !lice et le mystre du lac Fahoe !lice et le pic3poc3et !lice et le robot !lice et le secret de la vieille dentelle !lice et le symbole grec !lice et le talisman d'ivoire !lice et le tmoin prisonnier !lice et le tigre de $ade !lice et le tiroir secret !lice et le valet de pi#ue !lice et le vase de chine !lice et le violon t1igane !lice et le vison !lice et les bbs pumas !lice et les cerveaux en pril !lice et les chats persans !lice et les chaussons rouges !lice et les collectionneurs !lice et les contrebandiers !lice et les diamants !lice et les faux monnayeurs !lice et les flins !lice et les marionettes !lice et les plumes de paon !lice et les #uatre mariages !lice et les #uatre tableaux !lice et les trois clefs !lice et l'esprit frappeur !lice et l'?il lectroni#ue

\Fhe secret in the Jld !ttic] 1;** \Fhe secret of the Uooden lady] 1;+6 \Fhe phantom of pine hall] 1;,+ \Fhe mystery of the fire dragon] 1;,1 \Fhe mystery of the tolling bell] 1;*, \Fhe ghost of craven cove] 1;.; \Fhe haunted shoU boat] 1;+8 \Fhe mysterious manne#uin] 1;86 \Fhe sinister omen] 1;.( \Fhe due of the bro3en loc3et] 1;)* \Frouble at 0a3e Fahoe] 1;;* \Fhe due in the $eUel box] 1;*) \Fhe croo3ed banister] 1;81 \Fhe secret in the old lace] 1;.6
\Fhe strange message in the parchment] 1;88

+8 !lice et le secret du parchemin

\Fhe gree3 symbol mystery] 1;.1 \Fhe mystery of the ivory charm] 1;), \Fhe captive Uitness] 1;.1 \Fhe mystery of the $ade tiger] 1;;+ \Fhe Uitch<tree symbol] 1;++ \Fhe $o3er's revange] 1;.. \Fhe due of the leaning chimney] 1;*; \Fhe due in the old album] 1;*8 \Fhe mystery at the s3i $ump] 1;+( \Fhe Uild cat crime] 1;;. \Fhe search for 2indy !ustin] 1;.; \Fhe due of the tapping heels] 1;); \Fhe scarlet slipper mystery] 1;+* \Fhe riddle in the rare boo3] 1;;+ \Fhe haunted bridge] 1;)8 \Fhe mystery at 0ilac inn] 1;)6 \Fhe secret of red gate farm] 1;)1 \Fhe search for the silver persian] 1;;)
\Nancy MreU and &ardy Noys super sleuths]1;.6

8, !lice et les &ardy Noys super<dtectives

\Fhe due of the dancing puppet] 1;,( \Fhe hidden UindoU mystery] 1;+, \Fhe Uedding day mistery] 1;;8 \Fhe case of the artful crime] 1;;, \Fhe due of the blac3 3eys] 1;+1 \Fhe ghost of blac3Uood hall] 1;*. \7ystery of the gloUing eye] 1;8*
\Fhe mystery at the moss<covered mansion] 1;*1

.* !lice et l'ombre chinoise

.+ !lice et pigeon voyageur ., !lice millionnaire :;< Q/2+( A !"# '#+"$+*'# A !"#

\Fhe passUord to lar3spur 0ane ]1;)) \Fhe mistery of missing millionaires] 1;;1 &N2+"%') ,%)*#'!$/) #**#'0 =>1?

1 A/*'#) +$+ " 2))-) 0a chambre secrte E les en#uHte de Nancy Mrive 1;.+ 0e fantLme de 4enise E les en#uHte de Nancy Mrive 1;.+ 5ortilges es#uimaux E les en#uHtes de Nancy Mrive 1;.+ \tir d'une srie drive en Krance]^

1.6

N$,) $'!3!+2/45,$(!6!#'7
En version originale,

!lice /oy _ Nancy MreU T Ness Faylor _ Ness 7arvin T 7arion `ebb _ =eorgia a=eorgea Kayne T Ned Nic3erson _ Ned Nic3erson T Maniel Evans _ Mave Evans T Nob Eddelton _ Nurt Eddelton T Games /oy _ 2arson MreU T 5arah Nerny _ &annah =ruen T 2cile /oy _ Eloise MreU 2ommissaire 5tevenson _ 2ommissaire 7c=innis

1.1

A !"# R$% IDEAL BIBLIOTHEQUE


&$'('# (# )$'*!# 0 1 (,* !lice et le dragon de feu 1;,* ( (.( !lice et les plumes de paon 1;,+ ) (., !lice au 2anada 1;,+ * (;1 !lice au bal mas#u 1;,+ + (;, !lice en Ecosse 1;,, , )6, !lice et les chats persans 1;,, 8 )1* !lice cuyre 1;,, . )() !lice et la statue #ui parle 1;,8 ; )(8 !lice au camp des biches 1;,8 16 )*6 !lice " :aris 1;,. ==<1@A< Q/2+( A !"# '#+"$+*'# A !"# =>B> 1( )++ !lice et le corsaire 1;,; 1) ),+ !lice et la pierre d'onyx 1;86 1* )+8 !lice et le fantLme 1;86 1+ )8+ !lice au ranch 1;81 1, !lice et le chandelier 1;81 18 !lice aux -les &aUaV 1;8( 1. !lice et les diamants 1;8( 1; !lice dtective 1;8) (6 !lice et le mdaillon dYor 1;8) (1 !lice et les contrebandiers 1;8) (( !lice et les chaussons rouges 1;8+ () !lice et les trois clefs 1;8+ (* !lice et le pic3poc3et 1;8, (+ !lice et le vison 1;8, (, !lice et le flibustier 1;88 (8 !lice et le manne#uin 1;88 (. !lice et le carnet vert 1;8. (; !lice et le tiroir secret 1;8; )6 !lice dans lYile au trsor 1;8; )1 !lice et le pigeon voyageur 1;.6 )( !lice et le talisman d'ivoire 1;.6 )) !lice au manoir hant 1;.1 \liste " complter]
1.(

A !"# R$% IDEAL BIBLIOTHEQUE


&$'('# 2 C829-*!./# 0 1 !lice " :aris no )*6 1;,. ( !lice au bal mas#u no (;1 1;,+ ) !lice au camp des biches no )(8 1;,8 * !lice au 2anada no (., 1;,+ + !lice au manoir hant 1;.1 , !lice au ranch no )8+1;81 8 !lice aux -les &aUaV 1;8( . !lice dans lYile au trsor 1;8; ; !lice dtective 1;8) 16 !lice cuyre no )1* 1;,, 11 !lice en Ecosse no (;, 1;,, 1( !lice et la pierre d'onyx no ),+ 1;86 1) !lice et la statue #ui parle no )() 1;,8 1* !lice et le carnet vert 1;8. 1+ !lice et le chandelier 1;81 1, !lice et le corsaire no )++ 1;,; 18 !lice et le dragon de feu no ),* 1;,* 1. !lice et le fantLme no )+8 1;86 1; !lice et le flibustier 1;88 (6 !lice et le manne#uin 1;88 (1 !lice et le mdaillon dYor 1;8) (( !lice et le pic3poc3et 1;8, () !lice et le pigeon voyageur 1;.6 (* !lice et le talisman d'ivoire 1;.6 (+ !lice et le tiroir secret 1;8; (, !lice et le vison 1;8, (8 !lice et les chats persans no )6, 1;,, (. !lice et les chaussons rouges 1;8+ (; !lice et les contrebandiers 1;8) )6 !lice et les diamants 1;8( )1 !lice et les plumes de paon no (.( 1;,+ )( !lice et les trois clefs 1;8+ 11<Q/2+( A !"# '#+"$+*'# A !"# +$ 1@A =>B> \liste " complter]
1.)

1.*

Centres d'intérêt liés