Vous êtes sur la page 1sur 191

F. W. H.

Myers

La personnalit humaine sa survivance ses manifestations supra-normales

Ddi Henry Sidgwick et Edmund Gurney

1905

-1-

PREFACE
Le livre que je me dcide enfin publier n'est qu'un expos partiel d'un sujet en plein dveloppement et que j'avais pendant longtemps espr pouvoir traiter d'une faon plus parfaite. Mais mesure que la connaissance se complte, la vie s'en va, et j'ai voulu profiter des annes qui me restent pour fournir, avec ce manuel trs imparfait, ma contribution un domaine de recherches dont la nouveaut et l'tranget exigent absolument une systmatisation provisoire, dans l'espoir qu'en suggrant de nouvelles recherches et une accumulation de nouvelles donnes, elle sera bientt remplace et surpasse. Peu de critiques de ce livre se rendront mieux compte que je ne le fais moi-mme, de ses dfauts et de ses lacunes ; mais peu nombreux sont aussi ceux qui aient jusqu'ici saisi toute l'importance des faits sur lesquels ce livre s'appuie. Un grand nombre de ces faits ont dj t publis dans Phantasms of the Living ; un plus grand nombre encore dans les Comptes Rendus de la Socit de Recherches Psychiques ; mais ces faits sont loin d'avoir acquis droit de cit dans la conscience scientifique moderne. Je suis convaincu qu'on s'tonnera un jour de ce que la promulgation de ces faits ait t abandonne un crivain disposant de si peu de loisirs et d'un bagage scientifique aussi incomplet. Si ce livre possde une valeur quelconque, il le doit en grande partie des esprits autres que celui de son auteur. Son existence, en premier lieu, dpend de celle des deux amis dvous et collaborateurs inapprciables la mmoire desquels je le ddie. La part qui revient ces confrres regretts, Henry Sidgurick et Edmond Gurney, tout en formant par sa nature et sa quantit l'lment essentiel de ce livre, ne peut tre dfinie d'une faon exacte et complte, en prsence des changements survenus depuis leur mort. Il est certes possible de mesurer jusqu' un certain point le degr de leur collaboration, en ce qui concerne la rvision de mes propres travaux pralables, les expriences faites en commun et les penses et dcouvertes originales. De longues citations empruntes dessein Edmond Gurney ont pour but de montrer le degr d'intimit qui, jusqu' sa mort, nous liait dans nos travaux. Mais le bnfice que j'ai retir de cette association prsente encore un autre caractre, plus profond. Le but qui nous a guids dans cette tude consistait faire ressortir la ncessit, le besoin d'un soutien moral intime. Un isol, un excentrique ou un homme qui ne vit qu'avec des individus dont l'intelligence est infrieure la sienne trouvera peut-tre qu'il est facile de travailler avec assurance une oeuvre dont il sait d'avance que la masse de ses contemporains l'ignorera ou la mprisera. Mais le travail est plus difficile pour un homme qui se sent rattach par de nombreux liens ses semblables, qui dsire vivre avec des esprits gaux ou suprieurs au sien. Un tel homme ne peut ddaigner la dsapprobation explicite ou implicite de ce groupe important de personnes dont il avait appris estimer les opinions concernant d'autres sujets. Je n'ai pas besoin de dire que l'attitude du monde scientifique, du monde intellectuel tout entier, tait cette poque-l beaucoup plus caractrise qu'actuellement. Aujourd'hui encore, j'cris ayant pleine conscience du peu de valeur qu'on attache gnralement aux tudes que je poursuis. Aujourd'hui encore, un livre portant sur un sujet de ce genre doit s'attendre provoquer non seulement des critiques lgitimes et justifies, mais aussi le ddain et le ressentiment qu'excitent naturellement toute nouveaut et toute htrodoxie. Mais je ne me propose pas d'riger en acte de courage une entreprise dans laquelle la gnration suivante verra peut-tre la chose la plus naturelle du monde. Nihil ausi nisi vana contemnere , tel sera certainement le compliment le plus flatteur qui sera adress ce qui nous parat tre notre indpendance hardie. Mais la reconnaissance m'oblige de dire que, tout en ayant pu penser, dans mon for intrieur, faire

preuve de courage en mprisant les choses vaines , je n'aurais jamais os appliquer mes connaissances d'amateur une publication de cette envergure, si mon respect pour les jugements de mes deux amis n'avait augment quelque peu ma confiance en moi-mme. Leur faveur et leur amiti qui ont fait de la part que j'ai moi-mme prise ce travail un vritable plaisir font que je considre la publication de ce livre comme un vrai devoir. Je dois encore des remerciements un autre collgue disparu, mon frre, le Dr A.-T. Myers, F.R.C.P. qui m'a aid pendant des annes dans toutes les questions mdicales souleves au cours de ce livre. Je dois beaucoup de reconnaissance aux correspondants qui ont fourni les rcits originaux et la Socit de Recherches Psychiques qui m'a autoris les utiliser. Mais je dois laisser au livre lui-mme le soin d'indiquer avec plus de dtails tout ce que je dois tant d'hommes et de femmes et quelle est l'tendue du travail et de l'intrt qui, dans ce livre, se trouvent exposs et prsents. Ce livre est en effet un expos plutt qu'une dmonstration. Mes humbles forces ne m'auraient pas permis de rsumer la masse de donnes dj runies dans les seize volumes des Comptes rendus , dans les neuf volumes du Journal, dans Phantasms of the Living , et dans d'autres livres et collections manuscrites. Cette branche de la connaissance demande, comme toutes les autres, tre tudie avec soin par ceux qui dsirent la comprendre et la faire avancer. Ce que je me suis propos de faire ici, c'tait de rendre cette connaissance plus assimilable en la coordonnant sous une forme aussi claire et intelligible que le permettaient et mes ressources personnelles limites et la nature des faits eux-mmes.

F.-W.-H. Myers

-3-

NOTE DES DITEURS


La prface inacheve est forme de plusieurs passages qui, diffrentes reprises, ont t crits par l'auteur, mort le 17 janvier 1901. En 1896, il s'arrangea de faon que l'achvement du livre soit confi au Dr Hodgson, s'il venait lui-mme mourir avant sa publication. En mme temps, il confia la rvision gnrale des preuves, en la chargeant encore de quelques autres dtails, Miss Alice Johnson, du Newnham Collge, Cambridge, qui s'tait trouve ainsi associe au Dr Hodgson dans les travaux que ncessitait l'achvement du livre. C'est elle que revient la plus grande part du travail accompli. Au moment de la mort de l'auteur, les chapitres I IV, une partie du chapitre VII et tout le chapitre VIII se trouvaient en premire preuve, le reste du chapitre VII et le chapitre X taient prts pour l'impression. La substance du chapitre IX a t presque entirement crite, et n'avait plus besoin que d'tre mise au point. Nous indiquons dans le texte l'endroit o s'arrte la partie de ce chapitre continue aux chapitres prcdents (le reste en ayant t crit par fragments).

Richard Hodgson. Alice Johnson.

AVANT-PROPOS DU TRADUCTEUR
Le nom de M. Myers est dj connu, en partie, en France, grce la traduction faite par M. Marillier d'un livre qu'il a crit en collaboration avec Edmond Gurney et Podmore, sous le titre de Phantasms of the Licing 1. Il a t de son vivant, un des membres les plus actifs et les plus dvous de cette Socit de Recherches Psychiques qui, fonde en 1882 sur l'initiative de F.-M. Barrett (de Dublin) et de J. Romanes, prit bientt une extension et une importance tellement grandes, qu'elle vit figurer, parmi ses membres, un grand nombre d'illustrations scientifiques, littraires et politiques d'Angleterre et des tats-Unis. MM. Henry Sidgwick, Balfour Stewart, William Crookes, William James, A.-J. Balfour, etc., ont t tour tour prsidents de cette socit, dont le but a t dfini par son premier prsident, dans son discours d'inauguration : il s'agissait de porter un peu de lumire, en le soumettant l'examen objectif et scientifique, tout ce groupe de faits connu sous le nom de mesmrisme, spiritisme, tlpathie, transmission des penses, etc. Tout le monde, disait M. Sidgwick, s'accorde reconnatre que l'tat actuel des choses, en ce qui concerne les faits en question, constitue un vritable scandale dans notre sicle clair. Les discussions relatives la ralit de ces phnomnes, dont on ne saurait exagrer l'importance scientifique, si le dixime seulement de ce qui a t affirm par des tmoins crdules pouvait tre reconnu comme vrai, ces discussions sont minemment regrettables et n'aboutiront aucun rsultat, tant que le public cultiv gardera l'gard de ces phnomnes, une attitude d'incrdulit, alors que, beaucoup de tmoins comptents se dclarent convaincus de leur ralit et que tant d'autres sont profondment intresss ce que la question soit enfin rsolue... Nous devons accumuler faits sur faits, ajouter des expriences des expriences, ne pas nous quereller avec des incrdules propos de la vracit de tel ou tel fait isol mais, baser notre conviction sur l'vidence totale qui semble dcouler de l'ensemble des faits... Nous devons placer les incrdules devant le dilemme suivant : ou admettre que les phnomnes sont inexplicables, pour eux tout au moins, ou accuser les investigateurs de mensonge ou de friponnerie, de ccit ou d'oubli, c'est-dire de dfauts intellectuels et moraux qui ne sont compatibles qu'avec l'idiotie absolue 2. Pour ne laisser aucun doute sur la faon dont la Socit entendait examiner et tudier les phnomnes dont il s'agit, il a t stipul que : le fait d'appartenir cette Socit n'impliquait aucune faon particulire et fixe d'avance d'expliquer ces phnomnes, ni la croyance l'action, dans le monde physique, de forces autres que celles reconnues par les sciences physiques . Le travail accompli par la Socit dans l'espace de quelques annes a t norme : accumulation de faits et documents, leur examen et analyse, leur confrontation et comparaison, interrogation de tmoins, investigations concernant leur bonne foi, leur vracit, leur tat physique, intellectuel et moral et, conscutivement, limination de faits mensongers ou mme douteux, maintient de ceux qui paraissaient incontestables, vrification de ces derniers par le recours l'exprimentation, leur vocation artificielle chez des sujets appropris. Les documents se rapportant ce travail et les rsultats qui en dcoulent se trouvent consigns dans les seize volumes des Proceedings of Society for Psychical Research , dans les neuf volumes du Journal of Society for Psychical
1

En franais l'ouvrage a t publi chez F. Alcan, sous le titre Hallucinations tlpathiques, prface de M. Ch. Richet. 2 Les dtails concernant la Society for Psychical Research sont emprunts la brochure publie par un des secrtaires de la Socit, M. E. T. Bennett, sous le titre: The Society of Psychical Research, its rise, progress. A sketch of its work. London, Brimley Johnson, 1903.

Research et dans Phantasms of the Living . Les matriaux accumuls dans ces recueils taient de nature tenter un esprit gnralisateur et synthtique qui, plac devant tous ces phnomnes dment constats d'altrations de la personnalit, d'apparitions, de hantises, de possession, d'extase, d'hallucinations, etc., ne pouvait ne pas se poser la question de savoir si tous ces phnomnes n'avaient pas une cause commune, ne dcoulaient pas d'une loi gnrale ou d'un principe suprieur, sinon mystrieux et cach, tout au moins difficile constater, plus ou moins probables. C'est cette question que se posa M. Myers et, soumettant les faits qu'il avait sa disposition un nouveau travail de rvision et d'analyse, il se proposa d'en tirer toutes les conclusions qu'il lui semblait comporter. L'ouvrage dont nous offrons aujourd'hui aux lecteurs franais une adaptation franaise, constitue le fruit de ce travail de nombreuses annes que l'auteur avait peine eu le temps d'achever. Cet ouvrage constitue bien, malgr l'affirmation contraire de M. Myers, une dmonstration plutt qu'un simple expos. C'est un essai de synthse philosophique base sur un ensemble de faits dont les philosophies antrieures n'ont le plus souvent tenu compte que dans une mesure tout fait insignifiante ; et c'est exclusivement ce titre que nous l'offrons aux lecteurs franais. A eux de juger ce qu'il y a de dfinitif ou de prmatur dans cette synthse ; si, comme l'a dit M. Oliver Lodge, elle constitue vraiment un des schmas de l'existence les plus vastes, les plus comprhensifs et les mieux fonds qu'on ait jamais vus ou si, comme le dit M. William James, la notion du moi subliminal qui forme la base du systme, a besoin, pour tre accepte par la prochaine gnration de psychologues, d'un nombre de faits plus grand que celui qui a suffi son auteur . S. J.

-6-

CHAPITRE I - INTRODUCTION
Dans la longue histoire des efforts faits par l'homme en vue de comprendre son milieu et de se rendre matre de ses propres destines, il existe une lacune ou une omission tellement singulire que, quoique nous fassions plus tard pour expliquer ce fait, sa simple constatation aura toujours l'air d'un paradoxe, tant il est vrai que l'homme n'a jamais song appliquer aux problmes qui l'intressent de la faon la plus intime, les mmes mthodes de recherche qu'il a trouves si efficaces en les appliquant tous les autres problmes. La question qui importe le plus l'homme, est celle de savoir s'il possde ou non une me immortelle, ou, pour viter le mot immortelle, qui appartient au domaine de l'infini ; si sa personnalit implique un lment quelconque susceptible de survivre la mort corporelle. Les terreurs les plus graves, les espoirs les plus hardis qui aient jamais t capables d'opprimer et de stimuler les esprits mortels, ont toujours t lis cette question. D'un autre ct, la mthode que notre race a trouv la plus efficace au point de vue de l'acquisition des connaissances est, de nos jours, familire tout le monde. C'est la mthode de la science moderne, le procd qui consiste interroger la nature sans passion ni parti pris, d'une faon patiente et systmatique, par une exprimentation minutieuse et un enregistrement de rsultats, qui permettent de deviner les vrits les plus profondes, d'aprs les indications souvent les plus lgres. Cette mthode est aujourd'hui suivie dans tout le monde civilis et, quoique dans certaines directions, les expriences se montrent difficiles ou douteuses, les faits rares et incomplets, la science poursuit lentement son oeuvre et attend son moment, se refusant retomber dans la tradition ou se lancer dans la spculation, parce que les petits chemins sont les seuls qui conduisent des dcouvertes mmorables, des vrits indiscutables. Cette mthode, disons-nous, n'a jamais t applique au problme capital concernant l'existence, les facults et la destine de l'me humaine, et pourtant, une pareille omission n'est nullement base sur la conviction gnrale de l'insolubilit du problme en question. Sans doute la formule agnostique, je dirais presque la superstition scientifique, qui se rsume dans les mots ignoramus et ignorabimus, compte aujourd'hui des adhrents parmi quelques savants ; mais elle n'a jamais constitu, pas plus aujourd'hui qu'autrefois, la croyance gnrale du genre humain. Il existe depuis deux mille ans, dans la plupart des pays civiliss, une croyance d'aprs laquelle, la survivance aprs la mort corporelle, aurait t indiscutablement prouve par certains phnomnes qui, un moment donn, ont t observs en Palestine ; et en dehors mme de la croyance chrtienne, les hommes, guids soit par la raison, soit par l'instinct, soit par la superstition, ont toujours cru qu'il existait certains phnomnes spirituels tmoignant d'une vie dont les limites dpassaient la vie que nous connaissons. Mais aucun de ceux qui, pour des raisons vagues ou dfinies, croient que la question peut tre rsolue ou qu'elle a dj reu sa solution, grce l'observation humaine et des faits objectifs, n'a fait jusqu'ici de tentative srieuse pour tablir un accord entre cette croyance et les donnes scientifiques. Ils ne se sont pas suffisamment occups lui fournir de confirmations, dexplications, danalogies ; ils ont plutt confin leurs conv ictions relatives ces questions capitales dans un compartiment isol de leur cerveau, compartiment consacr la religion et la superstition, non l'observation et l'exprimentation. Le but de ce livre, comme l'a t ds le dbut, celui de la Socit de Recherches Psychiques, grce laquelle j'ai pu runir la plupart des documents rassembls ici, est de montrer ce qui peut tre fait pour supprimer cette cloison artificielle de sparation, qui excluait jusqu'ici du domaine

scientifique, les problmes dont la solution a prcisment le plus grand besoin des procds et mthodes scientifiques. Je dois dire auparavant que le mot scientifique signifie pour moi, une autorit laquelle je me soumets moi-mme, non un modle que j'aurais la prtention de raliser. La science dont je parle ne peut tre qu'une science naissante, non pas un de ces vastes systmes de connaissances runies, l'achvement desquels, des milliers de spcialistes travaillent aujourd'hui dans leurs laboratoires, mais quelque chose comme un de ces systmes ses humbles dbuts ; lorsque quelques moines cherchaient les proprits des mtaux nobles ou, que quelques bergers chaldens tudiaient la situation des toiles fixes. Je ne me propose de donner ici que le simple rudiment socratique de ces organismes de la pense exacte, les premiers prliminaires axiomatiques de tout progrs durable. Je voudrais voir introduire dans la discussion des problmes les plus profonds concernant la nature et la destine humaines, la mme largeur d'esprit, la mme recherche de l'vidence objective, la mme analyse critique des rsultats, qu'on apporte gnralement dans la discussion relative la nature et la destine de la plante sur laquelle se meuvent les hommes. On m'accordera peut-tre que, malgr le truisme apparent de cette proposition, ceux qui y adhrent abordent un domaine de recherches plus vaste et plus bizarre que celui auquel ils sont habitus et dpassent les limites troites dans lesquelles, en vertu d'une ancienne convention, les partisans des diffrentes solutions de ces questions avaient jusqu'ici l'habitude de se confiner. Un bref expos de certains faits historiques connus rendra mon opinion plus claire. Recherchons d'abord, comment il se fait que, tandis que les uns considrent le problme de la survivance de l'homme soluble l'aide de preuves suffisantes et, que d'autres trouvent les preuves traditionnelles ordinairement allgues insuffisantes, aucun effort srieux n'ait t fait ni d'un ct, ni de l'autre, pour rechercher s'il ne serait pas possible d'envisager d'autres preuves plus rcentes. Pour nous, la cause en est bien simple : pour une race dont toutes les penses sont attaches aux besoins immdiats de la vie, l'importance capitale de ce problme central avait, de tout temps, barr le chemin son examen mthodique et scientifique. Il existe certaines croyances, dont l'humanit n'a pas le temps d'attendre la vrification. Que dois-je faire pour tre sauv ? Voil une question autrement urgente que celle de la cause des mares ou celle des tches du soleil. L'homme a besoin d'une conviction ferme concernant ce qu'il doit craindre ou esprer de la part du monde invisible. Les croyances surgissent en raison directe de ce besoin de croyance et, pour pouvoir se maintenir, elles rclament une sanction unique ; et avec ces croyances spcifiques, nat aussi l'habitude gnrale de considrer tout ce qui concerne le monde invisible comme tabou, comme chappant l'observation et l'examen ordinaires. Passons des gnralits l'histoire relle de la civilisation de l'Occident. A une poque o des croyances rituelles, locales, dissmines, solutions partielles de problmes cosmiques, se dtruisaient mutuellement par simple contact et fusion, un vnement se produisit qui, dans les brves annales de la civilisation humaine ses dbuts, peut tre considr comme unique. Une vie a t vcue au cours de laquelle la rponse la plus sublime que le besoin de direction morale prouv par l'homme ait jamais reue, a t corrobore par des phnomnes que tout le monde considre comme miraculeux, et dont la rsurrection a t l'expression culminante. Il serait illgitime de ma part d'avoir recours, en faveur de mon opinion, aux arguments fournis par ces phnomnes et cette rsurrection. J'ai fait appel la science et, dois procder selon la science, en ce sens qu'il serait inconsquent de ma part d'invoquer ce que la science, au sens strict du mot, considre comme une tradition de lge pr-scientifique. Mais, nous savons que cette grande tradition, en tant que fait, a gagn l'adhsion et la foi de la plupart des esprits europens. Les rsultats complexes qui ont -8-

suivi ce triomphe du christianisme ont t discuts par un grand nombre d'historiens. Mais un rsultat qui nous apparat ici sous une nouvelle lumire, a t que l'glise chrtienne, la religion chrtienne, sont devenues pour l'Europe, les reprsentants et les gardiens accrdits de tous les phnomnes se rapportant au monde invisible. Tant que le christianisme a t dominant, tous les phnomnes qui semblaient dpasser l'exprience se trouvaient absorbs dans son domaine et, taient considrs comme les indications secondaires de l'activit de ses anges et de ses ennemis. Et lorsque le christianisme commenait tre srieusement attaqu, ces manifestations secondaires ont t perdues de vue. Les prtres trouvaient plus prudent de dfendre leurs propres traditions et intuitions, au lieu de s'aventurer dans la recherche des preuves indpendantes en faveur de l'existence d'un monde spirituel. Leurs assaillants s'efforaient de renverser les remparts de l'orthodoxie, ignorant l'existence de certaines places fortes isoles, qui ne faisaient pas partie de la ligne de dfense principale. Entre temps, les lois de la nature suivaient leur voie accoutume. Comme toujours, elles rvlaient des choses qui ont dj t rvles une fois et, mme de temps autres, quelque merveille, plus semblable aux histoires d'autrefois qu'on n'avait soin de l'avouer, se glissait entre la superstition d'un ct et l'indiffrence mprisante de l'autre. Sorcellerie, mesmrisme, swedenborgianisme, spiritisme, apparurent successivement, entre tant d'autres phnomnes de moindre importance, comme pour tmoigner de la ncessit d'une enqute plus vaste. Quelques mots propos de chacun de ces quatre mouvements suffiront ici, pour montrer leur connexion avec le sujet qui nous occupe. La sorcellerie. L'enseignement qui dcoule de la sorcellerie en ce qui concerne la valeur du tmoignage humain est d'autant plus remarquable, qu'il a t plus longtemps et plus compltement mconnu. La croyance aux sorciers a pass, pendant longtemps, comme l'exemple le plus frappant de l'ignorance et de la folie humaines ; et dans un livre relativement aussi rcent que lHistoire du rationalisme, de Lecky, le dclin soudain de cette croyance populaire est cit comme un signe de disparition irrsistible de l'erreur et de l'ignorance sous l'influence de l' atmosphre intellectuelle d'une poque plus claire. Mais depuis que des expriences, pratiques en France partir de 1880, ont montr quoi une femme hystrique est capable de croire sous l'influence de la suggestion extrieure ou de l'autosuggestion, on commena comprendre que les phnomnes de la sorcellerie taient ce que les phnomnes observs la Salpetrire auraient sembl tre aux malades, si elles taient restes seules l'hpital, en dehors de toute intervention mdicale. Et Edmond Gurney, aprs avoir dans Phantasms of the Living, soumis toute la littrature sur la sorcellerie une analyse plus minutieuse que celle dont on l'avait juge digne jusqu'alors, fut mme de montrer que, au point de vue pratique, toutes les dpositions de premire main, faites spontanment, c'est--dire n'ayant pas t provoques par la torture, peuvent avoir t vraies ou, considres comme telles par les dposants, reprsentant la conviction de personnes saines (quoique souvent hystriques), qui taient seulement coupables d'avoir confondu des hallucinations produites par l'autosuggestion avec des faits de la vie relle. Et mme les rgions insensibles des sorcires taient sans doute, rellement anesthsiques, reprsentant ainsi un symptme aujourd'hui bien connu, les zones analgsiques des malades de Pitres et de Charcot. La sorcellerie a t, en ralit, une exprience psychopathologique gigantesque et cruelle, pratique par les inquisiteurs, sur l'hystrie, mais pratique l'aveugle, sans qu'il ft possible d'en utiliser les rsultats. Mesmer. De nouveau, les possibilits latentes de la suggestion , quoique sous un autre nom et associes beaucoup d'lments trangers, revirent le jour avec le mouvement inaugur par Mesmer, la fois inventeur et charlatan. Cette fois encore, l'poque n'tait pas suffisamment mre, et l'opposition scientifique, quoique moins formidable que l'opposition religieuse qui -9-

envoyait les sorcires au bcher, fut encore assez puissante pour arrter de nouveau la science naissante. C'est peine si un troisime effort a reu meilleur accueil dans notre gnration et, de nos jours, l'hypnotisme et la psychothrapie, dans lesquels tout fait bien attest de sorcellerie et de mesmrisme trouve, sinon son explication, tout au moins son analogie, sont en train de s'imposer comme une mthode assez parfaite de soulagement de misres humaines. Cette brve esquisse du dveloppement, on dirait par des impulsions successives, dans une atmosphre de mfiance et de dcouragement, d'un groupe de tendances et de facults mentales et de sensibilits, reconnues aujourd'hui comme existant rellement et souvent salutaires, est parallle l'histoire du dveloppement, au milieu de difficults analogues, d'un autre groupe de facults ou de sensibilits, dont l'existence toujours conteste, si elle tait tablie fermement, aurait pour l'humanit, une importance encore plus grande. A aucune des poques que nous connaissons, ni avant ni aprs lre chrtienne, les sries de manifestations d'extase ou de possession, de communication prsume avec un monde suprieur, n'ont cess d'exister entirement. Parfois, comme l'poque de sainte Thrse, les extases de ce genre constituaient, pour ainsi dire, le fait central ou culminant du monde chrtien. Je ne m'occuperai pas ici de ces expriences. Les preuves qui existent en leur faveur sont d'un caractre minemment subjectif, et elles seront plus leur place dans une discussion ultrieure, relative au degr de confiance qu'on peut accorder l'interprtation donne, par les personnes intresses de leurs propres phnomnes. Mais au milieu de ces longues sries, se trouve l'histoire, pour ainsi dire exceptionnelle, d'Emmanuel Swedenborg. On sait que, dans ce cas, paraissent avoir exist des preuves objectives excellentes, aussi bien de clairvoyance et de tlesthsie, que de communication avec des personnes dcdes ; et nous ne pouvons que regretter que le philosophe Kant, qui tait convaincu, en partie, du don supra-normal de Swedenborg3, n'ait pas pouss plus loin une analyse qui valait au moins toutes les autres auxquelles, il avait appliqu son esprit suprieur. Mais, indpendamment de ces preuves objectives, le fait en lui-mme tait assez intressant, pour arrter plus longtemps l'attention. Il m'est impossible de discuter ici, le mlange bizarre que prsentent les rvlations de Swedenborg, de littralisme servile et de spculation exalte, d'orthodoxie pdantesque et de hardiesse, qui lui permettait de regarder et de voir bien au-del de ce qui tait accessible son poque. Il suffit de dire ici que, si Socrate a fait descendre la philosophie du ciel sur la terre, Swedenborg, dans un sens un peu diffrent, l'a de nouveau fait remonter au ciel, en crant la notion de la science du monde spirituel, aussi srieusement, quoique d'une faon moins persuasive, que Socrate a cr l'ide de la science du monde tel que nous le connaissons. Swedenborg fut le premier qui le monde invisible apparut, avant tout, comme un empire de lois, comme une rgion o rgnent, non seulement l'motion vague et l'adoration immobile, mais encore un progrs dfini, rsultant de relations dfinies entre causes et effets, de lois fondamentales, prsidant l'existence et aux rapports spirituels, que nous serons mme de saisir et de formuler un jour. Pour ma part, je ne considre Swedenborg ni comme un prophte inspir, ni comme un commentateur digne de confiance de ses propres expriences,

Je me suis permis de composer le mot supra-normal pour l'appliquer aux phnomnes qui se trouvent au-del de ce qui arrive ordinairement, c'est--dire en vertu de lois psychiques que je suppose inconnues. Ce mot est donc form, par analogie, avec anormal. Par phnomnes anormaux nous dsignons, non des phnomnes contraires aux lois naturelles, mais ceux qui nous prsentent ces lois sous une forme inusite et inexplicable. De mme, un phnomne supra-normal n'est pas pour moi, celui qui dpasse les lois de la nature, car un tel phnomne n'existe pas mon avis, mais celui dans lequel se manifestent des lois suprieures, au point de vue psychique, celles qui agissent dans la vie ordinaire. Et par suprieur, au sens physiologique ou psychique du mot, j'entends, ce qui appartient une phase plus avance de l'volution.

- 10 -

mais comme un prcurseur illustre de cette grande science, laquelle nous nous proposons d'apporter notre contribution. Le pionnier suivant, heureusement encore vivant parmi nous, que je dois mentionner dans cette brve notice, est le clbre physicien et chimiste, sir W. Crookes 4. De mme que Swedenborg a t le premier homme de science illustre qui ait nettement conu le monde spirituel comme un monde de lois, de mme sir W. Crookes a t le premier homme de science qui ait srieusement, essay de prouver par des expriences d'une prcision scientifique, les influences rciproques qui existent entre le monde spirituel et le ntre, et leur interpntration continue. Mais, alors que Crookes se contenta d'tablir certains faits supra-normaux, sans consentir aller au-del, il s'est trouv un groupe de personnes qui ont fond sur ces faits et d'autres analogues, un schma de croyance connu sous le nom de spiritualisme moderne, ou spiritisme. Les chapitres qui suivent montreront tout ce que je dois aux observations faites par les membres de ce groupe, et on y verra en mme temps que plus d'une fois, mes conclusions concident avec celles auxquelles ils sont arrivs antrieurement. Et pourtant, cet ouvrage constitue, dans une grande mesure, une rfutation critique du principal dogme spiritiste dont M. A.-R. Wallace est en ce moment, le partisan le plus illustre et, d'aprs lequel tous ou, presque tous les phnomnes supra-normaux, seraient dus l'action d'esprits de personnes dcdes. Je crois au contraire qu'ils sont dus, pour la plupart, l'action d'esprits incarns ; soit de celui du sujet luimme, soit d'un agent quelconque. Mais, malgr les diffrences spculatives qui nous sparent, je suis d'accord avec lui pour ne pas dsirer que ce que je considre comme une branche de la recherche scientifique, dcoulant naturellement de nos connaissances actuelles, dgnre en une croyance sectaire. C'est, je crois, en grande partie l'adhsion irraisonne, dgnrant souvent en une crdulit aveugle, que nous devons le peu de progrs fait par la littrature spirite et les encouragements que les esprits scientifiques ont tir d'un grand nombre de cas manifestement frauduleux, pour se dclarer hostiles l'tude de phnomnes enregistrs et dfendus par des moyens et procds si contraires la science. Je ne sais quel degr d'originalit et d'importance attribueront ceux qui viendront aprs nous la contribution que nous avons apporte la solution des problmes dont il s'agit. Aux environs de 1873, alors que le matrialisme qui avait fini par envahir jusqu' nos ctes tait, pour ainsi dire, son apoge, un petit groupe d'amis, runis Cambridge, ont acquis la conviction que les profondes questions en litige mritaient une attention et un effort plus srieux que ceux qui leur ont t consacrs jusqu'ici. Je trouvais pour ma part qu'aucune tentative digne de ce nom n'a encore t faite pour dterminer si nous sommes capables ou non d'apprendre quelque chose concernant le monde invisible ; et j'ai acquis la conviction que, si quelque chose de ce monde pouvait tre connu de faon que la science puisse adopter et maintenir cette connaissance, ce n'tait ni la suite de l'examen de la tradition, ni l'aide de spculations mtaphysiques, mais tout simplement, par l'exprience et l'observation, par l'application aux phnomnes qui se passent en nous et autour de nous, des mmes mthodes de recherche exacte, impartiale, rflchie, auxquelles nous devons notre connaissance du monde visible et palpable. Quelques-uns de mes lecteurs d'aujourd'hui verront peut-tre l un truisme, d'autres un paradoxe. Mais, truisme ou paradoxe, cette pense rendait ncessaire un effort qui, notre connaissance, n'a pas t fait avant nous. Les recherches qui s'imposaient ne pouvaient se borner la simple analyse de documents historiques, ou des origines de telle ou telle rvlation du pass. Ces recherches devaient porter avant tout, comme toute recherche scientifique au sens
4

D'autres savants minents - je n'ai qu' citer le grand nom dAlfred Russel Wallace - , taient galement convaincus de la ralit de ces phnomnes tranges ; mais, ils n'ont pas vrifi cette ralit avec le soin ncessaire - Richard Granvil, John Wesley, Samuel Johnson, etc.

- 11 -

strict du mot, sur des faits objectifs rellement observables et, reposer sur des expriences que nous puissions rpter aujourd'hui, avec l'espoir de les dpasser demain. Il ne pouvait s'agir que de recherches bases, pour employer un terme ancien, sur l'hypothse uniformiste, c'est--dire sur la proposition que, si un monde spirituel existe, et si ce monde a t, une poque quelconque, susceptible de se manifester et d'tre dcouvert, il doit en tre de mme de nos jours. C'est par ce ct et en partant de ces considrations gnrales que le groupe dont je faisais partie avait abord le sujet. Nos mthodes, nos principes, tout tait faire. Faisant de notre mieux pour dcouvrir des preuves, runissant autour de nous un petit groupe de personnes dsireuses de nous aider dans la recherche des phnomnes obscurs concernant la nature et l'exprience de l'homme, nous avons t, la fin, assez heureux pour dcouvrir sur un point dfini et important, un accord entre les donnes exprimentales et les donnes spontanes. Nous avons t amens croire qu'elle n'tait pas exempte de vrit, cette thse qui depuis Swedenborg et les premiers mesmristes, a t formule souvent, mais d'une faon superficielle et inefficace, et d'aprs laquelle des communications peuvent s'tablir d'esprit esprit, sans l'intermdiaire des organes des sens connus. Nous avons trouv que le facteur, par l'intermdiaire duquel se produisaient les communications de ce genre, dj susceptible d'tre discern l'aide d'expriences appropries dans des occasions ordinaires, semblait s'associer un facteur plus actif et en tous cas, plus reconnaissable, se manifestant dans des moments critiques ou l'heure de la mort. Edmond Gurney, le collaborateur et ami inapprciable, dont la perte, en 1888, a t pour nous une source de dcouragement profond, avait expos ces donnes dans un grand ouvrage, Phantasms ofthe Living, dans la prparation duquel, Podmore et moi n'avons jou qu'un rle secondaire. Les quinze annes qui se sont coules depuis la publication de ce livre ont accru les donnes dont disposait Gurney et montr (j'ose l'affirmer), la valeur gnrale de l'ensemble de preuves et d'arguments qui ont servi de matriaux son ouvrage. Elle est, en effet, d'une importance capitale, cette doctrine de la tlpathie qu'on peut considrer comme la premire loi qui s'offre la curiosit humaine et qui, tout en oprant dans le monde matriel est, mon avis tout au moins, une loi du monde spirituel ou mta-thr. Je tcherai de montrer au cours de cet ouvrage, sur des exemples nombreux, combien sont importantes les consquences qui dcoulent de la doctrine des communications inter-spirituelles directes et supra-sensorielles. Parmi ces consquences, la plus importante est le jour que jette cette dcouverte sur la nature intime de l'homme et, sur la possibilit de sa survivance aprs la mort. Nous avons dcouvert graduellement que, les rcits ayant trait aux apparitions au moment de la mort, et tmoignant d'une communication supra-sensorielle entre le mourant et l'ami qui le voit, nous conduisent directement, sans aucune solution de continuit apparente, aux apparitions survenant aprs la mort de la personne vue, sans que le sujet ait eu connaissance de cette mort ; ces apparitions tant ainsi dues, non l'mergence d'un souvenir latent, mais l'action persistante de l'esprit de la personne dcde. La tche qui nous incombait immdiatement aprs, tait de collectionner et d'analyser les donnes de cette catgorie et de beaucoup d'autres, en vue de prouver la survivance spirituelle de l'homme. Mais, aprs avoir poursuivi cette tche pendant quelques annes, je me suis rendu compte que le passage de l'action de l'esprit incarn celle de l'esprit dsincarn tait de nature paratre trop brusque. Au fur et mesure que s'accumulaient les preuves en faveur des apparitions, on se rendait compte que les apparitions de vivants formaient, avec les apparitions de morts, une srie continue. Mais toute la masse de preuves qui, premire vue, tendaient montrer la survivance de l'homme tait d'un genre beaucoup plus complexe. Ces preuves consistaient par exemple, en grande partie, en manifestations parles et crites se traduisant par l'intermdiaire de la main et de la voix de la personne vivante, mais

- 12 -

tendant faire croire qu'elles tiraient leur origine d'un esprit dsincarn. A ces manifestations prises dans leur ensemble, aucun critre satisfaisant n'a t appliqu jusqu'ici. C'est en considrant les cas de ce genre que je vis clairement, qu'avant de pouvoir affirmer avec certitude que tel groupe de manifestations implique une influence d'outre-tombe, il tait ncessaire de soumettre les facults de la personnalit incarne de l'homme, une analyse plus profonde que celle dont les psychologues peu au courant des donnes nouvelles, les ont juges dignes. Ce ne fut que lentement et, comme pouss par la ncessit, que j'ai abord une tche qui, pour tre remplie compltement, demandait des connaissances et des capacits au-del de ce quoi je pouvais prtendre. L'esquisse vraiment sommaire qui constitue le fruit de mes efforts n'est mes yeux, qu'un essai prparatoire, prcdant un traitement plus complet et plus profond du mme sujet, que le nouveau sicle recevra, j'en suis convaincu, de mains plus comptentes. Ce livre aura dj eu un grand succs s'il peut rapidement tre dpass par un meilleur ; car ce sera l une preuve que, je ne me trompais pas en affirmant que le traitement srieux de ces questions n'est que le complment et la conclusion invitables du processus lent par lequel, l'homme a successivement ramen dans le domaine de la science, tous les groupes de phnomnes accessibles, tous, sauf celui-ci. J'aborde, sans autre prambule, l'examen des facults humaines, telles qu'elles se manifestent dans les diffrentes phases de la personnalit, dans l'espoir d'en retirer des lments qui nous permettront de mieux comprendre ces phnomnes peu connus. J'viterai autant que possible dans cette discussion, tout ce qui est du domaine de la mtaphysique ou de la thologie. J'viterai la thologie parce que, ainsi que je l'ai dj dit, je considre que, dans des arguments fonds sur l'exprience et l'observation, je n'ai pas le droit de faire appel des considrations traditionnelles ou subjectives, quelle que soit leur importance. Pour des raisons peu prs analogues, je ne veux ni commencer l'expos de l'ide de la personnalit par un rsum historique des opinions philosophiques que, diffrents penseurs ont professes relativement ce sujet, ni spculer moimme sur des matires qui ne sont pas susceptibles d'une preuve objective. Je ne ferai que rsumer aussi brivement que possible, deux opinions sur la personnalit humaine, qui ne doivent pas tre spares, savoir l'ancien point de vue du bon sens, qui est encore celui de la masse du genre humain, et le point de vue plus rcent de la psychologie exprimentale, qui considre la personnalit humaine ou animale comme un ensemble compos ou colonial . Le passage suivant, emprunt un ouvrage autrefois trs en faveur : Essai sur les facults intellectuelles de l'homme , par Reid, exprime le premier de ces points de vue : La conviction que tout homme possde de son identit, aussi loin que remontent ses souvenirs, n'a pas besoin, pour tre renforc, du secours de la philosophie, et aucune philosophie n'est capable de l'affaiblir sans avoir dtermin au pralable, un certain degr de folie... Mon identit personnelle implique, par consquent, l'existence continue de cette chose indivisible que j'appelle moi. Quel que soit ce moi, il est quelque chose qui pense, rflchit, rsout, agit et souffre. Je ne suis ni pense, ni action, ni sentiment ; je suis quelque chose qui pense, agit et souffre. Mes penses, actions et sentiments changent tout moment ; ils ont une existence successive, non continue ; mais le moi auquel ils appartiennent est permanent et conserve une position invariable, l'gard de toutes les penses, de toutes les actions et de tous les sentiments qui se succdent et que j'appelle miens... L'identit d'une personne est une identit parfaite ; l o elle est relle, elle n'admet pas de degrs et, il est impossible qu'une personne soit en partie la mme, en partie diffrente, parce qu'une personne est une monade, c'est--dire indivisible. L'identit applique aux personnes ne souffre aucune ambigut, n'admet pas de degrs de plus ou de moins. Elle est la base de tous les droits et de toutes les obligations et, de toutes les responsabilits, et sa notion est fixe et prcise. - 13 -

Par opposition avec ce passage, nous citerons celui qui forme la conclusion de l'essai de M. Ribot sur les maladies de la personnalit . C'est l'organisme et le cerveau, sa reprsentation suprme, qui est la personnalit relle, contenant en lui les restes de tout ce que nous avons t et les possibilits de tout ce que nous serons. Le caractre individuel tout entier est inscrit l, avec ses aptitudes actives et passives, ses sympathies et antipathies, son gnie, son talent ou sa sottise, ses vertus et ses vices, sa torpeur ou son activit. Ce qui en merge jusqu' la conscience est peu, au prix de ce qui reste enseveli, quoique agissant. La personnalit consciente n'est jamais qu'une faible partie de la personnalit physique. L'unit du moi n'est donc pas, celle de l'entit une des spiritualistes, qui s'parpille en phnomnes multiples, mais la coordination d'un certain nombre d'tats, sans cesse renaissants, ayant pour seul point d'appui, le sentiment vague de notre corps. Cette unit ne va pas de haut en bas mais, de bas en haut, elle n'est pas un point initial, mais un point terminal. Cette unit parfaite existe-t-elle ? Au sens rigoureux, mathmatique, videmment non. Au sens relatif, elle se rencontre rarement et en passant. Chez un bon tireur qui vise ou, un habile chirurgien qui opre, tout converge physiquement et mentalement. Mais notons le rsultat ; dans ces conditions, le sentiment de la personnalit relle disparat, l'individu conscient tant rduit une ide, en sorte que, la parfaite unit de conscience et le sentiment de la personnalit s'excluent. Nous revenons, par une autre voie, la mme conclusion : le moi est une coordination. Il oscille entre ces deux points extrmes o il cesse d'tre : l'unit pure, l'incoordination absolue. Le dernier mot de tout ceci, c'est que le consensus de la conscience, tant subordonn au consensus de l'organisme, le problme de l'unit du moi est, sous sa forme intime, un problme biologique. A la biologie d'expliquer, si elle le peut, la gense des organismes et la solidarit de leurs parties. L'interprtation psychologique ne peut que la suivre 5. Voici deux manires de voir, dont une suggre par notre conscience interne, l'autre par l'observation, qui n'admet pas de rplique et, paraissant incompatibles. Les partisans de la notion: le moi est une coordination , c'est--dire de la psychologie exprimentale, ont franchement abandonn toute notion d'unit, de vie indpendante de l'organisme, d'me humaine en un mot. Les partisans de l'unit du moi, d'un autre ct, s'ils n'ont pas toujours t suffisamment explicites dans leur ngation de l'opinion oppose, se sont contents de l'ignorer. Aucun effort, que je sache, n'a t fait pour rconcilier les deux opinions opposes, par une synthse plus profonde. Et si je crois avoir fait dans le prsent ouvrage, un effort dans cette direction-l, ce n'est pas en rapiant les vieux arguments mtaphysiques uss. C'est l une besogne dont je n'aurais pas t capable mais, j'ai tout simplement pens que nous tions en possession de nouvelles donnes, qui permettent de considrer la question sous un jour nouveau et mme, de clore la controverse immdiate par un jugement en faveur des deux parties, plus dcisif que celui qu'on pouvait esprer. D'un ct et, en faveur des partisans de la coordination, on peut dire que toute leur dcomposition du moi, en ses lments constitutifs, tout ce qu'ils invoquent d'observation positive et d'exprience objective, doit tre maintenu sans rserves. Laissons-les pousser leur analyse aussi loin qu'ils voudront, laissons-les descendre, s'ils le peuvent, jusqu' ces derniers et infinitsimaux lments psychiques dont est faite la structure complexe, composite, coloniale de l'homme. Ils auront fait l un travail qui aura de la valeur et de l'importance. Seules les conclusions ngatives de cette cole se trouveront fortement entames. Une recherche plus profonde, plus hardie dans la direction mme qu'ils prconisent, montre qu'ils se sont tromps en affirmant que, l'analyse ne prouvait l'existence d'aucune facult au-del de celles que la vie terrestre, telle qu'ils la conoivent, est capable de produire et le milieu terrestre d'utiliser. Car, en
5

Th. Ribot, Les maladies de la personnalit, 9e d., p. 170-172, Paris, F. Alcan.

- 14 -

ralit, l'analyse rvle les traces d'une facult que la vie matrielle ou plantaire n'aurait jamais pu engendrer et dont, les manifestations impliquent et font ncessairement supposer l'existence d'un monde spirituel. D'un autre ct, et en faveur des partisans de l'unit du moi, on peut dire que les donnes nouvelles sont de nature fournir, leurs prtentions, une base beaucoup plus solide et, une preuve prsomptive dpassant en force, toutes celles qu'ils auraient jamais pu imaginer ; la preuve notamment que le moi peut survivre et survit rellement, non seulement aux dsintgrations secondaires qui l'affectent au cours de sa vie terrestre, mais encore, la dsintgration ultime qui rsulte de la mort corporelle. En prsence de cette confirmation inespre de leur rve le plus cher, ils peuvent bien se rsigner sacrifier la conception intenable et plus troite du moi unitaire, qui a t tout ce que la philosophie du sens commun ait os affirmer . Le moi conscient de chacun de nous ou, comme je l'appellerais plus volontiers, le moi empirique ou supra-liminal, est loin de comprendre la totalit de notre conscience et de nos facults. Il existe une conscience plus vaste, des facults plus profondes, dont la plupart restent virtuelles en ce qui concerne la vie terrestre, dont la conscience et les facults de la vie terrestre ne se sont dgages, qu' la suite d'une slection et qui s'affirment de nouveau dans toute leur plnitude aprs la mort. J'ai t amen cette conclusion, qui a revtu pour moi sa forme actuelle, il y a 14 ans environ, lentement, la suite d'une longue srie de rflexions bases sur des preuves, dont le nombre allait en augmentant progressivement. C'est l une conception qui, jusqu'ici, a t considre comme purement mystique et, si je m'applique lui donner une base scientifique, je n'aurai certainement pas la chance de pouvoir la formuler en termes dfinitifs, ni de l'appuyer, l'aide des meilleurs arguments qu'une exprience plus longue est seule capable de fournir. Mais la valeur de cette conception ressortira aux yeux du lecteur, grce la succession des diffrentes preuves exposes dans ce livre. Les critiques qui ont t formules jusqu'ici contre ma conception, ne me paraissent pas assez dcisives, pour m'inspirer le moindre doute quant a son bien fond. Normalement tout au moins, dit un critique, rsumant en quelques mots l'opinion courante, toute la conscience que nous avons, un moment donn, correspond toute l'activit qui, au mme moment, s'accomplit dans le cerveau. Il existe un tat conscient unitaire qui accompagne toutes les excitations crbrales simultanes et, chaque portion du processus crbral contribue la constitution de cet tat. Aucun des processus crbraux n'est capable de se sparer du reste et d'avoir sa propre conscience. Ceci est sans doute la donne apparente de la conscience, mais rien de plus. Et nous avons dj montr que les donnes de la conscience ont besoin de plus de rectifications que ne le croit l'observateur ordinaire et, nous n'avons srement pas le droit de considrer la conscience comme renfermant plus que ce que nous sentons, d'admettre, par exemple, qu'il puisse tre prouv, qu'une conscience spare au sein de notre organisme n'existe pas, pour cette simple raison que nous n'en savons rien. Mais, mesure qu'elle revt une expression plus scientifique, cette conception de la conscience unitaire tend devenir moins force. Elle repose sur cette principale conviction de l'homme, qu'il est un ; et cette conviction, la psychologie exprimentale tend l'affaiblir et la rtrcir, en admettant la coexistence de degrs de conscience localiss dans le cerveau, qui ne sont pas, en tous cas, rductibles un tat unique. Ceux-l mmes qui voudraient s'arrter en de de la position que j'occupe, prouvent le besoin de recourir des mtaphores, pour exprimer les diffrents courants de perceptions que nous sentons coexister en nous. Ils parlent de marges de la conscience ordinaire, d'associations marginales , de perception occasionnelle de courants de faible intensit . Toutes ces mtaphores peuvent avoir leur utilit, dans un domaine - 15 -

o la mtaphore constitue notre seul mode d'expression mais, aucune d'elles ne couvre les faits runis jusqu' ce jour. Et d'un autre ct, je n'ai pas besoin de le dire, il existe une foule de phrases qui posent les questions de l'me et du corps, de l'esprit propre de l'homme et des esprits extrieurs, en des termes qui ne sont rien moins que scientifiques. Nous avons besoin d'un terme d'une application plus vaste et reposant sur le moins de suppositions possible. Et un pareil terme n'est pas difficile trouver. L'ide du seuil6 de la conscience d'un niveau, qu'une pense ou une sensation doit dpasser pour entrer dans la vie consciente, est aussi simple que familire. Le mot subliminal qui signifie ce qui est au-dessous du seuil , a t dj employ pour dsigner les sensations trop faibles pour tre discernes individuellement. Je propose d'tendre le sens de ce terme, de faon l'employer pour dsigner tout ce qui se trouve au-dessous du seuil ordinaire ou, si l'on prfre, en dehors de la limite ordinaire de la conscience ; non seulement ces stimulations faibles, dont la faiblesse mme fait qu'elles restent, pour ainsi dire, submerges, mais beaucoup d'autres choses encore que la psychologie actuelle reconnat peine ; des sensations, des penses, des motions, qui peuvent tre fortes, dfinies et indpendantes, mais qui, en vertu de la constitution mme de notre tre, mergent rarement dans ce courant supra-liminal de notre conscience que nous identifions avec nous-mmes. Comme j'admets (et j'essaierai de justifier mon opinion au cours de cet ouvrage), que ces motions et penses submerges possdent les mmes caractres que ceux que nous associons avec la vie consciente, je me croirai autoris parler de conscience subliminale ou ultra-marginale qui, ainsi que nous le verrons, se manifeste par exemple par des phrases parles ou crites, aussi complexes et aussi cohrentes qu'on les dirait dictes par la conscience supraliminale. Comme je considre, en outre, que cette conscience subliminale ou ultra-marginale est loin d'tre discontinue ou intermittente, que non seulement il existe des processus subliminaux isols comparables aux processus supra-liminaux isols (comme lorsqu'un problme est rsolu pendant le rve d'aprs un procd inconnu), mais qu'il existe, en outre, une chane continue de souvenirs subliminaux (ou peut-tre plus d'une chane), impliquant le mme genre de reviviscence individuelle et persistante d'impressions anciennes et de rponses des impressions nouvelles, que celui qui caractrise ce que nous appelons ordinairement le moi, je me croirai autoris parler de moi subliminaux ou plus brivement d'un moi subliminal. En employant ces termes, je ne prtends nullement affirmer qu'il existe toujours en nous, deux moi corrlatifs et parallles. Je dsigne plutt, par le moi subliminal, cette partie du moi qui reste ordinairement subliminale et, j'admets qu'il peut y avoir, non seulement coopration entre ces deux courants de pense quasi indpendants, mais aussi, des changements de niveau et des alternances de la personnalit, de sorte que ce qui se trouvait au-dessous de la surface, peut arriver la surface et s'y maintenir, d'une faon provisoire ou permanente. Et je considre, enfin, que tout moi dont nous pouvons avoir connaissance, n'est en ralit autre chose qu'un fragment d'un moi plus vaste, rvl d'une faon la fois modifie et limite, par un organisme qui n'en permet pas la manifestation pleine et complte. Or, cette hypothse se trouve manifestement expose deux principales objections qui se neutralisent, jusqu' un certain degr. D'un ct, elle a t attaque, ainsi que nous l'avons dj dit, comme dpassant, outre mesure, les faits sur lesquels elle prtend s'appuyer, comme attribuant des moments transitoires de l'intelligence subconsciente, une continuit et une indpendance plus grandes qu'ils ne possdent en ralit. Ces rides qui se produisent la surface peuvent s'expliquer, dira-t-on, sans qu'on soit oblig d'admettre l'existence de sources et de courants dans les couches profondes de la personnalit. Mais, nous rencontrerons bientt, un
6

Limen, Schwelle.

- 16 -

groupe de phnomnes qui nous montrera que ces mergences subliminales, les impulsions et les communications qui arrivent des couches profondes de la personnalit ses couches superficielles, diffrent souvent par leur qualit, de tout lment connu de notre vie supraliminale ordinaire. Elles en diffrent en ce qu'elles impliquent une facult dont nous n'avons eu aucune connaissance prcdemment et, se produisent dans un milieu dont nous n'avons eu jusqu'ici aucune ide. Tout mon ouvrage a pour but de justifier cette vaste affirmation. En admettant ici l'exactitude pour les besoins de la cause, nous verrons tout de suite que, le problme du moi latent change entirement d'aspect. La tlpathie et la tlesthsie, la perception de penses et de scnes loignes, sans l'intermdiaire des organes des sens connus, suggrent soit une extension incalculable de nos facults mentales, soit une influence exerce sur nous par des esprits plus libres et, moins entravs que le ntre. Et cette deuxime hypothse, qui voudrait expliquer tous ces phnomnes supra-normaux par l'action d'esprits dsincarns, semble premire vue simplifier le problme et, a t dveloppe par M A. R. Wallace et autres, au point d'liminer l'hypothse gratuite et encombrante, d'aprs lui, d'un moi subliminal. Il apparatra clairement, je l'espre, au cours de cet ouvrage, que l'hypothse d'une intervention et d'une direction spirituelles presque continues, devient en effet ncessaire, ds qu'on refuse l'homme, les facults subliminales dont j'affirme l'existence. Et ma conception d'un moi subliminal apparatra, en mme temps, non extravagante et inutile, mais, comme une hypothse limitante et rationaliste, si on l'applique aux phnomnes qui, au premier abord suggrent, en effet, l'opinion plus extrme de M. Wallace mais, que j'explique par l'action de l'esprit propre de l'homme, sans invoquer l'intervention d'esprits trangers au sien. Je ne veux pas dire que l'explication que je propose soit applicable tous les cas, ni qu'elle implique l'exclusion complte de l'hypothse des esprits. Ces deux opinions, au contraire, s'appuient et se corroborent mutuellement car, ce pouvoir de communication distance existe, lors mme que nous l'attribuerions notre propre moi subliminal. Nous pouvons, dans ce cas, nous affecter mutuellement distance, tlpathiquement ; et si nos esprits incarns peuvent agir ainsi d'une faon indpendante, en apparence tout au moins, de l'organisme charnel, nous avons l une prsomption en faveur de l'existence d'autres esprits indpendants des corps et, susceptibles de nous affecter de la mme manire. Bref, l'hypothse trs dbattue de l'intervention spirituelle, apparat toujours derrire celle du moi subliminal mais, cette hypothse intermdiaire doit paratre utile aux partisans de chacune des deux autres hypothses, ne serait-ce qu'au dbut d'une tude qui promet d'tre trs longue. Ceux qui se refusent admettre l'action de facteurs autres que les esprits des personnes vivantes, seront obligs de se former une opinion aussi haute que possible, des facults tenues en rserve par ces esprits, alors qu'ils sont encore en vie. Quant ceux qui croient l'influence d'esprits dsincarns, notre hypothse leur fournit un point de transition et donne la leur, une intelligibilit provisoire. Les spculations de ce genre rendent l'tude que nous abordons particulirement intressante. Mais, indpendamment de son importance en ce qui concerne les preuves de la vie future, l'tude ultrieure de notre mentation submerge, de ces processus qui s'accomplissent en nous et dont nous ne saisissons que des lueurs indirectes, pour ainsi dire rfractes, parat l'poque actuelle, spcialement exige par l'esprit de la science moderne. Les recherches de ces dernires annes nous ont montr sur quelle base changeante et complexe, faite d'expriences ancestrales, repose la vie individuelle de chacun de nous. En rcapitulation, en rsum, en symbole nous retraversons, de l'embryon l'organisme achev, toute l'histoire de la vie sur la terre depuis des millions d'annes. Au cours de nos adaptations des milieux de plus en plus vastes, il a d se produire un dplacement continu du seuil de la conscience, consistant dans la submergence de ce qui se trouvait autrefois la surface mme de notre tre. A chaque phase donne de notre - 17 -

volution, notre conscience n'est qu'une ride phosphorescente d'une mer insondable. Et, comme une ride, elle n'est pas seulement superficielle, mais encore, diverse et changeante. Notre unit physique est fdrative et instable ; elle est ne d'accumulations irrgulires datant d'un pass fort lointain, - aujourd'hui encore, elle est faite d'une collaboration limite de groupes multiples. Les anciens psychologues trouvaient le moyen d'ignorer ces discontinuits et incohrences du moi. Mais l'enfance, l'idiotie, le sommeil, la folie, la dcadence, ces arrts et stagnations dans le courant de la conscience, taient toujours l pour nous montrer, avec plus de force que n'auraient pu le faire les analyses les plus dlicates, que la premire conception de la personnalit humaine continue et unitaire, tait compltement errone et que, s'il y avait rellement une me inspirant le corps, cette me devait tre cherche bien au-dessous de ces conditions corporelles qui en entravent et obscurcissent les manifestations. La diffrence entre l'ancienne et la nouvelle conception, relative au principe unifiant ou l'me ( supposer que l'me existe), considre comme se manifestant travers les limitations corporelles, ressemble la diffrence qui existe entre l'ancienne et la nouvelle conception, relativement la faon dont le soleil se manifeste nos sens. La nuit, les nuages orageux et les clipses ont t connus depuis les temps les plus primitifs ; mais aujourd'hui, l'homme sait que mme midi, le rayon solaire qui l'claire, dcompos par un prisme, prsente des bandes et des raies plus ou moins obscures et, il a appris en mme temps que, tandis que le spectre semble s'effacer, chacun de ses bouts pour dgnrer en ce qui nous parat tre l'obscurit complte ; il s'tend en ralit plus loin et renferme des rayons en nombre illimit que nous n'avons pas encore dcouverts. Il ne me parat pas sans intrt de dvelopper un peu cette analogie. Je comparerai les progrs successifs raliss par l'homme dans la connaissance de lui-mme, son dchiffrement graduel des mystres de la nature et de la signification de la lumire solaire, qui lui arrive sous forme d'un mlange indivisible de lumire et de chaleur. C'est ainsi que, la vie et la conscience, la sensation d'un monde en dedans de lui et d'un monde en dehors de lui, parviennent l'enfant dans un mlange indivisible, d'un clat pntrant. L'analyse optique dcompose le rayon blanc en une multitude de rayons colors qui le composent. De mme, l'analyse philosophique dcompose la conscience vague de l'enfant en plusieurs facults, en plusieurs sens externes, en plusieurs modes de pense internes. C'est la psychologie descriptive et introspective que nous devons ce rsultat. La psychologie exprimentale pousse l'analyse plus loin. Dans le spectre solaire et dans les spectres stellaires existent de nombreuses lignes ou bandes noires, dues l'absorption de certains rayons par certaines vapeurs rpandues dans l'atmosphre du soleil, de la terre ou des toiles. De mme, le spectre de nos sensations et facults prsente des ingalits, permanentes ou temporaires, de clart et de nettet. Notre atmosphre mentale est obscurcie par des vapeurs et illumine par des flammes, le degr d'obscurcissement et d'illumination variant selon les poques. Le psychologue qui observe par exemple les modifications produites par l'alcool dans la dure des ractions ressemble au physicien qui recherche les lignes qu'obscurcit l'interposition de vapeurs spciales. Notre connaissance du spectre de notre conscience devient ainsi, de plus en plus exacte et dtaille. Mais, pour reprendre une fois de plus le ct physique de notre analogie, nous observons que notre connaissance du spectre solaire visible, quelque dtaille qu'elle soit, n'est qu'une introduction une connaissance plus parfaite, que nous esprons acqurir un jour, en ce qui concerne les rayons solaires. Les limites de notre spectre ne tiennent pas au soleil qui brille mais, l'oeil qui en peroit l'clat. Au-del de chacun des bouts du ruban prismatique existent des ondulations de l'ther dont notre rtine n'a aucune perception. Au-del de la partie rouge se trouvent des ondes que nous percevons encore, mais en tant que chaleur, non en tant que lumire. Les ondes situes au-del de la partie violette sont plus mystrieuses encore ; elles sont restes insouponnes pendant des sicles et - 18 -

leurs proprits intimes ne sont encore connues que d'une faon trs obscure. De mme, au-del de chacun des bouts du spectre de notre conscience, s'tend un groupe de perceptions et de facults qui dpassent celles que nous connaissons et, qu'on ne devine encore, que d'une faon trs indistincte. Les artifices de la physique moderne ont agrandi, dans chaque direction, le spectre visible, tel qu'il tait connu Newton. La tche de la psychologie moderne consiste dcouvrir des artifices permettant d'agrandir, dans chaque direction, le spectre de la conscience tel qu'il tait connu Platon ou Kant. Les phnomnes cits dans cet ouvrage sont aux phnomnes dj connus, ce que la fluorescence est la partie violette du spectre. Les rayons X du spectre psychique sont encore dcouvrir. Notre analogie, disons-le tout de suite, est trs imparfaite. L'ensemble des facults humaines ne peut tre exprim dans une forme linaire. Mme un schma trois dimensions, un rayonnement de facults d'un centre de la vie, ne rendra qu'imparfaitement sa complexit. Cependant, cette image mentale rudimentaire est dj de nature nous apporter quelque clart, en reprsentant les facults humaines conscientes, sous forme d'un spectre linaire dont le contrle des mouvements musculaires volontaires et des sensations organiques, correspond la partie rouge du spectre solaire, tandis que le point o l'effort suprme de la pense et de l'imagination se dissipe en rverie et en extase, correspond au point du spectre solaire o commence se dissiper le violet. Tout nous porte croire que, chacun des bouts de ce spectre prsente un prolongement important. Au-del du bout rouge, nous le savons dj, s'tendent certaines facults vitales. Nous savons que des processus organiques s'accomplissent constamment en nous, qui chappent notre contrle mais, qui forment la base de notre existence physique. Nous savons que les limites habituelles de notre activit volontaire, peuvent tre dpasses sous l'influence d'une excitation forte. Nous ne devons donc pas trouver tonnant que des artifices appropris, hypnotisme ou autosuggestion, augmentent encore davantage le pouvoir que possde notre volont sur notre organisme. Les facults situes au-del du bout violet de notre spectre psychologique demandent un examen plus dlicat et sont moins videntes. L'nergie actinique qui se manifeste au-del de la portion violette du spectre solaire, exerce sur notre monde matriel, une influence moins vidente que la chaleur obscure qui se dgage au-del de la portion rouge. On peut dire de mme que l'influence des facults ultra-intellectuelles ou supra-normales sur notre bien-tre, en tant qu'organismes terrestres, est moins marque dans la vie ordinaire que l'influence des facults organiques ou subnormales. Mais, c'est ce dernier prolongement de notre spectre qui mrite, de notre part, la plus grande attention. C'est ici que notre tude nous fera dcouvrir des horizons cosmiques et, ouvrira devant nous, un chemin infini. Les premires phases de ce progrs sont elles-mmes longues et compliques et, il ne serait pas inutile de conclure ce chapitre introductif par une brve indication des principales tapes qui forment notre route tortueuse. Je m'attacherai conduire mes lecteurs, par des transitions aussi varies et aussi graduelles que possible, des phnomnes considrs comme normaux, ceux qui passent pour tre supra-normaux, mais qui, tout comme les autres, sont purement et simplement des effets et des manifestations ncessaires de la loi universelle. Notre tude commencera naturellement, par la discussion de la structure subliminale, l'tat de sant et l'tat de maladie, de ces deux phases connues de la personnalit humaine: la veille et le sommeil. Je considrerai ensuite, la faon dont la dsintgration de la personnalit par la maladie, correspond sa rintgration et sa modification intentionnelle par l'hypnotisme et l'autosuggestion. Entre temps, nous en aurons suffisamment dit des phnomnes subliminaux en gnral, pour pouvoir traiter sparment leurs diffrents groupes. Je m'occuperai ensuite de leur

- 19 -

mode de manifestation automatique et, avant tout 7, de lautomatisme sensoriel qui est la base des hallucinations. Nous trouverons ici des phnomnes qui semblent tirer leur origine d'un esprit extrieur celui de l'automate. Et nous montrerons que cette origine doit souvent tre cherche dans les esprits d'autres personnes vivantes, ce qui nous amnera passer en revue les diffrentes formes de tlpathie. Mais la conception de la tlpathie n'est pas telle qu'elle doive de par sa nature, tre limite aux esprits incarns et, nous aurons des preuves en faveur de l'existence de communications directes entre des esprits incarns d'un ct et des esprits dsincarns de l'autre8. Le reste du livre sera consacr la discussion des moyens et des rsultats de ces communications supra-normaux.

7 8

Chapitre VI. Chapitre VII.

- 20 -

CHAPITRE II - LES DSINTGRATIONS DE LA PERSONNALIT


Nous savons, de faon certaine, que l'humanit a travers des ges et subi des transformations innombrables. Nous savons aussi que ces transformations se continuent toujours et se continueront mme avec une rapidit croissante, pendant une priode en comparaison avec laquelle, toute notre histoire connue semble se rduire un moment de dure. Il est impossible de prvoir quels seront ces changements venir. La plupart d'entre eux sont pour nous, aussi inconcevables que devait l'tre la vue pour nos anctres aveugles. Tout ce que nous pouvons faire, c'est de noter, dans la mesure du possible, les lois fondamentales des changements accomplis jusqu'ici et, de prvoir que pendant un temps donn, les changements ultrieurs se produiront dans un sens analogue. Tout homme est la fois profondment unitaire et infiniment complexe ; il hrite de ses anctres terrestres, un organisme multiple et, pour ainsi dire colonial , polyzoque et peut-tre aussi, poly-psychique au plus haut degr mais, en mme temps, une me ou un esprit absolument inaccessible nos moyens actuels d'analyse et, qui dirige et unifie cet organisme ; me qui a pris naissance dans un milieu spirituel ou mta-thr, et qui, lors mme qu'elle est incarne dans un corps, reste en communication avec ce milieu et y retourne aprs la mort corporelle. Il nous est impossible de nous reprsenter la faon dont la vie individuelle de chaque cellule de notre corps est rattache l'unit de la vie centrale qui contrle le corps dans son ensemble. Mais, cette difficult ne tient en aucune faon l'hypothse d'une me spare et persistante. Il n'existe pas d'hypothse capable de nous expliquer la collaboration et la subordination des vies cellulaires d'un animal multicellulaire. Ce phnomne reste aussi mystrieux chez l'toile de mer que chez Platon ; et les huit cerveaux d'Aurlia, avec leur vie individuelle et commune, sont aussi inconcevables que la vie des phagocytes qui habitent les veines du philosophe, dans leurs rapports avec la pense centrale. Je considre, pour ma part, que l'ancienne hypothse d'une me incluse dans l'organisme, le possdant et s'en servant mais, prsentant un rapport rel, quoique obscur, avec les diffrents groupements conscients, disparates d'une faon plus ou moins apparente et, manifestant leur existence en connexit avec l'organisme et avec des groupements plus ou moins localiss de la matire nerveuse, que cette hypothse donc, n'est ni plus obscure, ni plus embarrassante que n'importe quelle autre de toutes celles proposes jusqu' ce jour. Je prtends mme qu'elle peut tre prouve et pour moi cette preuve est dj faite par l'observation directe. Il est prouv pour moi, que certaines manifestations d'individualits centrales, associes actuellement ou intrieurement des organismes dfinis, ont t observes indpendamment de ces organismes, soit durant la vie de ces derniers, soit aprs leur mort. Mais, que ce fait soit ou non suffisamment prouv, il ne se trouve en dsaccord avec aucun principe scientifique, ni aucun fait tabli ; il parat plutt probable qu'une observation continue finira par en fournir une preuve suffisante. La thse ngative, au contraire, est une thse dont l'quilibre est instable ; elle ne peut tre prouve d'une faon absolue par des arguments ngatifs, quel qu'en soit le nombre et, peut au contraire, tre absolument rfute par un seul argument positif. Elle jouit peut-tre prsent d'une plus grande faveur scientifique mais, ne possde aucune autorit vraiment scientifique l'gard de l'opinion que nous dfendons. Laissant pour le moment ces questions de ct, nous pouvons admettre que l'organisme, tel que nous l'observons dans la vie commune, loin de prsenter une unit complte et invariable, constitue plutt une hirarchie complexe de groupes cellulaires exerant des fonctions vaguement

dlimites et, fonctionnant simultanment avec une prcision ingale, une harmonie modre, un succs favorable. Rien ne nous prouve que ces puissances fonctionnent simultanment d'une faon parfaite. Notre sentiment de sant n'est qu'une synthse grossire de ce qui se passe en nous. Il est, en effet, impossible d'imaginer un tat idalement permanent d'un organisme en quilibre instable, toujours en mouvement, dont la vie est constitue par l'explosion de composs instables et, qui cherche toujours atteindre de nouvelles fins aux dpens des anciennes. Nous abordons la description des troubles et des dsintgrations de la personnalit. Mais, le lecteur qui veut bien me suivre, doit avoir prsent l'esprit, le point de vue auquel je me place en crivant ce livre. Le but de mon analyse n'est pas de dtruire mais de complter ou plutt, de montrer que l'observation de la faon dont la personnalit tend se dsintgrer, est de nature suggrer des mthodes susceptibles de favoriser son intgration plus complte. Ces amliorations des conditions naturelles de l'organisme ne sont pas chose inconnue. De mme que l'tude de l'hystrie se rapporte simplement aux instabilits du seuil de la conscience, de mme l'tude des maladies zymotiques se rapporte principalement aux instabilits dans la constitution du sang. Le but ordinaire du mdecin est d'arrter ces instabilits, de remplacer le sang vici par du sang normal. Mais, le but du biologiste exprimentateur va plus loin : il se propose de fournir l'homme, un sang meilleur que celui qui lui a t donn par la nature, d'extraire du virus un lment dont l'infusion dans les veines soit susceptible de prmunir contre les invasions microbiennes. De mme que l'adulte, grce son dveloppement plus avanc, est plus prserv contre ces invasions que l'enfant, de mme l'adulte immunis est plus prserv que l'homme ordinaire. Les changements qui se sont produits dans son sang, avec sa maturit, le prservent contre la coqueluche. Les changements qui se produisent dans son sang, la suite d'une injection d'antitoxine, le prservent temporairement contre la diphtrie. Nous avons donc amlior la nature et notre procd a t prophylactique ayant, en quelque sorte, anticip sur l'volution. Pourquoi la psychologie exprimentale n'aboutirait-elle pas des rsultats analogues ? Mais avant d'aborder la discussion du phnomne de dsintgration de la personnalit, nous devons nous entendre sur le sens que nous donnerons au mot conscience. Lorsque, notamment, nous considrons comme conscients, des actes autres que les ntres, nous le faisons, soit parce que ces actes nous paraissent complexes, cest --dire accomplis dans un certain but, soit parce que nous savons qu'ils sont susceptibles de passer l'tat de souvenir. C'est ainsi que le tireur ou le joueur d'checs nous paraissent pleinement conscients ; c'est ainsi encore que nous disons d'un homme qui paraissait avoir perdu connaissance la suite d'un coup reu sur la tte qu'il tait, en ralit, rest tout le temps conscient, car il se rappelait ensuite les moindres incidents. La mmorabilit d'un acte constitue, en effet, une meilleure preuve de son caractre conscient que sa complexit. On a refus la conscience aux sujets hypnotiss et aux chiens ; mais il est plus facile de prouver l'tat conscient d'un sujet hypnotis que celui d'un chien, car le premier, tout en tant capable d'oublier son rveil les incidents qui se sont drouls pendant qu'il tait en tat d'hypnose, peut s'en souvenir pendant l'tat suivant et, tre exerc de faon pouvoir s'en souvenir l'tat de veille, tandis qu'il nous est difficile de conclure de la complexit des actes du chien, dans quelle mesure il a conscience de ces actes. Dans le cas du chien, le souvenir des actes passs constituerait la meilleure preuve, et cependant, alors que tout le monde admet que notre propre mmoire, largement parlant, est une preuve de notre conscience passe, peu de personnes admettront qu'il puisse en tre de mme de la mmoire du chien. Sans doute, disent-ils, l'organisme du chien rpond d'une manire diffrente chaque rptition du mme stimulus, mais ce fait s'observe plus ou moins chez tous les organismes vivants et mme, dans des portions

- 22 -

d'organisme et, pour des actes que tout le monde s'accorde reconnatre comme totalement dpourvus de conscience. La conception de la conscience a donc besoin d'tre largie. Les premires rflexions que les hommes ont faites au sujet de la conscience ont eu un caractre purement moral ou lgal et, avaient pour but de dterminer si, un moment donn, tel homme tait ou non responsable de ses actes devant le tribunal humain ou divin. Le sens commun paraissait encourager cette mthode de dmarcation dfinie ; nous jugeons facilement, au point de vue pratique, si tel homme est conscient ou non, sans tenir compte des tats intermdiaires. Mais du moment que le problme est considr comme tant d'essence psychologique, justiciable de l'observation et de l'exprience, cette ligne de dmarcation s'efface au point de disparatre et, nous en arrivons considrer la conscience comme un attribut gnral, caractrisant un degr plus ou moins prononc, tous les tats de la vie animale et vgtale, comme la contre-partie psychique de la vie et de toute existence phnomnale. Tout acte ou tat peut donc tre considr comme conscient lorsqu'il est virtuellement mmorable, lorsque le sujet est capable de s'en souvenir dans des circonstances dtermines. Que ces circonstances se prsentent pendant que le sujet est incarn sur cette plante ou non, peu importe : nous sommes incapables de nous rappeler, ici-bas, la plus grande partie de nos songes et, il est prsumer que ces songes disparus de notre mmoire ne sont pas moins conscients que ceux qui l'envahissent lorsque nous nous rveillons brusquement. Certains sujets hypnotiss, chez lesquels la suggestion rveille la mmoire de leurs songes, se rappellent apparemment des songes rests latents jusqu'alors, avec la mme facilit que ceux dont ils ont toujours gard le souvenir. Et nous pourrions citer de nombreux autres exemples de souvenirs apparus d'une faon inattendue et, se rapportant des expriences et des actes qu'on croyait disparus compltement de la mmoire. Nous sommes, je crois, autoriss tirer cette conclusion ngative : rien ne prouve que ce que nous appelons notre conscience centrale diffre totalement de nature de la conscience plus petite dont elle semble issue, en quelque sorte. Je crois, pour ma part, que la diffrence qui existe entre ces deux varits de conscience n'est pas ngligeable mais, cette diffrence ne repose nullement sur nos sensations subjectives. Nous devons aborder l'tude de la multiplication ou du ddoublement de la personnalit, sans aucune ide prconue, contre la possibilit d'un certain arrangement ou d'une certaine division de la somme totale de notre conscience. Mais, avant de nous reprsenter la faon dont se produit la dsintgration de la somme totale de conscience, il serait bon de se faire une ide sur la faon dont s'est produite son intgration. Mais ici, nous nous trouvons en face d'une difficult dont l'origine remonte au moment mme o l'tre uni-cellulaire s'est transform en un organisme pluricellulaire. Si la faon dont une simple cellule est capable de se maintenir et conserver son unit constitue pour nous un mystre, le fait de la runion de plusieurs cellules, en vue d'une vie commune et indpendante, est un mystre plus grand encore. Dans l'unit collective de certaines colonies animales nous avons une sorte d'esquisse ou de parodie de notre propre existence complexe. Des intelligences suprieures peuvent nous considrer tout comme nous considrons les hydrozoaires, c'est--dire comme des cratures composes de diffrentes personnes : une personne hydriforme qui se nourrit, une personne mdusiforme charge de la propagation de l'espce et ainsi de suite ; autant d'lments de l'animal, diffrencis en vue de fins diffrentes se trouvant, d'un ct dans un rapport de dpendance mutuelle, comme notre cerveau et notre estomac, capables d'un autre ct de mener chacun une existence spare et, susceptibles d'une rgnration indpendante. A mesure que nous montons dans l'chelle animale, les organismes deviennent, quoique d'une faon moins apparente, de plus en plus compliqus et, nous trouvons chez l'homme, l'expression la plus parfaite la fois, de la complexit coloniale et du contrle centralis. - 23 -

J'ai peine besoin de dire que, en ce qui concerne la nature intime de cette troite coordination, de ce gouvernement central, la science se trouve pour le moment, trs insuffisamment renseigne. Il est possible, dans une certaine mesure, de suivre l'volution et la complication progressive du mcanisme nerveux ; mais, quant savoir comment ce mcanisme est gouvern, en vertu de quelle tendance se trouve ralise son unit, o rside cette dernire et, quel rapport existe entre elle et les diffrentes parties de l'organisme pluricellulaire : ce sont l des problmes concernant la nature de la vie, problmes dont la solution n'est pas encore connue. Je considre que la clef de cette solution ne pourra tre fournie, que par la dcouverte des lois primitives qui rgissent cette partie invisible et spirituelle de l'existence dans laquelle, je vois l'origine mme de la vie. Si nous pouvions voir dans la tlpathie, la premire indication d'une loi de ce genre et, la considrer comme jouant dans le monde spirituel, un rle analogue celui de la gravitation dans le monde matriel, nous serions autoriss concevoir une force analogue la force de la cohsion et ralisant la synthse psychique de la personnalit humaine. La loi du passage des organismes infrieurs aux organismes suprieurs montre, en effet, que la personnalit humaine constitue un agrgat d'innombrables entits psychiques infrieures dont chacune conserve ses caractres propres, avec cette restriction toutefois, qu'une entit psychique plus vaste, prexistante ou non, ralise l'ensemble unifi dont les entits infrieures ne sont que les fragments sur lesquels elle exerce un contrle continu, quoique incomplet. Ceci tant admis, rien ne permet d'affirmer que toutes nos oprations psychiques pntreront en mme temps ou, un moment quelconque, dans le mme courant central de perceptions ou, qu'ils surnageront au-dessus de ce que nous avons appel le seuil ordinaire de la conscience. Nous sommes certains que tel ne sera pas le cas pour quelques-unes d'entre elles ; mais pouvons-nous connatre d'avance celles dont ce sera le cas ? Nous pouvons rpondre seulement que, la perception des sensations par la conscience supraliminale s'accomplit, en vertu d'une sorte d'exercice fonctionnel et que, de mme que dans d'autres cas o une fonction est exerce, une partie de cette facult comprend les oprations que l'organisme accomplit en vertu de sa structure lmentaire et, l'autre partie (aprs que la structure a t acheve) des oprations qui lui sont imposes par la slection naturelle, et qui, par cela mme, prsentent un avantage pratique. C'est ainsi que, le fait que la conscience accompagne des combinaisons crbrales peu familires peut tre considr comme un rsultat ncessaire de la structure nerveuse, de mme le fait de frayer de nouvelles voies doit tre accompagn d'une sensation perceptible de nouveaut. Comme, d'un autre ct, il est possible que la conscience nette de nouvelles combinaisons crbrales constitue une acquisition ultrieure et, soit due simplement ce qu'il y ait avantage vident empcher ces nouvelles combinaisons de se consolider avant que leur utilit ait t confirme. C'est ainsi qu'un musicien excute une nouvelle pice avec l'attention la plus concentre, afin d'empcher cette excution de devenir automatique avant qu'il ait appris rendre la pice comme il le dsire. Il semble que, dans une certaine mesure, la plus grande partie du contenu de notre conscience supra-liminale soit ne ainsi, en vertu de la slection naturelle, oprant de faon avoir toujours sous la main, celles de nos perceptions dont nous avons le plus grand besoin dans la conduite de la vie. Ces notions lmentaires sur la constitution de la personnalit nous indiquent dj, la voie dans laquelle peut s'oprer sa dissolution. Il est possible que, s'il nous tait donn de discerner de la faon la plus minutieuse, la psychologie de toute cette srie de changements allant des modifications trop minimes pour tre considres comme anormales, jusqu' des transformations compltes et radicales du caractre et de l'intelligence, elle nous apparatrait comme ininterrompue et, nous verrions les lments psychiques se sparer lentement et d'une faon continue, l'un aprs l'autre, de la synthse - 24 -

primitive. Il est possible, d'un autre ct, qu'il existe rellement une rupture, au point o elle se prsente notre observation externe, lorsque notamment, la personnalit entre dans sa nouvelle phase, en passant par le sommeil ou la possession. Et, je vois qu'il existe une autre solution de continuit en un point beaucoup plus avanc, lorsque quelque intelligence extrieure s'empare, d'une faon quelconque, de l'organisme et, remplace pour quelque temps l'activit intellectuelle ordinaire par son activit propre. Nous laisserons, pour le moment, les cas de ce genre de ct et, ne considrerons que ceux o la solution de continuit est opre par le sommeil ou, par l'tat d'extase. Nous commencerons par les hypertrophies et les excroissances psychiques localises pour passer ensuite, aux instabilits de nature hystrique (avec ou sans priodes intermdiaires d'extase) et, terminerons par les tats beaucoup plus avancs de demi-veille et de dimorphisme, qui paraissent toujours spars du courant ordinaire de la vie consciente par la barrire de l'extase. Tous ces changements sont, d'une faon gnrale, nuisibles l'organisme psychique et, il sera beaucoup plus simple de commencer par insister sur leur nature nocive et de les considrer comme des phases successives de la dissolution mentale. Le processus dbute par quelque chose qui est l'organisme psychique, ce qu'un furoncle ou un cor est l'organisme physique. A la suite de quelque suggestion venue de l'extrieur ou de quelque tendance ancestrale, un petit groupe d'units psychiques subit une croissance exagre qui s'oppose, bientt, aux communications et aux changes libres et normaux, entre ce groupe et le reste de la personnalit. C'est ainsi que lide fixe constitue le premier symptme de la dsagrgation qui consiste dans la persistance d'un groupe d'ides et d'motions, chappant au contrle et non susceptibles de modifications et qui, grce leur isolement, l'absence de toute communication entre elles et le courant gnral de la pense, deviennent trangres et intruses, de sorte que, quelque image ou ide spciale envahit la conscience avec une frquence inusite et pnible. Nous pouvons supposer que l'ide fixe reprsente ici, l'aspect psychologique de quelque lsion crbrale dfinie, ultra-microscopique. On peut encore penser, par analogie, soit un furoncle, soit un cor, soit une tumeur enkyste, soit un cancer. L'ide fixe peut tre quelque chose comme un abcs indur qui crve quand on presse dessus. Ou encore, elle peut tre considre comme un centre d'inflammation hypertrophi, donnant naissance des douleurs qui se rpandent dans tout l'organisme. Certaines ides fixes de nature hystrique peuvent tre compares aux tumeurs qui rsultent de la croissance isole et exagre d'un fragment de tissu embryonnaire qui se trouve exclu, accidentellement, du dveloppement rgulier de l'embryon. Ces tumeurs peuvent tre enkystes ou encapsules, de faon lser par pression, les tissus environnants alors que, leur propre contenu ne peut tre dcouvert que par l'incision. Telles ces frayeurs oublies, qui ont t dcrites par M. Janet, comme donnant naissance des attaques d'hystrie. Ces tumeurs de l'esprit sont parfois susceptibles d'tre opres psychologiquement et dtre limines par la discussion. Les cas les plus graves sont les cas cancriformes o la dgnrescence, partie d'un point quelconque, envahit rapidement tout le domaine de l'esprit et y produit les troubles les plus profonds. L'ide fixe, produite par des causes probablement trs diffrentes, peut se dvelopper dans plusieurs directions. Elle peut, notamment, devenir un centre d'explosion ou un noyau de sparation ou, tre encore, le commencement de la mort. Elle peut dterminer un accs de convulsions hystriques, agissant ainsi la faon d'un corps tranger comprimant une rgion sensitive de l'organisme. Ou bien encore, elle peut attirer dans son centre parasitaire tant dlments psychiques, qu'elle finit par former une sorte de personnalit secondaire, existant - 25 -

ct de la personnalit primitive, quelquefois l'tat latent mais, capable aussi, de sen emparer parfois, par un vritable coup de main. Dans d'autres cas, les nouveaux centres quasiindpendants prsentent des tendances anarchiques ; chaque cellule tant en rvolte, en guerre permanente contre l'organisme qui ne tarde pas alors se dissoudre et succomber. Les ides fixes constituent une simple expression de quelque chose qui, un degr trs faible, ne nous est pas totalement inconnu. Peu d'esprits, je suppose, sont compltement libres de la tendance certaines formes de la pense et de l'motion sur lesquelles, nous ne possdons pas de pouvoir de contrle suffisant ; retours permanents et inutiles vers le pass, anxits au sujet de l'avenir : autant de traces, peut-tre de notre exprience infantile, qui sont trop solidement fixes pour disparatre compltement. Quelques-unes de ces hantises doivent remonter encore plus loin que notre enfance. Les tendances hrites aux terreurs semblent, tout particulirement, remonter au pass prhistorique. La peur de l'obscurit, de la solitude, du tonnerre, de la perte de lorientation sont autant de tmoignages de l'impuissance de l'homme primitif, de mme que la peur des animaux ou des trangers tmoigne de sa vie sauvage et livre aux hasards. Tous ces sentiments instinctifs peuvent, trs facilement, subir un dveloppement morbide et, la meilleure preuve de ce que ce dveloppement morbide n'est pas toujours li une lsion crbrale nous est fournie par les cas o, des ides fixes ont pu tre supprimes par un traitement purement psychologique et nous savons, d'un autre ct, que les cas o le traitement psychologique a chou se sont montrs, galement rebelles tout autre moyen de traitement. On peut donc dire que, les troubles crbraux qui ont t guris de cette faon taient de nature fonctionnelle, tandis que, ceux qui ont abouti la dmence taient organiques quoique, la distinction entre le fonctionnel et l'organique ne soit pas toujours facile saisir dans ce domaine ultramicroscopique. Quoi qu'il en soit, nous connaissons un grand nombre de cas d'ides fixes, plus ou moins intenses, guides par la suggestion, c'est--dire par la mise en action l'aide de procds subliminaux, de mouvements nerveux peine perceptibles, chappant au contrle et la direction de notre conscience supra-liminale. Mais, si la conscience subliminale est capable d'exercer une fonction de contrle sur ces lments, c'est elle aussi que les dsordres en question sont dus le plus souvent. Lorsqu'une ide fixe, soit l'agoraphobie, surgit dans mon esprit, c'est que probablement, le pouvoir de contrle et de coordination de ma pense, que je devrais tre capable d'exercer volont, est tomb un niveau o, elle chappe l'action de la volont. Je ne suis, pour ainsi dire, plus capable de me convaincre moi-mme par le raisonnement, qu'il n'y a pour moi aucun danger traverser ce square ouvert. Et la faute en est mon moi subliminal, charg de tenir toujours ma porte, les ides dont j'ai besoin dans la vie courante et qui, la suite de l'affaiblissement de son action sur l'organisme, faillit sa tche. Il n'est pas difficile, d'aprs ce qui vient d'tre dit, d'tablir un rapport entre les ides fixes et les manifestations les plus avances de l'hystrie. Nous avons vu que les premires rsultent, avant tout, d'un dplacement du niveau ordinaire de la conscience. On dirait que, des fragments du contenu supra-liminal se sont chapps travers les fentes qui se sont formes dans l'esprit conscient et, sont tombes un niveau d'o, seule la suggestion hypnotique est capable de les tirer. Dans d'autres cas, nous pouvons faire un pas de plus et dire que ces ides fixes ne nous montrent pas seulement un instinct supra-liminal fonctionnant sans contrle mais, qu'il s'agit plutt, d'un instinct primitivement cach, surgissant d'une faon inconsciente, atteignant bientt des proportions exagres et, fonctionnant d'une faon drgle. Nous nous trouvons, en un mot, en prsence d'une instabilit du seuil de la conscience qui souvent, implique ou constitue la manifestation d'un trouble ou d'une affection de la couche hypnotique, c'est--dire de la rgion de

- 26 -

notre personnalit que nous ne connaissons bien, que parce que nous pouvons l'atteindre par la suggestion hypnotique. En ce qui concerne l'hystrie, nous pouvons dire, tout d'abord, que ses symptmes forment, d'une faon gnrale, des copies fantomatiques de maladies relles du systme nerveux ; une srie de fantaisies joues sur le systme nerveux, de maladies irrelles telles, qu'aucun mcanisme physiologique ne nous parat susceptible de produire. Ainsi que nous le verrons plus tard, ces maladies sont dues en effet, le plus souvent, des causes intellectuelles, plutt que purement physiologiques et, constituent autant de formes d'autosuggestion. Passons rapidement en revue, quelques-uns des types les plus frquents de l'incapacit hystrique, en prenant pour guide, l'admirable ouvrage du Dr Pierre Janet, L'tat mental des hystriques9. Quelle est, avant tout, la conception gnrale de cet auteur concernant les tats psychologiques de l'hystrie avance ? Dans l'expression : je sens, dit-il10, nous avons deux lments : un petit fait psychologique nouveau : sentir et, une masse norme de penses formant un systme, le moi . Ces deux lments se trouvent mlangs et combins et, dire je sens, quivaut dire que la personnalit, dj norme, a saisi et absorb cette nouvelle petite sensation..., comme si le moi tait un tre amibode, envoyant des prolongements qui s'emparent de cette petite sensation ne en-dehors de lui. Or, ce qui caractrise l'hystrie avance, c'est prcisment le dfaut d'assimilation de ces sensations lmentaires ou, tats affectifs, par ce que M. Janet appelle : la perception personnelle. Le champ de la conscience de l'hystrique est tellement rtrci, qu'il ne peut contenir que le minimum de sensations ncessaires dans la vie. Tel, qui a surtout besoin de ses sensations visuelles et auditives, nglige ses sensations tactiles et musculaires dont il croit pouvoir se passer. Au dbut, il est encore capable de fixer son attention sur ces dernires et de les faire entrer, tout au moins pour quelque temps, dans le champ de sa perception personnelle. Mais, l'occasion peut ne pas se prsenter souvent et, la mauvaise habitude psychologique est prise. Un jour, le patient car c'est maintenant un vrai patient est examin par le mdecin. On pince son bras gauche et on lui demande s'il a senti quelque chose. A sa grande surprise, le patient s'aperoit qu'il n'prouve plus de sensations conscientes ; qu'il n'est plus capable d'introduire dans sa perception personnelle, des sensations qu'il avait trop longtemps ngliges. Il est devenu anesthsique... L'anesthsie hystrique constitue donc, une distraction fixe et continue, rendant les sujets qui en sont atteints, incapables de rattacher leur personnalit, certaines sensations ; elle rsulte d'un rtrcissement du champ de la conscience ... La preuve de ces assertions repose sur un grand nombre dobservations qui toutes, concordent entre elles et montrent que, l'anesthsie hystrique atteint moins profondment la personnalit que la vritable anesthsie conscutive un trouble nerveux ou la section d'un nerf. C'est ainsi que l'hystrique est, le plus souvent, inconscient de son anesthsie qui n'est dcouverte que par le mdecin et, ne ressemble en rien la vraie anesthsie ; au masque tabtique par exemple, c'est--dire l'insensibilit d'une moiti de la face, qu'on observe souvent dans le tabes dorsalis. Un incident relat par le Dr Jules Janet est, de nature illustrer cette particularit. Une jeune femme se coupa assez gravement la main droite avec des dbris de verre et, se plaignait d'insensibilit palmaire. Le mdecin qui l'examina, trouva que la sensibilit de la paume de la main droite tait diminue la suite de la section de certains nerfs. Mais, il dcouvrit en mme temps, une insensibilit hystrique de toute la moiti gauche du corps. Elle ne s'tait jamais aperue de cette particularit et, le mdecin tait tout tonn de la voir se plaindre de l'insensibilit d'une tendue aussi petite que la paume de la main alors que, celle de la moiti
9

10

Paris, 1893. p. 39.

- 27 -

gauche du corps ne paraissait la proccuper en aucune faon. Mais, ainsi que le fait observer M. Pierre Janet, elle aurait pu rpondre que : tels taient les faits et que c'tait au mdecin de trouver quoi tenait cette diffrence. Autre particularit : les zones et les plaques anesthsiques de l'hystrie ne sont pas toujours, ni gnralement, en rapport avec des zones anatomiques dfinies, comme cela arrive dans les cas de lsions nerveuses. Elles sont, le plus souvent, disposes d'une faon arbitraire, capricieuse et, les indications fournies par les patients pourraient, facilement, tre considres comme fantaisistes et imaginaires, si l'on ne tardait pas s'apercevoir qu'on se trouve en prsence d'effets objectifs, mesurables, susceptibles de produire, souvent, des troubles trs profonds, srieux et durables. Ceci s'accorde d'ailleurs avec mon opinion relative ; ce que j'ai appel : la couche hypnotique de la personnalit. Je considre, en effet, que la rgion accessible la suggestion hypnotique prsente un mlange bizarre de force et de faiblesse, qu'elle possde des facults, la fois plus puissantes et moins cohrentes que celles de notre tat de veille. Je crois que, dans ces cas, le moi subliminal se comporte peu prs de la mme faon que le moi supra-liminal, lorsque les centres du niveau suprieur restent inactifs pendant quelque temps (dans le rve par exemple) et que, les centres du niveau moyen oprent sans inhibition, ni coordination. Je vois l, l'explication des contrastes tranges que nous observons pendant l'hypnose ; celui de la puissance profonde sur l'organisme et de la facilit tonnante avec laquelle, le sujet obit passivement aux moindres injonctions de l'hypnotiseur. L'intelligence qui ragit de cette faon, n'est pour moi, qu'une intelligence fragmentaire ; c'est une portion du moi subliminal fonctionnant comme dans l'tat de rve, en-dehors du contrle du moi central et profond. De mme que le sujet hypnotis obit aux caprices de l'hypnotiseur, le sujet hystrique obit ceux de la couche hypnotique ellemme. Quelque centre du niveau moyen du moi subliminal (pour exprimer une ide difficile par la premire phrase qui me vient sous la plume) suggre la notion qu'il existe, par exemple, un bracelet anesthsique autour du poignet gauche ; et voil que la chose semble ralise et, le sujet perd la conscience de toutes les sensations se produisant au niveau de cette zone fantaisiste. Ces faits sont d'autant plus intressants, qu'ils tablissent une division du corps humain, base non sur l'innervation locale mais, sur l'idation qui n'est d'ailleurs, pas toujours cohrente. L'anesthsie hystrique est donc, avant tout, caractrise par ce fait que, la portion de la facult de perception sur laquelle le sujet a perdu tout pouvoir de contrle ne disparat pas en ralit mais, se trouve dplace, immdiatement au-dessous du seuil de la conscience, sous la garde, pour ainsi dire, d'une couche hypnotique du moi subliminal, qui s'est appropri telle catgorie de perceptions, soit pour des raisons faciles discerner, en vertu par exemple, de suggestions passes, soit pour des raisons qui nous restent inconnues. S'il en est ainsi, nous pouvons nous attendre ce que les mmes suggestions qui ont commenc par dtacher tel groupe de perceptions de la masse totale, soient de nature en favoriser l'apparition, soit au-dessus, soit audessous du seuil de la conscience. L'tude de l'tat du champ visuel des hystriques montre, en effet, que les perceptions submerges ne cessent de manifester leur activit. Il arrive souvent que le champ visuel soit rtrci, au point que le sujet ne soit capable de distinguer, que les objets placs directement devant les yeux. Mais, lorsqu'un objet susceptible d'exciter particulirement la couche hypnotique, tel le doigt de l'hypnotiseur, qui sert souvent de signal l'apparition de l'hypnose, est plac dans la partie du champ visuel qui parat avoir chapp au contrle de la conscience, il se produit immdiatement une perception subliminale, prouve par ce fait que, le sujet ne tarde pas tomber dans le sommeil hypnotique. C'est encore par la persistance de l'action des perceptions submerges que s'explique ce fait que, malgr l'anesthsie souvent trs prononce, sinon complte de leurs membres, les sujets hystriques sont rarement exposs des accidents tels que - 28 -

brlures, etc., qui sont, au contraire, trs frquents chez les syringomyliques. Il suffit, d'un autre ct, d'attirer par un procd quelconque, l'attention de l'hystrique sur son membre anesthsi, pour que les sensations submerges remontent de nouveau dans la conscience supra-liminale. Telle la malade de M. Pitres qui tait atteinte de ccit hystrique de l'oeil gauche : sur un cran plac devant elle, on inscrivait un mot ou une phrase mais, de faon que son oeil droit, c'est-dire sain, ne pt en lire que la moiti ; en forant son attention, elle parvenait s'aider de son il gauche aveugle et, lire l'inscription tout entire. Ce qui vient d'tre dit des troubles sensitifs des hystriques peut tre appliqu, galement, leurs troubles moteurs. Ici encore, les facults sur lesquelles le moi supra-liminal a perdu tout pouvoir de contrle, continuent d'obir aux ordres de la conscience subliminale. Le cas suivant du Dr Janet montre de la faon la plus nette, la diffrence qui existe entre les facults, encore aux ordres de la personnalit supra-liminale et, celles qui ne sont plus transmissibles qu' l'aide d'impulsions automatiques du moi subliminal. Lorsque nous disons un hmiplgique ou un amyotrophique de serrer le dynamomtre, nous obtenons le chiffre 5 ou le chiffre 10, ce qui ne doit pas nous tonner puisque, nous sommes en prsence de sujets atteints de paralysie vraie, c'est--dire impotents, dont la mollesse et la faiblesse se manifestent dans chacun de leurs actes. Cependant, les hystriques qui ne sont nullement impotents, qui sont capables de coudre, de travailler, de transporter des poids sans aucun trouble apparent, fournissent au dynamomtre les mmes chiffres. Clestine, par exemple, est une robuste fille de campagne, habitue aux durs travaux et, qui demande comme une faveur, la permission de cirer et de frotter les parquets. Elle est trs vive et lorsque quelque chose n'est pas son ide, elle secoue les lits, les change de place et transporte, d'un seul bras, des chaises en bois. Elle a des accs de colre terribles et, dans quelques-uns des asiles o elle est passe, il lui est arriv de soutenir vigoureusement une lutte contre des hommes robustes. Eh bien, je prends cette jeune femme au milieu de son travail et, je mets entre ses mains le dynamomtre. Je dois dire d'abord qu'elle a une anesthsie complte des deux moitis du corps et, qu'elle est oblige de fixer le dynamomtre avec les yeux pour tre mme de le serrer. J'ai refait, plusieurs fois cette exprience et, chaque fois, le dynamomtre marquait 9 pour la main droite et 5 pour la main gauche. Cependant, je le rpte, cette indication d'une faiblesse musculaire est en complte contradiction avec ce que je la vois faire chaque instant. J'ai fait l'exprience sur moi-mme et, quoique je sois capable de serrer le dynamomtre jusqu' la division 5o, je ne puis ni soulever, ni dplacer les lits et les chaises que Clestine manie si facilement... Il est vident que l'hystrique prsente ici une modification spciale de la force musculaire lorsqu'on en fait un sujet d'exprience et, qu'on lui recommande de faire attention et de serrer l'instrument avec toute sa volont, de faon faire voir sa force personnelle. Elle est alors incapable d'employer sa force de la faon qu'on lui indique, quoique la force existe toujours et soit dpense largement, dans tous les actes de la vie commune, la condition qu'elle n'y pense pas. Nous nous trouvons donc ici, en prsence d'un dfaut, non de force musculaire mais, de volont11. Ce serait cependant une erreur de croire que les phnomnes que nous tudions constituent toujours et, dans tous les cas, une expression de dcadence et, que tous les troubles psychiques soient dus la colre, la vanit, la terreur ou la passion sexuelle. Il arrive trs souvent, au contraire, que des sentiments que nous considrons comme suprieurs et honorables, atteignent un degr de vivacit et de dlicatesse et, qu'ils exposent les sujets qui en sont porteurs, des troubles que les individus gostes ne connatront jamais. Les instincts de propret personnelle et de modestie fminine, l'amour du prochain et de Dieu sont responsables de plus d'un trouble chez
11

tat mental des hystriques, p. 171.

- 29 -

des sujets dont l'organisation prsente, plutt un excs de sensibilit qu'une diminution de rsistance. C'est que, pour beaucoup d'hommes et de femmes, il existe des motifs de penser et d'agir plus puissants que l'amour goste et l'instinct de conservation et, la vie humaine tend de plus en plus reposer sur des ides et des motions, dont le rapport la conservation de la race et de l'individu est plutt indirect et obscur. Les sentiments, autrefois utilitaires, se sont dvelopps hors de toute proportion avec les avantages qu'ils peuvent procurer leurs possesseurs, dans la lutte pour l'existence. Les Studien ber Hystrie des Drs Breuer et Freund 12 apportent une contribution importante ce ct de la question. Prenant leurs malades, non seulement dans les salles d'hpital mais encore, dans la clientle prive, ils ont eu la bonne fortune de rencontrer et, la pntration de comprendre, plusieurs cas remarquables o des passions non gostes mais trs puissantes, ont produit des troubles d'quilibre dans des esprits jusqu'alors bien organiss, ayant reu des principes solides et une ducation soigne. Nous avons vite fait d'appliquer aux hystriques la qualification de dgnrs. Ce terme, dit le Dr Milne-Bramwell, est appliqu avec tant de libert et de frquence par quelques auteurs modernes, qu'on est tent de croire qu'ils rangent parmi les dgnrs, tous ceux qui ne sont pas conformes quelque type sauvage, primitif, possdant un systme nerveux imparfaitement dvelopp. Nos dgnrs sont, en effet, souvent des prognrs et, leur perturbation peut seulement masquer une volution que nous et nos enfants serons obligs de traverser, aprs qu'ils nous auront montr la voie. Nous voil arrivs la catgorie des hystriques qui mnent le monde. Nous sommes partis, pour ainsi dire, de la rgion des ides fixes d'un type morbide et infrieur, pour arriver celle des ides fixes, en elles-mmes raisonnables et honorables mais, devenant morbides force d'intensit. C'est ici le terrain o l'hystrie se rencontre avec le gnie, non pas le gnie forme intellectuelle mais plutt : le gnie moral , le gnie de la saintet ou, cette possession par quelque ide altruiste qui forme la base des vies hroques. Toutes les religions nous offrent des exemples sans nombre de ce type. L'homme dont la conduite apparat comme raisonnable la masse de l'humanit, passera difficilement pour un grand saint. A tort ou raison, on assigne celui-ci une place part et on le traite, soit avec vnration, soit comme un tre ridicule. Il est considr, tantt comme un inspir, tantt comme un malade alors que, sa vie ne prsente qu'un certain nombre d'ides fixes, non sans valeur en elles-mmes mais, ayant atteint une puissance telle que, selon les accidents, leur action impulsive le pousse, tantt au sublime, tantt au ridicule. Martyrs, missionnaires, croiss, nihilistes, enthousiastes de tous genres guids par des impulsions qui naissent loin, au-dessous du seuil de la conscience ordinaire ; tous ces hommes apportent dans les affaires humaines, une force plus concentre et plus tendue que celle dont la raison froide et raisonnante est capable. Ils ralisent des autosuggestions ayant acquis la permanence d'ides fixes. Ces dernires ne sont pas, cependant, aussi isoles, aussi enkystes chez eux, que chez les vrais hystriques. Quoique plus profondes et plus immuables que leurs ides sur d'autres matires, leurs convictions subliminales ne peuvent agir sur d'autres esprits, qu'en appelant leur aide, les produits de la raison supra-liminale de leurs auteurs. L'horreur profonde subliminale ne la vue des cruauts odieuses, ne doit pas seulement favoriser des hallucinations, ainsi que cela arrive chez l'hystrique, assez souvent aussi, chez le rformateur. Elle doit aussi, si elle veut accomplir sa mission de rforme, apparatre avec nettet devant la raison supra-liminale et, pouvoir s'exprimer par crit ou verbalement, d'une faon adapte, la possibilit de son action sur d'autres esprits.
12

Leipzig, 1895.

- 30 -

Nous n'avons eu affaire, jusqu'ici, qu' des cas d'isolement de certains lments de la personnalit ; ces lments assumant une existence quasi-indpendante et la forme, soit d'ides fixes, soit de reprsentations physiques ou d'quivalents somatiques d'ides fixes obscures, tels les hallucinations et les troubles persistants du got ou de l'odorat. Nous arrivons maintenant la seconde varit de dsintgration de la personnalit, caractrise par la formation d'une personnalit secondaire. Il existe, entre ces deux varits, une diffrence analogue celle qui existe entre les lsions isoles du corps d'une part et, ces altrations diathsiques plus profondes et plus subtiles, qui rsultent d'un changement de climat ou de la nutrition. Il se produit quelque chose qui fait que, l'organisme rpond dsormais toutes les ractions d'une faon nouvelle. Les phnomnes du rve constituent le meilleur point de dpart pour l'tude de ces tats secondaires. Nous discuterons, dans un chapitre ultrieur, certains caractres rares des rves. Ici nous ne considrerons que les rves ordinaires, en tant qu'ils sont mme de nous fournir des indications sur la structure de notre personnalit et, sur les influences qui tendent la modifier. Je dois dire, tout d'abord, que l'tat de rve constitue, sinon la forme normale de notre mentalit, tout au moins, la forme qu'elle assume le plus volontiers et le plus frquemment. Des rves de tous genres traversent probablement notre esprit le jour et la nuit, sans tre arrts par la tension de nos ides, qui constituent notre tat de veille. Chacun a, plus d'une fois, eu l'occasion de s'en assurer pendant l'tat d'assoupissement momentan de loue ; arrt momentan de l'attention : on a alors, la sensation que des fragments d'images et ides, qui prsentent une continuit apparente mais, dont on n'avait pas toujours conscience, traversent l'esprit ; c'est un tat analogue celui o, l'on s'efforce de suivre une conversation ou de lire haute voix, entre le sommeil et la veille. C'est de cet tat mental qu'ont d se dvelopper nos tats plus cohrents. L'tat de veille implique, la fixation de l'attention sur un seul fil de l'cheveau embrouill de notre pense. Chez certains sujets, cette fixation est impossible, tandis qu'elle est involontaire chez d'autres ou, suit un fil qu'elle ne devrait pas suivre. Les rves prsentent une autre particularit qui n'a pas suffisamment attir l'attention des psychologues mais, qui joue un rle important au point de vue du fractionnement de la personnalit. Je veux parler de leur caractre dramatique. En premier lieu, nos rves voluent dans un milieu ou, sur une scne que nous n'avons pas invente mais, que nous trouvons toute prte, attendant pour ainsi dire notre entre ; et, dans d'autres cas, nos rves comprennent une conversation au cours de laquelle, nous attendons avec impatience et coutons avec surprise, les rpliques de notre interlocuteur qui, en l'occasion, ne peut reprsenter qu'un autre segment ou, une autre couche de nous-mmes. Ce ddoublement peut tre pnible ou agrable. Un rve fbrile peut simuler les confusions qui caractrisent l'insanit, o le malade crot constituer lui tout seul, deux personnes. On peut aller jusqu' dire, qu'avec les premiers moments de sommeil, l'unit superficielle de la conscience disparat et que, le monde des rves nous fournit une reprsentation plus exacte du fractionnement ou de la multiplicit relle qui existe, sous la simplicit apparente que la clart de la conscience veille impose notre vue mentale. Pour peu qu'on accepte ces ides, on n'aura aucune difficult admettre que, le passage du rve ordinaire au somnambulisme, loin de constituer une bizarrerie isole, est plutt l'expression de la formation d'un tat secondaire dans lequel, les ides fixes ont atteint un certain degr d'intensit. Les tats de demi-veille qui naissent du sommeil prsentent, en effet, tous les caractres qui doivent dcouler de leur origine franchement subliminale. Ils sont moins cohrents que les tats secondaires qu'on observe pendant la veille mais, plus riches en facults supra-normales. Ils ont t le plus souvent observs, en connexion avec le dploiement de ces facults, telles que l'hyperesthsie et la tlesthsie. L'tude de ces facults fera l'objet d'un chapitre distinct.

- 31 -

Nous ne nous sommes encore occups que des personnalits secondaires, constitues par des lments qui se sont dtachs de la personnalit totale ou primitive par slection motionnelle. Nous avons vu des groupes spciaux de sentiments, atteindre une intensit morbide, au point de dominer toute la vie mentale du sujet, soit par accs, soit d'une faon continue et, de le faire paratre comme une personne change qui, sans tre prcisment atteinte d'insanit, est totalement diffrente de ce qu'elle est dans la vie mentale normale. Dans les cas de ce genre, l'motion morbide communique, pour ainsi dire, la nouvelle personnalit, une coloration particulire, caractristique, l'exemple des personnifications dramatiques de la jalousie, de la terreur, etc. Sous les autres rapports, la division entre la nouvelle personnalit et l'ancien moi n'est pas bien profonde. Les dissociations de la mmoire, par exemple, sont rarement inaccessibles la suggestion hypnotique. La scission n'a pas atteint les profondeurs de l'tre psychique. Mais, il existe des cas o. la cause de la scission parat tout fait arbitraire et o, la scission ellemme est, pour cette raison, trs profonde. Il n'est plus question ici d'une exagration morbide d'une motion mais, de toute une portion de la personnalit prise au hasard, qui a subi un dveloppement indpendant du reste de l'tre psychique. Pour reprendre notre analogie physique, il ne s'agit plus d'un cor ou d'un abcs ou d'un cancer mais, d'une tumeur forme aux dpens d'un fragment de tissu embryonnaire, qui s'est trouv exclu du processus de dveloppement gnral de l'organisme. Les personnalits secondaires de cette dernire catgorie naissent, le plus souvent, d'un accs de somnambulisme qui, au lieu de se retransformer en sommeil, se rpte et se consolide, jusqu' acqurir une chane de souvenirs qui lui sont propres, alternant avec la chane primitive. Ces personnalits secondaires constituent, manifestement, une dgnrescence de l'tat primitif, lors mme que, certaines traces de facults supra-normales peuvent tre discernes dans le champ psychique rtrci. Les tats post-pileptiques sont des tats secondaires purement dgnratifs. Ils prsentent des analogies avec tous les tats secondaires que nous avons dcrits. Ils ressemblent, d'abord, l'tat normal, avec cette seule diffrence que, les actes qui les caractrisent manquent de but rationnel et, qu'on y constate peut-tre, un retour aux habitudes et aux ides d'une phase antrieure de l'histoire du sujet. Ils ressemblent, encore, certains tats hypnotiques et, rappellent ces personnalits factices qu'on produit par l'criture automatique. Ils ressemblent, enfin, ces tats o, une ide fixe apparue subitement et triomphant de tout le reste, pourrait pousser le sujet aux crimes les plus srieux, qui lui feraient horreur l'tat normal. Il ne peut y avoir de meilleur exemple de fonctionnement non rprim, chappant au contrle secret des centres suprieurs qui, actifs encore pendant le sommeil hypnotique, sont ici dans un tat, non seulement de fatigue psychologique mais encore, d'puisement physiologique. Il existe cependant, des cas o l'tat secondaire, loin d'tre une expression de dgnrescence, apparat plutt comme suprieur l'tat primitif, de sorte qu'on se demande avec stupfaction, comment le mme homme a pu tre autrefois ce qu'il tait ou, devenir subitement si diffrent de ce qu'il avait t jadis. C'est un vritable changement kalidoscopique et, personne ne saurait dire pourquoi tel, et non tel autre arrangement des pices, devait avoir la priorit. Tel est le cas de Flida X..., observ par le Dr Azam13, celui de Mary Reynolds, observ par le Dr Weir Mitchell14. On assistait, dans ce dernier cas, une transformation complte et remarquable du
13

Hypnotisme, double conscience, etc., Paris, 1887, reproduit par le Dr Binet, in Altrations de la personnalit, p. 620, Paris, F. Alcan, 14 Transactions of the Collge of Physicians of Philadelphia, 4 avril 1888 reproduit, par M. W. James dans ses Principles of Psychology.

- 32 -

caractre ; l'insouciance infantile de l'tat secondaire, remplaant compltement les proccupations tristes et sombres de l'tat primitif. Nous avons l un exemple trs instructif de la diffrence qui existe entre les changements allotropiques ou, reconstructions du caractre et, la simple prdominance d'un facteur morbide caractristique des sujets hystriques ou atteints d'une ide fixe. Ces deux tats prsentaient, en outre, chez Mary Reynolds, une tendance apparente se fusionner et produire un troisime suprieur aux deux prcdents. Dans le cas de Louis Viv, nous avons un exemple remarquable de dissociations dpendant de relations dans le temps, des poques spciales de sa vie auxquelles, on ordonnait au malade de se transposer. Et, cette transposition s'opre d'une faon trs profonde. Parmi les conditions varies de son organisme, toutes (ou peu prs) morbides, la suite d'une grave lsion centrale, chacune peut tre revcue en un moment et, toute la gamme de ces changements parcourt son systme nerveux avec la rapidit et, la facilit d'images cinmatographiques. Louis Viv reproduisait ainsi, un nombre et une varit extraordinaires de phases de sa personnalit, soit spontanment, soit la suite de diffrentes expriences, l'aide de la mtallothrapie , excutes par les mdecins qui l'ont soign. Ces expriences produisaient des variations curieuses de ses paralysies hystriques et, en mme temps, de rversions aux diffrentes priodes de sa vie, probablement en rapport avec les formes particulires des paralysies. Et, non seulement les tats mentaux passs et oublis revenaient la mmoire en mme temps que les impressions physiques de ces variations mais, lorsqu'un tat mental pass et oubli tait suggr au patient comme tant son tat actuel et prsent, il y ajoutait foi et, prouvait aussitt les impressions physiques correspondantes. Il est noter que, lors de premires expriences de mtallothrapie, les exprimentateurs ne connaissaient pas encore toute l'histoire de leur patient. Ils ne l'ont apprise que peu peu et, c'est aprs avoir soigneusement compar ses souvenirs passs avec ses souvenirs prsents qu'ils ont conclu, que les diffrentes phases qu'il incarnait taient empruntes l'histoire de sa propre vie 15. Je citerai in-extensole, le cas suivant, publi par le Dr Osgood Mason16 : Aima Z... tait une jeune fille trs saine et trs intelligente, d'un caractre solide et attirant, d'un esprit d'initiative dans tout ce qu'elle entreprenait, tude, sport, relations sociales. A la suite de surmenage intellectuel et d'une indisposition nglige, sa sant se trouva fortement compromise et, aprs deux annes de grandes souffrances, une seconde personnalit fit brusquement son apparition. Dans un langage mi-enfantin, mi-indien, cette personnalit s'annonait comme tant le n 2, venue pour soulager les souffrances du n 1. Or, l'tat du n 1 tait, en ce moment-l, des plus dplorables : douleurs, dbilit, syncopes frquentes, insomnie, stomatite mercurielle d'origine mdicamenteuse qui rendait l'alimentation impossible. Le n 2 tait gai et tendre, d'une conversation fine et spirituelle, gardant toute sa connaissance, se nourrissant bien et abondamment, pour le plus grand profit, disait-elle, du n 1. La conversation, toute raffine et intressante qu'elle ft, ne faisait rien souponner des connaissances acquises par la premire personnalit. Elle manifestait une intelligence supra-normale, relativement aux vnements qui se passaient dans le voisinage. C'est cette poque-l que l'auteur a commenc observer ce cas et, je ne l'ai pas perdu de vue pendant six annes conscutives. Quatre ans aprs l'apparition de la seconde personnalit, il en apparut une troisime qui s'annona sous le nom de gamin. Elle

15

Ce cas a t observ et dcrit par M. Camuset, Annales mdico psychologiques, 1882, p. 15 ; par M. Voisin, Archives de neurologie, septembre 1885 ; par M. Berjon, La grande hystrie chez l'homme, Paris, 1886, et par MM. Bourru et Barot, De la suggestion mentale, Paris, 1887 (Bibliothque scientif. contemp. 16 Dans un travail intitul : Double Personnalit, ses rapports avec l'hypnotisme et la lucidit et, paru in Journal of American Mdical Association, 3o nov. 1895.

- 33 -

tait compltement distincte et diffrente des deux autres et, avait pris la place du n 2 qu'elle garda pendant 4 ans. Toutes ces personnalits, quoique absolument distinctes et caractristiques, taient dlicieuses, chacune dans son genre et, le n 2 en particulier a t et est encore, la joie de ses amis, toutes les fois qu'elle apparat et qu'il leur est donn de l'approcher ; et, elle apparat toujours aux moments de fatigue excessive, d'excitation mentale, de prostration ; elle survient alors et persiste parfois pendant quelques jours. Le moi original affirme toujours sa supriorit, les autres n'tant l que dans son intrt et pour son avantage. Le n 1 n'a aucune connaissance personnelle des deux autres personnalits, elle les connat cependant bien, le n 2 surtout, par les rcits des autres et, par les lettres qu'elle reoit souvent d'elle ; et, le n 1 admire les messages fins, spirituels et souvent instructifs que lui apportent ces lettres ou, les rcits des amis. Et le Dr Mason ajoute : Il existe trois cas (celui qui vient d'tre cit, un autre concernant galement une de ses malades et celui de Flida X...) dans lesquels, une seconde personnalit, parfaitement saine, quilibre, en harmonie complte avec le milieu, surnage la surface et, assume le contrle absolu sur l'organisation physique pendant un temps souvent fort long. Pendant le fonctionnement de cette seconde personnalit, le moi primitif ou original est effac entirement et, il se produit une lacune dans le temps. Dans aucun des cas dcrits, le moi primitif n'avait conscience de la seconde personnalit, si ce n'est par des rcits faits par d'autres ou par les lettres du second moi, laisses l o, le moi primitif pouvait les trouver aprs le retour de la conscience. La seconde personnalit avait, dans tous les cas, connu le moi primitif, qu'elle considrait d'ailleurs comme une personne trangre. Dans les cas de Flida X... et d'Alma Z..., l'apparition de la seconde personnalit tait suivie d'une amlioration immdiate et trs marque de l'tat physique . Il rsulte, de tout ce que nous venons d'exposer dans ce chapitre, que la personnalit humaine constitue un complexus beaucoup plus modifiable qu'on ne l'admet gnralement, un complexus qui a t, en outre, trait jusqu'ici d'une faon grossire et empirique. Toute phase, tout procd de dsintgration suggre une phase et un procd correspondants d'intgration. Deux points se dgagent particulirement de ce chapitre : d'abord, l'apparition d'un rudiment de facult supranormale, de quelque chose qui est probablement sans utilit pour nous mais, qui indique l'existence, au-dessous du niveau de notre conscience, d'une rserve de facults latentes, insouponnes ; il apparat, en second lieu, que toutes les fois qu'il a t possible de faire appel, laide de la suggestion hypnotique, aux couches profondes de notre personnalit, cet appel est rarement rest sans rponse. Et chacun des cas observs fournissait un enseignement nouveau, nous permettant de perfectionner les procds employs, en vue des rtablissements de la personnalit. Ces troubles de la personnalit ne sont plus, pour nous, ce qu'ils ont t encore pour la gnration prcdente, c'est--dire de simples miracles auxquels les sceptiques, selon l'ancienne mode, ont le droit de se refuser croire. On commence, au contraire, les considrer comme des problmes de psychopathologie du plus haut intrt dont chacun nous fournit un aperu de la structure intime de l'homme.

- 34 -

CHAPITRE III - LE GNIE


Le dogme de la perfectibilit humaine a engendr beaucoup d'enthousiasme et suggr plus d'un projet de socit utopique qui postulaient, chez les hommes et les femmes de l'avenir, un accroissement indfini de sant et de vigueur physiques et morales. Il est certain que, d'une faon gnrale, la slection naturelle, la slection sexuelle et, les progrs de la science ont beaucoup contribu aux perfectionnements de ce genre. Mais il est tout aussi certain que ces tendances, compares nos dsirs et aspirations, sont lents et incertains et, il est permis de supposer que le progrs apparent de notre race rsulte, plutt de l'amlioration de notre milieu matriel, d luimme nos conqutes scientifiques, qu' un perfectionnement rel du caractre et des facults de l'homme, au cours de la priode historique. Or, comme nous n'avons aucun moyen de savoir jusqu' quel point s'tend, pour une espce donne, la virtualit interne de perfectionnement, le pessimiste peut affirmer, avec quelque apparence de raison, que l'espce humaine a dj atteint la limite de son volution. C'est ainsi qu'on ne peut domestiquer certaines espces d'animaux sauvages (et peut-tre aussi certaines tribus d'hommes sauvages), sans arrter leur puissance de reproduction; et, mme chez les animaux qui se prtent le plus la domestication ou au mlange avec des varits dj domestiques, chez le pigeon par exemple, il est impossible de pousser le dveloppement de certains organes au-del de certaines limites, sans dterminer une fragilit de la constitution, bientt suivie d'une extinction de l'espce. C'est des apprhensions de ce genre que nous devons certaines diatribes connues. M. Max Nordau, par exemple, a crit un ouvrage pour protester contre le surmenage et l'puisement nerveux de notre poque. En rduisant cette vague discussion des exemples concrets, M. Lombroso et d'autres anthropologistes ont soumis l'analyse l' homme de gnie et, sont arrivs ce rsultat que le gnie, au lieu d'tre le produit culminant de la race, n'en est au contraire qu'une manifestation anormale, une aberration analogue celle du criminel et du lunatique ; que les hommes de gnie souffrent d'un manque d'quilibre et prsentent une organisation incomplte, avec dveloppement exagr d'un ct de leur nature qui, selon les occasions, peut tre utile ou nuisible aux autres. A mes yeux, le gnie apparat au contraire, plutt comme une puissance permettant ceux qui en sont dous, d'utiliser dans une plus large mesure que le commun des mortels, leurs facults en quelque sorte innes et, de soumettre les rsultats de la mention subliminale au courant supraliminal de la pense, de sorte que, l'inspiration de gnie n'est pour moi, qu'une mergence dans le domaine des ides conscientes, d'autres ides l'laboration desquelles la conscience n'a pas pris part mais, qui se sont formes toute seules, pour ainsi dire, indpendamment de la volont, dans les rgions profondes de notre tre. Il n'y a l aucune dviation de l'tat normal ou tout au moins, aucune anomalie, aucune expression de dgnrescence mais plutt, un achvement de l'tat normal, un tat supra-normal, une phase nouvelle, suprieure, se manifestant au cours de l'volution. Qu'on ne croie pas que j'affirme la supriorit intrinsque du subliminal sur le supra-liminal : tout ce que je veux dire c'est que, l'homme de gnie constitue le type accompli de l'homme normal, en vertu du pouvoir qu'il possde, d'utiliser un plus grand nombre d'lments de sa personnalit que ne le fait l'homme moyen. La distinction entre le subliminal et le supra-liminal est, en effet, purement psychologique, sans porte pratique : elle a pour but de dcouvrir les rapports qui existent entre deux chanes de notre mmoire, entre deux catgories de perceptions et de facults humaines. Nous croyons seulement que, ce qui s'tend au-dessous du seuil et en dehors des limites de la portion de notre champ de conscience, adapte aux besoins de la vie ordinaire, est la fois plus tendue et plus complexe que, ce qui est renferm dans ces

limites. Nous trouvons l'un des bouts de l'chelle subliminale : les rves, un produit subliminal normal mais, moins utile que n'importe quelle production supra-liminale ; l'autre bout de l'chelle, nous trouvons : les connaissances les plus rares et les plus prcieuses qui nous sont fournies par la tlpathie, la tlesthsie, l'extase. Entre ces deux points extrmes se placent, une foule de productions intermdiaires dont l'origine est la mme mais, l'importance minemment variable. On distingue aujourd'hui, dans la rgion supra-liminale, les centres suprieurs qui prsident nos penses les plus complexes et notre volont, les centres moyens, dont l'activit dtermine le mouvement des muscles volontaires et enfin, les centres infrieurs (qui d'aprs moi seraient purement subliminaux) dont dpendent nos fonctions automatiques, telles que la respiration et la circulation, s'accomplissant en dehors de la conscience mais, indispensables la vie. Il est relativement facile de juger, d'aprs une action donne, si elle est dtermine par les centres suprieurs ou, si elle s'accomplit en dehors du contrle de ces derniers, en vertu de la seule activit des centres moyens. C'est ainsi que, la parole et l'criture ordinaires dpendent des centres suprieurs. Mais, lorsque ces derniers sont puiss la suite d'une dcharge pileptique d'nergie nerveuse, les centres moyens se mettent oprer sans contrle et, dterminent les mouvements convulsifs des bras et des jambes, caractristiques de l'attaque. Lorsque les centres moyens sont puiss leur tour, les centres infrieurs fonctionnent seuls, le malade tombe dans un tat comateux, tout en continuant de respirer d'une faon rgulire. Dans le domaine subliminal, nous assistons une subdivision analogue. Il nous semble, en effet, voir parfois nos perceptions et facults subliminales converger vers un but unique, former un vritable moi, coordonn dans quelque harmonieuse inspiration de gnie ou, dans quelque transformation profonde et raisonnable, comme dans le sommeil hypnotique ou, dans un accomplissement supra-normal de quelque vision clairvoyante ou enfin, dans une projection de toute la personnalit dans un monde spirituel. Les lments subliminaux qui entrent en jeu, dans les cas de ce genre, correspondent aux centres suprieurs de la vie supra-liminale. Mais, ce degr de clart et de cohsion ne peut pas persister longtemps. Les facults et perceptions subliminales agissent, le plus souvent, d'une faon moins cohrente et moins coordonne. Nous nous trouvons, le plus souvent, en prsence de productions qui, tout en prsentant des traces d'une facult hors de notre porte, ne paraissent pas moins accidentelles et irrationnelles que, les convulsions des bras et des jambes dans l'accs d'pilepsie. Il s'agit de cette srie de phnomnes que, nous ne pouvons mieux dsigner que sous le nom de rves et, qu'on peut considrer comme dpendant des centres moyens du moi subliminal. Lorsque ces centres moyens subliminaux, chappant au contrle des centres suprieurs, manifestent leur activit chez l'homme de gnie, il en rsulte, non plus un chef-d'oeuvre mais, une oeuvre bizarre, tourmente ; non plus la Madone Sixtine mais, la vision de la tte guillotine, par Wiertz. Faisons un pas de plus et nous arrivons ces tats hypnotiques o, les sujets aspirent avec dlices, l'odeur de l'ammoniaque et mangent avec plaisir des chandelles de suif ou, ces mouvements automatiques, confus et incohrents, que les sujets attribuent l'inspiration du diable et, ainsi de suite, jusqu' ce que les centres moyens se trouvent puiss leur tour et, qu'on ne soit plus en prsence que des seules manifestations psychiques, qui sont encore compatibles avec la circulation crbrale, tout comme dans l'attaque d'pilepsie, l'incoordination des mouvements des jambes aboutit, avec l'puisement des centres moyens, la respiration stertoreuse de l'tat comateux. Tel est le paralllisme apparent qui existe entre notre rgion supra-liminale et la rgion subliminale. Nous autres hommes, clausi tenebris et carcere caeco, nous pouvons tantt largir, tantt rtrcir notre vue de la ralit des choses. Dans la manie et dans l'pilepsie, nous sommes privs du contrle des centres supra-liminaux suprieurs dont dpend, notre vie rationnelle terrestre. Mais, par - 36 -

l'automatisme, dans lextase et dans les tats allis, nous faisons dvier dans notre vie supra liminale, une partie du courant subliminal. Lorsque ces centres subliminaux, qui influencent ainsi notre tat de veille, appartiennent au niveau moyen, ils ne feront natre en nous qu'erreur et confusion ; lorsqu'ils font, au contraire, partie du niveau suprieur, ils seront capables de nous rvler des vrits insouponnes. L'uvre, l'laboration de laquelle prennent part c es lments subliminaux, constitue prcisment ce qu'on appelle l'oeuvre de gnie . Cette dernire doit remplir deux conditions : elle doit impliquer quelque chose d'original, de spontan, de non appris, d'inattendu et, elle doit en outre, provoquer d'une faon quelconque, l'admiration de l'humanit. Or, psychologiquement parlant, tandis que la premire de ces conditions implique un fait rel, la deuxime est purement accidentelle. Ce que le pote ressent en crivant un pome, constitue un fait psychologique de son histoire lui ; ce que ses amis ressentent en lisant le mme pome, peut bien constituer un fait psychologique de leur histoire eux mais, n'altre en rien l'effort crateur du pote, qui reste ce qu'il a t, lors mme que personne, except lui-mme, n'a jamais lu son pome. Je le rpte : en tant que psychologues, nous devons baser notre dfinition du gnie sur un critrium strictement psychologique plutt que, sur des signes externes qui nous guident en tant qu'artistes ou hommes de lettres et, qui expriment seulement le degr de plaisir que nous procure telle ou telle autre oeuvre. L'artiste parlera du gnie artistique de Raphal, non de celui de Haydon, du gnie dramatique de Corneille, non de celui de Voltaire. Mais, l'autobiographie de Haydon, d'une intensit tragique aboutissant au suicide, montre que les figures contorsionnes de sa Rsurrection de Lazare lui ont apparu avec le sentiment intense d'une inspiration directe. Voltaire, de son ct, crivait au prsident Hnault, propos de son illisible tragdie Catilina : Cinq actes, dans l'espace d'une semaine ! Je reconnais que cela parat ridicule ; mais, si les hommes pouvaient savoir ce dont l'enthousiasme est capable ; comment le pote, faisant malgr lui-mme de son sujet, une idole, dvor par son gnie, est capable d'accomplir en quelques jours une tche qui, sans le secours du gnie, demanderait une anne, eu un mot, si scirent donum Dei, s'ils connaissaient le don de Dieu, leur tonnement s'en trouverait amoindri. II serait certainement absurde de classer la Rsurrection de Lazare dans la mme catgorie artistique que la Madone Sixtine. Mais, ces deux oeuvres appartiennent incontestablement la mme catgorie psychologique. En dpit de la diffrence de genre, les deux peintres ont prouv le mme processus intrieur, la mme sensation d'envahissement de leur tre par un courant subliminal, cette concentration mentale qui attire dans la conscience immdiate, des productions et des lments cachs, jusqu'alors, au fond du moi. Nous avons parl, jusqu'ici, de facults supra-normales. Avant d'en entreprendre l'analyse, il ne serait pas inutile d'tablir le sens exact des mots : norme et normale appliqus l'homme. Dans le langage courant, le mot normal signifie deux choses, souvent trs diffrentes : conformit un modle ; position moyenne entre les extrmes. Souvent, cette position moyenne constitue prcisment, la conformit son modle, lorsqu'on dit, par exemple, d'un gaz qu'il prsente une densit normale. Mais, lorsqu'il s'agit d'organismes vivants, un nouveau facteur entre en jeu. Vie signifie changement, tout organisme vivant change ; chaque gnration donne diffre de celle qui l'a prcde. Assigner une norme fixe une espce en tat de changement continu, c'est viser un oiseau pendant qu'il vole. A aucun moment, l'tat moyen ne correspond au modle idal ; la dernire phase de l'volution actuellement ralise tend plutt, le milieu restant stable, devenir l'tat moyen de l'avenir. L'volution humaine n'est, ni aussi simple ni aussi apparente que l'volution de telle espce de pigeons. Mais, il serait tmraire d'affirmer, qu'elle n'est mme pas plus rapide que les variations que subissent les animaux domestiques. Cent gnrations peine nous sparent des dbuts de l'histoire ; cent gnrations environ sparent aussi le gagnant - 37 -

moderne du Derby du cheval guerrier de Gustave-Adolphe et, telle espce de microbes traverse, dans l'espace d'un seul mois, le mme nombre de gnrations. Au point de vue physique, les changements subis par l'homme sont moins prononcs que ceux subis par le cheval, probablement parce que, l'homme n'a pas t lev dans le mme but, ni avec les mmes intentions ; mais, en tenant compte du pouvoir d'adaptation au milieu, l'homme a dcrit dans ces 3o sicles, une courbe d'volution infiniment plus vaste que n'importe quelle espce chevaline depuis l'ohippos. Si nous remontons plus loin, jusqu'au germe primitif, nous nous apercevrons que, les anctres de l'homme ont d varier plus rapidement que ceux des animaux, parce qu'ils ont fourni dans le mme laps de temps, un trajet beaucoup plus long. Ils ont encore vari dans des directions plus nombreuses et, voqu en plus grand nombre, les innombrables facults qui se trouvaient latentes, dans un paquet de vases. De toutes les cratures, l'homme a fait les plus grands progrs, aussi bien au point de vue de la diffrenciation, qu' celui de l'intgration ; aprs avoir appel l'activit le plus grand nombre de facults que renfermait virtuellement le germe primitif, il a tabli sur elles un contrle central des plus svres. Le processus continue toujours. Cette volution ne peut se poursuivre que dans le sens, la fois d'une plus grande extension et d'une plus grande intensit. Et j'affirme que, c'est l'homme de gnie qui s'approche le plus de cet idal. Nous savons que le spectre solaire ne prsente nullement une bande continue de lumire colore. Il renferme quelques lignes obscures, plus nombreuses que dans les spectres des autres toiles. Il en est de mme du spectre de la conscience humaine, dont la clart est interrompue par endroits, par des lignes d'obscurit et d'opacit, au point que, chez les meilleurs d'entre nous, sa clart soit terne et ingale. Ce qui caractrise le gnie, c'est que chez lui, les lments subliminaux viennent augmenter l'intensit du spectre de la conscience et, projeter un peu de lumire sur ses parties obscures. Mais on peut, d'un autre ct, ranger dans la mme catgorie que le gnie, certains automatismes moteurs et sensoriels qui, premire vue, semblent n'avoir aucun rapport avec lui. Le gnie reprsente une slection troite, parmi une foule d'autres phnomnes analogues, parmi de nombreux lments subliminaux mergeant, soit dans les limites du spectre de la conscience, soit en dehors de ces limites. Nous tudierons part, les cas d'automatisme moteur et sensoriel et, nous verrons qu'il n'existe pas de perception qui ne soit susceptible d'merger des couches infrieures de la conscience, sous une forme trs intensifie, avec la mme rapidit d'impression et d'action que les inspirations les plus hautes du gnie. Nous verrons, par exemple, que l'homme peut avoir une inspiration aussi soudaine et exacte de l'heure quil est, que l'a t probablement l'inspira tion que Virgile aura eue de la seconde moiti d'un hexamtre difficile. Depuis quelque temps, le public des grandes villes a eu souvent l'occasion de se divertir et, d'tre surpris par ce qu'on appelle les calculating boys , les prodiges arithmtiques ; jeunes gnralement et capables de rsoudre mentalement et, presque instantanment, des problmes que la plupart d'entre nous ne pourraient rsoudre que la plume la main et, pendant un temps beaucoup plus long, sans tre toujours certains de russir. L'avantage spcial que prsente l'tude de ces prodiges, c'est que chez eux, l'impression subjective concide, presque exactement avec le rsultat objectif. Le calculateur subliminal sent que le rsultat est juste et, il l'est, en effet ; ce qui n'arrive pas toujours dans les vritables inspirations de gnie.

- 38 -

Un psychologue amricain et un psychologue franais 17 ont runi quelques explications, fournies par ces prodiges, sur leur mthode de travail. Mais, le rsultat a t bien maigre quoique, les donnes que nous possdons suffisent montrer qu'en ralit, le travail avait commenc par tre subliminal, l'effort conscient ou supra-liminal tait, soit totalement et absolument absent, soit n'entrant en jeu, qu'aprs que la facult en question et subi un exercice prolong ; au point de faciliter les communications entre les deux couches. Le prodige arriv l'ge adulte et, qui reconnat les artifices arithmtiques auxquels il avait eu recours tant garon, ressemble ces sujets hypnotisables, exercs par la suggestion, se souvenir, pendant la veille, des vnements qui se sont passs pendant le sommeil hypnotique. Sur tous les points, en effet, la comparaison est possible : nous trouverons que ce don du calcul ressemble aux autres manifestations de la facult subliminale, plutt qu'aux rsultats d'un effort franchement supra-liminal, tels que la facult d'analyse logique. En premier lieu, cette facult, malgr sa parent apparente avec l'aptitude gnrale pour les mathmatiques, s'observe indiffremment, aussi bien chez les personnes nullement doues pour les mathmatiques et mme, inintelligentes que, chez les vritables mathmaticiens. En second lieu, elle se manifeste le plus souvent pendant l'enfance et s'attnue avec l'ge, jusqu' disparatre compltement, ressemblant en cela, la facult visionnaire en gnral, celle d'voquer des visions hallucinatoires en particulier, lesquelles facults, ainsi qu'il rsulte des recherches de M. Galton et des ntres, sont plus frquentes pendant l'enfance et la jeunesse qu' l'ge adulte. Il est remarquer encore que, lorsque le don du calcul disparat de bonne heure, il est capable de ne laisser aucune trace dans la mmoire du sujet. Et mme lorsque, aprs avoir persist longtemps dans un esprit capable de rflexion, il a fini, pour ainsi dire, par tre adopt par la conscience supra-liminale, il est encore susceptible de se manifester par de vritables tincelles d'inspiration ; la rponse se prsentant l'esprit sans aucune perception des tats intermdiaires. Nous donnons, l'appui des propositions que nous venons de formuler, le tableau suivant emprunt M. Scripture : Noms ge auquel le don s'est manifest pour la premire fois Sa dure Intelligence

Ampre Bidder Buxton Colburn Dase (ou) Daghse Fuller Gauss Mangiamele Mondeux
17

4 ans 10 ans ? 6 ans Enfance ? 3 ans 10 ans 10 ans

? Toute la vie ? Quelques annes Toute la vie? ? ? Quelques annes ?

minente Bonne Mdiocre Moyenne Trs mdiocre Mdiocre minente Moyenne? Mdiocre

M. Scripture, dans American Journal of Psychol., IV, 1 avril 1901 ; M. Binet, dans la Revue philosophique, 1896. L'article de M. Binet se rapporte principalement Jacques Inaudi, le prodige le plus rcent, qui diffre des autres en ce qu'il est du type auditif, plutt que visuel. Son don a t dcouvert pendant son enfance. Son intelligence gnrale est au-dessous de la moyenne. Un autre prodige rcent, Diamanti, semble au contraire, avoir une intelligence gnrale plus ouverte.

- 39 -

Prolongeau Safford M. Van R.,d'Utica Whately

6 ans 6 ans 3 ans 3 ans

? ? ? ?

Mdiocre Bonne Moyenne Moyenne

C'est ainsi que, sur treize noms, nous avons deux hommes d'une intelligence transcendante et, trois autres dous d'aptitudes suprieures. Sur le don de Gauss et d'Ampre, nous ne possdons que quelques anecdotes charmantes. Aprs s'tre manifest un ge o, il ne peut encore tre question d'effort mental supra-liminal, il semble avoir bientt disparu dans le courant gnral de leur gnie. Chez Bidder, le don a persist toute la vie, s'affaiblissant toutefois avec l'ge. Dans un travail publi dans le volume XV des Proceedings of the lnstitute of Civil Engineers, il donne au calculateur, certains conseils pratiques et, montre que les oprations de calcul mental ne sont possibles que grce une facilit singulire avec laquelle, les diffrentes couches mentales communiquent entre elles. Toutes les fois, dit-il, que j'ai t invit faire appel aux rserves de mon esprit, elles semblaient se prsenter avec la rapidit d'un clair. Et dans le volume CIII du mme recueil, M. W. Pole, en dcrivant la faon dont M. Bidder pouvait dterminer le logarithme d'un nombre compos de 7 8 chiffres, dit : Il possdait une facult presque miraculeuse de trouver, pour ainsi dire, intuitivement, les facteurs dont la multiplication donnait tel grand nombre. C'est ainsi que, tant donn le nombre 17861, il trouvait instantanment qu'il rsultait de la multiplication de 337 par 53... Il n'aurait su, disait-il, expliquer comment il le faisait ; c'tait chez lui presque un instinct naturel. En ce qui concerne l'archevque Whately, j'emprunte M. Scripture les renseignements suivants : Ma facult de calcul prsentait certainement quelque chose de particulier. Elle se manifesta l'ge de 5 6 ans et a dur trois annes. Je faisais mentalement les additions les plus compliques et, cela beaucoup plus rapidement que ceux qui les faisaient sur papier et, jamais on n'a pu constater dans mes oprations, la moindre erreur. A L'ge o j'ai commenc frquenter l'cole, ma facult de calcul avait disparu et, j'ai t depuis lors, trs faible en mathmatiques. Le cas du professeur Safford est encore plus remarquable. Ayant des aptitudes marques pour les mathmatiques, actuellement professeur d'astronomie, il n'est, ni plus ni moins capable de calcul mental que, n'importe quel de ses voisins, alors qu' l'ge de 10 ans, il faisait de tte et sans jamais se tromper, des multiplications dont le rsultat se composait de 36 chiffres. M. van R..., d'Utica, dit M. Scripture, d'aprs les renseignements fournis par Gall, prsentait l'ge de 6 ans, une remarquable facult de calcul mental, qui avait compltement disparu deux ans plus tard. Il n'avait pas la moindre notion concernant la faon dont il excutait ses oprations mentales. Parmi les prodiges intelligents ou, n'ayant reu aucune instruction, Dase seul, semble avoir conserv sa facult toute la vie. Colburn et Mondeux et, peut-tre aussi, Prolongeau et Mangiamele l'ont perdue, une fois sortis de l'enfance. Quoique nous ne possdions aucune donne relative la faon dont les prodiges de cette dernire catgorie excutaient leurs oprations mentales, nous avons des raisons de supposer que la sparation entre le courant supra-liminal et la couche subliminale de la pense devait tre complte. Buxton rsolvait ses problmes tout en causant librement de choses quelconques, compltement trangres la question qui l'occupait. La fixit et la clart de la vision interne semblent constituer, en effet, les seules conditions ncessaires au fonctionnement de cette facult, le contrle supra-liminal n'tant qu'une condition tout fait accessoire. Dans certains cas, l'activit subliminale se montre trs intense et des plus ingnieuses. C'est ainsi que Mangiamele, fils d'un berger de Sicile, n'ayant jamais reu aucune instruction fut, l'ge de - 40 -

10 ans et 4 mois, prsent par Arago l'Acadmie des Sciences o, il trouva en moins d'une minute, la racine cubique du nombre 3 796 416 et, ne mit pas plus de temps dterminer, rsoudre les deux quations : x2 + 5x2 42x 40 = 0 et x5 4x16799 = 0. En ce qui concerne la constitution physique et l'tat psychique des prodiges en question, nous savons seulement que Colburne avait des doigts surnumraires et que Mondeux a t hystrique. Quant aux autres, ils paraissent avoir t indemnes de toute tare physique ou nerveuse. Rien ne nous autorise considrer l'existence de cette facult subliminale comme un signe de dissociation des lments psychiques. Cette existence d'une facult subliminale superpose l'activit supraliminale ne constituerait-elle pas plutt, un signe d'intgration, caractristique d'une individualit plus complte et, ne serait-elle pas due au fonctionnement inusit de l'hmisphre crbral droit, gnralement peu ou pas actif ? Dans ces cas, les sujets dous de la facult du calcul mental devraient prsenter une ambidextrit. Or, des renseignements recueillis par nous ce sujet, il rsulte que deux seulement d'entre eux prsentaient une capacit dextro-crbrale un peu plus prononce que chez la moyenne des hommes. Avant d'tudier le rle qui revient l'activit subliminale dans le fonctionnement de nos sens hautement diffrencis de l'oue et de la vue, voyons jusqu' quel point les perceptions moins diffrencies, fournies par le flux du temps, par la sensation du poids ou par la rsistance musculaire, sont susceptibles de subir une intensification du fait de l'activit subliminale. Les sensations de cette catgorie constituent les lments les plus profonds de notre existence organique et, le sens du temps en particulier se prsente par beaucoup de cts, comme une facult minemment subliminale. Nous possdons beaucoup de tmoignages qui montrent que ce sens est plus prcis pendant le sommeil qu' l'tat de veille, chez les sujets hypnotiss que pendant le sommeil normal. Les observations de somnambulisme spontan sont pleines de faits o, des ordres donns par le sujet lui-mme, ont t excuts, probablement en vertu de l'autosuggestion, l'heure prcise pralablement fixe, sans le secours d'une montre. Cette connaissance cache peut encore affecter la forme d'une image de rve, comme dans le cas publi par le Pr Roger, de Harvard, o le sujet avait vu en songe, une norme horloge flamboyante, dont les aiguilles marquaient 2 heures 20 et qui, aussitt rveill, constata sur sa montre qu'il tait en effet 2 heures 20. Passant aux productions subliminales du type visuel, je suis trs heureux de pouvoir citer le passage suivant o, je trouve une confirmation de ma thorie, manant d'un des penseurs les plus lucides de la gnration prcdente. Ce passage est emprunt un article sur la Vision Sensorielle publi par Sir John Herschel dans ses Familiar Lectures on scientific Subjects (1816). Sir John dcrit quelques expriences personnelles qui consistaient dans la production involontaire d'impressions visuelles, dont la rgularit gomtrique constituait le caractre principal et ceci, dans des circonstances qui rendaient absolument inutile toute explication tire de la rgularit possible dans la structure de la rtine et des nerfs optiques . Deux fois, ces figures ont apparu l'tat de veille, en plein jour, sans que leur apparition ait t prcde, ou suivie, de la moindre indisposition. Le plus souvent, elles se prsentaient dans l'obscurit mais, toujours l'tat de veille. Elles se sont galement prsentes deux fois, lorsqu'il se trouvait sous le chloroforme mais, dit-il, j'avais la conscience de me trouver veill et en pleine possession de mon esprit, quoique totalement insensible ce qui se passait. Quelle tait la nature de ces spectres gomtriques, comment et dans quelle partie de l'organisme corporel ou mental avaient-elles pris naissance ? Il ne s'agissait videmment pas de rves. L'esprit, loin d'tre endormi, tait actif et conscient de la direction de ses penses ; mais, les figures en question s'imposaient l'attention et, entranaient le courant des ides dans une direction qu'il n'aurait pas prise tout seul. S'il est vrai que la conception d'une figure gomtrique rgulire implique l'exercice de la pense et de - 41 -

l'intelligence, il paratrait presque, dans le cas dont je parle, qu'on se trouve en prsence d'une pense, d'une intelligence fonctionnant en nous mais, distincte de notre personnalit. Et sir John exprime l'avis que ces figures complexes, entrant dans l'esprit de cette faon arbitraire en apparence, jettent une certaine lumire sur le principe suggestif qui agit d'une faon dterminante et dcisive sur notre volont, lorsqu'elle passe dans l'action . II est, mon avis, du plus grand intrt de considrer les cas o, sur un fait aussi abstrait, aussi dpourvu de tout lment moral ou motionnel, comme la production de figures gomtriques, nous pouvons saisir ce principe sur le vif, en plein fonctionnement . A mon point de vue personnel, je ne puis qu'admirer la sagacit dont fait preuve le grand penseur, malgr le petit nombre d'observations dont il disposait. Il ne semble pas avoir saisi les rapports qui existent entre ces hallucinations schmatiques , pour me servir de l'expression de M. le Pr Ladd et, les figures illusoires d'hommes ou d'animaux qu'on voit, soit en pleine sant, soit pendant la maladie. Mais, sa conclusion me parat irrfutable : Nous nous trouvons en prsence d'une pense, d'une intelligence fonctionnant en nous mais, distincte de notre personnalit. Je le considre volontiers comme le premier partisan de la thorie laquelle je me suis arrt moimme et, d'une faon indpendante, me basant sur des faits et des observations infiniment plus nombreux. Un jeune mdecin franais a consign dans un livre, les rsultats d'une enqute directe faite auprs de quelques-uns de ses compatriotes illustres, relativement leurs mthodes de travail mental18. Je citerai quelques-unes des rponses qu'il avait reues, en commenant par celle de M. Sully-Prudhomme, la fois psychologue et pote, qui parle de la clarification subconsciente d'une chane de raisonnements abstraits. Il m'tait arriv quelquefois de saisir subitement, une dmonstration gomtrique qui m'avait t faite un an auparavant et cela, sans faire le moindre effort d'attention cet effet. On dirait que les conceptions que mes lectures ont implantes dans mon esprit ont mri, d'une faon toute spontane et, fait natre tout aussi spontanment, des preuves en leur faveur. On peut rapprocher de cette rponse, l'aphorisme suivant d'Arago : Au lieu de m'obstiner comprendre sance tenante une proposition, j'admets provisoirement qu'elle est vraie ; et, le lendemain, je suis tout tonn de comprendre parfaitement ce qui m'avait paru tout fait obscur la veille. Condillac raconte galement, avoir souvent trouv acheve dans son esprit, une uvre encore incomplte la veille. M. Rett, un pote, raconte son tour au Dr Chabaneix, qu'il s'endort souvent sur une strophe inacheve qu'il trouve complte le lendemain, lorsqu'il y pense et, M. Vincent d'Indy, compositeur de musique, dit qu'il aperoit souvent, l'tat de veille, la lueur rapide d'un effet musical lequel, tel le souvenir d'un rve, ne peut tre retenu que par une concentration forte et immdiate de l'esprit. A. de Musset crit : On ne travaille pas, on coute, c'est comme un inconnu qui vous parle l'oreille. Rmy de Gourmont : Mes conceptions envahissent le champ de ma conscience avec la rapidit d'un clair ou du vol d'un oiseau. Lamartine dit : Ce n'est pas moi qui pense, ce sont mes ides qui pensent pour moi. M. S. crit : En crivant ces drames, il me semblait assister en spectateur leur reprsentation ; je regardais ce qui se passait sur la scne, dans l'attente impatiente et tonne de ce qui allait suivre. Et, je sentais en mme temps que, tout ceci venait des profondeurs de mon tre.

18

Le subconscient chez les artistes, les savants et les crivains, par le Dr Paul Chabaneix, Paris, 1897.

- 42 -

Saint-Sans n'a qu' couter, comme Socrate coutait son dmon et M. Ribot, en rsumant un certain nombre de cas analogues, dit : C'est l'inconscient qui produit ce qu'on appelle vulgairement l'inspiration. Cet tat est un fait positif, prsentant des caractres physiques et psychiques qui lui sont propres. Avant tout, il est impersonnel et involontaire, agit la faon d'un instinct, quand et comme il veut ; il peut tre sollicit mais, ne supporte pas de contrainte. Ni la rflexion, ni la volont ne peuvent le remplacer dans la cration originale... Les habitudes bizarres que les artistes adoptent au moment o ils composent, ne tendent qu' crer un tat physiologique spcial, augmenter la circulation crbrale, de faon provoquer ou maintenir l'activit inconsciente. Nous ne savons rien sur les modifications qui se produisent dans la circulation crbrale. Mais quelques conclusions d'ordre psychologique semblent dcouler des faits que nous venons de citer. Il est noter, en premier lieu, qu'une submergence peu profonde et de courte dure au-dessous du seuil de la conscience, suffit communiquer une nouvelle vigueur au courant supra-liminal de la pense. Des ides qu'on laisse mrir, sans s'en occuper, pendant quelques jours ou pendant une nuit seulement, ne descendent pas bien au-dessous de la conscience. Elles reprsentent, pour ainsi dire, la premire phase du processus qui, quoique souvent invisible, n'en est pas moins, fort probablement continu, savoir le maintien de la vie supra-liminale par des impulsions ou, une direction venant d'en bas. En second lieu, nous avons dans quelques-uns de ces cas d'abstraction profonde et fertile, un commencement de ddoublement de la personnalit John-Stuart Mill, composant des chapitres entiers de sa logique, pendant qu'il tait bouscul par les cohues de Leadenhall Street, fait penser certains cas morbides de distraction hystrique, cette diffrence prs que chez Mill, le processus, au lieu d'tre dissolutif, tait intgratif, se rsumant non par une diminution mais, par une augmentation de sa puissance sur son propre organisme. Nous voyons enfin, dans quelques-uns des cas qui nous occupent, l'homme de gnie aboutir spontanment et inconsciemment, des rsultats analogues ceux auxquels, le sujet hypnotis n'arrive que grce des artifices appropris. C'est qu'il coordonne, en effet, dans son existence, les tats de veille et de sommeil. Il emporte dans son sommeil ses connaissances et ses intentions des heures de veille et, il rintroduit dans son tat de veille, le bnfice de ces assimilations profondes qui s'accomplissent pendant le sommeil. La suggestion hypnotique vise prcisment cette coopration entre l'tat de veille, pendant lequel la suggestion fournit, par exemple, le projet de quelque modification fonctionnelle et, l'tat de sommeil pendant lequel cette transformation s'opre ; le bnfice de cette dernire se prolongeant pendant l'tat de veille suivant. L'tat hypnotique, qui est un sommeil dvelopp, accomplit ainsi pour l'homme ordinaire, ce que le sommeil ordinaire accomplit pour l'homme de gnie. Quelques imparfaites et incompltes que soient les statistiques et les observations que nous venons de citer, elles me semblent nous engager dans une direction plus rationnelle que celle que nous indiquent les faits runis par ce groupe d'anthropologistes modernes qui considrent le gnie, comme une sorte de maladie nerveuse, comme un trouble de l'quilibre mental, analogue celui qu'on observe chez les criminels et les fous. Il n'est pas vrai que la race humaine tende d'une faon gnrale la dgnrescence nerveuse ni que, cette dgnrescence nerveuse atteigne son maximum chez ses reprsentants les plus minents. On peut cependant admettre, avec quelque apparence de raison, que la proportion des troubles nerveux, par rapport d'autres, tend augmenter mais, cette augmentation, loin de constituer le symptme d'une dgnrescence nerveuse est d, plutt, ce que les modifications nerveuses et le dveloppement nerveux s'accomplissent actuellement, parmi les peuples civiliss, beaucoup plus rapidement qu'autrefois : nous assistons, en effet, une adaptation des milieux de plus en plus vastes, laquelle adaptation doit invitablement s'accompagner, dans les cas les plus marqus, d'un certain tat d'instabilit - 43 -

nerveuse. A un certain point de vue, ces modifications peuvent paratre regrettables mais, on ne doit pas oublier que l'augmentation et l'aggravation des troubles nerveux n'est que relative ; d'autres causes de maladies : la faim, la malpropret, etc., tendant diminuer, au contraire, parmi les peuples civiliss. Il est probable que les sauvages et les populations primitives souffrent aussi souvent que nous d'instabilit nerveuse mais, ils n'ont pas assez d'intelligence pour s'en apercevoir et s'en soucier. Quant mon autre proposition, d'aprs laquelle l'volution nerveuse s'accomplirait de nos jours plus rapidement qu'autrefois, j'en vois la preuve dans tous les actes qui demandent une adaptation rapide et prcise du systme nerveux. Les records athltiques de nos jours sont une affaire de nerfs plus que de muscles et, le niveau de l'aptitude moderne pour toute sorte de travaux intellectuels et manuels monte aussi rapidement que le degr de perfection de la machinerie, appele suppler nos forces physiques. Je le rpte : le dveloppement rapide de notre ct nerveux ne va pas, sans amener sa suite, un certain degr d'instabilit nerveuse. Mais, il ne faut pas oublier que cette instabilit n'est qu'une forme, qu'une expression particulire de l'volution et, que toutes les manies, toutes les bizarreries, les gots fantasques, la sensibilit exagre et aberrante que Lombroso a notes chez un grand nombre de grands hommes, ne sont que des troubles passagers, accompagnant le dveloppement de l'organisme humain jusqu' son panouissement complet ou, prcdant les derniers efforts destins amener au monde, un organisme nouveau. Tel est mon point de vue. Pour le rendre acceptable, je devrais pouvoir montrer qu'il dcoule logiquement de considrations plus loignes et purement spculatives, portant sur la nature et sur la valeur de toute l'existence et de toute l'volution humaines. Nous possdons dj plusieurs synthses de ce genre parmi lesquelles, la synthse matrialiste apparat comme la plus superficielle. Dans notre profonde ignorance des sources et des origines de la vie, nous n'avons pas le droit de la considrer, avec les matrialistes, comme un produit purement plantaire, destin des fins galement plantaires. Le biologiste qui affirmerait que la vie sur la terre ne sert qu' produire de la nouvelle vie sur la terre, ressemblerait au gologue qui, avant l'apparition de la vie, aurait affirm que les forces gologiques constituent la seule source d'activit de notre plante. Depuis que le premier germe de vie a apparu sur la terre, son histoire a t, non seulement celle d'une adaptation progressive un milieu connu mais encore, celle d'une dcouverte progressive d'un milieu inconnu, quoique toujours prsent. Ce que nous appelons l'irritabilit primitive simple tait, en ralit, une vague panesthsie, une facult virtuelle mais, encore inconsciente de toutes les actions auxquelles elle avait rpondre. Avec le dveloppement de ces facults de sensation et de raction, des milieux dont ils n'avaient jusqu'alors aucune conception, se sont graduellement rvls aux organismes vivants. Pour ne prendre qu'un exemple : est-ce que l'nergie lectrique n'a pas exist de tout temps et n'a pas toujours manifest son action, avant que les organismes vivants aient dcouvert qu'ils possdaient l'aptitude de ragir ces actions ? Pourquoi ne pas supposer qu'il existe autour de nous d'autres milieux, d'autres nergies que nous ne souponnons pas, que nous arriverons dcouvrir un jour mais qui, nanmoins, agissent sur nous et sur les autres tres vivants, provoquent mme des ractions de notre part, dont nous ne nous rendons pas compte, parce qu'elles n'ont pas encore franchi le seuil du moi supra-liminal ? Qu'est-ce qui nous empche d'admettre que les actions tlpathiques ou les influences que des esprits exercent distance sur d'autres esprits font encore partie de ces nergies non dcouvertes, existantes nanmoins et toujours actives ? Que nous vivons dans un milieu inconcevable et sans limites, monde de pense ou, univers spirituel charg de vie infinie, pntrant et dpassant tous les esprits humains, ce que les uns appellent l'Ame du monde, les autres Dieu ?

- 44 -

Je ne m'occupe pas, pour le moment, de ces facults supra-normales. Tout ce que je voulais montrer, c'est que le gnie, loin de pouvoir tre rang dans la mme catgorie que la folie et considr comme une aberration de l'esprit humain ou un signe de dgnrescence, constitue plutt une des phases les plus avances de l'volution humaine et que les productions de gnie, j'entends la philosophie, les arts plastiques, la posie, la musique, les mathmatiques pures que tant d'autres considrent comme des productions accessoires, sans utilit aucune dans la lutte pour l'existence matrielle, sont autant d'intuitions de vrits nouvelles et de forces nouvelles, inaccessibles l'homme moyen qui, au lieu de l'inspiration, ne possde que ce consensus de facults diffrencies que la nature a leves au-dessus du seuil de la conscience, en vue des fins de la vie quotidienne. Encore une fois : l'explication purement matrialiste de l'volution est impossible. Elle est impossible sans la supposition tacite que la nature tend, en quelque sorte, produire l'intelligence ; que le lapin coureur et le microbe de l'influenza ne peuvent constituer ses derniers aboutissants. Mais, en ce qui concerne la qualit et la quantit de l'intelligence qu'elle tend produire, ce n'est pas lhomme sensuel moyen de se prononcer l -dessus mais, aux meilleurs chantillons de notre race. C'est eux que nous devons demander quel est le but de la vie ; si c'est pour la nourriture du jour qu'ils travaillent, ou bien, en vue de l'amour et de la sagesse. L'inspiration de gnie et la pense logique consciente forment deux quantits, parfois incommensurables. De mme que le jeune calculateur rsout ses problmes l'aide de mthodes qui diffrent de celles du mathmaticien exerc, de mme dans les productions artistiques, ce quelque chose d'trange que renferme toute beaut excellente , peut tre l'expression d'une diffrence relle, entre le mode de perception subliminale et l'activit supra-liminale. Il me semble que cette diffrence est particulirement sensible en ce qui concerne les rapports du moi subliminal la fonction du langage. En traitant le langage comme une branche de l'art ou de la posie, le moi subliminal dpasse souvent l'effort conscient et, il reste d'autres fois au-dessous de cet effort, lorsqu'il est oblig de se servir des mots comme d'un moyen invitable d'exprimer des ides pour l'expression desquelles, le langage commun n'a pas t cr. C'est ainsi qu'en prsence d'une des grandes productions verbales de l'humanit, l'Agamemnon d'Eschyle par exemple, nous ne pouvons rsister la vague impression qu'une intelligence, autre que la raison supra-liminale ou la slection consciente, s'tait trouve l'oeuvre lors de l'laboration de cette tragdie. Le rsultat ressemble moins la perfection d'un choix rationnel parmi des donnes connues, qu' une prsentation imparfaite de quelque schma bas sur des perceptions nous inconnues. Mais, d'un autre ct, quoique le gnie soit mme de se servir des mots d'une faon qui rappelle un peu l'loignement mystrieux de la musique, il me semble cependant que, notre ducation subliminale est moins lie la facult du langage que la supra-liminale. Il existe, dans le langage courant, une phase dont la porte psychologique est plus grande qu'on n'a l'air de s'en douter. De tout ce que nous appelons gnie et de tout ce que nous rapportons au gnie, art, amour, motion religieuse, nous disons couramment que cela dpasse la porte du langage. Quoique le langage parl et crit ft devenu notre principal moyen d'expression et de communication de nos penses et motions, nous n'avons aucune raison d'admettre a priori, qu'il soit capable d'exprimer toutes nos penses et nos motions. On a dit que tout langage dbute comme une posie et finit comme une algbre . Ce qui revient dire qu'il dbute comme une mergence subliminale pour finir comme un artifice supra-liminal. Les instincts organiques dterminent l'mission des premiers sons, les lois inconscientes de l'esprit fournissent la premire bauche de grammaire. Mais, de nos jours, la navet du langage commence disparatre. Les besoins de la science et du commerce sont devenus dominants ; la premire ayant cr - 45 -

dlibrment, pour son usage, un systme de signes, arrangements de lettres et de nombres ou, vocabulaires techniques construits sur un plan arrt d'avance. Le second s'efforant d'atteindre le mme caractre algbrique, avec la comptabilit, les codes tlgraphiques, le volapk, etc. Certes, les progrs du langage ne dpendent pas uniquement de ce qui se fait dans les comptoirs et les laboratoires. On favorise ailleurs la spiritualisation du langage humain, de faon rendre notre vocabulaire, malgr qu'il soit bas sur des objets directs et des sensations directes, propre exprimer des ides philosophiques. Mais, malgr tous les efforts, nos manipulations supraliminales nous laissent un outil, de moins en moins capable d'exprimer la complexit croissante de notre tre psychique. C'est par le recours au symbolisme, dans le sens le plus large du mot, tel qu'il s'exprime dans l'art, que l'homme de gnie supple l'insuffisance du langage. Je parle du symbolisme, dans le sens d'une concordance prexistante mais, cache entre les choses visibles et invisibles, entre la matire et la pense, la pense et l'motion que, les arts plastiques, la musique et la posie, chacun sa faon et dans le domaine qui lui est propre, dcouvrent et rendent vidente, pour la plus grande joie et dification humaines. En me servant du mot symbolisme, je suis loin, je le rpte, d'adhrer aux formules d'une cole quelconque. Le symbolisme dont je parle, n'a rien de commun avec le mysticisme. Il ne peut y avoir, mon avis, d'abme rel ou de division profonde entre les coles ralistes et idalistes. Tout ce qui existe est continu et, l'art ne peut symboliser un aspect quelconque de l'univers, sans symboliser en mme temps, d'une faon implicite, d'autres aspects moins visibles et apparents. L'art exprime le symbolisme tous les degrs de transparence et d'obscurit, depuis le symbolisme qui ne fait que rsumer le langage, jusqu' celui qui le dpasse. Quelquefois, et c'est le cas de la musique, il est plus qu'inutile de chercher une interprtation trop prcise. La musique marche et marchera toujours travers son monde idal et inimaginable. Sa mlodie peut tre d'un symbolisme puissant mais, dont les hommes ont perdu la clef. La posie, au contraire, se sert des mots dont elle aspire dpasser le sens. Si elle veut rester de la posie, elle doit partir d'une source plus profonde que le langage rflchi ; elle doit, selon l'expression de Tennyson, exprimer par les mots, un charme que les mots ne peuvent rendre . Considre, soit au point de vue de son dveloppement dans la race, soit celui de sa manifestation chez les individus, la musique apparat, moins comme un produit de nos besoins terrestres et de la slection naturelle que, comme une aptitude subliminale, se manifestant d'une faon accidentelle, indpendante des influences externes et du moi supra-liminal. Nous savons quel point il est difficile d'en expliquer les origines d'aprs l'une quelconque des thories concernant l'volution des facults humaines. Nous savons qu'elle est quelque chose qui se dcouvre, plutt qu'un produit qui se fabrique et, les sensations subjectives des musiciens euxmmes, s'accordent parfaitement avec cette conception de la nature essentiellement subliminale de l'aptitude en question. Il n'existe pas d'autre branche o le gnie ou, l' inspiration constitue une condition aussi essentielle du succs. Ce n'est pas de la rflexion sur les relations rciproques des notes musicales que sont ns les chefs-d'oeuvre musicaux. Ils sont ns, comme chez Mozart dont je n'ai pas besoin de citer les paroles bien connues, d'une explosion inattendue de sons, d'une joie non prmdite et se rvlant spontanment. Ils sont ns, comme chez l'abb Vogler, de Browning, des profondeurs de l'me et des hauteurs du ciel. Transposant ces phrases potiques dans les termes dont nous nous servons, nous pouvons dire que nous avons atteint l, un point o les mergences subliminales sont reconnues par la personnalit supra-liminale, comme tant plus profondes, plus vraies, plus permanentes que les produits de la pense volontaire.

- 46 -

Nous savons que ce qui distingue le gnie des tats, tels que l'hypnotisme et l'automatisme, c'est la collaboration, la coopration qui se manifeste chez lui, entre le subliminal et le supra-liminal qui se compltent, sans produire aucune altration de la personnalit proprement dite. Dans l'hypnotisme, au contraire, les oprations subliminales impriment la personnalit une transformation, en substituant l'tat de sommeil celui de veille et, dans l'automatisme, l'idation subliminale fait irruption dans le domaine supra-liminal, sans se confondre avec lui comme dans la clairvoyance ou dans l'criture automatique. En pratique, la sparation entre ces trois tats est moins nette, moins tranche qu'elle n'apparat et, en ce qui concerne le gnie en particulier, il existe de nombreux liens, peu apparents souvent, qui le rattachent l'automatisme d'un ct, l'hypnotisme de l'autre. On peut dire en effet que, de mme que la colre est un bref accs de folie, l'clair de gnie est une manifestation instantane d'automatisme. Les moments d'inspiration de Wordsworth, lorsque, comme il dit : Some lovely image in the song rose up, full formed, like Venus rising from the sea, (quelque gentille image surgissait toute forme dans le chant, l'instar de Venus surgissant des flots) taient, en effet, des moments de manifestation automatique, malgr la coopration immdiate et simultane du moi supra-liminal. Cette brusque cration potique ressemble singulirement l'annonce faite par le calculateur du produit de deux nombres ; la prcipitation brusque pour saisir le papier, le crayon et, inscrire le mot longtemps dsir et cherch et, qui s'est prsent d'une faon soudaine. Mais, cet automatisme instantan s'tend un peu plus loin. Nous arrivons ce qu'on appelle la facult d'improvisation. Que signifie ce terme ? S'agit-il l d'une activit subliminale ou d'un exercice rapide d'une facult ordinaire ? Il est vident, en premier lieu, que beaucoup de ce qu'on appelle improvisation est, avant tout, une affaire de mmoire. L'automatisme dit secondaire, en vertu duquel le pianiste est capable de jouer une pice connue sans attention consciente, amne facilement des improvisations que le pianiste lui-mme peut, de bonne foi, considrer comme originales mais qui consistent en ralit, en fragments remmors runis par des liens artificiels. C'est ainsi que l'orateur pensant debout, se fie tout d'abord la rptition automatique de quelques phrases banales mais, s'aperoit peu peu que de longues priodes imprvues et indites sortent de sa bouche. Il ne s'agit plus ici d'une synergie strotype, d'une accoutumance d'un groupe particulier de centres nerveux l'action commune. Il y a aussi un certain degr d'adaptabilit et d'invention ; de nouveaux trajets sont traverss, des combinaisons sont cres qui s'expliquent difficilement par le simple retour d'anciens prcdents. Ce problme fait penser la difficult bien connue que rencontre l'explication de ce qui se passe pendant le rtablissement ou la substitution d'une fonction, aprs une lsion crbrale. Dans ce dernier cas, des lments indemnes assument progressivement une fonction qu'ils n'ont jamais exerce auparavant et tablissent de nouvelles communications, de faon priver la portion lse du cerveau de toute efficacit. Ce rtablissement, loin d'tre rapide, s'accomplit graduellement, comme une gurison ou une repousse, ce que suggre l'ide d'un processus physiologique plutt que d'un contrle intelligent, comme dans le cas de rebourgeonnement, d'aprs un modle prtabli d'une patte d'crevisse spare du corps. Ce rtablissement des fonctions crbrales est, pour le moment, inexplicable, comme toute croissance. Nous pouvons l'appeler avec quelque raison, la manifestation suprieure de la croissance humaine . Considr de cette faon, il occupe le milieu entre la croissance ordinaire d'un os ou d'un muscle, toujours d'aprs un plan prdtermin et, cette cration subite de nouvelles connexions crbrales ou trajets crbraux, qui caractrise l'inspiration de gnie. Cette comparaison n'infirme en rien mon opinion d'aprs laquelle, l'inspiration de gnie rsulterait de la collaboration d'un courant d'ides subliminal, aussi bien - 47 -

dvelopp dans son genre, que notre idation supra-liminale dont nous avons conscience. La nature et le degr de la facult subliminale doivent tre juges d'aprs leurs manifestations les plus leves. Et, l'analogie entre les oprations inconscientes du gnie et la croissance me fournirait plutt un nouvel argument, en me faisant considrer la croissance organique comme subissant le contrle de quelque chose qui ressemble une intelligence ou une mmoire et qui, dans certaines conditions, dans le sommeil hypnotique par exemple, est susceptible d'apporter sa collaboration la volont consciente. Le talent de l'improvisation, qui nous a suggr ces analogies, peut parfois agir d'une faon plus permanente que dans les cas de l'orateur et du musicien. Il y a des raisons de supposer qu'il joue un grand rle dans les oeuvres d'imagination, mme les plus communes. Et, en premier lieu, la diathse improvisatrice, s'il est permis de se servir de cette expression, a donn naissance une littrature qui, pendant toute une gnration, a t une des sources les plus abondantes d'motion pour la pense europenne. Il faut bien connatre la vie et les crits de George Sand pour pouvoir discerner dans ses confessions, le mensonge inconscient de la vrit nave et transparente. Mon opinion personnelle est que, l'exception de certains cas o le mensonge lui a t dict par l'intrt de sa dfense personnelle, elle apparat toujours comme un psychologue, aussi vridique et introspectif que Wordsworth lui-mme. Diffrents passages de son autobiographie, dont un ou deux reprsentent je crois, des faits rels, sont confirms ou, tout au moins, ne sont pas contredits par les tmoignages de personnes au courant de ses mthodes de travail. Considrs comme exacts, ils rvlent une vigueur et une fertilit extraordinaires de productivit littraire, s'accomplissant dans un tat qui se rapproche presque de celui du rve. La vie de George Sand n'a pas t exempte de fautes morales. Mais, ces fautes taient celles d'une organisation suprieure non morbide et, appartenaient en outre, presque entirement sa vie antrieure. Pendant de longues annes de maturit et de vieillesse saines, elle a fourni l'exemple frappant d'une norme productivit imaginative, associe la tranquillit intrieure et au calme mditatif. Ce que George Sand sentait dans l'acte de composition tait, un courant d'ides continu et qui ne lui demandait aucun effort, avec ou sans extriorisation apparente des caractres qu'elle faisait figurer dans ses romans. Chez un autre auteur, aussi sain et presque aussi puissant que George Sand, nous trouvons un phnomne qui, chez un esprit moins robuste et moins actif, serait plutt un indice de folie. Si on lit les allusions dissmines dans ses lettres et relatives l'indpendance apparente des hros de Dickens, la lumire des faits que nous connaissons dj, on ne sera nullement tent de les considrer comme des mystifications. Mrs Gamp, sa plus grande cration lui parlait, disait-il, (gnralement l'glise), d'une voix qui lui paraissait comme un avertissement intrieur. M. de Curel, un distingu dramaturge franais, racontait M. Binet que ses personnages, aprs une priode d'incubation pnible, assumaient une existence indpendante et tenaient des conversations, indpendamment de sa volont et de son attention. Le processus de l'invention se poursuit ainsi chez lui, sans fatigue consciente. Ceci nous fait penser certains actes accomplis sous la suggestion hypnotique sans la moindre sensation d'effort. M. de Curel est un dramaturge ingnieux et raffin, sinon largement populaire. Son oeuvre est d'un genre suffisamment lev, pour donner un rel intrt l'analyse minutieuse et srieuse qu'il fait de ses procds ou plutt, de ses expriences pendant le travail. Il commence par aborder son sujet de la faon ordinaire et mme, avec un peu plus de difficult et d'apprhension qu'on n'observe chez d'autres crivains. Il commence ensuite sentir qu'un certain nombre de quasipersonnalits surgissent en lui et lui parlent, tout comme Mrs Gamp parlait Dickens l'glise. Ces personnages ne sont pas nettement visibles mais, ils se meuvent autour de lui sur une scne, maison ou jardin, qu'il peroit galement d'une faon trs vague, comme nous percevons une - 48 -

scne qui nous apparat en rve. A partir de ce moment, il ne compose plus ni ne cre, il ne fait que de la rvision littraire ; les personnages parlent et agissent tout seuls et, lors mme qu'il est interrompu pendant son travail, ou la nuit pendant qu'il dort, la pice se dveloppe toute seule dans son cerveau. Lorsqu'il est distrait et ne pense plus a la pice, il entend parfois les sentences faisant partie de scnes dont il ne s'est pas encore occup ; c'est que l'laboration subliminale de la pice a dpass ou devanc le point auquel, s'est arrt le travail supraliminal. M. de Curel voit, dans ces petits ddoublements de la personnalit, une sorte de bourgeonnement, d'excroissance de la personnalit primitive, que cette dernire absorbe de nouveau graduellement, quoique non sans une certaine lutte pnible, une fois la pice termine. Il s'agit l de quelque chose d'analogue aux ides fixes rsultant de l'autosuggestion. La mme puissance de cristallisation autour d'un noyau donn qui, chez l'hystrique, aboutit la formation de l'ide obsdante, aboutit, lorsqu'elle est soumise au contrle supra-liminal bien dirig, la cration des personnages vivants d'une pice. Nous avons essay de montrer que le gnie reprsente, non seulement une cristallisation d'ides dj existant, quoique sous une forme flottante dans l'intelligence supra-liminale, mais encore, un courant d'idation indpendant, quoique concomitant, ayant trait des choses dont la connaissance est accessible l'intelligence normale mais, les saisissant avec plus de rapidit et de facilit. Poussons notre recherche plus loin et demandons-nous si, dans ce que nous appelons le gnie, entre la connaissance de choses inaccessibles l'intelligence normale ; une connaissance pour ainsi dire supra-normale, qui ne s'acquiert pas par les procds ordinaires ? Il semblerait, qu'en ce qui concerne l'apprciation de ce que j'appellerai le contenu vague et supra-normal des moments d'inspiration, nous n'ayons qu'un petit groupe d'hommes de gnie examiner. S'il y a des gnies capables de s'lancer dans un monde spirituel inaccessible au commun des mortels, personne ne devrait en tre plus capable que le philosophe et le pote. Mais, mme dans les limites de ce groupe si restreint, notre choix n'est que trs limit. Peu de philosophes ont t des hommes de gnie, au sens que nous donnons ce mot dans le prsent ouvrage ; et, peu de potes ont parl avec assez de gravit et de sincrit pour que leurs tmoignages puissent tre cits comme des arguments srieux. Ces tmoignages, s'ils existent, doivent tre cherchs, plutt que dans la posie pique ou dramatique, dans les oeuvres de potes du type subjectif le plus prononc. Nous n'allons pas composer une anthologie de passages se rapportant au sujet qui nous intresse. L'analyse d'un seul pote, voire d'un seul pome, suffit au but que nous nous proposons. Quelque rang qu'on assigne Wordsworth dans l'art du langage, il est impossible de lui refuser la vivacit consciencieuse de psychologue introspectif. Le Prlude ou la Croissance de l'Esprit d'un Pote a t considr par quelques critiques, comme un pome ennuyeux et goste. Mais quelle que soit la qualit de plaisir potique qu'il procure, sa valeur en tant que document humain est unique, au point de vue qui nous occupe. Nous trouverons, en effet, des passages introspectifs du plus grand intrt et de toute beaut chez Goethe, chez Browning et avant tout, chez Tennyson. Mais personne, pas mme Goethe, n'a examin ses propres facults avec autant de srieux et de profondeur que l'a fait Wordsworth. Le Prlude constitue une tentative dlibre, persistante de raconter la vrit, toute la vrit et rien que la vrit sur les motions et les intuitions qui diffrencient le pote de l'homme commun. Et il faut ajouter, et ceci est un jugement tabli audessus et en dehors des fluctuations de la critique populaire, que Wordsworth avait parfaitement le droit de se considrer comme une sorte de pote-type. Froid ou enthousiaste, il occupe une position qu'il est impossible de lui contester.

- 49 -

Wordsworth ne se sentait pas seulement forc de raconter la vrit sur lui-mme, il tait encore, particulirement capable de le faire. Son respect de lui-mme faisait, qu'il ne pouvait vouloir paratre diffrent de ce qu'il tait. Voyons donc la faon dont il dcrit le contenu apparent des moments d'inspiration profonde. Nous voyons Wordsworth insister avant tout sur le caractre distinctif de ces mergences subliminales. Il parle de la brume intrieure qui devient une tempte, une nergie surabondante, ballottant en tous sens sa propre cration . L'imagination est pour ce pouvoir terrible surgi des abmes de l'esprit, comme une vapeur impntrable qui enveloppe subitement le voyageur solitaire. J'tais perdu, arrt, sans pouvoir faire un effort pour me dgager ; mais je puis dire maintenant mon me consciente : je reconnais ta gloire. Dans cette force d'usurpation, lorsque la lumire des sens est teinte et qu'il n'existe qu'une tincelle rvlant le monde invisible, on sent une vritable grandeur . Ce passage exprime, dans un langage potique, les vrais rapports entre le subliminal et le supraliminal que nous avons fait ressortir dans ce chapitre. L'influence surgit d'une source inaccessible ; elle surprend et trouble pendant un moment l'esprit conscient mais, elle est reconnue bientt comme tant une source de connaissances, que dcouvre la vision interne tandis que, l'action des sens se trouve suspendue dans une sorte d'extase momentane. Mais, la connaissance ainsi acquise est, tout simplement une perception du monde invisible , sans qu'on puisse la considrer comme une rvlation dfinie. De ses heures d'enfance le pote dit : Dj alors, j'apercevais des lueurs semblables celles d'un bouclier reluisant dans l'obscurit; la terre et la nature dans son aspect ordinaire, me disaient des choses qui me semblaient des souvenirs. Et, puisque ces souvenirs ne sont en ralit, discerns que par la vision interne, il se produit une confusion croissante entre le subjectif et l'objectif ; entre ce qui nat dans le voyant lui-mme et ce dont l'univers visible fournit des indices, qui sont plutt des allusions : une lumire auxiliaire me venait de mon esprit, qui communiquait une nouvelle splendeur au soleil couchant. Yeux corporels taient compltement oublis et, ce que je voyais m'apparaissait comme quelque chose en moi-mme, comme un rve, une vue de l'esprit. Il en est ainsi, rpte Wordsworth dans un autre passage, des esprits soutenus par la connaissance d'un pouvoir transcendant : Ils vivent dans un monde de vie, dgags des impressions sensibles mais subissant des impulsions vivifiantes qui les rendent aptes s'entretenir avec le monde spirituel. Quelques vagues que soient ces passages (et d'autres du mme genre que nous pourrions citer), ils n'en sont pas moins plus probants que les visions de saints et d'illumins de diffrentes religions. La saine simplicit de Wordsworth rend peu vraisemblable le moindre soupon de prvention; selon le conseil de Bacon, il a rendu son esprit concentrique de l'univers et, il n'existe rien dans ses rvlations que d'autres rvlations soient de nature infirmer ou contredire. Une conscience vague mais vritable du milieu spirituel, tel est le degr de rvlation accessible au gnie de l'artiste ou du philosophe. En d'autres termes, les mergences subliminales, en tant qu'elles restent intellectuelles, tendent devenir tlesthsiques. Elles apportent des indices vagues de ce que je considre comme une grande vrit, savoir que l'esprit humain est essentiellement capable d'prouver des perceptions plus profondes que les perceptions sensorielles, d'acqurir une connaissance directe de faits dpassant la porte de nos organes diffrencis et de nos vues terrestres.

- 50 -

Mais, la tlesthsie n'est pas seulement une loi spirituelle, ni l'activit subliminale, une activit purement intellectuelle. Au-dessus et en dehors de la facult inne de perception des phnomnes de l'univers, il existe entre les esprits mmes, un lien universel qui, dans ses manifestations terrestres et infrieures, s'appelle tlpathie. Notre facult cache, l'activit subliminale du gnie, peut s'tendre aussi bien dans cette direction que dans celle de la tlesthsie. Le contenu motionnel de cette activit est mme plus important et plus profond que leur contenu intellectuel, tout comme l'amour et la religion sont plus profonds et plus importants que la science et l'art. Cette passion primitive, je le rpte, qui lie la vie la vie, qui nous lie aussi bien la vie rapproche et visible qu' la vie imagine et invisible, cette passion ne constitue pas une impulsion purement organique et terrestre mais, forme l'aspect intrieur de la loi tlpathique. Il existe donc, entre l'amour et la religion, un lien de continuit ; ce sont des phases diffrentes d'une gravitation universelle et mutuelle des mes. La chair spare au lieu d'unir, quoique dans cette sparation mme, elle suggre l'ide d'une union qu'elle est incapable de raliser. Il ne s'agit pas l d'une motion corporelle, ni purement humaine. L'amour est la force d'intgration qui fait un cosmos d'une multitude de choses. C'est l, la conception platonique de l'amour qui se confond presque avec la religion, tant que celle-ci exprime notre attitude motionnelle et morale par rapport la vie invisible. Pour l'amant platonique, l'image de l'tre aim, indpendante de la conscience et de l'imagination, est devenue une impulsion permanente et instinctive, aux penses et aux actes nobles. Telle est, pour un saint Franois et une sainte Thrse, l'image de la divinit qu'ils adorent ; et s'ils prtendent sentir parfois, dans des moments de crise, une domination, une direction, une communicatio idiomatum avec le Divin, nous pouvons ajouter foi des tmoignages plus humbles mais, plus tangibles et plus vidents, dont il rsulte qu'une intercommunication tlpathique et des influences impalpables, s'effectuant distance, existent entre des mes encore incarnes et d'autres ayant dj quitt l'enveloppe charnelle. Le type psychique, auquel nous avons donn le nom de gnie, peut ainsi tre reconnu dans toutes les rgions de la pense et de l'motion. Dans chaque direction, notre moi quotidien peut tre, plus ou moins, permable pour les impulsions subliminales. Celui qui ne prsente cette permabilit qu' un degr lger, qui agit conformment des considrations supra-liminales, d'aprs des raisonnements, dirait-il, non d'aprs des impulsions, celui-l vit en scurit dans sa prudente mdiocrit. Il n'utilise que la partie de la nature humaine qui a t exerce et prpare de longue date, en vue des oeuvres de ce monde. Celui au contraire, dont la permabilit pour les impulsions subliminales est plus grande, est capable d'embrasser un plus grand nombre de possibilits et, suit dans la vie, une voie moins sre. Quelles sont les conditions qui favorisent la production du gnie, qui rendent tel d'entre nous plus permable pour les impulsions subliminales que tel autre ? Des trois hypothses qui se proposent d'expliquer le mystre des variations individuelles, de l'apparition de qualits et proprits nouvelles ; les hypothses lamarckienne, darwinienne et la thorie des rminiscences de Platon, cette dernire me parat la plus vraisemblable, la condition de la fonder sur les donnes scientifiques tablies de nos jours. Je crois notamment, qu'il a d y avoir dans le protoplasma, base primitive de toute vie organique, une puissance virtuelle d'adaptation la manifestation de toutes les facults qui se sont droules dans la vie organique. Je considre encore qu'il se produit, chaque instant, des variations qu'il n'est pas toujours possible de prvoir et qui se manifestent par l'apparition accidentelle chez les descendants, de facults qui ne se trouvaient pas chez les ascendants. Mais, je m'carte de l'opinion communment admise, en ce que je ne considre pas ces facults comme s'tant manifestes pour la premire fois, grce une combinaison heureuse des lments hrditaires. Je considre ces facults, non comme apparues - 51 -

pour la premire fois mais, comme rvles et, que la slection, au lieu de faire natre une nouvelle facult, n'a fait que tirer de la rgion subliminale, une facult qui y avait toujours exist. Cette opinion, pousse ses dernires consquences, semble en opposition avec la conception courante de l'volution et cela, parce qu'elle nie que toutes les facults humaines rsultent de l'exprience terrestre. Elle admet un moi subliminal avec des facults inconnues, nes d'une faon inconnue et, non simplement du contact avec les besoins prouvs par l'organisme terrestre. Elle semble ainsi introduire un nouveau mystre, ce qui d'ailleurs n'est pas le cas, parce que toutes les facults humaines, en parlant d'une faon gnrale, doivent tre replaces dans le protoplasma et tires du protoplasma. Il faut d'abord expliquer comment elles se sont trouves impliques dans les organismes primitifs et infrieurs et ensuite, comment elles se sont dveloppes et dployes dans les organismes ultrieurs et suprieurs. Or, je le rpte, toutes les facults des organismes suprieurs existaient virtuellement dans les organismes infrieurs et, toute la diffrence entre ma conception et l'opinion courante se rduit la diffrence, quant au sens que nous donnons au mot virtuel. La diffrence relle entre les deux opinions apparat lorsqu'on considre les facults mmes que j'ai appeles inconnues. Si ces facults existent rellement, mon opinion en fournit la meilleure explication. Or, je considre que la tlpathie et la tlesthsie existent rellement : la tlpathie, en tant que communication entre les esprits incarns, ou peut-tre entre les esprits incarns d'une part et des esprits dpourvus de l'enveloppe charnelle d'autre part ; la tlesthsie, en tant que connaissance de choses dpassant les limites de notre perception ordinaire et qui fournit peuttre, l'aperu d'un monde autre que notre monde terrestre. Et ces facults, dis-je, ne peuvent avoir t acquises par la slection naturelle, en vue de la conservation de l'espce ; elles sont plutt le produit d'une volution extra-terrestre. Et, s'il en est ainsi de ces facults spciales, il pourrait en tre de mme de toutes les autres facults humaines. Les formes spcialises de la perception ne constituent donc pas des nouveauts relles dans l'univers mais plutt, des adaptations imparfaites du protoplasma la manifestation de facults perceptives gnrales qui y taient incluses. Nous possdons des facults qui sont devenues supra-liminales sous l'influence de la lutte pour l'existence. Mais nous en possdons d'autres, que la lutte pour l'existence a laisses intactes et qui sont restes subliminales. Le moi supra-liminal n'a pas accs ces dernires facults. Mais, la suite d'un hasard de l'volution ou d'un exercice quelconque, il se produit en un point, une communication entre les diffrentes couches de notre tre et, une facult subliminale apparat au grand jour de la conscience supra-liminale. J'affirme donc l'existence chez l'homme, d'une me qui tire sa force et sa grce d'un univers spirituel et, j'affirme aussi l'existence dans l'univers, d'un Esprit accessible l'me humaine et en communication avec celle-ci. Ces deux postulats manquent encore de base scientifique mais, ont t plus d'une fois formuls dans l'histoire de l'humanit. Ils ont t cits et reconnus par toutes les religions, quoique chacune d'elles en ait restreint l'application, au point de rendre leur vrit moins vidente et manifeste. Mais, ce que les religions ont rclam pour leurs fondateurs et leurs saints et qu'est ce que la saintet, sinon le gnie dans l'ordre moral ? la psychologie le rclame pour chaque manifestation de notre vie spirituelle ; le rve, le songe, le rajeunissement hypnotique, l'automatisme sensoriel et moteur, la possession, l'extase. Le philosophe qui s'est cri avec Marc Aurle : Ou la providence ou les atomes ! , qui a dclar que, sans cette base pose dans l'Invisible, le cosmos moral serait rduit un chaos , n'aurait-il pas salu la plus humble tentative de tirer de chacun des problmes encore irrsolus, quelque allusion la loi inconnue qui, un jour, nous fournira la solution de tout ?

- 52 -

CHAPITRE IV - LE SOMMEIL
Les chapitres prcdents nous ont fait avancer de deux pas sur notre chemin. Dans le chapitre II, nous nous sommes fait une certaine ide, relativement la composition de la personnalit humaine, en analysant quelques-uns des accidents auxquels celle-ci est sujette : les ides obsdantes, les instabilits hystriques, les dsagrgations et alternances qui semblent dtruire l'unit interne, la sensation de laquelle, nous sommes instinctivement attachs. Dans le troisime chapitre, nous avons vu cette mme personnalit dans son tat normal de veille, la faon dont cette norme doit tre dfinie et, par quelles voies, certaines personnes privilgies ont russi tendre leur pouvoir de concentration intrieure et, intgrer davantage leur personnalit, en utilisant les mergences de leur facult subliminale pour complter ou cristalliser, les produits de leur pense supra-liminale. La revue de ces deux chapitres indique, assez clairement, quelle doit tre notre prochaine tape. Il est vident que, dans ma revue des phases ou, alternances de la personnalit, j'ai laiss de ct l'alternance la plus constante, la plus importante de toutes. Je n'ai, notamment, rien dit du sommeil ; mais, sans doute tous mes lecteurs y auront pens ; non comme une curiosit morbide mais, comme une fonction essentielle de la vie. Nous allons maintenant tudier le sommeil deux points de vue. Le considrant comme une phase alternante de la personnalit, nous devons rechercher quels sont ses caractres et facults. Le considrant comme un facteur intgrant de notre existence terrestre, au mme titre que l'tat de veille, nous devons rechercher comment la facult du sommeil et celle de la veille peuvent tre amliores et concentres, au cours de l'volution psychique et physique de l'homme. Une telle amlioration ou concentration suppose une connaissance de la vraie nature du sommeil que nous sommes loin de possder. Considrons d'abord les caractres spcifiques du sommeil. La dfinition de ce dernier constitue un des points les plus difficiles de la physiologie. Et, je pense que les expriences avec le sommeil hypnotique qui se sont accumules pendant ces dernires annes, sont de nature rendre cette difficult encore plus grande. L'explication physiologique tend montrer qu'un certain tat corporel, tel par exemple que l'encombrement du cerveau par des produits de dsassimilation, constitue, tout au moins, l'antcdent ordinaire du sommeil normal. Mais, il est certain d'autre part que, chez un grand nombre de personnes, on peut obtenir un sommeil profond et prolong par la simple suggestion, quel que soit l'tat corporel. L'hypnose peut, ainsi que l'ont montr Wetterstrand et d'autres, tre prolonge avec un avantage rel pour le dormeur, bien au-del du point que le sommeil spontan des sujets normaux est capable d'atteindre. Un bon sujet peut tre rveill et r-hypnotis presque volont, indpendamment de tout tat de nutrition et de fatigue. Un sommeil de ce genre appartient aux phnomnes que nous pouvons, si nous le voulons, qualifier de nerveux mais, que nous ne pouvons observer et influencer, que par l'lment psychologique. On ne peut, en se basant exclusivement sur les donnes connues, esprer arriver une dfinition du sommeil plus satisfaisante que celles que nous possdons dj. Nous devons donc ajourner cet essai jusqu'au moment o, nous aurons recueilli des donnes autres que celle dj connues et, relatives ce qui se produit ou ne se produit pas pendant le sommeil. Un seul point cependant parat d'ores et dj tabli : c'est qu'il ne faut pas traiter le sommeil, comme cela se fait ordinairement, par son aspect ngatif seulement. Nous ne devons pas nous contenter d'insister, avec les manuels en usage, sur la simple absence des facults qui constituent l'tat de veille, sur la diminution de la perception extrieure, sur l'absence de l'intelligence directrice. Nous devons, au

- 53 -

contraire, traiter le sommeil comme un phnomne positif autant que possible, comme une phase dtermine de notre personnalit, prsentant certaines relations avec l'tat de veille. Chacune de ces phases s'tait diffrencie, mon avis, partir d'un tat d'indiffrence primitive propre des organismes infrieurs dont il aurait t impossible de dire, s'ils taient veills ou endormis. Et, mme s'il fallait se prononcer sur la question de savoir lequel, de l'tat de veille ou de celui de sommeil est primitif et lequel secondaire, on pourrait, je crois, affirmer que c'est l'tat de sommeil qui, selon toutes les apparences, aura t le primitif car, c'est lui qui domine la vie pr-natale et infantile et, mme pour nous autres adultes, quelque degr que nous nous associions nousmmes par la pense l'tat de veille seul, cet tat parat secondaire et accessoire, en ce qu'il ne peut tre maintenu que pendant une courte dure qu'il nous est impossible de prolonger artificiellement, sans avoir frquemment recours cet afflux de vitalit que le sommeil apporte. C'est du sommeil que procdent tout nouvel essor et toute nouvelle initiative des activits veilles. Quant aux activits qui naissent et se manifestent pendant le sommeil mme, nous aurons encore en parler au cours de ce chapitre. Jusqu' un certain degr, l'effacement de la vie supra-liminale signifie, la mise en libert de la vie subliminale. Jusqu' un certain degr, l'obscurcissement du soleil mridien de notre conscience veille doit rendre visible, la couronne faible et tendue de sa puissance insouponne et impalpable. Abordant l'examen de la facult caractristique du sommeil, nous devons commencer par la partie rouge du spectre de notre conscience qui reprsente, le pouvoir le plus profond qu'un effort veill soit capable d'exercer sur notre organisme physique. Notre examen de l'efficacit du sommeil doit commencer au-del de cette limite car, le sommeil renferme srement un lment dont l'efficacit dpasse tout ce que nous observons sous ce rapport, l'tat de veille. Il est admis, quoique le fait ne soit pas expliqu d'une faon absolue, que la proprit rgnratrice du sommeil normal est quelque chose, sui generis que le repos mme le plus complet l'tat de veille ne peut galer. Quelques moments de sommeil, une simple lacune dans le champ de la conscience apportent parfois, une vritable rgnration qu'il est impossible dobtenir, mme en restant couch pendant des heures dans le silence et l'obscurit. Une simple inclinaison de la tte sur la poitrine, si la conscience s'arrte pour une seconde ou deux, est capable de changer notre faon d'envisager le monde. A des moments pareils et, plus d'une personne peuvent comme moi tmoigner en faveur de leur ralit, on sent que ce qui s'accomplit dans l'organisme, modification de la pression sanguine, etc., a t en quelque sorte discontinu ; qu'il y a eu rupture du mcanisme intrieur, due une autre cause que la simple ignorance momentane des stimulations extrieures. La rupture de la conscience est associe, jusqu' un certain degr, une modification physiologique puissante, c'est--dire que, mme dans les cas de sommeil ordinaire momentan, nous observons dj l'apparition de cette nergie rparatrice spciale qui caractrise le sommeil prolong et qui, ainsi que nous le verrons, atteint un degr plus lev encore dans le sommeil hypnotique. C'est cette nergie rparatrice qui se trouve au-del de la raie rouge du spectre de notre conscience veille. Dans cette rgion obscure, nous notons seulement un accroissement de puissance et de contrle sur les fonctions fondamentales de la vie corporelle. Mais, si nous passons en de des limites du spectre de la conscience veille, lorsque nous arrivons au contrle sur les muscles volontaires ou la capacit sensorielle, nous nous apercevrons que notre comparaison entre le sommeil et l'tat de veille devient beaucoup moins simple. D'un ct, nous constatons une lacune gnrale et une absence de tout contrle sur le domaine des nergies veilles ou bien, comme dans le sommeil partiel, une simple parodie fantastique de ces nergies dans un rve incohrent. D'un autre ct, nous trouvons que le sommeil est capable de

- 54 -

dveloppements bizarres et, que la nuit peut quelquefois, dpasser subitement les oprations les plus complexes du jour. Prenons d'abord le degr de contrle sur les muscles volontaires. Dans le sommeil ordinaire, ce contrle n'existe ni n'est dsir ; dans le cauchemar, la perte de ce contrle est exagre d'une faon quasi-hystrique et, aboutit une frayeur immense tandis que dans le somnambulisme, sorte de nouvelle personnalit dveloppe ad hoc, le dormeur, comme nous verrons plus tard, traverse les chemins les plus prilleux d'une dmarche assure. D'une faon gnrale, le somnambulisme morbide est au sommeil normal peu prs, ce que l'hystrie est la vie normale. Mais, entre le somnambule sain et la victime d'un cauchemar nous trouvons, un autre point de vue, une diffrence qui rappelle celle qui existe entre l'homme de gnie et l'hystrique. Comme l'homme de gnie, le somnambule met en jeu des ressources inaccessibles l'homme ordinaire et l'tat normal. D'un autre ct, de mme que chez quelques hystriques certains mouvements ordinaires sont tombs au-dessous du contrle de la volont, de mme le rveur qui dsire vaguement remuer une jambe engourdie est souvent incapable d'y diriger un courant d'nergie motrice suffisant pour effectuer le changement de position dsir. Cette incapacit angoissante de remuer que nous ressentons dans le rve, quand celui qui fuit est incapable de fuir et celui qui poursuit, incapable de poursuivre , cette sensation que Virgile et Homre ont pris comme type de l'garement paralysant, constitue prcisment laboulie des hystriques ; cet tat o un homme met une demi-heure pour poser son chapeau sur la tte, tandis que telle femme reste une matine entire contempler sa broderie sans tre capable de faire un seul point. Mais, le terme somnambulisme est trop vague et indfini pour notre discussion prsente. Ce n'est que par comparaison avec l'hypnotisme, dans le chapitre suivant, que nous arriverons une notion un peu plus claire concernant les tats de demi-veille . Considrons la facult sensorielle entencphalique, la facult de la vue spirituelle telle qu'elle se manifeste dans le sommeil ou dans le rve. Ici, nous retrouvons la mme rgle que celle qui prside la facult motrice, c'est-dire que d'une faon gnrale, la facult sensorielle est obscurcie et inhibe par le sommeil mais, qu'il n'en existe pas moins des indications d'un pouvoir subsistant avec la mme vivacit qu'avant et, quelquefois mme, avec une acuit plus prononce. Il semble, premire vue, paradoxal de parler d'hyperesthsie pendant l'tat de somnolence; de sensation vive dans un tat dcrit gnralement, comme tant caractris par un obscurcissement ou une extinction progressive des sens. Et, c'est naturellement dans la production d'images intrieures, plutt que dans les perceptions d'images extrieures, que se manifestera l'activit pendant le sommeil. Il existe un phnomne qui, malgr sa frquence relative et son vidence, a pass jusqu'ici inaperu de la science, semblable en cela beaucoup d'autres phnomnes humains prsentant un intrt plus scientifique que thrapeutique. Baillarger en France et Griesinger en Allemagne ont t les premiers (vers 1895), appeler l'attention sur ces images vives qui surgissent devant la vision interne de certaines personnes, entre le sommeil et la veille. M. Alfred Maury, l'hellniste bien connu donna, quelques annes plus tard ces images, le nom d'illusions hypnagogiques et, publia une srie remarquable d'observations faites sur lui-mme. M. Galton en parle dans son ouvrage Inquiry into Human Faculty et, on trouvera plusieurs cas de ce genre dans Proceedings S. P. R., I, p. 390, 473, etc. Les initiales S. P. R. employes au cours de cet ouvrage signifient : Society for Psychical Research19 Les visions peuvent tre hypnopompiques ou hypnagogiques, c'est--dire qu'elles peuvent se prsenter, soit au moment o le sommeil se dissipe, soit au moment o il commence ; dans les
19

Socit de Recherches psychiques.

- 55 -

deux cas, les visions sont entirement lies aux rves ; les illusions hypnagogiques se renouvelant quelquefois dans les rves, les images hypnopompiques consistant principalement dans la persistance d'une image de rve pendant les premiers moments de veille. Dans les deux cas, ces images tmoignent d'une intensification de la vision interne un moment trs significatif ; un moment qui, rellement et virtuellement, est celui du sommeil mais, se confond presque avec les moments contigus de la veille. Nous pouvons qualifier cet tat d'hyperesthsie de la vision crbrale ou spirituelle, le considrer comme l'effet d'une sensibilit exagre de centres crbraux spciaux, dtermins par ces stimulations internes inconnues qui, mme aux heures de veille, donnent toujours naissance des visions internes analogues, quoique plus faibles. Pour ceux qui sont dj de bons visionnaires, des phnomnes comme ceux-ci, quoique suffisamment frappants, ne constituent pas une exprience extraordinaire. Pour les mauvais visionnaires au contraire, la vivacit de ces images hypnagogiques peut apparatre comme une vritable rvlation. Je puis dire pour ma part que, sans ces lueurs occasionnelles survenant entre le sommeil et la veille, je serais incapable de concevoir ce qu'est rellement un bon visionnarisme. Les images vagues, obscures, instables qui constituent tout ce que ma volont soit capable d'voquer sont, de temps autres, remplaces dans un moment de somnolence, par une peinture qui apparat, mes yeux ahuris, aussi parfaitement claire et brillante que l'objet mme. La diffrence ressemble celle qui existe entre une photographie instantane (et en couleurs naturelles !) et, une vue vague, diffuse, projete par une lanterne magique sur le point de s'teindre. Beaucoup de personnes doivent avoir fait cette exprience et tre frappes par la puissance insouponne d'une facult se rvlant ces moments-l. Les images que j'ai appeles hypnopompiques, c'est--dire celles qui se produisent au moment o le sommeil se dissipe, ne sont pas moins remarquables. Il arrive souvent qu'une figure qui faisait partie d'un rve, continue d'tre vue sous forme d'une hallucination pendant les premiers instants qui suivent le rveil ; ce qui prouve bien la force de cette facult visionnaire qui engendre les rves. La production d'une figure hallucinatoire constitue probablement, indpendamment de l'utilit ou de l'inutilit de cette production, le point le plus lev que la facult visionnaire de l'homme soit capable d'atteindre et, il est remarquable que chez la plupart des personnes, ce point ne se trouve atteint que pendant le sommeil. Quelquefois, cette persistance de l'hallucination peut tre considre comme une post-image ; quelquefois, comme le rsultat d'une suggestion inspire par le rve. Dans ces cas hypnopompiques, le visionnarisme semble natre pendant le sommeil ; dans les cas hypnagogiques, il appartient une phase intermdiaire. Le degr d'acuit de tous les sens dans le rve, forme un objet d'observation directe et mme, pour les personnes capables de contrler leurs rves, d'exprience directe. J'ai dcrit ailleurs quelques-uns des efforts que j'ai faits moi-mme, en vue de me rendre compte de ma puissance de visualisation dans le rve et, je dois dire que le rsultat a t que, cette puissance n'tait pas suprieure celle dont j'tais capable dans l'tat de veille le plus ordinaire. Quelques correspondants accusent pourtant un considrable accroissement de la puissance sensorielle dans le rve. Un rve frappant rv par Mme A.-W. Verrall, de Cambridge et, not minutieusement ds le dbut, prsente une intensification de tous les sens. Mme Verrall n'a que des perceptions musicales rudimentaires et quand on lui a dit, dans son rve, que ces perceptions allaient se trouver exaltes, elle n'en prouvait d'avance qu'un plaisir mdiocre. La sensation apparut pourtant, comme quelque chose d'entirement neuf ; comme une vritable harmonie que je n'avais entendue jusqu'alors que sous forme d'chos dans le rythme d'un vers ou, dans les soupirs du vent dans les pins. Mon oue s'est trouve comme purifie, moins grce l'accomplissement d'un dsir que grce la cration d'un dsir qui, peine n, a atteint la plnitude de la jouissance. D'autres parlent de l'accroissement de la vivacit des conceptions dramatiques ou, de - 56 -

ce qui chez les sujets hypnotiques a t appel 1' objectivation des types . Dans chacun de ces rves, crit une dame, j'tais un homme ; dans l'un d'eux, j'tais un tre brutal et un lche, dans un autre, un dypsomaniaque. Jamais avant ces expriences je n'avais eu la moindre notion quant la faon de penser et de sentir des gens de cette espce. Un autre correspondant parle des deux rves, sans rapports l'un avec l'autre, qu'il a eus simultanment ; un rve motionnel et l'autre gomtrique et, de la sensation de confusion et de fatigue qu'il prouva leur suite. Le Chapitre des Rves du roman de R.-L. Stevenson : Accross the Plains , renferme la description d'expriences sur les rves, qui appartiennent aux plus russies de toutes celles que nous connaissons. l'aide de l'autosuggestion avant le sommeil, Stevenson tait capable de produire, pendant le sommeil, des reprsentations dont la vivacit et l'intensit taient suffisantes pour pouvoir lui fournir les sujets des meilleurs de ses romans. Son rcit crit avec une finesse psychologique admirable doit tre lu par tous ceux qui s'occupent de la question. Je mentionne ces phnomnes bien connus dans un but quelque peu nouveau ; pour montrer notamment que, les perceptions sensorielles internes ou la facult imaginative du sommeil peuvent dpasser ce qu'on observe, sous ce rapport, l'tat de veille ; de la mme faon dont la force rparatrice du sommeil dpasse la vis medicatrix de nos heures de veille. Je passe des phnomnes moins frquents qui nous montrent la fois, et l'intensit de l'imagination pendant le sommeil, et l'empreinte durable que les produits de cette imagination impriment l'organisme veill : une autosuggestion involontaire que nous pouvons comparer l'autosuggestion volontaire de Stevenson. Le rsultat permanent d'un rve est souvent tel, qu'il nous montre clairement que le rve n'est pas l'effet d'une simple confusion avec des expriences veilles de la vie passe mais, possde une puissance inexplicable qui lui est propre et, qu'il nous tire, semblable en cela la suggestion hypnotique, des profondeurs de notre existence que la vie veille est incapable d'atteindre. Deux groupes de cas de ce genre sont suffisamment manifestes pour pouvoir tre reconnus facilement : celui notamment o, le rve a abouti la conversion ou une transformation religieuse marque et celui o, le rve a t le point de dpart d'une ide obsdante ou d'un accs de folie relle. Les rves qui convertissent, rforment, changent le caractre et la foi ont, premire vue, la prtention d'tre considrs comme quelque chose de plus que des rves ordinaires ; et, leur discussion peut tre remise plus tard. Ceux, d'un autre ct, qui dgnrent subitement en ides fixes irrationnelles, sont intimement et manifestement analogues aux suggestions posthypnotiques, auxquelles le moi qui les a inspires, est impuissant s'opposer. Tel est le rve relat par Taine o, un gendarme impressionn par la vue d'une excution capitale, rve qu'il sera lui-mme guillotin et finit par tre tellement influenc par son rve, qu'il se suicide. Plusieurs cas de ce genre ont t runis par M. Faure et, M. Tissi, dans son livre intressant Les Rves, a publi quelques observations personnelles remarquables. Le cas suivant, relat par M. Krafft-Ebbing, est encore plus remarquable : 6 mai 1888. La malade (Ilma S...) est aujourd'hui agite. Elle se plaint la soeur de douleurs intenses au-dessous du sein gauche, croit que le professeur l'a brle pendant la nuit et prie la soeur d'obtenir sa retraite dans un couvent o elle soit l'abri d'interventions pareilles. Le refus de la soeur dtermine une crise d'hystro pilepsie. Finalement, dans le sommeil hypnotique, la malade explique de la faon suivante l'origine de sa douleur : la nuit dernire, j'ai reu la visite d'un vieillard qui ressemblait un prtre et qu'accompagnait une soeur de charit dont le collet portait une grande lettre B en or. La soeur m'avait effraye mais le vieillard tait aimable et amical. Il trempa une plume dans la poche de la soeur et crivit sous mon sein gauche les lettres W et B. Une fois, il trempa mal la plume et fit une tche au milieu de la figure. Cet endroit et le B me font

- 57 -

mal mais le W ne me cause aucune douleur. L'homme expliqua que le W signifiait que je devais aller l'glise de M et me confesser au confessionnal W. Ce rcit peine termin, la malade s'cria en disant : Le voil de nouveau le vieillard, il a des chanes autour de ses mains. Lorsque la malade se rveilla la vie ordinaire, elle souffrait de douleurs dans la rgion indique o il existait des pertes superficielles de substance pntrant dans le chorion et, qui ressemblaient un W renvers et un B avec, entre les deux, une petite surface hypermie . Cette altration trophique singulire de la peau, qui tait identique celles qu'on avait dj produites exprimentalement sur la mme malade, ne prsentait aucune trace d'inflammation. La douleur et le souvenir du rve ont t supprims par la suggestion mais, l'autosuggestion d'aller se confesser l'glise de M persiste et la malade, sans savoir pourquoi, va se confesser au prtre de sa vision. Dans ce cas nous nous trouvons en prsence d'un rve jouant le rle d'une suggestion posthypnotique puissante. Nous discuterons, dans le chapitre suivant, le sens de ce terme vague : suggestion . Il suffit de noter ici, la grande puissance d'une suggestion subliminale qui peut laisser une impression qui dpasse en force, non seulement un rve fugace ordinaire mais encore, l'impression rsultant des expriences relles de la vie veille. Mais, le mme cas nous suggre en outre, des rflexions relatives aux rapports qui existent entre la mmoire telle qu'elle fonctionne dans les rves et la mmoire hypnotique ; rapports qui, ainsi que nous allons le voir, indiquent l'existence d'une mmoire subliminale continue, situe plus profondment que la mmoire de la vie ordinaire ; cette provision de souvenirs conscients o nous pouvons puiser volont. Au point de vue de la mmoire, comme au point de vue des sensations, nous semblons, dans la vie veille, faire une slection en vue des buts de notre existence terrestre. Dans la mmoire confuse prconsciente qui dpend de l'organisation mme de la matire vivante, la conscience, telle qu'elle surgit dans les organismes suprieurs, a pour mission d'oprer une slection approprie et de rendre distinctes certaines sries de souvenirs utiles. La question de la prservation individuelle : que dois-je savoir pour pouvoir chapper mes ennemis ? implique la question : de quoi dois-je me souvenir pour pouvoir agir sur les faits que je connais ? Les courants des souvenirs suivent les courants des sensations: si je suis incapable, faute d'exercice, de noter temps un fait quelconque, je suis galement incapable de m'en souvenir plus tard. Cette rgle suffit peut-tre, tant qu'on ne considre que les organismes simples. Mais, l'homme a besoin d'une formule plus complexe car, il peut arriver, comme nous l'avons dj vu, que dans le mme homme, deux personnalits et plus s'approprient chacune, en les tirant de la masse commune des souvenirs latents, un groupe spcial de souvenirs pour son usage exclusif. Ces groupes spciaux peuvent d'ailleurs prsenter entre eux les rapports les plus varis, soit que lun implique les autres, soit qu'ils s'excluent mutuellement et n'apparaissent que par alternance. Ces dissociations et alternances des souvenirs sont riches en enseignements. Celui qui se prsente ici n'est pas le moins important. Quel rapport existe-t-il entre l'tat de sommeil et ces souvenirs dissocis, parallles ou concentriques ? Lorsqu'un souvenir en implique un autre, est-ce le souvenir conscient qui, en raison de sa nettet en apparence plus grande, est le plus profond, le plus puissant ? Est-ce le contraire qui est vrai ? La rponse fournie par l'exprience ces questions est tonnamment claire et directe. Dans chacune des observations publies o, autant que je me rappelle, il y a eu un certain degr d'unification entre les tats alternants, de faon rendre la comparaison possible, c'est la mmoire la plus loigne de la vie veille qui a la porte la plus vaste ; dont le pouvoir sur les impressions emmagasines dans l'organisme est le plus profond. Quelque inexplicable que ce phnomne ait - 58 -

pu paratre aux observateurs qui se sont trouvs en sa prsence sans possder le mot de l'nigme, les observations indpendantes de centaines de mdecins et d'hypnotiseurs n'en attestent pas moins sa ralit. L'exemple le plus commun est fourni par le sommeil hypnotique ordinaire. Le degr d'intelligence qui se manifeste dans le sommeil varie selon les sujets et selon les poques. Mais, toutes les fois que ce degr est suffisant pour autoriser un jugement, nous trouvons qu'il existe pendant le sommeil hypnotique, une mmoire considrable qui n'est pas ncessairement une mmoire complte ou raisonne de l'tat de veille ; tandis que, chez la plupart des sujets veills, moins d'une injonction spciale adresse au moi hypnotique, il n'existe aucun souvenir se rapportant l'tat hypnotique. Dans beaucoup de cas d'hystrie, on retrouve la mme rgle gnrale, savoir que, plus nous nous loignons de la surface, plus l'expansion de la mmoire que nous rencontrons est vaste. Si tout ceci est vrai, nous avons l plusieurs points qui mritent un examen attentif. Le sommeil ordinaire peut tre considr comme occupant une position intermdiaire entre la vie veille et le sommeil hypnotique profond ; et, il parat probable a priori, que la mmoire qui appartient au sommeil ordinaire se rattache, d'un ct celle qui appartient la vie veille et de l'autre, celle qui existe dans le sommeil hypnotique. Et, il en est rellement ainsi ; les fragments de la mmoire du sommeil ordinaire tant intercals entre les deux chanes. C'est ainsi, par exemple, que sans aucune suggestion spciale pralable, des actes accomplis pendant le sommeil hypnotique, sont susceptibles d'tre remmors en rve et, remmors avec l'illusion dont les a entours l'hypnotiseur. Tel le sujet hypnotis auquel M. Auguste Voisin suggra de poignarder un malade un mannequin couch dans le lit voisin 20. C'est ce que le sujet fit sans se souvenir de rien une fois rveill. Mais, trois jours plus tard, il retourne l'hpital se plaignant d'tre hant par la figure d'une femme qui l'accusait de l'avoir poignarde et tue. Et il a fallu une autre suggestion pour le dbarrasser de ce fantme de poupe. Inversement, des rves oublis l'tat de veille peuvent tre remmors pendant le sommeil hypnotique. C'est ainsi que le patient du Dr Tissi, Albert, rva qu'il tait sur le point d'accomplir une de ses fugues somnambuliques ou voyages sans but ; une fois hypnotis, il avoua au mdecin son rve qu'il avait oubli l'tat de veille 21. La vrit de cet aveu fut prouve par ce fait qu'il prparait rellement ce voyage qu'il rva et, que ses autres voyages taient prcds ou stimuls par des rves remmors. Je n'ai pas besoin d'insister sur l'existence, trs incomplte en tous cas, du souvenir de la vie ordinaire dans les rves ; pas plus que sur la formation occasionnelle de chanes de souvenirs spares, composes de rves successifs et cohrents. Je dois ajouter que nous ne savons pas exactement quelle est l'tendue du souvenir que nous avons de la vie veille dans les rves, puisquil nous est impossible de nous former une ide sur ce sujet d'aprs le souvenir notoirement imparfait que nous avons, dans la vie veille, de nos rves passs. Il existe des exemples o, des souvenirs disparus de la mmoire veille, indpendamment de la suggestion hypnotique, ont rapparu pendant le sommeil ordinaire comme dans ces cas ecmnsiques conscutifs un choc nouveau violent et, o la perte de la mmoire s'tend mme une certaine priode antrieure au choc. Tel est le cas de cette malade de Charcot qui, la suite d'une motion morale trs violente, prsente une longue attaque d'hystrie et perd compltement la mmoire, non seulement des faits conscutifs l'accident mais encore, de ceux qui se sont passs pendant les 6 dernires semaines qui l'ont prcd. Se rendant compte de son tat, elle
20 21

Revue de l'hypnotisme, juin 1891, p. 302. Les Rves, p 136. Ce sujet remarquable prsentait entre les mmoires des diffrentes phases de sa personnalit, des formes de communications varies. Voir p. 192-200 des exemples de ces remmorations complexes.

- 59 -

notait bien par crit tous les vnements auxquels elle prenait part et tout ce qui lui arrivait mais, en relisant ses notes, elle ne se souvenait de rien ; comme si les faits consigns ne la concernaient point. Depuis son accident, elle a t mordue par un chien enrag et soigne l'Institut Pasteur sans se souvenir de quoi que ce soit. Cependant, des voisins se sont aperus qu'elle avait l'habitude de parler en dormant et que, dans les fragments des rves qu'elle faisait ainsi tout haut, elle rvlait beaucoup de faits se rapportant sa priode ecmnsique. M. Charcot, supposant qu'il s'agissait d'une crise prolonge d'hystro pilepsie, hypnotisa la malade et trouva que dans le sommeil hypnotique, sa mmoire tait intacte. A l'aide de la suggestion posthypnotique, il a t possible de remettre la malade en possession des faits oublis de sa vie passe 22. Mais, la mmoire qui appartient au sommeil prsente des proprits encore plus curieuses : a) Elle peut notamment porter sur des vnements que le moi veill avait connus autrefois mais, oublis ensuite ; b) elle peut embrasser des faits qui sont arrivs dans le champ sensoriel mais, dont le sujet n'a jamais eu de conception ou de connaissance supra-liminale. Ce sont peut-tre ces souvenirs qui fournissent les lments des rves, lesquels peuvent tre rtrospectifs, prospectifs ou, pour employer le terme de Pope en lui donnant une signification nouvelle, circumspectifs, c'est--dire portant, non sur des faits passs ou futurs mais, sur l'tat actuel de choses qui se trouvent au-del des limites ordinaires de la perception. On comprend que des manifestations de ce genre peuvent tre prises, par erreur, pour de la rtro-cognition, de la prmonition, de la clairvoyance directes alors qu'en ralit, elles ne constituent que des perceptions subliminales. Ces rves hypermnsiques nous fournissent un moyen d'interprter plus exactement certains phnomnes rputs miraculeux et, de voir d'une faon plus claire ce que les thories ordinaires sont incapables d'expliquer dans la plupart des cas les plus avancs. C'est, en effet, un fait familier ou dont l'tranget n'est pas faite pour nous surprendre outre mesure, qu'il nous arrive quelquefois de recouvrer dans le sommeil ; un souvenir ayant compltement disparu de la conscience veille. Nous citerons titre d'exemple le rve de M. Delboeuf relat dans son livre intressant sur Le Sommeil et les Rves . Dans ce rve, le nom de Asplenium Ruta Muralis figurait comme une phrase familire. Une fois rveill, il se demandait en vain o il aurait pu entendre ce terme botanique. Quelque temps plus tard, il trouva le nom en question crit de sa propre main, dans une petite collection de fleurs et de plantes dont il avait crit les dsignations sous la dicte d'un botaniste de ses amis. Dans ce cas et dans d'autres analogues, l'objet primitif de la connaissance avait fait partie, un moment donn, de la conscience supra-liminale. Mais, je crois qu'il existe des cas o des faits et des images n'ayant jamais fait partie de la conscience supra-liminale, sont retenus par la mmoire subliminale et se prsentent quelquefois dans les rves avec un but qui parat dfini. C'est, comme nous le verrons plus tard, la cristalloscopie qui nous fournit les phnomnes les plus curieux sous ce rapport. Mlle Goodrich Freer 23 par exemple, voit dans un cristal l'annonce de la mort d'une de ses amies ; fait totalement tranger son moi conscient ordinaire. En se reportant au Times, elle trouve dans une feuille dont elle s'tait servie pour protger sa face contre la chaleur de la chemine, l'annonce de la mort d'une personne portant le mme nom que son amie, de sorte que, les mots ont pntr dans le champ de sa vision sans atteindre son esprit veill. Il existe des cas o la mmoire subliminale se manifestant dans le rve supple l'insuffisance d'un sens quelconque.

22
23

Revue de mdecine, fvrier 1892, et Pierre Janet, Nvroses et Ides fixes, I, p. 116 et suivantes, Paris, F. Alcan. Proceedings S. P. R., V, p. 607.

- 60 -

Tel est le cas de M. Herbert Lewis, atteint de myopie trs prononce et qui, aprs avoir cherch sans succs un document trs important dans une salle o il croyait l'avoir perdu, eut, pendant le sommeil, l'indication exacte et prcise de l'endroit o se trouvait le document en question et, o il le dcouvrit effectivement 24. S'est-il produit, dans ce cas, un spasme momentan et ayant pass inaperu du muscle ciliaire ayant eu pour rsultat, l'extension du champ visuel ? Afin que ma supposition ne paraisse pas trop fantastique, je citerai ici quelques lignes d'une observation personnelle d'une somnambule de M. Dufay: Il est huit heures ; plusieurs ouvrires travaillent autour d'une table sur laquelle est pose une lampe. Mlle R. L... prend part au travail, causant gaiement de temps autre. Tout coup, on entend un bruit : c'est sa tte qui retombe violemment sur le bord de la table. C'est le commencement de l'accs. Elle se relve au bout de plusieurs secondes, enlve avec dgot son lorgnon et continue l'ouvrage qu'elle avait commenc, n'ayant plus besoin des verres concaves dont sa myopie prononce l'obligeait de se servir dans la vie ordinaire et, se place mme de faon tre aussi loin que possible de la lampe 25. Mlle Goodrich Freer eut son tour une exprience au cours de laquelle le titre d'un livre qu'elle ne connaissait pas et, qu'elle s'efforait en vain de dchiffrer, alors que le livre tait une certaine distance d'elle, lui apparut l'aide de la cristalloscopie. Dans ce dernier cas, une altration spasmodique de l'tat de la vision, analogue celle qui se produit dans l'hypnose, est peine admissible. Dans les cas cits jusqu'ici, nous avons vu le moi rvant prsenter des scnes, pour ainsi dire significatives, choisir dans sa galerie de photographies, l'image spciale dsire par l'esprit veill, sans avoir besoin de tirer de conclusion plus ou moins complexe des faits dont il tait cens disposer. Je vais m'occuper prsent d'un petit groupe de rves o le moi subliminal raisonne, en mme temps qu'il remmore ; o il s'agit mme parfois, de quelque chose de plus qu'un simple raisonnement propos de faits acquis d'une faon quelconque, de quelque chose qui dpasse le sujet de ce chapitre. En premier lieu, il parat certain que des faits connus sont susceptibles d'tre traits dans le somnambulisme ou, dans le sommeil ordinaire, avec une intelligence qui dpasse l'intelligence veille. Tels sont les cas de problmes mathmatiques rsolus dans le somnambulisme ou, de l'arrangement squelettique d'ossements disparates, dcouvert par Agassiz pendant le sommeil, aprs qu'il eut tent plusieurs reprises et sans succs de le dcouvrir l'tat de veille. Dans certains cas de ce genre, la facult qui se manifeste ainsi pendant le sommeil atteint le degr d'intensit le plus lev dans les limites de notre spectre ordinaire ; et dans presque chaque rgion de ce spectre nous avons vu la facult en question prsenter, dans ses limites plus ou moins troites, des signes pars permettant de conclure une galit tout au moins potentielle avec l'tat de veille. Nous avons dj fait la mme constatation en ce qui concerne les mouvements musculaires, la vision et, l'audition intrieures et la mmoire ; les derniers exemples nous montrent la possibilit de l'accomplissement, pendant le sommeil, d'oprations intellectuelles de l'ordre le plus lev. Kubla Khan, de Colridge, a montr depuis longtemps ce qu'un grand pote est capable d'accomplir, grce l'obscurcissement des sens veills. Et, l'imperfection mme de Kubla Khan : la mmoire tronque par une interruption, nous rappelle son tour la connaissance partielle que nous avons l'tat de veille des oprations accomplies pendant le sommeil. Comment ne serait-on pas, aprs cela, autoris voir une certaine analogie entre les oprations qui s'accomplissent pendant le sommeil et celles dont le gnie est capable ? Dans les deux cas,
24 25

Proceedings S. V. R, VIII, p. 389. Revue scientifique, 3 srie, XXXII, p. 167.

- 61 -

nous observons la mme spontanit triomphante, la mme rsolution de ne plus s'enfermer dans les limites du fonctionnement neuro-crbral mais, de puiser des sources inconnues, exemptes de ces limitations. Jusqu'ici, le rle que nous avions attribu au sommeil, au point de vue de l'acquisition de connaissances, ne prsente rien d'anormal, rien dont le fonctionnement de nos sens l'tat de veille ne soit capable l'occasion. Il nous reste rechercher maintenant, s'il ne serait pas possible de dcouvrir dans le sommeil, la manifestation d'une facult supra-normale ; une exprience autorisant admettre que l'homme constitue, en mme temps qu'un organisme terrestre, un esprit cosmique faisant partie d'un monde spirituel en mme temps que d'un monde terrestre. Si une telle supposition tait vraie, il semblerait naturel que cette participation un milieu spirituel se manifestt dans le sommeil, plus souvent et d'une faon plus perceptible qu' l'tat de veille. Le dogme que mon point de vue rend ainsi probable constitue peut-tre, en ne considrant que son ct historique, la base de tous les dogmes qui ont, de tous temps, joui de l'adhsion la plus universelle de l'humanit. Quod semper, quod ubique, quod ab omnibus : quelle est la proposition thologique, mme la plus troite, qui n'ait pas eu la prtention d'avoir t reconnue et crue partout, toujours et par chacun ? Mais quel est le dogme dont l'antiquit, l'ubiquit et l'unanimit, au point de vue de la croyance humaine, galent la croyance aux apparitions d'esprits pendant le sommeil ? A l'ge de pierre, le sceptique qui aurait os y contredire devait possder une forte dose de courage. Et, tout en reconnaissant que cette psychologie palolithique a pass de mode depuis quelques sicles, je ne pense pas, en me reportant aux preuves en faveur de la tlesthsie runies jusqu' ce jour, qu'il soit possible de considrer plus longtemps comme une bizarrerie, le retour constant de l'ide se rapportant des visites faites, pendant le sommeil, dans un endroit loign, avec acquisition conscutive de faits nouveaux qu'il aurait t impossible de connatre autrement. Partant donc, non de l'autorit primitive mais, de l'examen de faits et de preuves modernes, nous trouverons, je pense, qu'il existe entre le sommeil et la vrit, des concidences que ni le hasard seul, ni l'hypothse d'une mention subconsciente ordinaire ne sont capables d'expliquer. Nous trouvons qu'il existe des cas de perception d'objets matriels cachs ou de scnes loignes et aussi, de perception de penses et de sentiments appartenant d'autres esprits et de communion avec ces penses et perceptions. Tous ces phnomnes ont t observs pratiquement des poques et dans des contres diffrentes et, avec une attention toute particulire par les premiers mesmristes franais. Les phnomnes du premier de ces groupes ont reu la dsignation de phnomnes de clairvoyance ou de lucidit, ceux du second groupe constituant les phnomnes de communication ou de transmission de penses. Ces termes ne sont pas assez explicites pour suffire une tude plus systmatique. Les perceptions distance ne sont pas des perceptions optiques et ne sont pas limites au sens apparent de la vue. Elles s'tendent tous les sens et comprennent mme des impressions qu'il est impossible d'attribuer un sens spcial quelconque. De mme, la communication entre des personnes loignes consiste dans la transmission, non seulement de penses mais aussi d'motions, d'impulsions motrices et de certaines impressions difficiles dfinir. J'ai propos, en 1882, les termes plus larges de tlesthsie ou sensation distance et de tlpathie ou sympathie distance, et j'emploierai ces deux termes au cours du prsent ouvrage, sans que leur emploi implique de ma part, la prtention qu'ils correspondent des groupes de phnomnes dfinis et nettement spars, ni qu'ils embrassent toutes les manifestations supra-normales. Il me parat, au contraire probable, que les faits du monde mtathr sont beaucoup plus complexes que ceux du monde matriel et que les voies par lesquelles les esprits communiquent et peroivent, en dehors de l'organisme charnel, sont beaucoup plus subtiles et plus varies que celles par lesquelles s'oprent les communications et perceptions ordinaires. De mme que tout organisme est en ralit un systme de forces agissant sur d'autres - 62 -

systmes de forces et, influenc par eux par des voies connues et inconnues, de mme nous devons considrer les esprits humains comme des systmes de forces agissant les uns sur les autres et, beaucoup plus complexes et dpassant notre comprhension. Ceci est tout particulirement vident dans les prmonitions dont nous donnons quelques exemples dans ce chapitre et qui semblent encore plus loignes de nos procds de perception ordinaires que la tlpathie et la tlesthsie. Il rsulte de ce qui vient d'tre dit, qu'il est impossible de ranger les phnomnes supra-normaux dans un ordre logique. Ils ne dcoulent pas les uns des autres mais, constituent plutt des manifestations mergentes et fragmentaires d'une loi plus profonde et plus gnrale. La distinction faite plus haut entre la tlpathie et la tlesthsie, entre la connaissance supra-normale qui semble acquise par l'intermdiaire d'un autre esprit et, la connaissance supra-normale qui semble acquise directement, sans l'intervention d'un autre esprit ; cette distinction elle-mme ne peut tre considre comme fondamentale. Nous ne pouvons dire, en ralit, dans quels cas et dans quelle mesure des esprits extrieurs ont contribu la perception d'une scne loigne. Nous ne savons mme pas si l'activit d'un esprit unique suffit une perception supra-normale. J'ai fait plus haut allusion une autre ligne de dmarcation suggre par les sensations personnelles du rveur ; la distinction entre l'excursion psychique active et la rception passive d'une invasion psychique extrieure. Mais ici encore, nous l'avons dit, une division tranche est difficile tablir car, que nous ayons affaire des perceptions pendant le sommeil, de scnes matrielles loignes ou de personnes vivantes loignes ou, d'esprits dsincarns, le rveur est souvent dans l'impossibilit de dire duquel point de vue il s'observe lui-mme et, o se trouve situe la scne qu'il voit. O se trouve-t-il lorsqu'il prend part une scne situe dans l'avenir et, en quoi la participation apparente cette scne future diffre-t-elle de la participation apparente une scne actuelle, quoique loigne, au milieu de laquelle sa prsence fantomatique peut tre discerne par un des acteurs ? Nos rponses ces questions, tout imparfaites qu'elles soient, doivent tre ajournes jusqu' ce que nous ayons devant nous, non plus des rves seulement mais toute cette srie de manifestations automatiques sensorielles qui semblent dfier nos notions courantes du temps et de l'espace. Je me bornerai, pour le moment, esquisser brivement quelques-uns des principaux types de rves supra-normaux, dans leur ordre ascendant. Je citerai d'abord quelques cas o le dormeur discerne par vision clairvoyante, une scne intressant directement un esprit autre que le sien ; par exemple, la mort imminente d'un ami. Quelquefois, il existe comme une vision fugitive qui semble reprsenter exactement la scne critique; d'autres fois, la vision parat moins rapide et est accompagne d'une sensation de communion avec la personne intresse. Et, dans quelques autres cas peu nombreux mais, les plus intressants de tous : les circonstances de la mort paraissent comme avoir t montres symboliquement au dormeur par la personne dcde elle-mme ou par un esprit en rapport avec cette personne. Un des meilleurs exemples de vision fugitive est celui de Canon Warburton qui, tant venu voir son frre, trouva sur la table de ce dernier un petit mot par lequel il s'excusait de ne pas se trouver chez lui pour recevoir son hte, oblig qu'il avait t de se rendre un bal. En attendant que son frre soit rentr, C. Warburton s'assit dans un fauteuil et s'endormit, lorsqu'il fut brusquement rveill, ayant eu la vision de son frre tombant d'un escalier. Quelques instants aprs, celui-ci rentra et raconta son frre qu'il venait d'chapper un grand danger, ayant failli se casser le cou en tombant d'un escalier 26.
26

Phantasms of the Living, I, p. 338.

- 63 -

L'impression produite ici ressemblait une secousse communique au lien dlicat qui unissait les deux frres. Celui qui se trouvait en danger aura vivement pens l'autre, regrettant de ne s'tre pas trouv chez lui pour le recevoir et, on peut expliquer cet incident, comme nous l'avons fait lors de sa premire publication, en admettant la projection de la scne dans l'esprit de son frre par l'homme en danger. Le frre passivement assoupi s'est senti, de son ct, comme transport subitement au milieu de cette scne, peut-tre en rponse un appel soudain de son frre en danger et, je tiens mettre en relief ce dernier aspect de l'incident, cause des analogies qu'il prsente avec d'autres cas que nous allons citer. Il n'en est pas moins vident qu'il est difficile de se prononcer rsolument en faveur de l'une ou de l'autre de ces explications. Je citerai ensuite un cas analys par Gurney, peu de temps avant sa mort et imprim in Proceedings S. P. R, III, p. 265-266 : M. Vicary Boyle, lors de son sjour Simla (Inde anglaise), vit une nuit, en rve, son beau-pre qui habitait Brighton (Angleterre), tendu ple dans son lit tandis que sa belle-mre traversait silencieusement la chambre et prodiguait des soins son mari. La vision se dissipa bientt et M. Boyle continua de dormir mais en se rveillant, il avait la conviction ferme que son beau-pre, qu'il ne savait nullement malade et auquel il n'avait mme pas pens depuis quelques jours, tait mort. La chose fut confirme par une dpche arrive quelques jours plus tard et de laquelle il rsultait que, M. Boyle avait eu la vision de la mort de son beau-pre, neuf heures aprs l'vnement. La vision (qui s'tait produite dans ce cas deux reprises) tait simple et, peut tre interprte comme une impression transmise par la femme du dfunt et ressentie par le gendre neuf heures aprs la mort. En tant que la pense consciente de la veuve tait mme de se reporter vers d'autres personnes ce moment-l, il est probable qu'elle aura pens sa fille plutt qu' son gendre. Mais, M. Boyle possdait une sensibilit psychique trs dlicate qui peut avoir dtourn le message adress Mme Boyle ; mais mme en cette occurrence, la prsence de Mme Boyle tait un facteur ncessaire pour la perception prouve par son mari. Un rve unique, qu'un homme ait jamais eu dans sa vie, prsente une valeur presque aussi grande qu'une hallucination veille unique. Tel est le rve de M. Hamilton qui rva que son frre, tabli depuis 12 ans en Australie, tait rentr en Angleterre ; qu'il paraissait peu chang mais, qu'une de ses mains tait malade ; le poignet tant tumfi et rouge. Le lendemain matin, il reut, sans s'y attendre le moins du monde, une lettre de son frre date de Naples et lui annonant qu'il tait en route pour l'Angleterre ; il disait dans cette lettre que, sauf un accs de goutte au niveau du poignet gauche, il allait parfaitement bien. Il fut oblig toutefois de dbarquer, non Londres o il tait attendu mais Plymouth ; les mdecins ayant diagnostiqu chez lui un empoisonnement du sang ayant abouti la formation d'un abcs charbonneux au niveau de l'articulation du poignet. Il rsulte des renseignements fournis par son frre, que le rve de-M. Hamilton avait concid peu prs avec le moment o le premier crivait sa lettre. Si ce dernier fait tait vrai, il s'agirait d'une projection de lui-mme faite par le frre souffrant 27. J'aborde maintenant un groupe de rves plus intressants et plus complexes, et dont je ne tenterai mme pas l'explication. Ce sont des rves prcognitifs, c'est--dire des images et des visions par lesquelles sont prdits et reprsents d'avance des phnomnes futurs, d'une faon plus ou moins symbolique et tellement loigne des prvisions dictes par notre sagacit terrestre que nous serons tents, dans une discussion ultrieure, de parler en termes vagues d'une sorte de galerie de tableaux cosmiques s'entre ouvrant brusquement nos yeux ou, de reprsentations scniques composes et offertes nous par des intelligences suprieures toutes celles que nous
27

Journal S. P. R., III, p. 267.

- 64 -

connaissons. Le cas de la duchesse de Hamilton est trs caractristique sous ce rapport, aussi bien par sa prcision que par son inintelligibilit isole et son absence de but. Cette dame eut un rve dans lequel elle vit le comte de L., malade ce moment-l, assis dans un fauteuil, comme frapp d'une attaque; ct de lui se tenait un homme barbe rouge et, il y avait l une baignoire audessus de laquelle se trouvait une lampe rouge. Le comte de L. est mort quinze jours plus tard et une personne ayant assist ses derniers moments ne put que confirmer l'exactitude et la prcision de la vision de la duchesse de Hamilton28. Nous avons ensuite des cas, comme ceux du Dr Bruce29 et de Mme Storie30 o le sujet voit en rve et, dans tous ses dtails, la scne et toutes les circonstances de la mort d'un parent 31. Dans le premier cas, la scne de l'assassinat a t vue non seulement par M. Bruce mais encore, par une soeur de la victime qui se trouvait galement assez loin de la scne ; et, Mme Storie vit, non seulement la faon dont son frre a t cras par le train mais put distinguer dans une des voitures, la prsence de deux personnes de sa connaissance qui s'y trouvaient rellement. Dans le cas de Mme Storie, toute la scne s'tait prsente comme un rve mais, comme un rve peu ordinaire ; le sujet se rendant compte qu'elle tait couche dans son lit. Dans d'autres cas, linvasion psychique par l'esprit d'une personne vivante ou dcde engendre une grande varit d'tats de demi-sommeil, aussi bien chez le sujet que chez l'agent. Dans un rcit bizarre32, un homme qui rve qu'il est rentr chez lui, est entendu chez lui demandant de l'eau chaude et, prouve une sensation bizarre de bilocation entre le compartiment de chemin de fer et sa chambre coucher. Le cas de Mme Manning 33 est presque identique au prcdent, si ce n'est que Mme Manning, au lieu d'entrevoir en rve l'avenir immdiat, revit avec une spontanit singulire son enfance. Dans chacun de ces cas, le rve avait replac le rveur un autre point du temps et de l'espace mais, avec une vivacit telle que d'autres personnes semblent l'apercevoir dans cette situation imaginaire. M. Newnham34, non seulement se voit transport dans le voisinage immdiat de sa fiance mais, la touche rellement en mme temps qu'elle se sent touche par lui, un moment prcis qui tait celui o elle allait se mettre au lit et, qu'il lui aurait t impossible de choisir volontairement. Ce cas tmoigne nettement en faveur de l' invasion psychique , conception que nous examinerons plus en dtail dans un chapitre ultrieur. Il nous serait facile de multiplier les cas et les exemples mais, ceux que nous avons dj cits suffisent pour nous faire considrer le sommeil d'un point de vue diffrent du point de vue ordinaire. Nous n'avons pas port notre principale attention sur le caractre ngatif du sommeil ou sur la mesure dans laquelle il manque de ce qui caractrise nos heures de veille. Nous l'avons, au contraire, considr comme une phase autonome de la personnalit, au mme titre que l'tat de veille et, dot de facults qui lui sont propres, lors mme qu'elles ne se manifestent pas toujours d'une faon parfaite. Dans l'examen de ces facults, nous ne nous sommes jamais laisss arrter par l'inutilit apparente de quelques-unes d'entre elles au point de vue des besoins et des fins de notre vie veille. Inutile est un terme pr-scientifique, anti-scientifique mme, et qui n'a t que trop longtemps la pierre d'achoppement des recherches psychologiques. Pour la science, le but des phnomnes est de rvler des lois et plus le phnomne est bizarre et trivial, plus il y a de
28 29

Proceedings S. P. R., XI, p. 505. Phantasms of the Living, I, p. 384. 30 Phantasms of the Living, I, p. 370. 31 Assassinat d'un beau-frre dans le premier cas ; frre jumeau cras par un train dans le dernier. 32 Celui de M. Pike, Phantasms ofthe Liing, II, p. 105. 33 Journal S. P. R., VII, p. 100. 34 Phantasms of the Living, I, p. 225.

- 65 -

chances pour qu'il nous rvle une loi qui a t mconnue jusqu'ici. En passant en revue les phnomnes du sommeil, nous avons vu, en premier lieu que, celui-ci possde une puissance rparatrice que les donnes connues de la psychologie et de la physiologie n'expliquent pas d'une faon satisfaisante. Nous avons vu qu'il pouvait y avoir dans le sommeil, une augmentation du degr de coordination et de centralisation du contrle musculaire et, une nettet et une vivacit plus grande des perceptions entencphaliques indiquant une apprciation plus exacte que dans la vie veille, des modifications intra-priphriques. En conformit avec ce point de vue, nous avons trouv encore, que le moi endormi peut prouver des expriences sensorielles et motionnelles plus intenses qu' l'tat de veille et capables de produire des effets durables sur le corps et l'esprit. Et nous avons vu enfin, que les impressions corporelles et spirituelles spcifiques dont l'ensemble constitue ce que nous appelons mmoire peuvent, dans le sommeil, tre plus profondes et avoir un contenu plus riche que la mmoire veille. Et non seulement la mmoire se trouve ainsi intensifie mais encore, la force de raisonnement, de calcul, d'argumentation ; puisque nous avons vu des cas o, des problmes ont t rsolus pendant le sommeil alors que leur solution a t vainement cherche l'tat de veille. Ce sont l des indications fragmentaires, d'une inutilit pratique, si l'on veut, de l'existence pendant le sommeil, de facults s'exerant sur les mmes sujets que celles de l'tat de veille et souvent avec une force suprieure. Mais, nous avons t amens pousser notre examen plus loin et nous demander si, pendant le sommeil, le moi ne manifeste pas de facults d'un ordre diffrent de celles l'aide desquelles notre conscience veille maintient notre activit. Et nous avons trouv que tel tait en effet le cas ; que l'esprit du moi endormi tait capable de relations dfiant les limitations spatiales de perception tlesthsique de scnes loignes, de communication tlpathique avec des personnes loignes et mme, avec des esprits dont on ne peut dire, ni qu'ils sont proches, ni qu'ils sont loigns, vu qu'ils sont dlivrs de leur prison charnelle. Les conclusions qui dcoulent de toutes ces observations sont en parfait accord avec l'hypothse sur laquelle est base tout mon ouvrage. J'avais prtendu que l'homme reprsentait un organisme inform et possd par une me. Cette opinion implique l'hypothse d'aprs laquelle, nous vivrions dans deux mondes la fois ; menant une vie plantaire dans ce monde matriel auquel notre organisme est destin ragir et, une vie cosmique dans ce monde spirituel ou mta-thr qui constitue le milieu naturel de l'me. C'est ce monde invisible qui fournit l'nergie destine renouveler constamment l'organisme. Nous ne pouvons comprendre ce renouvellement : nous pouvons nous le figurer comme un processus protoplasmique ou comme un rapport entre le protoplasma, l'ther et quelque chose qui se trouve au-del de l'ther et au sujet de quoi, il serait prsent inutile de discuter. En admettant, pour les besoins de la cause, ces affirmations hardies, il faut admettre aussi qu'il est ncessaire que l'attention de l'me s'abstraie souvent des choses de la vie terrestre afin de poursuivre avec une intensit d'autant plus grande, ce que nous pouvons appeler sa tche protoplasmique ; le maintien des rapports fondamentaux, intimes, entre l'organisme et le monde spirituel. Cet tat plus profond, par cela mme qu'il correspond des besoins plus primitifs et plus fondamentaux doit tre lui-mme, plus primitif que l'tat de veille. Et, il en est rellement ainsi : le sommeil est l'tat qui prdomine chez l'enfant ; l'tat prnatal ressemble au sommeil plutt qu' la veille et, tel est aussi le cas de nos anctres infrieurs. Plus primitif, l'tat de sommeil est par-l mme plus gnral et plus plastique. Nous avons ainsi deux phases de la personnalit se dveloppant dans des directions diffrentes et en vue de buts diffrents mais, ayant un tronc commun. La personnalit veille dveloppera les organes des sens extrieurs et s'adaptera progressivement une vie domine par les rapports avec - 66 -

le monde extrieur. Elle s'efforcera de soumettre les ressources de la personnalit un contrle de plus en plus complet et atteindra son degr culminant dans ce que nous appelons le gnie lorsque, dans sa poursuite de fins dlibres, elle aura russi unir, autant que possible, le subliminal avec le supra-liminal. La personnalit, telle qu'elle se manifeste dans le sommeil, se dveloppera dans des directions moins faciles prvoir. A quoi tendra-t-elle en dehors de l'intensification ordinaire de la force rparatrice ? D'aprs ma thorie, nous ne pouvons que prsumer qu'elle montrera dans son dveloppement, une tendance croissante rendre l'me moins exclusivement lie l'activit de l'organisme. L'me s'abstraira de plus en plus de la surface spcialise des choses matrielles (qu'on nous pardonne cette pauvre mtaphore) pour entrer dans un royaume o les rapports qui existent entre la matire et l'esprit, qu'ils soient tablis par l'intermdiaire de l'ther ou autrement, sont discerns plus profondment. Cette mme abstraction de la surface, tout en diminuant le pouvoir sur les processus musculaires complexes, augmente celui que nous possdons sur les processus organiques profonds et, augmente en mme temps, la puissance d'action que l'me est capable de dployer dans ce monde spirituel dont le sommeil nous rapproche. D'aprs cette conception du sommeil, nous ne devons pas tre surpris par la possibilit qu'il y a d'augmenter la proportion de l'tat de sommeil par rapport l'tat de veille, l'aide de la suggestion hypnotique. Tout ce que nous pouvons dire c'est que, tout en reconnaissant l'me le droit de prtendre une quantit minima de sommeil ncessaire pour maintenir le corps en vie, nous ne pouvons attribuer aucune limite suprieure la quantit de sommeil laquelle elle est susceptible de prtendre, c'est--dire la quantit d'attention qu'elle peut rclamer en faveur des oprations spciales du sommeil, en comparaison avec celles de la vie veille. Ici finit notre tude du sommeil. Si l'hypothse que nous avons suggre explique les faits que nous avons cits au cours de ce chapitre, elle ne le fait qu' la faveur d'affirmations trop hardies pour tre acceptes sans confirmation ultrieure. Il est de notre devoir de tracer dans les chapitres suivants, le dveloppement de la personnalit se manifestant dans le sommeil, dans les deux directions que nous avons indiques plus haut ; celle de la rparation organique par l'intermdiaire du sommeil hypnotique et celle de l'activit indpendante de l'me dans la possession et dans l'extase.

- 67 -

CHAPITRE V - L'HYPNOTISME
Au cours de cette tude de la personnalit et de l'volution humaines, nous avons essay de dgager deux ou trois points qui sont, notre avis, de nature modifier les conceptions courantes ce sujet. Notre discussion concernant la dsintgration de la personnalit nous a permis, dans le chapitre suivant, de proposer une conception du gnie dans le sens d'une intgration de la personnalit subliminale, avec la personnalit supra-liminale ; d'une utilisation, dans une plus large mesure de l'tre psychique de l'homme, en vue des fins poses par le moi supra-liminal. Le gnie semble bien, jusqu' prsent, rsulter plutt d'une combinaison heureuse et fortuite de facteurs lmentaires que d'un exercice systmatique ; mais, il n'en tait pas moins important de montrer, qu'un niveau ce point suprieur au ntre a dj t atteint dans le cours de l'volution normale de l'espce. Nous avons ensuite soumis la discussion le phnomne du sommeil. Les songes nous ont ouvert, quoique d'une faon incohrente et obscure, des horizons particulirement vastes sur le milieu et la destine de l'homme. Ils nous l'ont montr en relation avec un monde beaucoup plus profond que celui qui est familier au gnie et, en possession de facults dont le gnie n'a jamais atteint le mme degr de puissance. Nous avons ainsi t amens une conception du sommeil qui, indpendamment de la confirmation qu'elle pourra recevoir un jour de la part de la science, s'accorde parfaitement avec les ides dveloppes dans cet ouvrage. D'aprs cette conception, notre vie humaine existe et manifeste son nergie, la fois dans un monde matriel et dans un monde spirituel. La personnalit humaine, en se dveloppant des anctres infrieurs, s'est diffrencie en deux phases dont, une adapte aux besoins matriels et plantaires, l'autre l'existence spirituelle et cosmique. Le moi subliminal, par la simple direction qu'il donne l'tat de sommeil, est capable soit de rajeunir l'organisme en lui infusant de l'nergie emprunte au monde spirituel, soit d'affaiblir temporairement et partiellement le lien qui l'attache l'organisme et s'pancher dans l'exercice de fonctions supra-normales : tlpathie, tlesthsie, extase. En tudiant dans le chapitre II les diffrentes formes de dsintgration de la personnalit, nous avons eu l'occasion dentrevoir souvent, des effets heureux et bienfaisants produits par l'action de facults subliminales. Nous avons vu les couches les plus profondes du moi intervenir de temps autre dans un but thrapeutique ou, mettre en uvre, mme sans but et d'une faon sporadique, des facults chappant au contrle du moi supra-liminal. Et nous avons vu, en outre, que c'est l'aide de l'hypnose qu'on provoquait souvent l'action de ces facults subliminales. Je n'ai rien dit alors quant la nature de l'tat hypnotique ; il tait seulement vident qu'il s'agissait de quelque chose d'analogue au somnambulisme, induit ou artificiel, qui semblait systmatiser ce contrle bienfaisant sur l'organisme que les tats de demi-sommeil spontan n'exeraient que d'une faon irrgulire. Nous devons maintenant nous attacher comprendre ab initio ces phnomnes hypnotiques ; poursuivre aussi loin que possible, l'tude de ce qu'on peut appeler l'volution exprimentale de l'tat de sommeil. Supposons un moment que sur ce point, nous ne possdions pas plus de connaissances que celles qui existaient l'poque de la jeunesse de Mesmer. Nous saurons parfaitement, en tant que psychologues exprimentaux, ce que nous dsirons faire mais, nous n'aurons aucune notion quant aux moyens d'atteindre notre but. Nous dsirons soumettre notre volont, approprier notre usage, ces facults de demi-sommeil d'une apparition si rare. Au point de vue physique, nous

dsirons renforcer leur action d'inhibition sur la douleur et, leur pouvoir rgnrateur sur l'organisme. Au point de vue motionnel, rendre plus intense la sensation de libert, d'expansion et de joie que nous procure leur action. Mais, avant tout, nous dsirons nous rendre compte de ces facults supra-normales : tlpathie et tlesthsie, dont nous avons entrevu des manifestations isoles et irrgulires dans le somnambulisme et dans le rve. A ces esprances, l'exprience soi-disant historique (une induction bien courte et fragmentaire) semble refuser toute ralisation pratique. Nous trouvons bien dans l'histoire des exemples, d'ailleurs trs vagues, de suggestion et d'influence curative exerces d'homme homme mais, ces faits semblent tre considrs comme autant de mystres qu'il serait impossible de reproduire volont. Mais, que le lecteur songe seulement toutes les possibilits inpuisables de l'organisme humain et, de la vie humaine. Qu'il visite un des centres modernes de la pratique hypnologique tels que le service du Pr Bernheim ou la clinique du Dr van Rentorghem ; qu'il regarde ces centaines de patients plongs journellement, dans l'espace de quelques minutes, dans le sommeil hypnotique et, qu'il se rappelle que ce procd qui semble aujourd'hui, aussi facile et aussi simple que l'administration d'une pilule, a t absolument inconnue, non seulement Galien et Celse mais mme Hunter et Harvey et, dnonc comme une fiction frauduleuse une fois dcouvert. Celui qui, tout jeune, a eu la chance d'tre tmoin des cures opres l'hpital Mesmrien du Dr Elliotson, avant que la ngligence et la calomnie aient arrt cet effort vers le bien de l'humanit et, qui a vu l'indiffrence populaire et le prjug professionnel priver toute une gnration de ce procd thrapeutique, celui-l ne peut que rester sceptique l'gard de toutes les ngations concernant les facults humaines, de tous les obiter dicta d'hommes minents dont le seul tort consiste n'avoir aucune connaissance sur la question en litige. Ne serait-on pas plutt tent de prfrer les expriences d'insenss (comme le pensait Darwin) toute cette ignorance immmoriale fige dans une sorte d'incrdulit irraisonne ? Les expriences de Mesmer taient presque des expriences d'insens et Mesmer lui-mme, presque un charlatan. Mais, Mesmer et ses successeurs, abordant souvent des points de vue diffrents et suivant des thories diffrentes, ont ouvert une voie qui va s'largissant de plus en plus et nous ont amens un point o nous pouvons esprer, l'aide d'expriences faites non plus au hasard mais d'une faon systmatique, pouvoir reproduire et systmatiser la plupart de ces phnomnes de somnambulisme spontan qui, autrefois, semblaient dpasser notre porte. Cette promesse est grande en effet ; mais, il serait bon de se rendre tout d'abord un compte exact de sa vritable tendue. Nous ne devons pas supposer que nous parviendrons du premier coup soumettre notre exprience un moi central, raisonnable, intgral. Il est au contraire caractristique de l'hystrie et, gnralement aussi du somnambulisme, que les modifications spontanes qui se produisent dans ces tats, tout en tant subliminales, ne sont que partielles ; que ces modifications (pour employer la terminologie connue de Hughlings-Jackson) portent sur les centres du niveau moyen, non sur ceux du niveau suprieur, non sur les centres qui prsident aux perceptions et l'idation suprieures mais, sur ceux qui sont chargs du contrle des mouvements coordonns complexes, tels que les synergies ncessaires la marche ou la vue ou, la parole inintelligente, incohrente, comme dans le rve. Cette mtaphore de niveaux suprieur et infrieur, tout en pouvant paratre inapproprie, n'en est pas moins utile quand on a affaire une succession de facults qui se trouvent par hypothse, audessous du seuil de la conscience. Ce que nous savons dj des processus subliminaux nous a obligs d'admettre dans cette rgion submerge, une gradation analogue. Nous pouvons atteindre artificiellement quelque facult subliminale, sans pouvoir atteindre un jugement central ou un jugement de contrle. Nous pouvons atteindre des centres qui n'exercent sur ces facults - 69 -

sublimales qu'un pouvoir fragmentaire et, il n'y aura alors rien d'tonnant si les manifestations provoques par notre exprience prsentent un caractre bizarre, incohrent. Nous devons nous contenter, au dbut tout au moins, de pouvoir affecter la personnalit, ne serait-ce que dans les limites o le font l'hystrie et le somnambulisme, tout en agissant d'une faon dlibre et utile l o ces deux affections exercent une action plutt nuisible et irrgulire. C'est dj un grand espoir que celui de pouvoir inhiber la douleur comme elle l'est chez l'hystrique ou concentrer l'attention comme le fait le somnambulisme ou, dcouvrir et fixer quelque chose de cette facult supranormale dont nous avons vu des lueurs fugitives dans la vision et dans le rve. C'est dans la nature intrinsque de la facult mise au jour et non dans la connaissance de sa direction naturelle, qui dpend souvent d'un ordre man de la rgion supra-liminale, que nous devons chercher une preuve en faveur de sa provenance des couches profondes de notre tre. Le nom de Mesmer est le premier qui doit tre mentionn dans l'histoire de l'hypnotisme. Il croyait primitivement des effluves curatifs et, sa mthode semble avoir t une combinaison de passes, de suggestion et d'une prsume mtallo ou magnto-thrapie : le clbre baquet qui n'tait sans doute qu'une forme de suggestion. Ses rsultats, quoique dcrits d'une faon imparfaite, semblent lui avoir t particuliers. La crise que subissaient quelques-uns de ses patients ressemble une crise d'hystrie ; mais il est probable qu'elle tait souvent suivie d'une amlioration rapide, sans quoi il n'aurait pas exerc une si grande impression aussi bien sur les savants que sur le monde fashionable de Paris. Nous devons aussi Mesmer la premire conception des pouvoirs thrapeutiques d'une brusque et profonde modification nerveuse. C'est lui encore que nous devons, dans une mesure plus grande, la doctrine de l'influence nerveuse ou des effluves nerveux passant d'un homme un autre ; doctrine qui, mme dpouille de l'importance exclusive qu'il lui attribuait ne peut pas, d'aprs moi, tre ignore ou nie. Le plus important de ses successeurs immdiats, le marquis de Puysgur, semble, en juger par ses crits35, un des hommes les plus habiles et les plus candides parmi ceux qui pratiquaient le mesmrisme ; il a t encore un de ceux qui ont fait des expriences sur une vaste chelle et dans un but qui n'tait pas purement thrapeutique. On peut presque dire que l'tat somnambulique a t sa dcouverte et, il a obtenu la clairvoyance et la tlesthsie chez tant de sujets et a dcrit ses cas avec tant de dtails, qu'il est difficile de voir dans tout cela le rsultat d'une observation dfectueuse ou de la tlpathie manant de personnes prsentes. D'autres observateurs, tels que Bertrand, un mdecin de grande valeur, ont suivi la mme voie et, cette brve priode est peuttre de toutes celles qu'a connues notre sujet, la plus fertile en expriences dsintresses. Vient ensuite l're inaugure par Elliotson en Angleterre et par Esdaile dans son hpital de Calcutta. Leur procd consistait en passes mesmriennes ; le but principal d'Elliotson tait la cure directe de maladies tandis que Esdaile se proposait surtout d'obtenir une anesthsie assez profonde pour excuter des oprations chirurgicales. Le succs de ce dernier tait absolument unique et, les phnomnes supra-normaux mis part, les rsultats qu'il a obtenus constituent le fait le plus extraordinaire dans l'histoire du mesmrisme. Si ces rsultats n'avaient pas t consigns dans des procs-verbaux officiels, l'impossibilit apparente de les reproduire aurait, cette poque-l, suffi pour discrditer compltement le procd en question. Le grand pas suivant fait par l'hypnotisme a t considr par Elliotson et son groupe comme une dmonstration hostile. Lorsque Braid eut dcouvert que l'hypnose pouvait tre produite sans passes, les mesmriens crurent leur thorie des effluves curateurs srieusement menace. Et
35

Recherches physiologiques sur l'homme, Paris, 1811 ; Mmoires pour servir l'histoire et l'tablissement du magntisme animal ; Du magntisme animal considr dans ses rapports avec diverses branches de la physique gnrale, etc.

- 70 -

c'tait vrai ! Car, cette thorie a t en ralit rejete dans l'ombre, d'une faon trop absolue mon avis, par le recours de plus en plus vaste et exclusif la simple suggestion. Les expriences de Braid diffrent considrablement de celles qui ont t pratiques avant et aprs lui. Sa premire mthode de la vision convergente a produit des rsultats que personne aprs lui n'a pu reproduire et, l'tat qu'il obtenait lui paraissait susceptible d'arrter et de dissiper des maladies que ni l'hypnotiseur, ni le patient ne croyaient susceptibles de gurison. Mais, il abandonna plus tard ce procd en faveur de la simple suggestion verbale car il s'assura que la seule chose dont il fallt se proccuper, c'tait d'influencer les ides du patient. Il montra ensuite que tous les phnomnes dits phrnologiques et les effets prsums des aimants, des mtaux, etc., pouvaient tout aussi bien tre produits par la suggestion. Il attribuait aussi une grande importance au pouvoir du patient ; aussi bien de rsister aux ordres de l'oprateur que de produire sur lui-mme, les effets de l'hypnotisme sans l'aide de l'oprateur. La plus importante innovation introduite par Braid a t, mon avis, la possibilit de l'autohypnotisation par concentration de la volont. Cette nouvelle exprience sur les facults humaines, en quelque sorte la plus importante de toutes, n'a trouv que de rares imitateurs. En parlant des ides professes par le groupe de Braid, nous devons mentionner un exprimentateur trs habile, quoique certainement infrieur Braid dont il ne semble d'ailleurs, pas avoir connu les ouvrages. Nous voulons parler du Dr Fahnestok dont l'ouvrage Statavolism, or Artificial Somnambulism (Chicago, 1871) n'a pas attir l'attention qu'il mritait ; soit cause de son titre bizarre, soit cause de son obscurit, soit cause de sa publication dans une ville qui, cette poque-l, se trouvait tout fait aux confins de la civilisation. Fahnestock semble avoir obtenu par l'autosuggestion sur des personnes saines, des rsultats qui, sous beaucoup de rapports, dpassent tout ce qui a t connu depuis lors. Nous n'avons aucune raison de douter de ces rsultats, si ce n'est qu'ils n'ont pas t reproduits avec le mme succs. Et, mon but est prcisment de montrer que dans l'histoire de l'hypnotisme, l'impossibilit de reproduire avec succs des expriences qui ont russi d'autres n'a aucune importance. Une nouvelle impulsion a t donne l'hypnotisme, en France, par M. Charles Richet dont l'oeuvre est dgage de toute troitesse d'esprit et de toute fausse conception ; mais, le mouvement inaugur par lui a t engag dans une direction singulire et peu heureuse par Charcot et son cole. Chose bizarre : Charcot qui a t, peut-tre, le seul homme minent qui devait sa rputation professionnelle principalement ses travaux sur l'hypnotisme, est en mme temps celui dont les ides sont considres naturellement comme errones et, qui parat tout le monde, avoir suivi une fausse voie dont ses disciples s'efforcent maintenant de se dgager. Les principaux rsultats obtenus par Charcot (comme ceux de ses prdcesseurs cits plus haut) sont de ceux qui ont t rarement reproduits depuis. Les fameuses trois phases du grand hypnotisme, personne n'y croit plus gure de nos jours. Mais ceci tient, non pas ce que d'autres hypnotiseurs ne pourraient pas obtenir les mmes rsultats s'ils le voulaient mais, ce que l'exprience leur a montr que les rsultats et les symptmes auxquels Charcot attribuait une si grande importance, ne sont que le produit superficiel de suggestions prolonges et pour ainsi dire endmiques, telles qu'on les observait la Salpetrire. Nous arrivons au mouvement qui est aujourd'hui, de beaucoup le plus important et, qui compte son actif, le plus grand nombre de cures. L'cole de Nancy inaugure par Libeault rejeta peu peu et avec une conviction croissante les prsums signes somatiques de Charcot ; l'irritabilit neuromusculaire, etc., qu'il considrait comme la condition essentielle de l'hypnotisme, jusqu' ce que Bernheim dclart courageusement que, l'tat hypnotique ne constitue rien de plus que le sommeil ordinaire et, que la suggestion hypnotique tait la cause unique de la raction hypnotique, tout en n'tant pas autre chose qu'un simple conseil ou un ordre verbal. C'tait - 71 -

malheureusement trop simple pour tre vrai. Pas un sommeil sur un million ne constitue rellement l'tat hypnotique et, pas une suggestion sur un million n'atteint et n'influence rellement le moi subliminal. Si les thories de Bernheim, considres dans leur expression extrme taient vraies, il ne resterait plus l'heure qu'il est, un seul malade gurir. Ce que Bernheim a fait, c'est d'avoir guri beaucoup de personnes sans passes mesmriennes, sans aucun parti pris de croyance en une force dpassant celle de l'oprateur ou celle du sujet hypnotiser. Et, c'est l le ct le plus prcieux de ses expriences qui montrent ainsi l'hypnotisme rduit ses lments les plus simples. Le sommeil hypnotique, dit en effet Bernheim, est le sommeil ordinaire ; la suggestion hypnotique : un ordre ordinaire. Vous dites au patient de s'endormir et il s'endort, vous lui dites de se porter bien et il se porte bien immdiatement . C'est ainsi que nous entendons le prestidigitateur nous expliquer comment le tour de force a t excut sans esprer pouvoir le reproduire avec un rsultat aussi brillant. Un ordre ordinaire ne rend nullement un homme ordinaire capable de se dbarrasser de ses rhumatismes ou, de dtester l'odeur de l'eau-de-vie qu'il aimait jusqu'alors. Bref, la suggestion est quelque chose de plus qu'un simple mot ; elle implique certainement un profond changement nerveux, provoqu par une action nerveuse venue du dehors ou du dedans. Avant de pouvoir nous contenter de la formule de Bernheim, nous devons considrer de nouveau les changements que nous nous proposons de produire et, de voir si les procds employs jusqu'ici par les hypnotiseurs, taient bien de nature les provoquer. Selon Bernheim, nous serions tous suggestibles et, ce que nous nous proposons d'obtenir par la suggestion, ce serait une augmentation de notre suggestibilit. Mais, dgageons-nous pour un moment du charme de mots d'oracle. Il s'agit d'ici de rendre l'organisme plus obissant au but que nous lui posons. Le sommeil avec lequel l'hypnotisme se trouve gnralement identifi, ne constitue pas une condition essentielle dans ce cas car, des modifications subliminales sont souvent obtenues sans aucune trace de somnolence. Voyons maintenant si certaines actions nerveuses, soit diffuses, soit spcialises, tendent faire natre, non plus le sommeil ou la catalepsie mais, cette sorte de modifiabilit facile de raction, aussi bien l'aide de gestes visibles que par des processus nutritifs invisibles qui constituent l'hypnose telle qu'on l'entend dans la pratique srieuse. Parmi les agents externes susceptibles d'influencer le systme nerveux tout entier, les mdicaments narcotiques tiennent la premire place. L'opium, l'alcool, le chloroforme, le cannabis indica, etc. affectent le systme nerveux d'une faon tellement spciale que, l'ide de les employer titre d'agents hypnotiques paraissait tout fait naturelle. Et quelques observateurs ont trouv, en effet, qu'une lgre chloroformisation rendait les sujets plus suggestibles. Janet a cit un cas de suggestibilit qui s'tait produite durant la convalescence du delirium tremens. D'autres hypnotiseurs (Bramwell) ont trouv que le chloroforme rendait les sujets moins hypnotisables et, l'alcool est considr gnralement comme diminuant la susceptibilit hypnotique. En attendant d'autres expriences avec les divers narcotiques, nous pouvons dire que les rsultats connus jusqu'ici, rendent plutt peu probable, l'opinion qui considre l'hypnose comme le rsultat d'une action physiologique directe, exerce par des agents externes. La ressemblance apparente entre la narcose et l'hypnose diminue, en effet, lorsqu'on la soumet une analyse plus approfondie. Il se produit, aussi bien dans l'une comme dans l'autre, une phase caractrise par une idation incohrente, dlirante. Seulement, chez le sujet narcotis, cette phase prcde l'tat d'inhibition de tout le systme nerveux ; les centres suprieurs tant paralyss les premiers tandis que dans l'hypnose, l'inhibition des facults supra-liminales semble, dans beaucoup de cas, n'tre qu'une condition prliminaire ncessaire l'entre en jeu de facults nouvelles, plonges dans les rgions profondes du moi.

- 72 -

Il faut encore citer, au nombre des facteurs externes capables de produire des effets diffus sur tout le systme nerveux, les chocs subits dont l'action peut aussi bien occasionner la mort par arrt du coeur ou provoquer des paralysies ou, le stupor attonitus (une forme consacre d'insanit) qui dtermine cette immobilit cataleptique dans laquelle un simple coup de gong est susceptible de plonger telle malade de la Salpetrire. Des phnomnes analogues ont t observs chez certains animaux, la grenouille, le scarabe, etc. Mais, le caractre hypnotique de ces tats est plus que douteux. Il n'a pas t dmontr qu'il existe dans les cas de ce genre, une vritable facult de raction d'obissance la suggestion ; moins qu'il s'agisse (comme dans certains cas de la Salpetrire) dune forme de suggestion tellement vidente et habituelle que, l'obissance cette suggestion puisse tre considre comme faisant partie de l'tat cataplexique lui-mme. C'est ainsi que la mallabilit du cataleptique, dont les bras restent dans la position que vous lui avez donne, doit tre considre plutt comme un tat caractris par une puissance de raction moins forte et moins rapide aux stimulations externes ou internes. Il existe un procd de production de l'hypnose chez certaines personnes hystriques et, qui tient le milieu entre les stimulations massives, diffuses et les actions localises. C'est proprement parler une stimulation locale ; mais, on ne voit pas pour quelle raison, si ce n'est en vertu d'un caprice profond de l'organisme, le trajet spcial qui est dans ces cas un trajet sensitif, s'tait dvelopp dans telle direction plutt que dans telle autre. Je parle de la production de l'tat hypnotique la suite de la pression exerce sur ce qu'on appelle les zones hypnognes dont, le point de dpart est constitu par ces plaques d'anesthsie qu'on trouve chez les sujets hystriques, les stigmates de sorciers de nos anctres. D'aprs ce que nous en savons actuellement, la disposition de ces stigmates est tout fait capricieuse, c'est--dire, qu'elle ne semble pas dpendre de quelque lsion centrale, comme les douleurs irradies qui se produisent au cours de lsions organiques profondes ; ces dernires se manifestant par des plaques de sensibilit superficielle qui suivent la distribution des troncs nerveux. Les plaques anesthsiques sont un exemple de ce que j'ai appel l'autosuggestion irrationnelle de la couche hypnotique et, sont dtermines plutt par des caprices incohrents que par des antcdents purement physiologiques. Quant ces points qu'on appelle zones hystrognes, zones hypnognes, zones hypnofrnatrices, etc., et que leur constance chez le mme sujet pourrait faire considrer comme la cause immdiate physiologique de l'action qui suit la pression exerce leur niveau, ils me paraissent, malgr leur constance, comme des localisations purement arbitraires, capricieuses, cres en vertu d'une dcision inconsciente du moi subliminal dont ils constituent l'aboutissant extrieur. La pression locale exerce au niveau de ces points ne serait, mon avis, qu'un simple signal ; un appel aux facults prexistantes des centres de la couche hypnotique dont le fonctionnement n'est soumis aucune loi. L o d'autres voient une action physiologique, je ne vois, quant moi, que l'effet de l'autosuggestion. Certains praticiens ont eu recours, pour pratiquer la suggestion, ce que l'on appelle la stimulation monotone. C'est ainsi que M. Auguste Voisin, ayant affaire des personnes incapables de fixer leur attention, avait recours au procd suivant : aprs leur avoir cart les paupires l'aide d'un blpharostate, il leur faisait fixer, quelquefois pendant des heures, un point ou un objet quelconque, par exemple, une lampe lectrique allume. Les sujets finissaient par tomber dans un tat presque comateux qui les rendait trs suggestibles. S'agit-il l d'un antcdent vraiment physiologique du sommeil hypnotique ? Je ne le pense pas. L'excitabilit morbide des sujets constituait tout simplement, un obstacle l'hypnose et, s'ils avaient t capables de prter une attention suffisante la suggestion verbale (qui a t ncessaire dans tous les cas), le sommeil hypnotique aurait t obtenu sans la stimulation monotone.

- 73 -

Quant aux stimulations monotones telles que, le tic-tac d'une montre, le bruit produit par l'hlice d'un navire loin d'tre capables de provoquer toujours l'hypnose, elles finissent dans la plupart des cas, ou par chapper notre attention ou par nous agacer. Il en est de mme du bercement qui, s'il est efficace pour endormir certains enfants, agit d'une faon irritante sur d'autres. En tout cas, le bercement agit sur les centres spinaux et sur les canaux semi-circulaires et son action soporifique tient moins sa rptition monotone qu'aux mouvements massifs de l'organisme. Les passes elles-mmes agissent moins en tant que stimulation monotone que comme simple suggestion et cela, d'aprs l'exprience de praticiens tels que Milne Bramwell qui les emploient toujours avec succs. La conclusion qui se dgage de notre analyse des procds qui sont censs exercer une action physiologique aboutissant au sommeil hypnotique c'est que, tous ces procds ne constituent qu'autant de faons de pratiquer la suggestion et, nous voil amens considrer avec l'cole de Nancy, la suggestion comme le seul moyen de provoquer l'hypnose. Mais, comment la suggestion agit-elle et dans quelles conditions ? Il est vident que l'obissance la suggestion ne peut dpendre de la volont du sujet, pour cette simple raison qu'elle s'adresse une rgion situe bien au-del de celle o la volont se manifeste. Tel sujet a beau dsir gurir de telle maladie, il a beau vouloir vous obir, une simple expression verbale de son dsir faite par vous, mme sous forme d'un ordre ou d'un commandement, ne suffit pas amener sa gurison. Pour que le rsultat dsir se produise, il faut l'intervention d'un autre facteur dont il n'a pas suffisamment t tenu compte jusqu'ici : il faut que la suggestion du dehors se trouve transforme en une suggestion venue du dedans, c'est--dire en autosuggestion et, la suggestion devient ainsi un appel efficace au moi subliminal, non pas ncessairement au moi dans son aspect le plus central, le plus unitaire mais, tout au moins, une de ces couches de facults subliminales que j'ai dcrites prcdemment. En formulant cette dfinition de la suggestion, je n'entends nullement en tirer une explication quelconque concernant son efficacit dans certains cas, son inefficacit dans certains autres. Tout ce que je puis dire, c'est que la plus ou moins grande efficacit de la suggestion ne dpend pas, comme on le croyait jusqu'ici, de telle ou telle diffrence entre les divers procds de suggestion en usage. L'action de la suggestion est capricieuse et ne se laisse pas rduire des lois quelconques mais, nous retrouvons la mme apparence d'arbitraire et fortuite dans les phnomnes de la dsintgration de la personnalit, du gnie, du sommeil, de l'automatisme moteur et sensoriel. Nous nous trouvons l, en face d'un mystre faisant partie de celui qui concerne les rapports existant entre le moi subliminal et le moi supra-liminal. Nous tenterons plus tard d'claircir un peu ce mystre. Voyons en attendant, si la conception du moi subliminal n'est pas de nature nous fournir de nouvelles donnes susceptibles de jeter un peu de lumire sur les phnomnes de l'hypnotisme. Nous pouvons dire en premier lieu que, puisque nous avons trouv que les facults subliminales trouvent leur panouissement le plus complet pendant la phase du sommeil, nous devons nous attendre ce que l'vocation artificielle de ces facults soit, son tour, suivie de sommeil. Or, c'est prcisment un tat particulier analogue celui du sommeil qui caractrise principalement l'hypnose ; et, quoique les soi-disant suggestions hypnotiques manifestent parfois leurs effets l'tat de veille, les plus grands succs thrapeutiques obtenus par l'hypnotisme se sont produits pendant un tat de sommeil plus ou moins profond ; un sommeil qui est compatible avec des activits plus ou moins tranges mais, qui est certainement plus profond que le sommeil normal. Pour ma part, je me garderai bien de suivre Bernheim qui assimile le sommeil hypnotique au sommeil normal. Je dirai plutt que dans l'hypnotisme, de mme que dans l'extase, la lthargie, le somnambulisme, le moi subliminal surnage la surface d'une faon que nous connaissons et se substitue au moi supra-liminal dans la mesure ncessaire l'accomplissement de son oeuvre. Le caractre de cette oeuvre nous est - 74 -

dj connu ; seulement, ce que nous avons vu s'accomplir autrefois spontanment, se produit maintenant en rponse notre appel. Cette conception simplifie de l'hypnotisme nous permettra de comprendre beaucoup de phnomnes dont l'interprtation et l'explication sont encore trs discutes. C'est ainsi que, les diffrentes phases de l'tat hypnotique dcrites par Charcot, Libeault, Gurney ; chaque phase prsentant, ainsi que l'a montr Gurney, sa mmoire propre, sans rapport ni confusion avec la mmoire des tats qui la prcdent ou la suivent, ces phases, disons-nous, prsentent une analogie frappante avec ces dsintgrations morbides de la personnalit ; avec ces multiplications de la personnalit que nous avons dcrites dans le chapitre II o, nous avons vu chaque nouvelle personnalit prsenter des lacunes, des solutions de continuit dans la chane mnmonique. Les phases hypnotiques prsentent des personnalits secondaires ou alternantes d'un type superficiel et, par cela mme, minemment propres nous montrer quel genre de dsintgration subliminale sont dues les dsagrgations plus profondes de la personnalit. La phase la plus profonde du sommeil hypnotique pourrait tre dfinie comme un arrangement scientifique fait en vue d'un but dfini des lments du sommeil ; arrangement dans lequel ce qui peut tre utile est intensifi, tandis que, tout ce qui peut constituer un obstacle est cart. Notre sommeil normal est la fois instable et incapable de raction ; on peut nous rveiller avec une piqre d'pingle mais lorsqu'on nous parle, nous n'entendons ni ne rpondons rien, moins que nous soyons rveills par le bruit mme des paroles ; cest le sommeil, tel que l'ont cr les besoins de nos anctres timors. Le sommeil hypnotique est, au contraire, la fois stable et capable de raction ; rsistant aux excitations qu'il veut ignorer, facilement accessible aux appels auxquels il est dcid rpondre. Piquez ou pincez un sujet hypnotis, et quoique certaines couches de sa personnalit puissent tre en quelque sorte conscientes de votre acte, le sommeil ne sera pas interrompu pour cela. Mais, lorsque vous lui adressez la parole ou que vous parlez tout simplement devant lui, il vous entendra, quelque profonde que soit sa lthargie apparente. Ceci est vrai de la phase initiale du sommeil. une phase plus profonde, le moi supra-liminal se trouve enfin compltement affranchi et est capable, non seulement de recevoir mais aussi de rpondre. L'tat hypnotique a ainsi pour but de faciliter, de rendre possible la direction supraliminale du moi subliminal. Cette direction s'exerce dans deux voies diffrentes et agit, soit par l'inhibition, soit par la dynamognie, c'est--dire : soit en rprimant certains actes, certaines motions et certains tats affectifs, soit en en provoquant en en favorisant d'autres. Et en ceci, la suggestion hypnotique se rapproche de l'ducation qui a galement pour but d'empcher chez les enfants, l'closion de certains instincts et habitudes rputs mauvais et, de favoriser le dveloppement d'instincts et habitudes reconnus bons. Cependant, le travail de dynamognie dans l'ducation prsente beaucoup plus de difficults que celui d'inhibition. Nous savons trs bien ce que nous voulons empcher l'enfant de faire. Il est beaucoup plus difficile de dterminer ce qu'une ducation judicieuse doit lui apprendre faire. La toute premire leon que nous lui inculquons : lattention, est en ralit d'une porte dont nous ne nous rendons pas compte. Nous nous contentons gnralement du ct ngatif de la leon qui consiste dans linhibition de la pense distraite. L'intensit de l'attention ainsi obtenue forme un problme part. L'ducation intellectuelle, que l'attention rend possible, comprend l'exercice des facults de perception, de mmoire et dimagination. Or, toutes ces facults ont souvent acquis un degr d'intensit considrable du fait de la suggestion hypnotique. L'ducation morale, de son ct, suppose un exercice de l'attention, principalement dans la direction motionnelle et, par des procds aussi bien d'inhibition que de dynamo-gnie. Nous liminons les peurs morbides en inculquant les notions de courage et de respect de soi-mme ; - 75 -

nous nous servons du pouvoir expulsif de nouvelles affections pour chasser des dsirs indignes. Les exemples sont nombreux qui montrent la puissance de la suggestion dans des cas o la vie semblait irrmdiablement ruine par quelque proccupation obsdante ou quelque frayeur irrsistible. Les vertus personnelles dpendent, avant tout, de la puissance d'inhibition, tandis que la dynamognie est ncessaire lorsque ces vertus ont besoin d'tre stimules plutt que contenues ; la stimulation tant applique des instincts dj existants. Chacun de nous dsire plus ou moins la sant, la richesse, la considration, le succs. Mais, lorsque des vertus personnelles nous passons aux vertus altruistes, nous ne sommes pas srs du tout de trouver une impulsion prte se dvelopper. Lorsqu'on a atteint un certain degr de gnrosit et d'affabilit, on se trouve devant les qualits suprieures d'abngation, d'enthousiasme impersonnel, etc., qui dpassent la porte de l'ducation ordinaire et de la suggestion hypnotique ordinaire. Certains dipsomanes et morphinomanes guris mnent une vie digne d'estime ; ils ont atteint, pour ainsi dire, un certain degr de stabilit morale mais, il est peu probable qu'ils soient capables de manifester des vertus suprieures. En fait, personne ne peut demander au mdecin de lui suggrer la saintet, de mme qu'on ne peut s'attendre ce qu'un homme goste et heureux se trouve transform en homme gnreux et dtach des biens de ce monde ; cet homme s'est adapt, sa faon, son milieu et il ne demande pas tre chang profondment. Ce n'est donc pas des salles d'hpital, ni des cabinets de consultations que nous parviendront des nouvelles de grands changements de caractre en vue de fins spirituelles. Ces changements ne peuvent faire l'objet d'expriences excutes sang-froid ; ils ne s'en produisent pas moins. Chez chaque peuple et toutes poques, il y a eu des conversions, des changements et des lvations du caractre attribus la grce divine et, nous verrons plus tard que sur ce point, notre revue des effets de l'hypnotisme se confond avec des considrations plus vastes sur la puissance spirituelle de l'homme. Mais, avant d'en arriver ce point de vue plus vaste, nous devons passer successivement en revue les diffrentes formes, aussi bien d'inhibition que de dynamognie, qui constituent l'ducation ordinaire, depuis le berceau. La forme la plus ordinaire de restriction ou d'inhibition consiste, comme nous l'avons dj dit, dans les efforts que nous faisons pour prserver l'enfant de l'acquisition de mauvaises habitudes . Ces associations morbides des centres moteurs, amusantes au dbut, finissent parfois par devenir incurables, au point de rsister tout traitement ou rgime ; au point que l'acte, si insignifiant en apparence que celui de sucer le pouce, peut causer des dsordres trs graves. Sous aucun rapport pourtant, les rsultats de la suggestion ne paraissent plus inexplicables que dans les cas de ce genre. Nulle part nous n'assistons un affranchissement aussi complet, presque au moment mme, d'une habitude que des annes d'efforts pnibles n'ont pas russi supprimer. Ces cas occupent le milieu entre la thrapeutique ordinaire et la persuasion morale. L'importance de trouver ici le moyen de traitement le plus court et le plus rapide saute aux yeux et, nous n'avons aucune raison de croire que les cures ainsi obtenues soient moins compltes et moins permanentes que celles dues un effort moral lent et graduel. Ces faits ne doivent pas tre perdus de vue lorsqu'on parcourt toute la srie des effets hypnotiques suprieurs car, ils sont de nature nous ter toute inquitude relative l'exclusion possible de tout exercice ou effort moral dans les cas de gurisons aussi rapides, miraculeuses presque. Nous devons supposer que chacun de ces effets consiste dans une modification de certains groupes de centres nerveux et, c'est l prcisment le rsultat que l'entranement moral obtient dans la rgion de la conscience, d'une faon plus lente et plus pnible. Il existe entre ces deux faons de procder, la mme diffrence que celle qui spare les rsultats raliss par l'application intellectuelle, de ceux que ralise - 76 -

l'homme de gnie. L'homme auquel on a suggr la sobrit peut, sans douter, se dispenser de tout effort de patience et de rsolution, de mme que l'colier Gauss inscrivait les solutions des problmes aussitt que ceux-ci taient noncs, au lieu d'y dpenser une heure d'application et de rflexion. Mais, le progrs moral est, dans son essence, aussi illimit que celui des sciences mathmatiques et l'homme dont le caractre a ainsi, sur un point quelconque, subi une transformation sans qu'il lui en cott la moindre lutte, n'en peut pas moins trouver dans la vie plus d'une occasion de raliser un effort moral, d'entraner son caractre et de prendre des dcisions. Parmi les mauvaises habitudes dont il s'agit, la kleptomanie prsente un intrt particulier, parce qu'on est souvent tent de se demander si cette soi-disant habitude morbide ne sert pas d'excuse un simple penchant criminel. Or, les rsultats obtenus par le traitement sont la meilleure preuve de l'existence de cette maladie ; et, certaines cures montrent que l'impulsion dont il s'agit, tient rellement une excitabilit morbide des centres moteurs actionns par un stimulus spcial ; une ide fixe tendant se transformer immdiatement en acte. Certains mots et actes violents tombent sous la mme catgorie dans des cas o, l'impulsion jurer ou frapper a acquis la promptitude irraisonne et automatique d'un tic ; ils n'en peuvent pas moins tre inhibs par la suggestion, de mme que certaines aberrations sexuelles. Les substances stimulantes et narcotiques forment une menace perptuelle la moralit humaine. Par un accident bizarre de notre dveloppement, la tendance de notre organisme l'emploi de certaines drogues : l'alcool, l'opium, etc., est assez puissante pour l'emporter chez un grand nombre de personnes, non seulement sur les impulsions altruistes qui sont d'acquisition rcente mais encore, sur les tendances primitives de dfense et de conservation personnelles. Nous nous trouvons, pour ainsi dire, ramens la chimiotaxie des organismes infrieurs et, nous crons un conflit bizarre entre notre responsabilit morale et nos affinits molculaires ; notre volont centrale tant dborde par les innombrables lments inertes de notre tre. Dans ces tats, la suggestion hypnotique opre d'une faon assez curieuse, moins dans le sens d'une fortification de notre volont centrale que dans celui d'un nouvel arrangement molculaire ; elle laisse, notamment, le patient indiffrent au stimulant. Elle lui en fait mme prouver le dgot. L'homme pour lequel l'alcool ralisait autrefois la joie et la terreur extrmes, se comporte maintenant comme s'il vivait dans un monde o l'alcool n'existerait pas. L'esclave de la morphine recouvre parfois la mme libert. On croyait autrefois que la cure des morphinomanes quivalait leur mort puisque, de nombreux suicides ont t enregistrs, accomplis par des morphinomanes privs de leur stimulant. Mais, dans certains cas guris par la suggestion, la privation subite n'a laiss aprs elle aucun dsir, aucun regret. Il s'agit ici de quelque chose de plus profond qu'une rforme morale ; on dirait un esprit restant intact au milieu des dgradations que subit le corps. Nous arrivons aux ides connues sous le nom de phobies telles que, l'agoraphobie, la claustrophobie, la mysophobie (la crainte des souillures), qui expriment une sorte de dplacement ou de contracture de l'attention et dans lesquelles, la suggestion se montre parfois trs efficace ; soit en suscitant l'activit de centres antagonistes, soit en ouvrant des canaux ferms jusque-l en dterminant, en un mot, une disparition rapide de l'ide obsdante. Je viens de parler, propos des cas de ce genre, d'une modification intellectuelle consistant dans la remise point de l'attention dplace. Mais, les effets moraux ne sont pas ici moins importants que dans les cas d'inhibition de la dypsomanie, etc., dj mentionns. Ces peurs morbides, que la suggestion fait disparatre, agissent en ruinant, en dgradant le caractre. Les lments d'antipathie, de jalousie qu'elles renferment souvent, rendent les sujets qui en sont atteints aussi dangereux pour les autres qu'odieux eux-mmes.

- 77 -

La suppression de ces ides fixes par la suggestion rappelle quelque peu l'extirpation chirurgicale des tumeurs de l'organisme. Mais, l'extirpation de tumeurs ne constitue pas la seule faon de purger l'organisme et, l'organisme psychique, pour poursuivre notre mtaphore, est galement sujet aux destructions et aux constipations qu'il est souvent ncessaire de dissiper. Le trsor de la mmoire peut tre mlang de rsidus ; les enseignements fournis par l'exprience se trouvant souvent retenus trop bien, le calme philosophique peut dgnrer en apathie. L'exprience accumule, a-t-on dit avec beaucoup de raison36, paralyse l'action, trouble la raction logique de l'individu au milieu. Le manque de contrle qui marque souvent la dcadence des facults mentales n'est (quelquefois) qu'un contrle dfectueux par suite de la prpondrance des influences secondaires sur les primitives. C'est ainsi que, la suppression de la fausse honte par la suggestion hypnotique constitue, en ralit, une purgation de la mmoire ; une inhibition du souvenir des fautes passes et une mise en oeuvre d'aptitudes ncessaires un moment donn. C'est ainsi que, chez un garon appel faire une rcitation en public, l'hypnotisation rveille l'instinct primitif de loquacit, dgag de la peur paralysante du ridicule. Chez le musicien, au contraire, une suggestion analogue fera apparatre l'instinct secondaire acquis par les doigts, en le dbarrassant des ides indcises et embarrassantes de l'colier. . Je dois remarquer ici (aprs Gurney et Bramwell) que le terme monodisme appliqu aux tats hypnotiques me parat tout fait inadquat. Il se produit, certes chez le sujet hypnotis, une slection des ides et une concentration de l'attention sur telle ou telle autre ide choisie ; mais, ces ides elles-mmes peuvent tre la fois complexes et changeantes et, c'est l une des diffrences qui sparent l'tat hypnotique du somnambulisme dans lequel on voit trs souvent, un groupe trs restreint de centres crbraux appels l'activit et suffisant celle-ci. La servante somnambule, par exemple, persiste ranger la table th quoi que vous lui disiez est, en effet, du monodisme. Mais, le sujet hypnotis est capable d'obir simultanment des ordres plus nombreux et varis qu'il ne le ferait l'tat de veille. De ces inhibitions de la mmoire ou de l'attention dirige vers les expriences du pass, nous passons l'attention dirige vers l'exprience actuelle. Et ici, nous atteignons un point central ; la tache jaune du champ mental et nous verrons que parmi les effets les plus importants de l'hypnotisme, certains peuvent tre considrs comme des modifications de lattention. Toute modification de l'attention peut s'accomplir, soit dans le sens de l'arrt, soit dans celui de la stimulation ou, dans les deux sens la fois. J'tonnerai certainement plus d'un lecteur en disant que, la suppression hypnotique de la douleur est due une inhibition de l'attention. Dans les anesthsies de cause organique (empoisonnement, traumatisme, etc.) il se produit des modifications dans la structure intime des nerfs qui ont pour consquence, non seulement la suppression de leur communication avec le systme nerveux central mais encore, une diminution, voire l'abolition de l'activit fonctionnelle du nerf en gnral. Dans l'anesthsie hypnotique, au contraire, le systme nerveux reste aussi vigoureux et actif que jamais, presque aussi capable de transmettre la douleur que de l'inhiber tout la fois ; en un mot, le sujet hypnotis est au-dessus de la douleur au lieu d'tre au-dessous d'elle. L'hypnotisme a pour effet, non de supprimer la cause organique, physique de la douleur mais, d'affaiblir la facult de reprsentation grce laquelle, notre systme nerveux central transforme tel ou tel trouble organique en douleur. Cet affaiblissement ne va pas toujours jusqu' la suppression complte ; souvent, la douleur qui a pu tre supprime au cours d'une opration pratique, le malade tant hypnotis ou mme chloroformis, se rveille un moment donn, dans le sommeil par exemple, ce qui prouve
36

Dr Hill, in British Med. Journ, 4 juillet 1891.

- 78 -

qu'elle avait t simplement relgue dans une des couches de notre conscience, inaccessibles notre examen et nos regards. Ce pouvoir d'inhibition que possde l'hypnotisme procure chacun de nous, pour peu qu'il s'agisse d'un individu suggestible, un pouvoir de concentration de l'attention, de choix dans l'exercice de nos facults et ceci, en nous permettant d'carter, de relguer dans une couche loigne de notre conscience, toutes celles qui ne sont pas strictement ncessaires pour atteindre tel but qu'on s'tait pos. Ceci suppose une dissociation des lments qui, jusqu'ici, paraissaient indissolublement lis et, le choix entre ceux qui nous sont immdiatement indispensables et ceux qui, sans tre d'aucune utilit pour le moment, ne font que distraire notre attention. Nous arrivons ainsi une concentration de cette dernire qui, souvent, peut atteindre un degr comparable celui que nous supposons avoir exist chez des Newton ou des Archimde. L'inhibition, ainsi comprise, se rapproche de ce que nous pouvons appeler l'action dynamognique de la suggestion hypnotique. Mais, dans le cas dont il s'agit, la dynamognie prsente, pour ainsi dire, un caractre purement ngatif ; nous levons le degr d'une facult, l'attention, en la dtournant des objets qui ne peuvent pas tre considrs comme des moyens permettant d'atteindre une fin dfinie, nous lui restituons en intensit ce que nous lui faisons perdre en extension. Mais, la suggestion hypnotique a encore une action dynamognique positive, c'est--dire qu'elle est capable d'augmenter la vitalit, de fortifier la volont, de rendre plus intense l'nergie et le fonctionnement de toutes nos facults, sans avoir recours l'inhibition. En procdant ainsi, elle semble tirer de l'organisme plus que ne le permettent ses conditions physiologiques. Il est vrai que l'nergie physique de l'organisme dpend de conditions physiologiques telles que la chaleur et la nutrition mais, mme dans ces limites trs larges, d'ailleurs, du mtabolisme physiologique, l'nergie produite par la chaleur et la nutrition est susceptible de variations indfinies, aussi bien quant son caractre qu' son intensit. Il en est de mme de l'nergie psychique qui est loin d'tre enferme dans un circuit clos et de prsenter un degr constant. Dj par l'ducation nous nous proposons : 1 De faire acqurir nos enfants, par leurs organes sensoriels externes, tous les plaisirs sains et toutes les connaissances que ces organes sont capables de fournir ; 2 De donner leurs organes sensoriels centraux ou, au monde interne de l'imagination, une fertilit saine et utile ; 3 De rendre les enfants capables de matriser leur nergie intellectuelle en retenant par la mmoire, tous les actes qui, prcdemment, avaient sollicit leur attention ; 4 De convertir leurs connaissances et leur imagination en sagesse et en vertu par l'exercice de la volont claire. C'est l une voie longue et difficile mais, nous verrons qu' chaque point, la suggestion hypnotique nous fournit un commencement d'aide et de contribution. L'action de la suggestion sur nos facults de perception (organes des sens externes) se manifeste principalement de trois manires : a) Par la restitution l'tat normal des sens ordinaires atteints d'une anomalie de fonctionnement ; b) Par l'intensification des sens ordinaires : hyperesthsie ; c) Par le dveloppement des sens nouveaux : hteresthsie. En ce qui concerne les faits de la premire de ces catgories, il s'agit le plus souvent, soit d'une habitude contracte par le moi subliminal pour parer un dfaut organique rel : (spasme involontaire du muscle ciliaire ayant pour but de corriger une insuffisance du cristallin), so it d'une insuffisance de l'attention. Il suffit donc, soit de supprimer l'habitude, soit de rveiller - 79 -

l'attention ; l'un et l'autre de ces effets ne pouvant gure tre obtenus qu' l'aide de la suggestion hypnotique, pour rendre l'organe son fonctionnement normal. Les cas d'hyperesthsie sont trop nombreux et suffisamment prouvs pour qu'il soit besoin d'y insister ici. Disons seulement qu'ils prouvent que le fonctionnement de nos sens ne prsente qu'un minimum adapt nos besoins journaliers mais, qu'ils possdent des potentialits latentes que la suggestion hypnotique est susceptible de mettre en lumire. Les cas d'hteresthsie se prsentent d'une faon un peu diffrente. Il est possible que l'hteresthsie ne constitue qu'une manifestation de certains sens que nous avons hrits du protoplasma primitif, lequel tait probablement dou de panesthsie, c'est--dire possdait l'tat latent, tous les sens propres aux tres vivants. De ces sens, nous n'avons dvelopp au cours de l'volution, que ceux adapts nos fins et besoins humains, terrestres ; ils se sont donc trouvs pourvus d'organes terminaux. Mais, ceci n'exclue pas la possibilit de l'existence d'autres sens qui n'ont pas trouv l'occasion de s'extrioriser, mais qui, l'instar des trajets olfactifs et optiques, n'en persistent pas moins dans le systme nerveux central. Il n'est donc pas impossible qu'une impulsion externe ou interne suffisante, soit capable de les rendre videntes l'intelligence veille ou, tout au moins, perceptibles dans l'tat de concentration rtrcie (extase). Mais d'un autre ct, je suis enclin penser que les perceptions nouvelles en apparence de l'hteresthsie, reprsentent seulement un mlange de formes ordinaires de perception pousses un degr nouveau et, interprtes par le systme nerveux central avec une acuit galement nouvelle. J'aborde maintenant l'tude des effets dynamogniques de la suggestion sur les processus vitaux centraux, c'est--dire affectant soit le systme vasomoteur, soit le systme neuromusculaire, soit enfin les trajets sensoriels centraux. En ce qui concerne les effets de la suggestion sur le systme vasomoteur, ils sont connus de tout le monde et, les expriences qui s'y rapportent sont d'une simplicit enfantine : on met sous le nez du sujet un flacon contenant de l'ammoniaque en lui disant que c'est de l'eau de rose ; le sujet aspire l'odeur avec plaisir et ses yeux ne larmoient pas. On fait l'exprience contraire, c'est--dire qu'on prsente de l'eau de rose qu'on donne pour de l'ammoniaque ; le sujet se met ternuer et ses yeux pleurent. Ces expriences montrent l'influence que la suggestion hypnotique est capable d'exercer sur l'activit scrtoire des glandes. La stigmatisation qui a t pendant longtemps considre comme une supercherie par les uns, comme un miracle par d'autres, ne constitue, notre avis, qu'un effet de l'autosuggestion sur le systme vasomoteur qui possde une plasticit extrme et une puissance de raction merveilleuse. La stigmatisation n'est, en effet, qu'une vsication suggre lui-mme par l'individu en tat d'extase, de contemplation permanente devant les plaies du Christ. Les effets de la suggestion sur nos facults sensorielles centrales, sur notre facult de reprsentation interne de visions, de sons, etc., sont de beaucoup les plus importants et n'ont t traits jusqu'ici, que d'une faon toute superficielle. Ces effets sont connus sous le nom d'hallucinations. Nous aurons nous occuper des hallucinations dans notre chapitre sur lautomatisme sensoriel. Ici, nous dirons seulement que, loin de considrer les hallucinations hypnotiques comme l'effet d'une inhibition, comme l'expression d'un monodisme nous y voyons, au contraire, une manifestation dynamognique, une intensification de l'imagination portant souvent sur des sujets futiles mais, reprsentant quand mme une facult d'ordre suprieur, indispensable d'une faon ou d'une autre, la production de ces oeuvres que nous admirons le plus. Cette puissance intensifie d'imagination n'est pas seulement l'effet de la suggestion ; elle possde encore un autre trait : celui de se confondre avec notre moi subliminal et d'y demeurer l'tat latent. La preuve nous en est fournie par l'exactitude et la prcision avec lesquelles sont excutes les suggestions post-hypnotiques, c'est--dire des ordres suggrs pendant le sommeil hypnotique mais, devant tre excuts plus tard, date et heure fixes, sur - 80 -

un signe convenu. Au moment d'excuter cet ordre, le sujet retombe momentanment dans le sommeil hypnotique et ne se rappelle plus l'avoir excut. Tout ceci prouve bien que l'ordre suggr faisait partie d'une chane de souvenirs, existant simultanment avec la chane de l'tat de veille mais, sans rapports avec cette dernire. La facult subliminale qui prside aux hallucinations s'exerce dans des limites trs larges, aussi larges que celles dans lesquelles se manifestent les effets thrapeutiques de la suggestion. En effet, les hallucinations post-hypnotiques n'affectent pas seulement la vue et l'oue (auxquelles les hallucinations spontanes sont limites le plus souvent) mais, toutes les ractions vasomotrices et toutes les sensations organiques, cardiaques, gastriques, etc. et, produisent des effets qu'aucun artifice ne saurait produire chez des personnes l'tat de veille. La suggestion agit donc, en intensifiant notre puissance et nos facults sensorielles ordinaires, en levant un degr inaccessible l'tat normal notre perceptivit priphrique ou centrale. On peut se demander jusqu' quel point les organes terminaux spcialiss participent cette activit perceptive exagre et, la rponse cette question nous permettrait d'lucider le phnomne bizarre connu sous le nom de la transposition des sens et, qui tient le milieu entre l'hyperesthsie et la tlesthsie ou clairvoyance. On sait en quoi consiste ce phnomne ; c'est, pour ainsi dire, la substitution d'un organe de sens un autre telle par exemple, la vision l'aide des bouts des doigts, etc. S'agit-il l d'une vritable substitution et, un organe est-il vraiment capable d'assumer une fonction qui ne lui appartient pas et qui est du ressort d'un autre organe dfini, spcialis en vue de cette fonction ? Je ne le pense pas. A mon avis, les bouts des doigts ne constituent pas plus, dans les cas en question, un organe de la vision que, les zones dites hypnognes ne constituent des organes destins transmettre la suggestion hypnotique. Il sagit l, plutt, d'un tat de tlesthsie qui n'implique pas ncessairement la perception par l'organisme corporel ; seul l'esprit qui peroit de cette faon supra-normale se trouve sous l'impression qu'il peroit travers tel ou tel organe corporel. J'arrive maintenant au troisime ordre d'effets dynamo-gniques de la suggestion ; son influence, notamment, sur lattention, la volont et le caractre ; ce dernier tant une rsultante de la direction et de la persistance de l'attention volontaire. Nous avons vu, dans les phnomnes hypnotiques dont nous nous sommes occups jusqu'ici, l'intelligence intervenir pour une certaine part et un certain degr. Nous passons maintenant d'une phase de la conscience et de l'action intelligente une autre plus leve. On peut en effet reconnatre la conscience dont il s'agit, trois degrs : a) jignore absolument la faon dont je fais affluer le sang dans mon bras ; c'est l un processus organique qui s'accomplit entirement au-dessous du niveau de ma conscience ; b) je sais, jusqu' un certain point, comment je fais mouvoir mon bras ; c'est l un processus organique associ certaines sensations conscientes de choix et de volont; c) du moment que je fais mouvoir mon bras, je puis comprendre d'une faon plus complte que dans les phases prcdentes, comment j'cris des lettres sur le papier ; cette action renfermant un lment beaucoup plus considrable de capacit acquise et de choix conscient. Or, ce que nous nous proposons de montrer cette fois, c'est la faon dont la suggestion hypnotique fait accomplir le passage de la phase b) la phase c), c'est--dire de celle o l'lment conscient joue un rle minime celle o son rle devient important et complexe. Considrons un moment, le degr d'intelligence qui intervient dans les modifications de l'organisme produites par la suggestion hypnotique, telles que la formation d'ampoules cruciformes. Cette formation suppose, en effet, une combinaison assez rare de capacits : la capacit d'imprimer aux modifications physiologiques une nouvelle voie et, celle de se reprsenter et d'imiter une ide abstraite, arbitraire, non physiologique ; l'ide de la cruciformit. - 81 -

Tout ceci est, mon avis, l'expression d'un contrle subliminal sur tout l'organisme ; contrle plus efficace et plus profond que le contrle supra-liminal. Et, pour donner une apparence plus concrte cette expression abstraite je dcrirai, cette augmentation de la modifiabilit de l'organisme comme un retour la plasticit primitive ; cette plasticit, demeurant latente tant que dure l'tat normal mais, susceptible d'tre rveille par la suggestion. Ce rveil ne se fait, ni d'une faon aveugle, ni d'une faon consciente mais, ressemble plutt un caprice intelligent. C'est ainsi, par exemple, que la vsication cruciforme se localise selon un plan prdtermin ; ce qui prouve que le processus n'est pas tout fait aveugle et, d'un autre ct, beaucoup d'individus qui en sont atteints seraient trs heureux d'en tre dbarrasss. Preuve que le processus n'est ni conscient ni voulu. Tout ce que l'on peut dire c'est que, l'ordre en vertu duquel se forment les ampoules cruciformes est un ordre capricieux mais, il est excut d'une faon intelligente. Nous sommes l en prsence d'une activit des centres du niveau moyen mettant en oeuvre les facults subliminales. Nous arrivons maintenant aux suggestions affectant plus directement les facults centrales et s'adressant davantage aux centres du niveau suprieur. Citons d'abord les faits o les facults suprieures obissent des suggestions faites en vue de fins purement capricieuses. J'ai parl plus haut des calculs accomplis subliminalement en vertu de suggestions post-hypnotiques. Ces suggestions chance, c'est--dire des ordres donns pendant le sommeil et devant tre excuts dans des circonstances dtermines, aprs un laps de temps dfini, nous montrent le degr d'intelligence pouvant tre mis en jeu, en dehors de toute intervention de la conscience supraliminale. C'est ainsi, par exemple, que M. Milne Bramwell ordonne un sujet hypnotis de tracer une croix lorsque 20180 minutes se seront coules, partir du moment o l'ordre est donn. Le fait que cet ordre a pu tre excut montre qu'il existe une mmoire subliminale ou hypnotique qui se maintient pendant le cours de notre vie ordinaire et, se rveille lorsque les circonstances au milieu desquelles tel ordre doit tre excut se trouvent ralises. Il rsulte des expriences de ce genre, ainsi que des faits dj cits de solutions de problmes arithmtiques dans l'tat de somnambulisme que, grce l'ducation, cette acuit de la mmoire subliminale est susceptible de rendre de grands services notre activit supra-liminale. Tout le monde sait que, ce que M. Richet a appel lobjectivation de types se produit, pendant l'hypnose, avec une vivacit beaucoup plus grande qu' l'tat normal et, l'on sait aussi que le trac (des auteurs ou des orateurs) est une motion que la suggestion peut trs bien abolir. Certaines personnes peuvent, sur la scne ou sur la tribune, se procurer bon compte les apparences du gnie et cela, en voquant par la suggestion ou l'autosuggestion, un courant subliminal d'ides ou de paroles, de gestes dramatiques ou d'intonation qui, tout en n'tant pas d'une qualit bien rare, n'en pargne pas moins l'artiste plac dans ces conditions, les embarras et les gaffes qu'il commettrait sans cela. Ici encore, l'hypnotisation constitue une sorte d'extension de l'automatisme secondaire, c'est--dire une limination de la conscience ordinaire des mouvements (la marche, les mouvements des doigts sur le piano, etc.) souvent excuts. Et, ces faits nous font entrevoir la possibilit de l'association, chez l'homme, de la stabilit de l'instinct la plasticit de la raison. L'insecte, par exemple, accomplit avec beaucoup de facilit et de perfection certains actes difficiles qui lui sont dicts par un instinct, lequel n'est souvent peut-tre qu'une intelligence dchue ; qu'un effort vaguement conscient au dbut et qui, force de rptitions innombrables, s'est comme transform en un automatisme inintelligent mais prcis. L'homme est souvent guid par un automatisme secondaire de ce genre mais un degr infime, si l'on compare la frquence avec laquelle il se manifeste, la quantit de travail qu'il accomplit en vertu d'un effort conscient. Cet automatisme est susceptible de s'tendre dans deux directions ;

- 82 -

l'homme parvenant accomplir avec indiffrence des besognes dsagrables et, avec facilit des besognes difficiles. L'hypnotisme peut encore avoir une grande valeur pratique au point de vue du dveloppement de l'attention en gnral qui constitue un des buts que se propose l'ducation. L'incapacit, l'indolence et l'inattention se partagent la responsabilit de la plupart des fautes et des erreurs que nous commettons journellement. L'inattention est, sans doute souvent, une forme spciale de l'indolence mais dans d'autres cas, elle peut tre constitutionnelle , au point de ne pouvoir tre vaincue par un effort nergique de la volont. S'il nous tait possible d'arrter cette prcipitation du foyer mental vers des centres d'idation non dsirs, tout comme nous pouvons arrter les mouvements dsordonns de la chore, il en rsulterait, presque, un relvement du niveau actuel de l'intelligence humaine ; non pas au point de vue qualitatif mais, au point de vue quantitatif, en prvenant des pertes. Les cas bien connus des garde-malades du Dr Forel qui pouvaient, grce la suggestion, dormir profondment ct des malades qu'elles avaient surveiller et ne se rveiller que lorsque ceux-ci avaient besoin d'tre contenus montrent que, l'attention peut tre concentre sur des impressions choisies et dtermines et, des pertes d'nergie vites par des moyens bien plus efficaces que les exercices ordinaires de la volont. En ce qui concerne l'influence de la suggestion sur la volont, je me bornerai ici, rappeler l'attention sur l'nergie et la rsolution avec lesquelles sont ralises les suggestions hypnotiques ; sur la frocit mme avec laquelle, le sujet hypnotis carte les rsistances les plus vigoureuses. Je ne crois pas que le sujet hypnotis s'expose ainsi des risques bien graves car, je suis convaincu (avec Bramwell et autres) que le sujet hypnotis se rend vaguement compte qu'il ne s'agit, somme toute, que d'une exprience. Il n'en court pas moins un certain risque ; il se conduit comme doit se conduire un homme rsolu et confiant en lui-mme, quelque timide et peu agressif que soit son caractre habituel. Et, je crois qu'on peut tirer beaucoup d'avantages de cette confiance temporaire en lui-mme que la suggestion fait natre chez le sujet. Nous avons l un moyen d'inhibition contre la timidit acquise et contre la mfiance de l'individu envers lui-mme, telles qu'elles se manifestent l'tat supra-liminal et, la possibilit de concentrer le moi subliminal sur un but donn, quelque difficile que ce but soit atteindre. Nous sommes, en un mot, en possession d'un moyen qui permet de tirer le plus grand parti possible des facults innes de l'individu et, nous esprons arriver lui faire excuter, non seulement des excursions clairvoyantes mais encore, une action distance sur la matire : la tlkinsie. On tend gnralement admettre que l'hypnose affaiblit la volont ; que les personnes hypnotises subissent de plus en plus l'influence de l'hypnotiseur qui peut suggrer son sujet des actions criminelles. Et cependant, rien n'est plus facile, aussi bien pour le sujet que pour l'hypnotiseur, que de prvenir, d'carter les influences qui ne sont pas dsirables. Un ami fidle n'a qu' suggrer au sujet hypnotis qu'aucune autre personne ne sera capable de lui suggrer quoi que ce soit et, le rsultat voulu est obtenu. En ce qui concerne les crimes qu'on suppose avoir t commis par des personnes hypnotises sous l'influence de la suggestion, leur ralit n'est nullement dmontre jusqu' ce jour, malgr tous les efforts qui ont t faits dans ce but. Et ce fait s'accorde parfaitement avec les ides formules dans ce chapitre, en ce qu'il montre que, les centres suprieurs subliminaux (pour les appeler ainsi) n'abdiquent en ralit jamais leur rle ; qu'ils peuvent rester passifs pendant que les centres moyens obissent aux caprices de l'exprimentateur mais, qu'ils sont prts assumer de nouveau leur pouvoir de contrle, aussitt que telle exprience menace de devenir dangereuse pour l'individu. C'est d'ailleurs ce que nous observons dans le somnambulisme spontan o les accidents, moins d'un rveil brusque, sont si rares malgr les exploits les plus extraordinaires accomplis par le sujet.

- 83 -

Il ne nous reste plus qu' parler de l'influence de la suggestion sur le caractre ; cette fonction qui rsulte de la combinaison de la volont et de l'attention et, qui est en dernire analyse, la fonction de toutes les possibilits que renferme l'tat latent le germe individuel. Dj, dans la cure de la morphinomanie nous observons souvent un essor moral tellement surprenant ! Une lvation tellement brusque de la chute extrme la vie normale ! Comme il s'en produit rarement dans d'autres occasions. On sait, en effet, qu'il n'existe pas un seul trait de caractre qui chappe l'action nfaste de l'empoisonnement morphinique. La lchet, le mensonge, l'gosme le plus endurci : voil ce qui caractrise le morphinomane, lors mme que l'puisement physique a rendu l'individu incapable de manifester activement sa violence et ses convoitises. Cette disparition complte du respect de soi-mme ne donne aucune prise l'action morale que serait tent d'exercer le sage ou l'vangliste. Et cependant, la suggestion hypnotique produit ici des modifications magiques et rend au paria rejet de la socit, une position honorable parmi ses concitoyens. De quel genre sont ces transformations ? Les succs obtenus sont-ils dus ce qu'il s'agit, dans ces cas, d'une dgradation fonctionnelle non organique ? Nous savons, en effet, qu'il est possible de gurir un tat morbide des tissus, alors que nous ne pouvons rien contre une difformit ou une malformation congnitale. L'tat du morphinomane ne serait-il qu'une sorte de vice chimique, un empoisonnement des cellules qui, jadis, ont fonctionn normalement et sont capables de recouvrer leur fonctionnement normal si on arrive faire liminer le poison ? Et, n'est-ce pas une tche beaucoup plus rude que, de crer de l'honntet, de la chastet, de l'abngation dans un cerveau dont, la conformation doit maintenir l'esprit qui pense par lui, au niveau d'une brute ? Cette question prsente un intrt psychologique norme et la rponse, toute rudimentaire qu'elle soit encore, est des plus encourageantes. Nous connaissons des exemples qui montrent que des sujets hypnotisables et, chez lesquels, la suggestion est applique avec une persvrance et une habilet suffisante, peuvent s'lever de la dchance la plus complte et, malgr nos qualifications d'insanit morale ou de criminel-n, un tat o ils deviennent capables de rendre des services la communaut. Il est vident que nous ne pouvons pas dpasser les limites des capacits naturelles ; plus que nous ne pouvons improviser un gnie, nous ne pouvons faire d'un homme ordinaire, un saint. Mais, l'exprience nous apprend qu'il est possible de faire une slection parmi les sentiments et les facults les plus infrieures et les plus pauvres et, de tirer au jour assez de sentiments sains et de facults efficaces qui soient susceptibles d'assurer l'homme suppos dchu, une stabilit morale et une collaboration utile au point de vue de l'espce. Mais, de ce que la suggestion hypnotique s'tait montre efficace contre certaines mauvaises habitudes, s'ensuit-il qu'elle soit capable de gurir tous les cas de dchance morale ? Toutes les fautes et tous les vices peuvent tre rangs dans les quatre catgories suivantes : 1 Vices charnels dpendant de tentations spcifiques comme, par exemple, l'ivrognerie ; Ces vices sont facilement accessibles la suggestion. 2 Vices associs des malformations congnitales de l'organisme ; ils peuvent galement tre supprims par la suggestion. 3 Vices dpendant d'une ide fixe ; la jalousie en est un exemple classique. Or, la jalousie est toujours un sentiment morbide. Ma haine pour B, parce que A prfre B moi, est un rsultat irrationnel d'une association d'ides obsdantes que la suggestion dtruit souvent, d'une faon surprenante. 4 Vices maintenus intentionnellement en vue des avantages prsums de celui qui en est affect.

- 84 -

En ce qui concerne cette dernire catgorie de vices, nous ne possdons pas de preuve exprimentale de leur curabilit par la suggestion et, ceci s'explique par le fait que, les individus affects de vices de ce genre sont rarement empresss de s'en dbarrasser et lors mme qu'ils le sont, ils cherchent le remde dans une direction morale ou religieuse plutt que mdicale. Pour ne prendre qu'un exemple, l'tat mental d'un faux tmoin diffre profondment de celui d'un dipsomane. Ce dernier se rend compte qu'il n'existe pas d'quilibre entre lui et son milieu et, la voix de l'instinct de prservation vient souvent contrecarrer chez lui, celle de ses inclinations morbides. Le faux tmoin, au contraire, se trouve, par des artifices spciaux, adapt son milieu provisoire, c'est--dire son milieu terrestre. Nous ne pouvons donc pas compter sur l'instinct de prservation pour lui faire changer de caractre mais, nous pouvons prsumer qu'il existe chez tout homme, quelque conscience subliminale de sa connexion avec un autre monde. Arrtons-nous un instant, afin de nous rendre compte du point que nous avons atteint. Nous avons commenc par dfinir l'hypnotisme, comme le dveloppement empirique du sommeil. L'lment le plus important de cette dernire phase et qui est, en mme temps, la fonction la plus vidente du moi subliminal, consiste dans la rparation des tissus uss ; dans le rajeunissement physique et moral de l'organisme fatigu. Nous avons montr de quelle faon cette fonction s'accomplit pendant l'hypnose, la suite de la suggestion ou de l'autosuggestion. Et, nous nous sommes convaincus que l'hypnotisme constitue une vritable volution de ces nergies rcupratrices qui donnent au sommeil sa valeur pratique. A ce point de vue l, qui est d'ailleurs le seul auquel on se place gnralement pour considrer le sommeil, notre analyse de l'hypnotisme est complte et, nous pourrions terminer ici ce chapitre. Mais, le but que nous nous sommes poss ds le dbut ne serait pas rempli car, notre dfinition du sommeil est beaucoup plus large que celle qui a cours gnralement, persuads que nous sommes que, pendant le sommeil, le moi subliminal remplit d'autres fonctions que celle du simple rtablissement de l'organisme. Ces autres fonctions prsentent des rapports, qui nous sont encore inconnus, avec le monde spirituel et, l'indication de leur exercice nous est fournie par l'apparition sporadique, pendant le sommeil, de phnomnes supra-normaux. La question qui se pose maintenant est celle de savoir, si ces phnomnes supra-normaux se manifestent galement dans l'hypnose ? Celle-ci peut-elle tre induite par des procds supra-normaux ? Peut-elle se produire la suite d'une influence ou d'une action tlpathique ? Bref, peut-elle tre due des influences inexplicables scientifiquement et qui s'tablissent d'un homme un autre? Nous savons maintenant, grce aux expriences de l'cole de Nancy, expriences dont les rsultats ont t depuis vrifis et confirms d'une faon dfinitive, que la suggestion pure et simple constitue la seule et unique cause du sommeil hypnotique. Nous voil donc dbarrasss, aussi bien des affirmations des mesmristes que de celles de l'cole dite physiologique qui, chacune leur faon, attribuaient l'hypnose une cause matrielle. Or, la suggestion tant considre comme la seule cause efficace du sommeil hypnotique, nous ne voyons pas de quelle faon cette cause pourrait manifester ses effets, si ce n'est par une opration subliminale qui s'accomplit nous ne savons comment et, nous avons tout lieu de supposer que, le succs ou l'insuccs de la suggestion dpend d'une influence tlpathique ayant son point de dpart dans l'esprit de l'hypnotiseur. Nous savons, certes, que la pratique de l'hypnotisme, telle qu'elle se fait par exemple dans le service de M. Bernheim, semble exclure toute ide de rapport intime entre la volont et l'organisme de l'hypnotiseur et ceux du sujet qui tombe, souvent, en sommeil instantanment ; avant mme que l'hypnotiseur ait eu le temps de prononcer le mot : dormez ! Mais, ce n'est pas l la seule faon de procder et, il existe beaucoup de cas o le succs de la suggestion dpend de quelque chose de plus qu'un simple commandement. Et dans les cas de

- 85 -

suggestion oprs distance 37 ne s'agit-il pas d'une vritable action tlpathique ; d'une vritable communication distance entre l'esprit de l'oprateur et celui du sujet ? En prsence de faits de ce genre, nous en arrivons ne plus considrer les procds des anciens hypnotiseurs, tels que les attouchements, les passes, etc., comme de simples artifices inutiles et, les sensations que les sujets prtendaient prouver la suite de ces attouchements et de ces passes, comme des sensations imaginaires suggres. Il ne nous parat, au contraire, nullement improbable que des effluves que la science ne connat pas encore mais, que des personnes sensitives sont susceptibles de percevoir, tout comme elles peroivent les impulsions tlpathiques, manent par irradiation des organismes vivants et peuvent influencer d'autres organismes, aussi bien par l'intermdiaire des mains qu' travers l'espace. C'est ainsi que la rgion subliminale du sujet hypnotiser peut tre atteinte par des procds beaucoup plus subtils que la simple suggestion verbale. Il nous reste considrer les lments supra-normaux qui font partie de la rponse hypnotique. Ces lments sont-ils voqus par un appel subliminal direct ou dpendent-ils de facults spciales innes l'individu qu'il s'agit d'hypnotiser ? Il est, pour le moment, impossible de se prononcer l-dessus. Nous savons seulement que, ce n'est que rarement qu'ils sont voqus en rponse une suggestion hypnotique rapide et, pour ainsi dire, superficielle. Ils apparaissent rarement dans la pratique hospitalire et, exigent une ducation et un dveloppement qu'on n'obtient que chez un sujet sur cent. La premire phase de cette rponse est constitue par la relation subliminale qui s'tablit entre le sujet et son hypnotiseur et, qui se manifeste dans ce qu'on appelle : le rapport ou l communaut des sensations. Les premires phases de ce rapport rsultent, probablement, d'une simple autosuggestion ou, de suggestions par lesquelles l'oprateur concentre exclusivement sur sa personne, l'attention consciente du sujet et, nous trouvons une preuve qu'un lien beaucoup plus troit peut s'tablir entre les deux personnes ; dans le cas o le sujet hypnotis touche ou sent ce que l'hypnotiseur (qui lui est d'ailleurs inconnu) touche ou sent au mme moment prcis. A partir de ce moment, sa facult de perception supra-normale est susceptible de gagner aussi bien en tendue qu'en profondeur. Le sujet peut devenir capable de communiquer avec le pass et avec l'avenir, de participer des vnements qui s'accomplissent loin de lui et cela, par des moyens qu'on ne peut qualifier autrement que de supra-normaux car, aucun de nos moyens normaux ordinaires reconnus par la science n'est mme de nous fournir les renseignements et les connaissances qui parviennent au sujet dont les facults subliminales ont acquis ce degr de tension et d'acuit. Et, voici la conclusion mtaphysique de ce chapitre. Lorsque nous disons qu'un organisme existe dans un certain milieu, nous entendons par-l que son nergie ou, une partie de son nergie, entre comme lment dans un certain systme de forces cosmiques qui reprsente quelque modification spciale de l'Energie Premire. La vie de l'organisme consiste dans des changes d'nergie entre lui et son milieu ; dans l'appropriation qu'il opre, son profit, d'un fragment de cette force prexistante et illimite. Les tres humains vivent, avant tout, dans un monde de matire d'o ils tirent la subsistance ncessaire l'exercice des fonctions corporelles. Mais, nous existons aussi dans un monde thr, c'est--dire nous sommes constitus de faon rpondre un systme de lois qui, en dernire analyse, sont sans doute continues avec celles de la matire mais, qui suggrent une conception nouvelle, plus gnrale et plus profonde du Cosmos. Ce nouvel aspect des choses est, en effet, tellement diffrent de l'ancien, qu'on parle gnralement de l'ther comme d'un milieu nouveau. De ce milieu, notre existence organique
37

Comme dans les expriences du Dr Gibert, du Havre, Voir Bulletins de la Socit Revue philosophique, aot 1886.

- 86 -

dpend d'une faon aussi absolue, quoique moins vidente que du milieu matriel. L'ther se trouve la base de notre existence physique. En percevant la chaleur, la lumire, l'lectricit, nous reconnaissons seulement d'une faon visible, comme dans la perception des rayons X, nous le reconnaissons d'une faon moins visible, l'influence permanente qu'exercent sur nous les vibrations de l'ther dont la puissance et la varit dpassent de beaucoup notre puissance de raction. Je crois qu'au del du monde de l'ther et, donnant au Cosmos un aspect plus gnral et plus profond, se trouve le monde de la vie spirituelle continu, jusqu' un certain degr, avec le monde de l'ther mais, absolument indpendant du monde matriel et formant le monde mta-thr. Voyons quelle est la porte de cette dernire hypothse au point de vue de l'explication des phnomnes de l'hypnotisme. Quel est, en effet, le but ultime de tous les procds hypnognes ? C'est d'nergiser la vie ; c'est d'atteindre plus rapidement et plus compltement des rsultats que la vie abandonne elle-mme ne ralise que lentement et d'une faon incomplte. Ce qui caractrise la vie, c'est sa facult d'adaptation, sa facult de rpondre des besoins nouveaux, de redresser l'organisme toutes les fois qu'il se trouve ls ; cette vie medicatrix Naturae qui constitue le mystre le plus profond de l'organisme vivant. L'hypnotisme nous prsente cette vis medicatrix sous un aspect dfini et accessible au contrle. Il nous montre dans cette Nature qui, dans le cas particulier est le moi subliminal de l'autosuggestionn ; une intelligence qui, loin d'tre vague et impersonnelle, prsentant, au contraire, certaines analogies, se trouve dans certains rapports directs avec celle que nous reconnaissons comme tant la ntre. Bref, nous avons ici une reprsentation frappante de l'intelligence et de la puissance subliminales. Il a t suffisamment dit de notre intelligence subliminale pour montrer que ces ordres thrapeutiques complexes ne sauraient tre compris d'une autre faon. Mais, d'o vient l'nergie que ncessite une rponse efficace ? Le mot nergie se prte, il est vrai, une objection immdiate. On peut dire, notamment, qu'il ne s'agit pas d'un vritable accroissement d'nergie mais, d'une simple transformation en un nouveau mode d'action, d'une nergie produite par la simple nutrition matrielle. C'est ainsi que, la prire n'impliquerait pas plus d'nergie que le blasphme, une thorie philosophique qu'un caprice de maniaque. Il est vident, en effet, que la rapidit du mtabolisme organique ne varie pas en proportion avec la valeur des rsultats obtenus. En fait, la pense anarchique et dsordonne du maniaque entrane, probablement, une plus grande destruction de tissus que la pense calme du philosophe. Mais, ces simples modifications chimiques sont loin de constituer ce que nous appelons nergie. Ce que je dsire, c'est une intgration de la personnalit ; une concentration intellectuelle, morale, spirituelle. Cette concentration, je ne puis la maintenir que difficilement. Je sens que, mme ses degrs infrieurs, j'ai besoin pour cela, d'un effort spcial que nous appelons attention et, j'ai des raisons pour croire qu'il existe des degrs infiniment suprieurs, qu'aucun effort volontaire n'est capable d'atteindre. Personne n'est en mesure de nous dire quelle catgorie de forces appartient l'nergie de cet effort vital et, tant que cette nergie ne sera pas rduite des forces plus connues, je me crois autoris formuler une hypothse qui la considre comme une nergie sui generis et, chercher les traces de son origine et, me faire ide quant son extension possible. C'est ainsi que, pour moi, tout homme est essentiellement un esprit charg du contrle d'un organisme qui, lui-mme, est compos de vies infrieures et plus troites. Le contrle exerc par l'esprit n'est pas uniforme dans tout l'organisme ni dans toutes les phases de la vie organique. A l'tat de veille, il ne contrle que le centre des ides et des sentiments supra-liminaux, s'occupant peu des centres peu profonds qui ont t duqus en vue d'un fonctionnement continu suffisant pour rpondre aux besoins communs. Mais, dans les tats subliminaux o les processus supra- 87 -

liminaux se trouvent inhibs, les centres organiques infrieurs sont soumis, plus directement, au contrle de l'esprit. A mesure qu'on approche les parties plus profondes de l'tre humain, on s'approche galement de plus en plus des sources de la vitalit humaine. On atteint, ainsi, une rgion dont l'obissance aux appels spirituels est beaucoup plus grande que celle manifeste par les couches superficielles, que les besoins extrieurs ont faonnes et fixes en vue d'une adaptation dtermine au milieu terrestre. La leon ultime de la suggestion hypnotique, surtout dans l'tat de somnambulisme, consiste nous montrer que nous pouvons atteindre, par des artifices empiriques, ces couches de plasticit plus grande, plasticit par rapport aux forces internes, non externes, o l'esprit exerce sur l'organisme un contrle plus immdiat et agit sur lui avec plus de libert. Cette conception semble jeter quelque lumire sur un fait frquemment observ mais, qui attend encore son explication. L'tat somnambulique parat, en effet, impliquer deux facults compltement diffrentes : la facult auto-curative et la facult tlesthsique, c'est--dire un rtablissement corporel plus complet et une activit spirituelle plus indpendante. L'esprit devient, ainsi, plus capable soit d'attirer de l'nergie mta-thre vers l'organisme, soit d'agir indpendamment de l'organisme. Les cas de clairvoyance migratrice se sont produits, en effet, pendant l'tat de somnambulisme provoqu dans un but curatif. Je suis port croire que l'esprit peut, dans ces tats, ou modifier plus facilement le corps ou, le quitter en partie pour y retourner ensuite. En d'autres termes, il peut, pendant un certain temps, ou manifester une plus grande attention l'gard du corps, qui en retire un certain profit ou, distraire son attention du corps sans que celui-ci en souffre. Je me sers du mot attention car, vu l'impossibilit de concevoir la faon dont un esprit peut exercer un contrle sur l'organisme, le terme le plus appropri m'a paru celui par lequel nous dsignons nos propres tentatives de concentrer notre personnalit. Nous pouvons dire que l'me maintient le corps en vie, grce aux soins qu'elle lui prodigue et, qu'elle surveille les oprations centrales plus directement que les superficielles, les activits qui se manifestent pendant le sommeil plus directement que celles qui caractrisent l'tat de veille. Dans les tats profonds, elle peut, en partie, distraire son attention de l'organisme pour la porter ailleurs, tout en tant capable de reprendre instantanment son attitude ordinaire envers l'organisme. La mort corporelle se produit lorsque l'attention de l'me est compltement et irrvocablement dtourne de l'organisme qui, pour des causes physiques, est devenu incapable de se conformer la direction de l'esprit. La vie signifie le maintien de cette attention et, ce maintien rsulte de l'absorption par l'me, de l'nergie que renferme le monde spirituel ou mta-thr. Car, si nos esprits individuels vivent grce cette nergie spirituelle qui forme la base de l'nergie chimique, grce laquelle s'accomplissent les changes organiques, il est vraisemblable que nous devons renouveler l'nergie spirituelle d'une faon aussi continue que l'nergie chimique. Pour maintenir le niveau de l'nergie chimique, nous avons besoin de chaleur et de nourriture. De mme, pour maintenir le niveau de l'nergie spirituelle, nous sommes obligs de vivre dans un milieu spirituel et, dabsorber de temps autres, des manations qui nous arrivent de la vie spirituelle. S'il en est ainsi, beaucoup d'expriences subjectives de potes, de philosophes, de mystiques et de saints renferment, certainement, une vrit plus profonde qu'on ne le suppose gnralement. Si le sentiment qu'ils ont d'une vie qui leur vient d'une source inconnue est vrai, si les clairs subliminaux qui les illuminent et les renouvellent viennent, en ralit, de quelque milieu situ audel de l'ther, la mme influence doit se manifester, par analogie, dans toute la gamme des phnomnes psychophysiques ; non seulement dans le domaine des motions spirituelles suprieures mais, toutes les fois que nous nous levons au-dessus de la vie organique rudimentaire. La vie naissante de chacun de nous est, peut-tre, un fragment qui vient de se dtacher de l'nergie cosmique et, la vie continue est reprsente par ce fragment en tat de - 88 -

variation continue. Dans cette nergie environnante (qu'on l'appelle du nom que l'on voudra), nous vivons, nous nous mouvons et nous existons et, il est possible que certaines dispositions de l'esprit, certaines phases de la personnalit soient capables de tirer pendant un certain temps de cette nergie, un courant vivifiant, plus plein. Cette hypothse serait de nature concilier toutes les opinions, spiritualistes aussi bien que matrialistes, qui attribuent certaines directions de l'attention et de la volont, certains effets pratiques sur l'organisme humain. La prire, inspire par la foi, sauve les malades dit saint Jean. Rien n'existe dans l'hypnotisme que la suggestion dit M. Bernheim. Dans mon langage plus grossier, ces deux propositions (abstraction faite de l'lment tlpathique que peuvent renfermer les mots de saint Jean) peuvent tre exprimes en des termes identiques : il y aura autosuggestion thrapeutique ou morale toutes les fois que, par un artifice quelconque, l'attention subliminale dirige sur une fonction corporelle ou sur un but moral, aura atteint un degr d'intensit suffisant pour pouvoir emprunter de l'nergie au monde mta-thr. Je ne prtends pas avoir clairci, compltement, le mystre de ces phnomnes dont l'ensemble constitue la suggestion. Pas plus que mes prdcesseurs, je ne suis en mesure d'expliquer pourquoi certains organismes deviennent, certains moments, ainsi suprieurs eux-mmes et capables d'une raction aussi vigoureuse, d'une soumission un contrle aussi profond. Mais, j'ai formul un point de vue qui permet de faire rentrer ce mystre dans un mystre plus vaste ; celui de la fin universelle et, je crois avoir tabli une relation plus vraie que celle que nous devons l'cole de Nancy, entre la suggestion d'un ct et, la persuasion externe et la volont interne d'un autre. L'cole de Nancy parle de la suggestion comme si elle tait comparable la persuasion supra-liminale, un effort supra-liminal. J'ai essay de montrer que son efficacit relle tient des processus subliminaux ; qu'elle n'est qu'un moyen empirique destin faciliter l'absorption d'nergie spirituelle et l'acquisition de forces directrices empruntes un milieu situ au-del de l'ther.

- 89 -

CHAPITRE VI - AUTOMATISME SENSORIEL


Les phnomnes d'automatisme sensoriel et moteur, par lesquels se manifeste, avant tout, la facult de la tlpathie et de la tlesthsie, nous introduisent dans un domaine o les limitations de la vie organique disparaissent. Considrant, d'un autre ct, que la portion de notre personnalit qui exerce cette facult durant notre existence, continue de l'exercer mme aprs la mort corporelle, nous sommes amens reconnatre une relation obscure mais, indiscutable, entre le moi subliminal et le moi survivant. Je commencerai donc par dfinir lautomatisme comme le terme le plus vaste, applicable aux influences subliminales qui se manifestent dans la vie ordinaire. Quelques-unes de ces influences ont dj reu des noms spciaux : hystrie, gnie, hypnotisme. Mais, la grande masse des manifestations subliminales reste encore dcrire. C'est ainsi que nous n'avons pas encore parl des hallucinations vridiques, ni de l'criture automatique, ni des manifestations du somnambulisme spontan ; les produits de la vision et de l'audition internes, extrioriss de faon revtir le caractre de quasi-perceptions : voil ce que j'appelle automatisme sensoriel. Les messages envoys par l'intermdiaire des mouvements des jambes, des mains ou de la langue et, dus des impulsions motrices internes indpendantes de la volont consciente : voil ce que j'appelle automatisme moteur. Examins ensemble, tous ces phnomnes pars rvlent, malgr la diversit de forme, une analogie essentielle et, peuvent tre considrs comme des messages que le moi subliminal adresse au moi supra-liminal, comme des efforts, conscients ou non, manant des couches profondes de notre personnalit et, destins prsenter la pense ordinaire de l'tat de veille, des fragments de connaissances que la pense veille est impuissante atteindre. Tandis que la psychologie ordinaire voit dans la vie supra-liminale, la manifestation de la personnalit normale et substantive dont la vie subliminale constituerait, ou le substratum demiconscient ou une marge moiti claire ou enfin, une excroissance morbide ; je considre, moi, la vie supra-liminale comme un cas privilgi de la personnalit, comme une phase spciale dont l'tude nous est facile, simplifie qu'elle est par la conscience nette que nous avons de ce qui s'y passe mais, qui serait loin d'apparatre comme la phase centrale ou prdominante, s'il nous tait possible d'embrasser d'un coup d'oeil d'ensemble, la totalit de notre existence. Et, de mme que la personnalit supra-liminale, toute facult humaine, tout sentiment humain constituent des cas privilgis d'une force plus gnrale. D'aprs cette hypothse, chacun de nos sens spciaux peut tre conu comme tendant vers un dveloppement plus large que celui que l'exprience terrestre rend possible. Et, chaque sens spcial est la fois un sens interne et un sens externe, c'est--dire impliquant la fois un trajet crbral d'une capacit inconnue et, des organes terminaux dont la capacit se prte davantage la mensuration. Le rapport entre cette vision interne, mentale, avec la perception psychologique non-sensorielle d'un ct et avec la vision oculaire de l'autre, constitue prcisment un des points dont un examen plus profond parat ncessaire. On est oblig de parler de la perception visuelle mentale dans des termes emprunts la perception sensorielle, si l'on ne veut pas rendre toute discussion impossible. Mais, l'exprience ordinaire prtend que, seul l'organe terminal est capable de recueillir des informations nouvelles et que le trajet central ne sert qu' combiner ces informations nouvelles avec des informations qui y sont dj emmagasines. Telle est, par exemple, le cas des connaissances acquises par la vue et par l'oue, c'est--dire des connaissances que nous apportent les ondes thres ou ariennes et qui sont recueillies par un appareil terminal spcial. Mais, toute

vision et toute audition ne s'oprent pas ncessairement par l'intermdiaire de loeil et des oreilles. La vision de nos songes (nous ne parlons que de la vision pour simplifier le problme) est une vision non optique. Elle nat dans le cerveau sans y avoir t transmise par la rtine impressionne. Les lois optiques ne peuvent tre appliques cette vision, qu'en donnant aux termes un sens nouveau. Ce fait est gnralement considr comme peu important, parce que la vision des songes est considre, elle-mme, comme n'ayant aucune valeur ; comme une simple reproduction de connaissances acquises l'tat de veille. Il nous est impossible d'adhrer cette manire de voir. Il nous est impossible de dire priori, par quelles voies ou de quelles rgions la connaissance parvient au moi subliminal. Ceci devrait tre une simple matire d'observation et d'exprience. Ce que nous devons faire, c'est gnraliser autant que possible notre conception de la vision, en cessant de l'identifier avec des phnomnes dfinis de la vision rtinienne ou optique et rechercher ensuite, quel genre de messages nous parviennent par chacune des formes de la vision que renferme cette conception largie. Mais, avant tout, une analyse rapide des rapports qui existent entre la vision centrale et la vision priphrique ne serait pas inutile. Nous partons d'une rgion situe au-dessous du point de spcialisation de la facult visuelle. L'tude des modifications dermiques et nerveuses successives qui ont abouti la naissance de cette facult, appartient la Biologie ; nous n'avons qu' montrer que, le fait seul du dveloppement de cette facult dans un germe anim d'une vie mta-thre, indique qu'une certaine perceptivit, qui devait servir de point de dpart la vision, prexistait dans le monde originaire invisible. Le germe tait constitu, ab initio, de faon pouvoir se dvelopper dans cette voie et dans d'autres et cela, indpendamment de la question de savoir si chacune des modifiabilits spcifiques existait (et pouvait tre discerne par un spectateur omniscient) ds le dbut ou s'il n'existait, pour ainsi dire, qu'un fond sur lequel se sont forms peu peu et successivement des lments de dtermination et de prcision, emprunts au monde de la vie. Nous savons, vaguement, comment s'est accomplie la diffrenciation priphrique de la vision, mesure qu'augmentait la sensibilit des taches pigmentaires l'ombre et la lumire. Mais, il a d aussi se produire une diffrenciation crbrale et une diffrenciation psychologique, c'est-- dire la naissance d'une sensation distincte, oppose aux sensations obscures prcdentes, dont il nous est impossible de reconstituer l'histoire. Je n'en crois pas moins qu'il persiste, toujours dans notre structure crbrale, des vestiges de cette transition de notre sensibilit continue non diffrencie et primitive, l'tat actuel qui est celui de la spcialisation des sens. Chez chacun de nous existe, probablement d'une faon plus ou moins distincte, une certaine synesthsie ou concomitance d'impressions sensorielles, indpendante de la loi d'association. Un deuxime sens vient souvent ragir, d'une faon automatique, une excitation qui semblait s'adresser un seul sens. Je ne veux pas seulement dire par-l que l'aboiement d'un chien fait natre, devant nous, l'aspect d'un chien parce que l'aboiement suggre cette image ; c'est l une association rsultant de l'exprience acquise au cours de la vie. Mais, pour un vritable synesthsique, pour un visionnaire de sons (pour prendre la forme la plus commune de cette rpercussion centrale des chocs sensoriels), il existe entre la vue et les sons, une connexion instinctive complexe et qui parat notre intelligence, tout fait arbitraire. Nous pouvons, dans quelques cas, observer ces chromatismes, sinon dans leur origine, tout au moins dans leur dveloppement et les attribuer alors, quelque association bizarre et capricieuse. Mais, ct de ce premier groupe, il en existe un second o le chromatisme est, pour ainsi dire, antrieur la naissance de l'idation consciente ; tels les cas o il existe une correspondance prcise inexplicable entre, telle note joue sur le piano et telle couleur vert de pomme. A mon - 91 -

avis, ces synesthsies occupent le milieu entre les perceptions d'origine externe et celles d'origine interne. D'un autre ct, ces irradiations de la sensibilit, congnitales en apparence, ne peuvent tre considres comme un phnomne purement mental, ni classes parmi les phnomnes de la vision externe car, elles rsultent souvent d'un processus d'association mentale. Il serait plus convenable de les appeler entencphaliques, par analogie aux phnomnes entoptiques, puisqu'ils semblent tre dus une particularit dans la structure du cerveau, tout comme les perceptions entoptiques sont lies certaines particularits dans la structure de l'oeil. De ce photisme entencphalique nous passons, par une transition insensible, la forme la plus caractristique de la vision entoptique et la plus interne de la vision externe : les tincelles lumineuses que provoque l'lectrisation du nerf optique. Viennent, ensuite, les phosphnes conscutifs une pression exerce sur le nerf optique ou une irritation de la rtine ; les figures de Purkinje ou : les ombres projetes par les vaisseaux sanguins de la couche moyenne de la rtine sur sa couche papillaire ; les mouches volantes ou ombres projetes par les particules de l'humeur vitre sur la couche fibreuse de la rtine. Les post-images forment une transition, de la vision entoptique la vision externe ordinaire ; ces images, quoique perceptibles avec des yeux ferms, prsupposent une stimulation externe pralable de la rtine. Elles forment, en ralit, les traces entoptiques de la vision externe ordinaire. En dernier lieu, nous avons la vision ordinaire du monde externe, que nous pouvons pousser au plus haut degr d'intensit, l'aide de procds artificiels. Celui qui regarde les toiles travers un tlescope procure ses organes terminaux, le plus grand perfectionnement mcanique qu'il soit actuellement possible d'obtenir. Considrons, maintenant, le degr le plus avanc de la facult de la vision interne. Cette vision est, virtuellement, indpendante de l'il, c'est --dire qu'elle peut persister aprs la destruction de l'oeil, pourvu que celui-ci ait fonctionn un temps suffisant pour donner au cerveau une ducation visuelle. Nous ne savons quelles sont les limites prcises de cette indpendance. Une tude, plus complte que celle qui a t faite jusqu'ici, d'aveugles intelligents pourrait, seul, nous renseigner l-dessus. Nous ne pouvons pas dire davantage jusqu' quel point l'oeil est, son tour, influenc par le cerveau chez les personnes clairvoyantes. Je m'abstiendrai de toute synthse relative l'existence d'un courant rtrograde du cerveau la rtine, de mme que je me suis abstenu, pour indiquer le sige primitif de la vue, de toute expression plus spcifique que le terme cerveau. Il s'agit, ici, d'un nexus psychologique qui peut tre discut, sans qu'il soit besoin d'empiter sur le domaine de la physiologie. Les images-souvenirs constituent le type le plus simple de la vision interne. Il est bien entendu que ces images ne nous apportent aucune connaissance nouvelle mais, ont exclusivement pour but de maintenir les connaissances acquises par la vision externe. Dans leur forme spontane la plus simple, elles constituent les vestiges crbraux de la vision externe dont les post-images constituent les vestiges rtiniens. Ces deux genres d'images peuvent se trouver confondus dans certains cas. Mais, ce qui caractrise les impressions emmagasines dans le cerveau et, ce qui les distingue de celles emmaganises par la rtine, c'est qu'elles renferment un lment psychique qui se manifeste par un rarrangement et une gnralisation des impressions rtiniennes. Il existe un groupe trs connu d'images souvenirs dans lequel, le rarrangement subliminal est particulirement marqu : ce sont les rves qui se subdivisent en images imaginatives et en hallucinations. Les premires dsignent cette recombinaison consciente de notre rserve d'images visuelles que nous oprons, soit pour notre plaisir ; comme lorsque nous rvons tout veills, soit titre d'artifices destins nous faire mieux comprendre certains phnomnes naturels : comme lorsque nous construisons des figures gomtriques et, Watt concevant sa machine vapeur,

- 92 -

pendant qu'il tait couch dans une chambre obscure, a atteint la dernire limite de la vision interne volontaire. La vision interne consciente ne peut pas aller plus loin. Mais, d'un autre ct, les images imaginatives, quelle que soit leur valeur, constituent un simple effort de soumettre au contrle supra-liminal, des visions qui, l'exemple des images-souvenirs, sont avant tout, d'origine subliminale. C'est ainsi qu'on peut admettre avec raison, que l'image de la machine vapeur, telle qu'elle s'est prsente Watt, a pntr toute prte dans sa raison supra-liminale, pendant que celle-ci restait dans cette attitude expectative qui joue un si grand rle dans toutes les inventions. Sans prtendre l'apprciation exacte de la proportion de l'effort volontaire ou involontaire dploy par l'esprit crateur, nous avons incontestablement le droit de considrer les images visuelles, mergeant spontanment chez l'homme de gnie, comme une phase plus avance de la vision interne. C'est ainsi que nous arrivons aux hallucinations par trois voies diffrentes : les rves sont des hallucinations d'une trs faible intensit ; les images imaginatives sont susceptibles d'acqurir l'intensit des hallucinations chez des sujets dont la facult visuelle est suffisamment dveloppe et, les inspirations de gnie se prsentent souvent l'artiste tonn, avec toute la vivacit d'une hallucination. Qu'est-ce qu'une hallucination ? On peut dire qu'elle est l'expression d'une hyperesthsie centrale. Elle peut natre, quelquefois, la suite d'une excitation priphrique directe mais, le plus souvent, elle est une vision purement interne qui revt l'ide d'une forme visuelle. C'est qu'en effet, toute ide constitue, selon la prdominance des lments moteurs ou sensoriels, ou un mouvement naissant ou une hallucination naissante. La vision mentale a, comme la vision rtinienne, ses limites habituelles dtermines, dans chaque cas, par la slection naturelle ou, autrement dit, les limites les plus appropries la race et aux ressources de l'organisme. Mais, chez certains individus, ces limites peuvent tre largement dpasses avec ou sans avantage. Une acuit exceptionnelle de la vision oculaire, inutile la plupart des individus, est d'une grande utilit pour l'astronome ; une facult exceptionnelle de visualisation interne, simple curiosit pour la plupart, est d'un grand secours lorsqu'on veut, par exemple, dessiner de mmoire des oiseaux en vol. Il s'agit maintenant d'interprter tous ces phnomnes connus sous le nom dhallucinations. Jusqu'en ces dernires annes, on les considrait comme un phnomne pathologique ; comme des expressions d'un trouble physique. Mais, les recherches statistiques et analytiques de Gurney ont montr que, dans un grand nombre de cas d'automatisme sensoriel, il s'agissait de personnes parfaitement saines et, que le plus souvent, il tait impossible de trouver une explication quelconque de ce phnomne. L o la cause semblait indique avec quelque probabilit, son mode d'action restait tout fait obscur. Chez certaines personnes, l'anxit, le chagrin, l'attente semblaient jouer un certain rle ; mais d'un ct, chez la plupart d'entre elles, les hallucinations se produisaient pendant des moments de calme parfait alors qu'elles traversaient des crises d'anxit des plus violentes, sans prouver la moindre hallucination ; et d'un autre ct, celles dont les hallucinations semblaient rellement concider avec un vnement externe plus ou moins mouvant, ont prouv leurs hallucinations, sans avoir aucune connaissance de cet vnement. Il s'agissait donc, chez les personnes de cette dernire catgorie, d'hallucinations tlpathiques, c'est--dire d'une facult de se reprsenter des vnements qui s'accomplissaient loin de l'esprit du sujet, d'prouver des perceptions vridiques, indpendamment des objets auxquels elles se rapportaient, en un mot, d'une vritable facult nouvelle plutt que d'un signe de dgnrescence.

- 93 -

Et ceci nous ramne la thse que nous avons souvent formule : savoir que la vision oculaire ne constitue qu'un cas spcial et privilgi de la facult visuelle, dont la vision interne constitue une expression plus large. La vision oculaire consiste en une perception d'objets matriels, conformment aux lois optiques, d'un point dfini de l'espace. La revue que nous avons faite des hallucinations nous a dj permis d'carter deux de ces limitations. Lorsque je parle d'une figure hallucinatoire et, celles qui apparaissent en rve tombent dans cette catgorie, je parle de quelque chose qui n'est pas un objet matriel et qui est indpendant des lois optiques. Une figure de rve peut paratre conforme ces lois mais, ce sera l l'effet d'une autosuggestion ou d'un souvenir organis qui variera selon la facult visionnaire du rveur. Tandis qu'un peintre portraitiste est capable de peindre de mmoire, pendant l'tat de veille, une figure qui lui est apparue en rve. Les rves des hommes ordinaires sont gnralement vagues, fuyants et chappent facilement la mmoire. De mme, lorsque nous voyons une figure hallucinatoire subjective prsente dans la chambre, son aspect n'est pas dtermin par les lois de l'optique (elle peut, notamment, sembler se trouver derrire l'observateur ou, d'une faon quelconque, en dehors de son champ visuel) mais, y est plus ou moins conforme, en vertu d'une autosuggestion ou autrement et cette figure est, en outre, visible d'un point fixe de l'espace que forme l'oeil ou le cerveau de l'observateur. Tout ceci parat parfaitement clair tant que, nous supposons avoir affaire des hallucinations nes dans l'esprit du sujet. Mais, les difficults deviennent grandes ds qu'on arrive aux quasi perceptions dont nous reportons l'existence ou l'origine, en dehors de l'esprit de l'observateur. S'il existe une certaine origine externe pour notre vision interne (qui, de ce fait, devient vridique), il serait erron de supposer que toute vision interne vridique a la mme origine. Quand elle se fixe sur des faits (des impressions vridiques ou des peintures, non des illusions subjectives), nous ne pouvons jamais dire, a priori, si c'est elle qui va chercher les faits ou si ce sont ceux-ci qui viennent la trouver. D'un autre ct, rien ne prouve que ses perceptions n'aient pour objets, que des choses immatrielles ou fantasmagoriques. Du moment qu'elle est susceptible de percevoir des choses immatrielles, situes en dehors de l'organisme, pourquoi ne pourrait-elle percevoir galement des choses matrielles ? Pourquoi ne verrait-elle pas des maisons loignes une grande distance, aussi bien que les images d'mes absentes ? Examinons maintenant les moyens qui nous permettent de comprendre, de dvelopper et de contrler la vision interne. Le mot contrle signifie aussi bien, rpression que direction ; et, il existe en effet une catgorie de visions internes ayant besoin d'tre rprimes. Le dlire hallucinatoire de l'ivrogne et du maniaque, qui reprsente le degr extrme de dsintgration de la vision interne, peut rarement tre arrt tant que le cerveau reste empoisonn et malade. Mais, il est un fait digne de remarque ; c'est que les hallucinations dgnratrices, en tant qu'elles sont curables, le sont plus souvent et plus facilement par la suggestion hypnotique que par tout autre moyen. Les mmes influences, qui font natre les hallucinations anodines, peuvent dtruire les hallucinations dangereuses. Cette extension du pouvoir des couches profondes de l'esprit du patient, cette possibilit d'atteindre une source profonde qui, au dbut, semblaient une simple curiosit scientifique, acquirent maintenant un usage pratique, nouveau. Dans notre discussion relative l'hypnotisme, nous avons essay de dmontrer que la suggestion n'implique pas une simple obissance du sujet aux ordres qui lui sont suggrs mais, qu'elle n'est efficace, qu'en tant que le sujet adopte ma suggestion, au point de la transformer en autosuggestion et d'exercer la facult, ainsi nouvellement dveloppe, dans le sens dsir par l'hypnotiseur. Ce n'est donc pas l'ordre de l'hypnotiseur mais plutt, la facult du sujet qui forme le noeud de la question. - 94 -

Nous avons pass en revue, toutes les facults susceptibles d'une intensification hypnotique : la facult profonde organique, celle qui prside au systme de la nutrition et laquelle s'adresse la psychothrapie ; nous avons encore assist l'augmentation de la sensibilit aux stimulants externes : l'hyperesthsie hypnotique, c'est--dire l'intensification, pouvant probablement tre pousse un degr inconnu de la vue, de l'oue, de l'odorat et du got. Nous avons ensuite cit les phnomnes d'hteresthsie, c'est--dire de perceptions d'un nouveau genre ; celles de champs magntiques et du contact de mtaux spcifiques. Nous ne discuterons pas la question de savoir s'il s'agit l de stimulations de la sensibilit priphrique ou de celles de la rceptivit centrale, c'est--dire si les organes terminaux transmettaient un renseignement venu du monde extrieur dans des termes nouveaux ou, si le cerveau appliquait un renseignement ordinaire, une nouvelle finesse d'interprtation. Nous nous sommes enfin occups du phnomne de l'exaltation de cette acuit centrale, qui n'est plus purement sensorielle mais, affecte davantage le sens intellectuel et moral. Mais nous avons omis de parler de l'exaltation de l'imagination , de la possibilit qu'il y a donner aux images ayant une origine centrale, un peu plus de cette vivacit que, seules les images provenant du monde extrieur sont susceptibles d'atteindre. Notre tude des hallucinations nous amne considrer les possibilits, les stimulations de cette dernire catgorie. C'est que, les hallucinations auxquelles nous allons avoir affaire, ne sont pas des extriorisations brutes de quelque commotion intrieure, comme les sensations lumineuses au moyen desquelles, les nerfs optiques ragissent un traumatisme de la tte. Ce sont, dans la plupart des cas, des produits labors et l'laboration desquels, l'intelligence a d certainement prendre part, quoique d'une faon obscure pour nous. Sous ce rapport, les images dont il s'agit ressemblent aux inspirations de gnie dont elles prsentent tous les caractres : apparition d'un produit intellectuel complexe, prform au-dessous du seuil de la conscience et, projet tout form dans la conscience ordinaire. Chez le gnie, ce courant subliminal trouble rarement, malgr son apparition brusque et inattendue, le courant d'ides supra-liminales sur lequel il vient, plutt, s'adapter. Mais, dans les cas d hallucinations induites, l'incompatibilit entre ces deux courants de l'intelligence est plus prononce et, le courant superficiel conscient est plus souvent et davantage troubl par les interventions intermittentes du courant subliminal, comme dans la suggestion hallucinatoire post-hypnotique. C'est en considrant les hallucinations ce point de vue gnral que nous pouvons comprendre leur indpendance de toute dgnrescence ou maladie corporelle. Souvent, en effet, elles accompagnent la maladie. Mais, ceci prouve seulement que les trajets centraux, l'instar de toutes les autres parties de l'organisme, sont galement sujettes des stimulations morbides et des excitations saines. Pris en lui-mme, le simple fait de l'extriorisation d'une image, ayant une origine centrale, n'est que le rsultat d'une forte stimulation interne et rien de plus. Il n'existe pas de loi physiologique qui puisse nous renseigner sur le degr de vivacit que doit affecter une image centrale pour tre compatible avec la sant, sauf, les cas o ces images deviennent impossibles distinguer des perceptions externes, au point de troubler la conduite rationnelle de la vie, comme dans la folie. Aucun des cas dhallucinations vridiques n'a encore, ma connaissance, atteint ce point-l. J'ai parl des hallucinations que la suggestion est susceptible de produire, soit pendant ou aprs le sommeil hypnotique, soit chez certains sujets veills. Ces cas de quasi perceptions sont maintenant familiers tout le monde, quoique leur vraie signification n'ait pas reu toute l'attention qu'elle mrite. Mais, cette forme d'exprience peut-elle tre varie et perfectionne ? Pouvons-nous la dbarrasser de ses lments superflus et mettre davantage en relief sa partie vraiment intressante ? - 95 -

Nous avons tudi les images hallucinatoires nes la suite de la suggestion faite par A, l'esprit du sujet hypnotis B. Or, la question de savoir si la voix ou l'ordre de A. est pour quelque chose dans la production de ces images ne nous intresse pas. Nous dsirons tudier l'esprit de B et, nous prfrerions laisser l'esprit de B libre de toute suggestion verbale ordinaire, tout en tant dsireux d'observer une influence tlpathique, si possible. Nous serions, en outre, contents de pouvoir nous dispenser de l'hypnotisation et de faire voir et dcrire B, ses hallucinations l'tat de veille. B peut-il atteindre ces images subliminales par un simple effort de volont ? Peut-il faire autre chose que de provoquer seulement des images-souvenirs dans des combinaisons plus ou moins fantastiques ? Voyons si, part les cas rares et vraiment tonnants dhallucinations actuelles, il est possible de trouver des indications quelconques, permettant de supposer l'existence d'une habitude ou d'une facult de recevoir ou, d'voquer des images de la rserve subliminale ? Quelque autosuggestion, consciente ou inconsciente, qui place devant l'intelligence supra-liminale, des images qui semblent s'tre formes ailleurs ? Ces indications existent rellement. Dans le chapitre sur le gnie et dans celui sur le sommeil, nous avons prouv l'existence de certaines catgories de ces images dont, chacune tait prte se manifester au moindre appel : les figures de rve apparaissant pendant un obscurcissement momentan de la conscience ; les inspirations correspondant au dsir concentr ou l'motion purement passagre de l'homme de gnie ; les post-images se reproduisant dans des conditions inconnues, longtemps aprs que l'excitation originale a disparu ; les images-souvenirs surgissant dans notre esprit avec une vivacit qui n'est pas toujours dsirable et enfin ; l'exactitude des illusions hypnagogiques faites pour nous surprendre, en nous rvlant un tat de transition de l'tat de veille celui de sommeil. Il s'agit maintenant de trouver un moyen empirique simple, permettant de relier entre elles, toutes ces varits de visions subjacentes ; de leur trouver une base commune. Ce moyen nous est fourni, tout d'abord, par la cristalloscopie (cristal-vision). Voici en quoi consiste cette exprience : On engage le sujet regarder attentivement, mais sans le fatiguer, dans un miroir ou, dans un fond transparent et clair, arrang de faon rflchir le moins possible, aussi bien la figure de l'observateur que les objets environnants. Le meilleur moyen d'viter la rflexion consiste se servir d'une boule de cristal entoure d'une toffe noire ou place au fond d'un tiroir moiti ouvert. Aprs avoir fix la boule de cristal deux ou trois reprises pendant une dizaine de minutes chaque fois, il est prfrable que le sujet reste seul dans la pice et qu'il se trouve dans un tat de passivit mentale : il commencera peut-tre s'apercevoir que la glace ou la boule se ternit ou, il lui semblera apercevoir quelque figure ou quelque image dans la boule mme. Un homme ou une femme sur vingt aura peut-tre l'occasion de raliser cette exprience et, sur ces vingt visionnaires, un seul sera peut-tre capable de dvelopper cette facult de vision interne, au point d'tre mme de recevoir des informations qu'il est impossible d'obtenir par des moyens ordinaires. Et d'abord, comment le fait d'apercevoir des figures dans un cristal est-il en gnral possible ? Les expriences hypnotiques ordinaires nous suggrent deux rponses dont chacune n'explique qu'une partie des phnomnes. Nous savons, en premier lieu, que le sommeil hypnotique se produit souvent, quand on fixe un petit objet brillant. Ceci peut tre ou non, un effet de suggestion mais, le fait se produit certainement dans certains cas et, le sujet peut tre hypnotis facilement et amen un tat qui facilite les hallucinations. En second lieu, on peut suggrer un sujet hypnotis, de voir (dcrire) un portrait sur une carte blanche ; et il continuera de voir ce portrait, mme aprs que cette carte aura t mlange avec d'autres, montrant ainsi qu'il discerne, avec une acuit peu ordinaire, des points de repre ou de

- 96 -

petits signes indicateurs, comme ceux qui peuvent exister sur la surface d'une carte, blanche en apparence. La premire de ces expriences nous montre que la cristalloscopie peut, quelquefois, tre accompagne d'un tat d'hypnotisation partielle, aboutissant peut-tre l'hallucination et, la seconde, que les points de repre semblent quelquefois provoquer la cristalloscopie. Mais il rsulte, aussi bien des tmoignages des sujets eux-mmes qui ont t soumis cette exprience que des observations du Dr Hodgson et d'autres, (y compris les miennes) qui ont eu l'occasion d'assister leurs expriences, que le fait de fixer un ballon de verre provoque rarement un symptme hypnotique quelconque, pas plus chez les sujets avec lesquels l'exprience russit que chez ceux dont l'exprience ne donne aucun rsultat. D'un autre ct, il n'existe aucune preuve en faveur d'une relation quelconque entre la facult de la cristalloscopie et la sensibilit hypnotique. Tout ce qu'on peut dire, c'est que cette facult est souvent associe la sensibilit tlpathique et, quoique cette dernire puisse souvent tre exalte par l'hypnotisme, rien ne nous prouve que ces deux formes de sensibilit marchent toujours de pair. Autre fait : la connexion entre le cristal et la vision est des plus variables. Quelquefois, les figures semblent nettement dessines dans le cristal et limites par lui ; d'autres fois, toute perception de cristal et de miroir disparat et le sujet ressemble un clairvoyant introduit dans un groupe de figures animes de vie. Plus que cela : les sujets chez lesquels cette facult est porte au plus haut degr peuvent se dispenser de tout miroir et, sont capables de voir des images dans la simple obscurit, ce qui les rapproche des cas d'illusions hypnagogiques. Il parat donc prudent, pour le moment, de ne voir dans la cristalloscopie, qu'un simple moyen empirique de dvelopper la vision interne ; d'extrioriser des images associes des changements qui se produisent dans les trajets sensoriels du cerveau et provoques par des stimulations venues, soit du dedans, soit d'esprits autres que celui du sujet. Les hallucinations ainsi provoques semblent absolument anodines. Du moins, je ne connais pas de cas o elles se soient montres nuisibles d'une faon quelconque. Dans un certain sens, la cristalloscopie devait logiquement trouver sa place dans cette partie de notre expos. Nous nous occupons, en effet, du contrle de la vision interne et, la cristalloscopie constitue, avec la suggestion hypnotique, un moyen empirique d'tablir ce contrle. Une revue gnrale des rsultats ainsi obtenus tait ncessaire, au point de vue de la comparaison des phnomnes de la vision interne spontane avec les hallucinations vridiques dont, nous allons nous occuper prsent. Mais, un autre point de vue, la cristalloscopie arrive ici, d'une faon prmature car, peu de phnomnes sont de nature paratre au lecteur, plus fantastiques et plus incroyables. Ces visions semblent n'tre soumises aucune loi ; il dpend du simple hasard que, tel sujet aperoive un squelette, tel autre une scne de son enfance, un troisime, une file de lettres dont l'assemblage ne prsente aucun sens, un quatrime enfin, une reprsentation de ce que son ami loign est en train de faire au mme moment. Les visions cristallines dont nous ne connaissons pas les causes dterminantes peuvent tre considres comme des lueurs accidentelles, venant clairer la vision interne comme une rflexion sous un angle bizarre, indtermin, que subit l'Univers en traversant et en clairant un milieu troublant, constitu par telle me spciale. La connaissance normale et supra-normale et les produits de l'imagination sont mlangs et, forment des rayons complexes, renfermant des souvenirs, des rves, des connaissances tlpathiques, tlesthsiques, retrocognitives, prcognitives, etc. Il y existe mme, des indications de communications spirituelles et d'une sorte d'extase. Il nous est impossible de poursuivre tous ces phnomnes la fois. Pour en revenir aux cas d'automatisme sensoriel spontan, nous nous voyons obligs de dgager quelque phnomne - 97 -

fondamental, qui renferme le principe dont drivent tous les autres phnomnes plus rares et plus complexes. La chose est relativement facile car, la thorie et l'exprience actuelle s'accordent postuler ce principe que, si la vision et l'audition internes, dont nous avons montr toute l'importance, possdent rellement cette importance et une valeur quelconque, si elles reprsentent vraiment autre chose que des rves et des mditations ; elles doivent recevoir leurs connaissances et renseignements d'esprits ou d'objets loigns et, les recevoir autrement que par l'intermdiaire des organes des sens externes. Il doit exister des communications entre les portions subliminales, comme il en existe entre les portions supra-liminales de diffrents individus. Bref, la tlpathie doit constituer la condition essentielle de tous ces phnomnes. L'exprience actuelle, nous allons le voir, confirme cette opinion relative au rle de la tlpathie car, en passant des phnomnes provoqus aux phnomnes spontans, nous verrons que ces derniers fournissent, avant tout, une preuve en faveur de la transmission d'motions et de penses d'un esprit un autre. Il faut, tout d'abord, reconnatre que la tlpathie doit absolument exister quelque part dans l'Univers, si ce dernier renferme, d'une faon gnrale, des intelligences non incarnes. Ce n'est qu'en supposant que toute la vie du Cosmos est incarne dans des organismes semblables aux ntres que nous ne pouvons concevoir d'autres moyens de communication, qu' travers les organes des sens. Mais, s'il existe une vie moins attache la chair, plus spirituelle (telle que l'homme conoit la vie suprieure), deux suppositions se prsentent l'esprit : ou il n'existe pas d'change de penses, c'est--dire de vie sociale ou, cet change ne peut se produire que par des moyens autres que la langue et le cerveau. Cette vrit avait paru vidente depuis que l'homme a commenc spculer sur ces sujets. Mais, les progrs de la science ont ajout une nouvelle prsomption ces spculations. Je parle de la prsomption fournie par l'ide de la continuit. En nous rendant compte du lien troit qui rattache l'homme aux tres infrieurs qui taient considrs autrefois comme spars de nous par un abme infranchissable, nous sommes amens supposer qu'un lien, tout aussi troit, doit le rattacher aux vies suprieures ; que le tout doit former une srie ininterrompue ; que les qualits essentielles doivent tre les mmes partout. On se demande, gnralement, si l'homme ressemble au singe ou l'ange. Je rponds que le fait seul de sa parent avec le singe est une preuve de prsomption en faveur de sa parent avec l'ange. Les sentiments instinctifs ont d'ailleurs anticip sur tous ces raisonnements spculatifs. Les hommes ont toujours cru et, croient encore, la ralit de la prire, c'est--dire la possibilit de communications tlpathiques entre nos esprits humains et d'autres esprits suprieurs aux ntres dont on suppose que, non seulement, ils comprennent nos dsirs et aspirations mais, qu'ils sont encore capables d'exercer sur nous des influences et des actions internes. Cette croyance l'efficacit de la prire a t tellement rpandue, quil est tonnant que les hommes n'en aient pas tir cette dduction qui parat naturelle, savoir que, si nos esprits peuvent communiquer avec des esprits suprieurs par des moyens qui dpassent nos sens, ils peuvent galement tre capables de communiquer les uns avec les autres de la mme manire. Ce fait a t souponn, de temps autres, par des penseurs minents, de saint Augustin Bacon, de Bacon Goethe, de Goethe Tennyson. Des expriences isoles en prouvaient de temps autre la vrit pratique. Mais, ce n'est que depuis quelques annes que cette notion vague et flottante a pris la forme d'une thorie dfinie, la suite d'une exprimentation systmatique.

- 98 -

C'est Edmond Gurney que nous devons le premier essai de cette exprimentation systmatique38. L'explication des expriences tlpathiques n'est pas aise. Nous en signalerons une qui, si elle tait vraie, serait de nature rattacher cette science au dbut, aux sciences plus avances : c'est la thorie des ondes crbrales ou, selon l'expression plus exacte de sir W. Crookes : des ondes thres qui possderaient une amplitude plus petite et une frquence plus grande que celles qui transmettent les rayons X. Ces ondes se propageraient d'un cerveau un autre en produisant dans celui-ci une excitation ou, en y faisant surgir une image analogue l'excitation ou l'image qui leur a donn naissance. Cette hypothse est trs attrayante, parce qu'elle rattache une action qui existe certainement mais dont l'effet est inconnu, un effet qui existe certainement mais dont la cause est inconnue. Dans le monde des vibrations, rien ne parat plus naturel que d'invoquer une vibration de plus. Il serait, en effet, os d'affirmer qu'un phnomne quelconque perceptible aux hommes ne puisse tre exprim, en partie tout au moins, dans les termes d'ondulations thres. Mais, dans le cas de tlpathie, l'analogie qui suggre cette explication, c'est--dire la similitude apparente entre l'image mise, pour ainsi, dire par l'agent et, celle perue par le sujet influenc, comme lorsque je fixe l'esprit sur deux des carreaux d'une carte et que le sujet voit l'image mentale de la carte entire, cette analogie est loin d'tre complte. On a beau dire que l'esprit du sujet percevant modifie l'image envoye par l'agent jusqu' ce que la similitude entre les deux images devienne, pour ainsi dire, purement symbolique. Nous avons vu qu'il existe une transition continue de la tlpathie exprimentale la tlpathie spontane, de la transmission d'images de cartes au pressentiment de la mort d'un ami loign. Ces pressentiments peuvent bien tre des images de l'ami mourant mais, il est peu probable que ces images soient mises par le cerveau du mourant, dans la forme dans laquelle les peroit le cerveau du sujet percevant. Pour prendre un cas bien connu de notre collection 39, M. L. meurt d'une maladie du coeur, couch dans son lit et dshabill. Au mme moment, M. N. J. S. voit M. L. debout ct de lui, l'air content, habill pour la promenade et une canne la main. On ne voit pas comment des ondulations auraient pu transformer ce point des faits physiques. Les hallucinations tlpathiques collectives sont encore plus difficilement explicables par la thorie des ondulations. Il est difficile de comprendre comment A est capable d'mettre des vibrations qui, se propageant galement dans toutes les directions, affectent non seulement son ami loign B mais encore, les trangers C et D qui, par hasard, se trouvent ct de B, sans toucher, autant que nous sachions, aucune autre personne au monde. Tous ces points ont t analyss et discuts depuis que nous avons commenc nos recherches. Mais, au fur et mesure que nos expriences se multipliaient, notre conception de la tlpathie se gnralisait de plus en plus dans d'autres et nouvelles directions, de moins en moins compatibles avec la thorie des ondulations. Nous mentionnerons ici brivement, trois de ces directions, notamment, les rapports entre la tlpathie et a) la tlesthsie ou la clairvoyance, b) le temps, c) les esprits dsincarns.

38

Dans son livre Phantasms of the Living, dont il existe une traduction et adaptation franaise faite par M. Marillier sous le titre: Hallucinations tlpathiques, F. Alcan, 3e dit. Le livre de M. Podmore, Apparitions and Thougttransference, renferme en grande partie les mmes matriaux bass sur un nombre considrable d'observations soigneusement vrifies et, sur des expriences entoures des plus strictes garanties. 39 Phantasms of the Living, I, 210.

- 99 -

a) Il devient de plus en plus difficile d'attribuer les scnes dont le sujet percevant prend connaissance, l'action d'un esprit donn percevant rellement ces scnes loignes. Ceci est plus particulirement vident dans les expriences de cristalloscopie. b) Les visions cristallines montrent galement ce que nous pouvons, au point de vue strictement tlpathique, considrer comme une lasticit trs grande dans leurs rapports avec le temps. Le sujet choisit lui-mme le moment o il doit regarder le ballon et, quoiqu'il voie souvent des vnements qui s'accomplissent au mme moment, il peut galement voir des vnements passs et mme, ce qu'il parat, des vnements futurs. Je ne puis pour ma part nier la prconnaissance, ni tracer, au milieu de ces visions si complexes, une ligne de dmarcation nette entre la prconnaissance et la tlpathie. c) La connaissance anticipe peut, si l'on veut, tre considre comme une action tlpathique exerce par des esprits dsincarns et, ceci la range dans un groupe de phnomnes que tous ceux qui s'occupent de notre sujet doivent avoir admis depuis longtemps. En admettant, pour les besoins de la cause, que nous recevions de personnes mortes des communications que nous appellerions tlpathiques si elles nous venaient de vivants, il nous est loisible de conjecturer que ces messages nous sont galement transmis par les ondes thres. Mais, puisque ces ondes ne peuvent, en aucune faon, maner de cerveaux matriels, nous nous cartons tellement de l'hypothse primitive des ondes crbrales qu'il devient trs difficile de la dfendre. Tout ce que nous pouvons dire de la tlpathie est ceci : la vie possde la facult de se manifester la vie. Les lois de la vie, telles que nous les connaissons, ne sont applicables qu' la vie associe la matire. Ainsi limits, nous savons peu de chose sur la nature vraie de la vie. Nous ne savons pas si la vie est seulement une force directrice ou si elle est, en outre, une nergie effective. Nous ne savons pas comment elle agit sur la matire. Nous ne pouvons non plus dfinir les rapports qui existent entre notre conscience et notre organisme. J'ose dire que les observations tlpathiques nous ouvrent quelques horizons de ce ct-l. De la faon dont certains lments d'un organisme individuel, abstraction faite de l'action matrielle, influent sur un autre organisme, nous pouvons apprendre quelque chose sur la faon dont notre propre vie influe sur notre propre organisme et maintient, interrompt ou abandonne sa courbe organique 40. L'hypothse que j'ai suggre dans les Phantasms of the Living, dans ma Note sur un mode possible d'interaction psychique me semble avoir t rendue plus plausible, la suite de nombreuses observations faites depuis cette poque. Je crois toujours et plus fermement encore qu'en 1886, qu'il se produit une invasion psychique ; qu'il s'tablit, dans le milieu qui entoure le sujet percevant, un centre fantasmogntique ; qu'il s'accomplit un mouvement ayant un certain rapport avec l'espace tel que nous le connaissons et un transfert de prsence pouvant ou non tre discern par les personnes envahies et, qu'il en rsulte la perception d'une scne loigne dont la personne actionnante peut ne pas se souvenir. Mais, les termes dont je commence me servir ici entranent des associations d'ides qui sont de nature rebuter plus d'un lecteur, mme les moins scientifiques. Je me sers du langage d'une psychologie palolithique et je semble partager les habitudes de pense du sauvage qui croit que vous pouvez voyager en rve et, que votre esprit peut hanter et harceler votre ennemi. Tout en me rendant compte de ce que ces expressions ont de choquant et du retour qu'elles semblent signifier des conceptions aussi surannes, je ne vois pas d'autre moyen de m'en excuser que de retracer devant le lecteur, la voie dans laquelle un accroissement graduel de preuves m'a oblig, seule fin de pouvoir embrasser tous les phnomnes, me servir de phrases et d'expressions
40

Il est vident qu'il n'existe aucune raison thorique de limiter la tlpathie aux tres humains. Elle peut exister, tout aussi bien entre les hommes et les animaux infrieurs, que chez les animaux infrieurs entre eux.

- 100 -

diffrentes, tel point, de celles que M. Ed. Gurney et moi avons employes dans nos premiers travaux sur ce sujet en 1883. Voici brivement les faits : Lorsque notre petit groupe commena, en 1882, collectionner les faits relatifs aux hallucinations vridiques ou, aux apparitions concidant avec d'autres vnements, de faon suggrer l'ide d'un nexus causal, nous nous sommes vite aperus que le sujet avait peine, encore, t abord. Des cas de diffrents genres ont t, il est vrai, vaguement relats ; mais peine quelques-uns d'entre eux atteignaient ce degr d'vidence dont nous voulions entourer nos rcits. Notre propre collection tait misrablement pauvre, en comparaison avec la riche moisson qui ne demandait qu' tre rcolte mais, elle tait suffisante pour montrer ces varits d'apparitions concidentelles qui taient la fois, les plus communes et les plus convaincantes. C'taient, notamment, des apparitions de personnes vivantes, concidant avec quelque crise que ces personnes subissaient distance et surtout, de personnes qui taient encore en vie mais en danger de mort. Ces cas ont t les premiers atteindre un nombre et une valeur suffisants pour entraner notre conviction et, dans diffrents articles publis dans les Proceedings of the Society for Psychical Researches et dans les Phantasins of the Living, ils ont t exposs avec toute l'vidence qu'ils comportaient et rattachs la tlpathie exprimentale, tant considrs eux-mmes comme des exemples spontans, mais bien plus frappants, de ces transmissions d'impressions d'un esprit un autre. Mais, d'un autre ct, on a dcouvert parmi ces cas, certains exemples qui ne se laissaient pas rduire la conception de la tlpathie pure et simple, en admettant mme, que cette conception ait reu sa forme dfinitive. Parfois, l'apparition tait vue par plus d'une personne la fois ; rsultat qui n'aurait pas d se produire s'il ne s'tait agi que d'une transmission d'une impression d'un esprit un autre, lequel extriorisait cette impression en lui donnant une forme matrielle, selon les lois de sa propre structure. Il existait encore d'autres cas o, la personne actionne paraissait tre en mme temps la personne actionnante, en ce sens qu'elle a eu l'impression d'avoir, d'une faon quelconque, visit et not une scne loigne dont l'occupant n'tait pas ncessairement conscient d'une relation immdiate avec cette personne. Ou quelquefois, cette clairvoyance tlpathique devenait de la rciprocit , chacune des deux personnes en question tant consciente de l'autre, la scne de leur rencontre tant la mme dans la vision de chacune ou, tout au moins, l'exprience tant d'une faon quelconque commune aux deux. Ces difficults et d'autres analogues se sont prsentes ds le dbut mon esprit et, dans la note dj mentionne sur un mode possible d'interaction psychique insre dans le deuxime volume de Phantasms of the Living, j'ai indiqu brivement l'extension de la thorie tlpathique qu'elles me semblaient ncessiter. Entre temps, des cas de certains autres groupes dfinis continuaient nous parvenir assez frquemment, quoiqu'en nombre moins considrable que ceux d'apparitions au moment de la mort. Pour ne mentionner que les deux plus importants de ces groupes, nous nous trouvions en prsence d'apparitions dites de morts et de cas de connaissance anticipe. Pour chacun de ces groupes, il paraissait raisonnable de diffrer toute conclusion, jusqu' ce que le temps ait montr si les cas de ce genre et de premire main taient susceptibles de se produire d'une faon continue et, si des tmoignages indpendants continuaient de se produire en faveur de ces incidents que ces hypothses expliquaient mieux que d'autres. Avant la mort de Ed. Gurney, survenue en 1888, nos cas d'apparitions et d'autres manifestations de morts ont acquis une valeur et une consistance qui, ainsi que le prouve son dernier travail, l'ont convaincu de leur caractre vridique, lequel s'est encore accentu depuis cette poque. La possibilit de communication avec des personnes dcdes me parat aujourd'hui, aussi indiscutable que celle des communications tlpathiques

- 101 -

entre vivants et, cette nouvelle possibilit modifie et largit, ncessairement, notre conception relative la tlpathie entre vivants. Les faits en faveur de la connaissance anticipe taient beaucoup moins nombreux et, l'vidence relative ce groupe de phnomnes tait plus lente se faire. Mais, elle n'en est pas moins devenue suffisante pour me faire croire qu'on aura compter avec ces faits, sans que je puisse affirmer, comme je le fais pour les messages venus de personnes dcdes, que tous ceux qui acceptent nos preuves relatives la tlpathie soient obligs d'accepter, en mme temps, celles relatives la connaissance anticipe. Il se passera encore quelques annes avant que ces faits aient acquis une valeur indiscutable. Mais, quel que soit le point de vue auquel tel ou tel exprimentateur se place de nos jours, j'affirme que le seul moyen rationnel de se faire une conviction consiste dcomposer, d'abord, le courant mlang de faits en plusieurs groupes dfinis et observer, ensuite, la frquence avec laquelle ces groupes de faits se reproduisent, en leur attribuant une importance d'autant plus grande qu'ils seront plus vidents. Cette faon de procder exclue, videmment, toute opinion a priori et, rduit notre conception une simple classification, laquelle les faits dj connus doivent tre soumis, de faon pouvoir tre embrasss dans leur ensemble. Ma psychologie palolithique n'a pas d'autre ambition. Je m'attache simplement, l'exemple de mes prcurseurs anthropophages, trouver une formule qui couvre tous les faits observs. Quelles raisons ai-je de croire que ceci n'est pas vrai ? Telle est la question qu'il faut toujours se poser, lorsqu'on est parvenu se rendre compte, autrement que par la spculation scientifique, de la profonde ignorance o nous sommes, de ce que l'Univers est rellement. Je reconnais, en tous cas, que ma propre ignorance est telle, que mes notions concernant ce qui est probable et ce qui est improbable dans l'Univers ne me paraissent pas suffisantes pour me faire carter des faits qui me semblent dment attests et, qui ne se trouvent pas en contradiction avec d'autres faits et gnralisations mieux tablis. Quelque vaste que soit le domaine des faits tablis scientifiquement, ils ne reprsentent, de l'aveu mme des reprsentants les plus autoriss de la science, qu'un coup d'oeil rapide dans le domaine inconnu et infini des lois. C'est ainsi que j'ai t amen abandonner ma premire manire de voir et, au lieu de prendre pour point de dpart la conception d'une impulsion tlpathique se transmettant simplement d'un esprit un autre, de mettre la base de tous ces phnomnes, la conception de la dissociabilit du moi, en admettant que diffrentes fractions du moi sont susceptibles d'agir indpendamment l'une de l'autre, au point que l'une ne soit pas consciente des actes de l'autre. Au fond, ces deux conceptions se contre-balancent en grande partie. L o il s'agit d'une transmission exprimentale de penses et mme, des varits les plus communes d'apparitions concidentelles, la seconde formule apparat comme une variation inutile et non prouve de la premire. Mais, ds que nous nous trouvons en prsence de catgories difficiles, cas de rciprocit, de clairvoyance, cas collectifs et, avant tout, manifestations de morts, nous trouvons que la conception d'une impulsion tlpathique qui, une fois envoye est abandonne elle-mme en ce qui concerne l'effet qu'elle doit produire, cette conception, disons-nous, a besoin, pour devenir vidente, d'tre analyse, examine, manipule de diffrentes faons. D'un autre ct, c'est prcisment dans ces rgions difficiles que s'observent les analogies avec d'autres formes de dsintgration de la personnalit et, que les actions apparitionnelles et automatiques nous rappellent celles par lesquelles se manifestent des segments de la personnalit dtache de la personnalit primitive mais, oprant travers un organisme qui est le mme dans les deux cas. L'innovation, que nous prtendons faire, consiste supposer que les segments de la personnalit sont capables d'oprer d'une faon indpendante, en apparence, de l'organisme. Une telle - 102 -

supposition n'aurait pu nous venir l'esprit sans la preuve de la tlpathie et, ne peut que difficilement tre maintenue sans la preuve de la survivance aprs la mort corporelle. C'est que dans la tlpathie, nous avons affaire un lment psychique faisant partie de la personnalit mais, oprant indpendamment de l'organisme et que, dans la survivance aprs la mort corporelle, nous nous trouvons en prsence d'un lment de la personnalit, disons de son dernier lment, oprant aprs la destruction de l'organisme. Il n'y a donc rien de tmraire admettre qu'un lment de la personnalit peut oprer indpendamment de l'organisme alors que ce dernier est encore en vie. Il s'agit, en dernier lieu, d'une dissociation de la personnalit manifestant son activit dans un milieu mta-thr ; telle sera, conformment la terminologie employe dans ce livre, la formule qui rsume le plus nettement tous les cas, jusqu'ici connus, d'apparitions vridiques. C'est que pour la clart de mon expos, je suis oblig de me servir des mots les plus simples et les plus courts, quelque vague et discutable que soit leur sens. C'est ainsi que, je me sers du mot esprit pour exprimer cette fraction inconnue de la personnalit humaine qui n'est pas sa fraction supraliminale et, dont nous surprenons l'activit, avant ou aprs la mort, dans un milieu mta-thr. Je ne trouve pas d'autre terme pour exprimer cette conception mais, le mot esprit n'implique pour moi rien de plus. De mme, le sens des termes envahisseur et envahi, tout trangers et barbares qu'ils paraissent, dpendra de conceptions dont l'vidence se dgagera pour nous de plus en plus. Les faits que nous possdons actuellement prsentent, au point de vue du contenu et de la qualit, une varit qui ne laisse pas de nous rendre perplexes. Pour la plus grande partie de ces faits, je n'ai qu' renvoyer les lecteurs l'ouvrage de Gurney. Je me contenterai de relever et, de discuter ici quelques points seulement. Je rappellerai, en premier lieu, que tous les cas vridiques de concidence se dgagent sous forme d'un groupe isol d'un fonds d'hallucinations qui n'ont aucune prtention la concidence, ni la vridicit. Si les hallucinations purement subjectives des sens n'affectaient que les cerveaux malades et dsquilibrs, affirmation qui avait cours, mme dans les milieux scientifiques au dbut de nos recherches, notre tche serait beaucoup plus aise. L'tat sain et normal de la plupart de nos sujets tant incontestable, ce serait pour nous une grande simplification, si nous pouvions dire, dans le cas par exemple de cet colier qui aperut le fantme de son frre pendant qu'il jouait au cricket : Cet colier est en parfaite sant ; cette apparition est la seule qu'il ait jamais eue ; donc elle a d ncessairement lui venir du dehors. C'est ainsi que raisonnent, en effet, la plupart des gens lorsqu'une apparition, unique dans leur vie, se prsente eux un moment o ils se sentent aussi sains de corps que d'esprit. Au cours de son enqute, Edmond Gurney a eu l'occasion de se convaincre que des hallucinations isoles, uniques dans la vie, partielles, sans lien apparent avec une circonstance quelconque, s'observaient chez des personnes saines et normales, avec une frquence qu'il tait impossible de souponner. Et, puisque les hallucinations occasionnelles chez des personnes normales sont si frquentes, il semble difficile d'admettre qu'elles soient toutes vridiques. Et l'existence de toutes ces hallucinations, peut-tre purement subjectives, complique grandement nos recherches concernant les hallucinations vridiques. Il en rsulte que, l'existence pure et simple des hallucinations de quelque faon, souvent trs bizarre qu'elles se trouvent interposes dans la vie ordinaire, ne leur confre aucune valeur objective et, c'est en dehors d'elles, dans la concidence, par exemple, qui existe entre telle hallucination et quelque vnement se droulant distance, que nous devons chercher des lments d'vidence. La sensation du sujet percevant ne nous fournit aucun critrium nous permettant de dire si, dans tel cas donn, une hallucination est ou non provoque par quelque chose d'inconnu existant en dehors du sujet. Les hallucinations hypnotiques, par exemple, qui ne correspondent aucun fait externe au-del de l'ordre suggr et entendu de la - 103 -

faon usuelle, constituent peut-tre le groupe le plus distinct et le plus constant d'hallucinations normales. Je le rpte, nous ne possdons aucun tmoignage subjectif permettant de distinguer les fausses hallucinations des vridiques, ce qui ne veut pas dire que nous devions renoncer prouver ce tmoignage. Certains individus particulirement sensitifs et sujets aux hallucinations des deux genres croient avoir appris distinguer, pour eux-mmes, entre les deux classes et mme distinguer, parmi les hallucinations vridiques, celles qui sont dues l'action de personnes vivantes de celles provoques par des esprits dsincarns ; et, il est esprer qu' mesure qu'on arrivera mieux reconnatre cette sensibilit et l'apprcier plus srieusement, la facult discriminative du sujet lui-mme, deviendra un facteur de plus en plus important dans l'tablissement de l'vidence des phnomnes dont il s'agit. En attendant, nous n'avons compter, qu'avec l'vidence qui dcoule de la concidence externe avec ce simple fait pour exprimer cette concidence dans sa forme la plus simple ; que je vois le fantme de mon ami Smith au moment mme o Smith se meurt distance et, sans que je sois prvenu de son tat. Une concidence de ce type gnral, lorsqu'elle se produit, n'est pas difficile vrifier et, nous l'avons vrifi et tabli, en effet, dans plusieurs centaines de cas. La conclusion qui semble la plus logique, est celle d'un rapport causal entre la mort et l'apparition. Pour rfuter cette conclusion, il faut pouvoir, ou contester l'exactitude du tmoignage du sujet ou, montrer que la concidence en question est un simple effet de hasard. Chacune de ces questions a fait l'objet d'une discussion aussi complte que frquente. On la trouvera expose tout au long dans le Rapport de la Commission des hallucinations 41. Je ne puis que citer textuellement la conclusion de la Commission : Entre la mort et l'apparition de personnes mourantes, il existe un rapport qui s'explique difficilement par le simple hasard. En formulant cette conclusion, on a choisi, de prfrence, les apparitions au moment de la mort ; parce que la mort tant un vnement unique dans l'existence humaine, les concidences entre la mort et les apparitions fournissent un lment trs favorable au point de vue des recherches statistiques. Mais, les concidences entre les apparitions et des crises autres que la mort, quoique inaccessibles la mme estimation rigoureusement arithmtique, n'en sont pas moins tout aussi convaincantes. C'est ce grand groupe de cas spontans que nous allons considrer maintenant. La classification logique de ces cas n'est pas chose facile, parce que, chaque rcit peut tre considr plusieurs points de vue : il y a d'abord considrer la nature de l'vnement externe ; mort ou crise, auquel correspond l'apparition, ensuite, le mode mme de l'apparition, selon que celle-ci se prsente pendant le sommeil ou dans l'tat de demi-somnolence ou, pendant l'tat de veille. Il faut encore tenir compte du sens spcial qui se trouve affect, tels que la vue ou l'oue et enfin, de l'effet produit : soit qu'il s'agisse d'une perception collective commune plusieurs personnes la fois, soit qu'on se trouve en prsence d'une perception lective, particulire une personne dtermine. Une de ces divisions, la distinction entre les cas auditifs et les cas visuels dont il a t tenu suffisamment compte dans la classification de la premire collection de Phantasms of the Living, peut tre laisse de ct. Les proportions statistiques des hallucinations visuelles, auditives, bi-sensorielles ou tri-sensorielles ont t suffisamment dtermines, autant que le permettaient les documents dont on disposait ; et, puisque nous supposons qu'il ne s'agit pas de vision oculaire ni d'oue auriculaire, la question de savoir quel sens interne se trouve le plus facilement stimul chez chaque sujet donn perd de son importance. Cette distinction peut bien, avec quelques autres, tre discute propos de chaque cas individuel mais, nous devons poser la base de notre classification gnrale, un caractre plus fondamental.

41

Proceedings S. P. R., vol. X.

- 104 -

Or, un des avantages de la conception de l'invasion ou de l'excursion psychique, laquelle j'ai dj fait allusion, consiste prcisment en ceci que, cette conception est suffisamment fondamentale pour servir de base la classification gnrale de tous les cas relats, peut-tre de tous les cas possibles d'apparitions. Et, quoiqu'il existe certains cas pour lesquels le terme mtaphorique d'invasion parat trop fort alors que, l'ancienne mtaphore d'influence tlpathique serait tout fait suffisant, ces cas, tout en tant dans une certaine mesure moins complets, n'en rentrent pas moins naturellement dans les mmes divisions. Soit A, l' agent ou, l'esprit suppos envahisseur ou excursif dans un cas donn et P, le sujet percevant ; esprit jouant un rle plus passif, recevant et quelquefois observant la visite de A. Naturellement, A est souvent, sinon toujours, son tour, un sujet percevant qui acquiert des connaissances en mme temps qu'il en communique, avec cette restriction que, son moi subliminal qui accomplit cette excursion n'est pas toujours mme de faire part de ses rsultats au moi supra-liminal qui, seul est accessible notre observation Nous avons besoin d'un schma embrassant, conformment la conception de l'invasion ou de l'excursion, toutes les actions tlpathiques observables, depuis les courants de faible intensit que nous pouvons nous imaginer comme passant continuellement d'un homme un autre, jusqu' un point, rserv pour les chapitres suivants, o une des parties de l'interaction tlpathique a dfinitivement quitt l'enveloppe charnelle. Le premier terme de notre srie sera forcment un peu vague mais, le dernier nous conduira au seuil du monde spirituel. Commenons donc par les cas o l'action du fragment excursif de la personnalit est la plus faible, la moins capable d'affecter d'autres observateurs ou, d'tre garde dans la mmoire du sujet, mme l'tat de veille. Il est naturellement difficile de rendre ces cas vidents. Ce n'est souvent que par hasard que ces excursions psychiques faibles et sans but sont observes et cela, de faon nous les faire considrer comme quelque chose qui dpasse peine une illusion subjective de l'observateur. Comment une vision fortuite, disons d'une dame assise dans sa chambre ou, d'un homme s'en retournant la maison 6 heures peut-elle tre distingue, d'un ct d'une image-souvenir et d'un autre ct, de ce que je pourrais appeler images d'attente ? L'image de la dame peut tre une rminiscence lgrement modifie et extriorise ; celle de l'homme s'approchant de la porte, une simple projection de ce que l'observateur espre voir. J'ai suppos que ces fantmes ne concident avec aucun vnement marqu. La dame peut avoir eu l'ide d'aller dans sa chambre ; l'homme pouvait tre en train de rentrer chez lui. Ce sont l des circonstances banales qui se reproduisent tous les jours. Mais, quelque banal qu'il soit, presque chaque concours de circonstances humaines est suffisamment complexe pour donner lieu la concidence. Si celui qui est assis dans la chambre porte un vtement que le sujet percevant n'a jamais vu avant son hallucination, si l'homme, objet de l'hallucination, apparat portant un paquet d'un aspect peu ordinaire ; que l'homme rel se trouve rellement avoir apport chez lui sans que personne s'y attendt, nous sommes pleinement autoriss admettre qu'il existe un lien causal entre l'tat apparent de l' agent , ce moment-l, et l'apparition. Tel est le cas du colonel Bigge qui crut apercevoir un jour, quelques pas de distance, un de ses collgues vtu d'un costume spcial que M. Bigge ne lui avait jamais vu auparavant et, portant des ustensiles de pche alors que, M. Bigge ignorait compltement que son collgue ft all ce jour-l la pche et cela, dix minutes avant l'apparition relle de ce collgue dans l'endroit en question. Et quel ne fut pas l'tonnement de M. Bigge lorsqu'il s'assura que son collgue portait rellement le costume et les ustensiles de pche avec lesquels il lui apparut dix minutes

- 105 -

auparavant42. A propos des cas de ce genre, il y a tout lieu de croire que, l'esprit d'un homme peut tre rellement fix sur l'endroit o il doit retourner, de sorte que son fantme apparat l o, luimme et les autres, croient voir le but le plus probable de sa course. Mais, il existe d'autres cas o, le fantme d'un homme apparat dans un endroit sans qu'il existe une raison spciale pour qu'il soit vu l, plutt qu'ailleurs, quoique l'endroit en question semble se trouver dans les limites de son courant habituel d'ides. Dans ces cas encore, il y a des circonstances de nature faire penser que, l'apparition est rattache lagent apparent par un lien causal. Le fantme d'une personne donne peut tre vu plusieurs reprises, par plusieurs sujets ou collectivement, par plusieurs personnes la fois ; ou, il peut runir ces deux caractres et tre vu plusieurs reprises, par plusieurs personnes la fois. Or, considrant la raret des apparitions fantomales et ce fait, qu' peine une personne sur cinq mille est susceptible d'tre vue l'tat fantomal, le fait seul que le fantme d'une personne donne soit vu deux fois par plusieurs sujets, (car une deuxime apparition au mme sujet n'a pas la mme valeur) est dj assez remarquable ; et, lorsqu'il se reproduit trois ou quatre fois, il devient difficile de l'expliquer par un simple hasard. Tel est le cas de Mme Hawkins, dont le fantme fut vu par quatre personnes (ses deux cousins, sa bonne, son fils), des intervalles plus ou moins loigns et la premire fois, par deux personnes simultanment et, d'une faon absolument identique 43. Dans d'autres cas, la perception a t collective, quoique non rpte. Tel est le cas des deux soeurs, Mlles C.-J. E... et H. E... qui, se trouvant toutes deux l'glise, l'une jouant de l'orgue, l'autre coutant, aperoivent toutes deux le fantme de leur troisime soeur qui, ainsi qu'il a t constat plus tard, se trouvait bien proximit de l'glise et avait bien eu l'intention d'y entrer mais ne l'avait pas fait, s'tant attarde dans la bibliothque paroissiale o elle tait occupe dchiffrer les papiers de famille de son oncle le pasteur. Elle est apparue ses deux surs, dans la robe mme qu'elle avait porte pendant qu'elle tait dans la bibliothque et, ayant la main un rouleau de papier 44. Il est possible que, dans ce cas, la troisime soeur ft occupe par quelque ide supra-liminale ou subliminale de la scne, au milieu de laquelle elle apparut en fantme et, qu'une de ses soeurs l'ayant aperue par un simple acte de tranquille reconnaissance, ait communiqu l'autre un choc tlpathique, de faon lui faire apercevoir la mme figure. Dans le cas de Mme Hall45, son propre fantme lui apparut elle, son mari et deux de ses parents, pendant que toutes ces personnes se trouvaient table. Personne n'a paru tonn de cette apparition qui sembla Mme Hall elle-mme, compltement trangre sa personnalit, comme s'il s'tait agi d'un tableau ou d'une statue. La question de la vraie importance de la collectivit de la perception reconstitue, sous une autre forme, le problme de linvasion auquel notre expos nous ramne si souvent. Lorsque deux ou trois personnes voient ce qui parat tre le mme fantme, la mme place et au mme moment, cela signifie-t-il que cette portion spciale de l'espace soit modifie d'une faon quelconque ? ou, qu'une impression mentale communique par un agent loign, celui auquel appartient le fantme, un des sujets percevants, se rflchisse tlpathiquement de l'esprit de ce dernier l'esprit d'autres sujets percevants ; de sujets pour ainsi dire, secondaires ? Je prfre la premire de ces deux explications et, je vois une objection contre la deuxime, qui est celle de la contagion

42 43

Phantasms of the Liping, II, 94. Phantasms of the Living, II, 78. 44 Rapport de la Commission des hallucinations, Proceedings S. P. R., X, p. 306. 45 Phantasms of the Living, II, p. 217.

- 106 -

psychique. Dans ce fait, ainsi que dans certains cas collectifs, nous ne discernons aucun lien probable entre l'esprit d'un sujet percevant quelconque et, celui de l'agent loign. Il n'existe, en effet, aucune indication d'un lien ncessaire, entre l'tat d'esprit de l'agent au moment de l'apparition et, le fait que telles ou telles personnes aperoivent son fantme. La projection de ce dernier constitue un acte aussi automatique de la part de l'agent et, aussi peu intentionnel qu'un rve ou un songe. Admettant donc que ces bilocations se produisent sans cause extrieure apprciable et, dans des moments de calme et d'indiffrence apparente, nous devons nous demander : de quelle faon cela pourra-t-il modifier nos conceptions antrieures ? Je suppose que la vie de rve, qui volue d'une faon continue paralllement notre vie veille, est assez puissante pour dterminer, de temps autres, une dissociation suffisante pour qu'un lment quelconque de notre personnalit devienne capable d'tre peru une certaine distance de l'organisme. Cette notion d'un quasi-rve incohrent devenant perceptible aux autres, s'accorde parfaitement avec les thories exposes au cours de cet ouvrage car, je considre les oprations subliminales comme s'accomplissant d'une faon continue et, je crois que le degr de dissociation susceptible d'engendrer un fantme perceptible, n'quivaut pas ncessairement une modification trs profonde ; cette perceptibilit dpendant de l'idiosyncrasie encore inexplique de l'agent et du sujet percevant. J'appellerai cette idiosyncrasie de l'agent, du nom de psychorrhagie dont la traduction littrale signifie : chappement, dgagement de l'me. Ce qui, d'aprs mon hypothse, s'chappe ou se dgage, ce n'est pas (comme d'aprs le sens grec du mot) le principe total de la vie de l'organisme mais, un certain lment psychique, d'un caractre probablement variable et, qui ne peut tre dfini que par sa proprit de produire des fantmes perceptibles pour une ou plusieurs personnes, dans telle ou telle portion de l'espace. Ces effets fantasmogntiques peuvent se manifester soit dans l'esprit et par consquent, dans le cerveau d'une autre personne auquel cas, cette personne discerne le fantme quelque part dans son voisinage, selon ses propres habitudes mentales ou sa prpossession ou bien, cet effet se manifeste directement dans une portion de l'espace auquel cas, plusieurs personnes peuvent discerner simultanment le mme fantme au mme endroit. Passons maintenant de ces cas de psychorrhagie qui n'impliquent, pour ainsi dire, aucune connaissance nouvelle pour le sujet apparaissant sous forme d'un fantme, ceux o il existe, en quelque sorte, une communication d'un esprit un autre et qui impliquent une acquisition de connaissances nouvelles par l'esprit excursif. Il est impossible de classer ces cas en groupes logiquement continus. Mais, d'une faon gnrale, le degr auquel cette rencontre psychique reste dans le souvenir de chacune des deux parties indique, en quelque sorte, son intensit et peut servir de guide une classification provisoire. Me conformant ce schma, je commencerai par un groupe de cas qui semble ne fournir qu'une trs faible information ; ceux notamment o, l'agent A influence ou envahit, pour ainsi dire, le sujet percevant P, sans que ni A ni P ne gardent aucun souvenir supra-liminal de ce qui s'est pass. Ces cas sont assez frquents. Le rapprochement psychique se produit, par hypothse, dans une rgion subliminale pour A et pour P, rgion dont quelques impressions rares et fragmentaires seulement dpassent le seuil de la conscience. C'est ainsi que, la tlpathie semble oprer d'une faon beaucoup plus continue que nous ne sommes disposs le croire. Mais, comment l'observateur externe peut-il savoir quelque chose de ces incidents tlpathiques dont les parties intresses, elles-mmes, ne se souviennent pas toujours ?

- 107 -

Dans la vie ordinaire, nous pouvons, quelquefois, apprendre par les assistants des incidents sur lesquels, les parties intresses ne sont pas mme de nous renseigner. Peut-il y avoir des assistants, tmoins de ces invasions psychiques ? Cette question est d'une grande importance thorique. Puisque je considre qu'il se produit un transfert rel de quelque chose de l'agent, ce transfert dterminant une certaine modification dans une certaine portion de l'espace, on peut admettre, thoriquement, la prsence d'un assistant capable de discerner cette modification beaucoup plus distinctement qu, les personnes au profit desquelles, pour ainsi dire, cette modification s'tait produite. Mais si, d'un autre ct, ce qui s'est produit est le simple transfert d'une impulsion d'un esprit un autre, il devient difficile de comprendre comment un esprit, autre que l'esprit vis, a pu percevoir l'impression tlpathique. Cependant, dans les cas collectifs, des personnes auxquelles l'agent ne porte aucun intrt ou dont la prsence ct de la personne laquelle il est cens s'adresser lui est inconnue, reoivent rellement l'impression de la mme faon que la personne vise. Ceci a t expliqu par Gurney, comme une nouvelle transmission tlpathique se faisant, cette fois, de l'esprit de la personne que vise l'impression, celui de son voisin du moment. Une telle supposition, dj assez problmatique en elle-mme, le devient davantage lorsque, ainsi que cela arrive souvent, l'impression tlpathique n'a pas pntr dans l'esprit de la personne principalement vise. Lorsque dans des cas de ce genre, un assistant peroit la figure de l'agent, il faut supposer qu'il la peroit en simple assistant, non comme une personne subissant l'influence tlpathique du sujet vis, puisque celui-ci ne peroit rien, en ralit. Tel est le cas de Frances Reddell46 qui, une nuit qu'elle tait en train de veiller une de ses compagnes gravement malade, aperut le fantme de la mre de cette dernire qu'elle ne connaissait pas et qu'elle n'avait jamais vue auparavant mais, dont elle put donner la description tellement exacte que, lorsque cette femme arriva rellement plus tard la nouvelle de la mort de sa fille, tous ceux auxquels Frances Reddell parla de sa vision furent frapps de la ressemblance entre cette dernire et la personne relle. Elle dcrivit, mme, un certain costume de nuit et un certain bougeoir dont l'existence fut confirme par les parents de la malade. Voici ce qui a d se passer dans ce cas : la mre inquite de l'tat de sa fille lui aura fait, pour ainsi dire, une visite psychique pendant qu'elles dormaient toutes deux ; et ce faisant, elle aura modifi une portion de l'espace, ni matriellement, ni optiquement mais, de telle faon que des personnes susceptibles se trouvant dans cette portion espace, aient t mme d'y distinguer, en quelque sorte, une image rpondant approximativement la conception qui existait dans l'esprit de la mre relativement son propre aspect alors que, la mre elle-mme ne se souvenait plus d'avoir pens sa fille cette nuit-l et que, celle-ci tant morte, on ne pouvait savoir si elle a, tout comme Frances Reddell, peru l'image de sa mre. Tel est encore le cas de ce matelot qui, veillant un de ses camarades mourant 47, vit autour de son hamac, des figures en habits de deuil qui lui parurent reprsenter la famille du mourant. La famille, sans tre fixe exactement sur l'tat de son chef, a t alarme par des bruits qu'elle a pris, tort ou raison, pour l'indication de quelque danger qui le menaait. Je suppose alors, que la femme a fait son mari une visite psychique et, je vois dans les habits de deuil et dans les figures des enfants qui accompagnaient la mre, une reprsentation symbolique de cette ide : Mes enfants vont devenir orphelins . Cette interprtation me parat plus probable que celle qui verrait dans l'apparition des enfants, un fait du mme genre que l'apparition de la mre. Les figures secondaires ne sont pas rares dans les apparitions tlpathiques. Quelqu'un peut se
46 47

Phantasms of the Living, II, 214. Phaniasms of the Living, II, 144.

- 108 -

reprsenter soi-mme, aussi bien tenant un enfant par le bras ou se promenant dans une voiture deux chevaux, aussi vivement que s'il portait une ombrelle ou se promenait de long en large dans une pice et, il peut de la mme faon se prsenter d'autres. Je citerai, comme exemple de cette perception dflchie, le cas de Mme Clerke 48 dont le frre mourant (ou mort), qui dsirait probablement apparatre sa soeur, n'a pas russi attirer son attention et n'a t aperu que par une nurse noire qui ne le connaissait pas et ne l'a jamais vu en chair et en os. Il me semble que la nurse a t une simple assistante, doue d'une sensibilit spciale, qui s'est montre plus efficace que la parent de sa matresse. J'aborde maintenant un nouveau groupe de cas, ceux de tlesthsie o l'agent et le sujet percevant sont runis dans la mme personne qui fait une excursion clairvoyante (d'un caractre plus srieux que les simples psychorrhagies dcrites jusqu'ici) et, rapporte un certain souvenir de la scne qu'elle a visit psychiquement. Ce souvenir peut ne pas exister ou bien, la personne intresse ne veut pas en faire-part qui que ce soit. Dans les cas de ce genre, comme dans ceux de tlpathie dont j'ai dj parl, il arrive que le fantme excursif ait t observ par un assistant et cela, dans des circonstances qui excluent toute ide d'une hallucination subjective de ce dernier. Mme Mc Alpine tait assise, par une belle journe d't, sur les bords d'un lac aux environs de Castleblaney en attendant sa soeur qui devait arriver par le train, lorsqu'elle se sentit tout d'un coup prise d'un frisson et d'une raideur dans les jambes, au point qu'elle ne put se lever de sa place et, sentit ses regards, comme fixs par une force extrieure, sur la surface du lac. Elle vit ensuite apparatre un nuage noir au milieu duquel se trouvait un homme de grande taille qui tomba dans le lac et disparut. Quelques jours plus tard, elle apprit qu'un certain M. Espy, un homme de grande taille et qui, d'aprs la description, portait un costume absolument identique celui dans lequel le vit Mme Alpine, se noya dans ce lac et cela, quelques jours aprs que cette dame eut la vision de son suicide. Il parat que M. Espy avait depuis longtemps conu l'ide de se suicider en se noyant dans le lac de Castleblaney49. Il est certes possible d'expliquer cette apparition comme un simple pressentiment, comme une image de l'avenir qui se serait prsente, d'une faon que nous ne connaissons pas, devant la vision interne du sujet. Nous nous trouvons plus loin, en prsence de cas qui semblent justifier cette hypothse extrme. Mais ici, il parat plus simple de supposer que le malheureux avait dj prmdit sa noyade dans le lac, au moment o Mme Mc Alpine se trouvait assise sur la rive et, que son ide intense avait effectu une auto-projection, consciente ou non, d'une partie de son moi. Les rflexions de ce genre, se rapportant un suicide projet, fournissent peut-tre l'exemple le plus frappant de la proccupation mentale lie un endroit donn. Mais, vu notre ignorance de la qualit prcise de pense et d'motion ncessaire pour favoriser une excursion psychique, il n'est pas surprenant si, dans certains cas, cette excursion nous semble identique ce qu'on observe dans les cas dit, d'approche ; comme dans celui du colonel Bigge, cit plus haut. Ce qui rend ce cas frappant, c'est la tenue peu ordinaire dans laquelle le colonel aperut son collgue tandis que, l'arrive de ce dernier l'endroit o il tait apparu, tait un fait tout fait probable et possible. Je vais maintenant citer des cas o, l'arrive d'un homme n'est pas attendue du tout, de sorte que le fait que son fantme soit aperu dans un endroit vers lequel il se dirige, avant qu'il y soit arriv rellement, constitue une vritable concidence.
48 49

Phantasms of the Living, II, p. 61. Rapport de la Commission des hallucinations, in Proceedings S. P. R., X, p. 332. Le rcit du suicide a paru dans Northern Standard, du 6 juillet 1889.

- 109 -

M. Carroll50 aperut un soir dans sa chambre, alors qu'il ne songeait mme pas encore se coucher, l'image de son frre qui habitait Londres alors que, lui-mme habitait Sholebrook Lodge, Towcester, Northamptonshire. Il fut un peu effray de cette apparition et, avant qu'il et eu le temps de se remettre de son motion, il entendit frapper une fentre de sa chambre : c'tait son frre, cette fois en chair et en os, qui tait arriv exprs de Londres pour le voir, sans lui avoir annonc, au pralable, sa visite. Il faut ajouter que le frre de M. Carroll ne connaissait pas du tout la maison qu'habitait ce dernier et, ainsi qu'il l'a dit lui-mme, il trouva la maison et frappa la fentre, sr de trouver son frre dans cette maison et derrire cette fentre. Voici maintenant un cas de pressentiment auditif d'une arrive 51 : M. Stevenson tait assis chez lui, ct de sa femme. Il tait 7 heures du soir. Tout tait tranquille dans la pice lorsqu'il entendit nettement ces mots : David arrive. Croyant qu'ils ont t prononcs par sa femme, il l'interroge ; mais, elle assure n'avoir pas prononc un seul mot. David tait le frre de M. Stevenson et avait l'habitude de sortir tous les soirs entre 5 heures et 6 heures et, ne rentrait jamais avant 10 heures. Or, trois minutes ne s'taient pas coules depuis que M. Stevenson eut entendu prononcer les mots cits plus haut, lorsqu'il vit la porte s'ouvrir et David entrer, sans qu'on l'ait le moins du monde attendu cette heure-l. Je n'ai pas besoin de dire que mon hypothse d'une modification relle d'une portion de l'espace qui se trouve transforme en un centre fantasmogntique s'applique, aussi bien la voix fantomale qu'aux figures fantomales. La voix n'est pas plus entendue acoustiquement que la figure n'est vue optiquement. Mais, une voix fantomale peut venir d'un endroit donn, au sens propre du mot. Dans les cas, cependant, comme celui de M. Stevenson, o elle n'est entendue que par une seule personne, il est plus simple de supposer que le trajet auditif du sujet percevant a t la seule portion de l'espace affecte. Ces cas de tlesthsie et d'autres analogues ont ceci de particulier que, l'excursion psychique ne comporte aucune acquisition de connaissances supraliminales. Il existe, en revanche, des cas caractriss par une vritable acquisition de connaissances nouvelles. De quelle faon se fait donc cette acquisition ? Ces connaissances peuvent d'abord tre acquises, grce l'accroissement de puissance des sens ordinaires. D'autres fois, l'acquisition s'opre au moyen d'artifices particuliers, utilisant les sens ordinaires dans une voie nouvelle ; comme dans la cristalloscopie. Un troisime moyen est constitu par la tlpathie qui, souvent, prend la forme de la tlesthsie pure, lorsque l'esprit excursif est attir, non par un autre esprit loign mais, par une scne loigne. Enfin, en dernier lieu, je crois utile de rappeler que, c'est principalement sous forme de rve et de vision que les exemples les plus frappants de tlesthsie que j'ai cits se sont produits. Existe-t-il un moyen de rattacher, les uns aux autres, tous ces divers modes de perception ? Pouvons-nous trouver, dans l'tat mme du sujet percevant, un lment qui leur soit commun tous ? Jusqu' un certain degr, une telle coordination est possible. C'est ainsi que, la tlesthsie est presque toujours caractrise par une tendance quelque chose d'analogue au rve et, quoique l'hyperesthsie s'observe parfois chez des personnes tout fait veilles, elle constitue un attribut caractristique des tats somnambuliques. Au cours de notre discussion sur l'hypnotisme, nous avons vu qu'il tait, parfois, possible d'tendre par une suggestion graduelle, la puissance perceptive du sujet, au point de transformer une hyperesthsie, qui peut encore s'expliquer par l'action des organes des sens, en une tlesthsie que cette action n'explique plus. Il est remarquer que, dans les cas de ce genre, les sujets, en dcrivant leurs sensations, parlent souvent d'impressions reues ou d'images vues, comme si elles
50 51

Phantasms of the Living, II, p. 96. Phantasms of the Living, II, p. 100.

- 110 -

taient places devant eux ; d'autres fois, ils croient voyager et visiter des scnes loignes ; ou bien encore, la sensation oscille entre les deux genres d'impression, tout comme le sens de la relation du temps dans l'image vue oscille entre le prsent, le pass et le futur. Les phnomnes de cristalloscopie prsentent des analogies assez troites avec toutes ces sensations si complexes. J'ai dj insist sur ce fait curieux que, le simple artifice de regarder dans une glace a pour effet de provoquer des phnomnes appartenant tous ces groupes si diffrents. Les images elles-mmes qui, dans le cristal, prsentent le mme aspect, peuvent avoir des origines diffrentes et, certaines sensations peuvent accompagner ces images, non seulement la sensation de contemplation mais encore, celle (quoique plus rarement) de possession, de bilocation, de prsence psychique parmi les scnes bauches dans le cristal mais, qui ne sont plus ni limites par lui, ni contenues en lui. Cette ide d'excursion psychique doit pourtant tre concilie avec le caractre, souvent symbolique, de ces visions. Dans la cristalloscopie, il s'agit trs souvent, non d'une simple transcription de faits matriels mais, d'une slection abrge opre parmi ces faits et mme, d'une modification hardie de ces faits dans le but de rendre le rcit de telle histoire plus complet et plus clair. Nous connaissons cette mme succession de scnes symboliques dans le songe et dans la rverie veille. Un lment analogue est commun toutes les visions tlesthsiques ; une indication que lesprit a collabor la construction de l'image, que la scne n'a pas t prsente, pour ainsi dire, dans son objectivit brute mais, avec un certain choix de dtails et un certain symbolisme dans la faon dont ils ont t prsents. Voyons maintenant la faon dont toutes ces particularits affectent les thories concernant le mcanisme de la clairvoyance. Supposons, d'abord, qu'il existe une certaine transition de l'hyperesthsie la tlesthsie, de sorte que, lorsque la sensation priphrique n'est plus possible, la perception centrale peut toujours oprer travers des obstacles autrement insurmontables. S'il en est ainsi, il est fort probable que la perception centrale s'adaptera aux formes de perception auxquelles les trajets centraux du cerveau sont accoutums et que, la connaissance suprieure, la connaissance tlesthsique, de quelque faon qu'elle ait t acquise, se prsentera avant tout, soit comme clairvoyance, soit comme clair-audience ; comme une certaine forme de la vue ou de l'oue. Mais, cette vue et cette oue tlesthsiques garderont certaines traces de leur origine inusite. Elles prsenteront, par exemple, une coordination imparfaite avec les sensations visuelles et acoustiques fournies par les organes externes et, comme elles constituent, pour ainsi dire, une traduction d'impressions supra-normales en termes sensoriels, elles prsenteront certainement un caractre symbolique. A chacune des tapes de nos recherches, nous nous heurtons cette tendance au symbolisme subliminal. Comme exemple de sa forme la plus simple, je citerai ici, le cas de cet tudiant en botanique qui, passant distraitement devant l'enseigne d'un restaurant crut y lire les mots : Verbascum Thapsus. Or, le mot qui y tait imprim rellement tait : Bouillon et, le mot Bouillon constitue la dsignation franaise vulgaire de la plante Verbascum Thapsus. Il s'est produit ici, une transformation subliminale de la perception optique actuelle et, les mots Verbascum Thapsus ont t le message envoy au moi supra-liminal distrait, par le moi subliminal plus occup de botanique que d'un dner. Nous savons, en outre, que notre propre perception optique est, dans son genre, symbolique au plus haut degr. La scne que l'enfant voit instinctivement, que le peintre impressionniste cherche voir par une sorte d'auto simplification voulue est fort diffrente de la faon dont l'homme mr ordinaire interprte le monde visible et se reprsente la distribution des couleurs.

- 111 -

Or, nous autres adultes, nous adoptons l'gard du symbolisme subliminal, la mme attitude que l'enfant garde vis--vis notre symbolisme optique perfectionn. De mme que l'enfant ne saisit pas la troisime dimension, de mme, nous ne saisissons pas la quatrime dimension ou, quelle que soit la loi de cette connaissance suprieure qui apporte l'homme, par fragments, ce que ses sens ordinaires sont incapables de discerner. Je ne veux nullement dire par-l que toute connaissance symbolique soit une connaissance qui nous vient d'un esprit extrieur au ntre. Le symbolisme peut tre le langage invitable l'aide duquel, une des couches de notre personnalit communique avec une autre. Bref, le symbolisme peut tre le souvenir psychique, ou le plus facile ou le seul possible, de faits objectifs actuels ; que ces faits aient t tout d'abord discerns par notre moi profond ou, qu'ils nous aient t fournis dans cette forme par d'autres esprits, prts tre digrs par le ntre, tout comme la nourriture anormale est labore en vue de notre digestion corporelle, d'un tat primitif de crudit. Mais, au point de vue idaliste, il est permis de se demander si, dans les cas de ce genre, il existe une distinction relle entre le symbolisme et la ralit, entre le subjectif et l'objectif, au sens commun de ces mots. La matire rsistante que nous voyons et touchons, possde une ralit solide pour les esprits constitus de faon avoir la sensation subjective de sa solidit. Mais d'autres esprits, dous d'autres formes de sensibilit ; des esprits peut-tre la fois suprieurs aux ntres et plus nombreux que les ntres, cette matire solide peut paratre discutable et irrelle, tandis que, la pense et l'motion perues par des voies nous inconnues, prsentent pour eux, la seule ralit. Ce monde matriel constitue, en fait, un cas privilgi , un exemple simplifi parmi tous les mondes discernables aux esprits incarns. Pour des esprits dsincarns, il n'est plus un cas privilgi ; il leur est apparemment plus facile de discerner des penses et des motions l'aide de signes non matriels. Mais, ils ne sont pas plus compltement dpourvus de la facult de percevoir les choses matrielles que les esprits incarns ne sont dpourvus de celle de percevoir des choses immatrielles, des motions et des ides symbolises dans une forme fantomale. Il semble ressortir de toutes ces rflexions, qu'il existe une transition continue de la tlesthsie la tlpathie, de la perception supra-normale d'ides existant dans d'autres esprits, la perception supra-normale de ce que nous connaissons comme tant la matire. Toute la matire peut exister sous forme d'ide dans un esprit cosmique avec lequel, tout esprit individuel peut se trouver en relation, tout comme avec d'autres esprits individuels. La diffrence rside, peut-tre, plutt dans ce fait que, c'est la suite d'un appel venu d'un esprit similaire que celui de l'agent entre en action ; tandis que les excursions parmi des objets inanims sont souvent prives de toute impulsion. Cette supposition, si elle tait vraie, expliquerait le fait que ces excursions ont, le plus souvent, russi sous l'influence de la suggestion hypnotique. Si nous nous reportons maintenant aux cas de clairvoyance distance, nous y trouvons une sorte de fusion de toutes les manifestations des facults supra-normales : tlpathie, tlesthsie, rtroconnaissance, pr-connaissance, coexistant dans une synthse, pour nous, incomprhensible. Ce n'est qu'artificiellement que nous pouvons classer ces cas selon la prdominance de tel ou tel phnomne. Nous obtenons ainsi, exprimentalement, des cas o semble se manifester une facult indpendante de visiter n'importe quel endroit dont, la position a peut-tre t dcrite auparavant, en suivant des points de repre dj connus. La clairvoyante (j'emploie le genre fminin, quoique dans certains cas des hommes manifestent la mme facult) manquera souvent son chemin et dcrira souvent des maisons et des scnes qui se trouvent ct de celles qu'elle dsire visiter. Mais, lorsqu'elle aura littralement flair la trace et trouv la place que l'homme qu'elle est - 112 -

charge de chercher a traverse un moment donn, elle suivra cette trace avec la plus grande facilit, reconnaissant apparemment, aussi bien des vnements passs que des circonstances actuelles de sa vie. Dans ces cas exprimentaux prolongs, nous disposons d'un temps suffisant pour permettre la clairvoyante de traverser certains endroits tels que chambres vides, usines, etc. o, aucun lien apparent avec des personnes vivantes n'a pu l'attirer ; et c'est ainsi que, la possibilit de l'existence de la tlesthsie, indpendamment de la tlpathie, a pu tre prouve, incidemment, au cours d'expriences purement tlpathiques. Ces voyages clairvoyants prolongs se rapprochent plutt des songes que des hallucinations veilles. Nous citerons le cas d'un mdecin qui a dsir garder l'anonymat, pour ne pas tre accus de dfendre des opinions contraires au dogme scientifique gnral . Il soignait la femme d'un pasteur pour une maladie, au cours de laquelle sont survenus, des dlires qui semblaient n'avoir aucun rapport avec la maladie principale. La patiente habitait une maison qui n'avait pas de sonnette extrieure et dont la porte tait ferme partir de minuit. Un soir, vers 9 heures, le mdecin tait revenu de chez sa malade plus perplexe que jamais ; il se coucha de bonne heure mais, vers 1 heure du matin, il se leva, disant sa femme qu'il retournait voir sa malade. A son objection que la porte de sa maison devait tre close et que, par consquent, il ne pourrait pas y entrer, il rpondit qu'il voyait le propritaire de la maison causer dans la rue avec un autre homme. Sa femme ne fut pas peu tonne de cette rponse, d'autant plus que le mari l'assurait qu'il tait compltement veill. Il sortit donc et trouva effectivement devant la maison, le propritaire qui lui ouvrit la porte. En entrant dans la chambre de la malade, il la trouva en train de boire dans un verre rempli d'une liqueur alcoolique. Il eut alors l'explication des dlires qui taient tout simplement de nature thylique. Il en parla au mari de la malade, lequel nia nergiquement et pria le docteur de ne plus continuer ses visites. Trois semaines plus tard, le mdecin apprit que sa malade se trouvait dans un asile d'alcooliques 52. Il est difficile de dire si c'est la malade en train de s'enivrer ou, si c'est le propritaire qui a jou, dans un certain sens, le rle d'agent dans le cas en question. D'une faon ou d'une autre, le dsir persistant du mdecin de trouver une occasion de s'clairer sur le cas de sa malade a amen une collaboration du moi subliminal et du moi supra-liminal, analogue une inspiration de gnie. Mais, tandis que le gnie opre dans les limites sensorielles ordinaires, le moi subliminal du mdecin a dploy ses forces supra-normales un degr extrme. Il existe d'autres cas o une scne, ainsi entrevue comme dans un clair, prsente un intrt spcial pour le sujet percevant, quoique aucun des personnages de la scne n'ait eu le dsir de la lui rendre visible. Dans d'autres cas encore, les sujets voient un vnement rel s'accomplissant distance apparatre subitement, la faon d'images cristalloscopiques, sur le mur ou mme dans l'air, quelquefois dans un cercle de lumire, sans arrire-fond apparent. Et maintenant, peut-on voir par clairvoyance un incident, plusieurs heures aprs qu'il s'est produit ? Peut-on dire d'une scne, qu'elle a t visite en clairvoyance ou qu'elle s'tait montre spirituellement, lorsque cette scne reprsente une chambre mortuaire o toute motion se trouve apaise mais, vers laquelle, l'esprit libr dsire attirer l'attention et la sympathie d'un ami ? Nous possdons des observations de ce genre : celle, par exemple, de Mme Agns Paquet qui eut un jour, la vision de son frre matelot se noyant par accident ; vision tellement nette qu'elle put dcrire toutes les particularits de costume et jusqu'aux circonstances les plus insignifiantes, au milieu desquelles s'est produit laccident. Une vrification ultrieure ayant montr que sa

52

Phantasms of the Living, I, p.267.

- 113 -

description tait exacte de tous points et, relev ce fait que, la vision lui est apparue quelques heures aprs laccident 53. Dans un autre cas, il s'agit d'une dame qui eut un jour, la vision de son mdecin qu'elle n'avait pas revu depuis un an, et qu'elle avait d'ailleurs quitt en pleine sant, tendu mort dans un petit lit, dans une pice nue, sans tapis ni tentures. Elle apprit plus tard qu'il tait mort le jour mme o elle avait eu cette vision et quelques heures avant celle-ci, dans un petit hpital de village, en pays tranger o il s'tait rendu cause de son climat chaud 54. Nous arrivons maintenant au groupe de cas o B envahit A et o A se rend compte de cette invasion, alors que B n'en garde aucun souvenir supra-liminal. Nous avons dj discut quelques cas de ce que nous avons appel psychorrhagie o, l'invasion se fait en dehors de la volont ou de l'intention de l'envahisseur. Dans ceux qui nous occupent maintenant, il s'agit, probablement, d'une projection relle de la volont ou du dsir de l'envahisseur, ayant pour effet la projection de son fantme reconnaissable quelque ami loign, sans que lagent lui-mme se souvienne ultrieurement de ce fait . Ces cas sont intermdiaires aux cas psychorrhagiques dj dcrits et, aux exprimentaux dont nous allons parler. Je citerai, dans cette catgorie, l'observation de Mme Elgee qui eut un jour, dans une petite chambre qu'elle occupait dans un htel du Caire, la vision d'un de ses meilleurs amis qu'elle savait, ce moment-l, en Angleterre ; et ce qui augmente encore l'intrt de cette observation, une jeune fille qu'elle avait t charge de conduire aux Indes et qui occupait avec elle la mme chambre, eut au mme moment, la mme vision avec la mme nettet et, quoiqu'elle n'ait jamais ni vu, ni connu le monsieur en question, elle en donna la premire Mme Elgee, une description tellement exacte que celle-ci ne pouvait plus douter de la ralit de la vision. Elle apprit plus tard que son ami avait, cette poque-l, de grandes proccupations et que, la veille de prendre une grave dcision, il regrettait beaucoup de ne pouvoir consulter son amie Mme Elgee ; et l'heure o celle-ci vit son fantme dans la chambre d'htel du Caire, il tait assis chez lui, pensant l'amie absente55. Les cas qui viennent ensuite dans l'ordre croissant d'intensit apparente sont ceux o, l'un et l'autre sujet gardent un souvenir de ce qui s'est pass, de sorte que, l'exprience est rciproque. Ces cas mritent une tude particulire car, c'est en notant les circonstances dans lesquelles se produisent ces cas rciproques que nous pourrons arriver les reproduire exprimentalement. On verra qu'il s'agit de degrs variables de la tension d'esprit du ct de lagent. Un autre groupe assez important, quoique peu nombreux, est celui de l'accomplissement prmatur d'unions, pour ainsi dire, posthumes. Nous verrons, dans le chapitre suivant, que la promesse que deux amis changent entre eux, d'apparatre si possible, l'un l'autre aprs la mort, est loin d'tre une simple et inutile affaire de sentiment. Ces apparitions posthumes peuvent, il est vrai, tre impossibles dans la plupart des cas mais, il n'en existe pas moins des raisons srieuses de croire que la tension pralable de la volont dans cette direction rend probable, l'accomplissement de la rencontre dsire. S'il en est ainsi, il s'agit d'une sorte dexprience que chacun est mme de faire de son vivant. Et, des expriences de ce genre ont t faites, en effet, et avec plein succs. Nous ne citerons que le cas de M. S. H. B. qui russit, par un effort de volont, apparatre deux reprises des personnes de ses connaissances, un jour qu'il s'tait fix d'avance et une heure dtermine et cela, sans prvenir les personnes en question. La premire fois, son apparition a t vue par deux
53 54

Proceedings S. P. R., VII, p. 32-35. Phantasms of the Living, I, p, 265. 55 Phantasms of the Living, II, p. 289.

- 114 -

personnes simultanment : deux soeurs qui se trouvaient dans la mme chambre. En faisant cet effort de volont, dit M. S. H. B., j'prouvais une sorte d'influence mystrieuse qui imprgnait tout mon corps et, une impression bien nette que je mettais l en uvre, une force que je ne connaissais pas auparavant mais, que je suis maintenant mme de manifester volont, certains moments56. Dans ces auto-projections, nous avons devant nous la manifestation, je ne dirai pas la plus utile mais, la plus extraordinaire de la volont humaine. Qu'y a-t-il qui dpasse davantage toutes nos facults connues que cette puissance de produire sa propre apparition distance ? Existe-t-il une action plus centrale, qui provienne plus manifestement de la partie la plus profonde et la plus unitaire de l'tre humain ? Ici commence la justification de la conception que nous avons bauche au commencement de ce chapitre, savoir que le moi subliminal, loin de former un simple enchanement de remouds et de tourbillons isols, en quelque sorte, du courant principal de l'existence humaine, en constitue, au contraire lui-mme, le courant principal et puissant ; celui que nous pouvons, avec le plus de raison, identifier avec l'homme lui-mme. D'autres manifestations ont leurs limites prcises ; quelles sont les limites de celles-ci ? L'esprit s'est montr dissoci en partie de l'organisme ; jusqu'o va cette dissociation ? Il manifeste une certaine indpendance, une certaine intelligence, une certaine permanence ; quel degr d'indpendance, d'intelligence et de permanence peut-il atteindre ? De tous les phnomnes vitaux, celui-l est le plus significatif ; l'auto projection est le seul acte dfini que l'homme semble capable d'accomplir, aussi bien avant qu'aprs la mort corporelle.

56

Phantasms of the Living, I, 104-109.

- 115 -

CHAPITRE VII - FANTOMES DE MORTS


Nous voil arrivs, insensiblement, un point d'une importance capitale. Une question profonde et centrale que nous n'avons effleure que d'une faon irrgulire et intermittente dans les chapitres prcdents, doit tre maintenant aborde directement. Des actions et perceptions d'esprits encore incarns communiquant les uns avec les autres, nous passerons l'tude des actions d'esprits dpouills de leur enveloppe charnelle et, des formes de perceptions l'aide desquelles, des hommes encore en vie rpondent ces influences insolites et mystrieuses. Cette transition se fait, en ralit, sans solution de continuit. Le moi subliminal que nous avons dj suivi travers les diffrentes phases de sensibilit croissante, que nous avons vu acqurir une indpendance de plus en plus grande des liens organiques, sera maintenant tudi au point de vue de sa sensibilit l'gard d'influences encore plus loignes, comme dou d'une existence indpendante, mme aprs la destruction de l'organisme. Notre sujet prsente, tout naturellement, trois divisions principales. En premier lieu, nous discuterons brivement la valabilit des arguments thoriques en faveur de la survivance aprs la mort et, leurs rapports avec les arguments exposs dans les chapitres prcdents. En second lieu, et ceci constitue le point capital du chapitre prsent, nous avons besoin d'une classification raisonne des arguments en faveur de la survivance, en tant qu'il s'agit notamment de l'automatisme sensoriel : voix ou apparitions ; les faits d'automatisme moteur : criture automatique et possessions tant rservs pour une discussion ultrieure. En troisime lieu, enfin, nous aurons nous occuper de la signification de l'ensemble des faits en question et de leur importance au point de vue de l'avenir scientifique et moral de l'humanit. En ce qui concerne, d'abord, l'vidence relative la survivance humaine, nous nous heurtons, dans la majorit des cas, mme de la part de personnes intelligentes, un parti pris absolu, une rsolution bien arrte de ne pas croire des faits de ce genre. Ces personnes disent qu'elles ne se laisseraient convaincre, que le jour o on leur aura prouv qu'il existe un lien de continuit entre les phnomnes en question et ceux dj connus et prouvs et, pour le moment, elles se refusent concevoir tout lien de continuit entre l'hypothse de l'existence du monde spirituel et l'vidence qui dcoule de nos expriences se rapportant un monde matriel. Je reconnais ce besoin de continuit et, je reconnais aussi que les arguments invoqus, jusqu'ici, en faveur de l'existence du monde spirituel avaient, trop ostensiblement, mconnu et nglig ce besoin. L'esprit populaire a toujours dsir quelque chose d'extraordinaire, dpassant les lois de la nature ; il a toujours profess, sinon le Credo quia absurdum, le Credo quia non probatum. Il en est rsult, fatalement, une grande inscurit dans la conviction ainsi acquise et, priv de l'appui du systme gnral des sciences, l'acte de foi semble reculer et s'effacer mesure que le systme avance et grandit. Je ne saurais trop rpter que, le but que je poursuis est d'un caractre tout fait oppos. Croyant que, tout l'esprit connaissable est aussi continu que toute la matire connaissable, je voudrais faire, pour le domaine de l'esprit, ce que l'analyse spectrale et la loi de la gravitation ont fait pour celui de la matire et montrer que, dans les oprations du monde spirituel inconnu rgne la mme uniformit de substance et d'interaction que dans le monde connu de la matire. Et, pour explorer ces altitudes inaccessibles, je ne me placerai pas, avec les thologiens, sur une tour dont le sommet se perd dans les nuages mais bien, sur la terre ferme, la base mesure d'une figure trigonomtrique.

Pour pouvoir mesurer cette base, nous devons commencer par dblayer le terrain. Occupons-nous d'abord des dfinitions les plus simples, de faon nous rendre claires, nous-mmes, les choses que nous dsirons analyser ou dcouvrir. Pour parler le langage populaire, nous cherchons des esprits. Quelle signification devons-nous donner ce mot (esprit), autour duquel se sont formes tant de thories arbitraires et qui a t la cause de tant de frayeurs sans cause ? Il serait prfrable, dans l'tat actuel de nos connaissances, si nous pouvions nous borner runir, simplement des faits, sans aucun commentaire spculatif. Mais il parat ncessaire, d'un autre ct, d'exposer brivement les erreurs manifestes du point de vue traditionnel, lequel, s'il n'est pas rfut, paratrait comme le seul possible, mme ceux qui se sont toujours refuss l'accepter. Or, d'aprs l'opinion populaire, un esprit est une personne dcde, autorise par la Providence, se tenir en communication avec les survivants. Cette brve dfinition renferme, mon avis, au moins trois assertions qui ne reposent sur rien. En premier lieu, des mots tels que Providence ou autorisation s'appliquent au phnomne en question, ni plus ni moins, qu' un autre phnomne quelconque. Nous admettons que, tous les phnomnes s'accomplissent selon les lois de l'univers et par consquent, avec l'autorisation de la puissance suprme de l'univers. Sans doute, l'accomplissement des phnomnes dont nous nous occupons est autoris mais, pas un titre spcial qui ferait de cet accomplissement, une exception la loi, alors qu'il n'en est qu'une des applications particulires. Et, d'un autre ct, ces phnomnes ne renferment pas plus de justice potique et, ne sont pas plus adapts aux dsirs et aux prires humaines que les phnomnes qui se droulent dans le cours ordinaire de l'histoire terrestre. En deuxime lieu, rien ne nous autorise affirmer que, le fantme ou le spectre que nous voyons, lors mme qu'il est occasionn par une personne dcde, soit cette personne elle-mme, au sens ordinaire du mot. Il s'agit, plutt, de ces figures hallucinatoires ou fantmes, analogues ceux que des personnes vivantes sont susceptibles de projeter distance, sans qu'on soit autoris affirmer que l'apparition que nous voyons, soit la personne vivante elle-mme ; de mme, ce que nous appelons un spectre ou un revenant, n'est nullement la personne dcde elle-mme : il existe certainement une connexion entre le spectre et la personne dcde, connexion dont la nature est dterminer mais, qui est loin de signifier identit complte. En troisime lieu, pas plus que nous ne devons voir dans le fantme, la personne dcde ellemme, nous ne devons attribuer au premier, les mobiles que nous croyons pouvoir attribuer cette dernire. Nous devons, donc, exclure de notre dfinition de l'esprit, tout ce qui serait une allusion une intention, de sa part, de communiquer avec les vivants. L'esprit peut se trouver avec la personne dcde, dans un rapport tel qu'il reflte ou, reprsente le dsir prsum de cette dernire de se tenir en communication avec les vivants ou bien, ce rapport peut ne pas exister. Si, par exemple, il existe entre lui et sa vie post mortem un rapport analogue celui que nous constations entre nos rves et notre vie terrestre, il peut ne reprsenter que peu de chose qui lui appartienne en propre, si ce n'est quelques souvenirs et instincts vagues, dans le genre de ceux qui donnent une individualit diffuse et obscure nos rves les plus ordinaires. Essayons donc, une dfinition plus exacte. Au lieu de voir dans l'esprit, une personne dcde autorise entrer en communication avec les vivants, dfinissons-la comme une manifestation de l'nergie personnelle persistante ou, comme une indication qu'une certaine puissance, dont l'ide est attache celle d'une personne que nous avons connue autrefois, pendant sa vie terrestre, continue de se manifester aprs sa mort. Et, pour liminer de notre dfinition jusqu' la moindre assertion populaire, nous devons ajouter : qu'il est thoriquement possible que cette force ou influence qui, aprs la mort d'une personne, cre une impression fantasmagorique de cette personne soit due, non une action actuelle de cette dernire mais, quelque rsidu de la force - 117 -

ou de l'nergie qu'elle a produite, pendant qu'elle tait encore vivante. Il peut s'agir de ces postimages vridiques dont parle Gurney qui, commentant les apparitions rptes du fantme d'une vieille femme, vue dans le lit dans lequel elle a t assassine, fait observer que, ce fantme suggre moins l'ide d'un intrt local continu de la part de la personne dcde, que celle de la survivance d'une simple image imprime, nous ne savons comment ni sur quoi, par l'organisme physique de cette personne et, perceptible de temps autre, d'autres personnes doues d'une sensibilit spciale57. Quelque trange que paraisse cette notion, elle semble pourtant confirme par quelques-uns des cas de hantise que nous citerons plus tard. Nous y verrons la frquence de l'apparition des mmes figures hallucinatoires, dans les mmes localits et, le peu de vraisemblance qu'il y a admettre l'ide d'une intention quelconque attache ces apparitions ou, un rapport quelconque entre elles et les personnes dcdes ou, des tragdies dans le genre de celles qui, dans l'esprit du peuple, s'associent souvent au phnomne de l'apparition. Dans quelques-uns de ces cas d'apparition frquente injustifie d'une figure donne, dans un endroit donn, nous pouvons nous demander si c'est la frquentation faite, autrefois, par la personne dcde de l'endroit en question ou si c'est plutt, quelque action rcente s'tant manifeste aprs la mort, qui a donn naissance ce que j'ai appel la post-image vridique, en ce sens qu'elle communique des informations qui avaient t inconnues, jusque-l, la personne percevante, en tant qu'ancien habitant de la localit hante. Telles sont, quelques-unes des questions que soulve notre sujet. Et, le seul fait que des problmes aussi bizarres peuvent se prsenter chaque instant tend montrer, dans une certaine mesure, que ces apparitions ne sont pas des phnomnes purement subjectifs, naissant exclusivement dans l'imagination de la personne percevante. Elles ne sont pas tout fait telles que les hommes se les figurent. La moisson infinie de lgendes et d'histoires fictives concernant les esprits montre combien est grande, la tendance de l'esprit humain broder sur ces sujets et, fournit une preuve curieuse de la persistance de notions prconues, ces notions reposant sur un code tout particulier et se rapportant des phnomnes imaginaires totalement diffrents des phnomnes rels. Il est difficile de revtir, pour ainsi dire, un phnomne rel, d'un caractre romantique. La plupart des histoires de revenants peuvent se ressembler entre elles et paratre aussi fragmentaires que dpourvues de sens. C'est qu'elles tirent leur vritable sens de leur conformit, non un instinct mytho-potique de l'humanit qui produit et orne les contes imaginaires mais, quelque loi inconnue qui n'a rien faire avec les convenances et les sentiments humains. C'est ainsi que nous assistons souvent ce fait assez absurde, d'entendre des gens tourner en ridicule des phnomnes se produisant actuellement, tout simplement parce que ces phnomnes ne leur paraissent pas conformes leurs notions prconues concernant les histoires de revenants ; ils ne s'aperoivent pas que, c'est prcisment cette divergence de caractre d'inattendu qui constitue une srieuse indication pour que les phnomnes en question aient leur origine en dehors de l'esprit, incapables de se reprsenter, par anticipation, des phnomnes de ce genre. Je considre que c'est la premire fois que nous commenons nous former, au sujet des communications spirituelles, une conception qui soit plus ou moins en rapport avec d'autres conceptions dj prouves et plus tablies et qui puisse, jusqu' une certaine mesure, tre prsente comme le dveloppement de faits vrifis par l'exprience. Nous avons besoin de deux conceptions prliminaires dj connues, aux anciennes dont la premire a trouv place dans la science de nos jours seulement, tandis que, la seconde attend encore son brevet d'orthodoxie. La
57

Proceedings S. P. B., vol. V, p. 417.

- 118 -

premire est celle que l'hypnotisme et, les automatismes varis nous ont rendue familire la conception de la personnalit multiple, de la coexistence potentielle de plusieurs tats et de plusieurs mmoires dans le mme individu. La seconde conception est celle qui concerne la tlpathie, c'est--dire l'action d'un esprit sur un autre, en dehors des organes des sens ordinaires et plus particulirement, l'action au moyen des hallucinations, par la production de fantmes vridiques qui constituent, pour ainsi dire, des messages de la part de personnes encore en vie. Et je crois que, ce qui relie entre elles ces deux conceptions, c'est que les messages tlpathiques ont, gnralement, leur point de dpart dans la couche subconsciente ou submerge de l'agent, pour aboutir la couche subconsciente ou submerge du percipient. Toutes les fois qu'il y a hallucination, fausse ou vridique, il s'agit, mon avis, d'un message quelconque se frayant la voie d'une couche de la personnalit une autre, que ce message affecte la forme d'un rve incohrent ou, qu'il symbolise d'une faon quelconque un fait qui est autrement, inaccessible la personne percevante. Le mcanisme est le mme dans le cas o le message se dplace d'une couche une autre au sein d'un mme individu et, dans celui o il est transmis d'un individu un autre ; dans le cas o le moi conscient de A est stimul par son moi inconscient et, dans celui o B est stimul tlpathiquement par les sources profondes et caches de perception de A. Si cette opinion est tant soit peu vraie, il parat tout indiqu de chercher dans ce que nous savons au sujet des communications anormales ou supra-normales entre esprits encore incarns ou, des tats anormaux ou supra-normaux du mme esprit non encore dpourvu de l'enveloppe charnelle, des analogies capables de jeter une certaine lumire sur les phnomnes de communication entre des esprits incarns et des esprits dsincarns. Or, une communication (si toutefois elle est possible) entre une personne dcde et une personne vivante est, une communication entre un esprit une certaine phase de l'existence, et un autre esprit une phase de l'existence toute diffrente ; c'est, en outre, une communication qui s'accomplit par une voie autre que les organes des sens ordinaires puisque d'un ct, les organes matriels des sens n'existent plus. Nous nous trouvons, videmment, en prsence d'un exemple extrme, aussi bien de communications entre les divers tats du mme individu que de communications tlpathiques ; et nous pourrons, peut-tre, nous former une ide plus exacte du phnomne en question, en considrant les manifestations les moins avances de ces deux catgories. Dans quels cas voyons-nous, un esprit communiquer avec un autre esprit se trouvant dans des conditions diffrentes de celles qui entourent le premier, habitant un monde diffrent, considrant les mmes choses un point de vue galement diffrent, toutes ces diffrences exprimant autre chose que des ingalits de caractre existant entre les deux personnages ? Ceci se produit, d'abord, dans le somnambulisme spontan, dans des colloques entre une personne endormie et une personne veille. Et, remarquez avec quelle facilit nous pouvons entrer en communication avec un tat qui, premire vue, semble celui de l'isolement compltement ferm. Un vieux proverbe dit : veills nous possdons le monde en commun mais chaque dormeur habite un monde particulier. Et pourtant, ce dormeur si enferm en luimme, en apparence, peut tre amen doucement entrer spontanment en communication avec des hommes veills. Le somnambule, ou plutt le somniloque, car il s'agit plutt de conversation que de dambulation, reprsente ainsi, le premier type naturel du revenant. En observant les habitudes des somnambules, on s'aperoit que, la mesure dans laquelle ils sont susceptibles de communiquer avec d'autres esprits varie d'un cas l'autre. Tel somnambule vaquera ses occupations habituelles sans reconnatre la prsence d'une personne quelconque ; tel autre reconnatra certaines personnes seulement ou, ne rpondra que lorsqu'il sera questionn sur certains sujets ; son esprit ne se mettant en contact avec d'autres esprits que sur des points - 119 -

peu nombreux. Le somnambule ne s'apercevra que rarement, pour ne pas dire jamais, de ce que font d'autres personnes, pour rgler sa conduite en consquence. Passons maintenant du somnambulisme naturel, idiopathique ou spontan, au somnambulisme provoqu, au sommeil hypnotique. Ici aussi nous trouvons, chaque phase du sommeil, une facult de communication partielle et variable. Tantt, le sujet hypnotis ne manifeste rien ; tantt, il parat capable d'entendre une seule personne et de lui rpondre, l'exclusion de toutes les autres ; tantt, il conversera librement avec n'importe qui mais, mme dans ce dernier cas, ce n'est pas son moi veill qui parle et gnralement, il ne se rappelle qu'imparfaitement ou point du tout, l'tat de veille, ce qu'il a dit ou fait pendant son sommeil. Par analogie avec ce qui se passe lors des communications entre des personnes vivantes se trouvant dans des tats diffrents, nous pouvons nous attendre ce que les communications entre des esprits incarns et des esprits dsincarns, si elles sont possibles, soient trs restreintes et limites et, ne fassent pas partie du courant ordinaire de la conscience prsume dsincarne. Ces considrations prliminaires sont applicables tous les modes de communication avec des personnes dcdes, aussi bien sa forme motrice qu' sa forme sensorielle. Considrons maintenant, quels modes de communication avec les morts sont de nature paratre probables, par analogie, avec ce que nous savons des communications entre vivants. Il me semble qu'il existe un paralllisme rigoureux entre toutes les manifestations de l'automatisme exprimental d'un ct et, toutes les varits des phnomnes spontans d'un autre ct. Nous pouvons dire d'une faon gnrale que, l'exprience et l'observation nous ont permis de dgager jusqu'ici cinq catgories de phnomnes : 1 la suggestion hypnotique ; 2 les expriences tlpathiques ; 3 la tlpathie spontane pendant la vie ; 4 fantmes survenant au moment de la mort ; 5 apparitions aprs la mort. Nous trouvons en outre, qu' chacune de ces phases s'observent, les mmes modes de communication ; de sorte que, cette similitude constante des modes permet de supposer que le mcanisme qui prside aux manifestations est le mme chacune de ces phases. Adoptant encore une division sommaire, nous pouvons attribuer chaque phase, trois formes de manifestations : a) hallucinations des sens ; b) impulsions motionnelles et motrices ; c) messages mentaux dtermins. 1 Commenons par un groupe d'expriences o la tlpathie fait dfaut mais, qui montrent dans sa forme la plus simple, le mcanisme de la transmission automatique de messages d'une couche de la personnalit une autre. Je parle des suggestions post-hypnotiques. Ici, l'agent est reprsent par un homme vivant, oprant par des moyens ordinaires, par la parole directe. Le trait caractristique est form par l'tat de la personne qui peroit, cette personne tant hypnotise ce moment-l et subissant ainsi, une sorte de dsintgration de la personnalit, d'mergence momentane d'une partie de son moi qui, l'tat normal, se trouve cache profondment. Cette personnalit hypnotique atteignant momentanment la surface, reoit la suggestion verbale de l'agent, dont le moi veill du sujet percevant n'a aucune ide. Plus tard, lorsque le moi veill a repris sa position superficielle, le moi hypnotique accomplit, au moment fix, la suggestion donne, un acte dont l'origine est inconnue la couche superficielle de la conscience mais qui

- 120 -

constitue, en ralit, un message transmis la couche superficielle par la couche actuellement submerge ou, subconsciente qui a originairement reu la suggestion. Et, ce message peut revtir une des trois principales formes mentionnes plus haut : celle d'une image hallucinatoire de l'hypnotiseur ou d'une autre personne quelconque ; celle d'une impulsion accomplir un certain acte ; celle d'un certain mot ou d'une certaine phrase, crire automatiquement, par le moi veill qui apprend, ainsi, l'ordre qu'avait reu le moi hypnotique pendant l'absence de la conscience veille. 2 Dans nos expriences concernant la transmission des penses, l'agent est encore un homme vivant mais, qui n'opre plus par les moyens ordinaires tels que les mots parls ou les gestes visibles. Il agit sur le moi subconscient du sujet percevant, l'aide d'une impulsion tlpathique qu'il projette intentionnellement et, que le sujet percevant peut tre dsireux de recevoir mais, dont le modus operandi reste inaperu du moi veill ordinaire de chacun d'eux. Les messages de cette catgorie peuvent, leur tour, tre diviss en trois groupes, les mmes que plus haut : figures hallucinatoires reprsentant, toujours ou presque toujours, l'image de l'agent que celui-ci rend visible au sujet percevant ; impulsions agir communiques tlpathiquement, comme dans le cas o l'hypnotiseur dsire que le sujet vienne le trouver, une heure qui ne lui a pas t notifie pralablement ; criture post-hypnotique de mots et de figures dfinies, la suite d'une transmission tlpathique de mots, figures, etc. de la part de l'agent, se servant de moyens de communications qui ne sont pas les moyens ordinaires au sujet percevant soit hypnotis, soit veill. 3 Dans les apparitions spontanes, survenant pendant la vie, nous trouvons les mmes trois grands groupes de messages, cette diffrence prs que, les apparitions actuelles qui, dans nos expriences tlpathiques taient malheureusement si rares deviennent, ici, le groupe le plus important. Je n'ai pas besoin de rappeler les cas cits dans les chapitres IV et VI o, un agent subissant quelque crise soudaine semble, en quelque sorte, produire sa propre apparition visible un autre sujet loign. On peut rapprocher de ces cas ceux, non moins importants, d'apparitions doubles o un agent est vu, plusieurs reprises, sous forme de fantme par plusieurs personnes, des moments o il ne subit aucune crise spciale. Nous avons encore, parmi les impressions tlpathiques produites (spontanment, non exprimentalement) par des agents vivants, des cas que je n'ai pas besoin de rcapituler ici o, il existe, une sensation profonde de dtresse ou une impulsion rentrer chez soi analogue l'impulsion qu'prouve le sujet s'approcher de l'hypnotiseur loign, au moment prcis o celui-ci le dsire. 4 Nous retrouvons, encore, les mmes trois groupes de messages dans les cas d'apparitions se produisant au moment-mme de la mort. Nos lecteurs connaissent dj les cas visuels o, l'apparition d'un homme mourant est vue par une ou plusieurs personnes et, les cas motionnels et moteurs o l'impression, quoique assez puissante, n'a plus le caractre sensoriel. Et, plusieurs cas ont t publis o le message avait consist, en mots dfinis qui n'taient pas toujours extrioriss sous forme d'une hallucination auditive mais quelquefois, prononcs ou crits automatiquement, comme dans le cas communiqu par le Dr Libeault o, une jeune fille a crit un message annonant la mort de son ami, au moment o cet ami mourait, rellement, dans une ville loigne58.

58

Phantasms of Living, I, p. 293.

- 121 -

5 Je considre que, les cas post mortem comportent la mme classification et que, les trois groupes principaux s'y observent dans la mme proportion. Les plus remarquables sont les apparitions actuelles, qui feront l'objet principal des pages qui vont suivre. Il est trs rare de trouver une apparition impliquant un message verbal ; le plus souvent, elles sont automatiques en apparence, semblent dpourvues de but. Nous avons aussi, un groupe de cas post mortem motionnels et moteurs, peut-tre plus nombreux que ne semble l'indiquer notre collection car, vu le caractre vague et indtermin de l'impression, son tmoignage en faveur d'une communication avec une personne dcde n'est utilis que rarement. Je voudrais montrer maintenant que, ct de ces deux groupes de manifestations posthumes, il en existe un troisime, constitu par des messages verbaux qui, dans certains cas tout au moins, fournissent la preuve de leur origine posthume. J'ajourne, pour la commodit du lecteur, ces cas moteurs au chapitre suivant de sorte que, la preuve de la survivance que nous aurons, en attendant, sera fort incomplte. Nous avons, en tous cas, devant nous, une tche bien dfinie : nous avons rappeler et analyser dans ce chapitre, des expriences sensorielles de vivants, qui semblent pouvoir tre attribues l'action de quelque individualit humaine persistant aprs la mort. Essayons de nous rendre compte car, la chose ne parat nullement vidente premire vue, quelles conditions doit remplir un fantme visuel ou auditif, pour pouvoir tre considr comme une indication de l'influence exerce par un esprit dsincarn. Nous ne pouvons mieux faire que, de citer les paroles prononces la Socit de Recherches Psychiques par Gurney en 1888, lors de la discussion de cette question. Ces paroles gardent, aujourd'hui encore, toute leur valeur quoique, les annes qui se sont coules depuis, aient multipli considrablement les tmoignages et, ajout d'autres preuves en faveur des communications posthumes, que nous allons aborder maintenant. Ceux, dit Gurney, qui ont suivi les rapports et discussions publis dans les Comptes Rendus et le Journal de cette socit savent, sans qu'on soit oblig d'y insister, combien peu, les preuves qui ont souvent amen des personnes, mme instruites, croire la rapparition relle d'amis dcds, justifient rellement cette croyance. La raison en peut tre formule en quelques mots. Dans la plupart des cas o des personnes prtendaient avoir vu ou avoir communiqu avec des amis et parents morts, il n'existe rien qui permette de diffrencier le phnomne, qui s'tait prsent leurs sens, d'une simple hallucination subjective. Malgr la simplicit de cette proposition, la vrit qu'elle renferme tait reste insouponne pendant des sicles. Ce n'est qu' une poque relativement rcente que, les faits d'hallucinations sensorielles ont commenc tre compris et qu'on a commenc s'apercevoir que, les objets les plus illusoires peuvent affecter, parfois, un degr de nettet extrme. Mais, ces notions n'ont pas encore eu le temps de pntrer dans l'esprit populaire. La rplique ordinaire du sens commun moyen tout rcit d'apparition est que, le tmoin ment ou exagre grossirement ou bien, qu'il tait fou ou ivre ou dans un tat d'excitation motionnelle ce moment-l ou bien encore, qu'il est victime d'une illusion, d'une fausse interprtation d'un son ou d'une vision d'un caractre purement objectif. Mais, une tude plus consciencieuse de la question ne peut tarder montrer que, dans la plupart des cas, toutes ces hypothses sont liminer, que le tmoin est en bonne sant, ne prsente aucun tat de nervosit ou d'excitation exceptionnelle et que, ce qu'il voit ou entend peut bien avoir une origine exclusivement subjective, tre une projection de son propre cerveau. Et, l'on doit naturellement s'attendre ce que, parmi les objets qui se prsentent de cette faon, un certain nombre affectent la forme d'une figure ou d'une voix humaine que le sujet reconnat comme tant celle d'une personne morte ; car, la mmoire de telles figures et voix fait partie de son bagage mental, les images latentes tant prtes fournir les matriaux des hallucinations veilles, de mme qu'elles fournissent ceux des rves. - 122 -

Il est vident, en outre, que dans les cas connus d'apparitions de morts, il manque l'lment qui permette de distinguer certaines apparitions de personnes vivantes, des hallucinations purement subjectives. Cet lment consiste dans la concidence entre l'apparition et, quelque tat critique ou exceptionnel de la personne qui semble apparatre ; or, en ce qui concerne les personnes dcdes, nous n'avons aucune connaissance de leur tat ni, par consquent, l'occasion d'observer une concidence de ce genre. Il reste trois et, seulement trois conditions qui permettent d'tablir une prsomption en faveur du fait qu'une apparition ou, telle autre manifestation immdiate d'une personne dcde est, quelque chose de plus qu'une simple hallucination subjective : 1 plusieurs personnes peuvent, indpendamment les unes des autres, tre affectes par le mme phnomne ; 2 le fantme peut fournir des informations, reconnues plus tard comme tant vridiques, au sujet de quelque chose dont la personne percevante n'avait, auparavant, aucune ide ; 3 le sujet percevant peut donner une description exacte et prcise d'une personne qu'il n'a jamais vue, dont l'aspect lui tait totalement inconnu. Mais, quoique ces trois conditions, lorsqu'elles sont remplies, soient suffisantes pour permettre d'attribuer une apparition une cause qui rside en dehors de l'esprit du sujet qui peroit, les faits de ce genre possdent un caractre de plus, beaucoup plus gnral et, qui fournit une nouvelle preuve en faveur de l'extriorit de la cause. C'est le nombre exceptionnellement grand de cas survenant peu de temps aprs la mort de la personne reprsente. Cette relation de temps, si elle se rpte avec assez de frquence, est de nature rendre probable l'origine objective du phnomne, d'une manire analogue celle qui nous amne conclure que, telle apparition d'un vivant a une origine objective (tlpathique). Car, conformment la thorie des probabilits, une hallucination reprsentant une personne connue ne prsentera, avec un vnement spcial tel que la mort de cette personne, une relation de temps dtermine que, dans tant pour cent de toutes les hallucinations similaires qui se produisent ; si la proportion est, dcidment, trop leve, on est autoris admettre l'action d'un facteur autre que le hasard, autrement dit d'une cause objective externe. La question de la relation de temps acquiert, ainsi, une signification particulire. L'esprit populaire s'empresse de formuler une explication d'un fait frappant avant que, le fait lui-mme soit bien tabli. C'est ainsi qu'on dit que, la personne dcde vient prendre cong ou consoler le coeur des parents en deuil, pendant que leur douleur est encore vive ou, que son esprit est attach la terre et ne peut se librer que graduellement. Ou encore, on nous propose une thorie, comme celle de M. d'Assier, d'aprs laquelle il resterait, aprs la mort de la conscience et de l'individualit, une certaine base de manifestation physique qui ne disparatrait que par degrs. Je ne discuterai aucune de ces hypothses. Nous ne nous occupons, pour le moment, que des apparitions posthumes et, la seule question qui nous intresse est : celle de savoir si ces faits peuvent tre rattachs une cause externe ; c'est de son rapport avec cette question fondamentale que l'enqute, relative la frquence avec laquelle ces phnomnes se produisent immdiatement aprs la mort, tire toute son importance. C'est en collectionnant un grand nombre de tmoignages, de premire main, se rapportant aux hallucinations sensorielles que, j'ai t frapp, pour la premire fois, par la grande proportion des cas o, le fantme reprsentait un ami ou un parent rcemment dcd. Sur 231 hallucinations reprsentant des tres humains reconnus, 28 soit, un huitime sont survenues quelques semaines aprs la mort de la personne reprsente. Nous avons, pourtant, deux raisons d'attribuer peu de valeur ce fait : en premier lieu, un fantme reprsentant une personne morte rcemment est, particulirement, propre exciter l'intrt et tre not et retenu, ce qui est de nature lever la - 123 -

proportion des cas de ce genre dans une collection comme la mienne. En second lieu, le fait de la mort tait, dans chacun de nos cas, connu la personne percevante. Il parat, donc, naturel de conclure que, l'tat motionnel de cette personne suffit rendre compte de l'hallucination ; et, cette explication sera adopte par la grande majorit des experts, psychologues et mdecins. Je m'en contenterais, de mon ct, bien volontiers si, l'on pouvait me citer un cas d'apparition fantomale d'une personne, que l'ami ayant vu cette apparition croyait morte mais qui, en ralit, tait vivante et en bonne sant. Or, de fausses alertes, propos de la mort, sont trop rares pour qu'on puisse citer beaucoup de cas de ce genre. Je crois, cependant, que la douleur et le sentiment de terreur attachs la mort peuvent tre considrs comme la cause suffisante des expriences sensorielles anormales, se rapportant des personnes dont on dplore la mort rcente, jusqu' ce que, la ralit objective des fantmes de morts, dans certains cas, soit tablie sur des preuves indpendantes. Si, maintenant, nous avions tirer quelque conclusion probable, relativement la nature objective des apparitions et communications posthumes (ou de quelques-unes d'entre elles), du fait de la frquence particulire avec laquelle elles se produisent, trs peu de temps aprs la mort, nous devrions nous limiter au cas o, le fait de la mort a t inconnu au sujet percevant, au moment-mme de l'exprience. Or, notre poque de lettres et de tlgrammes, la plupart des gens apprennent la mort de leurs amis ou parents quelques jours, souvent mme, quelques heures aprs la mort, de sorte que les apparitions, pour satisfaire aux conditions que nous posons, doivent suivre de trs prs la mort. Possdons-nous un nombre suffisant de cas de ce genre ? Les lecteurs des Phantasms of the Living savent que ces cas existent. Dans certains d'entre eux qui sont cits dans ce livre, comme des exemples de transmission tlpathique de la part d'une personne dcde, la personne tait, rellement, morte au moment o s'tait produite l'exprience et, la publication de ces cas, sous le titre commun de Phantasms of the Living (Fantmes de vivants) a, naturellement, soulev des critiques. Il est remarquer que, la dsignation que j'ai donne ces cas suppose, une condition qui ne peut, en aucune faon, tre considre comme certaine. Nous devons supposer, notamment que, la transmission tlpathique s'tait produite, immdiatement avant la mort ou, exactement au moment de la mort mais que, l'impression tait reste latente dans l'esprit du sujet pour n'merger dans sa conscience, qu'aprs un certain intervalle, soit comme une vision veille, soit comme un rve, soit sous une autre forme quelconque. Admettons, momentanment, que cette hypothse soit justifie. C'est qu'en effet, le moment de la mort constitue, au point de vue du temps, le point central autour duquel se groupent les expriences anormales, que le sujet prouve distance et, dont quelques-unes prcdent la mort, tandis que d'autres la suivent ; il est donc naturel de supposer que, la mme explication s'applique au groupe tout entier et que, dans chacune de ses divisions, la force dterminante est constitue par l'tat de lagent, antrieur sa mort corporelle. Quelques faits de transmission exprimentale de penses confirment, en outre, l'opinion d'aprs laquelle les impressions transmises peuvent rester latentes pendant quelque temps, avant que le sujet qui les a reues s'en aperoive et, de rcentes dcouvertes relatives l'automatisme et lintelligence secondaire rendent trs probable, le fait que la tlpathie manifeste ses premiers effets sur la portion inconsciente de l'esprit59. A ces deux arguments, il faut ajouter que, la priode de la latence suppose a t, dans bon nombre de cas, une priode pendant laquelle, la personne affecte s'tait trouve occupe et son attention sollicite par d'autres objets ; et, dans les cas de ce genre, il est tout fait facile de supposer que, l'impression tlpathique, pour pntrer dans la
59

Nous devons rappeler que, dans certaines expriences, comme dans l'criture automatique, l'impression se produit par le systme moteur et non sensoriel du sujet, de sorte que, celui-ci ne s'en aperoit jamais directement.

- 124 -

conscience, a besoin d'une priode de silence et de recueillement 60. Mais, quoique la thorie de la latence ait pour elle beaucoup de probabilit, nous ne voudrions pas avoir l'air, mes collgues et moi, d'riger en dogme ce qui, pour le moment, ne doit tre considr que comme une hypothse. De toutes les recherches, les recherches psychiques sont celles o il importe le plus, d'viter les erreurs et de tenir l'esprit prt accepter de nouvelles interprtations de faits. Et, dans l'tat actuel de la question, plusieurs objections srieuses peuvent tre opposes l'hypothse d'aprs laquelle, des impressions tlpathiques venant de personnes dcdes seraient susceptibles de n'merger, qu'aprs tre restes pendant des heures l'tat latent. Les cas exprimentaux que j'ai cits comme analogues sont trop peu nombreux et certains et, la priode de latence y a, en outre, t mesure en secondes et en minutes, non en heures. Et quoique, ainsi que je l'ai dit, le dlai apparent observ dans certains cas d'apparitions de morts puisse tre expliqu par la ncessit de soustraire l'esprit et les sens du sujet d'autres occupations, afin que le phnomne puisse avoir lieu, nous avons d'autres cas o il n'en est pas de mme et o, rien ne semble autoriser rattacher le dlai l'tat du sujet percevant. Quoi qu'il en soit, nous nous trouvons en prsence de l'hypothse suivante, qui est la seule dont il faille tenir compte : il s'agit d'un tat (physique ou psychique) de l'agent, se manifestant un certain intervalle aprs la mort et dont, le sujet est affect au moment mme et non avant, o il devient conscient de son impression. Je n'ai parl, jusqu'ici, que des cas o l'intervalle entre la mort et l'apparition a t suffisamment court, pour rendre la thorie de la latence probable. D'aprs la rgle adopte dans Phantasms of the Living, cet intervalle ne devait pas dpasser 17 heures. Mais, nous connaissons quelques cas o cet intervalle a t, grandement, dpass et o, le fait mme de la mort n'tait pas connu du sujet au moment de l'exprience. La thorie de la latence ne peut, raisonnablement, pas tre applique aux cas o, des semaines et des mois sparent l'apparition du moment de la mort, qui est le dernier pendant lequel une ide ordinaire, (par ordinaire je dsigne les groupes reconnus et tudis dans Phantasms of the Living ). Mais, si les personnes dcdes survivent, la possibilit d'une transmission de penses entre elles et, ceux qui restent, constitue une hypothse soutenable. Notre thorie tlpathique tant une thorie psychique, dpourvue de toute interprtation physique, elle est parfaitement applicable (au nom prs) aux tats de l'existence dsincarne61 transmise tlpathiquement et a pu trouver accs auprs du sujet. Et, l'existence de ces cas, en tant qu'elle tend tablir la ralit d'apparitions de morts dues des causes externes, diminue la valeur des objections qu'on oppose la conception qui considre les apparitions, etc., ayant suivi de prs la mort, comme ayant des causes diffrentes de celles qui concident avec la mort et la prcdent de trs prs62 . L'hypothse de la latence que nous rencontrons ici, au dbut-mme de notre enqute, est d'une grande importance quoique, ainsi que nous le verrons plus tard, il arrive un moment o elle n'est plus capable de couvrir tous les faits. Si nous pouvions tracer une courbe exprimant le nombre relatif des apparitions, avant et aprs la mort, nous verrions que ce nombre augmente rapidement pendant les quelques heures qui prcdent, pour diminuer graduellement pendant les premires heures et les premiers jours qui suivent la mort; aprs la premire anne, les apparitions deviennent tout fait rares et exceptionnelles. Le moment de la mort, dit Gurney, est le centre d'un groupe d'expriences anormales dont quelques-unes prcdent, tandis que d'autres suivent la mort. Cette phrase ne doit pas tre comprise comme si Gurney avait voulu dire que, c'est la mort elle-mme qui est la cause de ces
60 61

Voir par exemple, le cas 500, dans Phantasms of the Living, II, p. 462. Phantasms, I, p. 512. 62 Proceedings S. P. R-, V, p. 403- 408.

- 125 -

expriences. Celles qui se produisent avant la mort peuvent tre causes ou dtermines, non par la mort elle-mme mais, par l'tat anormal, coma, dlire, etc., qui la prcde. C'est qu'en effet, nous possdons beaucoup d'exemples de fantmes vridiques ayant concid avec des crises, telles qu'accidents de voiture, etc., survenues des agents loigns mais, n'ayant pas t suivies de morts. Nous trouvons, en outre que, dans presque tous les cas o un fantme, vridique en apparence, a prcd la mort de l'agent, la mort a t l'effet d'une maladie, non d'un accident. Il n'existe que trs peu d'exceptions cette rgle. Dans un cas cit dans Phantasms of the Living 63 le fantme semble avoir prcd d'une demi-heure la mort subite par noyade; le sujet percevant habitait une ferme Norfolk, tandis que la victime ou, l'agent, a pri au cours d'une tempte prs de l'le Tristan d'Acunha et, nous avons suppos qu'une erreur d'heure ou d'observation suffisait expliquer cette prtendue exception, la rgle que nous avons pose plus haut. Dans un autre cas, il s'agissait d'une mort violente, d'un suicide ; mais, l'tat d'excitation morbide dans lequel devait se trouver la victime, quelques heures avant la mort, c'est--dire au moment o l'apparition a t vue, n'tait qu'un tat de crise. Il existe d'autres cas encore (non cits dans Phantasms of the Living) o, un fantme ou le double d'une personne, a t vu quelques jours avant la mort accidentelle de cette personne ; mais, les cas de ce genre sont trop peu nombreux pour rendre probable, l'existence d'une connexion causale entre la mort et l'apparition. Il n'est pas facile d'arriver la certitude, en ce qui concerne les cas o l'intervalle a t mesure en minutes ; car, si le sujet est loign de l'agent, nous pouvons toujours avoir des doutes, aussi bien quant l'exactitude avec laquelle l'heure a t prise aux deux endroits, qu'en ce qui concerne l'exactitude de l'observation ; et, d'un autre ct, si le sujet et l'agent se trouvent dans le mme endroit, nous pouvons toujours nous demander si, le fantme observ n'a pas t une simple hallucination subjective. C'est ainsi que, nous avons plusieurs rcits de cris perants, entendus par des veilleurs de personnes mourantes, immdiatement aprs la mort apparente ou, d'une sorte de luminosit observe autour d'un mort ; mais, tout ceci s'est produit un moment trs favorable aux hallucinations subjectives et, si les phnomnes en question n'ont affect qu'un seul sujet, il est difficile de leur attribuer une grande valeur. L o le phnomne semble frapper plusieurs sujets, il peut trs bien s'agir d'une transmission de pense entre les esprits de ces sujets que, le phnomne lui-mme soit, ou non, produit par la personne dcde. Il existe quelques autres circonstances aussi, dans lesquelles, malgr que le fait de la mort soit dj connu, une hallucination survenant peu de temps aprs, peut avoir une certaine valeur objective. C'est ainsi que, nous connaissons le cas d'une dame qui savait sa soeur morte depuis plusieurs heures et qui, sans se trouver elle-mme dans un tat d'excitation morbide, crut voir entrer quelqu'un dans sa salle manger, ouvrant et fermant la porte derrire lui. Elle fut trs tonne de ne voir personne dans la pice et, ce n'est que quelque temps aprs qu'elle pensa qu'il pouvait y avoir un rapport entre l'apparition et la perte qu'elle venait d'prouver. Ceci nous rappelle le cas d'un M. Hil qui a vu pntrer dans sa chambre, une figure de haute taille qui, aprs l'avoir effray et surpris disparut, avant qu'il ait eu le temps de la reconnatre. Or, un de ses oncles, un homme de grande taille tait mourant ce moment-l et, il est remarquer que, quoique M. Hill st son oncle malade, l'anxit qu'il en prouvait n'tait pas suffisante pour donner naissance cette apparition, non reconnue, et effrayante. Il existe encore des cas o, le sujet ayant vu l'apparition d'un ami peu de temps aprs la mort de ce dernier, a eu d'autres hallucinations vridiques et jamais, aucune hallucination subjective. Les sujets de cette catgorie ont, naturellement, pu supposer que l'apparition de l'ami dcd avait le

63

II, p 52.

- 126 -

mme caractre vridique que les hallucinations antrieures, quoique la chose ne ft pas vidente en elle-mme, le fait de la mort ayant t connu au moment de l'apparition. Les cas o, le fait de la mort tait inconnu du sujet sont, videmment, beaucoup plus dmonstratifs et, communiquent l'apparition, un degr de vridicit beaucoup plus grand. Un M. Farler vit, deux fois en l'espace d'une nuit, le fantme ruisselant d'un de ses amis qui, ainsi qu'il l'a appris plus tard, s'tait noy la veille. La premire apparition s'tait produite quelques heures aprs la mort, ce qui peut sexpliquer par ce fait que, l'impression tait reste latente jusqu'au moment favorable sa manifestation, c'est--dire le calme et le silence de la nuit. La seconde apparition peut avoir t une recrudescence de la premire ; mais, si la thorie de la latence doit tre carte, de faon faire dpendre la premire apparition (en tant qu'il ne s'agit pas d'une simple concidence fortuite) d'une certaine nergie dploye par la personne dcde aprs sa mort, on est autoris considrer la seconde apparition comme tant, galement, vridique. La mme figure a t revue 15 jours plus tard, dans son costume ordinaire, ne portant aucune trace de l'accident. On trouvera dans Phantasms of the Living beaucoup d'autres cas de ces apparitions rptes, s'tant produites alors que, le fait de la mort n'tait pas connu. Dans d'autres cas, l'apparition est unique et survient quelques heures aprs la mort. Voyons l'application qu'on peut faire, de l'hypothse de la latence, aux cas de ce genre. L o il n'y a pas d'hallucination proprement dite mais, un sentiment unique de malaise et d'angoisse survenant quelques heures aprs la mort d'un ami loign, comme dans le cas de M. Wilson 64, il nous est difficile de nous rendre compte de ce qui se passe. Quelque secousse communique au cerveau du sujet, au moment de la mort de l'agent, peut s'tre manifeste lentement la conscience. Le dlai peut tre d, alors, des causes plutt physiologiques que psychiques. Dans les observations o, une hallucination auditive ou visuelle nette survient au milieu de la nuit, quelques heures aprs la mort, nous pouvons admettre l'hypothse d'une impression tlpathique reue pendant le jour et, reste latente jusqu' la disparition d'autres excitations, s'tant ensuite extriorise sous forme d'une hallucination aprs le premier sommeil de mme que, nous sommes rveills de notre premier sommeil par quelque fait susceptible d'exciter en nous de l'intrt ou de l'angoisse et qui, oubli pendant le jour, envahit tout coup notre conscience avec une force et une nettet remarquables. Dans le cas de Mme Teale, au contraire 65, l'hallucination survint 8 heures, environ, aprs la mort alors que, cette dame tait assise, toute veille, au milieu de sa famille. Dans d'autres cas, il s'agit d'une vritable clairvoyance tlpathique , d'une image transmise par l'esprit du dcd mais, transmise aprs la mort car, nous assistons une vision d'un accident et de ses consquences, beaucoup plus complte que, celle qui a pu traverser l'esprit du mourant, au moment-mme de sa mort. Les cas de ce genre nous font penser que, l'esprit du dcd continue d'tre attach aux choses terrestres et qu'il est capable de faire partager au sujet, les images qui le proccupent lui-mme. Tel le cas de ce mdecin bien connu de Londres, mort l'tranger, dans un hpital de campagne et qui apparut une dame, dix heures environ aprs sa mort, couch dans une chambre pauvre et nue. On voit que, ces phnomnes ne sont pas suffisamment simples pour que nous puissions les considrer au point de vue du temps, seulement, qui les spare de la mort. Ce qu'on appelle un esprit constitue, probablement, un des phnomnes les plus complexes dans la nature. Il constitue la fonction de deux facteurs variables et inconnus : la sensibilit de l'esprit incarn et, la facult que possde l'esprit dsincarn de se manifester lui-mme. Notre essai d'tudier cette

64 65

Ph. Of the Liv., 1, p. 280. Ph. Of the Liv., II, p. 693.

- 127 -

action rciproque doit donc commencer par l'un ou l'autre de ces deux facteurs, par le sujet ou par l'agent. Nous aurons nous demander : a) comment l'esprit incarn reoit-il le message ? b) comment l'esprit dsincarn le produit-il et le transmet-il ? C'est en approfondissant la premire de ces deux questions, que nous avons les plus grandes chances d'obtenir une certaine lumire. Tant que nous considrons les esprits incarns, nous nous trouvons jusqu' une certaine mesure, tout au moins, sur un terrain connu et, nous pouvons esprer trouver dans d'autres oprations de l'esprit, des analogies qui nous permettent de comprendre ces oprations, peut-tre, les plus complexes qui consistent dans le fait de prendre connaissance de messages venant d'esprits dsincarns et d'un monde invisible. Je crois donc que, le moyen le plus sr, quoique le plus dtourn , comme aurait dit Bacon, de comprendre ces phnomnes subits et tonnants consiste dans l'tude de phnomnes mentaux, moins rares, pouvant tre observs plus aisment, de mme que, le moyen le plus sr, quoique le plus dtourn d'tudier les astres inaccessibles, avait consist dans l'tude des spectres d'incandescence de substances terrestres qui se trouvent sous nos pieds. J'espre que l'tude des diffrentes formes de conscience subliminale, de facults subliminales, de perception subliminale nous permettra d'obtenir, finalement, en ce qui concerne notre tre et notre mode de fonctionnement, une conception qui prouvera que, la perception par des esprits incarns de messages ayant leur origine dans des esprits dsincarns, loin de constituer une anomalie isole, rsulte plutt, de l'exercice de facults ordinaires et innes. C'est par leur ct humain et terrestre que je voudrais, autant que possible, commencer l'tude de tous nos cas. S'il nous tait possible, non seulement de partager mais encore, d'interprter les sentiments subjectifs des sujets, si nous pouvions les comparer d'autres sentiments provoqus par des visions ordinaires, par la tlpathie parmi les vivants ; nous obtiendrions une connaissance beaucoup plus intime de ce qui arrive que, celle que peut nous fournir l'observation extrieure des dtails d'une apparition. Mais, une pareille tude systmatique n'est gure possible pour le moment, tandis qu'il est relativement facile de ranger tout l'ensemble de nos cas en plusieurs sries, selon leurs caractres et dtails extrieurs, en commenant par ceux qui manifestent la connaissance la plus profonde et un but dfini, pour finir par ceux o, les indices d'une intelligence quelconque deviennent de plus en plus rares et faibles, jusqu' se rsoudre en sons et visions vagues, sans signification apprciable. Nous possdons peu de cas d'apparitions tmoignant que, l'esprit possde une connaissance continue de ce qui arrive ses amis survivants. Les tmoignages de ce genre sont naturellement fournis, le plus souvent, par l'criture ou la parole automatique. Mais, dans le cas Palladia, relat par M. Mamtchitch et publi dans le Rapport de la Commission des Hallucinations, paru dans Proceedings66, il s'agit d'un esprit apparitions rptes, jouant le rle d'un ange gardien et prvoyant et, s'intressant plus particulirement au futur mariage du survivant. Plus frquents sont les cas o, une apparition unique, non rpte, indique une connaissance continue des affaires terrestres. Cette connaissance se manifeste, principalement, dans deux directions. Elle porte souvent sur quelque circonstance en rapport avec la mort-mme de la personne dcde, avec l'apparence de son corps aprs la dissolution ou, avec le lieu de son dpt temporaire ou de son inhumation dfinitive. Et, d'un autre ct, elle porte sur la mort imminente ou relle d'un ami de la personne dcde. Je considre, notamment, qu'une certaine portion de la conscience posthume peut, pendant quelque temps, tre occupe par des scnes terrestres. Et, d'un autre ct, lorsqu'un ami survivant s'approche graduellement vers le mme tat de
66

P. S. R., X, p. 387-91.

- 128 -

dissolution, ce fait peut tre perceptible dans le monde spirituel. Lorsque cet ami est rellement mort, la connaissance que son prdcesseur peut avoir eue de cette transition, est une connaissance des vnements de l'autre monde, aussi bien que de celui-ci. A ct de ces informations acquises, peut-tre, la limite entre les deux tats, il y a des apparitions qui impliquent une perception d'vnements terrestres plus dtermins tels que, crises morales, (mariages, querelles graves, menaces de crimes) survenant des amis survivants. Dans quelques-uns des cas o, l'esprit semble avoir connaissance de la mort imminente d'un ami, cette connaissance anticipe ne ressemble, en rien, notre prvoyance mortelle. Je ne m'occuperai de ces cas que dans un chapitre ultrieur o viendra en discussion, la question-mme des limites de la pr-connaissance spirituelle. Mais, dans d'autres cas, le degr de prconnaissance ne parat pas suprieur celui de spectateurs ordinaires et, dans celui que je vais rsumer en premier lieu, la mort, quoique n'ayant pas t prvue par la famille, aurait pu l'tre par un mdecin qui aurait examin la personne dont il s'agit. M. G..., voyageur de commerce, homme trs positif, eut un matin la vision d'une de ses surs, morte depuis 9 ans. Lorsqu'il raconta le fait sa famille, il ne fut cout qu'avec incrdulit et scepticisme. Mais, en dcrivant la vision telle qu'elle lui tait apparue, il mentionna l'existence, sur le ct droit de la face, d'une gratignure qui tait rouge comme si elle venait d'tre faite. Ce dtail frappa tellement sa mre qu'elle tomba vanouie. Lorsqu'elle eut repris connaissance, elle raconta que c'est elle qui avait fait cette gratignure sa fille, au moment-mme de la mise en bire ; qu'elle l'avait ensuite dissimule en la couvrant de poudre, de sorte que personne au monde n'tait au courant de ce dtail. Le fait qu'il a t aperu par son fils tait donc, une preuve incontestable de la vridicit de sa vision et elle y vit, en mme temps, l'annonce de sa mort prochaine qui survint, en effet, quelques semaines plus tard. Il est impossible d'interprter ce cas autrement, qu'en y voyant la perception par l'esprit, de la mort imminente de sa mre. Nous avons ensuite un petit groupe de cas dont le principal intrt consiste en ceci qu'ils servent, pour ainsi dire, de trait d'union entre les cas cits tout l'heure et o les esprits ont une connaissance anticipe de la mort d'un ami et, ceux dont nous allons nous occuper o l'esprit parat saluer un ami ayant dj quitt la terre. Ce groupe forme, en mme temps, une extension naturelle de la clairvoyance des morts, illustre par quelques cas de rciprocit 67 De mme que, la sparation imminente de l'esprit et du corps permet l'esprit de projeter son fantme parmi les esprits incarns se trouvant une certaine distance sur la terre, de mme ici, la mme sparation imminente permet la personne mourante de voir des esprits habitant dj l'autre monde. Il n'est pas rare d'entendre des personnes mourantes dire ou, indiquer autrement, qu'elles voient des esprits amis tout prs d'elles. Mais, les visions de ce genre n'ont de valeur, qu'en tant que la personne mourante ne sait pas que l'ami dont elle voit l'esprit a dj quitt ou, est sur le point de quitter la terre. De ce groupe, nous passons, insensiblement, celui o les esprits dsincarns manifestent la connaissance qu'ils ont de la mort d'un de leurs amis ou parents. Cette manifestation se produit rarement dans ce monde-ci et affecte diffrentes formes, depuis la manifestation de sympathie jusqu' la simple prsence silencieuse. Un soir, entre onze heures et minuit, alors qu'elle tait tout fait veille, Mme Lucy Dadson s'entendit appeler trois fois par son nom et vit, aussitt, la figure de sa mre, morte depuis seize ans, portant deux enfants sur les bras qu'elle lui tendit, en disant : Prenez soin d'eux, car ils viennent de perdre leur mre. Le surlendemain, Mme Dadson apprend que sa belle-soeur tait
67

Comme, par exemple, dans celui de Mme W... o, une tante mourante a la vision de sa petite nice qui voit, au mme moment, l'apparition de sa tante ; voir Phantasms of the Living, II, p. 253.

- 129 -

morte des suites de couches, trois semaines aprs avoir donn naissance un enfant qui tait son deuxime. Il est remarquer que, les deux enfants que Mme Dadson avait vus sur les bras de sa mre lui parurent, en effet, avoir l'ge des deux enfants de sa belle-soeur et, qu'elle ne savait rien, ni de l'accouchement de celle-ci, ni de la naissance du dernier enfant 68. J'arrive, maintenant, un groupe considrable de cas o, l'esprit dsincarn manifeste une connaissance prcise de quelques faits en rapport avec sa vie terrestre, avec sa mort ou d'vnements ultrieurs en rapport avec la mort ; la connaissance de ces vnements ultrieurs, telle que la propagation de la nouvelle de sa mort ou, ayant trait au lieu de son inhumation, est d'un caractre plus achev que la simple remmoration des faits qu'il avait connus pendant la vie. Mais, tous les degrs de connaissance se tiennent et leur connexion sera mieux mise en lumire, si l'on commence par le degr le plus bas, par la simple mmoire terrestre. Dans le cas suivant, l'information communique par une vision s'tait montre prcise, exacte et trs importante pour les survivants : un homme est trouv mort dans un endroit assez loign de son domicile ; ses vtements, qui taient couverts de boue, ont t remplacs par d'autres plus propres et jets au fond d'une cour. Ds que la nouvelle de sa mort fut parvenue dans sa maison, une de ses filles tomba vanouie et, quand elle eut repris connaissance, elle dit qu'elle venait de voir son pre portant des vtements qui n'taient pas les siens et dont elle donna une description exacte en ajoutant que, son pre lui rvla, en mme temps, qu'aprs avoir quitt la maison, il avait cousu dans une de ses poches une certaine somme d'argent et, que le vtement renfermant cet argent fut jet avec les autres. Vrification faite, on s'assura que la description qu'elle donna des nouveaux vtements de son pre tait, en tous points, exacte et, une certaine somme d'argent fut, en effet, trouve cousue dans le vtement qu'elle avait dsign. Le fantme lui a donc communiqu deux faits, dont un n'tait connu que de quelques trangers et l'autre, de lui seul. On voudrait tre mieux renseign sur l'tat de la fille, au moment o elle a reu ce message car, il semble s'agir, ici, d'une extase plutt que d'un rve. On peut rapprocher de ce cas, celui du baron von Driesen qui, neuf jours aprs la mort de son beau-pre avec lequel, il avait eu autrefois des discussions, vit l'apparition de celui-ci, qui tait venu lui demander pardon des torts qu'il a pu avoir envers lui. La mme apparition a t vue, au mme moment, par le prtre du village qu'habitaient M. von Driesen et son beau-pre et, le but de cette apparition tait, de solliciter le prtre d'oprer la rconciliation entre le gendre et le beaupre. Nous voyons, dans ces deux cas, des esprits occups aprs leur mort, de devoirs et d'engagements, grands ou petits, qu'ils avaient assums pendant la vie. Des liens de ce genre semblent favoriser ou, faciliter l'action des esprits sur les survivants. Pouvons-nous crer de ces liens, de faon permettre aux mes qui le dsirent d'apparatre, de se manifester ? Il me semble que la chose est possible, jusqu' certain point. Quand nous avons commenc runir notre collection, Edmond Gurney a t frapp du nombre trs grand de cas o, le sujet nous informait qu'il s'tait produit, entre lui et la personne dcde, un engagement en vertu duquel, celui qui mourrait le premier apparatrait l'autre. Considrant, ajoute-t-il, le petit nombre de personnes qui prennent cet engagement, par rapport celles qui ne le prennent pas, il est difficile de rsister la conclusion que, le fait d'avoir pris un engagement de ce genre possde une certaine efficacit. Or, sur les douze cas de cette catgorie cits dans Phantasms of the Living, nous en avons trois o, le fantme tait apparu un moment o l'agent tait encore en vie ; dans la plupart des autres,
68

Proceedings S.R. P., X, p. 380-382.

- 130 -

la dtermination exacte du temps n'a pu tre faite et, propos de quelques-uns seulement, on sait avec certitude que, c'est bien aprs la mort de l'agent que son fantme tait apparu. Il en rsulte que, l'existence d'une promesse ou d'un engagement peut agir efficacement, aussi bien sur le moi subliminal avant la mort que, (trs probablement) sur l'esprit aprs la mort. Cette conclusion est confirme par d'autres cas dont, nous ne citerons ici, que deux. Dans le premier, il s'agit de l'accomplissement, par la personne dcde, d'un engagement immdiat. C'est le cas de M. Edwin Russel qui tenait la partie de basse dans le choeur de l'glise Saint-Luc San Francisco et, qui tomba un vendredi dans la rue, frapp d'une attaque d'apoplexie. Trois heures aprs sa mort, M. Reeves, le matre de chapelle, qui ne savait rien de ce qui tait arriv sa basse et, qui tait en train de choisir un Te Deum pour le dimanche suivant, vit le fantme de M. Russel qui lui tait apparu, tenant une main sur le front et lui tendant de l'autre, un rouleau de musique. L'apparition dura quelques secondes peine, laissant M. Reeves effray et boulevers. Ce n'est que plus tard, qu'il apprit la mort de M. Russel ; celui-ci devait, en effet, venir le lendemain chez son matre de chapelle, en vertu d'une promesse qu'il lui en avait faite quelques jours auparavant. Homme dvou, sa dernire pense aura t qu'il ne pourrait pas venir au rendez-vous e c'est probablement dans l'intention d'offrir sa dmission de membre de la matrise, en allguant son mal de tte, qu'il s'tait prsent chez M. Reeves 69. Dans un autre cas, plus remarquable encore, un individu atteint de tuberculose avait chang, avec une jeune fille dont il venait de faire la connaissance dans une station hivernale, la promesse que celui qui mourrait le premier apparatrait l'autre de faon ne pas l'effrayer dsagrablement . Plus d'un an aprs il apparut, en effet, non pas la jeune fille en question mais, sa soeur et cela, au moment o celle-ci montait dans sa voiture ; la jeune fille qui se trouvait galement dans la voiture n'avait rien vu. Renseignements pris, l'apparition s'tait produite deux jours avant la mort du sujet, alors que celui-ci tait dj l'agonie 70. Ce cas suggre la rflexion suivante : lorsqu'on a fait la promesse d'apparatre aprs la mort, l'apparition ne doit pas, ncessairement, tre vue par celui-l mme auquel la promesse a t faite mais, par la premire personne de son entourage, qui est la plus susceptible d'tre impressionne. Je passe maintenant aux cas o, la connaissance manifeste par les esprits se rapporte l'aspect de leur corps aprs la mort ou, aux scnes au milieu desquelles il se trouve dpos temporairement ou, inhum dfinitivement. Cette connaissance peut paratre vulgaire, indigne d'esprits transports dans un monde suprieur. Mais il s'agit, le plus souvent, d'une confusion d'ides suivant une mort subite ou violente, rompant brusquement des affections profondes. Les cas de ce genre sont nombreux mais, je ne citerai que le suivant M. D..., riche industriel, avait son service un nomm Robert Mackenzie, qu'il avait littralement tir de misre et, qui en prouvait pour son patron, une reconnaissance et une fidlit sans bornes. Un jour que M. D... se trouvait Londres, il eut l'apparition de son employ, (qui tait attach la succursale de Glasgow) lequel tait venu le supplier de ne pas croire ce dont il allait tre accus. Et, l'apparition s'vanouit sans que M. D... et t renseign davantage sur le genre d'accusation qui pesait sur Robert. Il n'eut pas le temps de revenir de sa stupfaction lorsque, Mme D... entra dans la pice tenant une lettre la main et, disant son mari qu'elle venait de recevoir la nouvelle du suicide de Robert. C'tait donc l'accusation qui pesait sur ce dernier et, jusqu nouvel ordre, M. D... tait dcid n'y pas croire. En effet, le courrier suivant lui apporta une lettre de son rgisseur lui disant que, Robert s'tait non pas suicid comme on l'avait cru tout
69

Proceedings S. P. R., VIII, p. 214.

70

Proceedings S. P. R., X, p. 284, cas de la comtesse Kapnist.

- 131 -

d'abord mais, empoisonn en avalant un flacon d'acide sulfurique qu'il avait pris pour de l'eau-devie. Aprs avoir, ensuite, consult un dictionnaire de mdecine, M. D... n'eut pas de peine se rappeler que, l'aspect de l'apparition rpondait exactement celui dcrit par ce dictionnaire, comme s'observant chez les individus empoisonns par l'acide sulfurique71. Dans le cas de Mme Green, nous nous trouvons en face d'un problme intressant. Deux femmes se noient dans des circonstances particulires. Un ami a, apparemment, une vision clairvoyante de la scne, non au moment o elle s'tait passe mais, quelques heures plus tard, en mme temps qu'une autre personne, portant le plus grand intrt au sort des deux victimes, apprend l'vnement. On peut donc supposer que la scne, clairvoyante en apparence, a t communique tlpathiquement au premier sujet par un autre esprit vivant. Je pense, cependant, que la nature de la vision, aussi bien que, certaines analogies que nous ferons ressortir plus tard, au cours de notre expos, rendent probable une conception diffrente, impliquant l'action simultane des morts et des vivants. Je suppose, qu'un courant d'action peut partir d'une personne dcde mais, ne devient suffisamment puissant pour tre perceptible au sujet que, lorsqu'il est renforc par un courant d'motion ayant pour point de dpart, un esprit vivant. Ce n'est qu' la suite d'une accumulation progressive de faits que, j'en tais arriv croire que la supposition bizarre, attribuant aux esprits dsincarns la facult de connatre le moment o la nouvelle de leur mort parvient leurs amis, n'est pas tout fait dpourvue de ralit. La possibilit, pour l'ami, de deviner par clairvoyance l'existence, dans sa proximit, d'une lettre annonant cette mort, rend la preuve de cette connaissance assez difficile. Ainsi qu'il a t montr dans Phantasms of the Living, il peut s'agir d'un phnomne de clairvoyance, mme dans les cas o la lettre ne prsente, en elle-mme, aucune importance. Existerait-il une action rciproque entre la sphre de connaissance de l'esprit vivant et celle de l'esprit dsincarn de sorte que, l'intuition de l'un est, dans une certaine mesure, renforce par celle de l'autre ? Voici un exemple assez difficile mais typique de concidence, entre une apparition et l'arrive de la nouvelle de la mort. M. Tandy en visite chez un de ses amis, emporte chez lui un journal, encore entour de sa bande et, pris au hasard, parmi ceux qui venaient d'arriver. Il rentre chez lui le soir, allume une bougie et se met chercher dans sa bibliothque, un livre dont il a besoin. Se retournant, par hasard, du ct de la fentre qui fait face la bibliothque, il aperoit la figure d'un ancien ami qu'il n'a pas revu depuis plus de dix ans. Il s'approche de la fentre mais, la figure a disparu. Un peu plus tard, il ouvre son journal et, la premire nouvelle qui lui tombe sous les yeux est l'annonce de la mort de l'ami en question72. Cet incident, pris isolment et, sans connexion apparente avec d'autres formes d'action manifestes par les morts, apparat presque comme trop bizarre pour tre inclus dans un groupe plus ou moins cohrent. Mais, sa comprhension nous est facilite par certains autres cas o, le sujet prouve une sensation de dpression inexplicable au moment de la mort de son ami survenant distance, sensation qui persiste jusqu' l'arrive de la nouvelle quand, au lieu de devenir plus intense, elle s'vanouit subitement. Dans un ou deux cas de ce genre, l'apparition avait persist jusqu' l'arrive de la nouvelle, pour se dissiper ensuite. Et, d'un autre ct, l'apparition semble, souvent, prparer l'esprit du sujet au choc qui l'attend. On peut en conclure que, dans les cas en question, l'attention de l'esprit est concentre, d'une faon plus ou moins continue sur le survivant, jusqu' ce que celui-ci reoive la nouvelle. Ceci ne nous explique pas

71 72

Proceedings S. P. R. II, p. 95. Proceedings S. P. R., V, p. 409.

- 132 -

comment l'esprit apprend que la nouvelle est arrive ; mais, dans cette hypothse, la connaissance de ce genre nous apparat comme moins bizarre et, moins isole. Et ici, je citerai un cas qui s'carte tellement des types admis, qu'on serait tent de le passer sous silence, comme incomprhensiblement absurde. Mais, on ne tardera pas s'assurer qu'il a sa place toute marque dans le groupe dont nous nous occupons en ce moment. Il s'agit de deux jeunes filles, deux soeurs qui, aprs avoir veill leur mre qui venait de mourir, se sont retires dans leur chambre pour se reposer des motions qu'elles venaient d'prouver. Il tait dix heures, environ, du soir. Tout d'un coup, elles entendent la voix de leur frre qui se trouve, ce moment-l, dans un endroit distant de 700 kilomtres du lieu de leur rsidence, chanter un duo avec une voix de soprano, avec l'accompagnement d'un harmonium. Elles ont pu distinguer nettement, non seulement la musique mais mme, les paroles du chant. Elles apprirent plus tard que, ce soir-l, leur frre avait, en effet, prt son concours un concert de socit et, qu'il avait rellement chant avec un soprano, le morceau dont ses soeurs avaient entendu la musique et les paroles. Elles apprirent encore que, le tlgramme qu'elles avaient envoy leur frre pour lui annoncer la mort de leur mre tait arriv, avant le commencement du concert et, ne lui avait t remis, exprs, qu'aprs qu'il eut fini son morceau 73. Il est impossible d'expliquer ce cas autrement qu'en supposant que, c'est l'esprit de la mre qui s'tait charg de faire part ses filles, qu'un retard tait survenu dans la transmission de leur tlgramme et, de leur montrer, indirectement, la cause de ce retard. Nous pourrions multiplier les cas o les apparitions prsentent diffrents degrs de connaissance et de mmoire. Mais, nous prfrons aborder un type plus commun o, l'apparition est impuissante communiquer un message plus dfini que celui qui est, d'ailleurs, le plus important de tous et qui concerne la persistance de sa vie et de son amour. Ces cas peuvent, cependant, tre diviss en plusieurs catgories. Mais, chaque apparition, mme momentane, est un phnomne plus complexe que nous ne croyons. Nous devons donc, chercher quelques larges lignes de dmarcation, de faon obtenir des sries qui embrassent un grand nombre de proprits diffrentes, tout en continuant, dans une certaine mesure, les sries que nous avions suivies jusqu'ici. On peut tablir une premire division en apparitions personnelles et, apparitions locales ; les premires tant destines frapper l'esprit de certains survivants ; les secondes, attaches des endroits dtermins, souvent, il est vrai, ayant aussi pour but, d'impressionner les survivants mais, susceptibles de dgnrer et de se rsoudre en sons et visions, qui semblent exclure un but et une intelligence quelconques. Considrons donc ces proprits, sans nous attendre ce que, nos sries prsentent une simplicit logique car, il arrivera souvent que les caractres personnel et local seront confondus, comme dans les cas o le sujet recherch par l'apparition, habite une maison connue, familiale. Mais dans quelques cas, comme dans celui de lgratignure rouge (voir plus haut) ou, celui de la comtesse Kapnist (voir plus haut), l'apparition se produit dans un milieu tranger et inconnu la personne dcde. Ce sont les manifestations d'une forme suprieure et mieux dveloppe qui s'observent dans les cas de ce genre. Parmi les apparitions plus brves et moins dveloppes, ces frquentations, par les fantmes, de milieux inconnus, sont relativement rares. Dans les cas de cette catgorie ainsi que dans ceux o, l'apparition atteint le sujet en pleine mer, il n'y a que la personnalit du sujet qui soit capable de guider l'apparition dans ses recherches. Dans le cas de M. Keulemann74, on voit son fils lui apparatre deux fois : au moment de la mort et aprs la mort ; on dirait que, la premire fois, le fils avait cherch le pre dans un milieu connu, la seconde fois,
73 74

Proceedings S. P. R., VIII, p. 220. Phantasms of the Living, I, p. 196

- 133 -

dans un milieu inconnu. Il existe encore des cas auditifs o, la parole fantomale se produit en des endroits que la personne dcde n'avait pas connus. Un des caractres particulirement, intressants des apparitions est, leur collectivit occasionnelle, c'est--dire le fait que, plusieurs personnes peuvent simultanment voir une figure ou, entendre une voix fantomale. Ce n'est pas dans les cas suprieurs mais, dans ceux de simple hantise que la figure est vue, simultanment ou successivement, par plusieurs personnes. Je ne sais comment expliquer cette tendance apparente, moins d'admettre que les esprits familiers sont plus attachs la terre et pour ainsi dire, plus rapprochs de la matire que les autres. Mais, les exemples de collectivit abondent dans tous les groupes d'apparitions ; et, l'apparence irrgulire d'un caractre qui nous parat aussi fondamental nous montre, prcisment, quel point peut varier le mcanisme interne, dans des cas qui nous semblent composs sur le mme modle. J'aborde un groupe de cas, la fois personnels et locaux quoique, avec prdominance de l'lment personnel. J'en citerai le suivant : Il s'agit d'un M. Town dont l'apparition, sous forme d'un mdaillon de grandeur naturelle, rflchi sur la surface polie d'une armoire, a t vue un soir, six semaines aprs sa mort, dans une chambre claire au gaz et cela, simultanment par six personnes dont, ses deux filles, sa femme et trois domestiques et, de telle faon que, chacune de ces personnes avait aperu l'apparition, indpendamment des autres, ce qui exclue toute possibilit de suggestion 75. A ct de ce cas collectif o, l'apparition a t vue par la famille et les domestiques du dfunt, dans sa propre maison, nous pourrions en citer beaucoup d'autres o, l'apparition n'a t vue que par une seule personne la fois et o, l'lment personnel et l'lment local s'entremlent dans des proportions varies. Tel est, par exemple, le cas du petit Gore Booth76 qui vit, au bas d'un escalier de service qui faisait communiquer la maison avec la cuisine et, au seuil de celle-ci, c'est-dire dans un endroit o le dfunt avait, pour ainsi dire, l'habitude de se tenir, un ancien domestique de la maison parti depuis quelque temps et, qu'il savait malade. Renseignements pris, l'apparition s'tait produite deux heures aprs la mort du domestique en question et alors que, personne dans la maison, pas plus Gore Booth que les autres, n'tait encore au courant de cet vnement. Il faut ajouter que, la soeur de Gore Booth, qui avait accompagn son frre la cuisine, n'a rien vu. Il est possible qu'il s'agisse, ici, d'une influence transmise par l'esprit du dfunt l'esprit du vivant et, qui ne s'est manifeste que, lorsque ce dernier se fut trouv dans un endroit o le souvenir du dcd pouvait tre voqu facilement. On peut rapprocher de ce cas, celui de Mme de Frville 77, femme un peu excentrique qui aimait frquenter le cimetire et rder autour de la tombe de son mari et, qui a t aperue, un soir, par un jardinier qui traversait le cimetire et cela, ainsi que la chose fut lucide plus tard, 7 ou 8 heures aprs la mort de cette dame. Il est de toute vidence que, cette dame ne pouvait, en aucune faon, avoir le dsir d'apparatre au jardinier en question. Nous nous trouvons, plutt, en prsence d'un cas de hantise lmentaire, d'un commencement de ces rapparitions sans but et sans conscience, dans des endroits familiers, qui persistent souvent, pendant des annes aprs la mort. Un cas, assez analogue, est celui du colonel Crealock 78 o, un soldat a t aperu par son suprieur, quelques heures aprs sa mort, roulant et emportant son lit.
75
76

Phantasms of the Living, II, p. 213.

Proceedings S. P. R., VIII, 173. 77 Phantasms of the Living, I, p. 212. 78 Proceedings S. P. R., V, p. 432.

- 134 -

C'est en insistant sur ces cas intermdiaires aux apparitions porteuses de messages et aux hantises sans but que, nous arriverons, le plus facilement, comprendre les hantises typiques qui, tout en constituant jusqu' un certain point, un des phnomnes les plus populaires parmi ceux qui nous occupent, satisfont trs difficilement l'observateur. C'est qu'il existe une tendance trouver un rapport quelconque entre l'histoire de la maison hante d'un ct et, les visions et sons vagues et souvent, varis, qui troublent et terrifient ses habitants vivants, d'un autre ct. Or nous devons, autant que possible, nous affranchir de cette ide d'aprs laquelle, un grand crime ou une grande catastrophe serait, dans tous les cas, la cause principale d'une hantise de ce genre. Tous les cas que nous connaissons sont de nature infirmer cette ide. Il s'agit, presque toujours, d'une apparition vue par un tranger, quelques mois aprs la mort, sans raison apparente pour que l'apparition se produise tel moment prcis, plutt qu' un autre. Je considre que, l'action continue de l'esprit dsincarn constitue, le principal lment dterminant de ces apparitions. Mais, elle n'est pas le seul lment, en tant que les penses et les motions des personnes vivantes interviennent, souvent, dans une grande mesure, pour aider ou conditionner l'action indpendante des esprits. Je crois mme qu'il est possible que, la fixation intense de mon esprit, par exemple, sur l'esprit d'une personne dcde, soit capable d'aider ce dernier se manifester, un moment donn, pas mme moi mais, une personne plus sensible que moi. Il existe, encore, un autre lment qui joue un certain rle dans ces groupes d'apparitions vagues, ce rle tant plus difficile dterminer que, celui de laction possible des esprits incarns. Je parle des rsultats possibles de l'activit mentale passe qui, d'aprs ce que nous savons, peuvent persister d'une faon, en quelque sorte perceptible, sans tre renforcs de mme que, persistent les rsultats de l'ancienne activit corporelle. Cette question nous conduit une autre plus vaste, celle de la connaissance posthume et des rapports entre les phnomnes psychiques et, le temps en gnral, que nous ne pouvons traiter dans ce chapitre. Nous tenions seulement rappeler que, de telles possibilits existent et, qu'elles nous fournissent l'explication de certains phnomnes dans lesquels, des manifestations rcentes de l'intelligence entrent, pour une part minime, comme par exemple, dans les prtendus cas de persistance, pendant des annes, dans telle maison ou dans telle pice, de sons n'ayant aucune signification. Dans certains cas, cependant trs peu nombreux il est vrai o, des sons de source inconnue sont entendus soit avant, soit aprs la mort d'une personne, il est permis de supposer qu'il s'agit de sons de bienvenue, analogues aux apparitions de bienvenue dont nous avons dj parl, autrement dit, d'une vritable manifestation de la personnalit. Les sons en question peuvent tre non articuls et affecter la forme de bruits musicaux ou, imiter ceux que la personne dcde avait la coutume de produire (dans l'exercice de sa profession par exemple). Mais, en excluant tous ces cas (assez singuliers en eux-mmes) dont, la principale caractristique consiste dans la production de sons non articuls, nous nous trouvons en prsence de faits de hantise o, plusieurs personnes ont vu, dans la mme maison, indpendamment l'une de l'autre, des figures fantomales qui, trs souvent, quoique non toujours, ressemblaient les unes aux autres. Ces faits sont bien prouvs et incontestables mais, leur interprtation prsente de grandes difficults. Plusieurs hypothses ont t formules ce sujet ; quant moi, je considre que, lorsque le mme fantme est discern par plus d'une personne la fois, il s'agit d'une modification, dans cette portion de l'espace o le fantme est peru, sans que la matire, elle mme qui occupe cet espace, ait subi une modification quelconque. Il ne peut donc pas tre question d'une perception optique ou acoustique, de rayons de lumire rflchis ou d'ondes sonores mis en mouvement ; mais, d'une forme inconnue de perception supra-normale qui n'agit pas, ncessairement, par les organes des sens terminaux. Je suis, en outre, port voir une - 135 -

certaine analogie entre ces rcits de hantises et les fantmes de vivants que j'ai dsigns sous le nom de psychorrhagiques. Il me semble qu'il se produit, dans chaque cas, un dgagement involontaire d'un lment de l'esprit, indpendamment du principal centre de la conscience. Ces hantises par les vivants , si l'on peut les appeler ainsi, o, par exemple, un homme est aperu sous forme de fantme se tenant devant sa chemine sont, peut-tre, susceptibles de se renouveler plus facilement aprs que l'esprit s'est spar du corps. Quant la question du rle que certaines maisons jouent dans la production d'apparitions, elle fait partie de la question plus vaste de la connaissance posthume ; autrement dit, nous n'avons pas affaire, ici, des proprits spciales ces maisons mais, une branche du grand problme des rapports qui existent entre les phnomnes supra-normaux et le temps. Les manifestations qui se produisent dans les maisons hantes dpendent, pour ainsi dire, d'un vnement ancien. Quel est le genre de dpendance dans ce cas ? Ces manifestations sont-elles une consquence ou un simple rsidu ? S'agit-il d'une opration actuelle ou, seulement, d'une perception actuelle d'un vnement dj accompli ? Pouvons nous, dans les cas de ce genre, tablir une distinction relle entre une action continue et, une perception continue d'une action passe ? Il me semble qu'il existe une analogie troite, quoique non vidente premire vue, entre ces phnomnes de hantise, ces sons et ces visions persistants et, certains phnomnes de cristalloscopie et d'criture automatique qui, eux aussi, dpendent d'vnements depuis longtemps accomplis, dont ils sont soit la consquence, soit le rsidu. Il existe des cas o, le rapport entre l'apparition de hantise et une personne depuis longtemps dcde parat certain et d'autres o, il devient de moins en moins vident, jusqu' ce qu'on ne se trouve plus en prsence, que de scnes fantasmagoriques, qu'il est impossible d'attribuer l'activit actuelle d'un esprit humain. Une vision, par exemple, comme celle d'une silhouette d'un animal fantasmagorique traversant un gu, si elle est vue, la mme place, par plusieurs observateurs indpendants, peut tre considre comme quelque chose de plus qu'une simple illusion subjective mais, la question de savoir ce que cette image signifie, en ralit, nous conduit des thories concernant la permanence ou, la simultanit de tous les phnomnes se droulant au sein d'une me universelle, situe en dehors du temps. Ces conceptions appartiennent aux plus leves que notre esprit soit capable d'atteindre. Si nous pouvions les approcher de plus prs, elles seraient de nature influer trs profondment sur l'ide mme que nous avons de notre destine loigne. Il en sera peut-tre ainsi un jour; pour le moment, nous devons nous contenter de jeter un simple coup d'oeil derrire le voile impntrable qui tait, jusqu'ici, tendu devant nos yeux. Il ne nous parat ni ncessaire, ni mme prudent de clore ce chapitre, sans ajouter quelques mots concernant le ct moral et esthtique du problme que nous y avons discut. Celui qui se propose d'agir sur l'opinion et, de la pousser plus loin dans la voie de la vrit, doit commencer par se rendre compte de son tat actuel. Or, ce que ce livre renferme de nouveau, est destin agir sur des prjugs d'un caractre moral aussi bien qu'intellectuel. Ce serait faire preuve de pdantisme que, de s'interdire de mentionner des questions d'ordre moral, lorsqu'on touche des matires que la majorit de ceux qui pensent considrent, plutt, du point de vue moral que du point de vue scientifique. Lorsque des faits nouveaux, d'une importance aussi considrable, sont appels entrer profondment dans la conscience de notre race, ils doivent tre cohrents et acceptables, aussi bien moralement qu'intellectuellement. Nous discuterons la plupart des questions qui se rapportent ce sujet dans notre chapitre final. Mais, un point se trouve, ds prsent, au-dessus de toute contestation et son importance est telle, qu'il mrite qu'on y prte une certaine attention : c'est qu'il se dgage de tous les faits que nous avons cits, une conclusion qui, applique aux superstitions et aux terreurs humaines, constitue un dissolvant plus puissant que celui qu'aurait pu trouver un Lucrce. - 136 -

Dans toute cette longue srie de rcits, quelques complexes et bizarres que soient leurs dtails, nous constatons que la nature de l'apparition varie, d'une certaine faon, selon son degr de nettet et son individualit. Des fantmes de revenants incohrents et inintelligents peuvent paratre inquitants et d'un mauvais augure. Mais, mesure qu'augmentent leur nettet, leur intelligence et leur individualit, ils deviennent des sources de joie et d'amour. Je ne me rappelle pas un seul cas authentique, de combinaison posthume d'intelligence et de mchancet. Lorsque nous nous occuperons de l'criture automatique, nous aurons nous demander d'o viennent les plaisanteries vulgaires et, les mystifications absurdes qui se trouvent associes aux phnomnes de ce genre. Nous aurons agiter la question de savoir, s'il s'agit d'une sorte de rve propre l'automate lui-mme. Aussi, ces mystifications et plaisanteries indiquent-elles l'existence d'intelligences dsincarnes, du niveau de celle du chien ou du singe. Mais, d'un autre ct, toute cette vieille conception d'esprits mchants, de puissances malveillantes qui se trouve la base du culte du diable et, de la plupart des terreurs surnaturelles et vagues, disparat insensiblement de l'esprit, mesure que nous tudions les faits que nous avons devant nous. Nos rcits nous ont t communiqus par des hommes et des femmes reprsentant toutes les varits de l'opinion moyenne et pourtant, tous ces rcits convergent vers un seul but, qui est celui d'tablir une diffrence profonde, entre le point de vue scientifique et le point de vue superstitieux, appliqus aux phnomnes spirituels. La terreur qui avait form les thologies primitives se manifeste toujours chez le peuple, toutes les fois qu'on fait allusion la possibilit de communication avec des mes spares des corps. Mais, la transformation de la terreur sauvage en curiosit scientifique constitue l'essence mme de la civilisation. Tous nos faits tendent, incontestablement, hter cette transformation. Dans ce monde de l'esprit qui s'entrouvre pour nous je crois discerner, plutt qu'une intensification, une dsintgration de l'gosme, de la malveillance, de l'orgueil. Et n'est-ce pas le rsultat naturel de l'volution morale du monde ? Si l'homme goste est, selon l'expression de Marc Antonin un abcs et un ulcre sur l'Univers , ces impulsions gostes ne doivent-elles pas, dans ce monde plus vaste, subir une dcadence sre, quoique pnible, vu qu'elles ne trouvent aucun appui ni support parmi les forces permanentes qui maintiennent le cours des choses ?

- 137 -

CHAPITRE VIII - AUTOMATISME MOTEUR


Le lecteur qui m'a suivi jusqu'ici, n'aura pas manqu de s'apercevoir qu'il existe un vaste groupe de phnomnes d'une trs grande importance dont je ne me suis pas encore occup. L'automatisme moteur, quoique moins familier au grand public que les fantmes que j'ai groups sous le nom d'automatisme sensoriel, embrasse un ensemble de phnomnes, en ralit, plus frquents et plus importants. Nous avons dj rencontr plus d'un exemple d'automatisme moteur au cours de cet ouvrage, en premier lieu et sous une forme trs dveloppe, dans le chapitre II, propos de la multiplication de la personnalit. Nous y avons cit de nombreux exemples d'effets moteurs produits par le moi secondaire sans l'intervention du moi primitif, souvent mme en dpit de sa rsistance. Toute action motrice du moi secondaire est une action automatique par rapport au moi primitif. Et nous pouvons, par analogie, tendre l'usage de ce mot et qualifier d'automatiques non seulement les actes post-pileptiques mais encore, les manies, en tant que ces actes sont accomplis en dehors de l'initiative de la personnalit primitive prsume normale. Ce n'est pas de ces phnomnes dgnratifs que nous nous occuperons dans le prsent chapitre. L'automatisme qui en forme le sujet est un phnomne volutif dont je vais donner une dfinition plus prcise en dfinissant, en mme temps, les rapports qu'il prsente avec les phnomnes moteurs dissolutifs qui occupent une si large place dans les connaissances populaires. Mais avant d'aller plus loin, je crois devoir formuler ici, d'une faon plus distincte, une thse qui nous a dj t suggre plus d'une fois pendant que nous avions affaire des groupes spciaux de nos phnomnes : on peut s'attendre ce que des phnomnes vitaux supra-normaux se manifestent, autant que possible, par les mmes voies que les phnomnes vitaux anormaux ou morbides, lorsque les mmes centres et les mmes synergies se trouvent mis en oeuvre. Pour illustrer le sens de cette thse, je reprendrai une remarque, formule depuis longtemps par Gurney et par moi, propos des fantmes des vivants ou des hallucinations vridiques produites (ainsi que nous l'avions soutenu) non par un tat particulier du cerveau du sujet mais, par une action tlpathique d'un agent loign. Nous avons observ que, lorsqu'une hallucination ou une image subjective doit tre provoque par cette nergie loigne, elle sera probablement provoque avec le plus de facilit de la mme manire que les hallucinations morbides conscutives une lsion crbrale. Nous avons montr par de nombreux arguments que tel tait, en effet, le cas aussi bien en ce qui concerne le mode d'volution du fantme dans le cerveau du sujet que, quant la faon dont il se prsente ses sens. Je me propose ici de gnraliser ce principe en montrant que, s'il existe en nous un moi secondaire tendant se manifester l'aide de moyens physiologiques, il est probable que sa voie d'extriorisation la plus courte, le chemin le plus commode au point de vue de sa manifestation en action visible, se trouvera souvent le long d'un trajet que les processus morbides de dsintgration ont montr comme tant la voie de la moindre rsistance, ou bien, en modifiant la mtaphore, nous pouvons supposer d'avance que la sparation entre le moi primaire et secondaire se fera le long d'une surface que les dissociations morbides de nos synergies psychiques ont dj montr une tendance suivre. Si l'pilepsie, la folie, etc., tendent dissocier nos facults d'une faon dtermine, l'automatisme doit tre capable de le dissocier son tour d'une faon peu prs analogue. Les sauvages prennent l'pilepsie pour de l'inspiration. Ils ont raison en tant que, l'pilepsie est une destruction temporaire de la personnalit la suite de sa propre instabilit tandis que,

l'inspiration est considre comme une soumission temporaire de la personnalit envahie par une puissance extrieure. Dans le premier cas, pour me servir d'une mtaphore, il y a combustion spontane ; dans le second, il s'agit d'un embrasement par un feu cleste. Pour parler moins mtaphoriquement, l'explosion et l'puisement des centres nerveux suprieurs doivent avoir quelque chose de commun, quelle que soit la nature du stimulus qui a rompu leur stabilit. Mais comment distinguer ce qui est supra-normal de ce qui n'est qu'anormal ? Qu'est-ce qui nous fait dire que, dans ces tats aberrants, il y a quelque chose en dehors de l'hystrie, de l'pilepsie, de la folie ? Dans les chapitres prcdents, nous avons dj rpondu en partie cette question. Le lecteur aura d, dj, se familiariser avec le point de vue qui considre toutes les activits psychiques et physiologiques comme tendant ncessairement, soit l'volution, soit la dissolution. Et maintenant, laissant compltement de ct toute spculation tlologique, je le prierai de supposer hypothtiquement qu'un nisus volutif, quelque chose que nous pouvons nous reprsenter comme un effort vers le dveloppement, vers l'adaptation, vers la rnovation personnels, puisse tre discern, particulirement, du ct psychique des formes suprieures de la vie. Notre question : supra-normal ou anormal ? reoit alors la transformation suivante : volutif ou dissolutif ? Et, en tudiant successivement tous les phnomnes psychiques, nous aurons nous demander si chacun d'eux constitue l'indice d'une simple dgnrescence de forces dj acquises ou bien la promesse et la possibilit , sinon la possession actuelle, de puissances non reconnues encore, ou inconnues. C'est ainsi, par exemple, que la tlpathie constitue srement un pas en avant dans la voie de l'volution. ( Pour viter tout malentendu, je dois dire que je ne songe nullement nier que la tlpathie (ou son corollaire la tlergie) puisse, sous certains rapports, tre plus frquente ou plus puissante parmi les sauvages que parmi nous-mmes. Les processus volutifs ne sont pas ncessairement continus. L'acquisition par nos anctres d'organisation infrieure du sens de l'odorat, par exemple, a t un pas en avant dans la voie de l'volution. Mais le sens de l'odorat a probablement atteint son degr d'nergie le plus lev chez des races antrieures l'homme et il a sensiblement diminu de puissance, mme dans le court intervalle qui spare l'homme civilis des sauvages qui nous sont contemporains. Si cependant, une modification quelconque de notre milieu rendait le sens de l'odorat de nouveau utile, sa racquisition n'en constituerait pas moins un processus volutif, vu que l'volution avait t interrompue. Le fait de pouvoir lire les penses nes dans d'autres esprits, sans intermdiaire des sens spciaux, indique manifestement la possibilit d'une extension trs vaste des forces psychiques. Et toute nouvelle connaissance relative aux conditions dans lesquelles l'action tlpathique est susceptible de se produire nous servira de point de dpart d'une grande valeur pour la dtermination du caractre volutif ou dissolutif d'tats psychiques peu familiers. ( Je ne veux pas dire que tous les tats psychiques peu familiers soient ncessairement volutifs ou dissolutifs d'une faon quelconque. Je prfre supposer qu'il existe des tats qui seraient mieux dsigns sous le nom d'allotropiques, c'est--dire des modifications dans l'arrangement des lments nerveux dont dpend notre identit consciente, sans que tel tat soit plus suprieur tel autre, que ne l'est le charbon par rapport au graphite ou inversement. Mais il peut y avoir des tats o, pour parler mtaphoriquement, le charbon devient diamant, ce qui constitue un progrs d la substitution de la structure cristalline la structure amorphe.) II rsulte, par exemple, de nos connaissances relatives la tlpathie que, l'aspect superficiel de certaines phases de l'volution psychique peut, de mme que l'aspect superficiel de certaines phases de l'volution physiologique, affecter la forme soit d'une inhibition, soit d'une perturbation, dont la premire implique une dynamognie latente tandis que, la seconde masque - 139 -

l'volution. Le sujet hypnotis traverse une phase de lthargie avant d'entrer dans la phase o il se trouve en communaut de sensations avec l'oprateur et, la main de l'automate passe par une phase de mouvements in-coordonns qui ressemblent presque des mouvements choriques avant d'acqurir la facult de l'criture facile et intelligente. De mme, le dveloppement d'une dent peut tre prcd par une phase de douleur indfinie qui serait de nature faire croire la formation d'un abcs, si la dent, elle-mme, ne se montrait pas plus tard. Des exemples encore plus frappants de la perturbation qui masque l'volution pourraient tre tirs de l'histoire de l'organisme humain voluant vers la maturit ou, prparant la naissance d'un nouvel organisme destin lui succder. C'est ainsi que des analogies, aussi bien physiologiques que psychiques, nous dfendent de conclure au caractre dgnratif d'une psychose donne, tant qu'un examen serr de ses rsultats n'aura pas montr que cette psychose ne constitue pas, en ralit, un largissement des facults humaines, une nouvelle porte ouverte la perception de la vrit objective ; autrement dit, un phnomne volutif. En ce qui concerne, en particulier, les mouvements, nous n'avons aucune raison de prtendre que ceux qui ne dpendent pas de la volont consciente sont moins importants et moins significatifs que ceux qui en dpendent. Nous constatons, au contraire, que dans notre rgion organique, les mouvements indpendants de la volont consciente sont les plus importants, quoique les mouvements volontaires, l'aide desquels l'homme cherche se procurer de la nourriture et se dfendre de ses ennemis soient, eux aussi, d'une trs grande importance pratique : il faut, en effet, que l'homme vive et se multiplie avant d'tudier et d'apprendre. Mais, il faut se garder de confondre ce qui est important au point de vue de la vie pratique immdiate, avec ce qui l'est au point de vue de la science dont la vie pratique, elle-mme, dpend en dernire analyse. Du moment que le problme de l'existence matrielle et de la multiplication cesse de dominer tous les autres, nous commenons changer notre estimation relative des valeurs et trouver que ce ne sont pas les phnomnes les plus imposants en apparence et les plus vidents mais bien, les moins perceptibles et les plus petits, qui sont susceptibles de nous rvler de nouvelles sources de connaissances. Et, je voudrais persuader nos lecteurs que, tel est le cas, aussi bien en psychologie qu'en physique. Je dois dire tout de suite que, quelques-uns des mouvements automatiques dont nous aurons nous occuper, certaines manifestations et critures obtenues pendant l'tat de possession appartiennent, mon avis, aux phnomnes les plus importants que l'homme ait jamais observs. Nous allons les passer successivement en revue, montrer les liens qui les rattachent les uns aux autres et dgager, en mme temps que leur signification, le degr de certitude que nous pouvons considrer comme acquis, en ce qui concerne les phnomnes en question. Un premier caractre commun toutes les manifestations automatiques, malgr les diffrences qui les sparent sous tous les autres rapports, consiste dans leur indpendance : ce sont, ce que les mdecins appellent, des phnomnes idiognomoniques, c'est--dire qu'ils ne sont pas symptomatiques d'une autre affection et, ne constituent pas l'expression accidentelle d'une modification plus profonde. Le simple fait, par exemple, qu'un homme crit un message dont il n'est pas l'auteur conscient ne prouve rien, pris en lui-mme, quant l'tat de celui qui crit: ce dernier peut tre parfaitement sain et ne prsenter, part ce phnomne de l'criture inconsciente, aucun autre phnomne anormal accessible l'observation. Ce caractre, que confirment l'observation et l'exprience, diffrencie les automatismes de tous les autres phnomnes en apparence analogues. C'est ainsi que nous pouvons comprendre dans notre catgorie les missions automatiques de mots et de phrases ; tandis que la vocifration continue et puisante de la manie aigu tant un phnomne purement symptomatique, se trouve en dehors de cette - 140 -

catgorie, de mme que le cri hydrocphalique qui, lui aussi, loin d'tre un phnomne indpendant, est dtermin par une lsion dfinie. Nous comprendrons encore dans notre catgorie, certains mouvements simples des mains, coordonns en vue de l'acte de l'criture ; mais en seront exclus, par dfinition, les mouvements choriques, symptomatiques d'un certain tat morbide du systme nerveux ou, des mouvements que nous pouvons, si nous voulons, appeler idiopathiques, en tant que constituant une maladie indpendante. Or, les mouvements automatiques dont nous nous occupons ne sont pas idiopathiques Mais, idiognomoniques ; ils peuvent tre associs certains tats de l'organisme ou favoriss par eux mais, ils ne sont pas plus un symptme d'une autre maladie qu'ils ne constituent, eux-mmes, une maladie. Un autre caractre commun tous ces phnomnes est qu'ils constituent des mouvements automatiques, porteurs ou transmetteurs de messages et, avertisseurs ; ce qui ne veut pas dire que les messages qu'ils apportent proviennent tous de sources extrieures l'esprit du sujet ; il en est probablement ainsi dans certains cas mais le plus souvent, les messages ont leurs sources dans la personnalit-mme de l'automate et, dans ce dernier cas, ce sont des messages qu'une couche quelconque d'une personnalit transmet une autre couche de la mme personnalit et qui, crs dans la rgion profonde de l'tre humain, se manifestent la surface sous forme d'actes, de visions, de rves, de mots tout prts, sans qu'il existe la moindre perception du processus qui a prsid leur laboration. Considrons, par exemple, une de ces expriences de lecture de mouvements musculaires, improprement appele lecture de penses, qui sont sans doute familires plus d'un de nos lecteurs et, supposons que j'aie cacher une pingle qu'un lecteur expriment de mouvements musculaires doit dcouvrir en me tenant la main et en notant mes mouvements musculaires. J'ai cach, d'abord, l'pingle dans le tapis ; changeant d'ide je l'ai mise ensuite sur un rayon de la bibliothque. Je fixe mon esprit sur ce dernier endroit, tout en ayant rsolu de ne faire aucun mouvement susceptible de servir d'indication. L'autre prend ma main, me conduit vers le tapis d'abord, vers le rayon de la bibliothque ensuite et, trouve l'aiguille. Qu'est-il arriv dans ce cas ? Quels mouvements ai-je fait ? Je n'ai fait aucun mouvement volontaire ou involontaire conscient mais, un mouvement inconscient involontaire, se trouvant sous la dpendance directe d'une idation consciente. J'ai pens fixement au rayon de la bibliothque et, lorsque dans notre voyage travers la pice nous avons atteint cet endroit, j'ai fait un mouvement, disons plutt qu'il s'est produit une contraction musculaire du bras, mouvement inconscient mais, suffisant pour fournir la sensibilit dlicate de mon guide, les indications dont il avait besoin. Tout ceci est actuellement admis et jusqu' un certain point expliqu ; nous dfinissons ce phnomne en disant que, mon idation consciente renfermait un lment moteur, lequel lment, tout en tant prserv d'une manifestation consciente, ne s'en est pas moins extrioris sous forme d'une contraction priphrique. Mais il s'est produit quelque chose de plus. Avant que mon guide se ft arrt devant le rayon de la bibliothque, il s'tait arrt devant le tapis. Je n'avais plus aucune ide consciente de ce dernier mais, l'ide de l'pingle dans le tapis a d se rfugier dans ma rgion subconsciente et, ce souvenir inconscient s'tait rvl par une contraction priphrique, aussi distincte que celle qui correspondait l'ide consciente de l'pingle place sur le rayon de la bibliothque. La contraction tait donc, en un certain sens, un mouvement automatique transmetteur d'un message ; l'extriorisation d'une ide qui, autrefois consciente, tait devenue inconsciente un degr trs lger, il est vrai, puisqu'il aurait suffi d'un lger effort pour la ramener dans le champ de la conscience.

- 141 -

Mais il existe des cas o la dmarcation entre les deux zones de la personnalit est trs tranche, au point que la communication de l'une l'autre est tout fait impossible. C'est ainsi que dans la suggestion post-hypnotique o l'on ordonne, par exemple, au sujet d'crire, au rveil, des mots qui lui ont t suggrs pendant le sommeil hypnotique, nous assistons des mouvements automatiques dont le sujet rveill n'a aucune conscience. Mais il y a plus. Nous aurons plus bas de nombreux exemples de transformations de chocs psychiques en nergie musculaire d'un genre bizarre en apparence. Ces transformations de force, pour ainsi dire psychique en force physique, s'oprent en nous d'une faon continue. Mais leur nature est gnralement rendue obscure par le problme concernant la vritable efficacit de la volont et, il ne serait pas sans intrt de citer un ou deux exemples de ces transformations o il s'agit d'un processus automatique et, o nous nous trouvons en prsence de l'quivalent moteur d'une motion ou d'une sensation qui semble ne renfermer aucun lment moteur. Un moyen facile, quoique grossier, de constater les transformations de ce genre nous est fourni par le dynamomtre. Il faut, d'abord, dterminer le degr de pression que le sujet est capable d'exercer sur le dynamomtre en le comprimant de toutes les forces dont il dispose l'tat ordinaire. Aprs un certain exercice, le maximum de force de pression devient peu prs constant et, il est alors possible de le soumettre diffrentes influences et de mesurer le degr de raction, c'est--dire le degr de compression en plus ou en moins, selon l'influence qu'il subit. J'amne un enfant au cirque ; il est assis ct de moi, me tenant par la main ; on tire des coups de fusil et son treinte devient plus serre ; supposons qu'au lieu de tenir ma main, il cherche serrer de toutes ses forces un dynamomtre et, que l'excitation brusque le rende capable de le comprimer plus fortement qu'il ne l'avait fait avant cette excitation : devons-nous considrer ce surplus de contraction musculaire comme automatique ou comme volontaire ? M. Fr ( Sensation et mouvement, Paris, 1887, F. Alcan.) et d'autres ont montr que les excitations de tous genres, brusques ou prolonges, dsagrables ou agrables, tendent augmenter la force dynamomtrique du sujet. En premier lieu, et le fait est d'une grande importance, la force moyenne avec laquelle s'exerce la compression est plus leve chez l'homme cultiv que chez l'ouvrier, ce qui montre que, ce n'est pas tant une musculature bien dveloppe qu'un cerveau plus ou moins actif, qui rend possible la concentration brusque de la force musculaire. M. Fr a constat, en outre sur lui-mme et sur certains de ses amis, que le simple fait d'couter une lecture intressante ou de donner libre cours ses penses dans un endroit isol, que le simple acte de parler ou d'crire produisent une augmentation incontestable de la compression, surtout dans la main droite. On obtient des effets de dynamognie identiques chez des sujets hypnotiss, l'aide de sons musicaux, de la lumire colore, de la lumire rouge en particulier et mme, par la simple suggestion hallucinatoire de la lumire rouge. Toutes nos sensations, conclut M. Fr, sont accompagnes d'un dveloppement d'nergie potentielle qui passe l'tat kintique et s'extriorise en manifestations motrices, qu'un procd, mme aussi grossier que celui du dynamomtre, est susceptible d'observer et d'enregistrer. Quelles sont les voies suivies par les messages pour arriver d'une couche de la personnalit une autre ? Pour rpondre cette question, nous devons considrer, d'abord, les messages exprims par des paroles ou par l'criture, c'est--dire par des moyens assez compliqus ; ceux qui affectent une forme plus rudimentaire. Or, le geste constitue le moyen de communication le plus lmentaire commun l'homme et aux animaux ; et le son, lui-mme, ne constitue qu'une forme spcialise du geste. Les animaux suprieurs diffrencient leurs cris ; l'homme dveloppe la parole et, les impulsions aboutissant la transmission de messages se rsolvent toutes en mouvements : mouvements du gosier, mouvements de la main. Les gestes manuels se dveloppent leur tour, jusqu' pouvoir produire le trac grossier des objets et cette impulsion - 142 -

graphique, en se perfectionnant, se diffrencie dans deux directions : d'un ct, elle devient l'art plastique et pictural transmettant les messages l'aide d'un symbolisme direct, oppos au symbolisme arbitraire et d'un autre ct, elle s'adapte aux lois de la parole et devient idographique pour aboutir, peu peu, au symbolisme arbitraire s'exprimant dans l'criture alphabtique, l'arithmtique, l'algbre, la tlgraphie. Existe-t-il, parmi les moyens de communication dont dispose le moi subliminal, des procds analogues ceux que nous venons d'numrer ? La chose est possible et, comme le moi subliminal commence son effort, l'exemple du tlgraphiste, avec la pleine connaissance de l'alphabet, il est vrai mais, en ne disposant que d'une force d'action faible et grossire sur le mcanisme musculaire, il parat probable, a priori, que le moyen de communication le plus facile consistera dans une rptition de mouvements simples, arrangs de faon correspondre aux lettres de l'alphabet. Tout le monde a entendu parler, ne serait-ce que comme d'une chose ridicule, du phnomne mystrieux des tables tournantes , des esprits frappants , etc.. Voyons si les considrations qui prcdent ne seraient pas de nature fournir, de ce phnomne, une explication suffisante reposant sur une base plus ou moins solide. Quand une ou plusieurs personnes appartenant cette catgorie spciale qu'on dsigne par le terme peu explicite et barbare de mdiums se tiennent tranquillement, pendant quelque temps, les mains en contact avec un objet facile mettre en mouvement et, qu'elles dsirent que le mouvement de l'objet se produise, il arrive souvent que leur dsir est ralis. Quand elles dsirent, en outre, que l'objet indique par ses mouvements les lettres de l'alphabet en frappant, par exemple, un coup pour a, deux coups pour b, etc., la chose se produit assez souvent et on obtient des rponses auxquelles personnes ne s'attendait. Jusqu'ici et, quelle que soit notre interprtation, nous nous trouvons en prsence de faits faciles reproduire et que chacun peut vrifier. Mais en dehors de ces mouvements simples des tables tournantes et des rponses intelligibles des tables parlantes ; mouvements et rponses qu'on peut, la rigueur, expliquer par la compression inconsciente qu'exercent les mains des personnes assises autour et, sans avoir besoin de postuler l'intervention de quelque force physique inconnue, certaines personnes prtendent qu'il se produit d'autres phnomnes physiques, que les tables se meuvent notamment dans une direction et avec une force qu'aucune pression inconsciente ne suffit expliquer et, qu'elles donnent souvent des rponses qu'aucune action inconsciente, aucune des forces que nous connaissons ne parat capable de provoquer. Et les spirites attribuent les mouvements et les rponses de cette dernire catgorie l'action d'intelligences dsincarnes. Mais, si une table produit des mouvements sans que personne y touche, il n'y a pas de raison d'attribuer ces mouvements l'intervention de mon grand-pre dcd plutt qu' la mienne propre car, si l'on ne voit pas la faon dont j'aurais pu la mettre en mouvement moi-mme, on ne voit pas plus comment cet effet aurait pu tre produit par l'action de mon grand-pre. L'explication bien connue de Faraday d'aprs laquelle, les mouvements des tables tournantes seraient le rsultat d'une sommation de plusieurs mouvements inconscients, vraie pour les cas les plus simples, laisse ouverte la question plus difficile concernant l'origine de ces messages intelligents transmis par des mouvements distincts et rpts d'objets facilement mobiles. Lorsqu'on dit que les mouvements affectent la forme du mot dsir et attendu, on ne tient compte que de la minorit des cas car le plus souvent, les rponses fournies par les tables sont des plus capricieuses et, nullement en rapport avec celles qu'on dsirait et auxquelles on s'attendait. L'explication la plus plausible me parat celle qui admettrait que ces rponses sont dictes, non par le moi conscient mais, par cette rgion profonde et cache o s'laborent des rves fragmentaires et incohrents. - 143 -

Or, les mouvements des tables constituent, dans une certaine mesure, la forme la plus simple, la moins diffrencie de rponse motrice. C'est tout simplement un genre de geste, quoique de geste impliquant la connaissance de l'alphabet et, comme le geste, le mouvement de rponse est susceptible de se dvelopper dans deux directions : le dessin automatique et la parole. Nous nous sommes dj occups en partie du premier au chapitre III et nous nous occuperons plus spcialement de la parole automatique au chapitre IX. Ici, nous ne ferons qu'indiquer brivement la place qu'occupe chacune de ces formes de mouvement par rapport d'autres manifestations analogues de l'automatisme. Quelques-uns de nos lecteurs ont vu, sans doute, de ces dessins quelquefois en couleurs, dont les auteurs affirmaient les avoir dessins sans aucun plan, sans avoir conscience de ce que faisait leur main. Cette affirmation pouvait tre parfaitement vraie et les personnes qui la formulaient parfaitement saines. Les dessins ainsi faits s'accordent de faon curieuse avec ce que l'opinion que j'ai formule nous autorise attendre ; car ils prsentent un mlange d'arabesques et d'idographie, c'est--dire qu'ils ressemblent en partie ces formes d'ornementation que trace la main de l'artiste lorsqu'elle se promne sur le papier sans plan dfini et, d'un autre ct, ils rappellent les premires tentatives d'expression symbolique que l'on observe chez les sauvages qui ne possdent pas encore d'alphabet. Comme l'criture du sauvage, ils prsentent des transitions insensibles du symbolisme pictural direct une idographie abrge. Mais avant d'aborder l'tude de l'criture automatique proprement dite, il ne serait pas sans intrt d'illustrer par quelques exemples, cette influence profonde qu'exerce le moi subliminal sur l'organisme tout entier et que nous considrons comme le principal facteur des manifestations automatiques. Les exemples les plus frappants et les plus connus sont ceux de Socrate et de Jeanne d'Arc : le dmon du premier agissait principalement dans le sens de linhibition, tandis que chez la seconde, les voix qu'elle prtendait entendre dterminaient une impulsion agir, conformment aux ordres qu'elles formulaient. Dans un cas comme dans l'autre, il s'agissait donc bien, en dernire analyse, de manifestations motrices automatiques, quoique premire vue, l'lment sensoriel consistant en hallucinations auditives y semble jouer le principal rle. Dans la plupart des autres cas de ce genre, l'lment moteur et l'lment sensoriel se trouvent mls d'une faon assez intime et leur sparation est souvent trs difficile, sinon tout fait impossible. Quoi qu'il en soit, l'inhibition consistant dans l'arrt brusque de l'action ou dans une incapacit soudaine d'action constitue la forme la plus simple, la plus rudimentaire de l'automatisme moteur ; elle constitue la voie naturelle par laquelle une impression forte, mais obscure, se manifeste au dehors. Telle est, par exemple, l'impression de lalarme suggre par quelque son ou quelque odeur vague perus seulement par le moi subliminal ; l'automatisme moteur se prsente alors comme dtermin par un souvenir subliminal, par un tat d'hyperesthsie subliminale. Une action accomplie d'une faon hsitante et incertaine, cause de certaines objections qu'elle avait souleves autrefois et qui ont compltement disparu de la mmoire supra-liminale ; des employs de chemin de fer arrtant brusquement un train, parce qu'ils sont avertis par quelque chose dont ils ne se rendent pas compte et, qui n'est probablement que la perception subliminale d'un son ou d'une odeur, qu'un autre train se dirige toute vitesse en sens inverse et qu'une catastrophe est invitable ; des personnes vitant des obstacles et des dangers dans l'obscurit, grce probablement la perception subliminale d'une diffrence dans la pression atmosphrique, dans la rsistance de l'air, perception qui, chez quelques-uns, est susceptible d'atteindre un degr d'acuit trs lev telles sont les principales formes de l'inhibition motrice dtermine par le souvenir subliminal ou l'hyperesthsie subliminale. A ct de ces formes, il en existe d'autres o il est impossible de relever la moindre sensation hyperesthsique et o l'avertissement reu par le sujet est de nature plutt tlesthsique, comme - 144 -

s'il s'agissait de l'intervention d'un vritable ange gardien. Tel est le cas du Dr Parsons qui, au moment d'entrer dans une pice de son habitation, prouva une sensation de stupeur qui l'immobilisa sur place et le fora de retourner : il fit peine quelques pas pour s'loigner de la porte qui conduisait dans cette pice qu'il entendit un coup de revolver et, une balle entra dans la pice en question travers la fentre qui donnait sur la rue ; comme il l'apprit plus tard, elle a t tire par un individu qui croyait, depuis longtemps, avoir des griefs contre M. Parsons mais, que celui-ci ne croyait pascapable d'un acte pareil ( Proceedings S. P. R., XI, p, 459). Paralllement ces cas d'inhibition motrice de nature, pour ainsi dire, tlesthsique, nous avons un groupe de cas caractriss par une impulsion motrice massive, entirement indpendante d'un lment sensoriel quelconque. Nous ne mentionnerons brivement, entre tant d'autres, que le cas de M. Thomas Garrisson qui, assistant avec sa femme un office religieux, se lve subitement au milieu du sermon, sort du temple et, comme pouss par une impulsion irrsistible, fait dix-huit milles pied pour aller voir sa mre qu'il trouve morte en arrivant. Or sa mre tait encore relativement jeune (58 ans) et, non seulement il ne possdait aucun renseignement qui lui permt de souponner la mort imminente de sa mre mais, il ne la savait mme pas malade (Journal S. P. R., VIII, p. 125). Cette sensibilit spciale l'lment moteur d'une impulsion rappelle les susceptibilits spciales aux diffrentes formes d'hallucinations ou de suggestions manifestes par diffrents sujets hypnotiss. Quelques-uns peuvent tre rendus capables de voir, d'autres d'entendre, d'autres encore d'agir, conformment aux conceptions qu'on leur suggre. Le Dr Brillon a mme montr que certains sujets qui paraissaient, premire vue, absolument rfractaires l'hypnotisation, n'en taient pas moins capables d'obir, mme l'tat de veille, une suggestion motrice. Tels taient les cas d'un homme robuste, d'hommes et de femmes faibles et d'un sujet atteint d'ataxie locomotrice. C'est ainsi que l'abolition du contrle supra-liminal sur certaines combinaisons musculaires n'exclut pas la suggestibilit motrice par rapport ces combinaisons ; de mme que l'abolition de la sensibilit supra-liminale dans une plaque d'anesthsie n'exclut pas la sensibilit subliminale au niveau de la mme plaque. D'un autre ct, un contrle supra-liminal spcialement bien dvelopp favorise particulirement la suggestibilit motrice ; par exemple les sujets sachant dj chanter obissent d'autant plus facilement aux suggestions se rapportant au chant. Nous devons donc attendre de nouvelles observations avant de pouvoir dire l'avance si, chez un sujet donn, le message affectera la forme motrice ou la forme sensorielle. Encore moins pouvons-nous expliquer la prdisposition spciale de tel sujet une ou plusieurs des formes communes d'automatisme moteur : parole automatique, criture automatique, mouvements de tables, etc.. Ces formes de messages peuvent prsenter les combinaisons les plus varies ; et le contenu d'un quelconque de ces messages peut-tre soit fantastique et capricieux, soit vridique d'une faon quelconque. Nous allons numrer les diffrentes formes de messages moteurs subliminaux, autant que possible dans leur spcialisation croissante. 1 Nous avons, en premier lieu, les impulsions motrices massives (le cas de M. Garisson) intermdiaires aux affections coenesthsiques et aux impulsions motrices proprement dites. Dans les cas de ce genre, il n'existe pas d'impulsion un mouvement spcial d'un membre. Mais, celle d'atteindre un certain endroit par les moyens ordinaires. 2 Viennent ensuite, dans l'ordre de spcialisation, les impulsions musculaires subliminales simples qui donnent naissance aux mouvements de tables et phnomnes analogues. 3 On peut citer, en troisime lieu, l'excution musicale commence subliminalement ; les cas de cette catgorie prsentent une certaine difficult, le seuil de la conscience des excutants

- 145 -

musicaux tant trs vague et indfini ( Dans le doute, jouez avec vos doigts, non avec votre tte). 4 Le quatrime groupe est constitu par les cas de dessin et de peinture automatiques. Ce groupe curieux de messages n'a que rarement un contenu tlpathique et se rapproche plutt des cas de gnie et d'autres formes non tlpathiques de facult subliminale. 5 L'criture automatique laquelle sera consacre le reste de ce chapitre forme le cinquime groupe. 6 La parole automatique qui ne prsente pas en soi une forme plus dveloppe de message moteur que l'criture automatique est souvent accompagne de modifications profondes de la mmoire ou de la personnalit qui se rapprochent de l' inspiration et de la possession , ces deux mots signifiant, malgr la diffrence de leur sens thologique, la mme chose au point de vue de la psychologie exprimentale. 7 Je puis clore cette numration par un groupe de phnomnes moteurs que je ne mentionnerai ici qu'en passant, sans en tenter une explication ; il s'agit de ces mouvements tlkinsiques des objets dont l'existence relle est encore sujette contestation. En comparant cette liste des manifestations automatiques motrices avec celle des manifestations automatiques sensorielles que j'ai donne dans le chapitre VI, nous trouverons, la base de chacune d'elles, une certaine tendance gnrale. Les automatismes sensoriels commencent par des sensations vagues, non spcialises, qui deviennent ensuite plus dfinies et se spcialisent en suivant l'ordre des sens connus, pour dpasser finalement les formes de spcialisation ordinaires, pour embrasser dans un acte de perception, en apparence non analysable, une vrit plus complte que toutes celles que nos formes de perception spcialises sont capables de nous fournir. Les messages moteurs les plus lmentaires prsentent, leur tour, un caractre des plus vagues ; eux aussi naissent des modifications de l'tat organique gnral du sujet ou coenesthsiques, et les premires impulsions tlpathiques vagues hsitent, apparemment, entre plusieurs modes d'expression. Ils traversent ensuite une phase de spcialisation dfinie pour aboutir, comme dans l'criture automatique, un acte de perception non analysable dont tout lment moteur a disparu. Abordons maintenant l'tude de l'criture automatique. Par ses expriences sur l'criture obtenue pendant les diffrentes phases du sommeil hypnotique, Gurney a ouvert cette longue srie de recherches qui, conduites indpendamment par le Pr Pierre Janet en France, ont bientt acquis une haute importance psychologique et mdicale. Le principal intrt consiste dans ce fait incontestable qu'il est possible de crer artificiellement de nouvelles personnalits temporaires, crivant des choses compltement trangres au caractre de la personnalit primitive et que celle-ci n'a jamais connues. Il est remarquer, en outre, que ces personnalits artificielles tiennent obstinment leurs noms fictifs et se refusent admettre qu'elles ne constituent que des aspects et des portions du sujet pris dans son ensemble. On doit se souvenir de ce fait lorsque la prtention persistante quelque identit spirituelle, disons avec Napolon, est mise en avant titre d'argument pour attribuer une srie de messages cette source spciale. L'tude de ces automatismes auto-suggrs est riche en enseignements intressants et, les discussions que renferment mes prcdents chapitres se rapportent un grand nombre de points qui devraient tre familiers tous ceux qui veulent tre mme de comprendre les phnomnes moteurs plus avancs et plus difficiles. Pour que l'tude de ces cas avancs donne des rsultats plus ou moins concluants, il faut s'efforcer sans cesse d'en augmenter le nombre, d'enrichir nos collections. Encourag par les crits de M. Moses, j'ai recherch, depuis 27 ans, des cas de ce genre et crois me trouver l'heure actuelle, en possession de 50 observations personnelles d'criture automatique idiognomonique. - 146 -

Quoique la plupart de ces observations ne prsentent pas grand intrt et soient peu probantes, elles ne m'en paraissent pas moins suffisantes pour admettre que les effets observs sur des personnes saines se prtent des conclusions plus adquates que celles tires de l'observation de malades d'hpital ou, que tant d'auteurs formulent par ou dire. Dans deux cas, l'habitude de l'criture automatique dveloppe en dpit de mon interdiction, par des personnes sur lesquelles je n'avais aucune influence, s'est montre jusqu' un certain degr, en inspirant aux sujets la conviction obstine que les bagatelles qu'ils crivaient taient aussi vridiques qu'importantes. Dans les autres cas, il ne s'est produit rien de pareil et, non seulement les sujets qu'ils concernent ne prsentaient aucune maladie ni trouble qu'on pt considrer comme la cause de l'automatisme mais, plusieurs d'entre eux prsentaient une sant physique et intellectuelle au-dessus de la moyenne. En ce qui concerne le contenu des messages automatiques, il varie selon les sources apparentes de ces derniers. On peut, sous ce rapport, distinguer les varits suivantes : A. Le message peut avoir sa source dans l'esprit du sujet lui-mme et, tirer son contenu soit des ressources de sa mmoire ordinaire, soit de celles de sa mmoire subliminale plus tendue ; la dramatisation du message, c'est--dire son attribution un esprit autre que celui du sujet ressemble, dans ces cas, la dramatisation des rves et de la suggestion hypnotique. B. Le contenu du message peut avoir sa source dans l'esprit d'une autre personne encore vivante, cette personne tant consciente, ou non, de la suggestion qu'elle transmet. C. Le message peut tre inspir par une intelligence dsincarne d'un type inconnu, en tous cas, autre que celle de l'agent invoqu. On peut classer sous cette rubrique, les messages attribus d'un ct aux mauvais esprits ; d'un autre ct, des guides et des gardiens d'une bont et d'une sagesse surhumaines. D. En dernier lieu, il est possible que le message provienne, d'une faon plus ou moins directe, de l'esprit de l'agent- mme (un ami dcd) qu'il semble invoquer. Mon principal effort tend naturellement montrer qu'il existe des messages appartenant d'autres catgories que la catgorie A dans laquelle la plupart des psychologues voudraient les ranger tous. Quant moi, quoique rservant un certain nombre de messages aux autres groupes, je ne suis pas moins fermement convaincu que la plupart d'entre eux reprsentent des effets du travail subliminal de l'esprit du sujet seul. Il ne s'ensuit pas que ces messages prsentent, pour nous, moins d'intrt ou de nouveaut. Au contraire, ils forment un passage instructif, indispensable de l'ancienne introspection psychologique aux mthodes plus hardies sur lesquelles je me propose d'insister. L'action subliminale de l'esprit qu'ils rvlent diffre de l'activit supra-liminale d'une faon qu'il est impossible de prvoir ni d'expliquer. On dirait qu'il existe des tendances subliminales se rpandant dans certaines directions obscures et, qui sont aux traits individuels de la personne dont nous russissons quelquefois entrevoir les profondeurs, ce que les courants profonds de l'ocan sont aux vagues et aux vents qui s'agitent sa surface. Je ne ferai que mentionner, ici, un autre point d'une importance fondamentale, en rapport avec la puissance du moi subliminal. Il est vident, notamment, que des messages dont le contenu est form par des faits que l'automate connat ou prtend connatre, ne peuvent avoir leur origine que dans son esprit lui. Mais la proposition contraire n'est pas vraie au mme degr, autrement dit des messages dont le contenu est form par des faits que l'automate ne connat pas, ne tirent pas ncessairement leur origine d'un esprit autre que le sien. Si le moi subliminal est capable d'acqurir des connaissances supra-normales, il peut arriver ce rsultat par des moyens autres que l'impression tlpathique ayant sa source dans un esprit tranger au sien. Il peut assimiler sa nourriture supra-normale par un procd plus direct, la digrer toute crue. S'il est possible que le sujet reoive des connaissances de ce genre, grce l'influence exerce sur lui par d'autres esprits - 147 -

incarns ou non, il n'est pas moins possible qu'il les acquire la suite d'une perception clairvoyante ou, d'une absorption active de faits situs bien au-del de sa porte supra-liminale. Il arrive souvent ceux qui poursuivent, pendant des annes, des recherches peu familires au public, que des points de vue qui, au dbut, n'avaient provoqu que des attaques et des objections, finissent par tre admis peu peu tandis que le chercheur intress de nouvelles ides s'aperoit peine du revirement qui s'est produit dans l'opinion concernant les anciennes. Les lecteurs des premiers volumes des Comptes rendus de la socit de Recherches Psychiques seront souvent mme de constater ces progrs de l'opinion. Dans son livre : Des Indes la plante Mars ; tudes sur un cas de somnambulisme avec glossolalie (Paris et Genve, 1900), M. Flournoy nous montre d'une faon remarquable les changements qui se sont produits en psychologie durant ces vingt dernires annes. Ce livre qui est un modle d'impartialit d'un bout l'autre renferme, pour la plus grande partie, une critique destructive des phnomnes quasi supra-normaux dont il s'occupe. Mais, il ne laisse pas de montrer quelle foule de conceptions empruntes ce domaine, le psychologue comptent considre, aujourd'hui, comme tablies et prouves alors qu'il y a vingt ans, la science officielle aurait peine support la moindre allusion ce sujet. Je dois relever tout d'abord un point important qui corrobore d'une faon dcisive, une constatation que j'ai faite moi-mme il y a longtemps et qui, l'poque, aurait paru fantastique plus d'un de nos lecteurs. Affirmant la continuit potentielle de la mentation subliminale (contrairement ceux qui prtendaient qu'il n'existe que des mergences accidentelles de la pense subliminale, analogues des rves dtachs et incohrents), j'ai dit qu'on serait bientt oblig de pousser cette notion du moi subliminal continu jusqu' ses dernires consquences, si l'on ne voulait pas admettre la possibilit d'une direction et d'une possession extrieures continues. Or, toute la discussion concernant le sujet de M. Flournoy tourne autour de ce point. Nous nous trouvons incontestablement en prsence de sries continues et complexes de penses et de sentiments voluant au-dessous du seuil de la conscience de Mlle Hlne Smith . Cette mentation sublimale est-elle due un degr quelconque l'activit d'esprits, autres que celui de Mlle Smith ? Telle est la question principale ; mais elle se complique d'une question secondaire, celle de savoir si des incarnations prcdentes de Mlle Smith, si d'autres phases de son histoire spirituelle affectant maintenant des rapports complexes avec le pass, sont pour quelque chose dans cette multitude de personnalits qui semblent lutter les unes avec les autres pour s'exprimer travers l'organisme sain. Mlle Smith, il importe de le dire sans tarder, n'a jamais t un mdium pay. Au moment o M. Flournoy composait son livre, elle occupait une belle situation dans une grande maison de commerce de Genve et donnait des sances ses amis, tout simplement parce que l'exercice de ses facults mdiumistiques lui faisait plaisir et qu'elle s'intressait beaucoup leur explication. Son organisme, je le rpte, est rput par elle-mme et par d'autres comme parfaitement sain. Mlle Smith, dit M. Flournoy, dclare catgoriquement qu'elle est saine de corps et d'esprit, parfaitement quilibre et rpudie avec indignation l'ide que le rle de mdium tel qu'elle le remplit soit susceptible d'entraner une anomalie nuisible ou le moindre danger. Je suis si peu anormale, crit-elle, que je n'ai jamais t aussi clairvoyante, aussi lucide, aussi capable d'un jugement rapide sur n'importe quel point que depuis que je remplis le rle de mdium. Personne ne semble discuter cette apprciation que les faits qui se sont rvls au fur et mesure des progrs faits par MIle Smith confirment, en effet, pleinement. II est en effet incontestable, continue M. Flournoy (p. 41), que Mlle Smith a une tte extrmement bien organise et, au point de vue des affaires par exemple, elle dirige admirablement bien le rayon trs important et trs compliqu la tte duquel elle se trouve dans le magasin o elle est employe ; de sorte que lui attribuer un tat morbide pour la seule raison - 148 -

qu'elle est un mdium quivaut, tout au moins, l'nonc d'une ptition de principe inadmissible, puisque la nature de ce qui constitue et caractrise un mdium est encore obscure et sujette discussion. II est clair qu'il existe, parmi les savants, des esprits troits et borns, forts chacun dans sa spcialit mais, prts jeter l'anathme sur tout ce qui ne s'accorde pas avec leurs ides prconues et, traiter de morbide, de pathologique, de fou tout ce qui diffre du type normal de la nature humaine, tel qu'ils le conoivent, d'aprs le modle de leur propre personnalit. Mais en premier lieu, le critre essentiel d'aprs lequel nous devons apprcier la valeur d'un tre humain nous est fourni, non par son tat de bonne et de mauvaise sant, ni par le degr de sa ressemblance avec d'autres individus mais, par la faon dont il accomplit sa tche spciale, dont il s'acquitte des fonctions qui lui incombent et par ce qu'on peut attendre et esprer de lui. Je ne sache pas que les facults psychiques de Mlle Smith l'aient jamais empche d'accomplir aucun de ses devoirs ; elles l'y ont plutt aide, car son activit normale et consciente a souvent trouv une assistance inattendue dans ses inspirations subliminales et dans ses manifestations automatiques. En deuxime lieu, il est loin d'tre dmontr que l'tat de mdium soit un phnomne pathologique ; c'est sans doute un phnomne anormal, en ce sens qu'il est rare, exceptionnel mais, raret ne signifie pas morbidit. Le peu d'annes pendant lesquelles ces phnomnes ont t tudis srieusement et scientifiquement ne suffisent pas pour nous permettre de nous prononcer sur leur nature. Il est intressant noter que, dans les pays o les tudes de ce genre ont t pousses le plus loin, en Amrique et en Angleterre, l'opinion qui prdomine chez les savants ayant le plus approfondi la matire n'est nullement dfavorable au mdiumnisme ; et que loin de considrer ce dernier comme un cas spcial d'hystrie, ils voient en lui une facult suprieure, avantageuse, saine, dont l'hystrie est une manifestation de dgnrescence, une parodie pathologique, une caricature morbide. Les phnomnes que prsente cette sensitive ( laquelle M. Flournoy donne le pseudonyme d'Hlne Smith) apparaissent, premire vue, comme varis et multiples mais, cette varit ne tarde pas se montrer plus apparente que relle et il est facile de constater qu'ils peuvent s'expliquer par l'autosuggestion. Nous constatons d'abord les irruptions de toutes sortes d'lments subliminaux dans la vie supraliminale. Ainsi que le dit M. Flournoy (p. 45) : phnomnes d'hypermnsie, divination, dcouverte mystrieuse d'objets perdus, inspirations heureuses, pressentiments exacts, intuitions justes bref, automatismes tlologiques de tous genres : elle possde, un haut degr, cette petite monnaie du gnie qui constitue une compensation plus que suffisante des inconvnients rsultant de ces distractions et de ces absences momentanes qui accompagnent ses visions et qui, le plus souvent, passent inaperues. Au cours de sances o des transformations plus profondes ne prsentent aucun inconvnient, elle subit une sorte d'auto-hypnotisation qui produit des tats lthargiques et somnambuliques varis. Et quand elle se trouve seule et l'abri de toute interruption, elle a des visions spontanes pendant lesquelles elle s'approche de l'tat d'extase. Elle prouve pendant les sances des hallucinations positives et ngatives ou des anesthsies systmatises de sorte que, par exemple, elle cesse de voir quelque personne prsente, plus spcialement celle qui doit tre le destinataire des messages qui s'laborent au cours de la sance. On dirait qu'une incohrence, comme celle qui caractrise les rves et les songes, prside au travail prliminaire de dsagrgation grce laquelle, les perceptions normales se trouvent arbitrairement divises ou absorbes par la personnalit subconsciente en qute de matriaux pour composer les hallucinations qu'elle prpare. Ensuite, la sance commence, le seul acteur est le guide d'Hlne, Lopold - 149 -

(pseudonyme de Cagliostro) qui parle et crit par son intermdiaire et qui, fort probablement, n'est en ralit que la forme la plus dveloppe de sa personnalit secondaire. Hlne, en effet, a parfois l'impression de devenir momentanment Lopold (p. 117). M. Flournoy compare cette sensation avec l'exprience de M. Hill Tout (Proceedings S. P. R., XI, p. 399) qui se sent devenir son propre pre qui se manifeste travers lui. Lopold, dit M. Flournoy, manifeste certainement un ct trs honorable et aimable du caractre de Mlle Smith et, en le prenant pour guide , elle a suivi des inspirations qui sont incontestablement parmi les plus leves de sa nature ( p. 134 ). La haute qualit morale de ces communications automatiques sur lesquelles M. Flournoy insiste tant, est un phnomne digne de considration. Je ne veux pas dire par-l qu'il paraisse spcialement trange dans le cas de Mlle Smith. Elle apparat (s'il est permis de s'exprimer ainsi en dcrivant un mdium) comme une personne ayant l'esprit remarquablement bien rgl. On n'est pas tonn de voir son moi subliminal aussi exempt de reproche que son moi supraliminal. Mais en ralit, la remarque que fait ici M. Flournoy est d'une application beaucoup plus large. La haute valeur morale, presque universelle, des manifestations automatiques primitives considres soit comme des communications spirituelles, soit comme provenant du sujet luimme, n'a pas encore t, que je sache, suffisamment mise en lumire, ni explique d'une faon satisfaisante. Je vais mentionner deux points qui m'ont frapp tout spcialement et qu'il me parat intressant de relever : en premier lieu, j'ai lu de nombreux sermons et autres attaques contre le spiritisme , nom par lequel on dsigne gnralement toutes les manifestations automatiques et, je ne me rappelle pas un seul exemple o l'on ait cit l'appui de ces attaques, quelque passage tendance immorale, basse, cruelle ou impure ; les attaques ont toujours t de ce genre qui, aux yeux du philosophe, est plutt logieux pour les crits attaqus car il semble (et ceci est le deuxime point sur lequel je veux attirer l'attention) qu'aucune des diffrentes glises en conflit n'ait russi dtourner, en faveur de ses dogmes, les preuves fournies par les messages automatiques. Les diffrents controversistes, lorsqu'ils taient sincres, en ont bien admis l'lvation morale mais, partant de points de vue opposs, s'accordaient en dplorer le relchement thologique. La doctrine de la rincarnation, ou des vies successives traverses par chaque me sur cette plante, inspire la plupart des communications reues par Mlle Smith. Le fait seul que Platon et Virgile partageaient cette doctrine montre qu'elle ne renferme rien qui soit contraire la meilleure raison et aux instincts les plus levs de l'homme. Il n'est certes pas facile d'tablir une thorie posant la cration directe d'esprits des phases d'avancement aussi diverses que celles dans lesquelles ces esprits entrent dans la vie terrestre sous forme d'hommes mortels ; il doit exister une certaine continuit, une certaine forme de pass spirituel. Pour le moment, nous ne possdons aucune preuve en faveur de la rincarnation et, notre devoir est de montrer que son affirmation dans un cas donn, celui de Mlle Smith par exemple, constitue un argument en faveur de l'autosuggestion plutt que de l'inspiration extrieure. Toutes les fois que les hommes civiliss ont reu ce qu'ils considraient comme une Rvlation, (qui dans son expression premire a gnralement t quelque peu fragmentaire) ils se sont naturellement appliqus la complter et la systmatiser dans la mesure du possible. Et ce faisant, ils visaient trois buts : a) ils voulaient comprendre le plus de mystres possible de l'univers; b) ils voulaient justifier, autant que possible, la conduite du Ciel envers les hommes et c) s'approprier, dans la mesure du possible, le bnfice et les faveurs que les croyants devaient pouvoir retirer de la rvlation. Pour toutes ces raisons, la doctrine de la rincarnation a t trs en faveur dans plus d'une contre et plus d'une poque. Mais, dans aucun cas, elle ne parat plus

- 150 -

propre remplir les buts qu'on lui assignait que dans la rvlation (pour l'appeler ainsi) travers l'criture automatique. Pour citer un exemple historique : Un prdicateur vigoureux de la foi nouvelle connu sous le nom d'Allan Kardec, a repris la doctrine de la rincarnation en la remplaant (d'aprs ce qu'il est permis de croire) par la suggestion assez forte exerce sur l'esprit de diffrents crivains automatiques et, l'a expose dans des ouvrages dogmatiques qui ont exerc une grande influence, surtout parmi les nations latines, grce leur clart, leur symtrie, leur bon sens intrinsque. Mais, les donnes recueillies taient absolument insuffisantes et, le Livre des Esprits doit tre considr comme un essai prmatur de formuler une nouvelle religion, de systmatiser une science naissante. Je crois, avec M. Flournoy, que l'tude de cet ouvrage a d influencer directement ou non l'esprit de Mlle Smith et provoquer chez elle, la croyance ces incarnations antrieures son sort et ses sensations actuels. D'une faon gnrale, chaque incarnation, si la dernire a t bien employe, constitue un certain progrs dans l'existence gnrale de l'tre. Si une vie terrestre a t mal employe, la vie terrestre suivante peut fournir la possibilit d'une expiation ou d'un exercice plus large d'une vertu spciale qui n'a t acquise que d'une faon imparfaite. C'est ainsi que la vie actuelle de Mlle Smith, dans une position plutt humble, peut-tre considre comme une expiation pour l'excs d'orgueil dont elle avait fait preuve dans sa dernire incarnation, lorsqu'elle tait Marie-Antoinette. Mais, cette mention concernant Marie-Antoinette nous met sur la voie du risque que fait courir cette thorie, en favorisant les prtentions des sujets, de descendre d'une ligne illustre d'anctres spirituels. Pythagore prtendait que son moi pass n'tait incarn que dans un hros secondaire, Euphorbe. Mais de nos jours, Anna Kinghlund et Edward Maitland prtendaient n'avoir t, rien moins que la Vierge Marie et saint Jean-Baptiste. Et Victor Hugo, qui tait naturellement port ces automultiplications, s'empara de la plupart des personnages marquants de l'antiquit qu'il put rattacher les uns aux autres dans un ordre chronologique. Dans chaque cas, la personnification prsente des traits frappants ; mais dans chaque cas aussi, il suffit d'une analyse plus ou moins attentive pour carter l'ide qu'on se trouve en prsence d'une personnalit ayant rellement vcu une poque antrieure et habit une autre plante et, pour nous faire voir dans tous ces faits des effets de cryptomnsie , (mot par lequel M. Flournoy dsigne la mmoire subliminale) et de cette facult d'invention subliminale qui nous est dj suffisamment connue. M. Flournoy n'a pas t le premier s'occuper de Mlle Smith. Avant lui, M. Lefbure de Genve a publi sur le mme sujet, dans les Annales des sciences psychiques, mars-avril 1897 et mai-juin 1897, des articles dans lesquels il s'efforait de prouver le caractre supra-normal de la facult de Mlle Smith qu'il croyait vraiment possde par des esprits et admettait la ralit de ses incarnations antrieures ainsi que de son langage extra-terrestre ou martien. Aprs avoir lu ces articles, je les ai laisss de ct comme trop peu concluants, surtout cause des considrations sur le langage sur lequel M. Lefbure semblait insister le plus, lesquelles me parurent factices au point d'autoriser le doute sur tous les arguments formuls par un auteur qui tait capable de croire que les habitants d'une autre plante parlaient une langue ressemblant en tous points l'idiome franais et comprenant des mots tels que quisa pour quel, quis pour quelle, vtche pour voir, vche pour ver, vritables expressions fantastiques de nursery. Comme preuve de la consistance et de la ralit du langage extra-terrestre, M. Lefbure cite le fait suivant : l'un des premiers mots que nous ayons eus, mtiche, signifiant monsieur, se retrouve plus tard avec le sens de homme . C'est--dire que par une imitation nave de l'usage franais, Hlne, aprs avoir transform monsieur en mtiche, changea les messieurs en ce mtich. Et l'auteur admet que cette langue a surgi indpendamment de toutes les influences qui ont form la grammaire - 151 -

terrestre en gnral et la langue franaise en particulier ! Et, mme aprs que M. Flournoy eut rfut cette absurdit, j'ai vu des journaux parler de cette langue martienne comme d'un phnomne tonnant ! Ils semblent croire que, si l'volution d'une autre plante a abouti l'apparition de la vie consciente, cette vie consciente doit tre telle que nous pouvons tous y entrer sans difficult, un livre de conversation d'Ollendorff la main : eni ce mtich on qud ici les hommes (messieurs) sont bons , etc.. A celui qui tudie l'automatisme, tout ceci suggre irrsistiblement l'ide d'un travail subliminal accompli par le sujet lui-mme. C'est un cas de glossolalie et nous ne connaissons pas de cas moderne, depuis le cas demi-mythique des Miracles des Cvennes o, un langage de ce genre ait t autre chose qu'un baragouinage. Je m'tais trouv en possession de plusieurs crits hiroglyphiques faits automatiquement, avec cette assurance qu'ils reprsentaient l'criture japonaise ou celle d'un ancien dialecte du Nord de la Chine ; mais des experts non prvenus, auxquels j'ai soumis ces crits, ont vite fait de montrer qu'il ne reprsentaient que des rminiscences vagues de paraphes ornant des plateaux th venant de l'Orient. Il me semble tout fait impossible qu'un cerveau puisse recevoir tlpathiquement, ne serait-ce que des fragments d'une langue qu'il n'a pas apprise. On peut dire, d'une faon gnrale, que tout ce qui est labor, fini, hardi semble tre de facture subliminale : tandis que tout ce qui nous vient vritablement de l'extrieur est fragmentaire, embrouill, timide. La particularit la plus intressante de la langue martienne est sa formation exclusivement franaise ; ce qui prouverait qu'elle n'a pu tre labore que par un esprit auquel le franais seul est familier. Or, Mlle Smith qui, entre parenthses, est loin d'tre une linguiste, avait pris, tant enfant, quelques leons d'allemand ; ce qui nous conduirait cette curieuse supposition que, la langue martienne a t invente par quelque lment de sa personnalit, antrieurement aux leons d'allemand. Ce fait de la nature primitive des diffrentes lucubrations hypnodales de Mlle Smith, dit M. Flournoy (p. 45) et ,les diffrents ges de la vie auxquels elles appartiennent, me semblent constituer un des points psychologiques les plus intressants de son mdiumnisme, en ce qu'il tend montrer que ces personnalits secondaires sont probablement, quant leur origine et en partie tout au moins, des phnomnes de rversion par rapport la personnalit ordinaire ; des survivances ou des retours momentans des phases infrieures dpasses, depuis un temps plus ou moins long et qui normalement, auraient d tre absorbes par le dveloppement de l'individu, au lieu de se manifester extrieurement en prolifrations bizarres. De mme que la tratologie claire l'embryologie qui, son tour, explique la tratologie et que les deux runies clairent leur tour l'anatomie, de mme on peut esprer que l'tude des faits de mdiumnisme nous fournira, un jour, une vue exacte et fconde concernant la psychognse normale et qui, son tour, nous permettra de mieux comprendre les apparences de ces phnomnes singuliers ; de sorte que, finalement, la psychologie gagnera une conception meilleure et plus exacte de la personnalit humaine. La facult dont il s'agit ici : celle d'voquer des tats motionnels depuis longtemps disparus me semble, en tous cas, minemment caractristique du gnie potique et artistique. L'artiste doit souvent aspirer vivre dans le pass avec plus d'intensit que dans le prsent, sentir de nouveau ce qu'il avait senti autrefois et mme, revoir ce qu'il avait vu jadis. Des souvenirs visuels et auditifs pousss leur vivacit absolue deviennent des hallucinations visuelles et auditives ; et ce point d'hallucination absolue, peu d'artistes sont dsireux ou capables de l'atteindre. Mais la mmoire motionnelle et affective peut, chez quelques natures privilgies, recouvrer toute son ancienne nettet, pour le plus grand profit de l'art et mme, lorsque l'homme lui-mme est devenu

- 152 -

plus capable de sentir, les motions revcues ( semblables en cela certains souvenirs-images optiques) peuvent dpasser les motions originales. Mais retournons Mlle Smith. Une de ses incarnations prcdentes a t celle d'une princesse Hindoue et cette incarnation offre un problme linguistique d'un genre un peu diffrent. Elle crivait certaines lettres sanscrites, prononait certains mots sanscrits, mlangs, il est vrai, un baragouin quasi-sanscrit et ne dpassant pas ce qu'un bon oeil et une bonne mmoire auraient pu retenir aprs avoir feuillet pendant quelques heures une grammaire sanscrite. Hlne pourtant, dont la bonne foi est atteste de tous cts et qui elle-mme croyait certainement le plus sincrement du monde l'hypothse spirite, affirme n'avoir jamais consult ni vu de grammaire sanscrite. D'un autre ct, il rsulte des recherches minutieuses faites par M. Flournoy, que les incidents de l'histoire, ou pseudo-histoire hindoue, sur lesquels repose le rcit de cette incarnation, font partie d'un passage du livre rare et puis de Marls sur l'Inde, livre que Mlle Smith affirme n'avoir jamais vu, ce qui parat d'ailleurs plus que probable. ( Voir cependant Nouvelles observations du mme auteur (p. 212-213), d'o il rsulterait qu'un monsieur, dans la maison duquel Mlle Smith, avait l'habitude de donner des sances et, possdait une grammaire sanscrite qui se trouvait dans la pice mme o les sances avaient lieu. Dans le mme livre (p. 206-210), M. Flournoy montre qu'il existe d'autres sources que le livre de Marls (lequel se trouve d'ailleurs dans les deux principales librairies de Genve) d'o Mlle Smith aurait pu tirer ses renseignements sur l'Inde ; et il relve (p. 2o3-2o6) dans le roman hindou de nombreuses contradictions internes qui le rendent incompatible avec toute hypothse de rincarnation.) Cette connaissance se manifeste de faon indiquer une grande familiarit avec les choses d'Orient et, les sons et les gestes quasi-hindous sont employs avec beaucoup de vraisemblance. Je n'ai pas besoin d'entrer dans les dtails de l'incarnation plus moderne et plus accessible de Marie-Antoinette. Dans les faits dj cits, ce problme se trouve rduit sa forme la plus simple ; et je vais formuler ici, aussi brivement que possible, une thorie que M. Flournoy n'a pas invoque. Je suis d'accord avec lui pour considrer tout ce roman hindou comme fantastique. Mais, je n'en conclus pas que Mlle Smith a d voir, sans en avoir conscience, l'Histoire de Marls et une grammaire sanscrite et je considre comme possible, que les faits que renferme le livre de Marls et la grammaire soient arrivs sa connaissance par clairvoyance, travers son moi subliminal. Je passe de ces romans incarnationnistes certains phnomnes moindres mais tout aussi intressants, que M. Flournoy qualifie d'automatismes tlologiques. Un jour, dit M. Flournoy (p. 55), que Mlle Smith se proposait de descendre un objet grand et lourd qui se trouvait sur un rayon assez lev, elle fut empche de le faire, son bras lev tant rest en l'air pendant quelques secondes comme ptrifi et incapable de mouvement. Elle considra ce fait comme un avertissement et renona son projet. A une sance ultrieure, Lopold certifia que ce fut lui qui empcha son bras de saisir l'objet car, il tait trop lourd pour elle et lui aurait caus quelque accident. Une autre fois, un commis qui cherchait en vain, depuis quelque temps, certain chantillon, demande Hlne si elle ne savait pas ce qu'il tait devenu. Mcaniquement et sans rflexion, celle-ci rpond qu'il a t envoy M. J. (un client de la maison). En mme temps elle vit, une certaine hauteur du parquet, le nombre 18 trac en grands chiffres noirs et elle ajouta inconsciemment : il y a 18 jours de cela . Ceci tait tout fait improbable mais, ne s'en tait pas moins montr exact. Lopold n'avait aucun souvenir de ce fait et ne semble pas avoir t l'auteur de cet automatisme cryptomnsique. Mlle Smith a encore vu lapparition de Lopold lui barrant un chemin qu'elle se proposait de prendre et cela dans des circonstances telles que, si elle avait pris ce chemin, il est fort probable qu'elle aurait eu le regretter. - 153 -

La question suivante est celle de savoir si une facult supra-normale quelconque se manifeste dans les phnomnes que nous prsente le cas de Mlle Smith. Il parat y exister un certain degr de tlpathie (p. 363 et suivantes), comme dans cette sance o elle vit un village situ sur une colline couverte de vignes et un vieillard habill en demi-monsieur descendant la colline, le long d'un sentier caillout ; presse de donner les noms du village et du monsieur, elle crivit pour le premier Chessenaz et pour le second Chaumontet syndic ; quelques jours aprs, elle revit le mme monsieur, accompagn d'un autre qu'elle disait tre le cur du village dont elle crivit le nom : Burnier-salut . Il rsulte des renseignements qui furent pris plus tard que Chessenaz est un village inconnu situ dans la Haute-Savoie, 26 kilomtres de Genve, qu'un nomm Jean Chaumontet a t syndic de ce village en 1838 et 1839 et un nomm Andr Burnier cur de 1824 1841 ; les deux noms figurent sur un grand nombre d'actes de naissance, etc. ; les signatures donnes par Mlle Smith ressemblent beaucoup aux signatures authentiques de ces deux personnages. Mlle Smith avait bien eu, autrefois, des connaissances dans les environs de Chessenaz. Mais, ne se rappelle pas avoir jamais vu ce village ; elle ne croit mme pas en avoir entendu parler, pas plus que des deux noms du syndic et du cur. Ces deux noms sont pourtant assez rpandus dans la rgion et, il est possible qu'au cours de ses visites, ses amis lui aient montr quelque acte portant ces deux signatures, lesquelles (nous pouvons l'affirmer, puisque sa probit est au-dessus de tout soupon) auront compltement disparu de sa mmoire supraliminale. Ce cas de M. Flournoy, qu'on peut bien considrer comme un cas classique, prsente un exemple frappant du libre essor et de l'activit incessante du moi subliminal indpendants de toute influence extrieure. L'lment tlpathique, s'il existe, y est relativement peu important. Ce que nous observons, chez Mlle Hlne Smith, ressemble une sorte d'exagration de la facult constructive subliminale ; une hypertrophie de gnie sans cette originalit inne de l'esprit qui fait, mme des rves d'un R.-L. Stevenson, une source de plaisir pour des milliers de lecteurs. Pour nous, des cas de ce genre, quelques curieux qu'ils soient, ne forment qu'une introduction des automatismes d'un caractre plus profond. Dans notre tentative de tracer les sries volutives des phnomnes attestant l'existence de facults humaines de plus en plus leves, le moindre incident tlpathique, la preuve la plus banale, pourvu qu'elle soit une preuve de communications reues sans l'intermdiaire des sens, d'un esprit incarn ou dsincarn, dpassent en importance les ramifications et les productions les plus complexes de l'esprit de l'automate lui-mme. Nous possdons toute une srie de cas o des expriences faites avec la planchette ont Rvl, d'une faon incontestable, l'intervention d'un lment tlpathique ; d'une influence distance exerce inconsciemment par des personnes prsentes, sur l'esprit des oprateurs et, provoquant de leur part, des mouvements automatiques enregistrs par la table, soit que celle-ci donnt les noms des personnes au moment o leurs portraits taient regards par les assistants, soit qu'elle devint le nombre des pices de monnaie qui se trouvaient dans la poche d'un assistant alors que, celui-ci n'tait pas suffisamment fix lui-mme sur ce nombre, soit qu'elle dsignt l'avance et la somme d'argent que telle personne devait recevoir titre d'trennes d'un ami et le nom de ce dernier. Mme dans les cas o la personne intresse semblait ignorer le fait annonc par la table et la concernant, il tait facile de s'assurer que cette personne avait, du fait en question, une connaissance tout fait subliminale. Le fait le plus frappant de ce genre est celui de M. et de Mme Newnham qui se sont livrs des expriences qui consistaient, pour cette dernire, crire des rponses des questions formules par le premier, galement par crit, sans qu'elle ait jamais entendu ni vu une seule de ces questions.. Ces expriences ont t rptes pendant un temps suffisamment long et, si quelquesunes des rponses crites par Mme Newnham n'ont aucun rapport avec les questions auxquelles - 154 -

elles taient destines, le nombre des rponses exactes et justes n'en reste pas moins encore trs considrable et autorise conclure qu'il s'agissait l de quelque chose de plus qu'une simple concidence (Voir Proceedings S. P. R., IX, p. 61-64). Jusqu'ici, nous n'avons que des cas o l'action tlpathique s'exerait entre des personnes rapproches, runies dans la mme pice. Dans le cas de Mme Kirby qui habitait Santa Cruz en Californie, les mouvements automatiques de la table ont rvl des faits concernant des personnes habitant Plymouth en Angleterre, notamment la soeur d'un domestique de Mme Kirby, qui prenait part aux expriences et qui lui tait connu sous un nom d'emprunt, son vrai nom ayant t galement rvl par la table (Proceedings S. P. R., IX, p. 48). ct de ces cas de communications entre vivants, il en existe d'autres o le message semble venir d'une personne dcde alors qu'en ralit elle a, le plus souvent, sa source dans l'esprit d'une des personnes prsentes. Tel est le cas souvent cit de M. Lewis, (Proceedings S. P. R., IX, p. 64) auquel un mdium qui ne pouvait, en aucune faon, tre au courant des affaires de famille de M. Lewis qu'il ne connaissait mme pas, communiqua, par l'intermdiaire d'une table, un message provenant d'une des soeurs de ce dernier, morte l'ge de 2 ans, avant que M. Lewis ft n. Tel est encore, le cas de M. Long, ( Proceedings S. P. R., IX, p. 65) auquel un mdium communiqua un message d'un ancien domestique, le nom de ce dernier ayant t orthographi d'une faon inexacte et, le message portant que le domestique tait mort depuis 14 ou 15 ans alors qu'il rsultait des renseignements pris plus tard que, au moment o le message a t communiqu M. Long, le domestique tait encore vivant. On peut encore ranger dans la mme catgorie le cas communiqu M. Barrett ( Proceedings S. P. R., II, p. 236) et concernant un mdium qui, ayant pri une jeune fille de sa connaissance de penser une personne quelconque, dcrivit automatiquement certains faits qui concernaient cette personne. Au cours d'une sance de spiritisme qui a eu lieu chez le Dr Barallos de Rio De Janeiro, la table annona qu'un vase renfermant de l'acide phnique s'tait bris 8 heures du soir dans l'appartement de la belle-soeur du docteur, qui assistait galement la sance. Sa maison tait situe assez loin du domicile de son beau-frre. En rentrant chez elle, elle a pu constater que le fait tait vrai, ou peu prs. Elle apprit galement que ses filles qui taient restes la maison, en entendant du bruit dans une chambre voisine o couchait un enfant atteint de variole et, o se trouvait galement le vase d'acide phnique, sont entres prcipitamment dans cette chambre en s'criant : Le vase d'acide phnique est bris. II est possible et, c'est aussi l'explication du Pr Alexander de Rio De Janeiro qui nous a communiqu ce cas, que l'impression motionnelle qu'ont prouve les jeunes filles en poussant cette exclamation, ait exerc une influence tlpathique sur leur mre et conscutivement sur la table, en amenant la surface le message que la premire a reu subconsciemment ( Journal S. P. R., VI, p. 112-115). Nous avons ensuite toute une srie de cas qui offrent un champ intressant la discussion des deux hypothses rivales : celle de la cryptomnsie et celle de l'influence exerce par des esprits. Ce sont, par exemple, les cas observs par M. Wedgwood ( Journal S. P. R., V, p. 174 et Proceedings S. P. R., IX, p. 99-109) et dans lesquels il a mme jou un rle actif, en ce sens que lui, qui n'a jamais prsent de manifestations d'automatisme, a particip des sances d'criture automatique en compagnie d'une jeune fille qui, elle, tait sujette des impulsions automatiques. L'criture obtenue dans ces cas constituait la relation de faits concernant des personnages historiques, morts depuis plus ou moins longtemps, plus ou moins clbres, en tous cas inconnus M. Wedgwood et sa partenaire, cette dernire surtout, qui avait trs peu lu et possdait sur toutes choses des connaissances plus qu'insuffisantes. La seule explication possible de ces cas est que M. Wedgwood, cousin et beau-pre de Charles Darwin, savant bien connu lui-mme ayant beaucoup lu et possdant des connaissances trs tendues, pouvait bien ne pas avoir un souvenir - 155 -

supra-liminal des personnages historiques qui traaient, par l'intermdiaire de sa main, les vnements de leur vie mais, qu'il pouvait trs bien s'agir d'une mergence de souvenirs subliminaux. Ces cas montrent toutes les difficults que prsente la thorie des souvenirs oublis. On verra qu'avec un automate de bonne foi on peut, force de patience, arriver une solution satisfaisante de la question ; il suffit qu'il nous fournisse, avec des partenaires diffrents, une srie de communications assez longue, dont l'examen nous permettra de constater jusqu' quel point, les faits que ces communications relatent ont t vus ou entendus et oublis ensuite. Des communications pareilles fournies par d'autres automates nous mettront mme de tirer une conclusion gnrale quant la source de ces faits rtro-cognitifs, si le souvenir oubli ne suffit pas les expliquer toutes. Le fait le plus important, sous ce rapport, consiste dans le rcit absolument vridique, je crois, donn par M. Stainton Moses, dans Spirit Identity, d'une srie de messages communiqus par des compositeurs de musique et relatant les principaux vnements de la vie de chacun d'eux, peu prs tels qu'on peut les trouver dans n'importe quel dictionnaire biographique. Si de pareils messages nous taient prsents par des automates d'une probit douteuse ou incapables de nous fournir la preuve d'autres messages qui ne pouvaient, en aucune faon, tre prpars d'avance, nous n'aurions qu' ne pas en tenir compte. Mais, dans le cas de M. Moses comme dans celui de la jeune fille des expriences de M. Wedgwood et, un degr encore plus prononc, nous avons tant de preuves incontestables de l'existence de facults subliminales que nous pouvons considrer ces biographies musicales comme faisant partie des sries qui nous intressent en ce moment. Leur nature particulire a excit la curiosit de M. Moses et de ses amis qui ont t informs par des guides , qu'il s'agissait rellement de messages provenant des esprits en question mais, que ces esprits ont rafrachi les souvenirs de leur vie terrestre en consultant des sources d'informations imprimes. Ceci quivaut ruiner la preuve qu'on veut fournir. Si un esprit est capable de consulter sa biographie imprime, d'autres esprits le peuvent galement et l'esprit incarn de l'automate aussi bien que les autres. C'est ce dont M. Moses se rendait compte, puisqu'il me racontait que la sensation subjective qu'il prouvait en crivant ces biographies, tait diffrente de celle que faisait natre en lui la communication directe et relle avec un esprit. De ces rcits historiques portant sur des faits loigns dans le temps, je passe aux messages provenant de personnes rcemment dcdes et qui renferment un lment personnel plus prononc. Cet lment est constitu surtout par lcriture. Or, la preuve de l'identit fournie par la ressemblance des critures peut tre assez concluante. Mais, dans l'apprciation de cette ressemblance, on doit tenir compte des considrations suivantes : d'abord, la ressemblance est souvent affirme et admise aprs un examen superficiel et insuffisant. Pour qu'il n'y ait pas de doute ce sujet, il faut, sinon recourir l'avis d'un expert, examiner minutieusement les trois critures : l'criture automatique du mme sujet et celle du sujet l'tat normal, celle de la personne qui est l'auteur prsum du message. Ceci se rapporte aux cas o le sujet n'a jamais vu l'criture de la personne dcde. Dans les cas, au contraire, o il connat cette criture, nous devons nous rappeler, en deuxime lieu, qu'un sujet hypnotis peut souvent imiter n'importe quelle criture connue plus facilement qu' l'tat de veille et que nous pouvons, par consquent, avoir souvent affaire une facult mimtique du sujet subliminal se manifestant dans les messages, sans intervention aucune du moi supra-liminal. Je citerai maintenant quelques cas dont le principal intrt consiste dans l'annonce d'une mort inconnue au mdium. - Tel est le cas observ par le Dr Libeault ( Phantasms of the Living, I, p. 293) se rapportant une jeune fille amricaine qui, lors d'un sjour Nancy, apprend, par le moyen de l'criture automatique, la mort d'une de ses amies reste en Amrique. Renseignements pris, le fait fut trouv vrai, l'amie en question tant morte le Jour-mme o l'annonce en a t - 156 -

reue Nancy. Dans le cas de M. Aksakoff, une jeune fille, Mlle Stramon, habitant Wilna en Russie, est informe de la mort d'un jeune homme habitant la Suisse et dont elle avait autrefois refus la main. D'aprs le message qui, ainsi qu'on l'a appris plus tard, tait parvenu cinq heures aprs la mort, celle-ci aurait t occasionne par un engorgement de sang . Or, il s'agissait en ralit de suicide. Dans une lettre que la jeune fille reut trois jours plus tard de son pre qui se trouvait, ce moment-l, en Suisse, il tait galement dit que la cause de la mort avait t un engorgement de sang alors que, l'auteur de la lettre ne pouvait ne pas savoir la cause exacte de la mort. M. Aksakoff suppose que la personne dcde a d agir, d'un ct, sur Mlle Stramon en lui faisant parvenir le message automatique et d'un autre ct, sur le pre de la jeune fille, en l'empchant de donner dans sa lettre, la cause exacte de la mort ( Proceedings S. P. R., VI, p. 34348). Le cas de M. W... est des plus curieux. ( Proceedings S. P. R., VIII, p. 242-248) Homme srieux, magistrat, il assiste un jour une sance de tables parlantes o on lui apprend qu'il possde le don de l'criture automatique. Aussitt, il se met l'oeuvre et aprs avoir acquis la conviction qu'il possdait rellement ce don, il l'exerce toutes les fois que l'occasion se prsente et souvent, avec des rsultats surprenants ; il obtient, l'aide de l'criture automatique, des renseignements sur un grand nombre d'affaires qui l'intressent : tat de sant de personnes absentes, mort imminente de personnes malades que les mdecins ne croyaient nullement en danger, dtournement de succession malgr les dngations de la personne inculpe, description de l'extrieur et des circonstances de la vie et de la mort de personnes qu'il n'a jamais vues ni connues mais auxquelles, une autre personne prsente la sance se contentait de penser, etc., etc.. On voit que quelques-uns de ces messages peuvent s'expliquer par l'hypothse de la tlesthsie subliminale, d'autres par celle de la tlpathie ayant sa source dans l'esprit de personnes vivantes, d'autres encore semblaient provenir de l'esprit de personnes dcdes. Le cas suivant, publi par M. Aksakoff, montre jusqu' quel point les personnes dcdes peuvent continuer tre au courant des choses terrestres. Une jeune fille russe, Schura, (diminutif d'Alexandrine) s'empoisonna l'ge de 17 ans, aprs avoir perdu son fianc Michel qui, arrt comme rvolutionnaire, perdit la vie en tentant de s'vader. Le frre de Michel, Nicolas, tait, au moment o a t prise cette observation, tudiant l'Institut Technologique. Un jour, une dame de Wiessler et sa fille (dont la premire s'occupait beaucoup de spiritisme), qui ne connaissaient que trs peu la famille de Michel et de Nicolas et, dont les relations avec Schura et sa famille remontaient dj une poque loigne, sans avoir t jamais trs suivies, reoivent par l'intermdiaire d'une table, un message de Schura leur enjoignant de prvenir, sans retard, la famille de Nicolas, que leur fils court le mme danger dont a pri son frre. En prsence des hsitations de ces deux dames, Schura devient de plus en plus insistante, prononce des paroles de colre dont elle avait l'habitude de se servir de son vivant et, pour leur fournir une preuve de son identit, va jusqu' apparatre Sophie un soir, la tte et les paules encadres d'un cercle lumineux. Ceci ne suffit pas encore dcider Mme von Wiessler et sa fille. Enfin, un jour, Schura leur fait savoir que tout est fini, que Nicolas va tre arrt et qu'elles auront se repentir de ne pas lui avoir obi. Les deux dames se dcident alors porter tous ces faits la connaissance de la famille de Nicolas qui, trs satisfaite de la conduite de ce dernier, ne prte aucune attention ce qu'on vient lui raconter. Deux annes se passent sans incidents, lorsqu'on apprend un jour, que Nicolas vient d'tre arrt pour avoir pris part des runions rvolutionnaires qui avaient eu lieu l'poque- mme des apparitions et des messages de Schura (Proceedings S. P. R,, VI, p. 349353). Le cas suivant est, pour ainsi dire, unique dans son genre. Il relate le succs d'une exprience directe, d'un message projet avant et communiqu aprs la mort, par un homme qui considrait - 157 -

que l'espoir d'une existence certaine aprs la mort valait bien un effort rsolu, quelque en soit le rsultat. Le frre de Mme Finney ( Proceedings S. P. R., VIII, p. 248-251) se fit apporter, quelques mois avant sa mort, une brique qu'il marqua l'encre d'une certaine faon et, la cassant ensuite en deux, en donna une moiti sa soeur, lui disant qu'il lui communiquerait, aprs sa mort lui, l'endroit o serait cache l'autre moiti de la brique, ainsi que le contenu d'une lettre cachete qui se trouverait cache dans le mme endroit. Aprs le dcs de son frre, Mme Finney reut, par l'intermdiaire dune table, les communications qui lui avaient t promises concernant aussi bien, le contenu de la lettre que l'endroit o elle tait cache avec la moiti de la brique. Ces communications taient absolument exactes. Des expriences de ce genre peuvent tre tentes par tout le monde. Et je dois ajouter que ce sont les expriences avec l'criture automatique, la cristalloscopie, etc., plutt que celles concernant les apparitions spontanes, qui sont capables de nous fournir une information relle quant au degr o les esprits dsincarns gardent une connaissance des choses terrestres. Avant de clore ce chapitre, essayons de nous rendre compte du chemin que nous avons parcouru jusqu'ici et du point o nous en sommes. Nous constaterons, ici, que les phnomnes moteurs n'ont fait que confirmer et tendre les rsultats que l'tude des phnomnes sensoriels nous avait dj fait entrevoir. Nous avons dj attir l'attention sur le degr variable d'extension des facults subliminales, aussi bien dans le sommeil qu' l'tat de veille. Nous avons vu une intensification hyperesthsique d'une facult ordinaire aboutir la tlesthsie et la tlpathie dont des personnes vivantes ou dcdes constituaient le point de dpart. A ct de ces facults qui, dans l'hypothse d'une existence indpendante de l'me, nous paraissaient susceptibles d'une explication suffisante, nous avons not, aussi, l'existence d'une facult pr-cognitive d'un genre tel, qu'aucun fait scientifique connu n'est capable de nous l'expliquer. Au cours de l'tude des automatismes moteurs, nous avons trouv un troisime groupe de cas qui confirment, de tous points, les rsultats que nous a fournis l'analyse des automatismes moteurs dans le sommeil et l'tat de veille. Des preuves, ce point convergentes supposent, pour tre mises en doute, une hardiesse de ngation peu commune. Mais, les automatismes moteurs nous ont encore appris quelque chose de plus. A la fois plus nergiques et plus persistants que les automatismes sensoriels, ils nous mettent en prsence de certains problmes que la nature superficielle et fugitive des impressions sensorielles nous permettait, en quelque sorte, d'esquiver. C'est ainsi que, lors de la discussion du mcanisme des fantmes visuels et auditifs, deux conceptions rivales se sont offertes notre choix : celle de linfluence t lpathique et celle de linvasion psychique. Nous disions qu'il faut admettre, ou une action exerce par l'agent sur l'esprit du sujet percevant, stimulant les trajets sensoriels du cerveau de ce dernier, de telle sorte que l'impression s'extriorise sous forme d'une quasi-perception ou bien, une modification opre par l'agent dans cette portion de l'espace o une apparition est discerne, peut-tre par plusieurs sujets la fois. A ce moment-l, c'est l'hypothse de l'influence tlpathique qui nous a paru la plus naturelle, la moins extrme des deux, peut-tre parce que, les images auxquelles nous avions affaire taient si vagues et obscures. Mais prsent, au lieu des hallucinations flottantes, nous avons, devant nous, des impulsions fortes et durables qui semblent venir des profondeurs de l'tre et qui, l'exemple de la suggestion hypnotique, sont capables de surmonter les rsistances et les rpugnances du sujet qui ne connat pas de repos tant qu'il n'a pas agi conformment cette impulsion. Nous pouvons encore, si nous le voulons, parler d'influence tlpathique mais maintenant, ce terme sera difficile distinguer de l'invasion psychique. Cette forte, quoique bizarre en apparence, innervation motrice correspond, en ralit, aussi exactement que possible, l'ide que nous avons de l'invasion ; invasion, non plus de l'espace seul o se trouve le sujet mais, de son corps et de ses - 158 -

facults. Cette invasion se prolongeant suffisamment, peut devenir de la possession et, elle unit et intensifie la fois, les-deux hypothses prcdentes : celle de l'action tlpathique sur l'esprit du sujet et celle de la prsence fantasmognique dans son entourage. Ce qui apparaissait d'abord comme une simple influence, tend devenir une direction persistante ; ce qui apparaissait d'abord comme une simple incursion dans le milieu du sujet devient une incursion dans son organismemme. Ce lger progrs, de l'tat vague une clart relative de la conception, pose devant nous toute une srie de problmes nouveaux. Mais, comme nous devions nous y attendre, quelques-uns de nos phnomnes antrieurs peuvent servir nous faire comprendre des phnomnes plus avancs. Dans les cas de ddoublement de la personnalit, pour commencer par ceux-l, nous avons vu survenir les mmes phnomnes, alors qu'aucune autre personnalit que celle du sujet n'tait en jeu. Nous avons vu une partie du moi subliminal dominer partiellement ou temporairement l'organisme entier, soit en dirigeant, par exemple, les mouvements d'un seul bras, soit en dirigeant temporairement tout le systme nerveux ; et, tout ceci avec des degrs variables de dplacement de la personnalit primitive. II en est de mme de la suggestion post-hypnotique. Nous avons vu le moi subliminal recevoir l'ordre d'crire, par exemple, Il a cess de pleuvoir et crire immdiatement ces mots, en dehors de la volont consciente du sujet et, cette fois aussi, avec des degrs variables de dplacement du moi veill. De ces cas celui de Mme Newnham, il n'y a qu'un pas faire. Le moi subliminal de cette dernire mettant en oeuvre des facults supra-normales et faisant un certain effort de son ct, acquiert la connaissance de certains faits provenant de l'esprit de M. Newnham et se sert de sa main pour les crire automatiquement. Le grand problme qui se pose ce propos, est celui de savoir comment Mme Newnham acquiert la connaissance des faits en question, plutt que celui de la faon dont elle parvient les crire. Mais mesure que nous avanons, il devient de plus en plus difficile de limiter le problme aux activits du moi subliminal de l'automate. Nous ne pouvons pas toujours affirmer qu'une partie de la personnalit du sujet arrive la connaissance supra-normale par un effort personnel. Les preuves en faveur de l'influence, ou de l'action tlpathique du dehors, semblent s'accumuler de plus en plus. Dans le cas Kirby par exemple, (voir plus haut) on peut supposer que l'esprit de la soeur avait exerc, sur le frre, une action tlpathique du dehors, qui aboutissait des mouvements automatiques, absolument semblables ceux qui naissent du dedans. De quel mcanisme s'agit-il donc ici ? Devons-nous supposer que le moi subliminal de l'automate excute les mouvements, obissant un ordre ou une influence extrieure ? Ou bien l'agent extrieur qui envoie le message tlpathique excute-t-il, lui-mme, les mouvements tlkintiques accompagnant le message ? (point que nous n'avons pas encore discut mais qui est d'une importance capitale) Devons-nous supposer qu'eux aussi sont effectus par le moi subliminal du sujet, sous la direction d'un esprit extrieur, incarn ou dsincarn ? ou bien sont-ils effectus directement par cet esprit extrieur ? Il est impossible de dire laquelle de ces deux hypothses est la plus facile. A un certain point de vue, il parat plus simple de nous en tenir, autant que possible, cette vera causa qu'est le moi subliminal de l'automate et, de recueillir des observations attestant l'existence, en lui, d'une Facult capable de produire des effets physiques s'tendant au-del de l'organisme. Nous possdons bien, ce sujet, des observations fragmentaires et, mme Mme Newnham (je le dis en passant) croyait que sa plume, en crivant les messages qu'elle recevait tlpathiquement de son mari, tait mise en mouvement par autre chose que l'action musculaire des doigts qui la tenaient. D'un autre ct, il parat inconsquent d'attribuer l'action d'un esprit extrieur, des impulsions et

- 159 -

impressions qui appartiennent en propre l'automate lui-mme et, en mme temps, de se refuser attribuer la mme action extrieure des phnomnes qui se passent en dehors de l'organisme de l'automate et qui se prsentent lui comme des faits objectifs, aussi extrieurs son tre que la chute d'une pomme sur le sol. En rflchissant sur ces points et en admettant ce genre d'interaction entre l'esprit de l'automate et un esprit extrieur, incarn ou dsincarn, nous obtenons une varit vraiment dconcertante de combinaisons possibles entre ces deux facteurs ; varit d'influences de la part de l'esprit actif ; varit d'effets se manifestant dans l'esprit et dans l'organisme du sujet passif. Qu'est-ce qui produit ces influences et qu'est-ce qui se trouve dplac ou remplac par ces influences ? De quelle faon deux esprits peuvent-ils cooprer dans la possession et la direction d'un seul et mme organisme ? Ces derniers mots : possession et direction , nous rappellent le grand nombre de traditions et de croyances relatives aux effets que les esprits des personnes dcdes peuvent faire natre grce la possession et la direction qu'ils exercent sur les vivants. A ces croyances anciennes et vagues, nous nous efforcerons de donner, dans le chapitre suivant, une forme aussi exacte et aussi stable que possible. Et, remarquez avec quelle disposition entirement nouvelle de l'esprit nous abordons cette tche. L'tude de la possession n'est plus pour nous, comme pour le savant civilis ordinaire, une simple recherche archologique ou anthropologique de formes de superstition compltement trangres la pense saine et systmatique. Au contraire, cette tude dcoule directement de notre argumentation prcdente ; elle nous est absolument ncessaire, aussi bien pour la comprhension de faits dj connus, qu'en vue de la dcouverte de faits encore inconnus. Nous sommes obligs d'examiner certains phnomnes dfinis du monde spirituel, afin de pouvoir expliquer certains phnomnes dfinis du monde matriel.

- 160 -

CHAPITRE IX - POSSESSION, RAVISSEMENT, EXTASE


En attendant que les nouvelles donnes que nous verrons apparatre au cours de ce chapitre nous permettent de donner de la possession une dfinition plus large, nous la dfinirons ici en disant qu'elle n'est qu'une forme plus dveloppe de l'automatisme moteur. La diffrence entre ces deux tats consiste en ceci que dans la possession, la personnalit de l'automate disparat compltement pour quelque temps et qu'il se produit une substitution plus ou moins complte de la personnalit ; la parole et l'criture sont des manifestations d'un esprit tranger l'organisme dont il a pris possession. Les changements qui se sont produits dans l'opinion relative cette question depuis 1888, anne o nous avons, pour la premire fois, conu l'ide de ce livre, sont des plus significatifs. Il existait bien, cette poque-l, un certain nombre de preuves en faveur des ides que nous dfendons mais, pour des raisons diverses, ces preuves pouvaient tre interprtes de plus d'une faon. Mme en ce qui concerne les phnomnes que prsentait M.W- S. Moses, on pouvait dire que la direction sous laquelle il parlait et crivait en tat de possession se rduisait une simple autosuggestion ou des impulsions venant de sa personnalit plus profonde. Je n'ai pas eu alors l'occasion, que l'amabilit de ses excuteurs testamentaires m'a offerte depuis, d'tudier toute la srie de ces phnomnes d'aprs les notes originales de M. Moses et de me former la conviction que j'ai prsent, qu'un facteur spirituel jouait un rle important dans cette longue srie de communications. Bref, je ne me doutais pas alors que la thorie de la possession pourrait tre prsente comme quelque chose de plus qu'une spculation plausible, comme une nouvelle preuve en faveur de la survivance de l'homme aprs la mort corporelle. L'tat de choses a, comme tout lecteur des comptes rendus de la Socit de Recherches Psychiques le sait, subi un changement complet dans ces dix dernires annes. Les phnomnes d'extase de Mme Piper, si longtemps et si soigneusement observs par le Dr Hodgson et autres formaient, je crois, l'ensemble de preuves psychiques le plus remarquable de toutes celles qui ont jamais t produites dans aucun domaine. Et plus rcemment, d'autres sries de phnomnes d'extase obtenues avec d'autres mdiums , tout en tant encore incompltes, ont ajout des preuves matrielles celles qui dcoulent des expriences de Mme Piper. Et il rsulte que les phnomnes de possession sont actuellement les mieux attests et intrinsquement les plus avancs de tous ceux dont nous nous occupons. Mais le simple accroissement de preuves directes, quelle qu'en soit l'importance, est loin d'tre la seule cause des changements dont nous parlons. Non seulement l'vidence directe s'est accrue mais l'vidence indirecte grandissait son tour. La notion de la personnalit, celle de la direction exerce sur l'organisme par des esprits, se sont peu peu modifies un point tel que la possession qui, jusqu' une poque rcente, passait pour une simple survivance de la pense primitive peut maintenant tre considre comme l'achvement, le dveloppement ultrieur de la plupart des expriences, observations et rflexions que les chapitres prcdents nous ont fait connatre. Voyons ce que la notion de la possession signifie en ralit. Il est prfrable de considrer, ds le dbut, cette signification dans toute son extension, attendu que les preuves obtenues des poques diffrentes ne font que confirmer, en dernire analyse, la signification ancienne de ce terme. Les cas modernes les plus saillants, dont ceux de Stainton Moses et de Mme Piper, peuvent tre considrs comme les plus caractristiques ; ils prsentent de l'un l'autre des analogies assez intimes et des ressemblances qu'une analyse attentive ne tarde pas dcouvrir.

On prtend donc, en premier lieu, que l'automate tombe dans l'extase pendant laquelle son esprit quitte son corps, en partie tout au moins ; qu'il entre, en tous cas, dans un tat dans lequel le monde spirituel s'ouvre plus ou moins sa perception et dans lequel aussi, et c'est l l'lment nouveau, l'esprit quittant l'organisme favorise l'invasion de celui-ci par un autre esprit qui s'en sert peu prs de la mme faon que l'esprit propre du sujet. Le cerveau se trouvant ainsi temporairement et partiellement dpourvu de direction, un esprit dsincarn russit quelquefois, pas toujours, s'en emparer et assumer un degr qui varie d'un cas l'autre, sa direction. Dans certains cas, (Mme Piper) deux ou plusieurs esprits peuvent diriger simultanment diffrentes portions d'un seul et mme organisme. Les esprits dirigeants prouvent leur identit en reproduisant par la parole ou par l'criture, des faits qui appartiennent leurs souvenirs eux, non ceux de l'automate. Ils peuvent aussi donner des preuves d'autres perceptions supra-normales. Les manifestations de ces esprits peuvent diffrer considrablement de celles de la personnalit normale de l'automate. Mais jusqu' certain point, il s'agit l d'un processus de slection plutt que d'addition ; l'esprit choisissant les parties du mcanisme crbral dont il est dsireux de se servir mais ne pouvant demander ce mcanisme plus que ce qu'il est capable de fournir en vertu de son organisation fonctionnelle. L'esprit peut, il est vrai, produire des faits et des noms inconnus de l'automate mais, ces faits et noms doivent tre tels que l'automate soit capable de les rpter facilement, s'ils lui taient connus : il ne doit pas sagir par exemple de formules mathmatiques ou de phrases chinoises, si l'automate est ignorant en mathmatiques ou ne connat pas le chinois. Au bout d'un certain temps, l'esprit de l'automate reprend sa place et son activit. A son rveil, l'automate peut ou non se rappeler ce qui lui a t rvl du monde spirituel pendant l'extase. Dans certains cas, (Swedenborg) il existe le souvenir du monde spirituel, sans qu'il y ait eu possession de l'organisme par un esprit extrieur. Dans d'autres, (sujet de Cahagnet) l'automate exprime, pendant l'extase, ce qu'il prouve mais, ne s'en souvient plus une fois rveill. Dans d'autres encore, ( Mme Piper ) ce n'est pas le plus souvent, cest l'esprit de l'automate lui-mme qui se manifeste et lorsque cela arrive, ces manifestations ont une trs courte dure mais, c'est gnralement un esprit dirigeant qui parle et qui crit sans que l'automate garde le moindre souvenir de ce qui s'est pass pendant l'extase. Une pareille doctrine semble nous ramener tout directement aux croyances de l'ge de pierre. Elle nous ramne aux pratiques primitives des shamans et des sorciers, une doctrine de rapports spirituels qui a t autrefois oecumnique mais s'est rfugie de nos jours dans les dserts de l'Afrique et dans les marcages de la Sibrie, dans les plaines neigeuses des Peaux-Rouges et des Esquimaux. Si, comme cela arrive parfois, nous voulions juger de la valeur des ides d'aprs leurs origines, il n'y a pas de conception dont les origines aient t plus humbles et qui paraisse plus indigne de l'homme civilis. Heureusement, nos discussions antrieures nous ont fourni un critre plus pntrant. Au lieu de nous demander quelle poque a pris naissance telle ou telle doctrine, avec cette opinion prconue que la doctrine est d'autant meilleure que son origine est plus rcente, nous pouvons nous demander, prsent, jusqu' quel point elle est en accord ou en dsaccord avec cette masse norme de preuves rcentes qui se rapportent plus ou moins presque toutes les croyances que les hommes occidentaux ont professes relativement au monde invisible. Soumise cette preuve, la thorie de la possession donne un rsultat remarquable. Elle n'est en dsaccord avec aucun des faits prouvs. Nous ne connaissons absolument rien qui prouve son impossibilit. Mais ce n'est pas tout. La thorie de la possession nous fournit, en ralit, une mthode puissante de coordination et d'explication de quelques groupes de phnomnes antrieurs, si toutefois nous - 162 -

consentons les expliquer d'une faon qui nous avait paru, au dbut, user d'affirmations exagres, avoir trop largement recours au merveilleux. Mais en ce qui concerne cette dernire difficult, nous savons aussi, depuis quelque temps, qu'il n'existe pas de phnomne psychique dont l'explication soit rellement simple et que le meilleur moyen d'arriver une explication de ce genre consiste extraire de l'ensemble, un groupe qui n'admet qu'une interprtation univoque, pour s'en servir comme d'un point de repre dans l'apprciation de problmes plus complexes. Or, je crois que le groupe des phnomnes Moses-Piper ne peut tre expliqu d'une faon plus ou moins plausible par aucune autre thorie que celle de la possession. Et il me parat important de considrer par quels chemins les phnomnes antrieurs nous ont conduits la possession et de quelle faon les faits de la possession sont, leur tour, susceptibles de modifier nos vues concernant les phnomnes antrieurs. En analysant nos observations de possession, nous y dcouvrons deux lments principaux: l'opration centrale, c'est--dire la direction exerce par un esprit sur l'organisme d'un sujet sensible et, la condition indispensable qui consiste dans l'abandon temporaire et partiel de l'organisme par l'esprit du sujet lui-mme. Examinons d'abord jusqu' quel point les donnes dj acquises rendent concevable cette sparation entre l'esprit et l'organisme chez homme. Et tout d'abord, la dsagrgation de la personnalit et les substitutions de certaines de ses phases d'autres, que notre deuxime chapitre nous a dj fait connatre, possdent une grande importance, galement, au point de vue de la possession. Nous y avons vu des personnalits secondaires, dbutant par des manifestations sensorielles et motrices lgres et isoles, acqurir peu peu une prdominance complte et assurer la direction sans partage de toutes les manifestations supra-liminales. La simple collection et la description de ces phnomnes ont t considrs, jusqu'ici, comme ayant une certaine saveur de hardiesse. L'ide de tracer le mcanisme possible prsidant ces transitions tait peine ne. Mais il est vident qu'il doit y avoir un ensemble complexe de lois qui conditionnent ces usages alternants des centres crbraux et qui ne constituent probablement que le dveloppement de ces lois physiques inconnues qui prsident la mmoire ordinaire. Un cas d'ecmnsie ordinaire peut prsenter des problmes aussi insolubles que ceux que soulve la possession spirituelle. Il peut y avoir dans l'ecmnsie, des priodes de vie absolument et compltement disparues de la mmoire et, d'autres qui n'en disparaissent que temporairement. Dj, dans le gnie, nous avons pu observer, pour certains centres crbraux importants, une substitution temporaire d'une direction une autre. Nous devons considrer ici le moi subliminal comme un centre partiellement distinct du moi supra-liminal et, le fait de son accaparement de ces centres crbraux destins un travail supra-liminal qui est dj un genre de possession. Le gnie le plus complet serait ainsi l'expression de lauto possession la plus complte, de l'occupation et de la direction de l'organisme tout entier par les lments les plus profonds du moi qui agissent en vertu d'une connaissance plus parfaite et par des voies plus sres. Le sommeil, qui est celui de tous les tats normaux qui se rapproche le plus de la possession, a depuis longtemps fait surgir la question dont la solution implique la reconnaissance de la possibilit de l'extase : que devient l'me pendant le sommeil ? Les faits que nous avons cits ont montr que, souvent pendant le sommeil ordinaire apparent, l'me abandonne le corps et rapporte un souvenir plus ou moins confus de ce qu'elle a vu pendant son excursion clairvoyante. Ceci peut arriver galement mais avec la rapidit d'un clair, pendant les moments de veille. Mais le sommeil ordinaire semble favoriser ce phnomne d'une faon toute particulire, surtout pendant les tats de sommeil spontan ou provoqu trs profond. Dans le coma qui prcde la - 163 -

mort ou dans cette suspension de l'animation qui est parfois prise pour la mort, la facult en question parat susceptible d'atteindre son degr le plus lev. J'ai parl des tats de sommeil spontan ou provoqu trs profond et ce propos, le lecteur se rappellera naturellement beaucoup de ce qui a t dit du somnambulisme ordinaire et du sommeil hypnotique. Ce dernier cre en effet des situations qui, extrieurement, sont difficiles tre distingues de ce que j'appellerai dsormais la possession vraie. Une quasi-personnalit arbitrairement cre peut occuper l'organisme, rpondant d'une certaine faon caractristique la parole ou des signes, au point de faire croire parfois qu'on se trouve en prsence d'une personnalit nouvelle. D'un autre ct, l'esprit du sujet prtend avoir t prsent ailleurs, de mme qu'il s'imagine avoir t absent dans le sommeil ordinaire mais avec plus de persistance et de lucidit. Les sujets affirment souvent avoir revu, dans le sommeil, des scnes terrestres et y avoir constat des changements qui s'y sont effectivement produits depuis que le sujet a, pour la dernire fois, visit la mme scne l'tat de veille. Mais, quelquefois il s'y joint un lment symbolique en apparence, la scne terrestre renfermant un lment d'action humaine prsente en abrg, comme si quelque esprit s'tait propos de tirer de l'histoire complexe un sens spcial. Souvent cet lment devient tout fait dominant ; le sujet voit des figures fantomales ou il peut y avoir une reprsentation symbolique prolonge d'une entre dans un monde spirituel. Ces excursions psychiques fournissent, en dernier lieu, les plus fortes prsomptions en faveur de l'existence d'une facult humaine nouvelle : celle de lextase ; d'une vision distance qui n'est pas confine cette terre ou ce monde matriel mais qui introduit le voyant dans un monde spirituel et dans des milieux suprieurs ceux que connat cette plante. Mais la discussion relative au transport sera mieux sa place lorsque nous aurons cit les faits et les donnes en faveur de la possession. En reprenant l'analyse de l'ide de la possession, nous retrouvons son caractre spcifique qui est l'occupation, par un lment spirituel, de l'organisme endormi et partiellement abandonn. C'est ici que nos tudes antrieures nous seront d'un grand secours. Au lieu d'aborder tout de suite la question de savoir ce que sont les esprits, ce qu'ils peuvent et ce qu'ils ne peuvent pas, la question de la possibilit antcdente de leur rentre dans la matire, etc., nous ferons mieux de commencer par dvelopper l'ide de la tlpathie jusqu' ses dernires consquences ; par nous figurer la tlpathie comme devenant aussi intense et aussi centrale que possible et, nous trouverons que des deux varits de tlpathie qui se prsenteront ainsi nous, une aboutira progressivement la possession, l'autre l'extase. Quelle est, l'heure actuelle, notre conception exacte de la tlpathie ? La notion centrale, celle de communications indpendantes des organes des sens trouve dans ce mot une expression assez adquate. Mais rien ne dit que notre comprhension relle des processus tlpathiques soit autre chose qu'une simple dfinition verbale. Notre conception de la tlpathie, pour ne rien dire de la tlesthsie, avait besoin d'tre largie chaque nouvelle tape de notre recherche. Cette dernire nous a rvl, tout d'abord, certaines transmissions de penses et d'images qui pouvaient s'expliquer par la transmission d'un cerveau un autre, de vibrations thres. Or, s'il est impossible de dire, un point quelconque de notre argumentation, que tels phnomnes sont dtermins par des vibrations de l'ther et, si nous ne savons pas jusqu' quelle distance du monde matriel s'tend l'action possible de ces vibrations, il n'en est pas moins vrai que nos phnomnes tlpathiques n'ont pas tard revtir une forme que l'explication, par analogie, l'aide de vibrations de l'ther laissait en grande partie inexplique. C'est que la simple transmission d'ides et d'images isoles aboutit, par une progression continue, des impressions et impulsions beaucoup plus persistantes et complexes. Nous nous trouvons finalement en prsence d'une influence qui n'est plus le simple effet des vibrations thres mais, - 164 -

suggre l'ide d'une prsence intelligente et d'une analogie tire des communications humaines entre des personnes rapproches par leurs corps. Les visions et auditions de ce genre, intrieures ou extriorises, inspirent souvent l'ide d'un contact spirituel plus intime que celui que permettent les communications terrestres. On ne peut en attribuer la cause aux ondulations de l'ther, moins d'expliquer par le mme mcanisme, les motions que nous prouvons les uns vis--vis les autres ou mme, le pouvoir de contrle que nous possdons sur notre propre organisme. Ce n'est pas tout. Il existe, ainsi que j'ai essay de le montrer, une progression plus avance qui va de ces intercommunications tlpathiques entre personnes vivantes celles entre personnes vivantes d'un ct et des esprits dsincarns de l'autre. Et cette nouvelle thse, sous tous les rapports d'une importance vitale, tout en rsolvant pratiquement un des problmes dont je m'occupe, ouvre galement une possibilit de dtermination d'un autre problme qui jusqu'ici, nous a t inaccessible. En premier lieu, nous pouvons avoir, prsent, la certitude que les communications tlpathiques ne sont pas ncessairement propages par des vibrations procdant d'un cerveau matriel ordinaire car, les esprits dsincarns ne possdent pas de cerveau capable d'engendrer des vibrations de ce genre. Voil pour le mode d'activit de lagent. En ce qui concerne celui du sujet nous allons, pour plus de clart, mettre de ct tous les cas o l'impression tlpathique a pris une forme extriorise et ne tenir compte que des impressions intellectuelles et des automatismes moteurs. Ces impressions et ces automatismes peuvent passer par tous les degrs de centralit apparente. Lorsqu'un homme veill et en pleine possession de lui-mme sent sa main pousse tracer des mots sur un papier, sans avoir conscience d'un effort moteur personnel, l'impulsion ne lui parat pas tre d'origine centrale, quoiqu'une portion de son cerveau puisse participer cet effort. D'un autre ct, une invasion moins prononce est souvent susceptible de revtir un caractre de centralit plus marqu comme, par exemple, dans le pressentiment d'un mal s'exprimant par un accablement intrieur indfinissable. L'automatisme moteur peut finalement atteindre un point o il devient de la possession, c'est--dire o la conscience personnelle de l'homme a totalement disparu, chaque partie de son corps tant utilise par l'esprit ou les esprits envahisseurs. Nous verrons, tout l'heure, les conditions que cet tat cre l'esprit du sujet. Mais en ce qui concerne l'organisme, l'invasion semble complte et indique une puissance qui est certes tlpathique au sens vrai du mot mais, non au sens que nous lui avons attach jusqu'ici. Nous avons commenc par nous reprsenter la tlpathie comme une communication entre deux esprits tandis que dans le cas prsent, il s'agit plutt d'une communication entre un esprit et un corps ; l'esprit tant extrieur et tranger au corps. Il n'y a pas de communication apparente entre l'esprit dsincarn et l'esprit de l'automate mais, bien plutt, une sorte de contact entre le premier et le cerveau de l'automate ; l'esprit dsincarn poursuivant ses propres fins et se servant, dans une certaine mesure, des capacits accumules par le cerveau de l'automate tout en tant, d'un autre ct, gn par ses incapacits. Mais je le rpte, l'lment le plus caractristique de la tlpathie semble disparu, en ce sens qu'il n'existe pas de communion perceptible entre l'esprit du sujet et un autre esprit. Le sujet est possd mais inconscient et, ne recouvre jamais la mmoire de ce que ses lvres ont prononc pendant la crise. Mais, avons-nous ainsi expliqu tous les phnomnes qui se rapportent la tlpathie et, ne renferment-ils pas un lment plus vritablement, plus centralement tlpathique ? En remontant aux premires phases des expriences tlpathiques, nous voyons que le processus exprimental implique deux facteurs diffrents. L'esprit du sujet doit, d'une faon ou d'une autre, recevoir l'impression tlpathique et cette perception, nous ne pouvons assigner aucun corollaire - 165 -

physique dfini ; et les centres moteurs et sensoriels du sujet doivent recevoir une excitation, laquelle peut tre provoque, ainsi que nous le savons, soit par l'esprit propre du sujet par les procds ordinaires, soit par l'esprit de l'agent et cela, d'une faon plus ou moins directe que j'appellerai tlergique, donnant ainsi un sens plus prcis au mot que j'avais depuis longtemps propos comme corrlatif du mot tlpathique. Ceci revient dire qu'il peut y avoir dans ces cas, simples en apparence, d'abord une transmission de l'agent au sujet dans le monde spirituel et ensuite, une action sur le cerveau physique du sujet, du mme genre que la possession spirituelle. Cette action sur le cerveau physique peut tre due soit l'esprit du sujet lui-mme ou son moi subliminal, soit directement celle de l'esprit de l'agent. Car je dois rpter que les phnomnes de possession semblent indiquer que l'esprit tranger agit sur l'organisme du sujet, exactement de la mme faon que l'esprit propre du sujet. On peut donc considrer le corps comme un instrument sur lequel joue l'esprit, ancienne mtaphore qui constitue actuellement la plus grande approximation de la vrit. Le mme caractre double, les mmes traces des deux lments mlangs dans des proportions varies se manifestent dans les apparitions tlpathiques ou vridiques. Au point de vue spirituel, il peut y avoir ce que nous appelons des visions clairvoyantes, des images manifestement symboliques et non localises par l'observateur dans l'espace ordinaire trois dimensions. Elles semblent analogues ces visions du monde spirituel dont le sujet jouit pendant l'extase. Vient ensuite la catgorie plus nombreuse des apparitions vridiques o l'image semble avoir t projete en dehors de l'esprit du sujet par quelque stimulus appliqu au centre crbral appropri. Ces cas d' automatisme sensoriel ressemblent aux cas exprimentaux o le sujet devine ou plutt voit distance, les figures de cartes jouer, etc. Aprs ces cas viennent, dans l'ordre physique ou plutt ultra-physique, ces apparitions collectives qui, mon avis, impliquent une modification de nature inconnue d'une certaine portion de l'espace que n'occupe aucun organisme, en opposition avec les modifications ayant lieu dans des centres d'un cerveau donn. Ici s'accomplit la transition graduelle du subjectif l'objectif, la portion de l'espace en question tant modifie de faon affecter un nombre de plus en plus grand de sujets. En passant de ces apparitions de vivants aux apparitions de morts, nous retrouvons peu de chose prs, les mmes catgories. Nous trouvons des visions symboliques de personnes dcdes et des circonstances au milieu desquelles elles paraissent se trouver. Nous trouvons des apparitions extriorises et des fantmes de personnes dcdes, ce qui indique qu'un point donn du cerveau du sujet a t stimul par son propre esprit ou par un esprit autre que le sien. Et finalement nous trouvons, ainsi qu'il a dj t dit, que dans certains cas de possession, ces deux genres d'influence sont simultanment pousss l'extrme. L'automate encore capable de perception, tel que nous l'avons vu pendant les premires phases, devient un automate pur et simple ne percevant plus rien, tout au moins en ce qui concerne son corps car tout son cerveau et, non plus un seul point, semble dsormais stimul et dirig par un esprit tranger et il ne se rend aucun compte de ce que son corps crit ou prononce. Et pendant ce temps, son esprit partiellement dlivr du corps peut tre accessible aux perceptions et jouir de cette autre forme spirituelle de communication plus compltement que dans aucun des genres de vision dcrits jusqu'ici. Il existe un autre tat qui prsente certaines analogies avec celui de la possession. Nous avons parl notamment de personnalits secondaires, de dissociations et alternances affectant l'esprit propre du sujet et prsentant des rapports trs varis avec l'organisme. Or, qu'est-ce qui nous permet de conclure, dans chaque cas particulier, que l'organisme du sujet est dirig par sa propre personnalit modifie et non par une personnalit trangre extrieure ? La confusion est ici facile et on peut dire, d'une faon gnrale, que toutes les fois que l'tat d'extase n'est pas - 166 -

accompagn d'acquisition de connaissances nouvelles, nous pouvons exclure la possibilit d'une possession par un esprit tranger. Cette rgle a une consquence trs importante et qui modifie profondment l'ancienne ide de la possession : il n'existe, notre connaissance tout au moins, aucune preuve en faveur de la possession anglique, diabolique ou hostile. Le diable n'est pas une crature dont l'existence indpendante soit reconnue par la science et, tous les rcits concernant la conduite de diables envahisseurs paraissent tre dicts par l'autosuggestion. Nous devons insister sur cette rgle que, seule la connaissance supra-normale permet d'affirmer l'intervention d'une influence extrieure. On peut nous objecter que, dans tel cas, le caractre manifest par le diable tait hostile la personne possde et nous demander s'il est possible que le tourmenteur ft rellement une fraction du tourment. A quoi nous rpondrons que cette dernire supposition, loin d'tre absurde est, au contraire, confirme par les phnomnes bien connus de la folie et de l'hystrie. Au moyen ge, spcialement, dans les auto-suggestions puissantes et terribles dont le diable faisait tous les frais, ces quasi-possessions atteignaient une intensit et une violence que l'atmosphre calme et sceptique des hpitaux modernes dissipe et affaiblit. Les diables aux noms terrifiants qui possdaient soeur Anglique de Loudun auraient, de nos jours, figurs la Salpetrire, comme de simples manifestations de clownisme et comme des attitudes passionnelles . Aujourd'hui encore, comme dans le cas de Lonie de M. Pierre Janet, ces dsintgrations de la personnalit semblent dtruire, quelquefois, jusqu'au moindre lien de sympathie entre l'individu normal et une de ses fractions d'o il semble rsulter que, notre nature morale est sujette aux dsintgrations, au mme degr que notre nature intellectuelle et, lorsqu'un courant secondaire de notre personnalit s'engage dans une direction nouvelle, il peut arriver que les liens aussi bien moraux qu'intellectuels qui le rattachent la personnalit principale se trouvent rompus. A propos de possessions diaboliques observes chez les Chinois, M. Nevius nous raconte, sans citer des arguments convaincants que, les diables possesseurs manifestent parfois une connaissance supra-normale. Ceci prouverait davantage leur existence indpendante que l'argument tir de leur caractre hostile mais, ne nous parat pas encore suffisant pour affirmer cette existence. La connaissance en question ne semble pas approprie spcialement l'esprit qui est cens la fournir. Elle parat souvent tenue une exagration de la mmoire, accompagne d'une certaine aptitude aux perceptions tlpathiques ou tlesthsiques. L'exagration de la mmoire est particulirement caractristique de certains tats hystriques et, mme des traces possibles de tlpathie ont t observes dans ces tats o rien ne permet d'admettre l'intervention d'un esprit envahisseur. Direction temporaire de l'organisme par un fragment plus ou moins important dtach du reste de la personnalit dgnrant, en vertu d'une auto suggestion, en une hostilit envers la personnalit principale et peut-tre plus capable que cette dernire, d'atteindre et de manipuler certaines impressions de rserve ou mme certaines influences supra-normales, telle serait la formule laquelle se rduiraient probablement la plupart des cas de soi-disant possessions par le diable. La plupart mais pas tous, peut-tre. Il serait, en effet, tonnant que des phnomnes dans le genre de ceux prsents par Mme Piper aient apparu dans le monde sans jamais avoir eu de prcdents. Il parat plus probable d'admettre que des phnomnes du mme genre s'taient toujours produits sporadiquement depuis les temps les plus reculs sans que les hommes aient t mme de les analyser. Quoi qu'il en soit, on peut affirmer que les seuls envahisseurs de l'organisme humain qui, jusqu'ici aient fait valoir leurs titres, ont t d'essence humaine et d'un caractre amical. Les diables de Loudun et autres n'ont pas russi, je le rpte, justifier leur existence indpendante.

- 167 -

Les influences suprieures qui ont inspir les Martyrs des Cvennes se confondent pour nous, distance, avec des inspirations de gnie. Toutes ces considrations seront, je l'espre, de nature faire disparatre ces associations farouches qui se sont accumules autour du mot possession. Dans ce que nous allons dcrire prsent, il peut y avoir souvent des motifs de perplexit mais pas de terreur. Et l'on verra, dans la suite, quel point le sentiment final est loin de celui de la frayeur. Admettant donc, comme je me crois maintenant autoris le faire, que nous nous trouvons seulement en prsence d'esprits qui ont t autrefois des hommes semblables nous et qui sont toujours anims des mmes motifs que ceux qui nous inspirent, nous pouvons examiner brivement, la question de savoir quels sont les esprits les plus susceptibles de nous atteindre et quelles difficults s'opposent leur action. Certes, l'exprience seule peut nous fournir des rponses ces questions ; mais nos anticipations peuvent tre modifies utilement si, en rflchissant aux changements de la personnalit que nous connaissons dj, nous en tirons des indications quant aux limites possibles de ces substitutions plus profondes. Or, que savons-nous concernant l'addition d'une nouvelle facult dans les tats alternants ? Dans quelle mesure les modifications de ce genre semblent-elles engendrer des facults qui ne nous soient pas familires ? En nous reportant aux cas dj mentionns, nous verrons d'abord qu'une facult dj existante est susceptible d'tre exagre et exalte. Il peut y avoir exagration, aussi bien du pouvoir de perception relle que de celui de remmoration et de reproduction de ce qui a t peru une fois. Dans les tats secondaires, il existe souvent un pouvoir de contrle plus grand en ce qui concerne les mouvements musculaires se manifestant, par exemple, dans une sret de main plus grande chez le joueur de billard. Mais les phnomnes de tlpathie mis part, il n'existe aucune preuve en faveur de l'acquisition relle d'un ensemble de connaissances nouvelles, telles qu'une langue inconnue ou un degr inconnu de connaissances mathmatiques. Nous n'avons donc aucune raison de nous attendre ce qu'un esprit extrieur ayant assum la direction de l'organisme soit capable de modifier facilement celui-ci, au point de faire parler au sujet, une langue qu'il n'avait jamais apprise. Le fonctionnement du cerveau tient la fois de celui de la machine crire et de celui de la machine calculer. Des mots allemands, par exemple, ne sont pas de simples assemblages de lettres mais des formules spcifiques ; ce n'est que rarement et trs difficilement qu'on peut les faire produire une machine qui n'a pas t construite en vue de leur production. Considrons les analogies relatives la mmoire. Dans les cas d'alternances de la personnalit, la mmoire dfaille et change d'une faon qui parat capricieuse. Les lacunes qui en rsultent ressemblent, ainsi que je l'ai dit, aux amnsies ou ces espaces noires irrmmorables qui suivent quelquefois les traumatismes de la tte ou les accs de fivre, lorsque tous les souvenirs se rapportant une personne donne ou une priode donne de la vie ont disparu, tous les autres restant intacts. Considrons maintenant le souvenir de la vie veille tel que nous le possdons dans le rve. Il est d'abord absolument capricieux ; je puis ne pas me rappeler mon propre nom mais me rappeler parfaitement la forme et l'aspect des chaises de ma salle manger ; ou bien tout en me rappelant les chaises, je puis les localiser dans une maison autre que la mienne. Il est impossible de prvoir le degr de confusion qui peut se produire de cette faon. La conversation des somnambules nous fournit une autre analogie. En parlant un somnambule, qu'il s'agisse de somnambulisme spontan ou provoqu, nous ne tardons pas nous apercevoir qu'il est difficile de soutenir avec lui une conversation continue sur des sujets qui nous intressent. Et, tout d'abord, il est incapable de tenir une conversation continue quelconque, car il ne tarde pas tomber dans un tat o il devient tout fait incapable de s'exprimer. Quand il parle, ce n'est que sur des sujets qui l'intressent ; il suit le cours de ses propres ides, interrompu plutt - 168 -

qu'influenc, par ce que nous lui disons. Il existe entre les deux tats, celui de veille et celui de sommeil, une diffrence irrductible. Nous avons ainsi trois genres d'analogies qui nous permettent de tracer les limites de nos anticipations. De l'analogie qui existe entre les possessions et les personnalits secondaires nous pouvons conclure, qu'un esprit possdant ne doit pas tre capable de suggrer au cerveau du sujet des ides et des mots d'un genre qui ne lui soit pas familier. De l'analogie entre la possession et le rve nous pouvons conclure, que la mmoire de l'esprit possdant peut tre soumise des omissions et des confusions bizarres. De l'analogie, enfin, entre la possession et le somnambulisme il rsulte, que le colloque entre l'observateur humain et l'esprit possdant n'est ni complet ni libre mais, plutt entrav par la diffrence qui existe entre l'tat de l'un et celui de l'autre et, abrg par la difficult de maintenir un contact psychique prolong. Les remarques qui prcdent auront, je l'espre, prpar le lecteur considrer les problmes qui concernent la possession avec la mme largeur d'esprit que celle qu'avait ncessite l'tude des autres problmes abords dans cet ouvrage. J'ai montr, en effet, que ce nouveau problme peut tre considr comme une consquence, un effet naturel de l'ancien. J'ai montr, dans les mouvements et les expressions de l'organisme possd, des manifestations motrices automatiques pousses l'extrme degr et dans l'invasion de l'esprit possdant, la victoire complte de l'invasion tlpathique et j'ai, ds le dbut, mis en garde contre certains malentendus qui avaient, dans le pass, dtourn les hommes de l'tude srieuse des messages parvenus par cette voie. Avant d'aller plus loin, nous devons attirer l'attention sur un autre aspect de la possession concernant un groupe de phnomnes qui, de diffrentes manires, ont fait natre une confusion et retard notre tude mais qui, examins leur place et convenablement compris, semblent devoir former un lment invitable de toute thorie ayant pour but de dcouvrir l'influence que des facteurs invisibles exercent sur le monde que nous connaissons. Je n'ai considr jusqu'ici les influences tlpathiques et supra-normales que du point de vue psychologique, comme si le champ de l'action supra-normale tait situ dans le monde mtathr. Mais malgr la vrit profonde de ce point de vue, il ne reprsente pas toute la vrit pour des tres tels que nous sommes, dans un monde tel que le ntre . Pour nous, tout fait psychologique a son ct physique et les vnements mta-thrs, pour nous tre perceptibles doivent, d'une faon ou d'une autre, affecter le monde de la matire. Dans les automatismes sensoriels et moteurs, nous voyons rellement des effets qui commencent se manifester d'une faon supra-normale, atteindre le monde de la matire. En premier lieu et tout naturellement dans la vie ordinaire, nos propres esprits (leur existence une fois admise) affectent nos propres corps et nous fournissent l'exemple permanent de l'esprit agissant sur la matire. Ensuite, lorsqu'un homme reoit une influence tlpathique ayant sa source dans un autre esprit incarn et dterminant la vision de figures fantomales, nous pouvons supposer que le cerveau de cet homme a t affect par son propre esprit plutt que par celui de son ami loign. Mais il n'est pas toujours vrai, mme dans les cas d'automatisme sensoriel, que l'esprit du sujet soit le simple excuteur des suggestions venant d'un esprit loign. Et, dans les automatismes moteurs aboutissant la possession, il existe des indications de nature faire admettre que l'influence de l'esprit de l'agent est tlergique plutt que tlpathique et que, certains esprits extrieurs sont susceptibles d'influencer le cerveau et l'organisme humains, c'est--dire de produire des mouvements de la matire, lors mme qu'il s'agit de matire organise et de mouvements molculaires. Ce fait une fois tabli et, il n'a pas toujours t saisi par ceux qui s'attachaient tablir une diffrence fondamentale entre l'influence spirituelle affectant nos esprits et celle qui affecte le monde matriel, nous sommes aussitt amens nous demander si la matire inorganique rvle, - 169 -

aussi bien que la matire organique, l'action, l'influence d'esprits extrieurs. La rponse semble, premire vue, devoir tre ngative. Nous avons constamment affaire la matire inorganique et nous n'avons pas besoin de l'hypothse de l'influence spirituelle pour expliquer nos expriences. Mais c'est l une proposition sommaire, insuffisante pour couvrir des faits aussi rares et fugitifs que quelques-uns de ceux exposs dans ce livre. Commenons, pour ainsi dire, par l'autre bout, non par l'exprience vaste de la vie mais, par les cas dlicats et exceptionnels de possession dont nous aurons encore parler. Supposons qu'un esprit dsincarn, en possession temporaire d'un organisme vivant, provoque de sa part des manifestations motrices automatiques. Pouvons-nous dire, a priori, o s'arrteront les mouvements automatiques de l'organisme, de mme que nous pouvons prvoir les limites de ses mouvements volontaires ? L'esprit extrieur ne pourrait-il faire manifester l'organisme plus de puissance motrice que ce que peut tirer de lui-mme un homme veill ? Nous ne serions pas surpris alors, de voir les mouvements prsenter une concentration exagre pendant l'extase et de voir le dynamomtre serr avec plus de force par l'esprit agissant travers l'homme que par l'homme lui-mme. Pouvons-nous imaginer un autre moyen permettant un esprit qui me possde d'employer ma force vitale plus habilement que je ne le fais moi-mme ? Je ne sais pas comment ma volont met mon bras en mouvement mais, je sais par exprience, que ma volont met en mouvement mon bras seulement et, les objets qu'il peut toucher ; tous les objets actuellement en contact avec le squelette protoplasmique qui reprsente la vie de mon organisme. Mais, je puis quelquefois provoquer des mouvements dans des objets avec lesquels je ne suis pas en contact actuel, comme lorsque je les fais fondre au moyen de la chaleur ou que je les allume (dans l'air sec du Colorado) l'aide de l'lectricit qui se dgage de mes doigts. Je ne connais pas toutes les formes d'nergie que mes doigts sont susceptibles de dgager la suite d'un exercice appropri. Et maintenant, supposons qu'un esprit possdant puisse se servir de mon organisme plus habilement que je ne le puis moi-mme. Ne pourrait-il pas faire dployer l'organisme une nergie capable de mettre en mouvement des objets pondrables qui ne sont pas en contact actuel avec ma chair ? Ce serait l un phnomne de possession qui ne diffrerait pas beaucoup des autres : ce serait de la tlkinsie. Par ce mot ( propos par M. Aksakoff), il convient de dsigner et de dcrire ce qui a t appel les phnomnes physiques du spiritualisme et dont l'existence, en tant que ralit et non comme un systme d'apparences mensongres, a donn lieu, pendant un demi-sicle, des controverses ardentes qui se continuent toujours. La simulation persistante de la tlkinsie avait naturellement toujours inspir des doutes quant la ralit du phnomne et cela, mme dans les cas o toutes les prcautions avaient t prises contre la simulation et o le caractre des sujets rendait le soupon de simulation tout fait improbable. Malgr toute son importance, ce sujet n'est pas assez intimement li au sujet principal de cet ouvrage pour que je me croie oblig d'en donner une revue historique dtaille. Je ne m'en occuperai que dans la mesure o il figurera comme un des lments de la possession spirituelle, dans le cas de M. Stainton Moses par exemple. ( Le reste de ce chapitre a t compos par les diteurs, avec les fragments trouvs dans les manuscrits de M. Myers que la mort a empch de les runir ensemble et de leur donner une forme dfinitive.) Les analogies que nous avons pu tablir entre les phnomnes de la possession et ceux qui ont t dcrits dans les chapitres prcdents vont nous faciliter l'intelligence des premiers et, sans nous arrter aux cas d'importance secondaire, nous allons exposer ceux qui concernent M. Stainton Moses et Mme Piper que nous avons pu observer personnellement et dans lesquels, les phnomnes de possession revtent la forme la plus caractristique.

- 170 -

M. Stainton Moses tait un clergyman dogmatique, consciencieux, laborieux, anim du dsir de faire du bien et prchant aux autres les meilleurs moyens d'atteindre ce but. Lui-mme voyait l'lment essentiel de ce qu'il appelait ses messages , dans les mots automatiquement prononcs ou crits, non dans les phnomnes qui les accompagnaient et qui seuls donnaient ces processus automatiques leur importance et leur intrt, pour ainsi dire, uniques. Dans un livre intitul Spirit Teaching, il a runi ce qu'il considrait comme les rsultats rels de ces annes de sjour mystrieux dans le vestibule d'un monde inconnu. Sa vie a t une des plus extraordinaires de notre sicle et son histoire vridique se trouve consigne dans cette srie de manifestations physiques qui se sont continues pendant 8 annes, partir de 1872 et, dans les sries de manifestations automatiques crites ou parles qui, ayant commenc en 1873, se sont prolonges pendant 10 annes, pour ne cesser compltement que trs peu de temps avant sa mort. Les esprits dont M. Moses se prtendait possd peuvent tre diviss en trois catgories : A.. La premire catgorie et la plus importante se composait de personnes rcemment dcdes et qui souvent se manifestaient au cours des sances, avant que la nouvelle de leur mort ft arrive et par une des voies ordinaires, une des personnes prenant part la sance. Ces esprits ont souvent fourni des preuves de leur identit en mentionnant des faits en rapport avec leur vie terrestre et qui, plus tard, ont t trouvs exacts. B. Vient ensuite un groupe de personnages appartenant des gnrations plus recules et gnralement plus ou moins clbres de leur vivant. Grocyn, l'ami d'Erasme, peut tre considr comme le reprsentant typique de ce groupe. Plusieurs d'entre eux ont galement fourni, pour prouver leur identit, des faits qui taient plus exacts que l'ide ou la connaissance consciente que pouvaient en avoir les personnes prsentes la sance. Mais dans ces cas, la difficult de prouver l'identit est augmente de ce fait que la plupart des donnes exactes se trouvent consignes dans des volumes imprims et, que M. Moses a pu les lire et les oublier ensuite ou bien, apprendre leur contenu par clairvoyance. C. Le troisime groupe se compose d'esprits portant des noms tels que Recteur, Docteur, Thophile et surtout Empereur. De temps autre, ils rvlent les noms qu'ils prtendent avoir port pendant leur vie terrestre. Ces noms cachs sont, le plus souvent, plus illustres et plus anciens que ceux du groupe B. En ce qui concerne les rapports entre les esprits et les phnomnes tlkinsiques, on ne doit pas oublier que ces phnomnes, tout tranges et grotesques qu'ils paraissent quelquefois, ne peuvent pas tre considrs comme absurdes et inutiles. Les oprateurs prsums se donnent la peine de dcrire ce qu'ils regardent comme une fin et ce qu'ils considrent comme un moyen, en vue de cette fin. Leur objectif constant et avou est de promulguer, par l'intermdiaire de M. Moses, certaines opinions religieuses et philosophiques et, les manifestations physiques sont dcrites comme tant simplement une preuve de puissance et une base pour l'autorit invoque en faveur des enseignements srieux. Des considrations d'ordre moral et, le fait que les phnomnes physiques se reproduisaient toujours lorsque M. Moses tait seul, nous empchent de les considrer comme des manoeuvres frauduleuses produites par quelque personne prsente la sance. Et il me parat, d'autre part, moralement et physiquement incroyable de les considrer comme des impostures ayant pour auteur M. Moses lui-mme. Il est physiquement impossible et incompatible avec ses propres rcits et avec ceux de ses amis, qu'il ait pu les prparer et les produire pendant l'extase. On doit donc les considrer comme tant survenus d'une manire rellement supra-normale. J'examinerai brivement la nature des preuves tendant montrer que les esprits invoqus taient rellement ce qu'ils paraissaient tre, en juger, tout au moins, d'aprs les carnets o se trouvent - 171 -

consignes les critures automatiques de M. Moses. Le contenu de ces carnets est form, en partie, de messages ayant pour but de prouver l'identit des esprits, en partie, de discussions et d'explications de phnomnes physiques, en partie enfin, de dissertations religieuses et morales. Ces messages automatiques ont t presque entirement crits de la main de M. Moses, l'tat normal de veille. Les exceptions portent sur deux points : a) il existe un long passage que M. Moses prtendait avoir crit pendant qu'il tait en extase et b), il existe de-ci de-l, quelques mots d'une criture soi-disant directe , c'est--dire crits par des mains invisibles, en prsence de M. Moses et, dcrits plusieurs reprises dans les comptes rendus des sances auxquelles avaient assist d'autres personnes encore. En laissant de ct ces deux exceptions, nous trouvons que les crits prsentent, le plus souvent, la forme d'un dialogue ; M. Moses posant les questions de son criture paisse et large et, les rponses tant crites par M. Moses encore et de la mme plume mais, d'une criture qui varie d'un cas l'autre et diffre plus ou moins de sa propre criture. Que ces messages aient t crits par M. Moses, avec la conviction sincre qu'ils manaient des personnes dont ils portaient la signature, personne n'osera en douter. Mais ce qui est plus douteux, c'est la question de savoir s'ils manaient rellement des personnes invoques. Vu les conditions dans lesquelles se sont faites ces communications, elles ne rvlent pas une intelligence directrice et n'apprennent aucune vrit rellement nouvelle, attendu que ces manifestations sont, par hypothse, limites non par les connaissances pralables mais, par les capacits pralables du sujet. Et si elles fournissent des donnes dont le sujet-mdium n'a pas de connaissance consciente et qui prsentent, cependant, un caractre achev, on peut supposer que ces donnes ont t acquises subliminalement par le mdium, la suite d'un regard inconscient jet sur une page imprime ou bien mme, qu'elles ont t apprises par clairvoyance, sans l'intervention d'un autre esprit que celui, quoique fonctionnant d'une faon supra-normale, du mdium. Cette hypothse n'est ni fantastique, ni de nature mettre en doute la probit de M. Moses car il m'a avou lui-mme que, dans ses rapports avec des esprits loigns dans le temps, il n'prouvait pas la mme sensation que lorsqu'il conversait avec des esprits plus rapprochs. Il n'en rpudiait pas moins toute ide de mmoire subconsciente et affirmait qu'il n'a jamais pu voir ou lire au pralable la plupart de ce qu'il avait crit automatiquement. Et ceci peut tre vrai. Ses connaissances, par exemple, en littrature et en histoire, ne dpassant pas celles d'un matre d'cole ordinaire. Il n'en reste pas moins que parmi toutes les communications historiques qui lui auraient t faites, il n'y en a pas une seule qui ne se trouve dans des sources imprimes accessibles tout le monde. Les preuves d'identit fournies par M. Moses, dans les cas concernant des esprits de personnes mortes depuis moins longtemps, paraissent plus satisfaisantes. Mais ici encore, il est difficile d'tablir si les faits affirms ne font pas partie des connaissances subliminales de l'automate. On a parfois l'impression que ces faits ont pu tre retenus en parcourant machinalement les notices ncrologiques des journaux ou les inscriptions spulcrales ; ou bien, des noms et des faits connus d'une des personnes prsentes la sance mais non de M. Moses, ont pu tre mentionns en sa prsence et se graver dans sa mmoire subliminale. Dans le cas d'Hlne Smith, nous avons vu le degr d'acuit que peut atteindre l'hyperesthsie et l'hypermnsie du moi subliminal mais, en prsence de l'ignorance dans laquelle se trouvait le monde scientifique d'alors, relativement ces questions, il n'est pas tonnant que M. Moses et ses amis se soient refuss admettre l'explication que nous proposons ici. Que les esprits invoqus aient ou non manifest directement leur action, ce qui parfois a bien pu tre le cas, nous ne pouvons nous empcher de croire que le moi subliminal du mdium a d, tout au moins, jouer un rle assez actif dans ces communications. - 172 -

Deux fois, M. Moses avait reu une annonce de dcs alors qu'il tait impossible qu'il ait appris la nouvelle par une voie normale. Je citerai un de ces cas ( d'aprs mon article publi in Proceedings S. P. R., XI, pp. 96 et suivantes) qui est sous beaucoup de rapports le plus remarquable. Il s'agit d'une dame que j'avais connue et que M. Moses n'avait vue, je crois, qu'une seule fois. La publication du vrai nom ayant t interdite par l'esprit lui-mme, pour des raisons qui m'ont paru suffisantes lors de la lecture du rcit de ce cas mais qui n'taient point connues de M. Moses et, le fils de la dame s'y tant oppos son tour, je l'appellerai ici Blanche Abercrombie. Cette dame est morte un aprs-midi de dimanche, il y a 26 ans, dans une maison de campagne situe 200 milles environ de Londres. La nouvelle de sa mort qui tait un vnement d'un intrt gnral, fut immdiatement tlgraphie Londres et parut dans le Times du lendemain, lundi ; il est certain toutefois que, sauf la presse et les parents les plus rapprochs, personne n'tait au courant de cette nouvelle le dimanche soir. Or ce soir-l, vers minuit, une communication prtendant venir d'elle parvint M. Moses dans son logement isol situ dans la partie nord de Londres. L'identit a t confirme quelques jours plus tard par quelques lignes prsumes comme venant directement d'elle et crites de son criture. Il n'existe aucune raison de supposer que M. Moses ait jamais vu son criture. La seule fois o il s'tait rencontr avec cette dame et son mari fut au cours d'une sance, non d'une sance lui o il a t froiss par le scepticisme hautement exprim par le mari l'gard des phnomnes de cette nature. Aprs avoir reu ces messages, M. Moses semble n'en avoir parl personne et les colla sur les pages de son livre manuscrit en inscrivant sur l'extrieur du livre: Matires prives . Lorsque, autoris par les excuteurs testamentaires, j'ouvris ce livre, je fus surpris d'y trouver une courte lettre qui, sans relater des faits bien prcis, n'en tait pas moins tout fait caractristique de la Blanche Abercrombie que j'avais connue. Mais bien que j'aie reu de ses lettres de son vivant, je ne me rappelais pas son criture et comme je connaissais un de ses fils, je l'avais pri de me prter une des lettres crites par sa mre afin que je pusse comparer les deux critures. Il eut l'obligeance de le faire et je n'ai pas tard constater une ressemblance frappante entre l'criture automatique et l'criture de la lettre qui m'avait t prte, sauf en ce qui concerne la lettre A du nom de famille. Le fils me permit alors d'tudier toute une srie de lettres de sa mre qui ont t crites des poques diffrentes, jusqu'aux derniers jours de sa vie. Et j'ai pu me convaincre que, dans les dernires annes, elle avait pris l'habitude (imite de son mari) d'crire la lettre A de la faon-mme dont elle tait crite dans le message automatique. Le docteur Hodgson auquel j'ai soumis les deux critures, a trouv que l'criture automatique et surtout la signature, rvlait une tentative d'imiter de mmoire et non d'aprs un spcimen, les principaux caractres de l'criture originale. Il ne serait pas inutile de rsumer, ici, les principaux caractres qui donnent aux messages reus par M. Mose leur identit, c'est--dire fournissent la preuve qu'ils viennent rellement des sources auxquelles ils sont attribus. Nous avons sous ce rapport distinguer plusieurs degrs : 1 Nous avons d'abord les messages les plus ordinaires, ceux dans lesquels tous les faits qu'ils renferment ont t connus de l'automate d'une faon consciente. Dans les cas de ce genre, nous pouvons supposer qu'il ne s'agit que de sa propre personnalit et que les messages ont une source subliminale non extrieure. 2 Viennent ensuite les messages composs de faits qui paraissent avoir t connus de l'esprit invoqu mais dont l'automate ne possde pas de connaissance consciente, quoiqu'ils aient pu, autrefois, tre nots par lui inconsciemment et se graver dans sa mmoire subliminale. 3 En ce qui concerne les messages du groupe suivant, il peut tre prouv, avec des degrs de certitude aussi varis que l'admettent les preuves ngatives de ce genre, que l'automate ne les a jamais connus, de quelque faon que ce soit mais, qu'ils n'en sont pas moins faciles trouver dans - 173 -

des livres ; de sorte que l'automate a pu les apprendre par clairvoyance ou, la suite d'une communication faite par un esprit autre que l'esprit invoqu par lui. 4 Il peut tre prouv, avec un degr de certitude variable selon les circonstances, que les faits n'ont jamais t connus de l'automate et ne sont pas imprims mais, qu'ils ont t connus des esprits invoqus et peuvent tre vrifis par les souvenirs de personnes vivantes. 5 On pourrait citer ensuite, ce groupe de messages exprimentaux ou de lettres posthumes dans lesquelles la personne dcde avait, avant sa mort, consign une preuve spciale ou un fait ou une phrase qu'elle seule connaissait, pour la transmettre, aprs sa mort si possible, comme signe de son retour ( voir le cas de M. Finney, chap. VIII ). 6 Nous n'avions affaire, jusqu'ici, qu' des messages verbaux qu'il nous tait facile de manier et d'analyser. Mais en ralit, ce ne sont pas les conclusions tires de ces messages crits qui ont, le plus souvent, servi inspirer au survivant la croyance l'apparition de son ami dcd. Logiquement ou non, ce n'est pas tant le message crit qu'il invoque que le fantme d'une figure ou d'une voix qu'il avait si bien connue. C'est sur cette prsence que les survivants ont toujours insist, depuis le temps o Achille cherchait en vain embrasser l'ombre de Patrocle. Jusqu' quel point un fantme constitue-t-il une preuve d'une action relle exerce par l'esprit ? Cette question a t discute plus haut. ( Chap. VII. ) Mais, quoique l'apparition d'une personne dcde ne constitue pas, en elle-mme, une preuve de sa prsence, elle n'est pas non plus une simple forme que les fantmes purement hallucinatoires semblent revtir si frquemment et, lorsqu'il existe des preuves supplmentaires comme, par exemple, une criture prtendant venir de la mme personne, les chances en faveur de sa prsence relle s'en trouvent considrablement augmentes. Dans le cas de M. Moses, presque toutes les figures qu'il avait vues apportaient avec elles une confirmation de ce genre. 7 Ceci nous amne un groupe de cas largement reprsents dans les sries de M. Moses o des messages crits, prtendant venir d'un certain esprit, taient accompagns de phnomnes physiques dont le mme esprit prtendait tre l'auteur. Qu'il soit ou non possible de donner cette preuve un caractre rigoureusement logique, il n'en est pas moins facile d'imaginer plus d'un cas o elle paratra dcisive tout le monde. Mais en eux-mmes, les phnomnes physiques ne fournissent pas de preuve en faveur d'une intelligence autre que celle du sujet et ainsi que je l'ai dit, peuvent, dans plus d'un cas, constituer une simple extension de ses forces musculaires ordinaires, au lieu d'tre dus une action extrieure quelconque. En nous en tenant aux messages verbaux, nous trouvons que les cas le plus largement reprsents dans les rcits de M. Moses appartiennent aux trois premiers groupes ; quant ceux du quatrime groupe qui embrasse des faits vrifiables dont il n'existe aucun rcit imprim et dont on est sr que le mdium ne les avait jamais connus, ils sont relativement peu nombreux. Ceci peut tre attribu, en partie, au petit nombre de ceux qui assistaient aux sances de M. Moses et qui taient tous de ses amis personnels. Les rcits de Mme Piper au contraire, dont nous allons nous occuper maintenant, sont particulirement riches en incidents appartenant au quatrime groupe et, la valeur videntielle des messages verbaux est donc, dans son cas, suprieur celle que nous pouvions accorder aux messages de M. Moses. Tandis que chez ce dernier, l'identit d'un grand nombre de communications reposait principalement sur ce fait qu'elle tait garantie par Empereur et son groupe d'auxiliaires, dans le cas de Mme Piper, les esprits de quelques amis rcemment dcds qui ont donn plus d'une preuve de leur identit, apparaissent pour maintenir la ralit indpendante et la direction qu'elles exercent sur Mme Piper des mmes intelligences, Empereur, Recteur, Docteur et autres dont M. Moses prtendait qu'elles intervenaient dans ses propres expriences. Nous reviendrons, propos du cas de Mme Piper, sur la question de la supra-vision de ces esprits. - 174 -

Deux diffrences importantes sparent le cas de Mme Piper de celui de M. Moses. D'abord, ses manifestations supra-normales ne sont accompagnes d'aucun phnomne de tlkinsie et ensuite, son moi supra-liminal ne prsente pas la moindre trace d'une facult supra-normale quelconque. Elle prsente un exemple d'automatisme extrme o la possession n'est pas seulement locale ou partielle mais affecte, pour ainsi dire, toute la rgion psychique o le moi supra-liminal se trouve momentanment supprim d'une faon complte et o, toute la personnalit subit des modifications intermittentes. En d'autres termes, elle entre dans un tat o les organes de la parole et de l'criture sont guids par d'autres personnalits que sa personnalit normale veille. Occasionnellement, le moi subliminal apparat soit immdiatement avant, soit immdiatement aprs l'extase, pour assumer, pendant un court intervalle, la direction de l'organisme mais cette exception prs : les personnalits qui crivent ou parlent pendant l'extase prtendent tre des esprits dsincarns. Les possessions de Mme Piper peuvent tre divises en trois priodes : a) La premire qui s'tend de 1 884 1891 et pendant laquelle la principale personnalit directrice est connue sous le nom de Dr Phinuit qui se sert presque exclusivement des organes vocaux, se manifestant dans un tat d'extase ; b) Pendant la deuxime priode qui s'tend de 1892 1896, les communications se font principalement par l'intermdiaire de l'criture automatique et sous une direction portant le nom de Georges Pelham ou P. G. , quoique le Dr Phinuit se ft galement manifest pendant cette priode l'aide de la voix ; c) Pendant la troisime priode qui commence en 1897, la supra-vision serait exerce par l'Empereur, le Docteur, le Recteur et autres dj mentionns l'occasion des expriences de M. Moses, le plus souvent par l'intermdiaire de l'criture, de temps autres l'aide de la parole. Je ne discuterai pas ici l'hypothse de la fraude qui a dj t discute et rfute par le Dr Hodgson, le Pr William James, le Pr Newbold de l'Universit de Pensylvanie, le Dr Walter Leaf et sir Oliver Lodge ( Voir l'article de M. W. James, in Psychological Review, juillet 1898.) et, je n'analyserai pas davantage tout au long, le caractre de la personnalit de Phinuit. D'aprs mon exprience personnelle, pendant le sjour de Mme Piper en Angleterre, en 1889-90, diffrentes extases et diffrentes parties de la mme extase prsentaient souvent une qualit ingale. Il y a eu quelques interviews au cours desquelles Phinuit ne posait pas une seule question et ne formulait pas une seule proposition qui ne fussent vraies. Il y en avait d'autres au cours desquelles il ne manifestait pas la moindre connaissance relle et, se bornait des questions et des rponses poses et formules au hasard. L'extase ne pouvait pas toujours tre provoque volont. Un tat d'expectation tranquille en favorisait souvent l'apparition mais parfois auss toute tentative de la provoquer chouait. L'extase, une fois provoque, durait une heure environ et il y avait souvent une diffrence notable entre les quelques premires minutes et le reste de sa dure. Dans ces occasions, tout ce qui tait de quelque valeur tait dit pendant les premires minutes, le reste de la conversation consistant en gnralits vagues ou simples rptitions de ce qui a t dj dit. Phinuit prtendait toujours tre un esprit en communication avec d'autres esprits et il avait l'habitude de dire qu'il se rappelait leurs messages pendant quelques minutes seulement aprs tre entr dans le mdium et qu'ensuite, ses souvenirs se brouillaient et, il n'tait pourtant pas capable de s'en aller lorsque sa provision de faits tait puise. Il paraissait se produire une dcharge inutile d'nergie qui durait jusqu'au moment o l'impulsion primitive aboutissait l'incohrence. Ma conclusion gnrale, cette poque, tait que les manifestations de Phinuit devaient tre considres comme un lment de cette longue srie de messages automatiques de tous genres qu'on commence seulement recueillir et analyser. J'ai considr comme dmontr que ces phnomnes attestaient une large extension tlpathique ou clairvoyante des facults - 175 -

normales de l'esprit humain et il me parut possible que les connaissances de Phinuit drivassent d'une facult tlpathique ou clairvoyante que Mme Piper possdait l'tat latent et qui se manifestait d'une faon laquelle nos expriences prcdentes ne nous avaient pas habitus. D'un autre ct, les messages automatiques que nous avons dj tudis comprenaient des phnomnes trs varis dont quelques-uns paraissaient, premire vue, dus l'intervention peut-tre indirecte, de la personnalit survivante de la personne dcde et, je me suis dit que si ces exemples de communications venant d'esprits extra-terrestres doivent un jour tre accepts par la science, les messages de Phinuit pourront, malgr tous leurs dfauts et toutes leur inconsquences, tre ajouts au nombre. Je n'ai pas besoin de dire que c'est cette dernire hypothse que j'ai fini par adopter et, quoiqu'il soit vident que les difficults concernant l'identit de Phinuit ne soient pas leves, il parat possible de le considrer comme une intelligence extrieure Mme Piper, comme un esprit dsincarn. On ne doit pas oublier, cependant, qu'il a compltement chou dans ses tentatives d'tablir son identit personnelle et qu'il ne russit mme pas prouver sa prtention d'tre un mdecin franais. Nous ne possdons malheureusement aucun rcit contemporain relatif aux premires extases de Mme Piper, ni aucune information concernant les premires manifestations de la personnalit de Phinuit. Il parat clair, tout au moins, que le nom de Phinuit tait le rsultat d'une suggestion faite pendant ces premires extases (voir Proceedings S. P. R., VIII, pp. 46-58) et, plus d'un pensera que la supposition la plus probable est que, la direction exerce par Phinuit n'tait autre chose que celle d'une personnalit secondaire de Mme Piper. Mais, selon les affirmations (dont il n'existe aucune preuve) faites par Empereur, Phinuit serait un esprit infrieur attach la terre qui a t troubl et gar lors de ses premires tentatives de communication et a perdu, pour ainsi dire, la conscience de son identit personnelle . Or, les cas cits au chapitre II montrent qu'une pareille ventualit n'est pas rare dans cette vie et, il n'est pas impossible que des troubles profonds de la mmoire surviennent chez un esprit dsincarn inexpriment, lors de ses premires tentatives de communiquer avec nous travers le monde matriel. Quoiqu'il en soit, la personnalit de Phinuit ne s'tait plus manifeste, ni directement ni indirectement, depuis le mois de janvier 1897, poque laquelle Empereur avait commenc prsider aux supra-visions de Mme Piper. Phinuit remplissait gnralement le rle d'intermdiaire, reproduisant les communications faites par des parents et amis dcds des personnes prsentes aux sances et dans une srie de sances favorables, l'impression gnrale a t telle que la dcrit sir Oliver Lodge dans le cas suivant ( Proceedings S. P. R., VI, p. 454): Un des meilleurs assistants a t mon voisin le plus rapproch, Isaac C. Thompson, l'adresse duquel et avant qu'il ft introduit, Phinuit envoya un message prtendant venir de son pre. Trois gnrations de membres vivants et dcds de la famille de sa femme et de la sienne ont t mentionns avec la plus grande exactitude au cours de deux ou trois sances, chaque membre tant caractris avec une prcision remarquable ; le principal informateur se donnant pour son frre dcd, un jeune docteur d'Edimbourg mort depuis une vingtaine d'annes. Le caractre familier et touchant de ces communications tait tout fait remarquable et, il est impossible de s'en faire une ide d'aprs le compte rendu imprim des sances. Les cas de ce genre ne sont pas bien frquents et, bien qu'il semble y avoir eu pendant la premire priode de l'histoire de Mme Piper, des preuves abondantes de l'existence d'une facult supranormale qui exigeait, tout au moins, l'hypothse de la transmission de penses de personnes vivantes rapproches ou loignes et rendait probable l'hypothse d'une facult de tlesthsie ou peut-tre mme de prmonition, il n'en est pas moins vrai que la principale question qui nous intresse prsent, celle de savoir si l'organisme de Mme Piper tait guid directement ou - 176 -

indirectement par des esprits dsincarns susceptibles de fournir des preuves satisfaisantes de leur identit ; cette question reste en suspens. Au point de vue de la question de l'identit personnelle, les sries de sances tenues par Mme Piper pendant la deuxime priode de 1892 1896, sont beaucoup plus importantes. L'informateur ou intermdiaire principal, pendant cette priode, a t G. P. Ce G. P. dont le nom (quoique connu de plusieurs personnes) a t transform en vue de la publication, en Georges Pelham , tait un jeune homme trs capable qui s'adonnait beaucoup des travaux littraires. Quoique n citoyen amricain, il appartenait une famille anglaise noble. Je ne l'ai jamais vu mais j'ai eu la bonne fortune de compter quelques-uns de ses amis au nombre des miens et, j'ai pu m'entretenir intimement avec plusieurs d'entre eux sur la nature des communications qu'ils recevaient. J'ai t, de cette faon, mis au courant de quelques-unes des manifestations les plus significatives de G. P. qui ont t juges de nature trop intime pour tre imprimes et, j'ai moimme assist des sances o G. P. s'tait manifest. Pour la discussion complte des preuves tendant montrer l'identit de G. P., je n'ai qu'a renvoyer mes lecteurs aux rcits originaux publis dans Proceedings S. P. R., XIII, pp. 284-582, et XIV, pp. 6-49. Nous pourrions citer d'autres exemples emprunts l'histoire de Mme Piper et qui tous, tendent montrer que son organisme corporel tait possd et guid par des esprits dsincarns qui essayaient de prouver leur identit en reproduisant des souvenirs de leur vie terrestre. Nous devons essayer, maintenant, de nous former une ide dfinie du processus de la possession base, non sur des thories prconues mais sur l'observation relle des faits, quoiqu'il soit peine besoin de dire que l'ide la plus adquate que nous soyons mme de nous former pour le moment, recevra ncessairement, du fait de notre propre existence matrielle, une foule de restrictions et de limitations et ne pourra tre exprime qu' l'aide d'analogies sommaires. Je dois dire, ds le dbut, que cette union de deux tres humains aussi diffrents qui s'expriment dans la possession d'un organisme n'a, en elle-mme, rien de fatidique ni d'alarmant. Dans le cas de Mme Piper, le commencement et la fin d'une extase qui, selon l'expression de M. James, taient accompagns, au dbut, de troubles respiratoires et de contractions musculaires prononcs , s'accomplissent prsent, aussi tranquillement que les faits de s'endormir et de se rveiller et, son tat de veille ne se ressent en aucune faon de son extase, sauf une fatigue passagre lorsque l'extase a t trop prolonge ou d'un autre ct, un tat de bien-tre vague et diffus semblable celui qu'on prouve quelquefois en se rveillant la suite d'un rve agrable. L'influence sur la sant, loin d'tre nuisible, aurait t plutt salutaire. En tout cas, aprs des troubles srieux qu'elle avait prouvs la suite d'un accident de traneau et des oprations conscutives, Mme Piper est actuellement une femme dont la sant est en parfait tat . Au point de vue du caractre, elle prsente le type de la femme amricaine tranquille et s'occupant beaucoup de son mnage et de ses enfants. (Elle s'tait marie en 1881 et a deux filles dont une ge de 17, l'autre de 18 ans). D'aprs le Dr Hodgson, la direction qu'elle subit de la part d'intelligences suprieures la sienne a augment sa stabilit et sa srnit. Tant que nous ne considrons, en effet, que le ct matriel et charnel de ses rapports bizarres, il nous semble assister un processus d'volution qui se droule devant nous avec une facilit inattendue, de sorte qu'il est de notre devoir de rechercher soigneusement et d'exercer d'autres individus favoriss prsentant la mme facult toujours latente, peut-tre mais de nos jours, mergeant graduellement dans la race humaine. Die Geisterwelt ist nicht verschlossen ; les sensitifs n'ont qu' se plonger dans un profond recueillement pour apercevoir la porte qui s'entrouvre sur ce monde des esprits. C'est plutt de l'autre ct de ces rapports que commencent les difficults et les perplexits les plus grandes.

- 177 -

En abordant les choses qui se trouvent au-del de l'exprience humaine, notre principal but doit tre d'tablir leur continuit avec ce que nous savons dj. Il nous est impossible, par exemple, de nous former, indpendamment de ce que nous savons, une conception satisfaisante du monde invisible. Et cependant, cette conception n'a jamais t considre franchement, du point de vue de nos ides modernes de continuit, de conservation de l'nergie, d'volution. Les principales notions se rapportant la survivance ont t formes par les hommes primitifs d'abord, par les philosophes aprioristes ensuite. Aux yeux de l'homme de science, la question ne prsentait pas une actualit suffisante pour qu'il la juget digne d'tre aborde l'aide des mthodes scientifiques. Il se contentait, comme le reste de l'humanit, de quelque thorie traditionnelle, d'une prfrence sentimentale pour telle description qui lui paraissait la plus satisfaisante et la plus leve. Mais il sait bien que ce principe subjectif du choix avait conduit, dans l'histoire, l'acceptation de plus d'un dogme que nos notions d'hommes civiliss nous font considrer comme blasphmatoires et cruels au plus haut degr. La seule diffrence, entre les conceptions des philosophes modernes et celles de l'homme primitif, consiste en ceci que, tandis que ce dernier admettait trop peu de diffrence entre le monde matriel et le monde spirituel, le premier considrant cette diffrence comme tant trop grande, creuse entre l'un et l'autre un abme infranchissable ; les oppose d'une faon quasiabsolue. Toute la question tourne autour de la persistance de l'identit personnelle au-del de la mort. Comment devons-nous concevoir cette identit ? Au cours de la vie terrestre, le corps rel de notre ami, par exemple, qui, dans l'ide que nous avons de cet ami, constitue un lment plutt subordonn, n'en recouvre pas moins par sa continuit physique, la faon d'un symbole, toutes les lacunes de la mmoire, toutes les modifications du caractre. Mais c'taient la mmoire et le caractre, c'est--dire les impressions emmagasines sur lesquelles il ragissait et son mode de raction spcifique qui constituaient notre ami proprement dit. Que doit-il conserver de sa mmoire et de son caractre pour tre reconnu par nous ? Notre mmoire (ou la sienne) doit-elle persister entire ou ternelle ? Sa mmoire doit-elle prendre une extension qui confine l'omniscience et, son caractre revtir une qualit divine ? Et, quelles que soient les hauteurs qu'il atteigne, devons-nous demander qu'il se rvle nous quand mme ? Les limitations qui dcoulent de notre monde matriel ne sont-elles pas pour lui un obstacle ? Rappelons-nous les quelques points qui semblent se dgager des considrations que nous avons formules plus haut au sujet des communications de ce genre. L'esprit entre en rapport avec une personne vivante occupant une place donne un moment donn et, anime de certaines penses et motions. L'esprit peut, dans certains cas, trouver la personne en question et la suivre volont. Il possde donc dans une certaine mesure une connaissance de l'espace, tout en n'tant pas limit par l'espace, son pouvoir d'orientation dans l'espace est, jusqu' un certain point notre vue, ce que celle-ci est aux ttonnements de l'aveugle. De mme, l'esprit parat avoir une connaissance partielle du temps tout en n'tant pas limit par lui. Il est capable de voir dans le prsent, des choses qui apparaissent pour nous comme situes dans le pass et d'autres que nous situons dans le futur. L'esprit est de plus conscient, en partie tout au moins, des penses et motions de ses amis terrestres, en tant que ces penses et motions se rapportent lui et ceci, non seulement lorsque l'ami se trouve en prsence du mdium mais aussi, (comme l'a plus d'une fois montr G. P.) lorsque l'ami est chez lui, vivant de sa vie ordinaire. Admettant donc, pour les besoins de la cause, que tel est l'tat normal de l'esprit par rapport aux choses humaines, comment peut-il et doit-il procder pour se mettre en communication avec des vivants ? Or, s'il garde non seulement la mmoire des amours terrestres mais, une conscience - 178 -

actuelle de toutes les motions amoureuses dont il est l'objet aprs sa mort, il parat probable qu'il aura, tout au moins, la volont, le dsir d'entrer en communications avec les vivants. Cherchant alors une issue, il commencera par discerner quelque chose qui correspond (selon l'expression de G. P.) une lumire, une lueur qui perce l'obscurit confuse du monde matriel. Cette lumire n'est autre chose qu'un mdium, c'est--dire un organisme humain constitu de telle faon que l'esprit peut, pendant un certain temps, lui fournir des informations et le diriger sans interrompre, ncessairement, le courant de sa conscience ordinaire en se servant, soit de sa main seulement, soit (comme dans le cas de Mme Piper) de sa main et de sa voix la fois et, occupant tous les canaux par lesquels le mdium se manifeste. Les difficults inhrentes cet acte de contrle ou de direction sont dcrites par le Dr Hodgson de la faon suivante : Si, en effet, chacun de nous est un esprit survivant la mort du corps charnel, il existe certaines suppositions que nous pouvons faire, non sans raison et, concernant la possibilit pour un esprit dsincarn de se mettre en communication avec des esprits incarns. Mme dans les meilleures conditions, il peut arriver que l'aptitude aux communications soit aussi rare que les dons qui font un grand artiste, un grand mathmaticien, un grand philosophe. Mais il se peut aussi que, sous l'influence des changements qu'entrane la mort elle-mme, l' esprit se trouve, au dbut, troubl et gar et cela, pendant un temps plus ou moins long ; et, mme aprs s'tre accoutum son nouveau milieu, il est possible qu'en tablissant avec un autre organisme vivant la mme relation qu'il avait eue autrefois avec son propre organisme, il se trouve encore troubl, comme lorsqu'on se rveille dans un milieu trange aprs une longue priode d'inconscience. Si mon propre corps ordinaire pouvait tre prserv dans son tat actuel et que je puisse moi-mme, l'abandonnant pour des mois et des annes, mener une existence dans un autre ensemble de conditions, il est possible qu'en rejoignant aprs cette longue absence mon corps, je me montrerais au dbut troubl et incohrent dans mes manifestations par son intermdiaire. Combien mon trouble et mon incohrence seraient-ils plus prononcs si je rejoignais un autre corps humain ! Je serais troubl par diffrentes formes d'aphasie et d'agraphie, je serais sujet des troubles de l'inhibition, je trouverais les nouvelles conditions opprimantes et puisantes et, mon esprit fonctionnerait d'une faon automatique et comme domin par un rve. Or, les communications que recevait Mme Piper prsentaient prcisment ce genre de confusion et d'incohrence auquel nous pouvions nous attendre a priori, si elles taient vraiment ce qu'elles prtendaient tre. J'ai compar, au commencement de ce chapitre, les phnomnes de la possession avec ceux de la dsintgration de la personnalit, avec les rves et avec le somnambulisme. Or, il parat probable que la thorie des personnalits multiples par laquelle on affirme qu'aucun des courants connus de la personnalit humaine n'puise toute sa conscience et, qu'aucune de ses manifestations connues n'exprime toute la potentialit de son tre, puisse s'appliquer aux hommes dsincarns aussi bien qu'aux hommes incarns et, ceci nous permet de supposer que les manifestations des premiers ressembleront ces communications fugitives et instables qui existent entre les diffrentes couches de la personnalit chez l'homme vivant. Mais cette difficult elle-mme et ce caractre fragmentaire des communications sont susceptibles, en dernire analyse, de nous fournir des renseignements prcieux. Nous assistons au mystre central de la vie humaine se droulant dans de nouvelles conditions et, plus que jamais accessible notre observation. Nous voyons un esprit se servir d'un cerveau. Un cerveau humain est, en dernire analyse, un arrangement de matire adapt de faon tre influenc, mis en action par un esprit mais, tant qu'il reoit des impulsions d'un esprit auquel il est accoutum, l'action est trop faible pour nous permettre d'en saisir le mcanisme. Mais maintenant, nous avons affaire un esprit tranger au cerveau, non habitu l'instrument, s'installant et ttonnant. Nous - 179 -

sommes ainsi mme d'apprendre des choses infiniment plus profondes et importantes que celles que nous apprennent les interruptions morbides de l'oeuvre de l'esprit ordinaire, normal. Dans l'aphasie, par exemple, nous assistons certaines difficults de la parole dpendant de certains troubles crbraux. Mais dans la possession, nous voyons l'esprit dirigeant en train de lutter contre des difficults analogues, crivant ou prononant un mot inexact pour le remplacer par le mot juste et mme, trouvant parfois le moyen de nous expliquer quelque chose de ce mcanisme verbal minutieux dont l'arrt ou le drangement avait donn naissance l'erreur. Il est possible qu'avec les progrs que feront nos investigations, mesure que nous-mmes d'un ct et les esprits dsincarns de l'autre serons de plus en plus initis aux conditions ncessaires pour le contrle parfait du cerveau et du systme nerveux des intermdiaires, il est possible disions-nous, que les communications deviennent de plus en plus compltes et cohrentes et atteignent un niveau de plus en lev de conscience unitaire. Les difficults peuvent tre grandes et nombreuses mais, peut-il en tre autrement lorsqu'il s'agit de rconcilier l'esprit avec la matire ; d'ouvrir l'homme de la plante o il est emprisonn, une troue sur le monde spirituel ? Nous avons vu, au cours de ce chapitre, les phnomnes de la possession intimement lis ceux de l'extase. Ceci s'explique si l'on songe que, du moment o un esprit extrieur est susceptible d'entrer dans un organisme pour s'en emparer, l'esprit intrieur peut, son tour, tre capable d'abandonner l'organisme auquel il est habituellement attach, changer son centre de perception et d'action, quoique d'une faon moins complte et moins irrvocable qu' la suite des changements qui rsultent de la mort. L'extase devient ainsi, simplement, l'aspect complmentaire et corrlatif de la possession spirituelle. Un tel changement ne doit pas tre forcment spatial, pas plus que celui qui consiste dans l'invasion de l'organisme dsert par un esprit extrieur. On peut aller plus loin et dire que puisque l'esprit incarn est capable de changer de cette faon son centre de perception en rponse, pour ainsi dire, l'invasion de l'organisme par un esprit dsincarn, on ne voit pas pourquoi il ne pourrait pas en faire autant en d'autres occasions. Nous connaissons dj la clairvoyance migratrice qui consiste en ce que l'esprit change de centre de perception au milieu de scnes du monde matriel. Pourquoi n'y aurait-il pas une extension de la clairvoyance migratrice au monde spirituel ? une transmission spontane du centre de perception dans cette rgion d'o les esprits dsincarns semblent, de leur ct, capables de communiquer avec une libert grandissante ? La conception de lextase, dans son sens la fois le plus littral et le plus sublime, s'est ainsi dgage toute seule, d'une faon presque insensible, de tout un ensemble de preuves modernes et ce n'est pas avant longtemps que nous russirons sparer de faon adquate, je ne dirai pas l'lment objectif de l'exprience de son lment subjectif