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SQUENCE V : UN PHILOSOPHE DES LUMIRES, VOLTAIRE

Texte 1 : D!2$ s$*s, A t*&le 3 P4*l#s#p4e 5, Encyclopdie, 16-70 8p$9e 1:+;

L'article Philosophe fut rdig par Dumarsais et revu par Diderot. Il se prsente moins comme un article d'encyclopdie ordinaire que comme un portrait logieux et enthousiaste du philosophe, modle intellectuel et moral incarnant l'esprit des Lumires.

La raison est l'gard du philosophe, ce que la grce1 est l'gard du chrtien. La grce dtermine le chrtien agir ; la raison dtermine le philosophe. Les autres hommes sont emports par leurs passions, sans que les actions qu'ils font soient prcdes de la rflexion : ce sont des hommes qui marchent dans les tnbres ; au lieu que le philosophe dans ses passions mmes, n'agit qu'aprs la rflexion ; il marche la nuit, mais il est prcd d'un flambeau. La vrit n'est pas pour le philosophe une matresse qui corrompe son imagination, et qu'il croie trouver partout ; il se contente de la pouvoir dmler o il peut l'apercevoir. Il ne la confond point avec la vraisemblance ; il prend pour vrai ce qui est vrai, pour faux ce qui est faux, pour douteux ce qui est douteux, et pour vraisemblable ce qui n'est que vraisemblable. Il fait plus, et c'est ici une grande perfection du philosophe, c'est que lorsqu'il n'a point de motif pour juger, il sait demeurer indtermin. [...] L'esprit philosophique est donc un esprit d'observation et de justesse, qui rapporte tout ses vritables principes ; mais ce n'est pas l'esprit seul que le philosophe cultive, il porte plus loin son attention et ses soins. L'homme n'est point un monstre qui ne doive vivre que dans les abmes de la mer, ou dans le fond d'une fort : les seules ncessits de la vie lui rendent le commerce des autres ncessaire ; et dans quelqu'tat o il puisse se trouver, ses besoins et le bien-tre l'engagent vivre en socit. Ainsi la raison exige de lui qu'il connaisse, qu'il tudie, et qu'il travaille acqurir les qualits sociables. Notre philosophe ne se croit pas en exil dans ce monde ; il ne croit point tre en pays ennemi ; il veut jouir en sage conome2 des biens que la nature lui offre ; il veut trouver du plaisir avec les autres ; et pour en trouver, il en faut faire : ainsi il cherche convenir ceux avec qui le hasard ou son choix le font vivre ; et il trouve en mme temps ce qui lui convient : c'est un honnte homme qui veut plaire et se rendre utile. La plupart des grands qui les dissipations3 ne laissent pas assez de temps pour mditer, sont froces envers ceux qu'ils ne croient pas leurs gaux. Les philosophes ordinaires qui mditent trop, ou plutt qui mditent mal, le sont envers tout le monde ; ils fuient les hommes, et les hommes les vitent. Mais notre philosophe, qui sait se partager entre la retraite et le commerce des hommes, est plein d'humanit. C'est le Chrms4 de Trence qui sent qu'il est un homme, et que la seule humanit intresse la mauvaise ou la bonne fortune de son voisin. Homo sum, humani me nihil alienum puto5.

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SQUENCE V : UN PHILOSOPHE DES LUMIRES, VOLTAIRE

Texte 1 : D!2$ s$*s, A t*&le 3 P4*l#s#p4e 5, Encyclopdie, 16-70 8p$9e +:+;

Il serait inutile de remarquer ici combien le philosophe est jaloux de tout ce qui s'appelle honneur et probit6. La socit civile est, pour ainsi dire, une divinit pour lui sur la terre ; il l'encense, il l'honore par la probit, par une attention exacte ses devoirs, et par un dsir sincre de n'en tre pas un membre inutile ou embarrassant. Les sentiments de probit entrent autant dans la constitution mcanique du philosophe, que les lumires de l'esprit. Plus vous trouverez de raison dans un homme, plus vous trouverez en lui de probit. Au contraire o rgnent le fanatisme et la superstition, rgnent les passions et l'emportement. Le temprament du philosophe, c'est d'agir par esprit d'ordre ou par raison ; comme il aime extrmement la socit, il lui importe bien plus qu'au reste des hommes de disposer tous ses ressorts ne produire que des effets conformes l'ide d'honnte homme.

Csar Chesneau Du Marsais (1676-1756), Encyclopdie, article Philosophe , 1743.

1. 2. 3. 4.

Aide ou faveur dispense par Dieu. Gestionnaire. Dsordres. Personnage d'une comdie de Trence, auteur de comdies latines (194-159 av. J.-C.). 5. Je suis homme et rien de ce qui est humain ne m'est tranger. 6. Honntet.

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