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Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz

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Traducido en Purple Rose


Agradecimientos
Staff de traduccin:
Moderadora: CyeLy DiviNNa

Abril.
Akanet
Daianandrea
~NightW~
Xhessii
Vannia
Little Rose
rihano
CyeLy DiviNNa
tally alexandra
Paaau
Sofia G
Susanauribe
masi
Ximeyrami


Staff de correccin:
Encargada del tema: Nanis

Xhessi
Anne_Belikov
Brendacarpio
~NightW~
Luchita_C
Nanis

Recopilacin: Nanis Diseo: Paovalera



Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose

ndice
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Biografa del autor

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Sinopsis
corpia ha perseguido a Alex Rider por la mayor parte de su vida. Ellos
mataron a sus padres, hicieron todo lo posible por convertir a Alex en un
traidor, y ellos se mantienen de regreso con ms poder. Ahora la
organizacin terrorista ms peligrosa del mundo est jugando con fuego en la
tierra con ms combustible de todo el mundo: El Medio Oriente.
Nadie conoce a Scorpia como Alex. Y nadie sabe cmo conseguir a Alex como
Scorpia. Hasta ahora.
Las persecuciones nunca han sido ms intensas, las peleas ms peligrosas, o los
riesgos tan peligrosos para la humanidad. Y esta vez, Alex no escapar.

Traducida por CyeLy DiviNNa

Noveno Libro de la Saga Alex Rider

S
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1
DIOSES ROBADOS

Traducido por Abril.
Corregido por Xhessii


l hombre con el abrigo negro de cashmere baj los escalones de su Learjet 40
privado y permaneci all por un momento, con su aliento congelndose en
el fro aire de la maana. Mir a travs de la pista mientras un camin de
recarga de combustible pasaba retumbando. En la distancia, dos hombres de
amarillo estaban parados, hablando, frente a un hangar. A pesar de ellos, l pareca
estar solo. Delante de l, un cartel deca: Bienvenidos al Aeropuerto de la Ciudad
de Londres, y detrs de ese cartel, una puerta abierta llamaba, dirigiendo hacia
inmigracin. l se dirigi hacia ella, sin saber, que cada paso que daba, era vigilado.
El hombre estaba en los cincuentas, calvo y sin expresin. Dentro de la terminal, le
dio al oficial su pasaporte y mir con ojos blancos mientras era examinado y cmo
se lo devolvan, luego continu su camino. No tena equipaje. Haba una limusina
negra esperndolo afuera con un chofer de traje gris sentado detrs del volante. El
hombre no salud mientras entraba ni habl mientras se iban, siguiendo la curva
del Ro Thames hacia la Ciudad Canning y hacia el centro del mismo Londres.
Su nombre era Zeljan Kurst y era buscado por la polica en diecisiete pases
diferentes. Era el jefe ejecutivo de la organizacin criminal internacional conocida
como Scorpia, y hasta donde se saba, nunca haba sido visto por las calles de
Londres. Sin embargo, la MI6 se haba enterado que l vena. Haban esperado que
aterrizara. El oficial del pasaporte era uno de sus agentes. Lo estaban siguiendo
ahora.
Hacia el oeste por la Ruta Comercial A13 hacia Whitechapel. Auto tres, dobla en
la prxima interseccin.
Auto tres movindose a la posicin.
Entendido. Retrocediendo.
E
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Las voces incorpreas rebotaban a travs de las ondas radiales de un canal tan
secreto que cualquiera que tratara de sintonizarlo sin los filtros necesarios slo
oira el zumbido de la esttica. Hubiera sido ms fcil arrestar a Kurst en el
aeropuerto. l podra desaparecer en cinco segundos, poda haber sido
empaquetado en una caja y nunca ms ser visto. Pero se haba decidido, en el nivel
ms alto, seguirlo y ver a dnde iba. Para la cabeza de Scorpia, estar en Inglaterra
era notable. Para l solo, y encaminndose a una reunin, era increble.
Zeljan Kurst no era consciente de que estaba rodeado. No tena idea de que su plan
de vuelo haba sido filtrado por uno de los suyos, a cambio de un completo cambio
de identidad y una nueva vida en Panam. Pero incluso as, estaba inquieto. Todo
le haba dicho que no debera estar aqu. Cuando la invitacin llego por primera
vez a su escritorio, entregada por una serie de intermediarios y viajando por medio
mundo y de vuelta, haba pensado en rehusarse. No era un recado. No poda ser
llamado como un mesero en un restaurante. Pero luego, lo haba reconsiderado.
Cuando el cuarto hombre ms rico del mundo quiere conocerte, y te paga un
milln de dlares slo por aparecer, quizs valga la pena escuchar lo que tiene
para decir.
Estamos en High Holborn. Auto cuatro movindose para interceptar.
Espera un minuto. Espera un minuto. Se est desviando.
La limusina haba cruzado la carretera principal y haba entrado en una calle
estrecha llena de tiendas anticuadas y cafs. El movimiento haba tomado a los
hombres de la MI6 por sorpresa, y por un momento hubo pnico mientras
luchaban por recuperarse. Dos de sus autos giraron hacia el trfico (a un estallido
de bocinazos) y luego se sumergieron en l. Llegaron justo a tiempo para ver como
la limusina se detena y como Zeljan Kurst bajaba de ella.
Auto cuatro, dnde ests? La voz era, de repente, apremiante. Dnde est
el objetivo?
Una pausa. Luego... Est entrando al Museo Ingls.
Era verdad. Kurst haba atravesado las puertas y estaba cruzando el rea abierta en
frente del famoso edificio que se levantaba frente a l, con sus enormes pilares
extendindose de un lado al otro. Llevaba un bastn de bano que meda su
progreso, golpeando el concreto. Los hombres del MI6 estaban saliendo de sus
autos, pero ya era tarde. Incluso cuando miraron desde el otro lado de las puertas,
Kurst ya haba desaparecido dentro del edificio, y saban que si no actuaban
rpidamente, lo perderan para siempre. Haba ms de una salida. Era improbable
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que el hombre de Scorpia hubiera viajado hasta Inglaterra slo para ver una
exhibicin. Quizs haba entrado para deliberadamente perderlos.
Est dentro del museo. Autos uno, dos y tres, rodeen el edificio. Vigilen todas las
posibles salidas. Necesitamos apoyos de inmediato.
Alguien haba tomado el mando. Pero sea quien fuere, su voz sonaba aguda e
incierta. Eran las once de la maana en una brillante maana de febrero. El museo
estara lleno de turistas y alumnos. Si iba a haber accin, si iban a arrestar a Zeljan
Kurst, este era el ltimo lugar donde les hubiera gustado hacerlo.
De hecho, Kurst segua inconsciente de sus perseguidores mientras cruzaba la
Gran Corte, un brillante espacio blanco con un espectacular cuarto de vidrio con
una gran curva arriba. Pas por las tiendas de regalos y los puestos de informacin,
hacia la primera galera. Mientras iba, not a una pareja japonesa, pequeos y casi
idnticos, tomndose fotos entre ellos contra una escalera caracol. Un estudiante
barbudo con una mochila permaneca junto a las postales, sacndolas una a una y
estudindolas como si tratara de encontrar cdigos ocultos. Tap, tap, tap. La punta
del bastn derrot su ritmo mientras segua su camino. Saba exactamente a dnde
iba y llegara en el minuto exacto que se haba acordado.
Zeljan Kurst era un hombre alto con hombros pesados y anchos que formaban una
lnea recta a ambos lados de un cuello anormalmente delgado. Estaba rapado. Su
cabeza haba sido afeitada y haba una sombra gris oscura debajo de la piel. Sus
ojos, marrones oscuros, mostraban un poco de inteligencia, y tena los labios
gruesos y una nariz pequea y aplastada, como de luchador, o quizs, como de
guardia de seguridad en un club nocturno. Muchas personas lo haban
subestimado y, en ocasiones, Kurst lo haba encontrado necesario para corregirlos.
Esto, usualmente, involucraba asesinarlos. Pas por delante de una estatua de una
diosa desnuda en cuclillas. Una seora mayor con gorra de cazador, sentada en un
taburete con pinceles y pinturas de aceite, estaba haciendo una mala copia de la
estatua en un lienzo largo y blanco. Delante de Kurst haba dos animales de piedra
(leones de forma rara) y a un lado un templo entero, con ms de mil aos de
antigedad, trado desde el sudoeste de Turqua y reconstruido pieza por pieza.
Apenas mir eso. No le gustaban los museos, aunque su casa estaba decorada con
raros objetos que haban sido robados de varios de ellos. Pero ese era el punto.
Por qu algo que quizs valiera cientos de miles de dlares sera dejado en un
oscuro cuarto para que se convirtiera en polvo, mientras era observado por
miembros idiotas del pblico en general, quienes no tenan idea, o muy poca, de su
valor real?
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Kurst tena una simple regla de vida. Para disfrutar completamente algo, tienes
que tenerlo. Y si no puedes comprarlo, entonces tendrs que robarlo.
Delante de l, dos modernas puertas de vidrio llevaban a la galera final. Observ
como un hombre negro, alto y fornido, sosteniendo un cuaderno, pasaba por ah.
La galera era enorme, extendindose a ambos lados, como una pista area.
Aunque haba ms de cien personas, ni siquiera estaba la mitad de llena. Todo era
gris: las paredes, el piso, el mismo aire. Pero los reflectores brillando en el techo,
diez veces ms alto que los visitantes debajo de l, recogan los tesoros que el
cuarto contena, brillantes, suaves y dorados.
Corran alrededor de ambas paredes, desde un extremo hasta el otro, una serie de
tabletas de mrmol con una multitud de figuras que haban sido tradas juntas
para formar una sola lnea. Haban mujeres y hombres, antiguos griegos, algunos
sentados, algunos parados, algunos hablando, algunos montando un caballo.
Algunos sostenan instrumentos musicales, otros bultos de lino o platos y vasos
para un festn. Muchos de ellos estaban incompletos. Dos milenios y medio haban
desgastado sus rostros, y roto sus brazos y piernas. Pero haba algo notable sobre
los detalles que quedaban. Era fcil ver que estas haban sido personas reales, que
una vez tuvieron vidas ordinarias hasta que haban sido congelados en esta vigilia,
un mundo entero capturado en piedra.
Zeljan Kurst apenas los mir. La galera tena dos plataformas elevadas, una en
cada extremo, unidas por un corto tramo de escaleras o por el elevador (el cual
debi haber sido usado por el hombre que vino a ver). Estaba a la derecha, sentado,
solo, en su silla de ruedas, con una manta sobre sus rodillas. Kurst camino hacia l.
Sr. Kurst? La voz era seca y estrangulada. Vena de un cuello de lagartija.
Kurst asinti. Era un hombre cuidadoso y haba hecho una regla de nunca hablar a
menos de que hubiera una necesidad particular.
Soy Ariston.
S quin es usted.
Gracias por venir.
Se deca que Yannis Ariston Xenopolos posea casi treinta y cinco billones de
dlares. Haba hecho ese dinero de un gran transporte marino, el cual controlaba
desde su oficina en Atenas. A esto le haba aadido una aerolnea, Ariston Air, y
una cadena de hoteles. Y ahora estaba muriendo. Kurst lo hubiera sabido incluso
sin haber ledo historias en el peridico. Era obvio por las mejillas hundidas, el
espantoso blanco de la piel del hombre, y por la manera en la que se sentaba como
una momia egipcia encorvada, con su cuerpo que desapareca poco a poco y se
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consuma. Pero ms que nada estaba en sus ojos. Kurst haba sido una vez la
cabeza de la fuerza policial de Yugoslavia, y siempre estuvo interesado en la forma
en la que los prisioneros lo haban mirado justo antes de que los ejecutara. Poda
ver lo mismo justo aqu. El griego haba aceptado la muerte. Todas las esperanzas
se haban ido.
Tom un considerable riesgo al venir aqu habl Kurst con un fuerte acento
del este de Europa, el cual, de alguna manera, arrastr sus palabras. Qu
quiere?
Hubiera pensado que la respuesta seria obvia para usted.
Los mrmoles de Elgin...
Exacto. Quera que viniera aqu, para que entendiera.
Ariston estir una mano que pareca ms una garra, tomando una palanca del
brazo de su silla de ruedas. Todo funcionaba con bateras, y con un suave zumbido,
se dio vuelta para enfrentar el cuarto.
Esta es una de las piezas del arte ms maravillosas que el mundo haya
producido comenz. Mire las figuras, Sr. Kurst. Son tan hermosas que es casi
imposible encontrar las palabras para describirlas. Una vez decoraron un templo
en el corazn de Atenas (el Partenn, dedicado a Atenea, la diosa de la sabidura).
El friso que est observando demuestra el festival de verano que se llevaba a cabo
cada ao en honor a la diosa...
La garra presion hacia abajo otra vez, hacindolo girar para enfrentar un grupo
de estatuas que estaban dentro de la cmara, detrs de l. Primero haba un caballo
levantndose, como desde el agua, con solo su cabeza afuera. Luego un hombre
desnudo, recostado sobre su espalda. Luego tres mujeres, todas sin cabezas. Por la
manera en la que estaban ubicadas, era claro que estas figuras haban estado,
alguna vez, en los tringulos a cada extremo del Partenn.
El caballo perteneca a Helios, el dios del sol explic Ariston. Luego viene
Dionisio, el dios del vino. Las figuras a su derecha son del dios Demetrio y su
hija
Me interesan ms los mrmoles de Elgin interrumpi Kurst. No importaba
cuanto le hubieran pagado. No haba venido aqu para una clase.
Entonces ya sabrs, que han sido saqueados. Robados! Hace doscientos aos, un
aristcrata britnico llamado Lord Elgin vino a Atenas. Los arranc del templo y
los transporto de vuelta a Londres. Desde entonces mi pas ha pedido muchas
veces que los devuelvan. Incluso, hemos construido un nuevo museo en Atenas
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para guardarlos. Son la gloria de Grecia, Sr. Kurst. Son parte de nuestro patrimonio.
Deben volver a casa.
El hombre viejo busc en su manta y sac una mscara de oxgeno, la cual presion
contra su rostro. Se oy el zumbido del aire comprimido y lo respir vidamente.
Por ltimo, empez de nuevo.
Pero el gobierno britnico se neg. Insistan en quedarse con esta propiedad
robada. No escucharon la voz del pueblo griego. Y es por eso que decid esto,
aunque fuese la ltima cosa que haga en mi vida, har que los oigan. Es por eso
que lo he contactado a usted y a su organizacin. Quiero que robe las esculturas y
las devuelva a Grecia.
En la calle, afuera, cuatro autos ms se haban estacionado junto al Museo Britnico,
con quince agentes ms. Eso hacia veintitrs en total, con los que haban seguido a
Kurst desde el Aeropuerto. Estaban bastante seguros de que su hombre segua
dentro del edificio. Pero con noventa y cuatro galeras cubriendo un espacio
terrestre de dos plazas y media milla, iba a ser casi imposible encontrarlo. Y la
orden ya haba salido. Por ninguna razn, se acerquen a l en reas pblicas. Este
hombre es extremadamente peligroso. Si siente que est atrapado, no est nada
dicho sobre lo que puede llegar a hacer. El resultado puede ser una matanza.
Zeljan Kurst era completamente inconsciente del acercamiento de los hombres del
MI6 mientras consideraba lo que el griego millonario acababa de decir.
Robar los mrmoles de Elgin no los ayudar dijo Kurst. El gobierno
britnico simplemente los pedir de vuelta. Ser mejor amenazarlos. Chantajearlos,
tal vez.
Haz lo que sea necesario. No me importa. Puedes matar a la mitad de la
poblacin de este repugnante pas si as logro lo que quiero Ariston rompi en
un ataque de tos. Perlas de saliva blanca aparecieron en sus labios.
Kurst esper que se recompusiera. Luego asinti. Puede hacerse dijo. Pero
tomar tiempo. Y no ser barato.
Ariston asinti. Este trabajo es mi legado para la gente de Grecia. Si ests de
acuerdo en hacerlo por m, te pagar cinco millones de dlares inmediatamente,
con un adicional de quince millones cuando lo hayas terminado.
No es suficiente dijo Kurst.
Ariston lo miro con astucia. Haba un tiempo en donde usted hubiera dicho eso
y yo hubiera sido obligado a aceptarlo dijo. Pero Scorpia no es lo que era. Ha
habido dos fallas en un slo ao. La operacin llamada Espada Invisible y, ms
recientemente, el negocio al noroeste de Australia. l sonri, mostrando dientes
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grises. El mismo hecho de que usted est aqu demuestra que tan dbil se ha
vuelto.
Scorpia se ha reagrupado Kurst replic. Hemos tomado nuevo reclutas.
Dira que somos ms fuertes que nunca. Podemos elegir nuestros clientes, Sr.
Xenopolos, y no negociamos.
Menciona tu precio.
Cuarenta millones.
Ariston ni siquiera pestae. De acuerdo.
La mitad por adelantado.
Como desee.
Kurst se gir y se fue sin decir otra palabra, con su bastn golpeando al mismo
ritmo el piso. Mientras volva a la entrada, su mente ya estaba enfocada en la tarea
que tena por delante. Aunque nunca haba soado decir tanto, estaba contento de
haber venido hoy. En realidad, era su deseo tomrselas con el gobierno britnico
de nuevo. Las fallas que Ariston haba mencionado, ambas haban involucrado al
Servicio Secreto Britnico.
Era fortuna que el viejo hombre no hubiera odo la historia completa. Se hubiera
acercado a Scorpia si hubiera sabido la casi increble verdad?
Qu en esas dos fallas se vea involucrado el mismo chico de catorce aos?
Al final, era slo mala suerte (un mal momento) que l se fuera cuando lo hizo.
Estaba a punto de alcanzar la Gran Corte cuando uno de los agentes de MI6 se
cruz frente a l y de repente ambos estaban cara a cara, slo a pulgadas de
distancia. El agente (su nombre era Travis) era nuevo e inexperto.
No fue capaz de esconder el impacto en sus ojos, y en ese momento Kurst supo que
haba sido reconocido.
Travis no tena opcin. Le haban dado rdenes, pero saba que si las obedeca,
morira. Rebusc en su chaqueta y sac su pistola, la Browning de 9 mm que haba
sido, durante mucho tiempo, la favorita de SAS. Al mismo tiempo, grit, ms
fuerte de lo necesario: Qudate dnde ests! Si te mueves, disparar. Era
exactamente como haba sido entrenado. Ejerca su autoridad sobre su objetivo y al
mismo tiempo alertaba a los agentes ms cercanos que lo haban descubierto.
Desafortunadamente, en el silencio del museo y con el techo tan alto sobre sus
cabezas, sus palabras hicieron eco. Unos pocos turistas se giraron para ver que
estaba pasando. Vieron el arma. La primera semilla de pnico ya estaba plantada e
instantneamente comenz a crecer.
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Kurst levanto sus manos, con una de ellas todava sosteniendo el bastn de bano.
Al mismo tiempo, se movi muy lentamente a un lado. Travis lo sigui con la
mirada y no vio algo parpadeando a travs del aire sobre el hombro de Kurst, ni
siquiera lo not hasta que lo tuvo enterrado en su garganta. La vieja mujer que
haba estado pintando la copia de la diosa de rodillas haba seguido a Kurst hasta
la puerta. Debajo del maquillaje, no era vieja para nada, y quizs sus pinceles
hayan tenido mechones pero sus mangos estaban hechos de acero y con gran
nitidez. Travis cay de rodillas. En el ltimo segundo de vida, su dedo en el gatillo
se apret y el arma se disparo, la explosin se amplifico por las paredes de piedra.
Ah fue cuando el verdadero pnico comenz.
Los turistas gritaron y se dispersaron, algunos de ellos se escondieron detrs de las
tiendas o detrs de los puestos de informacin. Un grupo de estudiantes de escuela
primaria, quienes haban estado visitando las momias egipcias, se agacharon junto
a las escaleras, encogindose juntos. Una mujer americana, parada sola, empez a
gritar. Los guardias del Museo Britnico, muchos de ellos viejos y ya retirados de
sus carreras reales, permanecieron congelados en su lugar, completamente sin
preparacin para un evento como este. Mientras tanto, Kurst pas sobre el hombre
muerto y continuo movindose lentamente hacia la puerta.
Por supuesto que no haba venido al museo slo. Scorpia no hubiera arriesgado la
libertad de su jefe ejecutivo, ni siquiera por un milln de dlares, y sus agentes lo
rodeaban por todos lados. Mientras los otros agentes de MI6 se acercaban desde
todas las direcciones, todava inseguros de lo que acababa de pasar pero sabiendo
que todas las reglas haban cambiado, fueron recibidos por una rfaga de disparos
de ametralladora. El estudiante barbudo, que haba estado examinando las
postales, haba agarrado de su mochila una ametralladora en miniatura con una
culata plegable y estaba rociando de balas la sala. Un hombre del MI6, a medio
camino de la escalera oeste, ech sus brazos hacia atrs por la sorpresa, luego se
empuj hacia adelante y tropez. La mujer americana segua gritando. Los nios
de la escuela estaban llorando con terror. Todas las alarmas del edificio se haban
apagado. Haba gente corriendo en todas las direcciones.
El hombre japons que haba estado fotografiando a su esposa, tiro la cmara al
piso y esta explot con un suave woomph!, liberando un humo grueso y de color
verde oscuro en el aire. En segundos, Kurst haba desaparecido. La Gran Corte se
haba convertido en una zona de ataque. Dos hombre del MI6 se deslizaron hasta
detenerse, tratando de echar un vistazo entre el humo. Hubo un fuerte crujido,
luego otro, y ellos cayeron al piso. Haban sido disparados en las piernas por la
mujer japonesa, que sac una pistola Nambu con mango de ncar de su bolso.
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Mientras tanto, sosteniendo un pauelo contra su cara, Kurst lleg a las puertas
principales. Haba habido poca seguridad cuando haba llegado. Ahora no haba
nadie. Por la esquina de su ojo vio a un agente de MI6 tratando de alcanzarlo,
luego cay mientras era agarrado por su guardaespaldas personal, el hombre
negro con el cuaderno con el que se haba registrado cuando se dirigi hacia los
mrmoles de Elgin. El cuello humano haca un sonido inconfundible cuando se
quebraba, y l lo haba odo ahora. El agente se desplom en el suelo. Kurst camin
hacia el aire fresco.
Haba gente corriendo entre los pilares, tropezando por las escaleras, y lanzndose
a s mismos por el rea abierta frente al edificio.
La polica ya estaba en camino, sus sirenas crecan en volumen mientras se
acercaban desde diferentes lugares de la ciudad. La limusina de Kurst estaba
esperndolo en la puerta. Pero haba dos hombres movindose hacia l, ambos
vestidos con trajes color gris carbn y gafas de sol. Apenas se pregunt por qu la
gente que trabajaba en el espionaje era tan obvia. Se haban dado cuenta del caos
dentro del Museo Britnico y se apresuraban a entrar. Tal vez no esperaban que l
escapara tan rpido.
Kurst levant su bastn. De hecho, era un tubo hueco con una sola bala de gas y un
disparador elctrico oculto justo debajo de la manija. La bala haba sido
especialmente modificada. No slo mataba a un hombre. Sino que lo desgarraba a
la mitad.
Dispar. El hombre a la izquierda sali volando, aterrizando como una pelota
sangrienta y giradora. El segundo hombre se congel por slo un segundo. Fue
mucho ms largo. Movindose sorprendentemente rpido para alguien de su edad,
Kurst gir el bastn en el aire, utilizndolo como una espada. El filo metlico se
deslizo por la garganta del agente y se desplom instantneamente. Kurst avanz
pesadamente hacia el coche. La puerta del pasajero ya estaba abierta y se arroj
hacia dentro, cerrndola tras de s. Hubo una serie de disparos. Pero las ventanas
del auto eran a prueba de balas y la carrocera era blindada. Con un chirrido de
neumticos, la limusina gir. Otro hombre se interpuso en el camino, sosteniendo
su pistola en estilo comando en ambas manos. Dispar una vez. La bala se estrell
contra la ventana justo delante de la cara de Kurst, dejando un hueco y una tela de
araa de grietas. El chofer aceler. Hubo un ruido sordo mientras el hombre
chocaba contra el guardabarros y era arrojado fuera del camino.
Dos horas ms tarde, un hombre con peluca rubia, usando gafas de sol y
sosteniendo un gran ramo de flores, abord el tren Eurostar a Pars. Zeljan Kurst
odiaba esos disfraces, pero era algo ms que haba aprendido en su larga carrera. Si
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ests tratando de no ser visto, a veces ayuda parecer lo ms prominente posible.
Las flores y la peluca eran ridculas, y aunque la polica y el MI6 lo estaban
buscando por todo Londres, ciertamente, no lo asociaran con lo que era ahora.
A medida que se acomodaba en su asiento de primera clase y beba de su copa de
champagne, la mente de Kurst estaba enfocada en el problema que le haban dado.
El tiroteo fuera del museo ya haba sido olvidado. La pregunta era: Quin sera la
mejor persona para manejar este, muy interesante, negocio de los mrmoles de
Elgin? Haba ahora doce miembros de Scorpia, incluyndolo a l, y los repasaba
uno a uno mentalmente.
Levi Kroll, el ex agente israel quien, en un momento de descuido, se haba
disparado en su propio ojo? Mikato, el polica japons convertido en un gnster
de Yakuza? Dr. Tres? O quizs esta poda ser una nueva oportunidad para sus
nuevos reclutas. l tena la clase de mente que disfrutara solucionar un problema
de esta complejidad, junto a la crueldad de verlo hasta el final.
Hubo un silbido y el tren se movi. Kurst tom su telfono mvil (encriptado, por
supuesto) y marc un nmero. El tren se desliz por la plataforma y aceler, y
mientras dejaban Kings Cross International, Kurst se permiti el raro lujo de
sonrer. S.
Razim era perfecto. Dara sus nicos talentos para su nueva asignatura. Kurst
estaba seguro de eso. Haba elegido exactamente al hombre correcto.

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LA MEDIDA DEL DOLOR

Traducido por Akanet
Corregido por Xhessii


racias. Gracias. Gracias, mi querido Seor Kurst. Voy a
comenzar a considerar el asunto de inmediato.
El hombre con el pelo plateado cerr su telfono mvil y se lo
meti en el bolsillo superior de su dishdasha (el vestido de algodn blanco de
manga larga usado por la mayora de los hombres rabes). Se detuvo por un
momento, saboreando el aire. Era una noche fra, pero entonces, por supuesto, slo
era febrero. Dos meses a partir de ahora y la temperatura se elevara a los
ochentas... mucho ms durante el da. Levant la mirada hacia las estrellas. Slo
haba algunas de ellas esta noche, pero brillaban con ms intensidad que cualquier
estrella en el mundo. Nunca se cansaba de su belleza, y por supuesto, viviendo
aqu en medio del desierto del Sahara en Egipto, no haba contaminacin lumnica
y poda verlas con ms claridad que en cualquier otro lugar.
El sol se haba puesto hace dos horas, pero todava haba un brillo azul profundo y
sobrenatural en el cielo en el borde del horizonte. Mirando a travs del desierto,
slo poda distinguir el color gris plido de los lagos de sal que se extendan por
todas partes. Porque este era el oasis de Siwa, a 350 millas de El Cairo, un lugar
que debe su existencia a la casualidad de que all hay agua en el desierto, no slo
los lagos de sal, sino pozos de agua dulce y aguas termales, ascendiendo desde las
entraas de la tierra. A diez millas de distancia, se poda divisar las farolas
brillantes que marcaban la ciudad de Siwa. Aparte de algunos hoteles, tiendas y
cafs de Internet, no haba mucho all, y el hombre visit la ciudad lo menos
posible. Nadie de la ciudad nunca lleg aqu.
El hombre estaba de pie sobre el parapeto de un fuerte francs, construido a finales
del siglo XVIII, cuando Napolen invadi Egipto. Unos pocos edificios nuevos se
haban aadido ms recientemente, y haba signos de nuevas construcciones...
G
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andamios, equipos de construccin, y una gran pila de sal que haba sido extrada
de la laguna y que se mezclara con arena para hacer ladrillos.
Haba algo muy extrao en el complejo, que se sito por s mismo, perfectamente
cuadrado, rodeado de arena. Pareca algo salido de una pelcula de Hollywood... o
quizs un espejismo. En primer lugar, estaba el muro exterior, no alto, pero con
varios metros de espesor, con almenas en todos los sentidos y torres de guardia
slidas que se elevan mucho ms all en cada una de las cuatro esquinas. Estas se
caracterizaron por las ventanas estrechas, en forma de hendiduras, haciendo fcil
mirar hacia fuera, pero imposible mirar adentro. El nico camino para entrar en la
fortaleza, era a travs de una entrada arqueada con una puerta de roble (estaba
hecha de troncos de rboles enteros, atados con acero y que habra necesitado de
varios hombres para abrirse, si no hubiera sido accionada elctricamente).
En el interior, la fortaleza era como un cuartel del ejrcito con una docena de
edificios cuidadosamente dispuestos en torno a un pozo central. El agua, por
supuesto, era todo en el desierto. Un ejrcito sera capaz de sobrevivir aqu durante
meses: viviendo, durmiendo, haciendo ejercicio, y entrenando en el patio de armas,
apenas consciente del mundo exterior. Haba dos bloques de alojamiento (uno para
los oficiales, uno de los soldados ordinarios) un bloque de prisin, varios
almacenes, una panadera y una capilla. Todos estos se haban remodelado con aire
acondicionado, agua fra y caliente, todas las comodidades modernas. Las antiguas
caballerizas se haban convertido en una sala de recreo con mesas de billar y una
pantalla de cine. La armera an contena armas, aunque muy diferentes de las
utilizadas por las fuerzas de Napolen.
Estos incluan lanzallamas, granadas de mano e incluso lanzacohetes manuales...
debido a que el hombre que haba comprado en privado la fortaleza y la haba
rediseado necesitaba estar seguro, y por debajo de los ladrillos cocidos al sol, el
patio polvoriento, y las murallas antiguas se encontraban unos equipos muy
sofisticados de hecho. Todo estaba alimentado por un generador elctrico ubicado
en lo que haba sido la fragua. Una antena de radio y tres antenas parablicas se
elevaban por encima de una de las torres. Las cmaras de televisin observaban
cualquier movimiento. Por la noche, luces infrarrojas y de radar escaneaban el rea
a su alrededor. Todos estos estaban cableados hacia la sala de control, una vez la
panadera, con una simple chimenea elevndose por encima de un techo plano,
dirigindose hacia arriba desde lo que haba sido alguna vez el horno de pan. La
sala de control era controlada las veinticuatro horas del da, y nadie poda entrar o
salir sin autorizacin (la puerta principal se poda abrir slo desde el interior).
Estaba en comunicacin constante por radio con los guardias de patrulla. Estos
eran hombres de la localidad, vestidos al estilo beduino, con tocados, ropas sueltas,
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sandalias, y cuchillos en sus cinturones. Tambin tenan ametralladoras sobre sus
hombros.
El nombre del hombre era Abdul-Aziz Al-Rahim, pero no era como se haca llamar
a s mismo ahora. Como un terrorista buscado internacionalmente y condenado
criminal de guerra, era mejor no tener ningn nombre en absoluto. Al final, haba
revuelto las letras de su nombre y llego a Razim (que era como era conocido por
sus amigos en Scorpia). Y en verdad, no tena otros amigos. l era soltero. A veces
pasaba un mes entero sin hablar con nadie en absoluto. Pero a Razim no le
importaba. De hecho, lo prefera as.
Razim no era egipcio. Haba nacido cuarenta y cinco aos atrs en la ciudad de
Tikrit, en Irak. Su padre era un profesor universitario. Su madre haba estudiado
literatura rabe en la Universidad de Cambridge y se haba convertido en una
conocida escritora y poeta. Abdul-Aziz (el nombre significa "siervo de los
poderosos" en rabe) fue uno de dos hijos (tena una hermana mayor llamada
Rima). La familia viva junta en una de las casas ms antiguas de la ciudad, un
edificio estrecho, de ladrillo blanco construido en torno a un patio central, lleno de
flores y plantas y con una fuente de juego en el medio.
Desde el principio, Razim era un nio difcil. Su padre sola decir en broma que l
haba nacido en una tormenta de arena y que algo de la arena debera haberse
metido en su sangre. Como un beb, nunca sonro o gorgote, pero yaca de mal
humor en su cuna como si se preguntara cmo haba llegado all y cmo, quizs,
podra escapar. Tan pronto como aprendi a caminar, trat de huir. Las nieras
nunca se quedaban mucho tiempo en el hogar. Las rabietas de Razim ahuyentaron
a tres de ellas. La cuarta se fue con un par de tijeras clavadas en su muslo despus
de que le haba dicho que dejara de molestar a su hermana.
Al menos lo hizo bien en la escuela... de hecho, sus maestros pensaban que era un
genio. Lleg a la cima en cada tema y para la edad de doce aos casi hablaba tres
idiomas. No es de extraar que no se llevara bien con los otros nios. Incluso
entonces Razim no tena amigos, pero lo prefera de esa manera. Era un muchacho
tranquilo y solitario, y ya haba llegado a darse cuenta que haba algo diferente en
l, aunque no estaba muy seguro de lo que era. Eventualmente, sin embargo,
despus de pensarlo bastante, se las arregl para resolverlo. No tena emociones.
Nada lo asustaba o lo molestaba. Nada lo hizo especialmente feliz. No haba una
comida en especial que le encantara. Era como si toda la vida hubiera sido puesta
en una diapositiva de laboratorio y fuera el cientfico examinndola. Todos los das
para l eran lo mismo. No senta nada.
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Decidi poner esto a prueba. Sus padres le haban comprado una mascota, un
perro mestizo desaliado, cuando l era pequeo y siempre haba sido su
compaero. As que un da lo llev hacia abajo a la huerta detrs de la casa de sus
padres y lo estrangul, slo para ver cmo se senta. No le import en absoluto. Su
madre y su padre se preguntaron sobre el perro perdido, y tambin notaron los
araazos en las manos y brazos de Razim, pero aceptaron su explicacin de que
haba pasado rozando contra una valla de alambre de pas. Los dos eran personas
inteligentes, pero ningn padre quiere pensar lo peor de sus hijos, y la verdad era
que Razim an estaba siendo brillante en la escuela. Coma sus comidas con ellos y
acuda con ellos a la mezquita para las oraciones familiares. Estaba claro que no le
gustaba su hermana, pero era amable con ella. Qu ms podan pedir?
En 1979, la historia de Irak cambi cuando Saddam Hussein lleg al poder. Uno de
sus primeros actos como Presidente fue la detencin de sesenta y ocho miembros
de su partido y acusarlos de traicin a la patria. Veintids de ellos fueron
ejecutados. Los otros cuarenta y seis fueron obligados a formar los pelotones de
fusilamiento. Cuando Razim oy hablar de este pequeo giro de crueldad, se dio
cuenta de que su pas haba sido tomado por un hombre con sentimientos
parecidos a los suyos. Empez a pensar cmo podra llegar a conocerlo. Poda
encontrar un camino en los pasillos del poder?
Como ocurre, la oportunidad surgi con gran rapidez. Era obvio para mucha gente
en Irak que Saddam era brutal, loco y peligroso, y a finales del verano de ese
mismo ao, los padres de Razim realizaron una reunin secreta en su casa con
otros acadmicos, escritores y amigos bien situados para discutir cmo podran
deshacerse de l. Cmo iban a saber que Razim estaba grabando toda la
conversacin en una grabadora que le haban dado por su cumpleaos nmero
catorce? Al da siguiente, se salt la escuela y fue a parar a la polica local, teniendo
las pruebas con l. La venganza lleg como una tormenta del desierto. Los padres
de Razim fueron detenidos y ejecutados sin siquiera el beneficio de un juicio.
Razim nunca supo que le sucedi a su hermana de diecisiete aos, no es que le
importara. Lo ltimo que vio de ella, fue que estaba siendo arrastrada gritando
desde la casa por cuatro policas rindose, quienes la tiraron en la parte trasera de
una camioneta. Todas las personas que haban asistido a la reunin fueron
arrestadas. Ninguno de ellos fue visto nunca ms.
Como recompensa por su lealtad, el jefe de polica local invit a Razim (quien por
supuesto ahora era hurfano) a verlo en su oficina encima de la crcel cerca del
Palacio de Farouk. Sentado tras su escritorio, con su vientre elevndose sobre l, el
jefe de la polica examin al muchacho que haba sido trado ante l. No le gustaba
lo que vea. Razim era pequeo para su edad y muy delgado, ms como una nia
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que un nio. Tena el cabello cortado de forma ordenada en una franja y llevaba su
uniforme escolar. Pero lo que le preocupaba era la completa falta de expresin del
muchacho. Tena la cara de una figura de cera, los ojos que podran haber sido
hechos de vidrio. No haba calor o curiosidad. No haba nada en absoluto.
An as, trat de ser corts. Usted ha sido de gran utilidad a su pas
comenz. Sus padres y sus amigos eran traidores. Tena razn al hacer lo que
hizo.
El chico no respondi.
Qu le gustara que le pasar ahora?
Pens que podra unirme a la polica dijo Razim. Estoy seguro de que tienen
un montn de gente que tienen que matar. Me gustara ayudar.
El jefe de la polica tena hijos propios, y este muchacho, cuyos pies apenas
llegaban al suelo, lo enferm. Eres demasiado joven para unirte a la polica
dijo.
No quiero volver a la escuela. Es aburrido.
Creo que sera mejor si dejaras Tikrit.
Por un breve momento, el jefe de la polica tuvo la tentacin de sacar su arma y
dispararle al chico. No haba ninguna razn particular. Se habra sentido
exactamente igual si se hubiera encontrado frente a un escorpin o una serpiente
venenosa. Tuvo que aferrarse a su mano para evitar que cayera hasta la funda de
su cinturn. Haremos los arreglos para que seas adoptado dijo. En algn
lugar muy lejos.
No obtengo una recompensa?
Llegar a ti. Con el tiempo.
Al final, Razim fue enviado a vivir con una familia rica, parientes lejanos del
presidente, en Tehran. La familia lo despreci desde el principio, pero saban que
no deban hacer ninguna pregunta, y desde ese momento empez a prosperar. l
continu hacindolo brillantemente en la escuela y a los diecisiete aos se convirti
en el estudiante ms joven en entrar en la Facultad de Ingeniera del Campus de
Amir Adaad, parte de la Universidad de Tehran. Para entonces haba cambiado de
opinin sobre su futuro. Usara sus conocimientos cientficos para convertirse en
un diseador de armas. Era bien sabido que Saddam Hussein estaba desarrollando
armas biolgicas y qumicas. Razim tena un gran inters en las armas pequeas.
En su primer perodo en la universidad, haba ganado una mencin de honor por
un ensayo de veinte pginas sobre la Zastava M70 yugoslava, el fusil de asalto que,
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se le dijo, haba sido utilizado para matar a sus padres. Su sueo era que algn da
podra inventar una nueva arma que iba a llevar su nombre.
Eso no iba a pasar. En el cumpleaos nmero dieciocho de Razim, recibi una carta
impresa en papel oficial del gobierno. Result que alguien en lo alto, no haba
olvidado al adolescente, que una vez haba traicionado a toda su familia. Razim iba
a dejar la universidad inmediatamente. Haba sido invitado (y no fue una
invitacin que cualquiera podra rechazar) a unirse al Mukhabarat. Fue a
reportarse a sus oficinas al da siguiente.
El Mukhabarat. El temido servicio secreto de inteligencia de Irak. Razim ley la
carta con la leve punzada de algo que en realidad podra haber sido placer. Haba
odo las historias de horror acerca de la organizacin y saba que era un trabajo al
que se adaptaba perfectamente. Empac inmediatamente y se fue a las seis en
punto de la maana siguiente. Nadie en la universidad, incluso se percat de que
haba desaparecido.
Durante los siguientes veinte aos, Razim descubri el placer de ser temido. En
realidad, fue ms que eso. Cualquiera que lo conoca saba que tena poder
absoluto sobre sus vidas o muertes y que con un chasquido de sus dedos nunca lo
volveran a ver. Si fuera a sealar un cuadro o un jarrn de valor en la casa de un
hombre, el objeto estara esperando en la puerta para que se lo llevara con l
cuando se fuera. Lo mismo puede decirse de la esposa o el hijo del hombre. Razim
se jact de que tena tantos enemigos que poda haberse baado en su sangre todos
los das. El rumor en Tehran era que realmente lo haca.
Su poder aumento. Pronto tuvo una casa del tamao de un palacio, lleno de
sirvientes que se quedaban en silencio y miraban hacia otro lado cuando l entraba
en la habitacin. Apenas haba crecido del todo. Segua siendo del mismo tamao y
forma de un colegial, pero bastante curiosamente, su cabello se haba vuelto
plateado mientras estaba en sus veintes, hacindolo lucir de las dos maneras, muy
viejo y muy joven al mismo tiempo. Tambin usaba gafas redondas, con montura
de alambre, y uno de sus oficiales una vez dijo en broma que pareca un Harry
Potter del Oriente Medio. Razim haba disfrutado de la broma. Estaba casi
sonriendo cuando apual al oficial nueve veces con un abrecartas.
Y luego vino la guerra de Irak de 2003 y la invasin por las fuerzas
estadounidenses y britnicas. A diferencia de muchos del crculo ntimo de
Saddam, Razim poda ver hacia dnde soplaba el viento e hizo planes para
salvarse a s mismo. La noche antes del bombardeo de Bagdad, se desliz fuera del
pas en un Beechjet 400 privado de ocho puestos que de hecho perteneca al
hermano menor del Presidente, volando hacia la frontera con Arabia Saudita. Se
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llev con l todos los tesoros que poda cargar... obras de arte, diamantes, monedas
de oro y bonos internacionales. Todos estos seran ms fciles para intercambiar
por dinero en efectivo.
Se instal en Riyadh y esper a que terminara la guerra, lo cual sucedi (como l
haba esperado) con gran rapidez. Estaba claro para l que no poda regresar a Irak,
no mientras estaba siendo ocupada por las fuerzas britnicas y estadounidenses,
pero usando las conexiones que haba hecho mientras estaba con el Mukhabarat, se
comunic con el oficial de reclutamiento local de Al-Qaeda y pronto se encontr a
cargo de su propia gran clula terrorista. No le pagaban, por supuesto, pero
adems no lo necesitaba. Era un hombre rico. Tampoco estaba interesado en la
religin o la poltica. Para l, el terrorismo es como un rompecabezas. Tienes una
embajada y una bomba. Cmo encajan uno dentro del otro para crear la imagen
ms inolvidable? Fue un reto que estimulaba su mente, y ayud a planear ms de
una docena de ataques en Europa y Amrica, examinando cuidadosamente los
resultados en una pantalla de plasma de cincuenta y cinco pulgadas que haba
instalado en su casa de lujo.
Este perodo de xito en su vida lleg a su fin cuando su Comandante sugiri que,
para mostrar su devocin a la causa islmica, podra querer convertirse en un
atacante suicida l mismo. A Razim se le dio un cinturn lleno de explosivos de
gran potencia y se le mostr cmo envolverlo alrededor de su estmago y hacerlo
estallar con un solo botn en su telfono mvil. Sera introducido de contrabando
en Pakistn y dejado en el mercado central. A partir de ah, sera un corto paso
hacia el Paraso.
Razim pens en todo esto por unos minutos, y luego utilizo los explosivos para
hacer estallar a su Comandante. Era hora de moverse de nuevo. Por ahora, los
britnicos y estadounidenses se encontraban en su camino. Saddam haba sido
ahorcado. Los hijos de Saddam haban recibido disparos. Razim no tena ninguna
duda de que uno u otro de estos destinos estara esperando por l si fuera alguna
vez capturado... a menos que, claro est, Al-Qaeda lo encontrara primero. En
realidad era bastante molesto tener tantos enemigos. Slo tendra que encontrar
otra ciudad donde pudiera comenzar su vida de nuevo.
Eligi El Cairo. Con una poblacin de siete millones hacinados en ochenta y tres
millas cuadradas, sera completamente invisible. Consider brevemente la ciruga
plstica. Haba un montn de clnicas en los barrios pobres del oeste de Zamalek,
una zona de gran altura en la ciudad a la orilla del Nilo, y si pagaba lo suficiente,
nadie hara ninguna pregunta. Pero en realidad muy poca gente saba qu aspecto
tena. Haba tenido mucho cuidado de que este fuera el caso, siempre cubrindose
la cabeza con el ghutra tradicional, o pauelo rabe. Cuando estaba en ropa
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occidental, haba usado gafas de sol y una gorra de bisbol puesta muy abajo.
Decidi que la ciruga no sera necesaria. Viva tranquilamente, asegurndose de
no atraer ninguna atencin. Y espero por la prxima oportunidad para
manifestarse, como estaba seguro de que lo hara.
Todava tena un apartamento de lujo en la azotea de un edificio en el centro de El
Cairo y una casa de verano en el centro vacacional Red Sea de Sharm el-Sheikh.
Pero su casa favorita era donde estaba ahora, esta fortaleza olvidada por largo
tiempo, perdida en 1.2 millones de millas cuadradas de arena. Aqu fue donde
lleg para alejarse de las multitudes. Era donde se senta ms seguro. Y era un
escenario perfecto, tambin, para la serie de experimentos a los que se dedicaba
ahora.
Haba un puente de cuerda que cruzaba de un lado del complejo al otro. Razim
haba ordenado que se instalara para evitarle caminar a pie todo el camino
alrededor. Lo cruz ahora, sacando las dos manos para sostenerse a s mismo
mientras el puente se balanceaba bajo sus pies. La pila de sal estaba justamente
debajo de l ahora, y vio como uno de los guardias vaciaba una carretilla,
aadindola a la pila. Razim haba insistido en que el nuevo edificio se construyera
en el estilo tradicional Berber, mezclando sal con arena. Era un proceso lento, pero
se senta bien.
Todo estaba en silencio. El desierto se haba establecido para pasar la noche. Lleg
al otro extremo del puente y camino a lo largo del muro opuesto hasta que lleg a
una escalera de piedra que conduca de regreso al nivel del suelo. La tom. Un
segundo guardia se paro respetuosamente en posicin de atencin al verlo pasar.
Razim todava no saba cmo Scorpia haba conseguido seguirle la pista. Al
principio le haba preocupado. Si ellos pudieron encontrarlo, entonces cualquiera
de las agencias de inteligencia del mundo podra seguir. Pero se haba dado cuenta
pronto de que Scorpia era una organizacin como ninguna otra. Despus de todo,
por lo general, la polica y los servicios de seguridad no amenazan con asesinato o
violencia para obtener la informacin que desean. Y al final, se alegr de que
hubieran decidido buscarlo. Le estaban ofreciendo exactamente el tipo de trabajo
que le interesaba, junto con la promesa de enormes sumas de dinero. Ellos dos
fueron realmente hechos el uno para el otro.
Tom esta nueva asignacin, la primera que manejara como lder del proyecto. Ya
era un reto fascinante: como devolver los mrmoles de Elgin a Grecia. Al igual que
Zeljan Kurst, Razim ya haba desestimado la idea de robarlos, a pesar de que
seguramente habra sido bastante fcil. Cundo fue la ltima vez que alguien
haba comprobado la seguridad en el Museo Britnico? Muchos de los techos
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estaban hechos de cristal y el personal de seguridad, con salarios bajos y perezosos,
podra ser sobornado o reemplazado. Pero eso no iba a funcionar. Si los mrmoles
fueron alguna vez a ser visto en pblico de nuevo, entonces tendran que ser
devueltos legalmente, con la plena cooperacin del gobierno britnico. As que a lo
que se redujo fue a una cuestin de influencia. Cmo podra Scorpia convencerlos
de que hagan algo que siempre se haban negado a hacer?
Sac un paquete de cigarrillos y encendi uno. Fumaba cigarrillos Black Devil,
fabricados en China y vendidos por una empresa de fundacin antigua de
Heupink y Bloemen en los Pases Bajos. Tena los paquetes especialmente
modificados para que no le advirtieran que morira muy probablemente de cncer.
A Razim realmente no le importaba cuando morira, ni cmo. Pero no le gustaba
recibir rdenes de los gobiernos. Aspir, dejando que el sabor dulce, ligeramente a
vainilla del tabaco rodara alrededor de su lengua.
Pequeas nubes de polvo se levantaban alrededor de sus pies mientras cruzaba el
patio. El haz de luz de los reflectores barra el suelo, justo por delante. An
fumando, entr en un edificio circular con una cpula y una torre. Este haba sido
alguna vez una capilla. Razim haba encontrado imgenes descoloridas de varios
santos en algunas de las paredes e incluso hubo un vitral, el nico vidrio en todo el
lugar. Tal vez los soldados franceses haban venido aqu alguna vez a orar para
que pronto fueran enviados a sus casas. Razim haba roto la ventana y pint
encima de la superficie fresca. Ellos no eran de inters para l. Nunca, desde luego,
haba credo en Dios.
El interior estaba brillantemente iluminado y se mantena a una temperatura
agradable por un sofisticado sistema de aire acondicionado. Ahora las paredes
estaban todas blancas y gruesas a propsito, para protegerse del calor. Haba
mquinas en todas partes: computadoras, monitores de televisin, cajas de
diferentes tamaos con diales y medidores. En medio de todo esto, atrapado en un
charco de luz brillante, un hombre sentado en una silla de dentista en cuero, atado
a ella por suaves cuerdas alrededor de los tobillos y las muecas. El hombre
llevaba slo pantaloncillos cortos. Docenas de cables haban sido unidos a l (a su
cabeza, su pecho, su pulso, su abdomen) y mantenidos en su lugar con cinta
adhesiva. Por una feliz coincidencia, el hombre era el francs. Tena unos treinta
aos y estaba tratando de no parecer asustado. Estaba fallando.
Razim saba su nombre. Era Luc Fontaine y trabaj para la DGSE, que es la agencia
de inteligencia francesa que se ocupa de la seguridad externa. El hombre era, en
otras palabras, un agente secreto, un espa. Razim siempre haba sabido que los
investigadores extranjeros vendran buscndolo y por lo tanto, mantena una
vigilancia cuidadosa en ellos. Este en realidad haba estado ms cerca que muchos.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Haba sido detenido haciendo preguntas en el mercado central (o mercado rabe)
lo noquearon y luego lo trajeron hasta aqu. Todava estaba fingiendo ser un turista,
pero slo a medias. Por ahora l saba que estaba en las manos de un hombre que
no comete errores.
Haba un carro cubierto con una tela blanca al lado de la silla del dentista. Razim le
dio la vuelta y lo destapo para revelar una serie de cuchillos alineados en filas
ordenadas, cada uno de una forma y tamao diferentes, brillando en la dura luz.
Haba tambin otros instrumentos: hisopos y tazas de plata, agujas hipodrmicas,
frascos que contenan lquidos que eran incoloros pero de alguna manera no se
vean como agua. Fontaine se dio cuenta. Trat de no mostrar ninguna emocin.
Pero su piel desnuda se arrastr.
Razim acerc un taburete y se sent. Aspiro del cigarrillo. La punta brillaba.
Qu quieres? pregunt Fontaine. Hablo en francs. Su voz era ronca.
Razim no respondi.
No voy a decirle nada. El agente secreto haba dejado caer el pretexto de que
era un turista. Saba que ya no haba ningn punto en ello.
Y no voy a preguntar nada respondi Razim. Su francs era excelente. Fue una
de las lenguas que haba aprendido en la escuela. No tienes informacin que
desee conocer.
Entonces, por qu estoy aqu? El joven flexion los brazos, los msculos
aumentando, pero las cuerdas se mantuvieron firmes.
Yo te lo dir Razim golpe suavemente las cenizas en uno de los cuencos.
He sido muchas cosas en mi vida dijo, pero cuando empec, era ingeniero.
Que es como fui entrenado. La ciencia, en sus muchas variedades, siempre ha sido
uno de mis intereses. Y usted debera estar agradecido por estar aqu conmigo esta
noche, Luc. Le importa si le llamo Luc? Estoy dedicado a un proyecto que ser de
gran beneficio para el mundo, y el destino le ha elegido para ayudarme.
Mi gente sabe que estoy aqu.
Nadie sabe qu ests aqu. Incluso t no sabes dnde te encuentras. Por favor,
trate de no interrumpir.
Razim apag su cigarrillo. Se lami los labios.
Se me ocurri hace algunos aos que todo en este mundo se mide y que muchas
de estas medidas han sido nombradas en base a grandes ingenieros. El ejemplo
ms obvio es el watt, que mide la energa elctrica, y que lleva el nombre de James
Watt, el inventor de la mquina de vapor moderna. Joule y Newton fueron fsicos
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y han sido inmortalizados en la medida de la energa... julios y newtons. Todos los
das medimos el calor atmosfrico, ya sea en grados Celsius o Fahrenheit. El
primero fue un fsico alemn, el segundo un astrnomo sueco.
Nosotros medimos la distancia y la altura y la velocidad y el brillo. Si desea
comprar cualquier cosa, desde un zapato a una hoja de papel, lo solicita por el
tamao. Hay unidades de medida de las que muchas personas nunca han odo
hablar. Me puede decir qu es un Pyron? O un palmo? O un petaflop? Pero aqu
est lo extrao. Nunca ha habido una medida para algo que experimentamos casi
todos los das de nuestras vidas.
Nunca ha habido una medicin para el dolor.
Se imagina lo til que sera si fuera al dentista y l fuera capaz de reconfortarlo?
No te preocupes, mi querido amigo, esto va a doler slo dos aos y medio. O si
fuera al mdico con una rodilla daada y fuera capaz de decirle que le duele tres
unidades aqu abajo, pero siete punto cinco unidades aqu arriba, encima de la
rodilla? Por supuesto, es muy difcil medir el dolor. Todo depende de cmo
reaccionan nuestros nervios y cul es el estmulo (el cuchillo, electricidad, fuego,
cido) que ha causado el dolor. Pero sigo creyendo que es posible desarrollar una
escala universal. Y espero sinceramente que algn da la unidad del dolor sea por
supuesto nombrada en referencia a m. El Razim. Y la gente ser capaz de decir
exactamente cuntos Razims resultarn en una muerte segura.
Fontaine estaba mirando a Razim como si lo viera por primera vez. Est loco
susurr.
Todos los grandes inventores tienen un cierto tipo de locura coincidi
Razim. Dijeron lo mismo de Galileo y Einstein. Eso es lo que esperara que diga.
Por favor...
Tambin esperaba que rogara. Pero me temo que no le har ningn bien.
Razim se inclin sobre el carro y considero. Sera interesante ver cunto tiempo
sobrevivira este francs. Por supuesto, por el bien de la precisin, habra de
experimentar en mujeres. Y si alguna vez llega a sus manos, un adolescente, sera
til tambin. Todo el mundo reacciona al dolor de diferentes maneras y tena que
examinar el espectro completo. Tom su decisin y escogi un instrumento.
Momentos despus, las agujas en los variados monitores saltaron hacia adelante
mientras los primeros gritos sonaban en la noche.


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VUELO NOCTURNO

Traducido por ~NightW~
Corregido por Nanis


l barco turista estaba amarrado al muelle de la Loire, ubicado en el extremo
occidental de la ciudad. Pero la gente que subi a bordo cuatro meses
despus durante una tarde brillante de junio definitivamente no eran
turistas.
Haba sido Max Grendel, el miembro ms viejo de Scorpia, quien haba decidido
que deberan tener una oficina flotante en Paris. Esa haba sido una de las ltimas
decisiones que haba tomado, dado que haba muerto unos cuantos meses despus,
herido de muerte en Venecia. El bateu-mouche, literalmente barco volador, lucia
como cualquiera de los barcos de recreacin deslizndose de arriba hacia abajo a
travs del ro. Era largo y estrecho, con un fondo plano y un bajo dosel compuesto
casi enteramente de cristal para dar a sus pasajeros las mejores vistas posibles. En
el interior, sin embargo, era muy diferente. En lugar de filas de asientos para dos o
trescientos turistas, haba una sola mesa de conferencias y doce sillas. Una pared a
prueba de sonido separaba esta rea de la cabina donde el Capitn y el Primer
Oficial se situaban en los controles. El resto del personal, cuatro hombres que no
pasaban de los veinte, se quedaban en la cubierta. A ellos no se les permita entrar
a la cabina. Se quedaban como las estatuas que se alineaban en los puentes, con los
ojos fijos en las dos orillas del ro, buscando algn movimiento que pudiera ser
interpretado como una accin enemiga.
La idea de Grendel no era tan extraa como podra parecer. A diferencia de un
edificio, un barco sera imposible cometer errores, particularmente en uno que se
mantena bajo vigilancia las veinticuatro horas del da y con una buena revisin
antes de cada reunin.
Tambin, a diferencia de un edificio, se poda mover, de manera que cualquiera
que intentara interceptar lo que all se deca, tambin tendra que moverse, a igual
velocidad. Y como el barco estaba equipado con un motor Diesel Rustom 12RK
E
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robado de un buque patrulla de la Marina Real del Ro Clase, podra ser lo bastante
rpido. Finalmente, en caso de un intento de acercamiento policial, contaba con la
existencia de un sistema de armas de defensa puntual basado en la tecnologa
desarrollada por holandeses, con can automtico y un radar avanzado oculto
debajo de los paneles falsos en la cubierta de la proa. Esos eran capaces de disparar
rondas de setenta por segundo a una distancia de 1500 metros. Si era necesario,
Scorpia era capaz y estaba dispuesto a empezar una pequea guerra en el corazn
de Paris.
El barco se llamaba Le Dbiteur, el cual podra ser traducido como Alguien que se
va sin pagar sus deudas. Esas personas a las que se les llama Vuelos Nocturnos.
Tal y como Grendel haba argumentado, haba algo muy tranquilizador al hablar
de negocios mientras se navega por algunos de los edificios ms bellos de Europa,
sobre todo cuando el negocio era tan peligroso como el de ellos.
Sabotaje. Corrupcin. Inteligencia. Y asesinato. Esas eran las cuatro actividades que
le haban dado a Scorpia su nombre. De hecho fue en Paris donde se form, una
coleccin de Agentes de Inteligencia de todas partes del mundo quienes haban
visto que sus servicios no podran ser necesitados despus del final de la Guerra
Fra y decidieron entrar al negocio por ellos mismos. Haba sido un movimiento
sabio. Los Agentes Secretos generalmente son muy mal pagados. Por ejemplo, la
cabeza del MI5 en Inglaterra recibe solo doscientos mil al ao, un pequeo monto
comparado con cualquier banquero de inversin. Cada miembro de Scorpia haba
multiplicado sus ingresos anuales por un factor de diez. Y ninguno de ellos pagaba
impuestos.
Ahora haba doce de ellos, y todos eran hombres. Una vez hubo una mujer en el
comit ejecutivo, pero fue asesinada en Londres y nunca fue reemplazada. En total,
seis de ellos haban muerto, uno de causas naturales. El actual jefe ejecutivo era
Zeljan Kurst, sentado en uno de los extremos de la mesa con un traje gris oscuro,
camisa blanca, y corbata negra. Como explic en Londres, Scorpia haba tomado
recientemente cuatro nuevos reclutas, aunque haban sido obligados a buscar fuera
de la comunidad de Inteligencia. Haba un irlands pelirrojo que se llamaba a s
mismo Seamus y haba estado con el IRA. Un par de hermanos gemelos fueron
trados desde la mafia italiana. Y finalmente estaba Razim.
Scorpia estaba en camino. Ese era el mensaje que queran dejarle claro al mundo.
Estaban volviendo a tomar el control que nunca deberan haber perdido.
Los doce ejecutivos llegaron individualmente y con intervalos de cinco minutos,
alguno en coches con chofer, algunos a pie, uno incluso en bicicleta. Slo Giovanni
y Eduardo Grimaldi, los gemelos, llegaron juntos, pero entonces, en veinticinco
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aos nunca se haban separado ni tan solo un minuto. Exactamente a las tres en
punto, los Marineros levantaron el ancla. El capitn empuj hacia adelante el
acelerador y Le Dbiteur naveg hacia el ro, empezando su viaje hacia el Este de la
Torre Eiffel y Notre Dame.
Zeljan Kurst esper hasta que estuvieron en camino para empezar a hablar. No
salud a nadie por su nombre. Tales asuntos eran una prdida de tiempo. Ni le
ofreci a ninguno algo de beber, ni siquiera un vaso de agua. Ninguna de estas
personas confiaba en los otros, as que de cualquier manera se hubieran negado. Si
tena algn recuerdo de su suertudo escape en Londres, no lo mostr. Sus ojos eran
pesados. Casi se vea aburrido.
Buenos das, Caballeros empez. Como siempre, el lenguaje ingls sonaba
peculiarmente feo viniendo de sus labios, pero haba pasado bastante desde que
acordaron que el ingls era el nico lenguaje que hablaran. Nos hemos reunido
aqu hoy para acordar asuntos sobre nuestras tcticas para una operacin que
hemos llamado Jinete la cual nos har{ ganar la suma de cuarenta millones de
dlares cuando se complete con xito.
Como todos ustedes saben, he entregado la gestin de este negocio al Seor Razim.
Kurst mir de reojo. Como lo haba esperado, hubo un breve destello de ira en el
nico ojo del agente israel, Levi Kroll. Esta era la tercera vez que haba sido dejado
a un lado por orden del proyecto. Nadie ms lo haba notado. Su atencin estaba
fija en el hombre de cabello plateado y gafas redondas que haba sido colocado, no
por accidente, a la cabeza de la mesa.
Tengo que aadir que nicamente la primera entrega del dinero ha sido pagada
a nuestra cuenta en las Islas Caimn por nuestro cliente, Ariston Xenopolos
continu Kurst. Recibiremos la cantidad completa en mismo da en que los
llamados mrmoles Elgin aterricen en suelo griego.
Cmo est Ariston? pregunt el Doctor Three. l era muy pequeo, como
muchos hombres de procedencia china, y a medida que pasaban los aos, pareca
volverse an ms pequeo. Recientemente haba completado una enciclopedia de
dos mil pginas con el tema de la Tortura. La escritura lo haba agotado aunque
haba disfrutado la investigacin.
Est crticamente enfermo respondi Kurst. De acuerdo a sus doctores, ya
debera estar muerto.
Y si muere antes de que nuestro trabajo est completo?
El dinero an ser pagado. Kurst parpade pesadamente, como si fuera para
cortar cualquier discusin. Pero para nosotros no es solamente una cuestin de
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dinero continu. Esta es una cuestin de gran importancia. Hemos sufrido dos
fracasos en un solo ao sin precedentes en nuestra larga historia. Y he escuchado
rumores desagradables, Caballeros. Hay algunos gobiernos y agencias de
inteligencias que ya no nos confan sus tareas. La compra de material nuclear de
Irn. Una atrocidad terrorista en Tel Aviv. El colapso del sistema bancario en
Singapur. Solo tres recientes operaciones han venido a nosotros pero en lugar de
eso se las han dado a otras organizaciones. Tenemos que probarles a nuestros
clientes que estamos de vuelta con todas nuestras fuerzas, y esta es nuestra
oportunidad! El trabajo que empezamos provocar un eco que ser escuchado y
sentido en todo el mundo.
Asinti en direccin a Razim. Por favor. Infrmele al comit lo que ha planeado.
Con mucho gusto, Seor Kurst. Razim se humedeci los labios. Gusto no era
una palabra que l usara a menudo. No era una emocin que era familiar en l. Y
aun as haba estado esperando este momento durante un largo tiempo, y sinti
algo parecido a una emocin al ser el que llevaba las riendas, al estar al mando de
todo el cuerpo ejecutivo de Scorpia. Los mrmoles de Elgin murmur, su voz
apenas audible por encima del zumbido del motor. El Gobierno Britnico se ha
negado, una y otra vez, a devolverlos. Por qu? Porque son egostas y arrogantes.
Y la pregunta que me he estado haciendo durante los ltimos meses es, Qu les
har superar su egosmo y arrogancia? Qu les har cambiar de opinin? Y la
respuesta a la que he llegado ha sido una sola palabra. Miedo.
De alguna manera tenemos que arreglar las cosas de modo que no les quede otra
opcin.
Tenemos que colocarlos en una posicin en la que deban regresar las esculturas
una en la que su supervivencia dependa de ello. Pero al mismo tiempo, tiene que
ser hecho con delicadeza. Por ejemplo, podemos robar un artefacto nuclear y
amenazar con estallarlo en el corazn de Londres, si no cumplen con nuestros
deseos. Pero esto no sera fcil y bien puede no funcionar. Puede que no nos crean.
Puede ser que, por decirlo as, lo llamen un farol. Y no es nuestra tarea convertir a
los britnicos en victimas, sin importar lo agradable que sea la idea. Se adaptar a
nuestros propsitos ms si son odiados. Ellos son ladrones y agresores. Se merecen
la condenacin de cada pas civilizado.
Razim dejo escapar el aliento. Haba veintin ojos en la habitacin, y todos estaban
sobre l. Afuera, el barco se deslizaba por el agua brillante, en direccin a una
curva en el ro con la Torre Eiffel y los Campos de Marte, alzndose a la derecha.
Pasaron por debajo del puente Pont dlna, y un bar oculto en las sombras visto
brevemente a travs del techo de cristal.
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No creo que la violencia, o la amenaza de violencia sean la respuesta continu
Razim. Pero supongamos que tuviramos que organizar una trampa para ellos.
Imaginen que tuviramos que organizar un escndalo tan oscuro y tan
sorprendente que destruira su reputacin para las siguientes dcadas. Ningn
pas hara negocios con ellos. Los americanos les daran la espalda. La Comunidad
Europea ya los odia, pero esto sera el colmo. Nadie confiara en ellos. De repente,
Gran Bretaa seria una verdadera isla muy pequea y solitaria. Imaginen todo eso,
mis amigos, y pregntense a ustedes mismos lo que el Gobierno Britnico hara
para evitarlo. Piensan, quizs, que acordaran vaciar una habitacin en un
estpido museo en el centro de Londres? Enviaran alegremente una coleccin de
viejas estatuas de regreso a sus legtimos dueos? Creo que lo haran. De verdad
creo que lo haran.
Razim anhelaba un cigarrillo. Poda sentir el paquete presionando dentro del
bolsillo de su chaqueta, para el da de hoy usaba un traje Europeo, pero no se
atrevi a sacarlo. No es que fumar estuviera prohibido. Es solo que podra ser
considerado una debilidad.
Ya he puesto en marcha un plan para lograr todo esto dijo. Es el tipo de
ejercicio que lleva el sello inconfundible y la autoridad de Scorpia. Y por lo que me
han dicho, creo que les dar a todos en esta mesa una gran satisfaccin personal
porque, caballeros, lo que tengo en mente envuelve a un chico joven
Hizo una pausa para el efecto.
El nombre del chico es Alex Rider.
Hubo un momento de silencio absoluto. Incluso el motor pareca haberse detenido.
Las ltimas dos palabras parecan haber tenido un efecto paralizante en al menos
la mitad de la gente en la cabina.
Alex Rider? Sentado junto a Kroll, el hombre Japons llamado Seor Mikato
se llev un dedo a los labios. A medida que lo haca, expona el diamante en su
diente frontal. Mikato era un miembro de la organizacin criminal conocida como
la Yakuza y tenia tatuado los nombres de cada hombre que haba asesinado en su
cuerpo. Desafortunadamente, se le haba acabado el espacio. Nos hemos
encontrado con este nio dos veces empez. Incluso intentamos matarlo con
una bala disparada directo a su corazn. El francotirador que contratamos nunca
haba fallado
Por favor, esccheme interrumpi Razim. He pensado mucho sobre el
asunto. De repente decidi, al diablo con esto. Sac su paquete de Diablo Negro
y encendi uno con un encendedor de oro solido. El humo se riz delante de su
rostro, reflejado en dos crculos en sus gafas. Soy perfectamente consciente de
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que Alex Rider ha, increblemente, conseguido lo mejor de esta organizacin en
dos ocasiones dijo. Hubo un asunto bastante simple que involucr la creacin
de un tsunami en la costa de Australia. Y antes de eso, la Sra. Rothman fue
responsable de la operacin llamada Espada Invisible. Esta era un arma secreta
usada con nano cpsulas con un ncleo de cianuro. El plan consista en envenenar
a todos los nios de Gran Bretaa.
No necesitamos discutir esos asuntos! Haba un hombre francs en la mesa,
un hombre con una barba gris clara y dedos largos y delgados de pianista. Estaba
rondando con los nudillos la superficie de madera, una seal de su irritacin.
Pero tenemos que hablar de ellos, Monsieur Duval respondi Razim. Cmo
podemos entender una de nuestras debilidades si no la examinamos? Sacudi
una mano. No hay absolutamente nada especial sobre este chico excepto que es
un nio. Esa es la razn por la que le ha sido tan til al MI6. Oh s, ha recibido algo
de entrenamiento gracias a su To, quien tambin era un espa antes de que fuera
asesinado. Pero... De verdad piensan que un conocimiento bsico de karate y la
habilidad de hablar varios idiomas extranjeros son las razones que ha manejado
para vencerlos?
Eso es absurdo! Alex Rider gan porque ustedes lo subestimaron. Kinston ya
debera haberle disparado cuando tuvo la oportunidad. Y tambin el Seor
Rothman. Tal vez dudaron porque era demasiado joven, pero esa es su fortaleza. l
era el espa ms inverosmil del mundo. No importaba si era la isla de Skeleton
Key o Sayle Enterprises en Cornwall, nadie lo miraba dos veces. Ese fue su error.
Y nuestro error empez Kroll. Haba estado escuchando toda la discusin
con un malestar creciente. Solo en la mesa, le estaba permitiendo a sus emociones
sacar lo mejor de l. Zeljan Kurst lo haba notado. Era lo que esperaba.
Djeme terminar! Razim lo cort. He hecho un gran esfuerzo de
investigacin con este chico. Me las arregle para ver una copia de un reporte
preparado por un periodista el ao pasado y confirm lo que haba encontrado por
m mismo. En al menos seis ocasiones puede que sean ms fue empleado por
la Divisin de Operaciones Especiales del MI6. Caballeros, les pido que consideren
las implicaciones.
Todos en esta habitacin sabemos muy bien que los agentes secretos espas
no son realmente hroes. El trabajo que realizan es a menudo sucio y desagradable.
Asesinan gente que tiene que ser asesinada y lo hacen sin pensarlo dos veces. No
tienen pena ni ningn sentido de vergenza. Comparten el tipo de secretos que
nadie ms quiere saber. Los espas tienen amigos? Por supuesto que no. Nadie en
su sano juicio querra estar cerca de ellos. No se puede confiar en ellos.
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Entonces Qu pasara si se descubriera que el MI6 ha reclutado a un chico de
escuela de catorce aos!? Demasiado joven para votar. Demasiado joven para
fumar o para casarse. Pero lo suficientemente maduro como para ser enviado a
pases extranjeros, para mezclarse con polticas internacionales, terrorismo y
asesinato! Qu dira eso del gobierno del pas, o su servicio secreto?
Y vamos a dar un paso ms all. Supongamos que el nio fue enviado en una
misin que sali horriblemente mal. Pero esta vez no era algo valiente o inteligente.
Estaba intentando salvar al mundo de algn loco como Damian Cray. l no estaba
protegiendo a los nios Britnicos de un virus letal escondido dentro de una
computadora. No. Esta vez, l estaba envuelto en algo que el mundo entero
condenara. Mientras Razim hablaba, algunas de las personas alrededor de la
mesa se ponan ms alerta, asintiendo a medida que seguan el hilo de lo que
estaba diciendo. Y tambin imaginemos que durante el curso de la misin, el
chico de verdad fue asesinado. Esto trajo sonrisas y unos pocos murmullos de
aprobacin. De repente tenemos una situacin. Un chico de catorce aos es
asesinado a tiros por la polica en las calles de una ciudad importante. Hay
documentos en sus bolsillos. Quizs trae un arma que se puede remontar a
Londres. Toda la evidencia demuestra, ms all de toda duda, que l estaba
trabajando para el MI6. Piensen por un minuto lo que podra ser el resultado de
todo esto.
Sera encubierto dijo el Seor Mikato. No hay un peridico que se atreva a
imprimir una historia como esa.
Posiblemente. Pero nosotros tendramos toda la evidencia. Scorpia habra
recolectado correos, interceptado llamadas, fotografas, grabaciones de voz.
Tendramos en nuestras manos una bomba que podramos detonar en cualquier
momento. Y el resultado sera que la reputacin del gobierno Britnico quedara
destruida. Se veran forzados a desmantelar su propio servicio secreto. El Primer
Ministro renunciara. Y ningn pas civilizado querra hacer negocios con el Reino
Unido en los aos que vienen.
Hubo un largo momento de silencio. Para entonces el Le Dbiteur haba pasado la
Torre Eiffel y dado la vuelta en la esquina del Quai dOrsay. Si cualquiera en el
barco hubiera mirado por la ventana hacia afuera, hubieran visto los jardines de las
Tuileries extendindose en el margen derecho con el museo del Louvre un poco
ms all.
Hubieran visto a las parejas paseando por los caminos entre arbustos y fuentes
organizados tan perfectamente que era como si hubieran sido diseados por un
matemtico en lugar de un jardinero. Pero nadie estaba interesado en la vista.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Todos estaban concentrados en Razim, tratando de entender lo que acababa de
decir.
Djeme entender esto El hombre que haba hablado era rubio, vestido
informalmente con pantalones vaqueros y una camisa de cuello abierto. Su nombre
era Brendan Chase y haba sido pagador de ASIS el Servicio Secreto de
Inteligencia Australiano hasta una tarde cuando, despus de haber bebido,
abord un avin con cuatrocientos mil dlares del dinero de la agencia dentro de
su mochila. De alguna manera va a persuadir al MI6 de que envi a Alex Rider a
una misin. Va a asegurarse de que la misin salga mal y de que el chico sea
asesinado. Hasta aqu, estoy con usted. Si quiere un voluntario, estar feliz de
lanzar la bala por m mismo. Usted va a chantajearlos. Tenemos toda la evidencia.
Tenemos las fotografas y las grabaciones. Las haremos pblicas a menos que
persuada a su gobierno de enviar los Mrmoles Elgin de regreso a Grecia. De eso
se trata?
Lo ha expresado con perfecta claridad, Seor Chase.
De acuerdo. Pero esto es lo que no entiendo. Cmo va a hacerlo? Estas
fotografas, por ejemplo. Sern un montaje? Tendrn que ser muy buenas si las
van a enviar a un anlisis.
No necesito ningn montaje.
Entonces, Cmo va a lograr que el Servicio Secreto Britnico entre en su juego?
Razim sacudi las cenizas sobre la superficie de la mesa. La ua se tio de color
amarillo con la nicotina. Cualquier falsificacin est fuera de la cuestin
continu. Tenemos que ser ms inteligentes en eso. Pero de hecho creo que ser
perfectamente posible para nosotros organizar todas las piezas en el barco de
manera que podamos controlar todo el juego. Por el momento, Caballeros, tenemos
la sartn por el mango. Inteligencia Britnica no tiene ni idea de nuestras
intenciones. Y la verdad es, que son mucho menos inteligentes de lo que puedan
creer. Alan Blunt ha estado a cargo durante mucho tiempo. Lo mismo puede
decirse de su suplente, la Seora Jones. Tenemos extensos archivos de ambos y he
estado examinndolos muy de cerca. Tienen ciertos patrones de comportamiento.
Es decir, se han vuelto predecibles. Creo que sern bastante fciles de manipular.
Crearemos una trampa. Y con un poco de presin y ms presin, caern
directamente en ella.
Alex Rider ahora tiene quince aos dijo el Seor Mikato. Haba sacado un
pauelo y lo estaba agitando sobre su rostro. Mir al cigarrillo con desagrado.
Hasta donde sabemos, el MI6 ya no lo usa. Realmente cree que puede
persuadirlos de volver a involucrarlo?
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Ciertamente. Razim arrojo el cigarrillo contra el suelo de madera. Todo lo
que tenemos que hacer es crear las circunstancias que los dirigirn hacia esa
decisin.
Escuch que se neg a volver a trabajar con ellos dijo Dr. Three.
Alex Rider nunca tuvo ninguna verdadera opcin en el asunto. En primer lugar,
nunca tuvo la intencin de ser un espa, pero ha sido demasiado valioso para el
MI6 como para dejarlo ir. Lo que esto significa es que no tenemos que estar en
ningn lugar cerca de l. Si les proporcionamos el tipo adecuado de cebo, el MI6
har el trabajo por nosotros. Ellos son nuestro objetivo.
Qu cebo tiene usted en mente? pregunt el francs.
Razim mir brevemente a Zeljan Kurst, como si estuviera pidiendo su
consentimiento. La cabeza calva asinti muy ligeramente.
Tiene que ser hecho un paso a la vez respondi Razim. Nuestro primer
objetivo es sacar a Alex Rider de Inglaterra y llevarlo a una ciudad de nuestra
eleccin. A pesar de que no se dar cuenta de ello, estar entrando en una sala de
espejos, como si estuviera en un parque de diversiones. Cada movimiento que
haga estar controlado. Para l, algunas puertas se cerrarn, as como otras se
abrirn. Ser observado desde cada ngulo. Pero como digo, tenemos que empezar
con el MI6. Ellos son los que guiaran a Alex a nuestra trampa.
As que empecemos con el cebo. Digamos que un cadver es encontrado flotando
en el ro T{mesis en Londres. El cuerpo es el de un delincuente buscado un
criminal muy importante. El MI6 ha estado buscndolo durante algn tiempo. Y en
su bolsillo est una carta o algn otro documento. Por supuesto, est en cdigo. El
MI6 enva a su mejor cientfico y se las arreglan para descifrar lo que significa. Ah
es cuando descubren que un evento se est llevando a cabo en algn pas lejano y
que requiere su atencin inmediata. Es algo de gran importancia mundial. Un
agente debe ser enviado a la vez.
Podra ser cualquier agente interrumpi Mikato. Por qu deberan escoger
al chico?
Porque que el evento envuelve un campo de actividad en el cual un chico podra
pasar desapercibido. Esta es la clave de todo el asunto. Ya he visto los archivos. La
primera vez que el MI6 us a Rider, fue porque podra pasar l mismo como un
ganador de una competencia de una revista de informtica, y eso le permiti
infiltrase en la planta de produccin de Herod Sayle en Cornwal. La siguiente vez,
fue en la academia de Point Blanc en Francia, en la cual pudo entrar como
estudiante, el joven hijo de un multimillonario. Luego viaj con dos agentes
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americanos a la isla Skeleton Key. Esta vez finga ser su hijo y tenerlo con ellos se
convirti en una familia normal y feliz. Ven? Hay un patrn. Si un adolescente es
necesario, tienen que elegir a Alex Rider. No hay nadie ms.
Otra pausa. Los gemelos italianos se volvieron brevemente al otro y supieron al
tiempo que haban llegado a la misma decisin. El rostro de Mikato se relaj y
asinti lentamente. El australiano sonri para sus adentros.
Lakek et hatahat sheli! Si haba un acuerdo de silencio en la habitacin, fue
Levi Kroll el que escupi el juramento vil en hebreo el que lo hizo pedazos. Ahora
se puso de pie, frente a todo el mundo alrededor de la mesa. No puedo creer lo
que estoy escuchando! rugi. Su rostro se puso lvido, las venas en sus mejillas
sobresalan. Esto es una locura. Escchenme. No estoy diciendo que este chico
sea mejor que nosotros. Ni por un minuto creo que pueda vencernos por otra
razn que no sea suerte. Sin embargo, djenme decirles ahora que la suerte
desempea un papel importante en nuestras actividades. Pueden planear todo a la
perfeccin, pero aun as un pequeo e imprevisto detalle pude destruirlos. Un
encuentro casual en la calle. Una interferencia con un arma de fuego. El mal clima!
Ustedes saben que es verdad.
Y Alex Rider tiene la suerte del diablo a su lado. Cmo ms pueden explicar la
muerte de Julia Rothman y Nile, su segundo al mando, para el caso? Winston Yu
era un genio. Dirigi la operacin de Snakehead ms exitosa en el Lejano Oriente.
Pero cuando se top con Alex Rider, muri y su operacin se vino abajo. Existen
docenas de maneras en las que podemos persuadir a los britnicos a cambio de que
regresen las intiles estatuas! Me gusta la idea de la bomba nuclear. Podramos
secuestrar a un miembro de la familia real, tal vez uno de los Prncipes, y enviarlo
de vuelta un pedazo a la vez hasta que el gobierno acceda a nuestras demandas.
Pero no acordare comprometerme con ese nio una tercera vez. Dos veces fueron
suficientes. No podemos arriesgarnos a una tercera humillacin. Kroll se sent,
respirando pesadamente.
Hay alguien ms aqu que comparta las preocupaciones de nuestro colega?
pregunt Zeljan Kurst.
Al igual que los jugadores de pquer a punto de revelar sus manos, los otros diez
miembros de Scorpia se miraron los unos a los otros cuidadosamente, pero
ninguno de ellos se atrevi a hablar.
Entonces tomar su silencio como un acuerdo con el plan del Seor Razim.
Pero yo no estoy de acuerdo insisti Kroll, sin esperar una respuesta. Y por
nuestras propias reglas, si no somos unnimes, no procedemos.
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Kurst pareci considerar eso ltimo. Podramos ser unnimes ronrone.
Y cmo suceder eso, Zeljan? Kroll lo mir curiosamente, retndolo a darle
una respuesta.
Nada haba cambiado. Pero al atmosfera dentro de la sala de conferencias de
repente se volvi frgil. El sonido de los motores estremeci el aire.
Zeljan Kurst se encogi de hombros, sus enormes hombros subiendo y bajando
unos cuantos centmetros. Ignor a Kroll, volvindose hacia Razim. Sugiere que
un criminal puede ser encontrado flotando en el Tmesis dijo. No sera ms
convincente si fuera un miembro del comit ejecutivo de Scorpia?
Creo que eso sera admirable respondi Razim.
Olvdenlo! Kroll se haba vuelto a poner de pie, y como por arte de magia, un
arma de fuego apareci en su mano. Era una pistola militar 9mm SP-21, diseada
por militares israeles. No podra haberla sacado de una funda. Deba de haber un
mecanismo de resorte dentro de su chaqueta de forma que hubiera cado en su
mano. Apunt directamente hacia Zeljan Kurst. Haba una mirada salvaje en su
nico ojo. Sospecho que ha estado pensando en deshacerse de m murmur.
No me sorprende. Le he dado ms de veinte aos a esta organizacin y sabia el
tipo de recompensa que poda esperar. La misma recompensa que Max Grendel.
Nadie se retira de Scorpia, cierto? sonri brevemente. Tal vez el resto de
ustedes debera considerar el futuro que tienen aqu.
El arma no se movi, pero su ojo se desliz brevemente hacia los gemelos y luego
de vuelta otra vez.
No vas a matarme, Zeljan. Como puedes ver, he estado preparado para este
momento. Crees que Scorpia se est fortaleciendo? No es as. Est acabada y la
tontera que hoy he escuchado lo prueba. Bueno, yo mismo ser el primero en salir.
Nadie reaccion. Era inaudito presentar un arma de fuego en medio de una
reunin ejecutiva. Pero todos estaban seguros. Kurst debera haberlo sabido.
Seguramente deba tener la situacin bajo control.
Usted le ordenar al Capitn llevar este barco al banco ms cercano y luego me
ir continu Kroll. No necesitan preocuparse por m. Ustedes ya no me
interesan. Pero si alguno de ustedes viene despus a buscarme, tendr historias
que contar que los dejarn a todos ustedes en la crcel por ms tiempo del que
puedan vivir. Me entienden?
Las manos de Zeljan Kurst estaban debajo de la mesa. Kroll no vio el tramo de la
mano derecha al pulsar un botn en el lado de la silla.
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Dije Me entienden?
Lo entiendo completamente respondi Kurst.
Hubo un suave tintineo de cristales rotos. Un agujero apareci en la ventana justo
detrs de la cabeza de Kroll.
Kroll se sacudi un poco pero permaneci de pie. Una mirada de asombro se
dibujo en su rostro.
Hubo un momento de silencio. Luego Kurst habl. Ha recibido un disparo en la
parte posterior del cuello, justo encima de la curva vertical explic. Me temo
que su columna se ha roto y, efectivamente, ya est muerto.
Con un enorme esfuerzo, como si supiera que sera el ltimo movimiento que hara,
Kroll abri su boca. Su mano, con el arma, permaneci congelada.
En este momento estamos pasando la Moneda de Paris. Kurst mir por la
ventana. Efectivamente, haba un hermoso edificio con arcos y columnas
extendindose a cierta distancia a lo largo de la costa. Por supuesto que saba
que traa un arma y sospechaba que sera lo suficientemente estpido como para
intentar usarla. De manera que tom la precaucin de colocar un francotirador en
el techo. An puede escucharme? Me gustara pensar que tiene el consuelo de
saber que su muerte nos ser en vano.
Las piernas de Kroll cedieron y se desplom en su silla, su cabeza y sus hombros
cados hacia adelante sobre la mesa. El agujero en la parte posterior de su cabeza
era sorprendentemente pequeo.
Tendremos que poner a Levi en el congelador hasta que llegue la hora de usarlo
continu Kurst. No queremos revelar la hora de su muerte. Y cualquiera que
sea la clave que coloquemos en su bolsillo, tendr que ser algo ingenioso.
Queremos hacer que el MI6 trabaje. Entre ms inteligentes se crean, ms fcil
caern en nuestra trampa. Volvi a mirar a Razim. Hay algo ms?
S. Como todos los dems en la habitacin, Razim pareca completamente
desinteresado en el asesinato que acababa de presenciar. Como si nada hubiera
pasado en absoluto. Podemos manipular al MI6. Y podemos asegurarnos de que
Alex Rider sea trado de vuelta al servicio. Una vez que est en nuestras manos,
ser un asunto fcil asesinarlo, aunque sonri para sus adentros, espero que
primero me permita un poco de tiempo con l. Hay un experimento que me
gustara probar.
Slo sea cuidadoso dijo el francs.
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Por supuesto. Pero hay algo ms que necesitamos y que no tuve tiempo de
mencionar antes de nuestra desafortunada interrupcin. Mir brevemente al
hombre muerto, tirado hacia adelante sobre la mesa. Aunque he dicho que no
podemos falsificar la evidencia, hay que tener cuidado. Vivimos en una era de la
desinformacin. Es decir, no hay un documento o reporte que sea confiable. La
gente necesita ver las cosas con sus propios ojos. Necesitaremos capturar a Alex
Rider en accin. Quiero ser capaz de mostrarlo en televisin en vivo antes de que
sea descubierto, por as decirlo, muerto en la televisin. Quiero que todo el mundo
sea capaz de verlo en accin.
Y cmo manejar eso? pregunt el doctor Three.
Razim sac un segundo cigarrillo. Nadie iba a pedirle que dejara de fumar. No
ahora. De hecho, ser muy simple dijo l. Pero requerir la ayuda de alguien
muy especial alguien muy singular. Afortunadamente, fui capaz de rastrear a
esta persona y me he puesto en comunicacin con l. Tiene muchas razones para
desearle el mal a Alex Rider. De hecho, odia a Rider ms que cualquiera de
nosotros aqu. Aun no he sido capaz de hablarle sobre la operacin Jinete, pero les
puedo asegurar que estar encantado de ayudarnos. Aunque hacer que se nos una,
ser costoso, ya he colocado un equipo en posicin. Ser dinero bien gastado. Si
todo va bien, estar con nosotros al final de la semana. Y en ese momento, la
Operacin Jinete podr comenzar.

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EL PRESO NMERO 7

Traducido por Xhessii
Corregido por Nanis


l nio que caminaba por el sendero del jardn, hasta la puerta principal de la
villa tena quince aos, con cabello marrn claro que se extenda ms abajo
de sus ojos. Tena un rostro delgado, plido y con pmulos bien definidos, y
un cuello delgado. Vesta jeans, una camisa deportiva negra, y zapatillas de
deporte.
En general, era delgado, pero tambin era atltico y haba pasado claramente
tiempo trabajando en el gimnasio. Sus brazos y pecho estaban demasiado bien
desarrollados para alguien de su edad. Por la forma en que se mova, pareca que
tena todo el tiempo del mundo. Estaba escuchando msica en un iPod, el cable
blanco serpenteaba del bolsillo de atrs.
Era un da clido, con el sol cayendo sobre el csped bien cuidado que se extenda
a ambos lados de la ruta. Haba un huerto con cebollas y las zanahorias salan de la
tierra curvndose, hacia una vieja pared de ladrillos color rosa con rosales
trepadores y flores de la pasin. La villa en s estaba construida al estilo espaol,
con solapaduras color amarillo muy plido y con contraventanas azules. Mientras
se acercaba a la puerta, el chico desconecta los auriculares y oye el canto de pjaros,
junto con el traqueteo (chuchu) de un sistema automtico de rociadores. Se qued
quieto un momento. Cerr los ojos y tal vez podra estar en un rincn silencioso de
Inglaterra, tal vez un pueblo como Dorset o Kent. Pero mirando ms all del jardn,
vio a la valla de alambre de pas por encima de l.
Dos guardias, ambos con ametralladoras, pasaron por delante. Y una vez ms, se
record, como si necesitara recordar, que estaba lejos de casa, en una de las ms
extraas prisiones en el mundo.
Ciertamente, era una prisin como ninguna otra. No tena nombre. No estaba en
los mapas. Muy poca gente saba que exista. El personal que trabajaba all, (desde
E
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el Gobernador hasta los guardias de la limpieza y el cocinero) haban sido
advertidos que si alguna vez decan una sola palabra sobre lo que hacan,
terminara en una celda. La instalacin haba sido construida con un costo de
varios millones de dlares y con el costo de varios millones ms para funcionar, y
sin embargo (lo ms impresionante de todo), es que slo se encuentran siete
prisioneros, cada uno tan peligroso que hay pocas posibilidades de que alguna vez
sean puestos en libertad.
Este era el problema. No ha habido Grief capital en el Reino Unido desde 1963, as
que, qu era lo el gobierno haca en el peor de los casos con los enemigos, los
hombres y las mujeres que haban jurado que iban a acarrear su destruccin por
cualquier medio? Por supuesto, haba crceles de alta seguridad, tales como
Belmarsh, en el este de Londres o de un hospital psiquitrico, como Broadmoor en
Berkshire, pero incluso estos no eran considerados lo suficientemente seguros para
el puado de casos especiales que tenan que mantenerse en un aislamiento casi
total. Estas eran personas a las que no se les poda permitir contar sus historias.
Ellos no pueden ser asesinados. Por lo que tuvieron que ser puesto en algn lugar
donde puedan ser olvidados.
Por lo que el complejo haba sido construido. No en Gran Bretaa. Que se
consideraba demasiada cerca de casa. Irlanda del Norte fue considerada. Todava
haba crceles de los viejos tiempos que se podran haber adaptado. Pero en
cambio el territorio de ultramar de Gibraltar haba sido finalmente elegido, que
sobresala del extremo sur de Espaa. Haba un montn de buenas razones para
ello. En primer lugar, todava era territorio britnico. Rodeado por el mar en tres
lados y con un borde bien patrullado en el cuarto, era prcticamente una prisin.
Era muy tranquilo. Aparte de las ocasiones en que los espaoles exigan que la
tierra les sea devuelta, la mayora de la gente no poda sealarla en un mapa. Y lo
mejor de todo, fue una base para ambas: las Fuerzas Armadas Britnicas y la
Marina Real. Ya haba edificios militares en toda la pennsula. Quin se dara
cuenta de uno ms?
La prisin estaba en lo alto de la Roca y daba a la Baha de Gibraltar y al
Mediterrneo (o lo hara si las paredes, seis metros de altura y un metro de espesor,
no se hubieran interpuesto en el camino). El alambre electrificado corra en el
interior de las paredes de modo que incluso si un preso se las arreglara para
obtener una escalera, o tal vez la construyera en secreto en el taller de la prisin, no
sera capaz de colocarla en cualquier lugar cercano. La posicin de la valla haba
sido elegida con cuidado. No poda ser visto desde fuera y no haba torres de
vigilancia, no haba guardias armados patrullando. En otras palabras, nada
mostraba la verdadera naturaleza del complejo. Nadie viva en la zona y los
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residentes y turistas crean que se trataba de un centro de comunicaciones navales
por satlite y el trfico de Internet.
La mayor parte de la seguridad era invisible. Haba casi un centenar de cmaras de
circuito cerrado de televisin y micrfonos ocultos para que los prisioneros fueran
observados y escuchados desde el momento en que despertaran e incluso
cuando estaban durmiendo. Los sensores de movimiento y las cmaras de
imgenes trmicas proporcionaban datos las veinticuatro horas del da para que
los guardias pudieran decir inmediatamente dnde estaba todo el mundo en
cualquier momento. La docena de celdas (cinco de ellas desocupadas) fueron
construidas sobre roca slida para que un tnel estuviera fuera de lugar, pero los
cables y sensores atravesaban el suelo de todos modos.
No se permitan visitas. No se enviaba cartas o se reciba alguna. Slo haba una
entrada y salida: un rea de espera con una verja electrnica en cada extremo.
Cualquier vehculo que ingrese o salga de la crcel necesitaba conducirse hacia una
placa de cristal reforzado para que pueda ser examinado y revisado por todos
lados antes de que se permita que contine.
Y, sin embargo, sorprendentemente, la prisin era un lugar muy cmodo. Era
como si el gobierno britnico hubiera querido convencer a los internos que no era
completamente inhumana. Los distintos edificios dispersos en el interior, eran
hechos de madera y ladrillo. Aparte de los barras de la ventanas en el bloque de
alojamiento, el complejo se pareca a una colonia de vacaciones, una impresin
reforzada por los macizos de flores, olivos y cipreses, y el sistema de rociadores de
alrededor de los caminos sinuosos y llenos de polvo. El director de la villa era casi
absurdamente guapo. Era un ex-soldado duro, que viva all con su esposa
espaola. Sin embargo, su casa podra haber salido de Disneyland.
Cada preso tena su propia celda con una cama, un rea de trabajo, un televisor,
una ducha y WC. Haba una biblioteca, un gimnasio bien equipado, un taller de
madera y metal, y un comedor. El resto de edificios incluan un bloque de
administracin y residenciales para los guardias, un control central, y un pabelln
de castigo. Ese era un estrecho pasillo con tres habitaciones construidas bajo tierra.
Las habitaciones estaban insonorizadas, sin ventanas, pero rara vez se utilizaban.
No haba ninguna razn para causar problemas. Y como era imposible escapar,
nadie lo haba intentado alguna vez.
Siete prisioneros.
Dos de ellos eran terroristas, no eran los que llevaban las bombas, sino los que
decidan dnde ponerlas. Haban sido capturados, mientras planificaban un ataque
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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nuclear sobre Londres, y que haban sido juzgados en secreto y luego llevados a
Gibraltar. Nadie nunca supo cmo se haba logrado.
Dos de ellos eran agentes secretos, espas que trabajaban para las potencias
extranjeras. Que haban conseguido infiltrarse en los servicios de inteligencia antes
de ser descubierto, una y otra vez, y en su caso, era lo que saban, como lo que eran,
los que les haca tan peligrosos.
Un hombre (el ms antiguo en la crcel) dijo que haba sido inspector de armas en
Irak y era inocente de cualquier delito. Nadie le crey.
El sexto hombre era un asesino autnomo. Haba muy pocas pginas en su archivo.
l nunca haba revelado su nombre, su nacionalidad, su edad, o el nmero de
personas que haba matado.
Pero era el prisionero siete, el chico de quince aos que se paraba al frente de la
casa del gobernador, que sin duda, era el ms notable. De hecho, era casi nico, no
naci, sino que se cre, teniendo en cuenta una cara que no era suya, se le ense a
matar y era muy, muy loco.
Su nombre era Julius Grief y haba sido uno de los diecisis clones creados en un
laboratorio de Sudfrica por su padre natural, el Dr. Hugo Grief.
Un clon es una copia exacta de un ser humano, fabricado mediante la adopcin de
una sola clula y que era cultivada dentro de un huevo. Julius no slo nunca
conoci a su madre, porque en realidad no tuvo una. Hasta que l haba nacido, la
clonacin se haba limitado a animales de laboratorio. La ms famosa era Dolly: la
oveja.
Pero el uso de la tecnologa que haba desarrollado por primera vez en la
Universidad de Johannesburgo, y ms tarde como Ministro de Ciencia, Grief haba
clonado el primer ser humano: diecisis rplicas de s mismo.
Haban crecido todos juntos en la Academia de Point Blanc, en el castillo de los
Alpes franceses, cerca de Grenoble. Dr. Grief haba estado planeando hacerse cargo
de las familias ms ricas y poderosas del planeta por el secuestro de sus hijos
adolescentes y reemplazarlos por un clon. Uno por uno, los chicos haban recibido
una ciruga plstica dolorosa (y permanente), por lo que ellos eran idnticos a sus
objetivos.
Ninguno de ellos se haba quejado. Este era el propsito de su vida. Esto era para
lo que haban sido creados. Nunca haban tenido una identidad suya. Incluso sus
nombres haba sido escogido deliberadamente. Cada uno de ellos haba sido
nombrado como un gran lder mundial. El nombre de Julius haba venido de Julius
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Caesar, el Emperador romano. Y hubo otros chicos llamados: Napolen, Ghengis,
Mao Tse, e incluso (el decimosexto) Adolf.
Como las cosas haban salido, Julius haba sido el ltimo de los chicos al que se le
dio una nueva identidad. l iba a ser Alex Friend, el hijo de Sir David Friend, un
hombre que haba hecho una fortuna en los supermercados y galeras de arte. Iba a
vivir en una casa enorme en Yorkshire, en el norte de Inglaterra. Montara a caballo
y saldra de cacera con sus amigos aristcratas. Iba a ser increble. Y un da,
despus de que l hubiera asesinado a Sir David y a su familia, todo le pertenecera.
Por lo que se haba sometido a la ciruga. Haba empezado a aprender su papel
(cmo hablar como l, como caminar como l y cmo ser l). Y entonces, en el
ltimo minuto, se haba descubierto la terrible verdad. El chico que estaba
vigilando da y noche, en el que se estaba modelando, no era Alex Friend. Su
verdadero nombre era Alex Rider y, aunque parezca increble, era un espa que
trabajaba para la inteligencia britnica! A Julius Grief le haba sido dada la cara
equivocada! Era el rostro de Alex Rider!
Lo peor estaba por venir. Alex se haba escapado de Point Blanc, slo para volver a
la cabeza de la fuerza armada. La escuela haba sido destruida. El Dr. Grief haba
sido asesinado. Julius haba logrado escapar y haba seguido Alex hasta su escuela
en el Chelsea, pero de alguna manera, a pesar de que haba tenido la sorpresa de
su lado y una pistola cargada en la mano, Rider haba logrado sacar lo mejor de l.
Julius record la lucha en el techo del bloque de qumica. El fuego. Que caa al
infierno. Todava poda sentir las quemaduras que se iniciaron en su cuello y
atravesaban su cuerpo hasta llegar a sus muslos. Haba pasado dos meses en el
hospital y el dolor estara con l para el resto de su vida. Se acordaba cada vez que
miraba su reflejo.
Todava tena la cara de Alex.
Lo volva loco. Cuando se cepillaba los dientes por la maana, estaba en el espejo,
devolvindole la sonrisa. Si pasaba por una ventana en la noche, el fantasma de su
enemigo se deslizaba a su lado. Despus de una lluvia fuerte, miraba a Alex Rider
en los charcos. Haba veces en las que quera arrancarse la cara con sus propias
uas En sus primeros das de prisin haba intentado hacer eso, dejando
araazos en la frente y en las mejillas. Fue entonces cuando decidieron que
necesitaba ayuda psicolgica. Estaba en camino para su cita ahora.
Julius Grief se acerc y toc el timbre en el lado de la puerta principal de la
directora. Le esperaba, por supuesto, pero estaba en contra de las regulaciones
para entrar sin tocar. La campana son tanto en el interior del edificio y en la sala
de control como en la puerta principal. Una cmara de televisin ya le haba
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
revisado y uno de los guardias comprobaba si estaba destinado a estar all. S. Era
una cita a las once. Estaba justo a tiempo.
La puerta se abri y un poco de cabello gris de mujer sali hacia afuera. Como
siempre, usaba colores oscuros con una camisa blanca abotonada hasta su cuello y
muy poco de joyera. Podra haber sido la directora de una escuela primaria, tal
vez en alguna aldea remota inglesa. Estaba a mediados de los cuarenta aos pero
con una mala cara y una nariz ligeramente respingada. Su nombre era Rosemary
Flint y era una psiquiatra infantil. Ella se haba reunido con Julius dos veces por
semana durante los ltimos seis meses, hablando con l en la sala de la casa del
director, en lugar de en la biblioteca o en su celda porque esperaba que la
atmsfera hogarea ayudara.
Buenos das, Julius dijo. Ella tena una de esas voces molestas que siempre
sonaba dulce y razonable. De alguna manera saba que ella nunca perdera los
estribos.
Buenos das, Dra. Flint dijo Julius.
Cmo ests hoy?
Estoy muy bien, gracias.
Adelante.
Haba hablado casi exactamente las mismas palabras cincuenta veces, y la Dra.
Flint seal que ni una sola vez la expresin del nio cambiaba. Fue framente
corts. Sus ojos estaban vacos. Ella nunca le haba dicho a Julius, pero parte de su
trabajo era decidir si haba alguna posibilidad de que algn da pudiera ser
liberado y devuelto a la sociedad. Despus de todo, no era del todo culpa suya que
fuera lo que era. As fue como se haba hecho. Alguien en la inteligencia britnica
tena la esperanza de que poda dar la vuelta y que algn da podra llevar una
vida normal. Pero por lo que a la Doctora Flint se refera, ese da segua siendo de
alguna manera muy, muy lejano.
Ella lo llev a la sala de estar e hizo un gesto hacia un sof grande y cmodo,
cubierta con una tela que mostraba un patrn de flores. No haba necesidad del
gesto. Julius se sentaba en el mismo lugar todo el tiempo. A la esposa del director
le gustaban las flores. La habitacin tena el papel de flores tambin, y haba un
florero de rosas, cortadas en el jardn, sobre una mesa baja de madera oscura. Las
cortinas eran gruesas y mantenan gran parte de la luz del sol afuera, incluso
cuando estaban abiertas.
Hubo una vez un espejo antiguo colgado en una de las paredes, pero Julius lo
haba destrozado en medio de su tercer perodo de sesiones. El director no estuvo
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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feliz, pero la Dra. Flint haba insistido en que no hubiera castigo. En su opinin, el
muchacho no era responsable de sus actos. Pensaba en l, al menos en parte, como
una vctima. Una pintura de una vista de Cdiz, ahora colgaba en lugar del espejo.
Quieres un poco de jugo de naranja, Julius? pregunt la Dra. Flint.
No, gracias dijo Julius. Nunca bebi ni comi nada durante estas sesiones. La
Dra. Flint haba tratado con galletas, chocolates, Coca-Cola, y la crema batida, sin
xito. Saba exactamente lo que estaba pasando en su mente. Tomar algo, cualquier
cosa habra sido como darle un poder sobre l.
Podra establecer las reglas, pero l estaba jugando su propio juego. Un da, ella
esperaba, podra aceptar un pastel de Jaffa. Entonces, por fin, sabra que el proceso
de curacin haba comenzado.
Entonces, cmo ha sido tu semana?
He tenido una semana muy buena, gracias.
Ests leyendo algo de la biblioteca de la crcel?
Acabo de empezar War Horse.
Eso es excelente, Julius. Debes tratar de leer todo lo que puedas. Sonri. De
qu trata?
Trata de algunos caballos estpidos que murieron en la guerra.
Lo ests disfrutando?
No. No mucho.
La Dra. Flint suspir. El nio estaba acostado. Ella saba cada libro que le haba
prestado y todos los libros que haba ledo. l era el nico adolescente en la crcel y
all no haba una gran cantidad de cosas que pudiera hacer con su tiempo.
Devoraba los libros. Pero cuando estaba con ella, pretenda lo contrario.
Has pensado ms sobre lo que hablamos la ltima vez? pregunt ella.
Hablamos de un montn de cosas, Dra. Flint.
Estbamos hablando sobre el manejo de la ira.
No estoy enojado.
Creo que lo ests.
Julius no contest, pero poda sentir que algo arda al rojo vivo dentro de l. No era
de enojo.
Cmo podra describirlo esta mujer estpida de esa manera?
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Traducido en Purple Rose
Era como lava derretida que flua a travs de sus intestinos. Era como el cido. Baj
la mirada deliberadamente, a sabiendas de que sera incapaz de mantener en
secreto la emocin de sus ojos. La Dra. Flint lo vera y lo iba a anotar en el
cuaderno. Ella escriba todo como si pudiera incluso empezar a entenderlo. Era
una suerte que no pudiera ver su imaginacin. Julius soaba con matar a Alex
Rider. Poco a poco. Dolorosamente. Lo debi haber hecho en el techo de la escuela
hace un ao. Haba estado tan cerca.
Y sin embargo, podra tener otra oportunidad. Por un segundo, Julius pens en la
nota que haba encontrado la noche anterior. Que haba estado esperando por l,
escondida en su habitacin Aunque parezca increble, imposible. La haba ledo
tantas veces que saba cada palabra de memoria, pero rpidamente la expuls de
su mente. La mujer le segua examinando. No se atreva a regalar nada.
Pens que podramos intentar asociar palabras hoy dijo la Dra. Flint.
Lo que usted diga, Doctora Flint. Era su juego favorito. Ella deca una sola
palabra. Tena que decir otra, al instante, sin pensar. Se supona que era para
demostrar lo que estaba pasando en su mente.
De acuerdo. Ella mir a su alrededor. Voy a empezar con algo muy comn.
Ya sabes qu hacer.
Hubo una pausa. Entonces ella comenz.
Perro.
Hueso.
Cocina.
Cuchillo.
Mango.
Hoja.
Hierba.
Cuerpo sin vida.
La Dra. Flint se detuvo. No entiendo la asociacin dijo. Cuando dices hoja,
yo dije hierba, porque yo estaba pensando en una hoja de hierba.
Y cuando dijiste: hierba, pens en enterrar a alguien debajo de ella.
A quin quieres enterrar, Julius?
Julius no contest. Ambos saban a quin tena l en mente.
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Traducido en Purple Rose
Vamos a intentarlo de nuevo dijo la Dra. Flint. Por primera vez en su carrera,
estaba empezando a preguntarse si esto tena sentido. Haba estado trabajando con
este nio hace meses y no haba hecho ningn progreso en absoluto. Ella se toc el
labio. Boca.
Garganta.
Beber.
Veneno.
Botella.
Mensaje.
Carta.
Cama.
Se detuvo por segunda vez. Eso fue un poco mejor dijo. Estaba pensando en
un mensaje en una botella, supongo. Pero por qu dices cama?
Julius se estaba maldiciendo. No poda sacar al mensaje fuera de su cabeza. Lo
haba encontrado debajo de la almohada cuando se fue a la cama. Alguien tiene
que haberlo colocado all durante el da. Y ahora casi se le escapaba de la boca,
lanzando palabras sin pensar.
En realidad, tengo un ligero dolor de cabeza. Te importara si no jugamos ms
esto? pregunt.
Por supuesto, Julius. Quieres tener un descanso?
No, Dra. Flint. Slo unos pocos minutos y la sesin haba pasado. Todava
tenan una hora juntos. Julius se pregunt si sera capaz de pasarla sin gritar o,
incluso de que tratara de romper su cuello. Se haba lanzado a ella una vez, al
comienzo de su terapia, y despus de que fuera arrastrado, le haban puesto en el
pabelln de castigo durante una semana. Eso no podra suceder ahora. El mensaje.
Los amigos secretos. Ellos no lo esperaran mucho tiempo. Slo tena que mantener
todo unido hasta el momento.
Est bien. Por qu no dibujamos algunas fotos juntos? Me gustara dibujar un
lugar imaginario, y entonces t me puede llevar a travs de l y me dices lo que
puedes ver.
Julius tena un lugar imaginario. Era un bosque con Alex Riders colgando de cada
{rbol. Todo un mundo de Alex Riders, y cada uno sufra de manera diferente.
Puedo dibujar un parque de diversiones? pregunt.
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Traducido en Purple Rose
Por supuesto, Julius.
A pesar de que tom el crayn que le haba sido proporcionado, pens en el
momento en que haba levantado la almohada y visto la nica hoja de papel
doblada debajo. Haba conocido a la vez que era algo especial. Nadie entraba a su
habitacin cuando l no estaba all. La entrada a otros presos no era permitida. Los
guardias y los que hacan la limpieza le pedan permiso.
La desdobl y ley:

SOMOS TUS AMIGOS. NOS ESTAMOS PREPARANDO PARA AYUDARTE A
ESCAPAR DE ESTE LUGAR. VE MAANA A LA BIBLIOTECA A LAS DOCE EN
PUNTO Y ENCONTRARS MS INSTRUCCIONES.

Las palabras haban sido cuidadosamente escritas. En lugar de una firma haba un
pequeo smbolo impreso color plata en la parte inferior de la pgina.
Un escorpin.
Julius haba ledo la nota una docena de veces, y luego arrug la hoja, la convirti
en una bola y se la trag con un vaso de agua que haba extrado de la llave.
Despus fue a la cama, pero no se durmi.

SOMOS TUS AMIGOS.

Quin? No tena amigos. Podra ser algunos de sus hermanos? Julius no se haba
enterado de lo que haba sucedido con ellos despus de Point Blanc.
La Academia haba sido cerrada, pero haba asumido ellos eran, como l,
prisioneros. Tal vez haba sido contactado por la gente que haba conocido a su
padre. Pueden ser de la antigua Sud{frica
MAANA A LAS DOCE EN PUNTO
Al da siguiente era hoy. Ya eran las once y diez. Slo faltaban cincuenta minutos
para el final. Julius Grief oblig a la imagen de Alex Rider (con un cuchillo de
cocina en el pecho, con los huesos expuestos, tendido en la hierba, o bajo la hierba)
que saliera de su mente y empez a dibujar un carrusel. La Dra. Flint lo miraba y
por supuesto, ella no lo saba. Nadie lo saba.
Este era el da en que se iba a escapar.
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Traducido en Purple Rose

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SOBRE EL BORDE

Traducido por Vannia
Corregido por Anne_Belikov


a biblioteca era el edificio ms moderno en la prisin, y aunque era
inusualmente pequea y compacta, podra haber sido sacada de casi
cualquier ciudad de provincia en Inglaterra. Era de poca altura con ladrillos
rojos y puertas de vidrio corredizas y contena cerca de trescientos libros (la mitad
en ingls, la mitad en espaol) para uso de los guardias y tambin de sus
familiares. Haba un escritorio donde los libros tenan que ser registrados de
entrada y salida, una seccin de peridicos y revistas (aunque todas las
publicaciones estaban cuidadosamente censuradas), luego los libros en s,
divididos en las clasificaciones habituales. Las secciones de crimen y terror eran las
ms populares entre los prisioneros. Ocasionalmente aparecan nuevos libros,
principalmente enviados por organizaciones benficas. Cuando Julius Grief lleg,
el guardia lo haba llevado personalmente hasta una seccin de nios, comprando
los primeros libros (una coleccin completa de Roald Dahl) con su propio dinero.
Julius Grief sali tan pronto como su sesin con la Dra. Flint termin, cruz el
espacio abierto donde uno que otro prisionero estaba disfrutando del sol, sentados
sobre las sillas desvencijadas entre los rboles. Dos terroristas estaban jugando
Scrabble. Mientras Julius pasaba a su lado, uno de ellos lo not y cabece
vagamente en su direccin. l acababa de hacer la palabra JIHAD con la J como
letra triple, consiguiendo treinta puntos. El asesino estaba cerca, leyendo una
revista de celebridades, rodeando algunas de las cabezas con un plumn negro.
Los otros prisioneros realmente no tenan un adolescente entre ellos. Lo que
ofendi su sentido de dignidad.
Julius tuvo que obligarse a no correr. Saba que sus movimientos estaban siendo
observados y que cualquier comportamiento extrao, cualquier indicio de que
estaba planeando algo sera reportado inmediatamente. En realidad vacil antes de
L
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Traducido en Purple Rose
ir a la biblioteca, como si no estuviera seguro de si necesitaba o no un libro. Luego
tom la decisin y pas a travs de las puertas de vidrio.
Buenos das, Julius. El bibliotecario era un espaol que tambin trabajaba en la
oficina de cuentas de la prisin. Su nombre era Carlos y era rechoncho y cordial,
vestido con el mismo uniforme de los guardias, una camisa color verde oliva y
pantalones oscuros. Vienes a la pltica sta noche?
Estoy ansioso por ello dijo Julius.
Haba una que otra pltica en la biblioteca, dadas por los prisioneros o por los
guardias. Hace dos semanas, uno de los agentes secretos haba dado una lectura de
una hora sobre la Guerra Fra. Esta noche, el chef iba a mostrar la receta de paella
de su madre.
Qu te trae por aqu hoy? pregunt Carlos.
Vengo a tomar prestado un libro.
Carlos ech un vistazo a la pantalla de su computadora. Pero ya te has llevado
tres libros a tu celda.
Ya s. Pero he terminado dos. Y no estoy disfrutando el tercero
Julius camin a travs de las estanteras, sintiendo los ojos del aburrido
bibliotecario en su espalda. Qu estaba buscando exactamente l? La nota le haba
dicho que viniera aqu que encontrara nuevas instrucciones. Pero aparte de
Carlos, no haba nadie ms en el edificio. Habra una segunda carta escondida
aqu por algn lugar, y si era as, cmo iba a encontrarla? Decidi dirigirse a la
seccin de nios. Despus de todo, era donde ellos habran esperado que fuera.
Se detuvo frente a los estantes. La coleccin de Dahl se extenda de un lado a otro.
Julius nunca haba ledo alguno de ellos, aunque una vez haba llegado uno de los
terroristas con El Fantstico Sr. Zorro. Por lo que pudo ver, nada haba cambiado
desde su ltima visita. Incluso poda distinguir los huecos de donde haba sacado
su propia seleccin de libros.
Y luego lo vio. Un libro nuevo, descansando sobre un costado. Uno grueso, de tapa
dura de aspecto polvoriento llamado La Vida silvestre en Gibraltar: Volumen 2, Aves e
Insectos. No debera haber estado aqu. Debera haber estado al otro lado de la
habitacin, en Historia Natural. Pero eso no fue lo que llam su atencin. Era la
portada. Haba una foto de un insecto que pareca estar contemplndolo con sus
diminutos ojos. No poda ser una simple coincidencia.
Era un escorpin, la misma criatura que haba aparecido en su nota.
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Traducido en Purple Rose
Dio un vistazo a su alrededor. Carlos estaba sentando escribiendo en su teclado. El
bibliotecario pareca haberse olvidado de l. Pero todava estaban las cmaras
instaladas en cada una de las cuatro esquinas de la habitacin. Estaban
observndolo desde el cuarto de control junto a la entrada. Julius actu para su
beneficio. Sac un libro, luego otro (como si estuviera considerando cul leer)
entonces finalmente levant el volumen de vida silvestre y lo llev a una mesa.
Haba elegido cuidadosamente la posicin. La mesa estaba justo a un lado del
estante, que la cubra de las cmaras. Carlos todava poda verlo. Pero l estaba
bastante seguro de que el libro estaba fuera de vista. Con mucho cuidado, lo abri.
Y jade. Cmo pudo haber pasado esto? Nadie saba acerca de la prisin. Nadie
pudo infiltrarse en ella. Y aun as ah estaba frente a l. Las pginas del libro
haban sido cortadas para dar escondite a un arma, una pistola automtica Mauser
C96 con el can acortado para poderse ajustar. Julius pas un dedo sobre el fro
metal. Haba aprendido a disparar cuando tena seis aos y haba matado por
primera vez cuando tena nueve. Pero haba pasado mucho tiempo desde que
haba sostenido una pistola en sus propias manos, y haba pensado que nunca lo
hara de nuevo. Por un momento sinti la urgencia de tomarla, dar la vuelta y
dispararle a Carlos en la cabeza. Pero eso era una locura. Tena que ser cuidadoso,
dar un paso a la vez.
Haba una segunda nota doblada dentro del libro. Era mucho ms larga y ms
detallada que el mensaje que haba recibido la noche anterior. Julius la ley muy
cuidadosamente. Quienquiera que estaba ayudndolo, era alguien serio. Saba que
l no poda cometer un error. Finalmente, cuando ya estaba listo, cerr el libro y se
levant. Eran las doce y media, justo el momento exacto. Saba lo que tena que
hacer.

* * *

El asunto no ha progresado en lo absoluto desde su llegada a Gibraltar. Est claro que
Julius tiene un odio patolgico a Alex Rider que est muy arraigado y permanente. Y an
as, al mismo tiempo, la ciruga lo ha hecho idntico al objeto de su odio. Seguramente debe
seguir, subconscientemente, algo de ese odio dirigido directamente contra s mismo. En mi
opinin, hay un peligro muy real de que este desorden patolgico podra conducir a Grief al
lmite y podra sumirlo en la depresin, el suicidio, o en una total crisis nerviosa. De hecho,
es sorprendente que todava no haya pasado.

La Dra. Flint vio lo que acababa de escribir y sinti una profunda sensacin de
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Traducido en Purple Rose
tristeza. Haba estado trabajando con nios daados durante toda su vida
profesional, pero nunca haba conocido a alguien como Julius Grief. Por otro lado,
quera sentir lstima por l. l no era responsable de en lo que se haba convertido.
Haba sido manipulado desde el momento en que naci, de hecho, incluso su
nacimiento haba sido manipulado. l era un fenmeno, creado para un nico
propsito: ayudar a su padre a apoderarse del mundo. Ella haba ledo el
expediente de Hugo Grief y la haba hecho estremecer. Todos los chicos de
diecisis aos haban sido alimentados de a poco por una dieta de odio y
demencia, y todos ellos (excepto por dos que haban muerto) haban terminando
en instituciones como sta, encerrados por el resto de sus vidas. No era su culpa.
Y aun as no importaba cunto tratara, no poda evitar el hecho de que tena una
profunda aversin a Julius. Saba que eso no era profesional, pero al mismo tiempo
era casi instintivo. l era una horrible persona. Y ella tampoco se dejaba engaar
por l. Aunque l estuvo de acuerdo con sus mtodos (las plticas, la asociacin de
palabras, las diferentes pruebas psicolgicas) saba que l estaba jugando con ella.
Y l se mantena algo retrado. Incluso esta maana ella haba sido consciente de
ello. l haba tratado de esconder lo que estaba pensando con un rostro
inexpresivo y sus planas y formales respuestas. Pero haba habido momentos en
que ella los detect, parpadeos por la comisura del ojo al igual que una polilla a la
luz de las velas. Haba algo que l no le estaba diciendo. Se preguntaba si deba
mencionrselo al guardia pero decidi no hacerlo. Era la terapeuta del chico. Tena
que respetar su confidencialidad. Regres a sus notas.

Recomiendo que Julius sea puesto nuevamente bajo medicacin con efecto inmediato.
Aunque no me gusta medicar a gente joven, siento que en su caso

El timbre son. Eso fue una sorpresa. El guardia nunca vena antes de las dos, y su
esposa estaba afuera por el almuerzo. La Dra. Flint se acerc a la pequea pantalla
de televisin en el pasillo y vio la imagen en blanco y negro de Julius parado
afuera, sosteniendo un ramo de flores que debi recoger l mismo en el jardn de la
prisin. Estuvo tentada a no abrir la puerta. l no debera estar aqu. Era contra las
reglas. Record cmo l haba tratado de atacarla en una de sus primeras sesiones.
Y luego estaba la vez cuando l haba perdido los estribos y rompi el espejo.
Deba decirle que se fuera.
Pero luego lo reconsider. Todo eso haba sido hace mucho tiempo, y tal vez en
realidad estaba tratando de reparar su conducta de esa maana. Tal vez haba
venido a decirle lo que estaba pensando. Las flores eran un dulce toque. Y de todas
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formas, haba docenas de cmaras que estaran enfocndolo incluso ahora. Abri la
puerta.
Qu es esto, Julius? pregunt ella.
Es algo difcil de explicar, Dra. Flint.
Quieres entrar nuevamente?
No. En realidad, me gustara que viniera conmigo.
A dnde quieres ir?
Nos vamos de aqu, juntos.
l dej caer las flores y ah estaba, en su mano, apuntndole. La Dra. Flint se qued
en shock. Julius Grief estaba sosteniendo una pistola, su dedo estaba curvado
alrededor del gatillo, una mirada vidriosa en sus ojos. Era como si fuera algo
sacado de una pesadilla. Para empezar, no tena sentido en lo absoluto. Cmo
pudo haber conseguido un arma? Y aun as al mismo tiempo haba algo
horriblemente inevitable en esto. Julius estaba logrando contener su excitacin. l
estaba en completo control. La Dra. Flint saba que si no haca exactamente lo que
l le deca, le disparara sin pensarlo dos veces.
l avanz un paso y repentinamente la pistola estaba en su garganta y el rostro de
l estaba tan cerca del suyo que pudo sentir la locura como si hubiera sido
abofeteada con ella. l era tan alto como ella y mucho ms fuerte. Estaba armado.
Por primera vez desde que lo haba conocido, su rostro se haba distorsionado en
algo parecido a una sonrisa. De repente l ya no era de quince aos y la buena
apariencia que el cirujano plstico le haba dado estaba deformada. Podra haber
sido de quince o de cincuenta. La maldad no tena edad. La Dra. Flint estaba
aterrorizada. Realmente haba pasado los ltimos seis meses, dos veces por
semana, sola con este monstruo?
Voy a salir caminando de aqu dijo Julius, y su voz era suave incluso si
estuviera al borde de la histeria. Camine, camine, camine, camine. Y usted me va
a ayudar.
Ellos nunca te dejarn atravesar la puerta.
Julius presion la pistola a un costado de su cuello, la boca recortada del can
apuntando hacia arriba. Entonces ellos limpiarn tu cerebro de la valla dijo.
Nos vamos, Dra. Flint? Creo que deberamos.
Caminaron juntos como dos amantes realizando algn extrao tipo de baile. La
Dra. Flint estaba viendo hacia adelante, con su cabeza inclinada, sin apartar los
ojos. Julius se estaba divirtiendo. La sensacin de la pistola en su mano le daba
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Traducido en Purple Rose
fuerza. Le encantaba la forma en que el acero duro presionaba en la carne de la
mujer. Por meses haba tenido que soportar sus estpidas preguntas, sus juegos sin
fin. Ahora, al fin, l era el que mandaba.
A pesar de todas las cmaras, Julius Grief y la Dra. Flint casi llegaban a la primera
puerta, la entrada al rea de espera, antes de que nadie se diera cuenta de que algo
estaba mal. Tal vez ellos pensaban que era alguna clase de ejercicio, parte de la
terapia, pero luego alguien vio la pistola finalmente y se dio cuenta de lo que en
realidad estaba pasando. Al momento, los largos procedimientos de emergencia
ensayados saltaron a la vida. Una docena de sirenas estallaron, su sonido
combinando haciendo eco en toda la pennsula. Los guardias irrumpieron por las
puertas, con sus armas listas. Los otros prisioneros fueron trasladados de
inmediato, apuntados con pistola, de regreso a sus celdas. Un mensaje de telfono
automtico haba sido enviado instantneamente a la Torre de Campo del Diablo,
sede del Regimiento Real de Gibraltar cerca del aeropuerto, pidiendo por
respaldos inmediatamente, y antes de que Julius siquiera hubiera tenido una
oportunidad de hacer sus peticiones, media docena de vehculos Land Rovers
estaban acelerando afuera de la prisin y comenzando el largo camino cuesta
arriba.
Por un momento, todo se congel. Era como si el recinto entero se hubiera
convertido en una fotografa de s mismo. Julius Grief estaba todava reteniendo a
la Dra. Flint, con una mano sobre su hombro, la otra (con la pistola) presionando
contra su cuello. Estaba rodeado por rifles y ametralladoras automticas. Estaban
apuntndole desde todas las direcciones. El sol caa, reflejndose sobre la valla de
alambre cortante. En alguna parte fuera de la prisin, hubo un breve parloteo de
risas cuando uno de los famosos monos de la isla se balance en la rama de un
rbol y desapareci en la espesura.
Luego el guardia apareci. l era un hombre bajito y musculoso con cabello
plateado y corto, vestido en un uniforme militar. l haba estado en el cuarto de
control cuando la alarma son. Se detuvo en el rea de espera al otro lado de la
puerta.
Grief! ladr l. Haba estado en la Marina Real por veinte aos. Tena la clase
de voz que sola ser obedecida. Qu crees que ests haciendo?
Abran la puerta o le meto una bala a ella. Julius estaba disfrutando esto. Poda
sentir el mundo girando alrededor de l. La matar. Lo prometo.
Dnde conseguiste la pistola?
Una pregunta estpida. Julius no la iba a responder. Cinco segundos grit l.
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No vas a ir a ninguna parte.
Cuatro
El guardia haba tomado una decisin. No tena dudas en lo absoluto de que Grief
usara la pistola. Poda sentir que Rosemary Flint estaba aterrorizada. Los guardias
estaban esperando por sus rdenes, pero l no poda dar fuego, no a menos que
quisieran matar tambin a la mujer. Cmo el chico pudo haber conseguido el
arma? Era una de verdad? No poda correr el riesgo de averiguarlo. La Dra. Flint
era una civil. Su seguridad era primero.
Tres segundos, guardia.
Justo ahora, el chico tena la ventaja. Pero eso podra cambiar al otro lado de las
puertas de la prisin. Los respaldos ya estaran en camino y a Julius Grief en
realidad no le iba a funcionar. No tena ningn lado a donde ir. Estaba muy por
encima de la ciudad principal y el puerto con vas estrechas y curvas cerradas todo
el camino hacia abajo. No sera capaz de mantener a Flint cerca de l todo el
tiempo, e incluso si llegaba a la parte inferior, no haba forma de que pudiera dejar
la pennsula. Nadie iba a dejarlo subir a un avin o a un barco. Las autoridades
fronterizas espaolas ya estaran alertadas.
Todo estaba del lado del guardia. Una vez que Grief saliera, sera fcil tomarlo.
Abran la puerta! grit Julius. Su cara estaba mortalmente plida. Su brazo y
mano con la pistola estaban rgidos. Incluso si alguien le disparaba, l todava
conseguira matar a la Dra. Flint antes de morir.
Hagan lo que dice! grit el guardia.
Por otro segundo ms, nada pas, como si los guardias no pudieran creer lo que
acababan de escuchar. Luego hubo un clic y la pesada puerta comenz a rodar
hacia un lado. Julius agarr el collar de la Dra. Flint y comenz a arrastrarla hacia
adelante, ambos movindose de lado. Las pistolas los siguieron al rea de espera.
La puerta interior se desliz cerrndose y ellos quedaron atrapados dentro de un
corral con vallas en tres de sus lados, el cuarto de control en el cuarto. El guardia
haba retrocedido, como si tratara de alejarse lo ms lejos posible de ellos. Un joven
guardia los miraba fijamente detrs del vidrio de la ventana. Nada como esto haba
sucedido jams en la prisin.
Julius dijo la Dra. Flint con voz spera. Era difcil para ella hablar con la
pistola presionando contra su garganta. No hagas esto. No va a funcionar.
Disfrutara mucho jalar este gatillo respondi Julius. De hecho, me
encantara. As que si yo fuera usted, me callara, Dra. Flint. No me d una excusa.
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Traducido en Purple Rose
La segunda puerta se abri, y por primera vez en veinte largos meses, Julius fue
capaz de ver las plantaciones de oliva, los peascos esparcidos, y la hierba silvestre
al otro lado de las paredes. En la distancia divis el Mediterrneo, una lnea torcida
de azul.
All vamos!
Oblig a la Dra. Flint a avanzar. Este era el momento crtico. Saba que tan pronto
como saliera de la prisin, tendra que deshacerse de ella. Ella slo lo alentara.
Pero eso hara que l estuviera ms expuesto. Los guardias no dudaran en
disparar. Julius estaba poniendo toda su confianza en la gente que le haba enviado
sus instrucciones, y todava no tena idea de quienes eran. Si lo haban engaado, si
le fallaban, lo mataran. Pero de algn modo no le importaba. Mejor este minuto de
libertad que una vida tras las rejas.
Los dos atravesaron la puerta exterior y ahora la prisin estaba detrs de ellos.
Julius Grief haba sido trado aqu en unas furgonetas con las luces apagadas, as
que nunca vio la vista. Un estrecho sendero iba colina abajo pasando algunos
edificios de concreto como pequeas fortalezas de la ltima guerra. Poda oler el
pino y el eucalipto en el aire. No haba nadie a la vista, pero la carta en el libro le
haba advertido que tendra nicamente cinco minutos antes de que lo alcanzaran
las Land Rovers del Regimiento Real de Gibraltar. Tena que moverse rpido.
Sacudi su mano, chocando el fusil en la cabeza de la Dra. Flint. La mujer grit y
cay sobre sus rodillas, derramando sangre de un costado de su cara. Julius se dio
la vuelta y dispar tres veces a las puertas de la prisin, las balas rebotaron sobre
los ladrillos. No haba herido a nadie, pero les dara algo en lo que pensar.
Ciertamente nadie elegira venir corriendo en los prximos segundos, y l
necesitaba todo el tiempo que pudiera conseguir.
Comenz a correr colina abajo. Se haba mantenido en forma mientras estaba en la
prisin, no porque tuviera a donde ir pero as era como se haba criado. Su padre,
Hugo Grief, haba insistido en seis horas de ejercicio al da, comenzando con una
carrera de dos millas a travs de la nieve. Haban aprendido artes marciales. Ellos
saban cmo matar.
Y l les haba enseado cmo conducir.
El carro estaba esperando exactamente donde la carta deca que estara,
estacionado justo al lado de la calle detrs de un grupo de palmeras que estaban
repartidas por todo Gibraltar. Era una SUV compacta, una Suzuki Jimny, barata y
en forma de caja cubierta de polvo. Una defensa desplomada. El espejo del
conductor estaba roto. A la vista, podra haber estado abandonada, pero las
puertas estaban abiertas y las llaves puestas en la ignicin. Julius se meti. Al
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Traducido en Purple Rose
mismo tiempo, se escuch un carro pasando apresurado por la va, dirigindose
colina abajo desde la prisin. Afortunadamente, el conductor no lo vio. Alguien
grit. Los guardias se estaban dispersando a pie tambin. No les tomara mucho
tiempo encontrarlo. Cerr la puerta de un golpe y gir la llave.
El motor de 1.3 cilindros se sacudi ruidosamente. Los guardias no esperaran que
l tuviera un carro, pero debieron haber escuchado el sonido y sabran (si es que no
lo haban adivinado ya) que cada aspecto de este escape haba sido planeado, con
ayuda del exterior. Julius atasc la marcha en la reversa, luego sali disparado por
la va, las llantas giraron y lanzaron nubes de polvo. La Suzuki era pequea y
difcil de manejar. Tendra dificultades para conseguir manejarla en las curvas.
Aun as, era mejor que caminar.
Son un disparo, estrellndose en la carrocera justo encima de la rueda trasera.
Uno de los guardias lo haba visto. Julius empuj la palanca de cambios a primera
y aceler. La Suzuki salt hacia adelante incluso cuando el guardia dispar otra
vez, su segundo disparo astill la rama de un rbol cercano. Julius estaba inclinado
sobre el volante. Haba otro guardia en la va delante de l. Cmo haba llegado
ah tan rpido? Mientras l levantaba su pistola, Julius pis el acelerador. Por un
breve segundo el guardia llen la ventana frontal. Luego el carro lo golpe y hubo
un ruido repugnante mientras era lanzado en el aire, la pistola sali girando de sus
manos.
Julius estaba a diez yardas abajo del camino antes de que el hombre golpeara el
piso. Haba dos jeeps de la prisin detrs de l. Poda verlos en el espejo retrovisor.
Eran ms rpidos que el Jimny, consiguiendo acercarse al segundo.
Si no hubiera estado conduciendo colina abajo ya lo habran atrapado. Justo
adelante, el camino se serpenteaba a la derecha. Gir el volante y de repente estaba
al borde de la ladera con una cada en picado de cien yardas. Vio las enormes rocas
y el mar a lo lejos. Al mismo tiempo, sinti que las llantas se resbalaron en la pista,
arena y piedras sueltas salieron disparadas. Luch con el volante, obligando a la
Suzuki a estar bajo su control nuevamente. Para el momento en que haba dado
vuelta en la esquina, haba puesto algo de distancia entre l y los vehculos
persiguindolo, pero casi se haba matado tambin.
La siguiente curva era ms fcil. Dobl a la izquierda as que esta vez el carro
estaba pegado a la pared del acantilado, lejos del mar. Aun as, Julius calcul mal y
hubo una explosin de vidrio y plstico cuando uno de los espejos se desintegr
contra el afloramiento rocoso. Los jeeps estaban alcanzndolo tambin, y viendo
hacia adelante, pudo ver la flota de Land Rovers pertenecientes al Regimiento Real
de Gibraltar subiendo hacia l.
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Traducido en Purple Rose
No haba forma de bajar. No haba vuelta atrs. La siguiente curva cerrada y el
precipicio adelante eran una muerta segura.
Julius gir el volante a la derecha. El conductor del jeep ms cercano vio al Suzuki
abandonar el camino, zigzagueando a travs del parche de matorrales hacia un
granero en ruinas. El chico estaba fuera de control. Trat de llevar el coche de
regreso a la pista pero en vez de eso se estrell directamente contra la puerta del
establo, desapareciendo en una explosin de madera hecha aicos. Durante los
siguientes segundos, el carro estuvo fuera de la vista, dentro del establo, pero
luego reapareci, irrumpiendo a travs del otro lado, con el cap arrugado, la
ventana frontal ahora era una telaraa de grietas. Julius Grief nicamente poda
verse, mirando con un gesto de sonrisa, su cabello castao sobre sus ojos, sus
manos pegadas al volante.
No haba a dnde ir. Los carros de los cuarteles casi haban llegado y estaban
tomando sus posiciones ms abajo en la colina, bloqueando el camino. Con las
rocas a un lado y el precipicio al otro, no haba manera de pasar.
Julius ni siquiera lo intent. Tal vez no poda ver. Tal vez haba tenido una
conmocin cuando golpe la puerta del establo. Ni siquiera intent manejar el
carro, precipitndose directamente a travs de la maleza, reincorporndose a la
pista, luego continuando sobre la misma. Cuando los horrorizados conductores de
la prisin se deslizaron hasta detenerse, la Suzuki alcanz el otro lado de la pista,
estrellndose contra una valla de alambre de pas, y lanzndose a s mismo al
vaco. En pocas palabras, se qued en el aire. Luego cay hacia abajo, siguiendo el
borde escarpado del monte por el largo y terrible descenso hacia el mar. Por la
mitad del camino golpe un peasco. Hubo una sola explosin que estall en
llamas, dio volteretas, luego continu sobre el camino. Cay boca abajo en el agua.
Por un momento permaneci all, las llamas extendindose hacia arriba como si
trataran de marcar el mar ardiendo. Luego se hundi. Algunas piezas del metal
quebrado rodaron por la ladera. Adems de eso, no quedaba nada.
La Land Rover ms cercana se detuvo y el conductor baj. Paulatinamente, ms
guardias aparecieron, corriendo a travs del pasto para asomarse por la orilla, al
lado de la valla rota. Debajo de ellos y a un lado, la ciudad de Gibraltar se extenda,
con los rascacielos frente al mar. El propio Mediterrneo estaba de un azul
brillante, el sol lanzando un milln de reflejos a travs de la superficie.
Viste eso? pregunt alguien.
Pobre bastardo!
Crees que lo hizo a propsito? Ni siquiera trat de regresar al camino.
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Todava podra estar vivo.
Olvdalo. Nadie podra sobrevivir a eso. Se ahogar{ si no es que primero
muere quemado.
Pobre imbcil. Y slo tena quince aos.
Tendra que haber una investigacin, por supuesto. La cuestin ms importante
sera: cmo haba sido contrabandeada la pistola dentro de la prisin? Uno de los
guardias deba haber sido sobornado pero cul? Y qu organizacin haba
estado detrs del intento de escape? Cmo es que ellos siquiera conocan la
existencia de la prisin en primer lugar? Una ambulancia ya estaba en camino para
llevar a la Dra. Flint al Hospital de St. Bernard en medio de la ciudad de Gibraltar.
Ya que era la ltima persona en ver a Julius Grief con vida, podra ser capaz de
completar algunos detalles. El guardia tendra que volar a Londres, para reportar a
los altos mandos. Habra severas reprimendas por todas partes y un inevitable
endurecimiento de la seguridad.
Ahora haba seis prisioneros en vez de siete. Julius Grief estaba muerto y aunque
los buzos seran enviados al mar, haba muy pocas posibilidades de que mucho o
nada de sus restos fuera descubierto en los escombros del carro. l slo era un
nio, pero era un nio demente. No le haba gustado a nadie de los otros presos.
Tal vez era mejor de esta forma.
Y nadie saba la verdad.
El truco se haba llevado a cabo al interior del viejo granero, durante los pocos
segundos cuando Julius Grief haba estado fuera de la vista. Justo como haba sido
instruido, l haba conducido al interior del edificio, rompiendo a travs de las
puertas que haban estado debilitadas especialmente para este propsito. Todo un
equipo de agentes de Scorpia (seis de ellos) haban esperado por l en el interior
del granero, y mientras se patin hasta detenerse, un segundo Suzuki Jimny
idntico haba irrumpido al otro lado. Pero ste no tena conductor. Era un
maniqu de Julius controlado por radio atado al volante, casi invisible detrs de
todas las grietas. No tena que viajar muy lejos. De hecho, haba sido una tarea
sencilla guiarlo a travs del parche de maleza, a travs de la valla, y al precipicio.
Y mientras los guardias estaban observando la cada y la explosin, el equipo de
Scorpia haba estado trabajando. El Suzuki original haba sido cubierto
rpidamente con una lona y luego con paja. Julius haba sido conducido a una fosa
construida en el suelo con una trampilla corrediza. Haba espacio suficiente para l
y los agentes en conjunto, y en cuestin de segundos todos ellos haban
desaparecido. Si alguien de la prisin pensaba en ver al interior del granero
despus del accidente, lo encontraran vaco y abandonado con algunos pedazos
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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de la vieja maquinaria, un pajar, y algunos sacos mohosos de comida para
animales.
Pero nadie lo hizo. Todo haba pasado exactamente como Scorpia lo haba previsto.
Por lo que al mundo le concerna, Julius Grief estaba muerto. Y nadie estaba
observando esa noche como un bote de pesca con un solo pasajero sonriente
escapaba del puerto de Gibraltar bajo la luna llena y comenzaba su viaje hacia el
sur.


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Traducido en Purple Rose
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SECRETOS Y MENTIRAS

Traducido SOS por daianandrea y masi
Corregido por Anne_Belikov


l informe estaba marcado ultra secreto con las dos palabras estampadas en
la cubierta en tinta roja, pero en realidad no haba necesidad para eso. Slo
tres copias haban sido impresas, una para Alan Blunt, el Jefe de
Operaciones Especiales del MI6, una para su suplente, la Seora Jones, y otra para
el Director cientfico, y puesto que casi todo lo que hacan era secreto de una
manera u otra de todos modos, difcilmente necesitaban que se les dijera. A veces
Blunt preguntaba cuntas decenas de miles de documentos haban pasado a travs
de la superficie pulida de la mesa, aqu en el decimosexto piso del edificio que se
llamaba el Banco Royal & General de Liverpool Street en Londres. Cada uno de
ellos haba dicho su pequea parte sucia de la historia. Algunos de ellas haban
llevado a ninguna parte, mientras que otras exigan una accin inmediata. Una
operacin puede ser configurada en el otro lado del mundo, un agente enviado a
ejecutarla. Cuntas personas haban muerto en la vuelta de una pgina?
Pero no habra muchos archivos ms prximos en su camino. Alan Blunt se sent
en su silla y mir a su alrededor, su mente todava cernida a travs de los detalles
de lo que acababa de leer. Haba ocupado este cargo durante diecisiete aos y
podra describirlo con sus ojos cerrados, hasta el ltimo clip de papel. Estaba
simplemente amueblada con un escritorio antiguo y una dispersin de sillas en
una alfombra neutral, dos pinturas en las paredes (de paisajes que apenas vale la
pena examinar) y un estante lleno de libros de referencias que nunca fueron
abiertos. Las habitaciones dicen mucho acerca de las personas que los ocupan.
Blunt se haba asegurado de que esta sala no dijera nada en absoluto.
Y pronto la estara dejando. El nuevo Primer Ministro haba decidido que era hora
de hacer cambios, y todo el departamento era reorganizado. Blunt todava no saba
quin estara tomando su lugar, pero sospechaba que podra ser la Seora Jones.
Ella no le haba dicho nada, por supuesto, ni l esperaba que lo hiciera. l esperaba
mucho que ella fuera promovida. Ella haba sido seleccionada desde la
Universidad de Cambridge, trayendo consigo un grado de primera clase en la
E
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
ciencia poltica. Haba tragedias en su vida (la prdida de su esposo y sus dos
hijos) pero se haba levantado por encima de ellos. Tena una mente brillante. Blunt
se pregunt si el Primer Ministro sera lo suficientemente inteligente como para
reconocer su talento. Haba pensado en enviar una nota a Downing Street 10 pero
haba decidido no hacerlo. Ellos podran tomar la decisin por s mismos.
Qu deparara el futuro para l? Blunt tena cincuenta y ocho aos, no del todo la
edad para jubilarse. Desde luego, se le dara el ttulo de Caballero de Honor del
Nuevo Ao, su nombre apareciendo entre las celebridades y funcionarios pblicos.
Por sus servicios gubernamentales y de seguridad interior. Sera algo agradable
y suave por el estilo. Podra ofrecrsele la direccin de un banco, uno real esta vez.
Haba considerado una vez escribir un libro, pero no tena ningn sentido real.
Haba firmado la Ley de Secretos Oficiales, y si tomaba los secretos de su vida, no
quedara nada.
En resumen, se encontr examinando las sillas vacas frente a l. Blunt no era un
hombre emotivo, pero no poda dejar de recordar algunos de sus hombres y
mujeres que se haban sentado all. l les haba dado sus rdenes y ellos se haban
ido, a menudo no volvan. Danvers, Wilson, Rugby, Mortimer, y Singh quienes
lo haban hecho tan bien en Afganistn hasta que su cubierta haba sido destruida.
Y John Rider. Blunt nunca haba soado con decirlo, pero siempre haba tenido una
consideracin especial para el agente que finalmente haba sido asesinado a la
orden de Scorpia justo cuando iba para el sur de Francia con su joven esposa. John
Rider haba sido un agente mucho ms eficaz que su hermano menor, Ian.
Y luego, por supuesto, estaba Alex Rider, que haba superado en muchos aspectos
a los dos. Blunt medio sonri para sus adentros. Haba sabido desde el principio
que haba algo especial sobre el chico de catorce aos de edad, y se haba negado a
escuchar las voces que haban insistido en que estaba loco por traer a un nio al
mundo del espionaje. Alex haba sido el arma perfecta porque era tan inesperado,
y haba hecho algo que otros pocos agentes haban logrado. l haba sido enviado
en ocho misiones y haba sobrevivido. En cierto modo, sin embargo, Alex haba
sido la causa de la perdicin de Blunt. Cuando el Primer Ministro se haba
enterado de que el MI6 estaba usando a solo un adolescente de menos de diecisis
aos, haba golpeado el techo. Era en contra de toda regla en el libro. El pblico se
hubiera horrorizado si los hechos se hubieran escapado, y por supuesto, el Primer
Ministro tendra que haber compartido parte de la culpa a pesar de que no tena
nada que ver. Blunt no tena ninguna duda de que Alex era la razn por la que se
haba pedido su renuncia. Tambin se le haba dicho en trminos muy claros que
Alex no iba a ser enviado de nuevo, o ser reemplazado. As que eso era todo. En
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
cierto modo, Blunt se alegr. Haba visto suficientes bolsas de cuerpos. Hubiera
sido difcil ver uno que era la mitad de su tamao.
El archivo
Muy excepcionalmente, Blunt haba dejado su mente vagar. Se oblig a
concentrarse una vez ms. Cuarenta y ocho horas antes, el cuerpo haba sido
encontrado flotando en el ro Tmesis, al este del puente de Southwark. El cuerpo
era el de un hombre de mediana edad vestido con un traje y corbata, y le haban
disparado en la parte posterior del cuerpo. La identificacin no haba sido difcil
debido a que el hombre slo tena un ojo y haba servido en el ejrcito israel, que
an conservaba su historial mdico. Su nombre era Levi Kroll y era conocido por
ser un miembro activo, de hecho uno de los socios fundadores, de Scorpia. Tan
pronto como la conexin se haba hecho, la luz roja comenz a parpadear y el
expediente haba pasado hasta aqu, a Operaciones Especiales.
Pareca casi increble que un miembro de alto rango de Scorpia hubiera sido
asesinado, y ms an, que a su cuerpo se le hubiera permitido ser encontrado. Se
levantaron todo tipo de preguntas. Qu haca Kroll en Londres para empezar?
Estaba de alguna manera conectado a la aparicin de Zeljan Krust, tan slo unos
meses antes, y a la violencia en el Museo Britnico? No se encontraron registros de
Kroll de haber ingresado al pas, a pesar de que no era de extraar, ya que habra
tenido por lo menos una docena de identidades diferentes, cada una con su propio
pasaporte. Quin lo mat? Segn los informes, haba recibido una bala 300
Winchester Mgnum corta en la parte posterior del cuello, posiblemente disparada
por un rifle de la polica belga FN especial a una distancia de alrededor de setenta
metros. Podra una organizacin rival declarar la guerra a Scorpia? Blunt
consider la posibilidad. No haba duda de que la reputacin de Scorpia haba
disminuido en los ltimos doce meses. Otro grupo bien podra haber decidido
robar su territorio.
Hubo varias claves mencionadas en el informe. Blunt haba subrayado con tinta
roja, poniendo una estrella junto a ellas en el margen. Para empezar, los
investigadores del MI6 haban sugerido que Kroll podra haber estado en Egipto.
La camisa que llevaba puesta cuando muri haba sido comprada en una tienda en
el centro comercial Arkadia, con vistas al Nilo. Fue realizada por Daydress, un
fabricante caro de Egipto, y que era parte de su nueva coleccin de primavera, por
lo que deba haber sido comprada recientemente. Por supuesto, la camiseta podra
haber sido un regalo, pero ellos haban rastreado a travs de cientos de horas de
imgenes de televisin de circuito cerrado de los cuatro aeropuertos de Londres,
concentrndose en los vuelos que haban llegado de Egipto, y finalmente el trabajo
haba dado sus frutos. Un hombre con una barba y un parche en el ojo haba
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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venido de un vuelo de British Midlands desde El Cairo el da anterior a que Kroll
hubiera sido limpiado.
l haba estado llevando dos puntos que les dieron a los hombres de MI6 lo
suficiente para jugar. El primero de ellos era una cartera de piel de cocodrilo en su
bolsillo interior, adquirida por Cartier en Pars y bastante nueva. Contena varias
tarjetas de crdito en el nombre de Goodman, que deba haber sido la identidad
que haba elegido para esta visita a Inglaterra. Las tarjetas haban sido revisadas
por su historial de crdito. Slo una compra se haba hecho. Goodman haba
comprado tres revistas y un peridico en el aeropuerto de Heathrow. El peridico
era el Suplemento Educativo del Times, normalmente ledo por profesores y
acadmicos. Blunt haba trazado una lnea al lado de esto y aadido un signo de
interrogacin.
La billetera contena tambin una clave de una tarjeta magntica, que podra ser
utilizada en cualquier hotel del mundo, pero estaba sin marcar, y Blunt saba, muy
difcil de rastrear. Kroll haba estado llevando $350 en monedas distintas: libras
inglesas, dlares americanos y libras egipcias, otra conexin con El Cairo. Por
ltimo, el monedero tena un ticket para la casa de pera de Miln fechada de hace
un mes, un recibo de la cena en el Bar de Harry en Venecia, y una fotografa de un
nio de diez aos con su brazo alrededor de un perro Rottweiler. Su hijo? No se
saba an si Kroll estaba casado.
Pero de mayor inters era el iPhone de Apple que se haba encontrado en el mismo
bolsillo de la cartera. Por supuesto, el agua casi lo haba destruido por completo,
pero an as, los tcnicos del MI6 haban logrado recuperar trozos pequeos de
informacin de la memoria. Estos haban sido impresos en una hoja separada para
Blunt y los puso delante de l.

. . . progreso. . . el vicario

Shafik (43). . . pago

31 de mayo al 4 de Ju

. . . objetivo. . .

Blunt examin las palabras, a la bsqueda de cualquier posible asociacin.
Asumiendo que esto se refera a una operacin de Scorpia, Kroll haba sido
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Traducido en Purple Rose
inusualmente descuidado para ingresar cualquier cosa en su telfono mvil. Pero
entonces, por supuesto, no habra sabido que estaba a punto de morir. Las fechas,
tres semanas a partir de ahora, sonaban una campana dbil, aunque se estaban
refiriendo a Junio o Julio? Shafik era un nombre rabe; 43 podra ser su edad. Era
l el objetivo mencionado en la ltima lnea? O podra ser un asesino? Eso
seguramente explicaba la necesidad de pago. Y qu del vicario? La palabra
asentada en el borde de la pgina, subrayada. Eso debera sugerir algn tipo de
operacin que implicaba religin, pero francamente, la iglesia era el ltimo lugar
donde esperaba encontrar a nadie de Scorpia.
Era un rompecabezas, pero Blunt no tena necesidad de perder ms energa mental
tratando de descifrarlo. Media docena de los distintos departamentos de
Operaciones Especiales haban estado trabajando en la nota desde el momento en
que se haba encontrado y haban llamado a una reunin para las nueve de la
maana, esperando escuchar los resultados. En el momento justo, alguien llam a
la puerta y la Seora Jones entr, seguida por una mujer ms joven, vestida de
manera informal, con el pelo rubio y pecas. Esta era Samantha Redwing. Slo tena
veintisiete aos, pero se haba levantado rpidamente a travs de las filas del MI6
para convertirse en director cientfico. Redwing tena una memoria fotogrfica y
capacidad de anlisis de un jugador de ajedrez de primer nivel.
Sorprendentemente, tambin era muy normal, con un novio que trabajaba en
publicidad, un departamento en Nothing Hill Gate, y una vida social adecuada.
Blunt pens que podra ser nica.
Las dos mujeres se sentaron. Llevaban cada una su copia del archivo de Scorpia.
Blunt asinti con la cabeza a ellas. Buenos das. Qu avances tenemos en este
negocio con Levi Kroll?
Hemos hecho algunos avances. La Seora Jones abri su archivo. Estaba
vestida como siempre, en colores oscuros, que con su pelo negro y ojos oscuros no
la hacan ver slo prctica, sino casi como si estuviera en su camino a un funeral.
El prximo jefe del MI6? Blunt not un montn de pginas grapadas detrs del
informe original. Ella, por supuesto, vena preparada. En primer lugar, Kroll
haba estado en el agua alrededor de diez horas, cuando fue encontrado, lo que
sugiere que fue asesinado alrededor de las once de la noche. Hemos examinado los
informes de las mareas del Tmesis, y si hubiese sido arrojado a la costa en
Southwark, entonces tendra que haber entrado en el agua hacia el este,
probablemente en algn lugar alrededor de Woolwich.
Eso era cerca del aeropuerto de la ciudad. Una pregunta se form en la mente de
Blunt, pero no interrumpi mientras su suplente consideraba.
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Traducido en Purple Rose
Hemos centrado nuestros esfuerzos en la clave de la tarjeta electrnica y la
informacin que hemos podido recuperar de su iPhone prosigui la Seora
Jones. Es una lstima que todos sus nmeros de telfono se hayan perdido, y el
telfono en s no nos dice mucho. Es el ltimo modelo, el iPhone 4, comprado en
Nueva York el da en que sali.
<<Pero pensamos que podemos haber descifrado las palabras reales. No quieren
decir mucho por su cuenta, pero tienes que ponerlas junto con otras cosas que
Kroll llevaba. La clave de todo es el Suplemento Educativo del Times que haba
comprado en Heathrow. Tengo su edicin semanal aqu. Ella hizo una copia y la
puso sobre la mesa. Qu hara un hombre como Kroll queriendo un papel como
este? Estaba interesado en algo que podra implicar una escuela? Si asumimos que
Ju significa Junio, no Julio, entonces las fechas (el treinta y uno de mayo hasta el
cuatro de junio) slo coinciden con el prximo medio plazo en muchas escuelas en
el Reino Unido y toda Europa. Sabemos que Kroll acababa de llegar de El Cairo. Y
Shafik (el nombre en el telfono) bien podra ser egipcio.>>
As que Scorpia podra estar interesado en una escuela en algn lugar de Egipto.
Esa es exactamente la conclusin a la que llegamos y eso es a lo que hemos
estado dirigiendo nuestra investigacin.
La Seora Jones abri un caramelo de menta y se lo meti en su boca. Blunt
esperaba que continuara.
Hay veintiocho hombres y mujeres con el apellido Shafik trabajando en
diferentes escuelas en todo Egipto dijo ella. Once de ellos estn en El Cairo.
Para empezar, suponemos que la cifra (cuarenta y tres) se refera a su edad. Eso
redujo el campo a tres y slo uno en El Cairo, una Seora Alifa Shafik, la Directora
de una escuela primaria. Pero la registramos y all no haba nada que posiblemente
pudiera hacerla de inters para una organizacin como Scorpia. La escuela est en
una zona pobre de la cuidad. Hemos decidido que la pista no iba a ninguna parte.
Blunt asinti con acuerdo. l estaba, silenciosamente, impresionado. La Seora
Jones se haba movido rpidamente y no haba duda de la lgica de lo que haba
dicho. Shafik es un nombre bastante comn murmur. La conexin con el
suplemento educativo es interesante y es muy posible que se trate de una escuela.
Pero podra ser en Alejandra o en Port Said, o incluso Luxor. Tenemos algo ms
especfico?
De hecho lo tenemos. La Seora Jones hoje las pginas del peridico.
Lemos el Suplemento Educativo del Times de principio a fin, buscando historias
que se relacionaran a Egipto, tratando de hacer una conexin. No haba nada, pero
en la parte de atrs haba un anuncio para un nuevo jefe de seguridad en el
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Traducido en Purple Rose
Colegio Internacional de las Artes y Educacin de El Cairo, el cual se encuentra en
la ciudad de Sheikh Fayed en las afueras de El Cairo. Eso pareca una gran
coincidencia, por lo que nos pusimos en contacto con la escuela. Y descubrimos
algo muy interesante. Ellos necesitan un nuevo jefe de seguridad debido a que el
ltimo fue atropellado y acab muerto cuando llegaba al trabajo. Su nombre, como
es el caso, fue Mohammed Shafik. El conductor no par. El accidente, si fue un
accidente, ocurri hace dos meses, el cuatro de marzo.
Blunt se qued mirando la pgina.
El cuarto del tercero murmur. Cuatro tres. Son los mismos nmeros.
Exactamente.
As que podemos asumir que esa es la razn por la que Zeljan Kurst estaba en
Londres murmur Blunt. Si esta escuela est contratado un nuevo hombre de
seguridad... Scorpia podra estar tratando de conseguir meter a alguien dentro.
Blunt rpidamente ley el anuncio del Suplemento Educativo del Times. Una
oficina de reclutamiento en Londres estaba manejando las citas, pero no estaba
cerca de Woolwich, el lugar donde Kroll podra haber sido asesinado. Ha
contratado esta agencia a alguien para sustituir al Sr. Shafik? pregunt l.
S. Lo han hecho. El hombre nuevo se llama Erik Gunter. Madre escocesa, padre
alemn. Se cri en Glasgow y pas tiempo con el Primer Batalln de Guardias
Escoceses antes de que fuera herido en Afganistn. Recibi la Medalla de la Reina
por su valenta. Tengo su archivo aqu.
Se lo pas. Blunt lo escane brevemente. Gunter haba cado bajo fuego mientras se
encontraba de patrulla en la Provincia de Helmund. Segn el informe, casi haba
salvado con seguridad la vida de su pelotn entero, pero l haba recibido cuatro
impactos de bala y haba sido enviado invalido a casa.
Qu pasa con este asunto con el vicario? pregunt Blunt. Tiene la escuela
un capelln?
No. La Seora Jones mir a la Directora cientfica, que haba estado sentada en
silencio mientras pasaba todo esto. La referencia al vicario malgast una gran
cantidad de tiempo dijo. No pareca ser del todo relevante. Al principio,
asumimos que deba ser un nombre en cdigo. Recordar que hace algunos aos,
nos topamos con un asesino que era conocido simplemente como "el sacerdote".
Pero al final, Redwing lo resolvi.
Es un error explic Redwing. Si se toman las letras iniciales de la Escuela
Internacional de El Cairo de las Artes y la Educacin (CICAE) y las teclean en un
iPhone de Apple, la mquina las auto-corrige y se obtiene la palabra vicario.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Es la confirmacin final agreg la Seora Jones. La Operacin Scorpia ha de
involucrar a esta escuela. Pero slo para asegurarnos, verifiqu la llave electrnica.
Envi a Crawley a El Cairo e inform esta maana. La escuela est asegurada,
cercada y vigilada veinticuatro horas al da. Pero ha habido una fuga de seguridad.
La llave abre una puerta a la cocina.
Blunt estaba sentado en silencio. Afuera, una ambulancia corra a lo largo de la
calle Liverpool, el grito de la sirena suspendido en el aire. Y qu encontrara al
final de su viaje? Otra vida u otra muerte?
Hblame de la escuela dijo.
La Seora Jones estaba preparada para esto. Ella no habra llegado a la oficina de
Blunt sin estar plenamente informada.
La CICAE se convierte en un interesante objetivo de Scorpia dijo ella. Objetivo.
Esa era la otra palabra que haba sido recuperada del telfono. La escuela
mantiene un personal de seguridad muy amplio, y con buena razn. Tiene
alrededor de 400 nios de pases de todo el mundo, y si se miran los nombres, es
como un quin es quin de los ricos y famosos. Tienen padres que son millonarios
del petrleo, Polticos, Diplomticos, Jeques, Prncipes, e incluso estrellas pop. El
Presidente sirio tiene un hijo all. El Embajador britnico tiene una hija. El
Presidente de la Texas Oil, una de las mayores compaas de petrleo en Estados
Unidos, tiene no menos de tres hijos en el CICAE. Se imagina si uno de ellos fuera
secuestrado, o peor an, asesinado? Supongamos que Scorpia estuviera planeando
hacerse cargo de toda la escuela. Podran amenazar a cientos de padres de las
familias ms poderosas del planeta. Tendran lo suficiente como para comenzar
una guerra mundial.
No podemos estar seguros de que sea lo que estn intentando dijo Blunt. Por
un breve momento, algo totalmente diferente cruz su conciencia.
Diecisiete aos como jefe de Operaciones Especiales del MI6 haba convertido su
cerebro en un ordenador que nunca dejaba de funcionar. Siempre haba conexiones,
conexiones... Qu era? Oh, s. Un informe que haba pasado por su escritorio una
semana antes. La muerte de ese nio en Gibraltar. Julius Grief. Toda esta
conversacin de jvenes escolares se la haba recordado. l lo consider por un
momento y luego sigui su camino. El chico haba intentado escapar en un coche y
lo haba conducido por un precipicio. El cuerpo todava no haba sido recuperado,
pero no haba manera de que pudiera haber sobrevivido. As que eso era todo. No
podra estar relacionado.
Por qu ms podran tener como objetivo una escuela? pregunt la Seora
Jones.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Vamos a considerar las posibilidades. Blunt pens por un momento. Los ojos
detrs de sus gafas con monturas cuadradas eran sombros. Estaba a semanas de
su jubilacin. No haba esperado esto. Scorpia est planeando un asalto de algn
tipo en una escuela internacional en El Cairo. Envan a Levi Kroll a Londres por
razones que no estn claras, pero que parecen estar relacionadas con la
contratacin de este nuevo jefe de seguridad. Es muy posible que Kurst estuviera
en Londres el febrero pasado por exactamente el mismo propsito...
<<Parece probable que ellos estn planeando poner a su propio hombre dentro de
la escuela, aunque mirando su archivo, este hombre Gunter parece estar ms all
de la censura. l es un hroe de guerra, por amor de Dios! Sin embargo, estoy de
acuerdo con usted. Parece una pequea coincidencia que el ltimo jefe de
seguridad hubiera sido atropellado por un conductor que se dio a la fuga. As
que vamos a asumir que Kroll fue asesinado por una organizacin rival, porque
si hubiera sido su propia gente, se habran asegurado de que no tena nada en los
bolsillos cuando fuera encontrado. De hecho, el cuerpo no habra sido encontrado
en absoluto. Me parece que hay dos cuestiones que tenemos que tener en cuenta.
Es esta la explicacin ms probable de lo que ha ocurrido? Y qu deberamos
hacer?>>
Podramos advertir a la escuela sugiri la Seora Jones.
Yo no estoy tan seguro. Advertirles acerca de qu? Slo podemos adivinar lo
que Scorpia est planeando y no tenemos idea de cundo va a suceder. Podramos
hablar con el gobierno egipcio, pero es poco probable que nos escuchen, aparte de
lo cual, tenemos que considerar la imagen ms grande. Qu pasa con los Sirios,
los Americanos, y todas las otras familias? Si les contamos acerca de esto, vamos a
tener a la mitad de las agencias de inteligencia en el mundo sobre nuestras
gargantas. Todo podra convertirse en un completo lo.
Pero si Scorpia supiera que estaban sobre ellos, podran decidir no seguir
adelante.
Exactamente.
La Seora Jones vio el destello en los ojos de Blunt y de pronto comprendi.
Quiere que sigan adelante dijo.
Quiero que lo intenten estuvo de acuerdo Blunt. Podemos convertir todo
este asunto en una trampa. Por una vez, estamos un paso por delante de ellos, y si
realmente deciden hacer un movimiento, esta podra ser una oportunidad para
acabar con ellos de una vez por todas.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Pero no se pondra en grave riesgo la vida de los nios de esta escuela
internacional?
Por supuesto que no. Vamos a poner a un agente en el interior para mantener un
ojo sobre la situacin, y al momento en que Scorpia se muestren a s mismos,
estaremos listos para ellos.
Blunt pens por un momento.
Lo que necesitamos comenz.
No. Era inaudito que la Seora Jones interrumpiera a su superior cuando l
estaba hablando. Pero ahora lo hizo. No podemos hacerlo.
Blunt parpade lentamente.
Sabe lo que estoy pensando.
Por supuesto que lo haca. La Seora Jones haba pasado cientos de horas con Blunt.
Pronto ella podra reemplazarlo. Lo conoca de adentro hacia afuera.
No podemos usar a Alex dijo.
Estoy seguro de que tiene razn, Seora Jones. Pero hay que admitir que esta
habra sido, exactamente, el tipo de misin para l. Pon a un joven de catorce aos
de edad en una escuela y nadie mira dos veces. Justo como en Point Blanc.
Alex tiene quince aos ahora le record la Seora Jones. Y ese asunto en
Kenya fue el final del mismo, Alan. Ella, a menudo, no sola usar su nombre de
pila cuando haba otras personas en la habitacin, pero por ahora ignor a
Redwing, que haba vuelto a caer en el silencio, esperando su turno. l estuvo
muy mal herido... quemado. Estuvo en el hospital de nuevo. Ambos estuvimos de
acuerdo. l ha pasado suficiente.
No estoy seguro de que est de acuerdo.
Tambin tenemos pedidos de Downing Street. La Sra. Jones, no se atreva a
desobedecer una orden que vena directamente del Primer Ministro, no cuando
ella podra estar a semanas de encargarse del MI6.
Blunt entenda eso.
Todava sugiero que pongamos a una de nuestras personas dentro dijo.
La Seora Jones se relaj.
Como un maestro?
Un maestro o un limpiador. Conseguir a Crawley en el mismo. Smithers para
proporcionar vigilancia y equipos de comunicaciones. Mientras tanto, vamos a
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
mantener un ojo en todos los agentes de Scorpia conocidos, en particular si ellos
aparecen en cualquier lugar cerca de la frontera con Egipto. Se volvi hacia
Redwing, como si reparara en ella por primera vez. Sus pensamientos,
Redwing?
Slo tengo un par de cosas que aadir, Seor dijo Redwing. No tengo
ningn argumento con todo lo que la Seora Jones ha dicho, pero parece un poco
extrao que Kroll hubiera volado hacia el aeropuerto de Heathrow y luego viajado
todo el camino a travs de Londres a Woolwich, en caso de que realmente fuera el
lugar donde fue asesinado. Por qu no vol simplemente al aeropuerto City?
Hubiera estado mucho ms cerca.
Blunt estaba satisfecho. Era exactamente el mismo pensamiento que ya se le haba
ocurrido a l.
No hay vuelos directos desde El Cairo dijo. Pero para el caso, por qu no
utilizar un jet privado?
Lo que realmente me intriga es el informe mdico. En primer lugar, a partir del
contenido del estmago del muerto, sabemos que la ltima comida que comi
inclua caracoles, cerdo asado, patatas, y una especie de postre hecho con Grand
Marnier. Es el tipo de comida que puede comer en Pars o Londres, pero no es
exactamente lo que uno esperara de un hombre que acababa de llegar de El Cairo.
Qu quiere decir?
Bueno, incluso en primera clase, no le habran sido servidos caracoles en el avin.
Y carne de cerdo es una opcin inusual en un pas musulmn. Por lo dems no se
encontraron especias o hierbas egipcias de ningn tipo. Ni arroz ni falafel. Por
supuesto, podra haber estado viviendo en un hotel internacional. Es posible que
odiase la comida egipcia. Pero todava parece extrao.
Y hay algo ms?
S, Seor. Cuando examinamos el cuerpo, encontramos un pequeo fragmento
de cristal enterrado en la parte posterior del cuello. Haba sido expulsado por el
impacto de la bala. Redwing hizo una pausa. Es ciertamente posible que Kroll
fuera disparado en Londres, en algn lugar cerca del ro Tmesis. Podra haber
estado de pie en uno de los bancos o tal vez en un puente. Le dispararon y cay al
agua.
<<Sin embargo, el fragmento de vidrio cuenta otra historia. l estaba dentro, al otro
lado de una ventana. En cuyo caso el cuerpo fue trasladado y arrojado al ro. Pero
si eso fue lo que pas, cul fue el punto? Es posible que el cuerpo tuviera que ser
encontrado?>>
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Y usted est sugiriendo que la nota fue puesta a propsito? consider Blunt.
Pero por qu Scorpia querra que supiramos lo que estaban haciendo?
No tiene ningn sentido para m, Seor admiti Redwing.
Hubo un largo silencio. Blunt tom su decisin.
Vamos a seguir adelante y poner a alguien en la escuela dijo. Puede ser una
completa prdida de tiempo, pero no puedo ver que vaya a hacer ningn dao.
An as, es una pena desperdiciar los recursos de un agente activo.
La Seora Jones le mir. Una vez ms, vio lo que pasaba por su mente. Alex Rider
ya estara en camino a El Cairo si Blunt se sala con la suya.
Pero no iba a suceder. Alex Rider era historia. La Seora Jones nunca le haba dicho
lo mismo a l, pero ella se lo haba prometido a s misma, y no importa que su
propio futuro no estuviera en el MI6, era una promesa que no estaba dispuesta a
romper.


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Parte II
Alex

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NGULOS DE ATAQUE

Traducido por Little Rose
Corregido por BrendaCarpio


lex! Has vuelto a quedarte dormido! Sal de la cama!
Jack Starbright estaba de pie fuera del cuarto de Alex en el
primer piso de la casa que compartan cerca de Kings Road
en Chelsea. Eran las siete y cuarenta y cinco de la maana y
debera estar levantado y vestido, pero todo lo que vea era la maraa de pelo
castao que sobresala de las frazadas, y el contorno de su cuerpo debajo
Alex repiti.
Una mano apareci, sujet la almohada, y cubri su cabeza con ella. Qu da es
Jack? La voz lleg de un lugar incierto, entre las sbanas.
Es viernes. Da de escuela.
No quiero ir a la escuela.
S quieres.
Qu hay de desayunar?
Lo descubrirs despus de darte una ducha.
Jack cerr la puerta del cuarto y unos segundos ms tarde Alex emergi de la cama,
parpadeando por la luz matutina. Sali de las mantas y se sent, mirando al
desastre que era su cuarto. Haba ropa arrugada en el piso, libros y carpetas por
todas partes, Dvd y juegos de video junto a la computadora, posters en las paredes.
l y Jack haban tenido una de sus raras peleas haca una semana. No es que ella
quisiera que l ordenara. Ese no era el problema. De hecho, era al revs. l haba
insistido en que ella dejara de ordenar por l como haba estado haciendo todos los
das por ocho aos. Al final ella haba entendido. Este era su espacio. Y as era
como l lo quera.
A
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Traducido en Purple Rose
Se quit el pijama y entr en la ducha. El agua caliente lo despert en el acto y se
qued all, dejando que lo empapara. Era su parte favorita de la maana, cinco
minutos donde no le perteneca a nadie, ni a Jack ni a la Secundaria Brookland,
cuando poda organizar sus ideas y prepararse para lo que el da le deparara.
l ya no era un espa. Eso era lo ms importante. Era lo que tena que recordarse.
Haban pasado cuatro meses sin saber nada del MI6. Haba sobrevivido a la
segunda mitad del trmino de primavera y las primeras cinco semanas del verano
sin ser reclutado, secuestrado, o forzado en alguna loca misin suicida del otro
lado del mundo. Se estaba acostumbrando a que eso nunca ms pasara. Ahora era
ms alto, meda un metro sesenta. Sus hombros se haban ensanchado y haba
perdido el aspecto de nio pequeo que les haba sido tan til a Alan Blunt y a la
Seora Jones. Su cabello estaba ms largo. Tena quince aos. Muchas veces haba
credo que nunca llegara a ese cumpleaos.
Y qu haba ocurrido en esos cuatro meses? La escuela, por supuesto. Alex incluso
haba comenzado a pensar en la universidad... estaba a slo tres aos. Ya saba que
matemtica y ciencias eran sus puntos fuertes. Su profesora de fsica, la Seora
Morant, insista en que tena un talento natural. Puedo verte en Oxford o
Cambridge, Alex. Si tan slo te esfuerzas e intentas aparecer ms seguido por aqu.
Luego estaban los deportes. Alex haba sido elegido el capitn del equipo de
soccer. Y drama, era el ngel Adolescente en la representacin de verano de
Grease, aunque an no crea ser capaz de cantar.
Cada vez estaba menos en casa, paseando por Kings Road con Tom Harris y
James Hale, quienes an eran sus dos mejores amigos. Jugaba al soccer los fines de
semana y se haba unido a un club de canotaje cerca de Hammer-Smith. Estaba en
el grupo de quince a veinte, y amaba el ritmo que llevaban, deslizndose por el
agua los sbados en la tarde, pasando por Putney y Richmond hasta Hampton
Court, incluso si sus msculos dolan todo el fin de semana. El timonel lanzaba
instrucciones con un megfono anticuado, y era una chica de su edad, Rowan
Gently, que obviamente estaba interesada en l. l bromeaba con que su nombre
sonaba como su progreso por el Tmesis.
Pero an vea a Sabina, incluso casi todo su contacto era por Facebook. No era
sencillo considerando que estaban a miles de kilmetros de distancia con una
diferencia de ocho horas, as que mientras Alex estaba saliendo de la ducha y
cambindose a toda prisa ella segua durmiendo. Era casi como si vivieran en
planetas diferentes, y parte de Alex saba que si ella no volva a Inglaterra pronto,
sera casi imposible mantener su amistad.
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Traducido en Purple Rose
l la haba visto haca poco. Sus padres lo haban invitado para las vacaciones de
Pascua, y Jack haba pagado el vuelo transatlntico. Tambin haba sido un respiro
para ella.
Haba sido unas mini vacaciones fant{sticas algo que ambos se haban
prometido despus del encuentro casi mortal con Desmond McCain en Escocia a
principio de ao. Haban recorrido San Francisco. El puente Golden Gate, el
Muelle de los Pescadores, la prisin de Alcatraz, y condujeron por el camino de la
costa a Big Sur, donde pasaron el fin de semana caminando y acampando en
algunos de los lugares ms lindos de California.
Mientras se pona los pantalones y buscaba dos medias iguales, Alex record la
ltima noche que paso con Sabina. Ambos se sentaron juntos en la entrada de la
casa de madera blanca que Edward Pleasure haba alquilado en Pacific Heights,
una parte tranquila de la ciudad. Era una noche brillante, el cielo estaba muy
oscuro y salpicado de estrellas.
Quisiera que no tuvieras que volver.
Yo tambin suspir Alex.
Es una locura. Eres mi mejor amigo y vives a miles de kilmetros.
Cundo crees que volvers a Inglaterra?
Sabina suspir. No s si alguna vez lo haga. A pap la est yendo muy bien aqu
y ahora tiene su tarjeta verde, lo que significa que podremos vivir aqu para
siempre. Y a mam le gusta. Le pas un brazo por su cuello. Crees que
podremos seguir juntos, Alex?
No lo s. No haba ningn sentido en mentir. Probablemente conocers a
algn jugador de ftbol americano y nunca volver a or de ti.
Sabes que eso no es cierto Sabina hizo una pausa. Quizs puedas volver en
el verano, sabes que siempre eres bienvenido. Podramos ir a Yellowstone, o quizs
a Los [ngeles
Eso me gustara.
Alex record cmo Sabina lo haba mirado. Pero era la forma en que lo haba
besado para despedirse lo que ms recordaba.
Alex tom una camiseta, pero antes de ponrsela, se dio la vuelta y examin sus
hombros en el espejo. Era algo que haca automticamente, todos los das. Las
quemaduras se haban decolorado, pero an estaban ah como una serie de signos
de exclamacin, las cicatrices del combustible para aviones encendido que haba
cado sobre l en Laikipia, Kenya. Los Doctores le dijeron que quizs fueran
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Traducido en Purple Rose
permanentes. Bueno, poda aadirlas al museo de heridas que era su cuerpo. El
balazo en su pecho, los varios moretones, la delgada lnea blanca que atravesaba su
mano por una telaraa venenosa.
Lo extraaba? Le molestaba volver a ser un nio ordinario de escuela? Alex
senta que acababa de atravesar un tnel. Hubo un tiempo en el que necesit el
peligro, cuando casi le gustaba ser parte del mundo secreto del MI6. Despus de
todo, para eso lo entrenaron toda su vida. Su padre fue un espa. Su To, Ian Rider,
haba sido un espa. Entre los dos, se haban asegurado de que seguira el camino
familiar.
Pero ahora era libre. Haba pasado el suficiente tiempo desde Kenya para
recordarle que la vida real era mejor. Herod Sayle, Dr. Grief, Sra. Rothman, Major
Sarov, Damian Cray, Winston Yu, y recientmente, Desmond McCain. Haba
luchado contra ellos y estaban todos muertos. Era tiempo de dejarlos atrs.
Mir su reloj. A pesar de la llamada de Jack, iba a llegar tarde a la escuela, y esta
semana el Director, el Sr. Lee, haba anunciado que habra castigos para los que
llegaran tardes, un poco de la ofensiva anual de Brookland en la disciplina
personal. Un trimestre fueron las corbatas mal atadas y las camisas fuera de los
pantalones. El otro fue el chicle. Ahora era el tiempo. Era lindo tener que
preocuparse por esas pequeas cosas. Alex se aboton la camisa y se pas la
corbata sobre la cabeza. Luego se apresur a la cocina para desayunar.
Haba dos huevos fritos esperndolo en la mesa. Alex estaba sorprendido de ver
que Jack todava insista en cortar sus tostadas como soldaditos. Estaba hacindose
un caf y t para l, y mientras se sentaba, ella llev las dos tazas.
Alex, ests hecho un desastre. Tu corbata est floja, no te peinaste, y esa camisa
est arrugada.
Es slo la escuela, Jack.
Si yo mandara ah, no te dejara entrar.
Ella dej las dos tazas en la mesa y se sent, mirando cmo Alex devoraba sus
huevos y comenzaba con su primer soldado.
Tienes planes para el fin de semana? le pregunt ella. Pens que despus
de que terminaras de remar podramos irnos a algn lado salir de Londres.
En realidad, me voy el fin de semana. Alex haba olvidado decirle.
A dnde?
Tom me invit con l. Su hermano vendr de Italia y crey que la pasaramos
mejor los tres.
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Traducido en Purple Rose
Tom Harris era un desastre como siempre, viviendo con su madre despus de que
su padre se fuera. Alex haba conocido a su hermano, Jerry, cuando haba ido tras
Scorpia por primera vez, en Roma. Tom y Jerry. Como Tom siempre deca, sus
nombres decan prcticamente todo lo que haba que saber sobre sus padres.
Bueno, me parece bien. Te preparar tu cepillo de dientes y una muda de ropa.
Haba algo en el tono de Jack? Alex la mir, pero pareca bien. Se vea como
siempre, relajada y un poco destartalada, vestida con una camiseta, jeans, y un
crdigan desgastado. Estaba sentada con un codo en la mesa, sosteniendo su taza y
sonriendo. Pero por un momento no son como ella misma. Era como si tuviera
algo en mente.
Hay algn problema? pregunt Alex.
No! Se enderez. No. Lo siento. Slo me qued hasta tarde anoche y estoy
un poco cansada.
Eso tena sentido. Jack haba comenzado a practicar italiano. Alex no saba muy
bien por qu, aunque una de las razones podra ser el profesor italiano de
veintinueve aos, alto, bronceado y musculoso. Se lo estaba tomando en serio, con
clases dos veces por semanas, y audios todas las noches.
No te estars preocupando por m, no? No he odo nada del MI6.
Lo s dijo Jack. No es eso. Sacudi la cabeza. No es nada. Estoy bien.
Diez minutos despus, Alex estaba en camino, pedaleando a la escuela en su nueva
Raleigh Pioneer 160 que se haba comprado para reemplazar su vieja Condor
Roadracer.
No haba sido su primera opcin, pero haba conseguido un buen trato con el
vendedor y era perfecta para andar por Londres, no muy brillante, no muy
propensa a ser robada. Y despus de que cambi el asiento a uno ergonmico Rido
R2, tambin era cmoda. Mirando alrededor, vio a Jack de pie en la puerta,
saludndolo. Eso tambin era raro. Normalmente, ella no habra salido de la cocina.
Pero era un da hermoso de primavera. El sol brillaba. Alex se olvid de ella
mientras aceleraba por la calle. Un momento ms tarde dobl en la esquina y
desapareci.
Jack cerr la puerta.
Estaba enojada consigo misma. An no le haba dicho a Alex de la carta que recibi
haca una semana. Era tpico de su madre ponerlo todo en papel en lugar de llamar
o mandar un mail. Sus padres no eran tan viejos, tenan sesenta, pero siempre
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haban sido chapados a la antigua, como si estuvieran decididos a mostrar que su
mundo era mejor que el que los rodeaba.
Y ahora su padre haba enfermado. Tuvo un infarto a principio de primavera y
necesitaba que alguien lo cuidara. La mam de Jack haca lo que poda. Jack tena
una hermana mayor, pero viva en Florida con tres pequeitos propios. Jack
llevaba en Inglaterra casi diez aos y ahora su madre le sugera muy amablemente
que considerara volver a casa.
Y en su corazn, Jack saba que tena razn. Quizs era tiempo de irse.
No era slo por su padre. Tena un futuro en el cual pensar. Aqu estaba en
Londres, con treinta aos y soltera. Haba llegado a Inglaterra como una estudiante
becada de la Escuela de Artes St. Martin, con la idea de convertirse en una
diseadora de joyas. Haba comenzado con Ian Rider para pagar los impuestos y
de alguna manera se permiti ser arrastrada a este mundo. Al principio, viva en la
casa Chelsea mientras Ian estaba en el exterior, llevando a Alex a la escuela, luego
haciendo sus cosas hasta que fuera hora de irlo a buscar. Pero Ian haba estado
yndose ms y ms seguido hasta que lo lgico fue mudarse all. De repente, sin
haberlo elegido realmente, se convirti en parte de la familia, casi como una
hermana mayor para Alex. Lo haba amado desde el principio, incluso cuando
tena siete. Y tambin senta lstima por l. Le dijeron que sus padres murieron en
un accidente areo, y ella notaba que Ian Rider no era un sustituto, no cuando
viajaba tanto.
Y entonces Ian Rider muri y todo cambi.
Alguna vez se haba cuestionado algo sobre su empleador? l le dijo que
trabajaba en un banco internacional y ella le haba credo, pero en retrospectiva,
saba que haba sido una idiota. Ningn banquero tena tres pasaportes diferentes.
Jack los haba encontrado una vez buscando unas tijeras, y le pregunt por eso. Fue
la nica vez que Ian Rider estuvo enojado con ella.
Nunca me preguntes por mi trabajo Jack. Es lo nico de lo que no hablo. Ni
contigo, ni con Alex
Ella poda orlo ahora y se preguntaba cmo pudo ser tan estpida. Ningn
banquero se quedaba en el extranjero semanas seguidas, y ciertamente ninguno de
ellos volva con heridas visibles. Ian haba sido asaltado en Roma, se vio envuelto
en un accidente de autos en Geneva, y se rompi el brazo esquiando en Vancouver.
l bromeaba con esas cosas, diciendo que era un im{n para los accidentes hasta
que, bueno, el accidente final revel la verdad.
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Lo que Alex no saba, lo que Jack nunca le dijo, fue que ella haba decidido irse dos
semanas antes de que Ian Rider se fuera a Cornwall en la misin que lo mat.
Incluso haba escrito su carta de renuncia. Se haba sentido terrible, pero
pensndolo, estaba segura de que haca lo correcto. No sera una niera o ama de
llaves para siempre, y mientras ms se quedara, ms difcil sera cortar relaciones
con Alex cuando el momento llegara. An sera su amiga, y lo visitara cada vez
que pudiera. Pero definitivamente era hora de seguir avanzando.
Y luego lleg la muerte de Ian, el funeral, el primer encuentro con Alan Blunt, y la
verdad casi increble de que Ian fue un espa, que trabaj para el MI6. Entonces
reclutaron a Alex. Y por qu haba accedido Alex a arriesgar su vida esa primera
vez, investigando la computadora Stormbreaker? No lo hizo por su pas. No lo
hizo por respeto a su To. No, el MI6 lo amenaz con echar a Jack del pas, y l
accedi a ayudarlos a cambio de que ella recibiera una visa permanente.
Cmo poda abandonarlo despus de eso? Por lo que Jack saba, Alex no tena
parientes vivos. Haba intentado encontrar a sus abuelos, pero al parecer haban
muerto jvenes. No tena Tos ni Tas. El pariente vivo ms cercano era un primo
viviendo en Glossop; y no se imaginaba a Alex comenzando una nueva vida all.
As que se haba quedado. Casi era la nica persona del mundo que conoca su
secreto. As que desde que lo involucraron con el MI6, ella no poda ser
reemplazada.
Todo eso pareca pasado ahora. La ltima vez que vio a la Sra. Jones, fue un par de
das antes de los quince de Alex en el Hospital St. Dominics en el norte de Londres.
Alex acababa de volver de Kenya, muy malherido, y entonces ella se puso firme e
insisti en que no habra ms misiones, que de ahora en adelante el MI6 lo dejara
en paz. La Sra. Jones no prometi nada, pero Jack sinti que haba ganado la
batalla. Ciertamente, ya no la haba visto ms. Aunque, quizs Alex ya estaba
demasiado mayor para servirles. No se vea como un nio.
Jack record cmo una vez l trep una chimenea cuando entrenaba con los SAS.
Ya no poda hacer eso. Probablemente hubiera SAS ms pequeos ahora.
Pero si Jack estaba aliviada de que esa parte de sus vidas hubiera acabado, haba
algo negativo. Alex no la necesitaba tanto. A eso se haba reducido todo. No iba a
volver a casa con disparos o quemaduras graves o envenenado. No haba
necesidad de protegerlo. Y ahora ambos se estaban separando. Recientemente Alex
haba comenzado a pasar ms y ms tiempo con sus amigos, sin ella. Por ejemplo,
este fin de semana. l haba comentado casualmente que se ira con Tom Harris sin
considerar que la dejara sola. Era lo mismo que la primavera pasada, cuando se
fue con Sabina dos semanas. A Jack no le import. As deba ser. Era un
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adolescente. Pero ella no se senta querida. Y eso le dijo que, finalmente, era hora
de seguir adelante.
Todo lo que tena que hacer era decirle a Alex. Se ira despus de las vacaciones de
verano y juntos encontraran su reemplazo. Claro que se entristecera.
Probablemente discutira con ella, pero ya estaba decidida. Le dira esta noche
cuando llegara a casa.

* * *

Muy bien, comenzaremos con los calentamientos. Grant Donovan, el director
de matemtica de la Escuela Brookland, presion un botn y seis figuras
geomtricas aparecieron en el pizarrn. Cada una tena un ngulo con una X
marcada. En tres de estos diagramas, x equivale a cuarenta y cinco grados.
explic. Tienen diez minutos para decirme en cules, y la primera persona en
terminar recibe el bono.
Espero que sea mejor que el de la semana pasada dijo alguien.
El ltimo en terminar se llevar ecuaciones para resolver en casa.
Hubo un gemido general y todos comenzaron a trabajar.
Alex intent concentrarse en las formas, pero simplemente flotaban frente a l,
rehusndose a aclararse. Todos los tringulos se vean iguales, como uno de esos
juegos de encuentra las diferencias de las revistas. Haba sido lo mismo en
Literatura la hora anterior, intentando descifrar un pasaje de la novela de
Shakespeare Dcima Segunda Noche. Si la msica es el alimento del amor o
era el amor del alimento, y eso qu significaba? Se le complicaba pensar. Poda
ver las palabras, pero se negaban a formar oraciones.
Baj la lapicera e ignor los tringulos. Haba algo en su mente, y no podra pensar
en nada hasta que descubriera qu era. Repiti los eventos del da. Se levant como
siempre, se duch y se cambi. Haba terminado la tarea la noche anterior, no
haba nada de qu preocuparse ah. Saba su dilogo para la obra. No haba
problemas de dinero. An le quedaba mucho de su semana.
Y luego fue a desayunar. Repiti la conversacin con Jack y en particular el
momento que le dijo que no estara el fin de semana.
Ah estaba. Ella se haba decepcionado. l realmente le pregunt por eso, y aunque
ella lo neg, supo por su tono
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Ahora que lo pensaba, Alex not que haban estado pasando menos tiempo juntos
ltimamente. Que con la tarea, la obra de la escuela, el canotaje, y todo lo dems,
haba das en los que casi no se hablaban.
De repente se senta avergonzado de s mismo. Jack siempre haba estado all para
l. Siempre lo cuidaba. Pero l le haba dado la impresin de que no le importaba.
Mir por la ventana. Haba una construccin del otro lado de la calle, un edificio.
Todos bromeaban sobre quin exactamente querra vivir con una vista de
setecientos adolescentes, sin mencionar el ruido desde las ocho y media de la
maana hasta las cuatro menos cuarto todas las tardes. El lugar estaba vaco hoy.
Los albailes parecan ir cuando se les daba la gana, pero Alex not a un solo
hombre caminando por el techo con una mochila en el hombro.
Qu hacer respecto a Jack? Alex tom una decisin. Hablara con ella en la noche.
Le dira que estara perdido sin ella y que la necesitaba tanto como siempre. Claro
que ella saba todo eso, pero vala la pena decirlo. Y no tena que estar todo el fin
de semana con Tom. Quizs podra volver el domingo por la tarde as iran juntos
al Mercado Borough o algo. La idea hizo sentir mejor a Alex, y volvi su atencin a
los tri{ngulos. ABC era un {ngulo recto noventa grados. Los otros dos no podan
ser iguales, as que ah no haba cuarenta y cinco grados. Tach ese y avanz al
segundo.
A tres mesas de distancia, un chico pelirrojo llamado Spencer estaba apuntndole a
alguien de adelante con un misil. Balanceaba una goma sobre su regla, que
sostena doblada. Solt la regla, catapultando la goma por el saln. Fall en darle al
chico del primer banco y rebot en la pared. Alguien se burl.
El Seor Donovan lo vio. Si quiere seguir en la cabeza del grupo, Spencer,
intenta no comportarte como un chico de quinto. Bien? sonaba ms cansado que
molesto.
S Seor.
Dos minutos ms. Ya deberan tenerlos listos.
Alex no estaba ni cerca. De repente not que no se senta muy bien. No haca
mucho calor en el aula, pero estaba sudando.
La piel en su cabeza y cuello estaba pegajosa, como si tuviera fiebre. La cabeza le
punzaba y casi le costaba respirar. Qu le pasaba? Eran las once de la maana.
An no haba almorzado, as que por primera vez no sera culpa de la cafetera.
Sinti un dolor en el pecho y not que su vieja herida estaba palpitando como
algn despertador biolgico que acababa de encenderse. Como si le recordara
O le advirtiera.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
84
Traducido en Purple Rose
El hombre en el techo. De repente, Alex estaba de regreso en la Calle Liverpool,
saliendo de las oficinas del MI6 segundos antes de que un francotirador abriera
fuego con una bala que lo dej tirado en el piso, casi matndolo. Qu haba visto
por el rabillo del ojo? No. Era imposible. No poda estar pasando otra vez. No ah.
Muy lentamente, forzndose a no ceder, Alex volvi la cabeza. Slo era un alumno
de secundaria aburrido mirando por la ventana, se dijo. Si realmente haba alguien
ah, si incluso estaban concentrados en l, no debera darles motivos para disparar.
Porque el hombre era un francotirador. No haba duda de eso. Por qu ms
estara caminando con la cabeza gacha y encorvado? No quera que lo vieran. Y
qu albail lleva una larga mochila en su espalda? Ahora no lo vea, pero Alex
visualiz la forma y el tamao de la mochila y supo con toda certeza lo que
contena. No una pala. No un taladro. Nada que usara para construir
apartamentos. De todas formas, no haba nadie all trabajando hoy. El hombre
estaba ah por otra razn.
Y estaba en algn lado, escondido. Alex volvi a mirar, escaneando el techo
aparentemente vaco. S. Ah estaba, acostado sobre su estmago con su cabeza en
su direccin. Estaba astutamente escondido detrs de una pared que tena una
cubierta de plstico como una ventana provisoria. Alex no vea el arma, pero la
senta y saba que slo tena un objetivo posible.
Hay una especie de telepata entre cazador y presa, entre el francotirador y su
objetivo. Alex no poda saber cundo iba a disparar, pero retrocedi
instintivamente, y le pareci que alguien disparaba en ese preciso momento. Justo
frente a l apareci una marca como por arte de magia en su escritorio, haciendo
volar astillas. Alex mir los daos. La enormidad de lo que haba ocurrido lo
abrum. Alguien le haba disparado. Alguien intent matarlo. Si hubiera estado
inclinado sobre su cuaderno, la bala haba entrado en su cabeza.
Alex? El Seor Donovan vio el movimiento, pero no not el pequeo hoyo
en la ventana. Incluso si lo hizo, an le habra tomado ms tiempo juntar las piezas.
Los francotiradores no disparan a aulas, ciertamente no en Inglaterra. Por lo que
poda ver, Alex tuvo suerte. O eso o se haba salvado por los pelos. Uno o dos
chicos miraban alrededor curiosamente. Los diagramas en el pizarrn parecan
pertenecer a otra dimensin.
Agchense! Alex no grit, pero la urgencia en su voz era palpable. Alguien
est disparndonos.
Qu?
Alex ya estaba de pie, retrocediendo, alejndose del objetivo del francotirador para
que no le volviera a disparar. Saba que mientras estuviera en el saln, estaba
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
85
Traducido en Purple Rose
arriesgando a toda la clase. Varios chicos a su alrededor se haban puesto de pie,
convirtindose en objetivos.
Algunos notaron el hoyo en la ventana y supieron que deca la verdad. El pnico
ya estaba fluyendo por el cuarto.
Agchense! Esta vez grit, pero siguieron ah de pie. Claro, este era Alex
Rider. Todos saban los rumores sobre l, que estaba envuelto en cosas de las que
mejor no hablemos. Pero esta situacin era demasiado increble. No poda estar
pasando.
Y hubo un segundo disparo. Tom Harris grit y dio una vuelta, y para el horror de
Alex not que a su amigo lo haban disparado en el brazo, que su chaqueta estaba
roja, y que la sangre ya caa por la manga.
Todos al piso! El Sr. Donovan finalmente haba tomado el control, y su orden
fue seguida por el movimiento de los escritorios mientras veintids chicos hacan
cuerpo a tierra. Tom fue el ltimo en reaccionar, an en shock, con una mano
sujetndose el brazo ensangrentado. Alex mir por la ventana, sabiendo que no
poda ofrecerse como objetivo. Pero si el hombre volva a disparar, Tom estara en
la lnea de fuego. Alex corri y se arroj sobre su amigo, teclendolo para que
cayera. Tom grit de dolor. Su rostro estaba blanco.
Las campanas comenzaron a sonar. Alex no lo vio, pero supuso que el profesor
haba activado la alarma contra incendios antes de arrojarse al piso. Todos estaban
refugindose contra la pared. Alex levant a Tom, examinando su herida
rpidamente. Haba sangre por todas partes, las manos de Alex estaban
empapadas, pero no crea que su amigo estuviera muy mal herido. Una herida
superficial. Si Tom hubiera sido desafortunado, le habra atravesado el hueso, pero
Alex not que la bala entr y sali.
Nadie se mueva! grit el profesor. Estamos a salvo. La polica y los
bomberos estn en camino.
Brillante. Evacuaran a todos al patio, convirtindolos en objetivos perfectos para el
hombre del techo. Alex pens en decirle al profesor de matemtica, explicarle lo
que ocurri. Pero comprendi que no importaba. Esto no era un psicpata que
odiaba a los chicos. El hombre estaba ah por l.
Y con ese pensamiento surgi una furia que abrum a Alex. Haba dejado el
espionaje. No haba estado cerca del MI6 en meses. Era un chico de escuela
haciendo su rutina. Pero alguien no notaba eso. Alguien haba tomado la decisin a
sangre fra de enviar un hombre a matarlo en la escuela y herir a quien se
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
interpusiera. Quin era? Era una venganza por algo que hizo Alex? O slo un
nuevo enemigo con su propio plan?
Alex tena que saber. Si el francotirador hua, sera libre de volver al da siguiente,
o el otro. De hecho, Alex estara en peligro constante. En un segundo haba sido
arrastrado a su vieja vida y no quera. Estaba furioso.
Alex! Qu ests haciendo?
Alex ya estaba de pie. El Sr. Donovan lo mir, an en cuclillas, temeroso de
moverse. No te vayas Alex! Debes quedarte aqu!
Pero era demasiado tarde. Alex haba cruzado el saln y abri la puerta. Un
segundo ms tarde desapareci en el corredor, abrindose paso por la escuela
mientras surgan de todas partes sus compaeros, siguiendo el camino indicado
que los llevara afuera.
Mientras irrumpa en el patio, ya estaba buscando sus llaves, dirigindose hacia su
bicicleta. La alarma segua sonando. Todo alrededor de l, haba setecientos chicos
riendo y molestando, mientras sus profesores intentaban organizarlos en filas. Alex
los ignor. Encontr su bici, la desbloque y se subi.
Alex? La secretaria, la Sra. Bedforshire, lo haba visto. Intent hacer que se
bajara. Alex la ignor. Pis los pedales y se alej de ellos, desapareciendo por las
puertas de la escuela.


Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose

8
LECCIN DE VUELO

Traducido por rihano
Corregido por Nanis

n blanco fcil.
As era como Alex se senta. Estaba pedaleando lentamente alrededor
del costado de la escuela justo al lado del sitio de construccin, donde el
tirador haba estado oculto, y era muy consciente de que la calle estaba
desierta, con slo unos pocos coches estacionados, que no haba testigos, y que si el
francotirador estaba todava en el lugar, esta vez no fallara. Poda imaginar el
blanco de la mira barriendo a travs de la calle, establecindose primero en sus
hombros, luego en la parte posterior de su cuello. Tal vez ya ellos estaban all, y
una contraccin de un dedo lo enviara catapultado por encima del manillar y
hacia el olvido.
Levant la cabeza hacia el techo, pero no vio nada. Alex estaba apostando al hecho
de que el hombre ya haba hecho su escapada. l habra escuchado las alarmas de
la escuela apagarse y habra asumido que Alex haba sido evacuado con el resto de
su clase, que se haba perdido en la multitud, un uniforme entre los cientos de
personas. Seguramente eso era lo que l pensara. Y con la llegada de la polica
(Alex poda or ahora, el grito de las sirenas procedentes de los cuatro puntos
cardinales, acercndose a la escuela), no le gustara quedarse por los alrededores.
Dnde estaba? Alex tena la esperanza de ubicarlo, mientras se iba. Pero no haba
nadie en la obra, ninguna seal de movimiento en el techo o las escaleras que
bajaban. Decidi hacer un alto, descansar con un pie en la acera, escuchando el
sonido de un motor. En algn lugar, al otro lado de los andamios y las paredes a
medio construir, haba alguien con prisa por salir de aqu. Dnde ests? Cada
vehculo de la polica en el pas estar aqu en un minuto. T no quieres quedarte
alrededor.
Sin previo aviso, un coche apareci al principio del camino, un VW Golf plateado,
saliendo de la obra y alejndose de donde Alex estaba esperando. No poda ver al
U
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
88
Traducido en Purple Rose
conductor, pero pens, por la forma, que era un hombre y pareca estar solo. Tena
que ser el francotirador. Alex se empuj de nuevo. Detrs de l, las alarmas an
estaban sonando en la escuela Brookland. Oy a los primeros coches de polica
llegar, el ruido de puertas cerrndose, y las voces de los hombres ladrando rdenes.
No haba tiempo que perder. En cualquier momento, ahora, los caminos seran
acordonados. Si fuera realmente desafortunado, el francotirador se alejara
mientras l se quedaba atrs.
El VW estaba siendo conducido rpidamente, pero sin romper el lmite de
velocidad, como si no quisiera llamar la atencin sobre s mismo. Alex pedale ms
duro para alcanzarlo, al mismo tiempo asegurndose de no acercarse demasiado.
Se le ocurri que haba hecho esto antes, hace casi un ao. Entonces haban sido
dos distribuidores de drogas en un Skoda. Los haba seguido a una casa flotante en
el Tmesis, cerca de Putney Bridge. Nunca habra pensado que iba a tener que
repetir el ejercicio y esta vez iba a ser m{s difcil. Los distribuidores no tenan
idea de quin era. Pero una mirada en el espejo y el francotirador, sin duda, lo
reconocera. Alex sac su bicicleta de la carretera y hacia la acera, agazapado detrs
de los coches estacionados para mantenerse fuera de la vista.
Londres es la ciudad de movimiento ms lento en Europa. Vehculos conducidos a
un promedio de doce millas por hora, y es bien sabido que la manera ms rpida
para cruzar la ciudad es sobre dos ruedas. Mientras Alex se impulsaba por la acera,
se acord de su to, Ian Rider, quejndose mientras estaba sentado en un atasco.
Yo no s por qu me molesto en tener un BMW de seis cilindros con turbocompresor.
Tambin podra conducir un caballo y un carro. Alex saba que su bicicleta tendra
ventaja sobre el VW. Poda desviarse dentro y fuera del trfico. Ignorar las luces.
Poda cortar las esquinas a travs de la acera. Siempre que ellos no llegaran a
ninguna de las autopistas externas, sera capaz de mantener el ritmo.
El coche lleg a un cruce y gir a la izquierda, en direccin hacia el Camino del Rey.
Antes de que desapareciera de la vista, Alex memoriz el nmero de matrcula.
Las letras escritas en una sola palabra: BEG 88. Haba un montn de Volkswagens
en las calles de Londres y la mayora de ellos parecan ser plateados. Era til que
ste tuviera un registro que fuera tan fcil de memorizar. An en la acera, Alex dio
la vuelta en la esquina, y por poco se lleva a una mujer que empujaba un cochecito.
La Raleigh 160 era perfecta para este tipo de ciclismo. No era demasiado pesada y
las llantas de aleacin de 700cc estaban perfectamente equilibradas, hacindola
fcil de manipular, mientras que sus veintin velocidades le daban toda la
velocidad que l poda pedir. Se estaban dirigiendo hacia el oeste, fuera de
Londres. La escuela ya estaba muy por detrs.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
89
Traducido en Purple Rose
Y luego el VW seal a la derecha. Alex busc por el desvo, pero no haba
ninguno. Estaban pasando un desfile de tiendas con un garaje Esso al final. Y ah
era a donde el coche se diriga. Alex jur para s mismo. Deba haber estado
persiguiendo al hombre equivocado! Los francotiradores que se separan de su
ltimo objetivo no suelen parar a llenar combustible o comprarse un Twix. Alex se
detuvo por segunda vez, recuperando el aliento mientras el VW rod por la
explanada. Pens en dar la vuelta a la bicicleta de regreso a Brookland, pero
decidi no hacerlo. Habra muchas preguntas que responder. Sera ms fcil
simplemente ir a casa y encontrar a Jack.
El coche no estaba cargando combustible. Sin parar, haba conducido directamente
hacia el lavado automtico de auto, y eso era extrao, porque haba un gran cartel
en el que se lea FUERA DE SERVICIO. Desde su ventajosa posicin al otro lado de
la carretera, Alex observ con perplejidad. Por lo que poda ver, el conductor ni
siquiera haba abierto la ventana para dejar caer una ficha en la ranura, y sin
embargo, mientras el VW desapareca detrs de la pantalla de plstico, los cepillos
empezaron a girar y chorros de agua brotaron de las mangueras a lo largo de las
paredes. Era como si el lavado de autos hubiera estado esperando por el coche. El
aviso deba haber sido puesto ah para impedir que cualquier otro conductor
consiguiera adelantarse.
Alex se qued donde estaba, esperando a que el VW surgiera. Estaba seguro ahora
de que algo extrao estaba pasando y que esto estaba despus de todo conectado
de alguna manera con el tiroteo en su escuela. Slo poda distinguir la silueta del
coche. Estaba perdido en la nube de espuma blanca que proliferaba en contra de la
pantalla de plstico. El agua y la espuma de jabn corran a lo largo del piso de
concreto. Todo el proceso dur cuatro minutos. Al final los ltimos cepillos se
detuvieron y regresaron a su posicin inicial, y unos segundos ms tarde, el VW
sali.
Slo que ya no era plateado. Ahora era de color rojo brillante. Haba sido pintado
dentro del lavadero de autos? No, exactamente todo lo contrario haba sucedido.
La pintura plateada haba sido quitada para revelar el color rojo debajo y la placa
tambin haba cambiado. Partes de las letras haban sido lavadas as que BEG
ahora se lea PFC y el nmero 88 se haba convertido en 33Todo esto era parte del
plan! El conductor haba sabido que la polica sera llamada. Despus de un tiroteo
en la escuela, todos los coches de polica en Londres estaran en la bsqueda del
vehculo de la huida. Bueno, si ellos estaban buscando un VW plateado con las
placas BEG 88, estaran decepcionados. Ese coche se haba desvanecido en el aire.
Alex ahora saba que este no era un hombre funcionando por su cuenta. Habra
necesitado una organizacin seria para arreglar el truco con el lavado de autos.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
90
Traducido en Purple Rose
Scorpia? Las tradas? Ambos eran enemigos suyos, pero de alguna manera
dudaba que alguno de ellos viniera por l ahora, despus de meses de inactividad.
No tendra ningn sentido. Aun as, tendra que tener cuidado. El coche podra
estar conducindolo a peligros mayores y estaba completamente por su cuenta.
Slo la Seorita Bedfordshire lo haba visto salir de la escuela y no tena idea de la
direccin que haba tomado. Slo hace unas pocas horas haba estado felicitndose
de que todos sus problemas haban terminado. Cmo se haba equivocado!
Sigui al coche por el Camino del Rey hasta Eel Brook Common, una pequea
porcin de zonas verdes llenas con residentes de Chelsea paseando a sus perros. El
coche se estaba alejando, viajando a unas treinta millas por hora, pero por suerte se
vio obligado a detenerse en un semforo en rojo y Alex fue capaz de alcanzarlo.
Estaba absolutamente decidido. Pasara lo que pasara, no iba a dejarlo escapar. Pero
entonces el coche volte hacia abajo por Wandsworth Bridge Road, conduciendo
recto hasta el Tmesis. Alex apret los dientes y golpe los pedales. Saba que los
caminos se ampliaban al otro lado del puente. Una bicicleta poda mantenerse a la
par con un coche en el trfico, pero una vez estuvieran sobre el ro, l no tendra
oportunidad.
Se detuvieron de nuevo y Alex tuvo la tentacin de acercarse, para tratar de
obtener una vista a travs de la ventana lateral. Podra ser til ms adelante si
poda darle a la polica una descripcin del conductor. Todo lo que poda ver
desde aqu era una figura encorvada con una gorra. Se pregunt qu clase de
hombre podra abrir fuego en una escuela llena de gente. Cunto le habran
pagado? Y eso le hizo pensar de nuevo en el lavado de coches. Qu clase de mente
habra pensado en algo as? Qu otros trucos podran haber bajo la manga?
Y de repente estaba en Wandsworth Bridge. Slo hace unas semanas haba remado
por debajo de este, y se haba preguntado entonces cmo posiblemente habra sido
construido. La mayora de los puentes del Tmesis eran muy elegantes,
construidos como adorno para el ro. Este era slo una losa de concreto reforzado,
funcional y feo. Tambin era muy largo, con cuatro carriles de trfico, y Alex tuvo
que pedalear duro para mantenerse, con miedo de ser visto, pero ms temeroso de
perder al VW por completo. Vislumbr el agua de color gris oscuro debajo de l,
extendindose en la distancia con nada interesante al otro lado. El conductor lleg
a una rotonda y aceler hacia esta sin mirar a izquierda o derecha Alex hizo lo
mismo y fue recompensado con la ensordecedora explosin de una bocina y un
puado de aire caliente y polvoriento mientras un enorme camin pasaba con
estruendo, a escasas pulgadas de distancia. Se tambale un poco mientras luchaba
para mantener el equilibrio, consciente de que sus piernas estaban cansadas. Sera
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
igual de bueno si el coche reduca la velocidad pronto. Ms lejos y l podra
hacerse matar.
Pero en su lugar pareca que el VW haba llegado a su destino. Se meti en un
estrecho camino que serpenteaba hacia el ro, y mientras Alex pedaleaba ms lento,
lo vio detenerse en un espacio de estacionamiento y parar. Un cartel deca
Wandsworth Park, pero no era un parque tanto como un polgono industrial, uno
de esos pequeos trozos de Londres que haba sido de alguna manera pasado por
alto. Haba un par de edificios de oficinas, colocados lado a lado, frente al ro. Eran
modernos y corrientes, de dos pisos con paredes blancas y ventanas cuadradas.
Uno de ellos anunciaba a una compaa de telfono mvil. El otro podra haber
sido cualquier cosa. Un garaje y un servicio de reparacin de automviles estaban
frente a ellos, cerca de la orilla del agua, pero parecan haber cerrado.
Toda la zona estaba cubierta de escombros, con neumticos abandonados,
tambores de aceite, y contenedores vacos. Alex se haba detenido en la parte
superior del camino, ocultndose detrs de una cerca de alambre roto. Se pregunt
cmo un lugar como ste podra haber sido dejado para que decayera. Pon unas
pocas casas en este, con vistas al ro, y seguramente sera valorado en millones.
Pero, de nuevo, este no era algn lugar donde la gente necesariamente quisiera
vivir. El ruido del trfico en Wandsworth Bridge era interminable y el aire ola a
diesel. Tal vez algunas empresas en decadencia era todo para lo que era bueno.
El hombre se baj de su coche, estir la mano y sac el bolso que llevaba en el
techo. Era la bolsa que contena el arma. Mirando por encima de la basura, Alex
tuvo una mejor visin de l. Era de baja estatura, de unos treinta aos, vestido con
un anorak y pantalones vaqueros, con una gorra ocultando su pelo. Estaba bien
afeitado y era blanco. Sus movimientos eran totalmente relajados, como si fuera a
su casa despus de una ronda de golf. Cerr la puerta del coche, lo bloque con un
mando a distancia en su llavero, y comenz a caminar hacia el ro. Alex eligi ese
momento, entonces se desliz por la pendiente y se arrastro detrs de los
contenedores.
Y ahora qu? Desde este nuevo ngulo pudo ver un muelle de hormign que
sobresala en el agua de corriente rpida del ro Tmesis. El muelle tena forma de
T y lo suficiente largo para dar cabida a una docena de vehculos. Pero eso no era
lo que estaba estacionado all. Un helicptero estaba esperando, un biplaza
Robinson R22, uno de las mquinas ms populares de vuelo en el mundo. Alex
reconoci la cola larga, inclinada hacia arriba, y la pequea burbuja de una cabina
descansando en sus piernas de saltamontes. Estaba asentado en el otro extremo,
pintado de gris, como el agua detrs de l. Alguien deba haberlo aterrizado aqu
para el hombre del VW. Pero si era as, este no podra llevarlo muy lejos. Por lo que
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Alex poda recordar, el Robinson tena un rango de menos de 250 millas. Sin
embargo, eso sera suficiente para colocarlo en el centro de Francia.
Haba un estrecho edificio, de tres pisos en el otro extremo del muelle, justo al lado
del ro. Podra haber sido una casa club de piragismo
1
o tal vez algn tipo de
puesto de avanzada para la polica fluvial. Era de madera, pintada de blanco, pero
la pintura se estaba descamando y algunas de las ventanas estaban rotas.
Alex supuso que estaba vaco, pero luego la puerta se abri y un segundo hombre
sali, caminando por el malecn, en direccin hacia el helicptero.
Los dos hombres estaban a punto de encontrarse. Alex saba que tena que
acercarse ms, para escuchar lo que dijeran. Todava estaba a cierta distancia, en
cuclillas al lado del contenedor, pero, afortunadamente, los hombres estaban
mirando hacia el ro de espaldas a l. Abandonando su bicicleta, corri hacia ellos,
mantenindose bajo detrs de una ligera elevacin en el suelo. Tena miedo de que
el sonido de sus pies en la grava lo delatara, pero el zumbido del trfico era lo
suficientemente fuerte para cubrirlo. Se tir boca abajo justo cuando los dos
hombres se reunieron.
Entonces, cmo te fue? pregunt el hombre de la oficina.
Estuvo bien. Misin cumplida dijo el francotirador.
l estaba mintiendo. Seguramente deba haber sabido que haba perdido su
objetivo. Pero a lo mejor no estaba en su inters admitir que haba fracasado. No, si
tena la esperanza de ser pagado.
Vamos entonces dijo el primer hombre.
Partieron juntos, en direccin al helicptero. Entonces que era esto? Solo se iba a
sentar ah y dejarlos volar? Alex memoriz el nmero de registro A5455H en
la cola del helicptero. Si lo transmita por telfono a travs de la polica, tal vez
ellos podran interceptar al Robinson antes de que pudiera aterrizar. Pero no era
suficiente. Alex an poda sentir la ira. Estas personas haban irrumpido en su vida.
Haban tratado de matarlo y lastimado a su mejor amigo. Y llamar a la polica
probablemente no servira de nada en absoluto. Record lo que haba pasado con
el coche. El piloto puede presionar un botn y cambiar el registro del helicptero.
Tal vez lo cambiaran a un brillante color rosa en el aire. De repente, Alex tom
una decisin. No iba a dejarlos escapar.

1
Es un deporte acutico que se practica sobre una embarcacin ligera, normalmente de fibra de vidrio o plstico en
embarcaciones de recreo, y fibras de kevlar o carbono en embarcaciones de competicin.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Se estaba levantado y corriendo antes de que supiera lo que iba a hacer. Los
hombres haban llegado al helicptero y estaban subiendo. Estaban demasiado
ocupados concentrados en sus propios movimientos para fijarse en l. Alex corri
en diagonal a travs del patio y hacia el otro lado del muelle. Por la esquina de su
ojo vio al francotirador inclinado en el asiento trasero, su visin oscurecida por el
piloto, que estaba inclinado sobre l. Alex gir a la derecha, alejndose de ellos, y
un momento despus haba alcanzado el edificio de tres pisos que haba notado,
del cual el piloto haba surgido.
No poda detener a los dos hombres por s mismo. Tena las manos atadas. Pero
siempre haba una posibilidad de que pudiera encontrar algo en el interior, una
manguera de alto poder, tal vez, o cualquier cosa que pudiera usar como un arma.
En el peor de los casos podra haber un telfono. Su propio telfono mvil an
estaba en la escuela.
Sus esperanzas se desvanecieron cuando irrumpi por la puerta delantera. Vio que
estaba en un complejo de oficinas que podra haber pertenecido una vez a la
autoridad del ro. Las paredes estaban pintadas de color verde plido y haba
algunos mapas antiguos del Tmesis y tablas de marea clavadas en un tabln de
anuncios de corcho en una pared. Pero estaba vaco, abandonado. Todo el lugar
ola a humedad y descomposicin. Intent abrir la puerta de una oficina. No se
mova.
En el exterior, oy el zumbido del motor de cuatro cilindros de aire refrigerado y
supo que el Robinson se haba puesto en marcha. Se necesitara alrededor de un
minuto para que los rotores lograran la mxima velocidad y luego se habra ido,
desapareciendo en el cielo y para siempre fuera de su alcance. Alex mir a su
alrededor. No haba nada aqu, slo puertas cerradas y una daada escalera con la
formica pelndose, que conduca arriba.
El techo. Alex decidi que haba una sola cosa que podra hacer, una forma de que
pudiera conseguir al francotirador. El hombre en el anorak estaba pretendiendo
que lo haba logrado, que haba golpeado a su objetivo. Bueno, Alex le demostrara
lo contrario. Se pondra de pie en el techo a plena vista y por lo menos la gente que
lo haba contratado sabra que haba fallado. Tal vez habra alguna especie de
castigo por mentirles. Ciertamente, no le pagaran.
Subi al segundo piso de una vez. En el tercer piso se encontr con un extintor de
incendios atado a la pared, y lo solt y lo agarr.
Realmente no saba lo que estaba haciendo. En su mente se vio pulverizando la
cabina mientras el helicptero volaba ms all, cegando al piloto. Pero eso era
ridculo. El viento alejara la espuma antes de que esta llegara ni remotamente
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Traducido en Purple Rose
cerca. Podra tal vez lanzar el extintor a los rotores? Este era sin duda lo
suficientemente pesado para causar daos graves. Pero tambin era demasiado
pesado para lanzarlo, y de todos modos, el helicptero estara demasiado lejos.
Pero era todo lo que tena, y todava estaba llevndolo mientras trepaba por la
ltima escalera y se estrellaba contra un par de puertas de salida de emergencia en
el techo. Le tom solo unos segundos ubicarse en sus alrededores. El ro estaba
justo en frente de l. Wandsworth Bridge se extenda a la izquierda.
El Robinson R22 estaba balancendose sobre sus patas, ya sin peso, a punto de
levantarse del suelo. El piloto, usando ahora gafas de sol, con un par de auriculares
en las orejas, estaba manejando la palanca de mando. El francotirador estaba en el
asiento detrs de l. Alex estaba por encima de los dos, pero como haba pensado,
estaba demasiado lejos. Sin embargo, eso podra estar a punto de cambiar. En unos
pocos segundos los dos hombres volaran justo por delante de l. No podran ir
hacia el otro lado a causa del puente.
El helicptero se levant del suelo sin ningn esfuerzo aparente. Se estaba
moviendo en diagonal, en direccin a Alex, pero al mismo tiempo, lejos de l,
sobre el agua. En el momento en que se emparej, estara por lo menos a quince
metros de distancia. No podra lanzar el extintor de incendios tan lejos. Si soltaba
la espuma, slo terminara empapndose a s mismo.
Si deseas permanecer en el grupo de arriba, Spencer, trate de no comportarse como un
estudiante de quinto grado."
De alguna manera, increblemente, Alex record a Mike Spencer en el aula, al
momento despus de que l haba notado al francotirador. l haba estado
disparando una pieza de goma de borrar con una regla articulada, apuntando a
otro chico. Podra esto posiblemente trabajar? S! Por qu no? La antena de la TV
estaba justo en el borde del techo, y el hecho de que se balanceara significaba que
seguramente deba doblarse. La antena tena cuatro barras de metal que se unan
en forma de V. Alex corri hacia esta. Iz el extintor de incendios de tal manera
que descansaba dentro de la V y luego, usando ambas manos, tir de esta hacia
atrs. Todo esto se inclin hacia l. Alex poda sentir el metal esforzndose. Si lo
soltaba ahora, lanzara el extintor en la mitad del ro. Esa era una ventaja de tener
quince aos.
No haba tenido esta fuerza hace un ao.
De repente, el helicptero estaba a su altura, llenando su visin. Poda sentir el
viento de los rotores golpendolo, amenazando con volarlo fuera del techo, y el
motor aullaba en sus odos. Su pelo revoloteando alrededor de sus ojos, medio
cegndolo. Pero tena una visin clara del francotirador en la ventana trasera. El
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hombre se volvi y lo vio. Sus ojos se abrieron en estado de shock. l grit algo. El
piloto pareca haberse congelado tambin. El helicptero no se estaba moviendo.
Estaba slo colgando all, un blanco perfecto, justo en frente de l.
Alex solt el extintor de incendios. La antena de TV se empujo hacia adelante,
impulsndolo como una catapulta medieval. El cilindro de metal rojo golpe la
cabina, una bala de gran tamao que se estrell contra el vidrio, provocando
grietas en todas direcciones. No habra sido suficiente para tumbar al helicptero,
pero el piloto se ech hacia atrs instintivamente, perdiendo el control. Alex se tir
al suelo mientras la cola del helicptero dio vuelta, segando el aire, a pulgadas por
encima de donde su cabeza acababa de estar. Sinti otra rfaga de aire rasgando su
camisa y chaqueta, tratando de arrancarlas de sus hombros. Por un breve instante
vislumbr el rostro aterrorizado del francotirador, al revs o al menos eso fue
como le pareci. El piloto estaba luchando por el control y podra haberlo
recuperado, pero el rotor de cola choc contra el borde del edificio y se produjo
una terrible trituracin y un sonido de chasquido mientras parte de la hoja se
rompa. Acostado en el techo, Alex cubri su cabeza con las manos, temeroso de
que estuviera a punto de ser despedazado. Una rebanada de metal roto pas junto
a l y se estremeci en el ladrillo.
Y luego el helicptero estaba perdido, jaloneado en el aire como si fuera un pez en
el extremo de una lnea invisible. Estaba completamente descontrolado, toda la
cosa dando vueltas y vueltas. Alex se arrastr de rodillas, contemplando su obra
con una sensacin de incredulidad. El helicptero era como una cosa loca.
Se pregunt qu clase de pesadilla el piloto y su pasajero deberan estar
experimentando en su interior. Este todava se mova rpido. Ya estaba a un cuarto
de milla de distancia, gracias a Dios volando ro arriba, lejos del puente. Alex se
puso de pie. El helicptero trat de enderezarse, pero no iba a ninguna parte.
Se detuvo, y luego se estrell en el ro. Hubo una gran explosin de agua blanca y
luego nada. Alex no pudo ver nada ms.
Estaban los dos hombres muertos? Alex no lo saba y, en verdad, no le importaba
realmente. Les haba dado una leccin que ellos generosamente merecan. Despus
de todo, haban tratado de matarlo. Haban abierto fuego en un saln de clase lleno
de chicos y no les haba importado lo que pudiera resultar. Alex se pregunt si
Tom Harris estaba bien. Estaba seguro de que la lesin no haba sido demasiado
grave, pero conoca demasiado bien el choque de ser herido por un arma de fuego.
Pens en llamarlo, entonces record que haba dejado el mvil en su casillero en la
escuela.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
96
Traducido en Purple Rose
Un par de personas haban salido de la oficina y se estaban dirigiendo a travs del
patio hacia el muelle. Alex haba araado y golpeado sus brazos y rodillas cuando
se tir al suelo. Los pantalones de la escuela estaban destrozados. Ms trabajo de
costura para Jack!
Coje de regreso hacia la salida de emergencia, baj por las escaleras, y fue en
busca de su bicicleta.


Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
97
Traducido en Purple Rose

9
MEDIDAS DE SEGURIDAD

Traducido por Abril
Corregido por BrendaCarpio


entado en el asiento trasero de su Jaguar XJ6 manejado por su chofer, Alan
Blunt estaba de mal humor. No haba dicho ni una sola palabra en los treinta
minutos que les haba tomado viajar desde Liverpool Street, mirando por la
ventana con los ojos entrecerrados e inexpresivos como si toda la ciudad, de
alguna manera, lo hubiera ofendido. La Sra. Jones estaba junto a l y saba
exactamente en lo que l pensaba. Ambos estaban rompiendo cada regla del libro.
Estaban en camino para ver a Alex Rider cuando en realidad l tendra que haber
sido convocado para verlos.
Ellos ya saban que haba pasado en Brookland, pero entonces, por supuesto, todo
el pas lo saba. Un arma dispar en una escuela al oeste de Londres, era la clase de
historia que viajara, instantneamente, por todo el mundo, y el servicio de
inteligencia haba sido forzado a moverse rpidamente para refrenarlo. Esta era la
escuela de Alex Rider. Inmediatamente haban hecho la conexin y haban hecho
todo lo posible para desviar la atencin de los medios. No haba ningn
francotirador, dijeron, y ciertamente ningn rifle de francotirador. Solo fue un
bandido local con una pistola de aire comprimido que se las haba arreglado para
entrar al edificio y haba disparado un par de balas a la ventana. Un chico haba
sido apenas lastimado pero nadie haba muerto.
Incluso entonces, el tiroteo haba sido la historia principal en todos los noticieros
de las seis en punto y estara en las portadas al da siguiente. Tom Harris haba
sido filmado en la camilla de un hospital con un brazo en un cabestrillo, rodeado
de flores y chocolates luciendo muy feliz por ser el centro de atencin. La polica
haba montado barricadas por todo Fulham y Chelsea. La secretaria del interior
haba prometido que hara una declaracin a la Cmara. A todos los nios en
Brookland se les ofreca asesoramiento y la escuela permanecera cerrada hasta el
final de la semana.
S
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
98
Traducido en Purple Rose
Como resultado del frenes de los medios, a otras dos historias se le dio menor
atencin de la que hubieran recibido en otro momento. En un accidente
completamente diferente, un helicptero haba cado al Ro Tmesis cerca del
Puente de Wandsworth. La polica segua buscando al piloto y al pasajero.
Tampoco haba sido nombrado todava. Y en Grecia, uno de los hombres ms ricos
del mundo, Ariston Xenopolos, haba muerto despus de una larga pelea contra el
cncer. Dejando atrs una fortuna de ms de treinta y cinco billones de dlares.
Alan Blunt haba estado en uno de sus encuentros regulares con el Estado Mayor
Conjunto cuando las noticias llegaron. l se haba ido de inmediato, reunindose
con la Sra. Jones para una reunin de emergencia. Era obvio para ambos que Alex
haba sido el objetivo. El francotirador haba fallado, eso se saba. Pero Alex pareca
haber desaparecido. Haba sido visto la ltima vez, volviendo a casa de la escuela
en bicicleta. Cuando Blunt haba escuchado sobre el accidente en helicptero solo
una hora despus, asumi que tena que haber una conexin. Eso habra sido tpico
de Alex. Era un chico de extraordinarios recursos.
Alex, finalmente, lleg a casa en la mitad de la tarde. Jack estaba completamente
conmocionada por lo que haba pasado, y cuando la Sra. Jones la llam un poco
antes, no estaba de humor para una discusin.
Necesitamos hablar con Alex dijo la Sra. Jones. Mandaremos un auto, para
traerlo a Liverpool Street.
Lo siento, Sra. Jones. Haba hielo en la voz de Jack. Alex no va a ir a ningn
lugar. Puedo entender que quieran interrogarlo. Pero si lo quieren ver, tendrn que
venir aqu.
Eso est fuera de cuestin.
Bien. Entonces tendrn que olvidarse de hablar con l. Antes de que la Sra.
Jones pudiera interrumpir, Jack contino. Cada vez que Alex estuvo en su
edificio, slo sucedieron problemas. La ltima vez fue en noviembre. Fue a verlos
porque haba un periodista tras l, Y qu pas? Lo mandaron a espiar a Desmond
McCain y termin en Kenya casi comido por los cocodrilos. Bueno, eso termina
ahora. Ya no trabaja para ustedes. Si quieren hablar con l por lo que acaba de
pasar esta maana, pueden venir aqu, pero no muy tarde. l ha tenido un da
difcil y quiero que est en la cama antes de las diez.
Era casi inaceptable para el Director de Operaciones Especiales y su diputada ser
convocados de esta manera. Las conversaciones secretas necesitaban llevarse a
cabo en ambientes seguros y la oficina de Blunt era exactamente ese lugar. Nadie
poda entrar sin ser escaneado... por armas o por dispositivos de grabacin.
Cualquier forma de escuchas ilegales estaba fuera de cuestin. Las ventanas haban
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
99
Traducido en Purple Rose
sido tratadas para desviar ondas radiales o microondas. Era imposible saber quin
haba estado all o por qu razn. Visitar a Alex en su casa en Chelsea cambiara
todo. Era un riesgo completamente inaceptable.
Y aun as, ms tarde, el auto se detuvo ante la casa blanca y elegante que alguna
vez haba pertenecido a Ian Rider, Blunt y la Sra. Jones salieron del auto. Jack se
haba negado en ceder a su posicin, y al final ellos tuvieron que aceptar que esta
forma era la nica manera. Pero entonces, por supuesto, Alex no era un agente
ordinario. Reclutarlo en primer lugar, haba roto todas las reglas. As que quizs
deberan haber estado preparados para hacer una excepcin.
Alex estaba esperndolos en el saln. Blunt pudo ver claramente que l haba
cambiado de ser el chico de catorce aos que haba empleado muchas veces. No
era solo que estaba ms grande. Tena ms confianza tambin. Al mirarlo, Blunt
record, de repente, al padre de Alex. El parecido era totalmente notable.
Jack ofreci caf, el cual fue amablemente declinado. Ella ya le haba dado a la Sra.
Jones una completa descripcin de lo que haba pasado despus de que Alex dejara
la escuela y la Subdirectora no desperdici nada de tiempo.
Tenemos buzos y policas en el ro comenz ella. Es bastante probable que
ambos se las hayan arreglado para escapar del helicptero. Ciertamente no se
encontraron los cuerpos.
Crees que alguien hubiera visto a dos hombres goteando, hmedos saliendo del
agua Jack refunfu.
Seguimos haciendo investigaciones. Seguimos buscando. La Sra. Jones mir a
Alan Blunt, sentado frente de ella. Parece extrao que se las hayan arreglado
para desvanecerse en el aire. Esto fue a la luz del da, en el medio de Londres.
Deben haber sido heridos. Y aun as, tanto como podemos decir, nadie los ha visto.
T viste al francotirador, Alex? pregunt Blunt.
No realmente. Alex se haba cambiado con unos jeans y una remera. Estaba
descalzo, como si hiciera hincapi en que esta era su casa y se vestira como
quisiera. Se senta extrao tener a Blunt en el cuarto, como si dos mundos que
tenan que mantenerse separados, de alguna manera, hubieran colapsado. l
estaba demasiado lejos y estaba de espaldas a m. Pero tengo los nmeros del auto
y del helicptero.
Ambos eran falsos dijo la Sra. Jones. Tenemos el auto, lo recogimos del
Parque Wandsworth, y estamos haciendo pruebas de las huellas y el ADN.
Tambin hemos rescatado los restos del helicptero. Pero tengo mis dudas de que
algo de eso nos gue a algn lugar.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
100
Traducido en Purple Rose
Eran profesionales agreg Blunt. Ese truco con el lavado de auto, por
ejemplo. Eso mostraba un cierto estilo...
El estilo de quin? pregunt Jack.
No lo sabemos. Hablamos con el dueo del garaje. Dice que le pagaron por
cerrar el lavado de autos por unos das y que no sabe nada ms. Creemos que est
diciendo la verdad. Pero las preguntas principales que tenemos que hacernos son:
Quin quiere matar a Alex, y por qu ahora? Y la ms importante an, como los
detenemos de intentarlo otra vez?
Alex examin a la cabeza de MI6, quien estaba sentado al borde del sof con la
espalda muy recta, como si estuviera determinado a no estar cmodo. Como
siempre, Blunt estaba completamente serio, vestido con un traje gris pizarra con
gafas con marco de acero y zapatos de cuero negro relucientes.
A pesar de lo que haba dicho, de alguna manera, haba dejado en claro que no le
importaba si Alex viva o mora. Todo esto era solamente una molestia, algo ms
para ser tratado en un da ajetreado.
Creen que estoy muerto dijo Alex. El francotirador se lo dijo al piloto. Dijo
misin cumplida. Lo escuch.
Ese puede no ser necesariamente el caso dijo la Sra. Jones, y una vez ms mir
a Blunt como si no estuviera segura de si debera continuar. Primero que todo,
tenemos que asumir que el francotirador te apuntaba a ti. Esto hubiera sido un
gran riesgo y una operacin muy cara, as que quien sea que est detrs de esto
debe tener razones muy serias para querer matarte. Est claro lo que has dicho de
que el francotirador le minti a sus empleadores, pero incluso as, probablemente,
adivinaron que estabas vivo. Y cuando el helicptero se accident cinco minutos
despus, debieron saberlo de seguro. A cualquier lugar que mires, Alex,
probablemente sigas en peligro, y me temo que no tendrs que volver a la escuela,
hasta que resolvamos esto.
Por cunto tiempo ser? pregunt Alex con un sentimiento de desesperacin.
Algunas personas pensaran que estaba loco, al volver a la escuela. Pero haba
estado disfrutando el trmino. Todo haba estado saliendo bien para l. Quera
estar con sus amigos.
Es imposible decirlo. No tenemos idea de quin es el enemigo o siquiera por que
han elegido este momento para atacarte. Justo ahora, no tenemos ninguna pista.
No sabemos ms que t.
As que, cmo van a mantener a salvo a Alex? demand Jack. Cmo van a
detenerlos de intentarlo otra vez?
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Blunt y la Sra. Jones intercambiaron una mirada, y en ese momento, Alex supo que
ya haban resuelto eso, que haban sabido que iban a decir antes de atravesar la
puerta. Lo mismo haba pasado despus de que hubiera sido atacado mientras
surfeaba con Sabina en la Costa Cornish. En ese entonces se haban aprovechado
de la situacin. Haran lo mismo ahora.
Creo que Alex tiene que dejar el pas dijo Blunt.
De ninguna manera! exclam Jack.
Por favor, Srta. Starbright. Djeme terminar. No puede volver a Brookland y no
puede quedarse aqu. Justo como lo dijo la Sra. Jones, es demasiado peligroso.
Pueden darle proteccin por veinticuatro horas.
Tendremos gente cuidando la casa esta noche, pero a largo plazo, proteccin de
veinticuatro horas no existe. Si un enemigo est lo suficientemente determinado,
romper la barrera ms gruesa que pueda existir, no importa que tan
cuidadosamente haya sido construida. No. Mientras investiguemos este negocio,
Alex estar mucho ms seguro con una nueva identidad, en algn lugar lejos.
Tienen algn lugar en mente?
De hecho, s. Blunt tosi delicadamente, con su mano formando una coma
frente a su boca. Quiero que vaya a Egipto dijo.
Egipto?
Al Cairo, para ser precisos. Sucede que necesito mandar a uno de mis hombres
all de todas maneras...
Alex no es uno de tus hombres! Jack le cort.
Blunt la ignor. Se gir directamente hacia Alex. No iba a involucrarte, Alex.
Dejaste bien claros tus sentimientos y por supuesto trat de respetarlos. Pero las
circunstancias han cambiado. T necesitas nuestra ayuda. Nosotros necesitamos la
tuya. Tengo un trabajo que encaja perfectamente contigo. Al mismo tiempo, te
llevar lejos y te mantendr a salvo.
Qu trabajo? pregunt Alex. Las dos palabras salieron pesadamente de sus
labios.
Alex, no! susurr Jack.
Alex evit sus ojos. Qu trabajo? pregunt nuevamente.
Es solo estar en el lugar correcto y mantener los ojos bien abiertos para nosotros.
Lo nico que queremos que hagas es reportarnos y nosotros haremos el resto.
Blunt hizo una pausa, esperando cualquier argumento, y cuando nadie dijo nada,
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
sigui. El lugar es una escuela... una escuela muy buena, da la casualidad, as
que ni siquiera tendrs que extraar a algunos de tus estudios. Se llama Colegio
Internacional del Cairo de Artes y Educacin, pero los estudiantes solo la llaman
CC o Colegio del Cairo. Es para chicos y chicas desde trece a dieciocho, aunque
tambin hay una escuela primaria. Muchos de los padres estn trabajando en el
Medio Oriente. Algunos de ellos son de alto perfil. Algunos son muy ricos. Hemos
recibido informacin que sugiere que alguna clase de actividad hostil puede
llevarse a cabo all dentro de poco tiempo. Desafortunadamente, no sabemos
cundo y no tenemos idea de qu implica eso exactamente. Un secuestro puede ser
una posibilidad. Algunos de estos padres pueden pagar millones de dlares como
una recompensa, si fuera pedida.
Han advertido a la escuela? pregunt Jack.
No estamos seguros de si una advertencia hara algn bien respondi Blunt.
No hasta que sepamos ms. De todas formas, tenemos una lnea de investigacin.
La semana pasada, la escuela nombr a la nueva cabeza de la seguridad, un
hombre llamado Erik Gunter. Parece muy improbable que l haya estado
involucrado en algo ilegal. De hecho, es un hroe de la guerra. Fue condecorado
por la Reina. Pero al mismo tiempo, no podemos creer que su llegada sea slo una
coincidencia.
Qu le pas a la ultima cabeza de seguridad? pregunt Alex.
Blunt trag. Tuvo un accidente. Lo nico que te pedimos, Alex, es mantener un
ojo sobre este hombre y reportarnos cualquier acto sospechoso. No hay necesidad
de que te involucres en esto. Al primer signo de problemas, intervendremos.
Espera un minuto! exclam Jack. No puedo creerlo! Les pedimos que
vinieran porque alguien trato de matar a Alex. Su mejor amigo casi muere! Pero lo
nico que quieren es usarlo otra vez.
Queremos protegerlo insisti la Sra. Jones. En serio, Jack. Yo misma estaba
en contra de esto al principio, pero parece la mejor solucin. Nadie pensar en
buscarlo en el Cairo. Le daremos un nombre falso. Y lo mejor sobre una escuela
internacional es que los estudiantes vienen y van. Sus padres siempre se mudan.
Nadie har preguntas cuando una nueva cara aparezca. Mientras tanto,
investigaremos el auto, el helicptero, todo. Te diremos lo ms pronto posible que
ya es seguro que Alex vuelva a casa. No debera ser ms de unas pocas semanas.
Ella se call. Blunt miraba fijamente a Alex, esperando que contestara. Jack sacudi
su cabeza, claramente no muy feliz. Alex se dio cuenta que dependa solo de l.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Al mismo tiempo se pregunt si realmente tena otra opcin. Solo esta maana,
haba estado festejando el hecho de que su vida haba vuelto a la normalidad.
Fuera del tnel, eso era lo que l haba pensado. Cmo pudo ser tan ingenuo? El
tnel lo haba alcanzado para arrastrarlo de vuelta hacia l y una vez ms, estaba
perdido en su oscuridad.
No me importa ir dijo. El Sr. Blunt tiene razn. Si alguien est tras de m, no
me puedo quedar aqu. No puedo arriesgar a nadie ms.
Puedo llevarte a Amrica. Podramos ir a cualquier lugar del mundo!
Necesito ir a la escuela, Jack. No quiero retrasarme ms.
Entonces estamos de acuerdo? dijo Blunt.
De hecho, tengo unas preguntas Jack le cort. Dnde va a vivir Alex en el
Cairo? Quin lo va a cuidar? Este colegio internacional es un internado?
No La Sra. Jones sacudi su cabeza. Tenemos que encontrarle un
departamento.
Entonces asegrense que tenga dos dormitorios, porque tambin voy a ir!
Alex se gir hacia Jack con sorpresa. l poda decir, por el tono de su voz, que no
iba a haber ms discusin. Estoy harta de estar sentada aqu, mientras ustedes
ponen en peligro a Alex Jack sigui. S que han dicho que no estar en peligro,
pero eso fue lo que dijeron la ltima vez, y la anterior. Bueno, si Alex est de
acuerdo en ir, es su decisin. Pero no lo voy a dejar solo. Esa es la ma. Nosotros
dos o ninguno. Usted decide, Sra. Jones.
La Sra. Jones lo pens por un momento, luego asinti. Creo que es una buena
idea dijo ella. Alex?
Alex todava miraba a Jack. Ests realmente segura? pregunt.
Nunca he estado ms segura sobre algo.
Eso es genial Alex sonro. Podemos ver las pirmides juntos. Y el Nilo. Y
ser divertido tenerte conmigo.
Pueden dejarnos todos los arreglos a nosotros dijo Blunt. Alertar a nuestra
oficina del Cairo que van en camino. Les darn todo lo que necesiten.
Entonces, parece que todos estamos de acuerdo dijo Jack.
Ella se levant y acompa a Alan Blunt y a la Sra. Jones a la puerta. Su auto estaba
esperndolos, estacionado afuera. Mientras tanto, Alex se sent solo, su cabeza era
un remolino. Cairo! Una parte de l estaba emocionado. No poda evitarlo. Era
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
una sorprendente ciudad, un lugar al que nunca haba ido. Y aun as, al mismo
tiempo, senta un gran peso sobre sus hombros. Todo estaba pasando de vuelta.
Jack volvi. Se fueron dijo ella.
Gracias, Jack. Alex se levant. Gracias por decir que vendrs conmigo.
No iba a dejar que pasara de otra manera. Solo por un momento, Jack record
que haba estado planeando decirle a Alex sus planes esa misma noche.
Realmente haba pensado en abandonarlo, en seguir adelante? Bueno, sus padres
y Washington tendran que esperar. Supongo que tambin tendrn que darme
una nueva identificacin dijo. Me pregunto cmo lucir con un bigote falso
suspir. Vas a hacer tu tarea?
No veo por qu.
Entonces por qu no preparo la cena? Y ves que hay en la TV...

* * *

Alan Blunt estaba de un mejor humor mientras se dirigan hacia Liverpool Street.
La Sra. Jones haba notado la diferencia. As que, recibiste lo que queras dijo
ella.
S Blunt evit sus ojos. Es gracioso como resultan las cosas a veces.
Creo que olvidaste mencionar que Scorpia quizs est involucrada.
No lo olvid. Prefer no alarmarlo.
Quizs pudo haber decidido no ir.
Dira, en definitiva, que es mejor para l mantener la mente abierta.
Condujeron en silencio.
Quiero que tenga refuerzos en el Cairo La Sra. Jones anunci de repente.
A quin tienes en mente? Blunt saba que hubo un tiempo en el cual su
Diputada nunca le hubiera hablado tan directamente. Pero l pronto se ira. El
poder ya se estaba transfiriendo solo hacia ella. Podemos enviar a Crawley,
quizs. O Gerrard...
Estaba pensando en Smithers.
Interesante eleccin.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Alex confa en l. Y puede resultar til, particularmente si Scorpia aparece.
Tienes alguna objecin?
Por supuesto que no, Sra. Jones. Lo que creas que es lo mejor.

* * *

Lo extrao era que Blunt haba tenido razn todo el tiempo. Nunca debi dejar
Liverpool Street y, ciertamente, nunca debi visitar a Alex en su casa.
l y la Sra. Jones haban sido filmados saliendo del auto, desde la ventana de la
casa del frente. Los dueos de la casa estaban de vacaciones en Tailandia, y aunque
ya deban estar de regreso, ambos haban estado enfermos por envenenamiento de
comida y estaban siendo tratados en el hospital en Bangkok. Scorpia haba
arreglado esto, justo como haban arreglado que uno de sus equipos entrara en la
casa e instalara cmaras en el segundo piso.
En la casa de Alex tambin se haban instalado micrfonos. Dos hombres vestidos
como ingenieros telefnicos haban entrado mientras Jack estaba en la tienda y
colocaron dispositivos de grabacin en la cocina, el saln, en ambos dormitorios, y
hasta salpicaron los alrededores del jardn. Toda la conversacin con Blunt y la Sra.
Jones haba sido grabada.
Quiero que vaya a Egipto... Tengo un trabajo que encaja perfectamente contigo...
Le daremos un nombre falso...
Alertar a nuestra oficina en el Cairo de que estn en camino. Les darn todo lo
que necesiten.
Todo haba sido grabado, en video y en cinta, prueba de que el MI6, una vez ms,
haba empleado a Alex Rider y lo haba enviado al Medio Oriente. Sera puesto en
el archivo Horseman, y en los siguientes das, ese archivo empezara a crecer.
Quizs Ariston est muerto, pero su trabajo continuara. La operacin de Scorpia
haba comenzado.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
106
Traducido en Purple Rose

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BIENVENIDOS AL CAIRO

Traduccin SOS por Little Rose y Masi
Corregido por BrendaCarpio


l hombre de la embajada se haba presentado como Blakeway, pero Alex se
pregunt si ese sera su nombre real. De alguna manera le quedaba
demasiado bien. Era delgado, anciano, tostado por el sol, y muy ingls,
llevaba una chaqueta de lino, una corbata a rayas, y un sombrero de pana. Haba
estado esperando a Alex y a Jack en el Aeropuerto del Cairo, de pie junto al tnel
que los traa del avin.
Seorita Starbright? Alex? Un placer conocerlos. Tengo un auto esperando.
Vengan por aqu.
Comenzaron a caminar tranquilamente. Blakeway no pareca un hombre que
disfrutara andar apurado. Pero era bueno tenerlo con ellos. Pasaron de largo el
control de pasaportes. No tuvieron que hacer las largas colas ni comprar las visas
de veinte dlares. Blakeway estuvo junto a ellos hasta que el equipaje apareci en
la cinta, llev las maletas de Jack por ella, guindolos por las largas filas de taxis
hasta salir del aeropuerto.
El calor golpe a Alex en el rostro. Mientras pasaban por las puertas corredizas,
dejando la terminal atrs, fue como entrar en un horno. En segundos su ropa
estaba pegada a su cuerpo y senta como la maleta lo arrastraba al piso.
Mientras tanto, Blakeway miraba alrededor.
Dnde est Ahmed? Le dije que seran slo unos segundos. Ah est!
Le hizo un gesto a un sedn negro de aspecto oficial que apareci frente a ellos, y
un pequeo hombre de cara redonda con camisa blanca y pantalones negros sali
y comenz a ocuparse de las valijas.
As est mejor. Ustedes suban atrs. El auto tiene aire acondicionado, gracias al
cielo. No deberamos tardar mucho en atravesar El Cairo, sin contar el trfico.
E
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
107
Traducido en Purple Rose
Un minuto ms tarde estaban en camino. El auto estaba fresco y los asientos eran
suaves y cmodos. Pero Alex no poda relajarse. Estaba desgastado por el largo
viaje y aunque realmente quera dormir, saba que no iba a pasar. Londres pareca
ms que slo un viaje de seis horas. Era otro mundo, y una parte de l se
preguntaba si volvera a verlo. Que tonto haba sido al pensar que el MI6 lo dejara
en paz. Quizs haba sido lo mismo con su To, Ian Rider y con sus padres.
Todos haban descubierto lo mismo. Al final, no haba escapatoria. Sentada a su
lado, con la cabeza apoyada en la ventanilla, Jack Starbright pareca estar pensando
lo mismo que l. Llevaba unos lentes de sol grandes que le cubran casi toda la cara,
justo con un gran sombrero blanco, pero l saba que ella estaba preocupada. De
repente se estir y pos una mano en su brazo.
No tenemos que quedarnos dijo en voz baja para que Blakeway no los oyera.
Lo s.
Not que hay un vuelo a Nueva York en tres horas. Podramos subirnos a l.
Aqu estamos Jack. Al menos deberamos ver de qu va.
Era esto cierto? Alex se pregunt qu pasara si le peda al chofer que diera la
vuelta, si intentara volver en avin. Lo dejara irse el MI6? Alan Blunt lo quera
ah y all estaba. No habra salida hasta que hubiera hecho el trabajo.
Todo bien ah atrs? pregunt Blakeway. Al final quizs s los oy
hablando. Tenemos agua si la necesitan. Slo griten
Dijo que el trfico estara mal y no haba exagerado. Era horrendo. Se haban
metido en una autopista de seis carriles, pero an as no era suficiente para los
miles de autos que haban reunidos, los conductores se tocaban la bocina
furiosamente como si eso sirviera para algo.
Alex mir por la ventana. Le pareca que haban entrado en una pesadilla de acero
y concreto, de arena y tierra. Bloques de oficina pasados de moda se mezclaban
con las casas. Aqu y all, torres se elevaban sobre los domos de las mezquitas,
pero estaban cercadas por antenas de radio, torres de energa y gras, toneladas de
hierro que luchaban por controlar el cielo. La primera impresin de Alex fue que el
Cairo era una ciudad fea. Ciertamente no el lugar que elegira para vivir.
De alguna manera se las arreglaron para pasar. El trfico disminuy y se
encontraron en un suburbio, ms tranquilo y mucho menos sobre-poblado que el
centro de la ciudad, pero no ms lindo. Todo pareca medio terminado. Iban
conduciendo entre palmeras y villas rabes caras de un lado, y pilas de escombros
y paredes destruidas del otro. Por primera vez, Alex vio el desierto.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Estaba ah, cerca, una ola interminable de arena amarilla. Era como si El Cairo no
se atreviera a avanzar. Slo se detuvo. Y junto a eso no haba nada.
No falta mucho dijo Blakeway. Sonaba muy alegre. Alex se pregunt cunto
tiempo llevaba ah. Se volvi al conductor y dijo algo en rabe. Ambos rieron.
Y entonces entraron en un complejo moderno y luminoso, las puertas automticas
se cerraron detrs de ellos. Se llamaba Golden Palm Heights, una comunidad
privada de aproximadamente cincuenta casas y departamentos rodeados por unos
jardines bien cuidados con aspersores brillando contra el sol y una piscina de buen
tamao. Alex le recordaba a una villa vacacional, el tipo de lugar que rentaras
para pasar una semana en el sol. El sedan estacion junto a unos departamentos
con balcones que daban a la piscina.
Aqu estamos! Entremos. Ahmed se ocupar del equipaje.
Siguieron a Blakeway subiendo una escalera que daba a un departamento de dos
dormitorios en el primer piso. La puerta estaba abierta y les mostraba un espacio
luminoso y moderno con pisos de madera, aire acondicionado y una sala de estar
con ventanas corredizas que daban al balcn, haba un gran refrigerador, un horno
elctrico y microondas, y un plasma de 50 pulgadas pantalla plana en la pared.
Todo estaba muy limpio. Despus de un largo viaje, Alex tena que admitir que
estaba muy asombrado.
Voy a dejarlos ahora anunci Blakeway. Seguramente querrn desempacar
y salir a nadar. Si necesitan algo, este es mi nmero. Sac una tarjeta de negocios
y la dej en la mesa. Estn a slo cinco minutos del Cairo College y seguramente
alguien vendr para mostrarles el lugar. Bastantes estudiantes y algunos
profesores viven aqu en Golden Palm Heights. Estarn aqu a eso de las cuatro,
despus de la escuela, y normalmente en ese momento se invade la piscina.
Supongo que ser extrao para ti Alex, lo del chico nuevo.
Se inclin contra la ventana y mir hacia fuera, como para asegurarse de que
estaban solos. Cuando se dio vuelta, hablaba en voz ms baja y sonaba nervioso.
Me han dicho que uno de los suyos vendr el domingo a la tarde prosigui.
Les dar ms instrucciones y ver que estn bien equipados. Pero eso les da la
semana para instalarse, ver un poco del Cairo. No es un lugar tan malo cuando
llegan a conocerlo. Bueno, te deseo muy buena suerte Alex. He odo de ti, sabes.
Slo unos susurros. Pero es bueno haberte conocido.
Llam a Ahmed y ambos se fueron. Jack vio el auto desaparecer por la puerta. Al
fin solos.
A nadar, un bocadillo o una siesta? pregunt.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Los tres dijo Alex. Pero comencemos con lo de nadar.
Jack quera desempacar, as que Alex sac una malla, se cambi y baj solo. Nad e
hizo seis largos, disfrutando el agua fra, dejando atrs el calor y el cansancio. An
estaba ah, dando vueltas y disfrutando, cuando los primero estudiantes del Cairo
College llegaron a Golden Palm Heights, lanzaron sus mochilas y ropa, y se
metieron con l.
Enseguida se vio rodeado por dos chicos y una chica de su edad y parecan felices
de ver un rostro nuevo en el complejo.
Los chicos eran australianos; Craig Daniels y Simon Shaw. Craig era alto para su
edad, de hecho, era enorme. Necesitaba una afeitada pero no lo haca.
Simon se vea como un surfista, desde su piel bronceada a su cabello largo y rubio
al collar de madera y el traje de bao de colores que llevaba.
La chica se llamaba Jadi, y aunque haba nacido en Inglaterra, haba vivido toda
su vida en el extranjero. Sus padres eran maestros, afortunadamente no en la
CICAE. Tena pecas y cabello color paja muy corto, y a Alex le gust enseguida.
El Cairo College no est tan mal le dijo, respondiendo a sus preguntas. Es
bastante tranquila y los profes estn bien. Pas dos aos en Singapur y eso fue
horrible.
Cmo es que ests aqu? pregunt Craig. Como Simon, su padre trabajaba en
la industria del petrleo. Varias de las familias de la escuela estaban patrocinadas
por Shell o BP. Era el momento que Alex haba temido. Ya era bastante duro tener
que hacer nuevos amigos, y hacerlos con una base de mentiras era peor.
Pero no tena opcin. El MI6 le haba dado un nombre falso, Alex Tanner, y ya
haban ensayado su historia con Jack. Ella lo apoyara si alguien le preguntaba.
No tengo padres explic. Mi To trabaja para un banco internacional y han
comenzado hace poco a trabajar en el Medio Oriente. Ahora mismo no est aqu.
Tengo una especie de guardiana que me cuida. Todos simplemente creyeron que
sera ms sencillo que estuviramos aqu.
Como toda buena mentira, la historia tena algo de cierto. Ian Rider ya haba
fingido ser un banquero antes de morir. El MI6 ciertamente trabajaba en Medio
Oriente. Y Jack era su guardiana legal. En cualquier evento, pareca tener sentido
para los tres nuevos amigos de Alex.
Est bien dijo Craig. Una vez que te acostumbras al calor y el ruido
Y los vendedores ambulantes aadi Simon.
Y a la Seorita Watson. Estuvieron los tres de acuerdo.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Bienvenido al Cairo Alex, te va a encantar. Y en los prximos das, casi a su
pesar, Alex empez a relajarse. Comenzaba en el colegio el lunes. Hasta entonces,
l y Jack eran turistas, de vacaciones juntos, y podan poner a descansar todo fuera
de su mente. Lo primero que hicieron fue visitar las famosas pirmides de Giza,
deslizndose dentro cuando el sol estaba elevndose y paseando casi en solitario
alrededor de los extraordinarios monumentos construidos para albergar los
cuerpos de los reyes muertos casi cinco mil aos antes. Tomaron una fala, un
barco tradicional de vela de madera, a lo largo del Nilo Occidental. Exploraron El
Cairo juntos, paseando por las calles atestadas de gente en el zoco, el mercado local,
y regateando por cosas que ni siquiera queran. Se meti en las mezquitas y
museos, permaneciendo el tiempo suficiente para decir que haba estado. Visitaron
el lugar donde Moiss haba sido encontrado supuestamente en los juncos y Jack
haba hecho una foto de los dos, cogidos del brazo, sonriendo como idiotas.
Craig y Simon haban estado en lo cierto. El calor en la ciudad era casi insoportable,
por lo menos cien grados, sin brisa del desierto, y los vendedores ambulantes no
los dejaban solos, tratando de venderles de todo, desde especias a postales
pornogrficas. El Cairo no tena centro, y pareca no tener salida. Era como si la
mitad de la humanidad se hubiera acumulado justo all y hubieran decidido
quedarse.
Pero no le importaba. Ellos se divertan entre s, ms cerca de lo que haban estado
durante mucho tiempo. Alex se senta como si hubiera vuelto a los cinco aos,
como si Ian Rider an estuviera vivo y Jack estuviera cuidndole y todos los das, a
su manera, eran muy divertidos. Casi se alegr de que hubiera sido el blanco de un
disparo. Esto no habra ocurrido de otra manera.
No oyeron de Blakeway de nuevo, pero regresaron a casa el domingo por la noche,
y notaron que un nuevo coche estaba estacionado fuera de la vivienda y se dieron
cuenta de que el agente del MI6 que haba mencionado deba haber aparecido.
Efectivamente, alguien grit desde la puerta principal, y para su sorpresa, Alex vio
a un hombre regordete y familiar contonendose lentamente hacia ellos.
Haba visto por ltima vez a Smithers en su oficina en el piso once del Banco Real
y General de Londres, justo antes de que l fuera forzado al centro de
investigacin Greenfields en Salisbury. Alex siempre haba sentido debilidad por el
hombre que le haba proporcionado armas tan extraas y tiles durante todo su
tiempo con el MI6. Vindolo ahora, se preguntaba cmo poda manejar Smithers
este calor. No era slo el enorme estmago, eran las tres barbillas, las mejillas
regordetas, el cuello que pareca estar derritindose lentamente en los hombros.
Smithers era calvo, con un pequeo bigote que le recordaba a un comediante en
una de esas pelculas antiguas, en blanco y negro y sin sonido. Llevaba un traje de
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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lino que se hinchaba a su alrededor como un paracadas. Estaba limpindose la
cabeza con un gran pauelo de seda, pero a medida que se detuvo delante de ellos,
se lo meti en el bolsillo.
As-salam alaikum, Alex se ri Smithers. Esa es la forma en rabe para las
buenas noches. Y usted debe ser Jack Starbright. Un placer conocerte!
Qu ests haciendo aqu, Smithers? pregunt Alex.
Lo creas o no, la Seora Jones me ha enviado para cuidar de ti. Smithers sonri
de alegra. Entremos y hablemos, de acuerdo? Me han contado que tienes un
apartamento en el primer piso. Espero que no haya demasiadas escaleras!
Ellos hicieron su camino y pronto los tres estaban sentados alrededor de la mesa
del saln. Alex tena una copa de granadina helada, an su bebida favorita.
Smithers tena una cerveza.
As que comienzas maana en el Cairo College, Alex dijo. Mi trabajo es
ayudarte y tambin, por as decirlo, para ser el enlace entre t y Londres.
Qu est pasando en Londres? pregunt Jack.
Ellos todava no han encontrado al piloto del helicptero ni a su pasajero dijo
Smithers. Y ningn cuerpo ha aparecido, as que estamos suponiendo que se
escaparon.
Ellos trataron de matar a Alex. Deben saber quines eran.
Me temo que no, Seorita Starbright. Smithers levant su cerveza. Puedo
llamarte Jack? Siento que te conozco bastante bien, a pesar de que simplemente
acabamos de hacerlo. Y estoy de acuerdo con usted. Es todo bastante misterioso.
No estoy seguro de cmo el helicptero logr aterrizar en el centro de Londres en
primer lugar. Habra sido necesario un plan de vuelo, y para ello es necesario tener
una licencia adecuada. Pero hasta ahora todos los caminos nos han llevado a
ninguna parte.
Fue Scorpia? pregunt Alex. No saba por qu haba dicho eso. El nombre le
acababa de venir a la cabeza.
No s, Alex, viejo amigo. No me lo dijeron. Lo bueno es que nadie sabe qu ests
aqu. Al menos ests a salvo.
Quieres decir, que est a salvo hasta que alguien intente volar la escuela
gru Jack. Entonces l estar en el centro de todo.
Qu exactamente es lo que se supone que debo hacer? pregunt Alex. Su
rostro se ilumin. Y qu aparatos tienes para m, Smithers? Estoy seguro de que
tienes un camello que explota o algo as.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Smithers neg con la cabeza. Por una vez, estaba completamente en serio.
Esta es una situacin muy inusual dijo. Y tenemos que tener cuidado. Todo
lo que sabemos es que la escuela es un objetivo y una gran cantidad de vidas de
jvenes pueden estar en peligro. Imagnense si todo el lugar fuera tomado por
delincuentes armados. Tal cosa ha sucedido antes, ya saben. O supn que algunos
de estos adolescentes fueran hechos prisioneros... l sac una lista de diez
nombres y la puso sobre la mesa. Para eso es lo que vale la pena, estos son los
diez estudiantes ms ricos del Cairo College.
Alex ech un vistazo a los nombres. El tercero era Simon Shaw. Era el chico de pelo
rubio que haba conocido en su primer da.
Le conozco dijo. Estaba en la piscina.
Su padre es Richard Shaw. Es dueo de la mitad de las estaciones de gas en
Australia. Smithers tom la lista y la dobl. No te dejes engaar por el hecho
de que el hijo est viviendo en un apartamento como t dijo. Muchos de estos
jvenes no quieren que la gente sepa lo ricos que son sus familiares.
Esa era una idea interesante. Tal vez Alex no sera la nica persona en el Cairo
College de secretos que ocultar.
Tenemos que examinar todos los sistemas de seguridad en la escuela continu
Smithers. En pocas palabras, Alex, tenemos que estar seguros de que es seguro.
Qu pasa con los miembros del personal? Hay algn profesor con problemas de
bebida o de juego? Ahora que pienso en ello, mi antiguo profesor de historia sufra
de ambos. Pero queremos saber sobre cualquier cosa que pudiera abrirles para el
chantaje.
<<Y luego est este tipo, Erik Gunter. Ahora, he visto su expediente y se me hace
difcil creer que l se volviera malo. Tom seis balas por su regimiento mientras
estaba en Afganistn. Pas nueve semanas en el hospital recuperndose. No tiene
antecedentes penales de ningn tipo. Pero al mismo tiempo, l es su nuevo jefe de
seguridad y no puede ser slo una coincidencia que apareciera ahora. Ah es
donde deberas concentrar tus esfuerzos. Queremos saber todo lo que est
haciendo. Con quien se rene, cunto gasta... incluso lo que tiene para almorzar.>>
Smithers haba trado una maleta pequea atada con l y la abri. Las primeras
cosas que sac fueron un par de gafas de sol gruesas y una botella de agua de
plstico rojo brillante, el tipo de cosas que los deportistas podran utilizar.
Estas funcionan juntas explic. Todo el mundo en Cairo College lleva el
agua y puedes verter hasta un cuarto de litro en la parte superior de la botella. El
equipo est oculto en la parte inferior. Es una tecnologa nueva, Alex, y altamente
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
clasificada. Lo que hace es que utiliza los mviles de las personas contra ellos.
Apunta la botella en su direccin y oirs todo lo que estn escuchando. Los
altavoces se encuentran dentro de las patillas de las gafas oscuras y van detrs de
las orejas. Pero es mejor que eso. En realidad puedes activar los telfonos mviles a
una distancia de hasta cincuenta metros y los convierten en micrfonos ocultos.
Dos profesores estn teniendo una conversacin en el patio? Escuchars cada
palabra que digan.
Sac lo que pareca ser un interruptor de la luz ordinaria de plstico.
Este es el mismo diseo que todos los interruptores de la luz en el Cairo College
explic. Puedes pegarlo en cualquier pared, hay una resina en la parte de atrs
y nadie se dar cuenta de que est ah... uno ms entre tantos. En realidad, no
encenders o apagars cualquier cosa, por supuesto, pero tiene una alta
sensibilidad en el interior del dispositivo de escucha y se puede utilizar para
escuchar a travs de las paredes. Una vez ms, est conectado con los cristales.
Finalmente, si quieres comunicarte conmigo, usa esto. l sac un bloc de notas
moderno y un bolgrafo y se los entreg a Alex.
Ambos objetos se senta un poco demasiado pesados.
Cualquier cosa que escribas o dibujes en este bloc de notas aparecer
instantneamente en la pantalla de mi ordenador dijo Smithers. Garabatea
SOS y yo estar en camino. He alquilado una casa en el centro de la ciudad, por
cierto, justo al lado de la calle Al-Azhar, en la esquina del zoco. Te dar la direccin
o puedes usar las gafas de sol.
Cmo puedo hacer eso?
Hay un GPS en miniatura integrado en la lente izquierda. Encontrars el
interruptor en la parte superior. Smithers cerr el estuche. Estoy trabajando en
algunas otras ideas dijo. Pero debera servir para empezar. Sac el pauelo y
le dio unas palmaditas en su cara. El problema con este pas es que es
terriblemente caluroso dijo.
Voy a nadar dijo Alex. Puedes venir conmigo, si quieres.
No, gracias, viejo amigo. Nunca nado. Una vez invent un submarino en
miniatura, pero era demasiado imposible. Para empezar, no poda caber en l. Y
flotar no es algo natural para m. Pero disfruta! Se levant y se acerc hacia la
puerta. Encantado de conocerte, Jack. Y ten cuidado, Alex. Me acompaar yo
mismo a la puerta!
Alex y Jack esperaron hasta que l se haba ido. Entonces Jack recogi las gafas de
sol y las examin.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
As que este era el famoso Seor Smithers dijo. Fue totalmente increble.
Te refieres... a sus aparatos?
Quiero decir su tamao! Pero supongo que es bueno que est de tu lado. Jack
entreg a Alex las gafas de sol y se fue hacia la cocina. Har algo de cenar
dijo. Y entonces ser mejor que te ests preparando para irte a la cama temprano.
Tienes que estar listo para tu primer da en la escuela.




Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose

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EL CHICO NUEVO

Traducido por Vannia
Corregido por Nanis


l Colegio Internacional de El Cairo de Artes y Enseanza estaba nicamente
a cinco minutos caminando desde el apartamento, justo como Blakeway
haba dicho. Cuando la maana del lunes finalmente lleg, Alex sali con
los dos chicos australianos, Craig y Simon, quienes haban ofrecido llevarlo a la
recepcin principal. A Jack tambin le hubiera gustado ir pero entenda que Alex
se sentira ms cmodo con chicos de su misma edad. Sin embargo todava lo
retuvo antes de que se fuera y le dio un rpido beso de despedida.
Me recuerda a la primera vez que te fuiste a Brookland dijo ella.
Y lo extrao era, que Alex estaba consciente del mismo nerviosismo que haba
sentido cuando, a los trece aos, haba ido a la escuela secundaria. En su nuevo
uniforme pantaln azul y camisa polo azul claro se senta ridculo y tuvo que
recordarse a s mismo que todos estaban usando el mismo uniforme. Supuso que
no importaba cuan mayor estuviera, estos sentimientos nunca desapareceran.
El Colegio del Cairo incluso se pareca un poco a Brookland. Estaba a la mitad de
una ancha avenida arbolada, un moderno complejo con una puerta principal y
autobuses entrando, carros ya en movimiento en el exterior, nios de todas las
edades y tamaos amontonndose afuera, arrastrando mochilas, loncheras y
peculiares proyectos de clase hechos de tambaleante cartn y papel. Se le ocurri a
Alex que las escuelas de todo el mundo eran ms o menos iguales. Despus de
todo, un saln de clases es un saln de clases, un campo de futbol es un campo de
futbol y El Colegio del Cairo tena mucho de ambos. Incluso el ruido era el
mismo: la mezcla de voces gritando, el primer campanazo, la estampida de pies
sobre el concreto. Hay algn otro tipo de edificio que se auto identifique tan
rpidamente por el sonido que emite?
E
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Traducido en Purple Rose
Lo que haca diferente a el Colegio del Cairo es que el sol estaba quemando, el
brillante color de las paredes pintadas de amarillo (seguramente no haba escuela
en Inglaterra que estuviera pintada de amarillo), las plantas exticas y las palmeras,
y la fina arena dispersndose en el patio principal. Los edificios haban sido
diseados para que los corredores estuvieran iluminados y con corrientes de aire,
abrindose hacia los diferentes patios con mesas y bancos agrupados bajo techados
de madera para que todos pudieran tomar sus almuerzos en el exterior. Haba una
escuela secundaria, con cerca de cien nios de entre ocho y trece aos. Pero todos
ellos estaban en un solo bloque, junto a una piscina olmpica. Los trescientos chicos
y chicas de preparatoria tenan el resto del lugar para ellos mismos.
Craig y Simon escoltaron a Alex a travs de la puerta principal. No los dejaron
entrar sin antes presentar sus pases, los cuales fueron escaneados por un guardia
egipcio. Alex se fij en que estaba haciendo lo mismo con todos los otros
estudiantes mientras iban llegando. l esper mientras su pase era emitido con una
fotografa que lo haca ver como si acabara de ser asaltado. Finalmente, los dos
chicos lo dejaron en una oficina al otro lado, donde fue recibido por la secretaria
escolar, una sonriente mujer maternal con un marcado acento de Yorkshire que le
hizo llenar un montn de formularios, dndole una copia de los reglamentos de la
escuela, y luego llevndolo a la habitacin de al lado. Aqu, se sorprendi de
encontrarse a s mismo estrechando la mano con el director del Colegio del Cairo,
un hombre en sus cincuenta que se present a s mismo como Matthew Jordan
pero todo el mundo me dice Monty. l era de Nueva Zelanda, un hombre
peludo y sencillo que obviamente disfrutaba de su trabajo.
Alex, bienvenido al Colegio del Cairo. Espero que te diviertas. Supongo que
todo ser un poco raro al principio, pero aqu tratamos de hacer las cosas fciles.
No nos gustan los bravucones ni los presumidos, pero t no pareces uno de ellos,
as que estoy seguro de que vas a encajar bien. Si tienes problemas, mi oficina
siempre est abierta. Todo chico nuevo que comienza aqu tiene un mentor. La
tuya est esperando afuera. Su nombre es Gabriella y estoy seguro que ustedes se
llevarn bien. Buena suerte. Te ver por ah.
Gabriella tena diecisis aos y result ser la hija del embajador italiano en el Cairo.
Haba estado en la escuela por tres aos y no perdi tiempo hablando con
Alexestaba deseando irse. Ya pareca estar quitndose el uniforme. Sus uas
estaban pintadas de rojo brillante. Por la forma en que caminaba, era como si todo
el lugar le perteneciera. Llev a Alex a la asamblea matutina, al registro de clases, y
luego a su primera clase. Despus de eso, l no la volvi a ver.
Lunes en el Colegio del Cairo
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Traducido en Purple Rose
Comenz con cuatro clases de una hora, seguido por el almuerzo. El colegio
enseaba exactamente las mismas materias que una escuela inglesa con la nica
excepcin que no haba estudios religiosos Tal vez era demasiado sensible una
religin en un pas islmico. Las clases eran ms relajadas y los alumnos por clase,
con nicamente quince o diecisis estudiantes, eran pequeas. Al igual que los
estudiantes, lo profesores venan de todo el mundo, y quizs porque ellos estaban
muy lejos de casa, todos sentan la necesidad de solidarizar. El profesor de
matemticas de Alex era americano, el de historia era sudafricano, y su profesor de
ingls en realidad era japons. Ellos no estaban en trminos de nombres de pila,
pero Alex pens que si permaneca en la escuela el tiempo suficiente, ellos
fcilmente podran llegar a estarlo.
El almuerzo era servido en el patio, una seleccin de ensaladas, sndwiches,
envueltos, y pizzas. Una vez ms, porque esto era Egipto, no haba jamn o carne
de cerdo. Alex se pregunt dnde debera sentarse, pero no necesit preocuparse.
Craig, Simon y Jodie estaban esperndolo y lo llamaron desde su mesa. Ellos
parecan interesados en presentarlo con sus amigos de decimo curso, y desde la
forma en que lo describieron, podran haberlo conocido desde hace meses en vez
de hace tan slo unos pocos das.
Tanner? Ese es un nombre escocs. El que hablaba era un chico robusto
pelirrojo llamada Andrew Macdonald, que era por supuesto escocs. Haba
algunos chicos de Escocia en el Colegio del Cairo, conectados por la industria
petrolera. Alex ya se haba fijado en que ellos eran el nico grupo nacional que
prefera permanecer junto.
No soy escocs dijo Alex.
Mala suerte. Entonces por qu ests aqu?
Una vez ms Alex dijo su historia. El nombre falso, la historia falsa. An odiaba
tener que hacerlo. Poda sentir que lo separaba del resto de ellos.
Y dnde estn tus padres? pregunt alguien.
Murieron hace mucho tiempo.
Eso es duro
Ya me acostumbr a ello.
Cunto tiempo calculas que estars aqu? pregunt Andrew.
No lo s. En realidad no me han dicho.
Tena dos clases ms en la tarde, luego gimnasio, luego AECs, lo cual significaba
Actividades Extra Curriculares e inclua todo, desde teatro a natacin y senderismo
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
en el desierto con Premio Internacional. La secretaria escolar le haba dicho a Alex
que pusiera su nombre para al menos dos actividades, y l haba escogido teatro y
futbol, aunque no se poda imaginar pateando una pelota por ah con el intenso
calor. La ltima clase era francs, la cual no era muy necesaria, ya que la mayora
de los estudiantes del Colegio del Cairo hablaban dos o tres idiomas de cualquier
forma. Era impartida por Joanna.
Watson, la profesora cuyo nombre haba sido mencionado en el grupo en Golden
Palm Heights. Alex supuso que toda escuela deba de tener una seorita Watson;
permanentemente con el ceo fruncido, malhumorada, sin amor, y orgullosa de
ello. Era bajita y optimista y lo haba amenazado con su primera detencin antes de
que incluso se presentara a s misma.
Fue al final del da cuando Alex tuvo su primer encuentro con Erik Gunter.
El jefe de seguridad apareci mientras Alex estaba yndose, saliendo de su oficina
de la planta baja. Los dos estuvieron repentinamente cara a cara y se miraron el
uno al otro con recelo.
Buenas tardes. T eres el nuevo chico. Alex Tanner? Correcto?
S, seor.
Mi nombre es Erick Gunter. Alex reconoci el acento de Glasgow. Tambin
soy nuevo aqu. Acabo de comenzar este mes.
Gunter era ms joven de lo que Alex hubiese esperado, no ms de treinta. Era
obvio que haba estado en el ejrcito. Estaba increblemente en forma, con el tipo
de msculos desarrollados que podran haber quedado bien para los tatuajes, no es
que Alex realmente pudiera verlos debajo del traje negro que estaba usando. Tena
cabello negro, pero prcticamente lo haba rasurado hasta tocar el cuero cabelludo,
dejando nicamente una sombra. Tena una frente alta y reluciente, con ojos
hundidos. No era alto de hecho, l y Alex eran casi de la misma estatura pero
Alex no tuvo duda de que si llegaban a pelear, Gunter sera ms rpido, ms fuerte,
y ms sucio que l. Decidi al momento que eso nunca pasara. Si Gunter
realmente estaba envuelto en algn tipo de conspiracin, el MI6 podra tratar con
l. ste era slo un hombre que dejara de lado.
Usted es un profesor aqu? pregunt Alex. Sinti que necesitaba decir algo.
No. Me ocupo de la seguridad. Te sientes seguro, Tanner?
S, seor.
Bien. Bueno, mantente fuera de problemas y seguirs de esa forma. Te ver por
ah.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Gunter hizo su camino por la puerta principal. Alex vio que caminaba con
dificultad, que incluso tuvo dificultades para abrir la puerta. No era lento, pero
todo su cuerpo era algo asimtrico, como si las diferentes extremidades no
estuvieran recibiendo las indicaciones correctas de su cerebro. Nada acerca de l
funcionaba del todo y a Alex le record que haba sido varias veces baleado en
Afganistn. Realmente l era el enemigo? El hombre era un hroe de guerra, y a
su manera haba sido lo suficientemente amigable. Alex ya se senta mal por estar
espindolo.
Por lo que le concerna a Alex, eso debi haber sido el final de este primer da en el
Colegio Internacional del Cairo de Artes y Enseanza. Esperaba regresar al
apartamento y contarle a Jack todo lo que haba pasado. Pero todava haba un
ltimo encuentro esperndolo y fue uno realmente extrao.
Haba conseguido salir despus de los otros estudiantes y estaba prcticamente
solo mientras caminaba hacia las puertas principales. Los guardias estaban
revisando las identificaciones de todos y el ltimo de los autobuses acababa de
salir. El sol an no comenzaba a descender, pero haba un tono rosado en el cielo y
una sensacin de calma en el aire. Alex sac su credencial para que pudiera ser
escaneada. Y fue el momento en que tuvo la impresin de que estaba siendo
observado.
En realidad, era ms fuerte que eso. Estaba bastante seguro de ello. Era como una
descarga elctrica, un estremecimiento de algo recorrindolo cuando se percat de
los ojos de alguien taladrndolo.
Lentamente gir su cabeza y por slo un momento divis una figura por la
ventada de la planta baja, vindolo por detrs del vidrio. Era la oficina de Gunter.
Alex estaba seguro de ello. Pero no poda ser Gunter, pues Alex lo acababa de ver
yndose. Se vea como un chico. Alex estaba seguro de que estaba usando el
uniforme de la escuela. Entrevi un cabello rubio. El rostro del chico era slo una
mancha. Alex trat de distinguirlo, pero casi al mismo tiempo, el chico se alej e
instantneamente desapareci, como un espejismo en el desierto. Tal vez nunca
haba estado ah en lo absoluto.
Pero en ese breve instante, el calor de la tarde fue remplazado por un escalofro de
algo que no acababa de reconocer, como si alguna cosa desagradable del pasado
hubiera decidido reaparecer. Se detuvo para tomar una profunda respiracin,
obligndose a olvidar lo que acababa de pasar. Estaba permitiendo que las cosas lo
sobrepasaran. Tena que enfocar su mente en lo que tena por delante.
La ventana estaba vaca.
Alex se apresur a travs de las puertas principales. Sin mirar hacia atrs.
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Traducido en Purple Rose

* * *

Jack estaba esperndolo cuando lleg a casa. Ella haba pasado la maana en el
famoso Museo Egipcio, viendo los tesoros del joven rey Tutankamn. En la tarde
haba ido de compras y haba incluso conocido algunos de los otros padres
viviendo en Golden Palm Heights. Le haban dado la bienvenida. Al igual que sus
hijos, ellos fueron desplazados y necesitaban hacer amigos.
Alex rpidamente le habl sobre su primer da en el colegio. Ya sabes, Jack, creo
que en realidad va a gustarme aqu. Todos son muy amigables. La escuela est
bien. Y al menos no llueve.
Eso es bueno, Alex. Tal vez todo esto va a salir bien despus de todo.
Y an as, mucho ms tarde esa noche, despus de que hubiera cenado, hecho su
primera tanda de tareas, y medio visto una mala pelcula por televisin satelital,
Alex se cuestionaba. Haba tomado el ms pequeo de los dormitorios y estaba
sentado en el escritorio con vista hacia la parte trasera del complejo. No haba
cortinas y la noche estaba muy oscura, salpicada de estrellas. El aire acondicionado
estaba a todo lo que daba y poda sentir la corriente sobre sus hombros. Abri su
laptop y se conect a Facebook. La fotografa de su perfil haba sido tomada en las
vacaciones de alpinismo con su to, Ian Rider. Los dos estaban sentados al lado del
otro en una colina, ambos con cuerdas enrolladas sobre sus hombros. Se pregunt
por qu haba elegido esa foto.
Tena dieciocho mensajes, casi todos de sus amigos en Brookland. El primero era
uno de parte de Tom Harris:

Hola, Alex. Cmo ests, hombre? Estoy fuera del hospital y ahora s lo que se siente ser
baleado. Duele como el infierno. Gracias por arrastrarme cuando estaba ah y evitar que el
chiflado me diera por segunda vez. Supongo que l te tena como objetivo a ti. S? Espero
que esto no signifique que ests otra vez en problemas. Hazme saber, si puedes. Todos
hablan sobre eso. Brookland en las Noticias de las 10, el Daily Mail, el Sun etc. Ahora no
podemos hablar con nadie. Estoy escribiendo esto con una sola mano. Dos semanas fuera de
la escuela ms asesora. Ja ja ja. TOM

Rpidamente vio el resto pero no respondi. Cmo poda explicar lo que haba
pasado en los ltimos das? Finalmente, abri un mensaje de parte de Sabina:
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Alex vimos a Brookland en la televisin y escuchamos lo que pas. No puedo creer que
alguien intentara dispararte. En dnde ests ahora? Mam y pap realmente se
preocuparon por ti y supongo que esto tiene algo que ver con ya-sabes-qu. Dijiste que no
ibas a entrar en todo eso otra vez. Realmente estoy preocupada por ti. James me dijo que
desapareciste as que espero que ests en algn lugar seguro. Hazme saber!!! Sab xxx.

Sentado por su propia cuenta, rodeado por la oscuridad, Alex repentinamente se
sinti aislado, como si estuviera atrapado en algn tipo de ciberespacio, entre dos
mundos. Aqu, en Egipto, l era Alex Tanner, en una nueva escuela, haciendo
nuevos amigos. Pero nada de eso era verdad y tan pronto como el trabajo estuviera
hecho, el MI6 podra sacarlo y l desaparecera total e inmediatamente como si
alguien simplemente hubiera presionado la tecla de borrar. Y an as, Qu pasaba
con sus viejos amigos, con su verdadera vida en Londres? Despus de lo que haba
pasado, sera capaz de regresar a eso? O el francotirador se lo haba arrebatado
para siempre?
Estaba a punto de apagar la computadora e irse a la cama cuando se dio cuenta de
que haba sido enviado un nuevo e-mail. Alcanz el mouse y dio doble clic.

Hola Alex,
Julius G quiere ser tu amigo en Facebook. Responder ahora:

Por un largo minuto l mir fijamente la pantalla, al breve mensaje y al panel
verde: CONFIRMAR AMIGO. No conoca a nadie llamado Julius, pero eso no era
demasiado inusual. Haba conectado a un montn de personas que nunca haba
conocido. As que por qu el nombre le hizo sentir tan inquieto? Pens de nuevo
en el chico que haba entrevisto en la ventana en el Colegio del Cairo. Haba sido
un chico, estaba seguro de ello.
Justo ahora, Alex senta la necesitad de conseguir todos los amigos que pudiera.
Pero no ste. No saba por qu, pero algn instinto le dijo que se mantuviera
alejado.
Alex presion el botn: IGNORAR.
Apag la computadora y fue a la cama.

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* * *

Durante las siguientes dos semanas, Alex cay dentro del ritmo natural del Colegio
del Cairo. El lunes era el da ms tranquilo de la semana. El mircoles era el peor,
con una pila enorme de tarea. La comida de la escuela estaba bien siempre y
cuando evitara la pasta. Resolvi cuales profesores le gustaban y a cuales prefera
evitar, e hizo un montn de nuevos amigos. Todava era el chico nuevo, pero en
una escuela internacional como sta, con gente entrando y saliendo todo el tiempo,
la gente era ms rpidamente aceptada. Al final de las primeras dos semanas lo
llamaron de nuevo a la oficina de Monty Jordan y le dio su primer reporte.
Vas muy bien, Alex le dijo el director. Todos tus profesores dicen que ests
teniendo un buen progreso, aunque la seorita Watson piensa que podras
concentrarte un poquito ms en francs. Cmo te encuentras con ello?
Estoy bien, gracias, seor.
Bien. Me alegra escuchar eso. Por cierto, veo que aplicaste para unirte a mi
grupo de poltica. Esa era una de las Actividades Extra Curriculares. Alex saba
que el chico escocs, Andrew, y Craig estaban en el grupo, el cual se reuna una
vez a la semana para discutir las historias que aparecan en los peridicos. Ellos
tambin participaban en una versin miniatura de las Naciones Unidas, con todos
pretendiendo ser de un pas diferente. De acuerdo con Craig, la ltima sesin haba
terminado con Blgica invadiendo Holanda, y China declarando la guerra a todos
los dems.
Pero Alex no estaba interesado en la poltica. Se qued desconcertado. En
realidad, seor, yo no apliqu.
El Sr. Jordan frunci el ceo. No lo hiciste? Eso es extrao. Tu nombre est
ltimo en la lista. Sac una hoja de papel y la examin. Es correcto. T
definitivamente ests aqu. Por qu no te nos unes de todas formas? Tenemos un
par de eventos interesantes en camino y podras encontrarlo entretenido.
Alex se encogi de hombros. No haca ninguna diferencia para l, y no tena
sentido ofender al director. De acuerdo dijo l.
Genial. Te ver ms tarde en la semana.
Y de esa forma hablaba de poltica, jugaba futbol (equipos de siete en el gimnasio
con aire acondicionado), e incluso tena un pequeo papel en la produccin de
Hermanos de Sangre del Colegio del Cairo. Eso le hizo pensar en Brookland. Justo
ahora debera haber estado ensayando para la produccin de Grease. Le pareci
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muy extrao que no importaba a qu lugar del mundo fuera, siempre la gente
trataba de hacerlo cantar.
Y an as Alex no podra establecerse completamente. Aunque una parte de l se
senta avergonzado de s mismo, tena un trabajo que hacer. No estaba aqu como
un estudiante. Estaba aqu como un espa. Y eso lo diferenciaba. No haba un
momento en que fuera capaz de olvidarlo.
El dispositivo de transmisin que Smithers le haba dado, escondido en el fondo de
su botella de agua, funcionaba brillantemente. Converta todo telfono mvil en un
micrfono oculto, y usando sus gafas de sol, Alex era capaz de captar
conversaciones de todo el patio de la escuela. Al mismo tiempo, sin embargo, eso
le deca un montn de cosas que no quera saber. La seorita Kennedy, quien
imparta qumica y fsica, estaba teniendo una aventura con el Sr. Jackson, que era
el encargado de deportes. La seorita Watson tena a su madre en el hospital en
Inglaterra y estaba desesperadamente preocupada por ella. Monty Jordan acababa
de aplicar para otro trabajo en una escuela en Nueva Zelanda. Estas personas no
eran criminales o terroristas, y Alex odiaba fisgonear en ellos. Lo haca sentir
lamentable.
Tambin haba una limitante sobre lo que poda escuchar. Los guardias hablaban
rabe, as que no tena sentido espiarlos. Y aunque vio a Erik Gunter un par de
veces, el jefe de seguridad pareca tener la caracterstica de nunca hablar con nadie.
Alex haba posicionado uno de los interruptores de luz afuera de la oficina de
Gunter y haba pasado tantas veces como se haba atrevido por el pasillo,
escuchando lo que pasaba dentro de la habitacin. Gunter haba hecho un par de
llamadas telefnicas, una a la compaa que mantena el sistema de alarma de la
escuela, otra al doctor para ordenar ms analgsicos. Ya sea que era muy
cuidadoso o era completamente inocente. Alex todava no estaba seguro de cul de
los dos era.
Al mismo tiempo, hizo su mejor esfuerzo para evaluar la seguridad del Colegio del
Cairo, la otra mitad del trabajo que Blunt le haba pedido. Era extrao sentarse en
el patio y tratar de imaginarse a s mismo como un terrorista. Pero si tena como
objetivo la escuela, Por dnde comenzara? Quin sera su primer objetivo? Y la
verdad era bastante sombra. La escuela tena guardias, identificacin de
credenciales, cmaras de seguridad, alambrados, y alarmas. Pero ninguno de los
guardias estaba armado, y cualquier grupo bien organizado sera capaz de
irrumpir y tomar el lugar en cuestin minutos. Y si estaban pensando en el
secuestro tal vez uno de los nombres en la lista que Smithers haba trado del
apartamento ni siquiera necesitaran acercarse. Simon Shaw, el hijo del rey de la
gasolina australiano, caminaba a casa todos los das. Cualquier persona en un carro
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podra simplemente jalarlo y arrastrarlo hacia dentro. Todos los chicos ricos en el
Colegio del Cairo estaban determinados a vivir una vida ordinaria. Y eso
significaba sin guardaespaldas, sin automviles blindados, y difcilmente cualquier
seguridad en lo absoluto.
El nico punto dbil, la nica ventaja que ellos tenan, era Erik Gunter. l era el
nuevo oficial de seguridad. Debi haber sido reclutado por un propsito. Si slo
Alex pudiera entrar en su oficina, tal vez podra ser capaz de recoger una pista y
llevar todo este asunto a su fin.
Un viernes en la tarde, al final de su segunda semana, Alex se detuvo frente a la
habitacin en la planta baja, cerca de la entrada principal. Las ventanas estaban
cerradas y abarrotadas, pero haba visto a menudo a Gunter entrando y saliendo a
travs de la puerta. l no usaba una llave. Presionaba su dedo pulgar contra el
escner electrnico y la puerta se abra. Alex rpidamente verific la tecnologa.
Detrs del panel de vidrio estaba un sistema de sensor de luz, la misma clase de
cosa que podra encontrarse en cualquier cmara digital. Esto tena una imagen del
pulgar de Gunter, el cual pasara por una serie de puntos por un convertidor
analgico a digital. En algn lugar del sistema, haba una segunda imagen. Si las
dos coincidan, la puerta se abrira.
Alex necesitaba el pulgar de Gunter y necesitaba enlazarlo a su mano.
Cortndolo y presionndolo contra el vidrio no funcionara. Ni una fotografa. El
Colegio del Cairo tena instalado un sofisticado sistema que tambin incorporaba
sensor de pulso y calor. Slo una cosa real y viva lo lograra.
Pero seguramente eso era posible.
Alex sac el block de notas y la pluma que Smithers le haba dado. Trabajando
rpidamente, esboz una ilustracin de la puerta y del teclado. Escribi la marca
Securi-Scan y el nmero de serie. Luego, debajo, garabate un mensaje: Puedes
conseguir que entre?
Lo subray, luego cerr el block y lo guard. La imagen y la pregunta deberan
aparecer instantneamente en la pantalla de la computadora de Smithers. Esperaba
que l tuviera una solucin para el fin de semana.
Alex tom su mochila, la ech sobre su hombro, y se fue a casa.


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EN LA FOTOGRAFA

Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Nanis


rik Gunter estuvo fuera todo el lunes en una especie de conferencia en
Alejandra, entregando la seguridad a su ayudante, un egipcio llamado
Naquib que pas todo el da ya fuera fumando o dormitando bajo el sol. Era
indignante saber que la oficina de Gunter estaba vaca, pero Alex no pudo irrumpir
adentro en su ausencia. Tuvo que esperar por su regreso y no fue hasta el final del
martes que finalmente tuvo su oportunidad.
Haba sido un da escolar normal, pero Alex haba sido incapaz de concentrarse,
sabiendo que estaba a punto de hacer su movimiento. Se haba dado cuenta de
Gunter a la hora del almuerzo, sentado con algunos de los maestros, bebiendo un
vaso de leche. Nunca haba visto al jefe de seguridad comer nada slido. De alguna
manera se las arregl para conseguir pasar a travs de francs, historia,
matemticas y todo lo dems. Haba ido a nadar, ensayado la obra de teatro. Y,
finalmente, estaba por su cuenta, saliendo de nuevo despus de que la ltima
leccin haba terminado. Estaba bastante seguro de que era el nico chico dejando
la escuela. Pasaba media hora de las tres. Las puertas cerraban a las cuatro, lo que
le permita un escaparate de slo treinta minutos. Tal vez no sera suficiente.
Por el momento, Alex conoca los movimientos de Gunter, Naquib, y todos
aquellos cuyo trabajo consista en patrullar la escuela y mantenerlos seguros.
Gunter volva a su oficina a las tres menos cuarto todos los das. Trabajaba all
durante unos veinte minutos, luego se acercaba a la puerta principal para ver a los
estudiantes salir. Es sorprendente que esto era una parte de su entrenamiento
militar que pareca haber olvidado. l se lo repeta a s mismo, y la repeticin es un
regalo para el enemigo. Te hace predecible. Te hace un blanco fcil.
Alex esper en el pasillo cerca de la oficina hasta que hubo un click y abri la
puerta. Se adelant, calculando de tal manera que lleg cuando Gunter sali. Mir
E
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Traducido en Purple Rose
brevemente en el interior antes de que Gunter cerrara la puerta. El bloqueo del
embrague era automtico.
Tanner. El hombre de seguridad se sorprendi al verlo. Qu ests haciendo
aqu?
He venido a verte dijo Alex.
Por qu?
Alex le puso la mano en el bolsillo. He encontrado esto tom un iPhone y se lo
entreg a Gunter.
Y qu?
Bueno, alguien lo dej en la clase. Trat de ponerlo en marcha, pero est
apagado. Pens que usted podra averiguar a quin pertenece y devolvrselo.
Gunter frunci el ceo. Con la cabeza rapada y ojos hostiles, tuvo la suerte de que
su cara mostrara el enojo con mucha facilidad. Los objetos perdidos no son
asunto mo. Tienes que entregarlo en la puerta. Van a poner un anuncio y quien
sea que lo haya dejado puede reclamarlo cuando lleguen a la escuela maana. Se
lo devolvi y comenz a alejarse, otra vez con un extrao progreso, sugiriendo que
sus msculos y el esqueleto no trabajaban muy juntos.
l haba tomado slo dos pasos cuando se dio la vuelta. Cmo te va aqu?
pregunt.
Estoy bien dijo Alex.
Pero debes extraar a tus amigos en Londres.
S. Pero tengo muchos amigos aqu.
Bien. Me alegro de or eso.
Gunter regreso a su camino por el pasillo, dejando a Alex preguntndose cmo
poda saber que vena de Londres. Por supuesto, Gunter podra haber mirado en
su archivo. Pero ese estaba en la oficina principal, y por qu se habra molestado
en buscar? Se trataba de un deslizamiento de inters. Alex hizo una nota mental de
ello.
El pasillo estaba vaco. Eran las tres treinta y cinco. Alex segua con el iPhone,
sostenindolo en la palma de su mano, teniendo cuidado de no colocar sus dedos
en la pantalla. l no lo haba encontrado. De hecho, haba llegado el fin de semana,
enviado por Smithers y entregado en un sobre acolchado con una sola hoja de
instrucciones. Alex inclin el iPhone, revisando la pantalla. S. Gunter haba dejado
una huella perfecta. Busc el pequeo botn en el lado y lo apret. Hubo un sonido
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Traducido en Purple Rose
de zumbidos y todo comenz a vibrar en su mano mientras la imagen se inverta y
luego reproduca. Le tom unos veinte segundos, y luego una fina capa de ltex de
color rosa se desliz fuera de una ranura en la que el cable de alimentacin
normalmente habra sido adjunto. Alex apret su propio pulgar sobre ella, luego lo
envolvi alrededor de los lados. Si la mquina haba funcionado, tendra la huella
digital de Gunter, pero entonces, Cundo se lo dejara a Smithers?
Toc la pantalla con el pulgar en la capa de ltex. La mquina ley la huella digital,
al mismo tiempo, registrando la temperatura de sangre detrs de l, y la puerta se
abri de inmediato. En algn lugar, en la distancia, alguien grit. Alex no se movi.
Fue uno de los guardias. Si llegaba a lo largo del corredor y ahora vea la puerta
abierta, sera el final. Pero entonces oy pasos subiendo las escaleras al primer piso.
Mir a derecha e izquierda. Saba que no haba cmaras aqu, pero alguien poda
aparecer en cualquier momento. Gunter estara de vuelta en unos veinte minutos.
Haba que moverse rpido.
Entr y cerr la puerta detrs de l.
La oficina era exactamente como haba imaginado que sera: limpia, muy ordenada,
medio vaca. Haba un escritorio, un par de sillas, un armario de acero, estanteras,
y muy poco ms. Un gran ventanal, atrancado en el exterior, mir hacia la puerta
principal. Aqu era sin duda donde el chico haba estado de pie, espiando a Alex al
salir. Afortunadamente, Gunter haba bajado las persianas antes de salir, as que
Alex poda moverse libremente sin temor a ser visto.
Comenz con el escritorio. Ah haba un diario con unas notas garabateadas en
ingls, pero todas parecan relacionadas con las reuniones en la escuela y no haba
direcciones o nmeros de telfono de cualquier inters. Gunter haba recibido
alrededor de una docena de cartas. Alex las reviso. Haba varias solicitudes de
empleo. Un vendedor de una empresa de seguridad estaba tratando de hacer una
cita. La esposa del embajador de Italia haba escrito para quejarse de los lobos
locales silbando a Gabriella en la puerta de la escuela. Una vez ms, no haba nada
que sugiriera ninguna conspiracin, pero luego, por supuesto, Gunter era un
hombre cuidadoso. A pesar de que su oficina estaba cerrada, no habra dejado
ninguna evidencia a la vista.
Alex examin las estanteras. A Gunter pareca gustarle las novelas de misterio y
suspenso. Haba libros de Agatha Christie y Andy McNab. Una gua de Egipto se
paraba junto a un grueso volumen llamado: Aprendiendo rabe. Ninguno de ellos
pareca haber sido abierto. De lo contrario las estanteras estaban vacas. Tampoco
haba cuadros en las paredes. El cuarto daba la impresin de alguien que acababa
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
de llegar o que estaba a punto de salir. Tal vez Gunter no esperaba estar en El
Colegio el Cairo por mucho tiempo.
A continuacin, Alex se volvi hacia el archivador. Estaba cerrada con llave y le
molest que no le hubiera pedido a Smithers algo que le ayudara a forzar la
entrada. Record la crema para espinillas que le haban dado en su primera
asignacin. Unas pocas gotas de eso habra quemado rpidamente a travs del
metal. Bueno, siempre podra volver a la oficina otra vez, siempre y cuando se
encontrara contando con el pulgar de ltex.
Regres al escritorio y trat con los cajones. El primero contena plumas, sobres,
una linterna y un montn de hojas de informe que Gunter deba esperar a
completar todos los das. El segundo cajn pareca un botiqun. Estaba lleno de
diferentes pldoras y una botella de algn tipo de lquido blanco que ola a menta.
Recod que Alex Gunter era un hombre enfermo, un soldado herido y por un
breve momento estuvo tentado de abandonar. No tena ningn derecho de estar
aqu, a la pesca de arrastre a travs de la vida privada de alguien. Pero ya era
demasiado tarde para preocuparse ahora. Tena un trabajo que hacer. Bien podra
acabar de una vez.
Alguien llam a la puerta.
Alex se congel cuando una voz al otro lado grit en rabe. Podra haber sido el
guardia que haba odo antes. Estaba buscando a Gunter? O es que de alguna
manera saba que haba un intruso en el interior? No haba nada que Alex pudiera
hacer. Si la puerta se abra, no haba ningn lugar para esconderse. Diez segundos
pasaron. Alex escuch el sonido de los latidos de su corazn. Nadie entr, quien
haba estado all deba haberse ido.
Se movi ms rpido ahora, temeroso de que pudiera ser descubierto en cualquier
momento, Alex trat el tercer cajn. Estaba vaco, aparte de un par de folletos, la
publicidad de la universidad. Lo cerr de nuevo, luego abri una segunda vez.
Era su imaginacin, o haba algo metlico movido en algn lugar dentro del
cajn? Lo haba odo, un ruido de diferentes rodaduras seguido por el ruido
metlico que haba golpeado el borde de madera. Tom los folletos hacia fuera. No
haba nada debajo de ellos. A menos. . .
Alex puso su mano plana sobre el fondo del cajn y la empuj. Se inclin y vio que
haba descubierto un doble fondo, que haba un compartimento secreto debajo. A
Gunter se le haba cado un bolgrafo en el espacio oculto y haba rodado a partir
de un extremo a otro con el movimiento del cajn.
Qu ms haba? Alex puso su mano y sac una pistola, de fabricacin rusa con
una estrella grabada en el mango. Era algo que Gunter haba mantenido por su
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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trabajo en la escuela? Y si era as, por qu la ocultaba aqu? Esta haba estado
descansando en la parte superior de un mapa. . . el borde del Sahara y una ciudad
oasis llamado Siwa. Pareca un destino de vacaciones poco probable, aunque a
veces el Colegio el Cairo organizaba excursiones en el desierto. Lo ms prximo
era un peridico, una copia del diario The Washington Post, de alrededor de una
semana de antigedad. La pgina principal se dedicaba a un extenso artculo sobre
las clasificaciones de aprobacin del presidente en cada libre y, por debajo de l,
uno ms pequeo sobre la contaminacin en el Golfo de Mxico. No podra estar
dentro de algo relevante, pero Alex no tena tiempo para leerlo. MI6 podra
comprar la misma edicin y hacerlo por s mismos. Alex memoriz la fecha y dejo
el papel a un lado.
No haba nada ms en el cajn, excepto por un conjunto de fotografas. Alex las
extendi sobre la superficie de la mesa y las examin. La mayora de ellas
mostraban un gran edificio con cpula que le recordaba al Royal Albert Hall en
Londres, pero que, a partir de las palmeras que lo rodeaban, era ms probable que
fuera en algn lugar de El Cairo. Las imgenes haban sido tomadas desde todos
los ngulos. Haba coches estacionados fuera y gente, muchos de ellos jvenes que
llevaban libros mientras cruzaban los jardines que los rodeaban. Una especie de
escuela o universidad? Este era un lugar moderno, liberado. Algunas de las
mujeres en pantalones de mezclilla y casi ninguna de ellas llevaban pauelos en la
cabeza o velos.
Y luego estaba la imagen de una habitacin, tal vez en el interior del edificio con
una cpula. No era tanto una sala como un armario de almacenamiento de gama o
una bodega. Alex vio tejas rojas, viejas latas de pintura, y una fregona en un cubo,
apoyado contra una esquina. Qu diablos poda Gunter querer con una foto de
esto? La siguiente imagen era an ms extraa. Era un primer plano de un
perchero, probablemente en la misma habitacin. El anzuelo estaba en el centro de
una pared de ladrillo, con forma de cuello de cisne. El borde del metal haba
alcanzado el flash, eso desenfocaba la imagen. Sin duda, no iba a ganar ningn
premio en una competencia de "Vistas de El Cairo".
Haba una foto a la izquierda. Alex le dio la vuelta y frunci el ceo. Estaba
mirando una fotografa de s mismo. Tena que haber sido tomada en algn
momento en las ltimas dos semanas. Se le vea en el uniforme de la escuela,
caminando a travs de las puertas al final del da. El fotgrafo deba haber estado
dentro de la oficina de Gunter. Alex estaba en la distancia, a poco ms de una
pulgada de alto. Pero sin duda era l. La definicin era lo suficientemente buena
para ver su propio rostro. An as, haba algo en l que le dej perplejo. Lo
examin con cuidado. Definitivamente haba algo mal.
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Traducido en Purple Rose
Alex sac su iPhone, el suyo propio y real con una cmara de tres mega pxeles y
fotografi todas las fotografas que haba mirado. Luego, con cuidado las devolvi
al cajn secreto, asegurndose de que estaban en el mismo orden en que las haba
encontrado, y puso la pistola en la parte superior. Se pregunt si el MI6 sera capaz
de hacer algo con ellas. Bueno, eso les concerna a ellos ahora. Finalmente haba
logrado algo. Tal vez incluso haba comprado su boleto de regreso a casa.
Alex se asegur de que no haba dejado nada atrs, entonces se acerc de puntillas
a la puerta y escuch. No haba nadie fuera.
Sali al pasillo y se alej rpidamente.
Eran casi las cuatro. Era muy tarde para salir. Si alguien le preguntaba qu estaba
haciendo, dira que haba olvidado sus deberes y haba regresado por ellos. Pas la
oficina de la secretara de la escuela, no haba nadie y pas por las puertas
principales, de nuevo al calor abrasador del patio. Las puertas estaban delante de
l. Un par de guardias estaban de pie all, fumando cigarrillos, pensando que su
trabajo estaba terminado.
Y entonces vio a Gunter, al otro lado del patio. l estaba hablando por su telfono
mvil con la espalda ligeramente hacia la escuela como si tuviera miedo de ser
visto. Era una oportunidad demasiado buena para perder. Alex ya llevaba sus
gafas de sol. Dio un paso atrs en las sombras y sac su botella de agua. Apunt en
la direccin correcta, y un segundo despus, oy la voz de Gunter, tan claramente
que podra haber estado de pie junto a l.
La Casa de Oro. S, por supuesto que lo s. Hubo una pausa. A las cinco de
maana. Ir solo. . . Crees que soy un idiota? Y si estoy satisfecho, voy a autorizar
el pago final.
Gunter colg el telfono, luego se alej, desapareciendo en todo el lateral del
edificio. Alex esper un momento y luego se lanz hacia la puerta principal. De
repente, las cosas parecan estar sucediendo muy rpidamente. El jefe de seguridad
deba estar en camino a algn tipo de reunin secreta. El pago estaba involucrado.
Tena que ser parte de la conspiracin que el MI6 estaba buscando. Alex haba
pasado por la puerta y se dio cuenta que estaba de pie exactamente en el mismo
lugar donde haba estado en su foto. Y fue entonces que supo lo que estaba mal.
En la fotografa que haba visto, haba estado de pie solo. . . como ahora. Pero
nunca haba salido una vez de la escuela solo. Estaba seguro de ello. Simon y Craig
se iban a casa con l todos los das. Si no eran ellos, era Andrew, o uno de los otros
chicos escoceses. Siempre haba otros chicos alrededor. Alex se iba al mismo
tiempo que los dems.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Entonces, a dnde haban ido? Todos ellos haban sido borrados? O
simplemente se equivoc? Y si hubiera habido un momento en que su imagen
pudo haber sido capturada, sin nadie ms alrededor?
No importaba. La Casa de Oro a las cinco al da siguiente. Donde quiera que fuera,
Alex planeaba estar all, y en su prisa por volver al apartamento, no mir a su
alrededor y no vio a Gunter surgir por el lado de la escuela para verlo, con los
labios estirados en una delgada sonrisa. Tampoco le escuch hacer una segunda
llamada.
Me escuch en la conversacin. Ha tomado el cebo. Est claro que no es tan
inteligente o tan bueno como l pretende ser. Va a estar all maana. S que hacer.


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LA CASA DE ORO

Traducido por masi
Corregido por ~NightW~


lex la encontr de manera muy fcil en Internet. La Casa Oro result ser
una especie de centro comercial que se especializa en joyera. Gemas
exquisitas y todos sus sueos de oro y plata. As fue como se anunciaba en la
pgina web. Ven y echa un vistazo a los mejores precios de El Cairo. El nombre debera
haberlo traicionado, pero todava pareca un destino improbable para un hombre
como Erik Gunter.
Tal vez l slo va a comprar un anillo para su novia... o su esposa, si la tiene
sugiri Jack.
Dijo que iba a autorizar el pago final dijo Alex. No se hace eso con un anillo
de bodas.
l no tiene que ir a reunirse con un joyero. Podra reunirse con cualquiera.
Es un lugar extrao para querer reunirse
Los dos estaban sentados en la sala de estar de su apartamento. Jack haba estado
esperando a Alex con dos vasos de limonada helada y un plato de bocadillos. l,
normalmente, estaba hambriento cuando volva de la escuela. En el exterior, la
piscina estaba llena de gente... Haba una versin preliminar de polo acutico en
marcha, y Craig y Jodie haba llamado a Alex para que se uniera a ellos cuando
pas. Pero l haba ido directamente al ordenador. Tecle casadeoro.org. A
continuacin, le cont a Jack lo que haba sucedido, lo que haba encontrado dentro
de la oficina de Gunter. No haba mucho para seguir adelante, se dio cuenta. No
despus de dos semanas y media en Egipto.
No estaba comprando joyas insisti Alex. Sonaba... No s... misterioso.
Como si l no quisiera que lo oyeran.
A
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Traducido en Purple Rose
Ests seguro de que no estaba engandote? Tal vez quiere que lo sigas.
Alex sacudi la cabeza.
No podra haber sabido que yo lo estaba escuchando. Estaba muy lejos, al otro
lado del patio.
Qu pasa con las fotos que encontraste en su escritorio? Jack tena el iPhone
de Alex. Ella hojeaba las imgenes en la pantalla.
No s. Ser mejor que se las pasemos a Smithers. Puede enviarlas al MI6. Por
qu alguien tomara una foto de un gancho en la pared? Y que es este edificio?
Crees que es algn lugar de El Cairo?
Jack levant el iPhone.
Buena foto tuya dijo.
S. Pero si Gunter la tom, entonces significa que l sabe quin soy.
No necesariamente.
Por qu si no iba a tenerlo? Crees que toma fotografas de todos los chicos
nuevos?
Se quedaron en silencio. Jack haba estado expuesto al sol y pareca estar
bronceada. Ambos lo estaban. Lo que record a Alex cunto tiempo haban estado
fuera.
Qu vas a hacer con Gunter?
Supongo que lo mejor sera seguirlo. Alex se fue antes de que ella pudiera
argumentar. Me asegurar de que no me vea, Jack. Pero s que la Casa de Oro
tiene algo que ver con lo que est pasando. Cinco en punto. Puedo ir all despus
de la escuela.
Quieres decir que podemos ir all despus de la escuela. Es por eso que estoy
aqu, Alex. Para vigilarte.
Gracias, Jack. Alex tomo un gran trago de su limonada. Estaba deliciosamente
fra. Estoy muy contento de que hayas venido.
Lo ests?
No s qu hara sin ti. Siempre ests ah para m. Y haces los mejores sndwiches.
Jack sonri.
Ser mejor que hagas los deberes dijo. No quieres que tus profesores
respiren en tu nuca.
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Traducido en Purple Rose
Una hora y media de historia europea. Alex se pregunt si haba cualquier otro
agente secreto en El Cairo que fuera enviado escaleras arriba a hacer sus tareas.
Pero no se quej. Y una hora ms tarde, inmerso en la invasin de Francia y la
evacuacin de Dunkerque, estaba casi agradecido de que pudiera poner todo lo
dems fuera de su mente.
Al da siguiente era mircoles. Tambin era el da en que Alex se dio cuenta de que
su tiempo en El Cairo College estaba llegando a su fin.
Estaba almorzando con Andrew y algunos de los muchachos Escoceses cuando
uno de los mayores se acercaron a su mesa. No era comn que los chicos mayores
se mezclaran con los de dcimo grado, pero se dio cuenta de que ste le estaba
examinando. Observ el rostro que reconoci vagamente: cabello oscuro, de punta,
ojos azules, mejillas llenas de marcas de viruela.
Alex? dijo el muchacho. No te acuerdas de m?
Alex lo recordaba. Pero l hizo como que no.
Soy Graham Barnes. Estaba en Brookland hasta el ao pasado cuando mi padre
me mand aqu. Eres Alex Rider, verdad?
Era la peor coincidencia del mundo. En su primer periodo en Brookland, los chicos
nuevos se emparejaban con estudiantes de ms edad, ms o menos el mismo
sistema que haba aqu. Alex haba sido cuidado muy bienpor Graham. No tena
sentido negar quin era.
S dijo. Ese soy yo.
Rider? Andrew hizo una mueca. Pens que tu nombre era Tanner.
Mi madre se volvi a casar. Fue la primera cosa que Alex pudo pensar en
decir. Antes de morir aadi con voz dbil.
S. Bueno, es bueno verte. Graham asinti hacia los otros nios. Te ver por
aqu.
El resto de ellos sigui hablando como lo haban hecho antes, pero Alex not que
Andrew lo mir una o dos veces y supo que haba sido descubierto.
Puede que no supiera la razn, pero saba que Alex haba mentido. Era como la
semilla de una planta venenosa... y muy pronto comenzara a crecer.
El da pareca durar una eternidad en lo que Alex le concerna, pero finalmente las
tres y media llegaron y con ello el final de la escuela. La flota habitual de autobuses
lleg, maniobrando torpemente entre ellos en el espacio fuera de las puertas
principales. La mayor parte de la escuela se fue a pie y Alex estaba entre ellos. Se
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Traducido en Purple Rose
dio cuenta de que Andrew lo evitaba. Y tal vez l haba hablado con Craig y Simon,
ya que incluso lo dejaron solo.
Se alegraba de ver a Jack, que le estaba esperando con un taxi negro y blanco.
Ests seguro de esto? pregunt.
Alex asinti con la cabeza. Estaba ms seguro de ello que nunca. Vamos dijo.
Los dos entraron y Jack se inclin hacia delante y le dio al conductor sus
instrucciones. Ella tena impresa la pgina de inicio de la Casa de Oro y la
direccin estaba en rabe, as como en ingls. Tambin se asegur de que el
contador estaba realmente funcionando. Era un truco comn para los conductores
del Cairo no dejarlo correr y entonces cobrar el doble del precio correcto a su
llegada.
El trfico en El Cairo era tan malo como siempre, el aire lleno de gases de los tubos
de escape y los pitidos malhumorados. En el momento en que el conductor los dej
en el exterior de un elegante hotel y al lado del ro, Alex y Jack estaban agradecidos
de salir. Jack haba trado a Alex un cambio de ropa y se lo haba puesto en el
asiento trasero. Cuando sali, llevaba una camiseta, pantalones cortos de color
caqui hasta la rodilla y sandalias. Jack se hizo cargo de su uniforme. Vestido con
dos tonos de azul, l habra destacado incluso a veinte metros.
No fue hasta ahora que se dio cuenta de que la Casa de Oro no era una casa en
absoluto. Se trataba de un antiguo barco de vapor, como si fuera de otra poca,
amarrado permanentemente en las corrientes inactivas del agua marrn del Nilo
Occidental. El barco tena tres niveles de altura, pintado de blanco, con dos aletas
grandes en la parte posterior y un embudo de cerca en la proa. En algn momento
se haba convertido en un grupo de tiendas de joyas, cada uno integrado por
antiguas cabinas y camarotes. Una pasarela lo comunicaba con el muelle. Su
nombre estaba escrito en letras doradas sobre la entrada en la cubierta principal.
Y ahora qu? pregunt Jack.
Esperamos dijo Alex.
Encontraron un pequeo parque con rboles con sombra para el sol y se sentaron
en un banco de madera, oculto de la vista. Desde aqu podan ver a todos entrar o
salir del barco. Alex mir su reloj. Eran las cinco menos cinco.
Debera ir contigo dijo Jack.
No. Es mejor si te quedas aqu. Si algo sucede, puedes llamar para pedir ayuda.
Si algo pasa. Tres pequeas palabras. Pero Alex saba lo fcil que ellos podran
destrozar su vida.
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Traducido en Purple Rose
Y entonces otro taxi se detuvo y Erik Gunter sali. Llevaba el mismo traje negro
que llevaba en la escuela con una pequea mochila en el hombro. Pag al
conductor, luego se abri paso por la pasarela y entr en el barco. Alex no lo dud.
A continuacin l ya estaba de pie, a continuacin, dejando a Jack atrs. Y con toda
su atencin centrada en el jefe de seguridad, no se dio cuenta de la Chevrolet gris
que estaba estacionada en la calle, al otro lado del parque. Tampoco vio a los dos
hombres que haban estado sentados en su interior, observando el barco de vapor
como l. Pero ellos lo vieron.
Oye, ese chico. Rpidamente. Haz una foto. El hombre hablaba con un acento
americano.
Por qu? Qu quieres?
Simplemente hazlo.
El segundo hombre levant una cmara digital Nikon D3 y puls el botn,
capturando a Alex mientras alcanzaba la pasarela, mientras se suba a ella,
mientras empezaba a subir.
Por qu ests tan interesado en ese chico? exigi con acritud.
S quin es ese chico respondi el primer hombre. Y ser mejor que ests
preparado. Parece que tenemos problemas.
Erik Gunter hizo su camino a travs de la Casa de Oro, pasando a travs de los
turistas y visitantes locales que se agolpaban en los pasajes estrechos.
Haba tiendas y puestos a ambos lados de l, con los joyeros parados fuera,
algunos de ellos llevaban los Fez Egipcios rojos oscuros
2
, como magos a punto de
hacer trucos de cartas. Haba joyas de todo el mundo: los mismos collares y
broches que colgaban en cada zoco de El Cairo. Pequeas pirmides en cadenas,
los jeroglficos egipcios, los gatos de la fortuna, los escarabajos, los retratos de la
reina Nefertiti y el Rey Tutankamn... miles y miles de piezas diferentes a la venta,
todos ellos muy caros, la mitad de ellos falsificaciones.
Gunter se detuvo junto a uno de los puestos. Inmediatamente, el dueo, un
hombre pequeo y gordo, estuvo sobre l.
Qu quiere? Le mostrar lo mejor. Le hago el mejor precio. Pero Gunter no le
hizo caso. Haba un espejo en el mostrador y extendi la mano y lo inclin, como si
lo examinara. Pero en realidad estaba mirando hacia atrs por donde haba venido,
sobre su propio hombro. Y ah estaba, merodeando en la puerta de una tienda de
antigedades cerca de quince metros detrs de l... Alex Rider. Gunter casi sonri

2
Son los sombreros redondos que suelen ser tpicos de all.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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para sus adentros. Era justo como haba dicho. Este nio prodigio de quince aos
de edad, de la inteligencia britnica no era tan inteligente despus de todo.
La trampa estaba lista. Todo estaba en su lugar correcto. Ahora todo lo que tena
que hacer era terminarlo.
Sigui adelante hasta llegar a una puerta con un cartel de cerrado un lugar en el
barco de vapor que no estaba preparado para negocios.
Hizo sonar la campana y esper. Se oy un zumbido y la puerta se abri. Hizo una
pausa por un momento, luego entro.
La tienda venda armas antiguas. Haba cientos de ellas, repartidas en las
estanteras y vitrinas, colgando de las paredes en los ganchos.
Gunter barri su mirada sobre las espadas y sables, pistolas flintlock, viejos rifles
militares y fusiles, puales con joyas enormes situadas en la empuadura. Era una
mezcla interesante, pens. La belleza y la muerte. Todas estas armas haban sido
utilizadas por los ejrcitos o las tribus nmadas. Las espadas haban cortado carne
y hueso. Las armas habran disparado a hombres, mujeres y nios, envindolos a
caer contra la arena. Y ahora se estaban vendiendo como adornos para colgar en
las casas. Gunter no habra sido capaz de vivir con ellos. Saba muy bien la verdad
sobre el dolor que esto provocaba.
Un anciano, un egipcio, haba aparecido detrs del mostrador: gafas redondas, cara
delgada, un collar de ala antigua y corbata. El hombre no se haba afeitado. El pelo
gris se haba extendido por la barbilla y las mejillas como si estuviera desaseado.
Tena labios finos y dientes en mal estado. Y, finalmente, estaban sus dedos, largos
y muy precisos, como los de un pianista. Este era un hombre que haba pasado
toda su vida trabajando con sus manos.
El Sr. Habib? pregunt Gunter.
Ese es mi nombre hablaba un ingls perfecto.
Soy Erik Gunter. Creo que me estaba esperando. El viejo no se movi. Gunter
meti su mano en el bolsillo y coloc un pequeo objeto de metal en el mostrador.
Era un escorpin de plata.
El anciano asinti con la cabeza. De hecho estaba esperndole dijo.
Lo tiene?
Por supuesto.
El hombre llamado Habib extendi la mano debajo del mostrador y sac otra arma
de fuego. Pero no haba nada de antigedad en esto. Se trataba de un rifle de
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francotirador L96A1 Arctic Warfare, brillante y mortal, una pieza perfectamente
mecanizada y equilibrada. Lo tendi hacia adelante para que Gunter lo examinara.
He hecho todos los ajustes conforme a lo solicitado dijo. Particularmente en
el gatillo y las miras de hierro esttico.
Qu pasa con la municin?
Le suministrar con cincuenta balas de 8.59 milmetros. La pistola tiene un
cargador de diez asaltos.
Puede ser localizada?
Habib pareci dolido.
No haga preguntas tontas, Seor Gunter. Yo no le pregunto por qu necesita una
pieza de maquinaria de matar tan finamente elaborada como este. Le sugiero que
haga lo mismo.
Pido disculpas, Seor Habib dijo Gunter, y, extendiendo la mano detrs de l,
sac una pistola de la cintura de su pantaln y dispar contra el egipcio una vez en
el centro de la cabeza. No hubo casi ningn sonido. La pistola estaba silenciada. El
egipcio se qued como si no pudiera creer lo que haba sucedido, y luego cay
hacia delante. Gunter le arrebat el fusil. No quera que fuera contaminado por la
piscina de sangre que se estaba propagando rpidamente.
Movindose rpidamente, fue detrs del mostrador y encontr lo que buscaba: una
bolsa de golf, lo suficientemente grande como para sostener el rifle. Tom un pao
de su mochila y limpi el can. Esta era la nica parte de la pistola que haba
tocado y no iba a dejar huellas. Usando el pao, meti el L96A1 en la bolsa y cerr
la cremallera. Finalmente, meti la mano en la mochila y encontr un paquete
pesado con varios cables y un interruptor. Accion el interruptor, cerr la mochila,
y la meti detrs del mostrador. Ech un ltimo vistazo. Luego se fue, satisfecho
con lo que haba hecho.
A pesar de su prisa, no estaba muy cerca de la puerta.
Alex Rider lo vio pasar. Se dio cuenta de que Gunter haba cambiado la mochila
por lo que pareca una bolsa de golf. Por un momento, los dos estaban casi al lado
uno del otro. Alex estaba dentro de uno de los stands, fingiendo examinar una caja
de joyera de madre perla. Mir hacia atrs, mientras Gunter desapareca, y luego
sali al pasillo. Lo obvio sera seguir al jefe de seguridad. Eso era a lo que Gunter
pareca invitar. Pero entonces se dio cuenta de que la puerta de la tienda estaba
entreabierta.
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Traducido en Purple Rose
l sac su iPhone y escribi un mensaje de texto a Jack: Gunter sali. Sguele. Nos
reuniremos ms tarde.
Eso era de lo que l deba ocuparse. Ahora ver con quien se haba reunido y tal vez
lo que haba obtenido.
Alex camino por el pasillo, abrindose paso entre la multitud. La Casa de Oro tena
un sistema de aire acondicionado, pero an as, se senta caliente y pegajoso. Un
par de vendedores de collares de oro le saludaron, pero l no les hizo caso. Lleg a
la puerta y la abri con cuidado. Entrecerr los ojos un momento para
acostumbrarse a la penumbra. Sus ojos recorrieron todas las armas. El lugar era
como un arsenal medieval. Entonces vio al hombre cado, con la parte superior de
su cuerpo sobre el mostrador y los brazos abiertos protectoramente a su alrededor.
Poda haber estado dormido, pero Alex supo inmediatamente que no lo estaba. Y
no haba un cojn rojo debajo de su cabeza. Poda oler la sangre en la ligera brisa.
Se retir rpidamente. Saba que haba llegado al corazn de la conspiracin.
Gunter acababa de matar a este hombre y era bastante fcil de adivinar lo que l
deba de haber estado llevando en la bolsa de golf. Pero todava no tena ningn
sentido. Estaba actuando solo o era parte de una organizacin ms grande? Y
cul fue la relacin con El Cairo College? A pesar de todo, este camino lo haba
llevado a alguna parte. Pero todava no tena idea de lo que estaba pasando.
Alex se sinti enfermo. Slo quera volver al aire libre y ahora deseaba no haber
enviado las instrucciones a Jack. Gunter era un asesino. Si Jack se acercaba
demasiado, podra estar en peligro. La llamara de nuevo, al momento en que
estuviera fuera. Pero por ahora estaba luchando en su camino de regreso por el
pasillo. Las joyas de oro y plata parecan martillendole desde todas direcciones.
Era casi sofocante.
Y entonces se produjo una explosin. Alex fue arrojado al suelo y sinti estamparse
al barco de vapor. A su alrededor, la gente comenz a gritar, huyendo sin orden.
Cadenas de oro, adornos y placas de bronce empezaron a caer. Al mismo tiempo,
una columna de humo negro pareca surgir a travs del pasillo, instantneamente
dificultando su visin. Casi no poda respirar. Todas las luces elctricas se haban
apagado.
Alguien cay encima de l. l lo empuj y se arrastr sobre sus manos y rodillas. El
humo empez a rodearle de nuevo, era como estar en una horrible atraccin de
feria. La multitud segua gritando. Y entonces se escuch un sonido efusivo y Alex
sinti el agua caliente y con mal olor surgiendo alrededor de sus manos y
rodillas. Dios! Erik Gunter o alguien que trabajaba con l haba hecho un
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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agujero en el lado del barco de vapor y se estaba hundiendo. Si l no sala, se
hundira con ello.
Todos los dems haba tenido la misma idea. Los joyeros estaban rellanando de
collares y cadenas sus bolsillos, salvando lo que podan. Se haban olvidado de que
una vez que estuvieran en el agua, eso slo les arrastrara hacia abajo. El suelo se
movi otra vez, inclinndose hacia abajo, y Alex se encontr araando su camino
cuesta arriba. Haba gente por todas partes, a su alrededor. Se irgui junto a una
chica egipcia sollozante ella no poda tener ms de seis aos de edad. Estaba sola.
Extendi la mano y pas un brazo alrededor de ella, arrastrndola con l. Detrs de
l, oy el sonido de cristales rotos. Uno de los expositores se haba soltado,
rodando por la cubierta y estrellndose contra la pared. Las monedas de oro y
medallas volando fuera de ello.
La nia fue alejada. Su padre o su to la haban encontrado y se la llevaron sin decir
una palabra de agradecimiento. Alex pudo ver la salida en frente de l, un
rectngulo de luz muy inclinado hacia un lado. Subi hacia l, arrastrndose con
las manos. Un minuto despus, estaba en la terraza, succionando el aire, an
saboreando el humo. La pasarela haba cado. El barco de vapor se haba trabado
en el lado del muelle, como si simplemente se hubiera estrellado en ello. Alex vio
que las cuerdas gruesas que lo haban mantenido amarrado, impedan que se
hundiera por completo, a pesar de que ya estaban forzadas y seguramente se
romperan en cualquier momento. La gente se lanzaba por la borda. Algunos de
ellos preferan el ro a la dura cada en el slido cemento de abajo. Alex decidi
unirse a ellos. l ya estaba empapado. No tena sentido arriesgarse a conseguir una
pierna rota.
Se desliz por la terraza y se zambull en las turbias aguas del Nilo. Vagamente se
pregunt a qu grmenes se expona. Probablemente le mataran ms rpido que la
bomba. Sali a la superficie y nad hacia el muelle, haciendo su camino a travs de
las piezas de escombros que flotaban por toda la superficie. Al mismo tiempo se
dio cuenta de los semidesnudos jvenes egipcios zambullndose desde la orilla, en
el agua. Ellos no estaban tratando de ayudar a nadie. Eran carroeros, en busca de
cualquier cosa de valor que en realidad pudiera flotar.
Jack, por supuesto, se haba ido. Ahora cmo podra contactar con ella? Su iPhone
estara arruinado. Alex lleg al lado del muelle y se arrastr hacia fuera.
Se examin a s mismo. Por lo menos no haba sido herido. Pero estaba muy sucio
y maltratado por la fuerza de la explosin. Poda saborear el agua del Nilo en sus
labios y se pregunt cuntos millones de grmenes haba logrado tragar. La bomba
no lo haba matado. El ro, muy posiblemente podra.
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Cruz el muelle, dirigindose hacia el parque, donde l y Jack haban esperado.
Supuso que tan pronto como ella hubiera escuchado lo que haba sucedido, hara
su camino de regreso al mismo lugar. Encontr el banco y se sent pesadamente. A
su alrededor, la gente se arremolinaba, pasando de largo, muchos de ellos
completamente mojados. Haba agentes de polica vestidos de blanco por todas
partes, tomando el mando, haciendo sonar sus silbatos y gritando rdenes. Por
supuesto, la polica estaba por todas partes en El Cairo. Este era un pas que
siempre estaba en alerta mxima contra el terrorismo. Ellos habran pasado meses
de entrenamiento para un evento como este. Alex sacudi la cabeza. Cmo poda
haber sucedido esto? Era lo ltimo que haba esperado.
Y a continuacin haba un hombre de pie delante de l. Alex levant la vista.
Ven conmigo dijo el hombre.
Qu?
El hombre abri su chaqueta, mostrando una pistola en una funda bajo el brazo.
Oste lo que dije.
Un segundo hombre se haba deslizado por detrs de l y lo arrastraba sobre sus
pies. Ambos tenan unos treinta aos, bien afeitados, con gafas de sol. El hombre
de la pistola haba hablado con un acento americano.
Tenemos un coche. Vamos a ir caminando hasta all. Si haces algo, dispararemos.
Alex no lo dud. Haba seriedad en ellos, la sensacin de que saban exactamente
lo que estaban haciendo. Esto era algo que haban hecho antes. Un hombre estaba
parado frente a l. El otro estaba justo detrs. Alex se sinti ser levantado y
empujado hacia la carretera. Haba un Chevrolet gris estacionado justo en frente de
l. Por un breve momento consider contraatacar. Justo ahora, antes de que fuera
demasiado tarde, golpeando con el codo, y despus, oscilando hacia atrs una
patada.
Pero el hombre haba estado esperndolo. De repente, su brazo fue capturado y
retorcido hacia la espalda.
Ni siquiera pienses en ello dijo.
Alex fue arrojado en el interior. Estaba boca abajo en el asiento trasero del
Chevrolet. La puerta se cerr. Ambos hombres se haban metido en la parte
delantera.
El camino estaba obstruido por el trfico, pero el coche se desvi dando la vuelta,
realizando un cambio de sentido. Y a continuacin conducan sin contratiempos,
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Traducido en Purple Rose
aumentando la velocidad, dejando al hombre muerto y los restos destruidos de la
Casa de Oro muy atrs.


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Traducido en Purple Rose

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LA SALA DE LA CAMPANA

Traducido por rihano
Corregido por ~NightW~


ondujeron durante cuarenta minutos, en direccin a uno de los muchos
suburbios que apenas estaban separados de la propia ciudad. Esa era la
cosa acerca de El Cairo. Era casi imposible decir dnde terminaba un rea y
comenzaba la siguiente. Si alguna ciudad podra ser descrita como extensa, sta era.
Alex trat de averiguar a dnde iban, pero pronto renunci. Estaba acostado en el
asiento trasero con la cabeza mirando hacia el suelo. Esto fue lo que los dos
hombres haban indicado. Para la primera parte del viaje, hizo lo que le haban
dicho, sintiendo como el coche se tambaleaba a izquierda y derecha, como una rata
atrapada en un laberinto. Pero cuanto ms se alejaban de La Casa de Oro, ms se
relajaban los dos hombres de manera que fue capaz de girarse de modo que al
menos tena una visin parcial de la ventana. La mayor parte de lo que vio fue el
cielo, pero algunos hitos brillaron gracias a la horrible construccin moderna que
era la Torre de El Cairo, la universidad Americana y el minarete de una de las
principales mezquitas. Alex tom nota de cada uno de ellos. Ms adelante, podra
ayudar a averiguar a dnde haba sido llevado.
Haba estado mojado cuando el viaje comenz, pero de alguna manera, una
combinacin del calor y el aire acondicionado lo haban secado un poco mientras
conducan. Finalmente, el conductor y el coche empezaron a disminuir la
velocidad. Alex supuso que haban llegado y trat de incorporarse, decidido a ver
dnde se encontraban. Fue empujado hacia abajo inmediatamente. Pero en ese
breve segundo fue capaz de ver un antiguo y posiblemente abandonado bloque de
oficinas y una seal que deca Autoridad Islmica de El Cairo antes de que saliera
a la carretera y bajara por una rampa que llevaba debajo del edificio.
La autoridad islmica? Alex se preguntaba en qu se haba metido. Por qu un
grupo religioso tendra algn inters en l?
C
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Traducido en Purple Rose
El coche se detuvo. Haba un tercer hombre esperando por ellos. La puerta trasera
se abri y Alex fue sacado a rastras. Se encontr de pie en un garaje gris
subterrneo iluminado por luces de tira que arrojaban un brillo blanco a lo largo de
las paredes y pisos de concreto. Una de las luces estaba funcionando mal,
zumbando y parpadeando. Esto hizo que el lugar se volviera ms una pesadilla de
lo que ya era. Haba ya alrededor de una docena de coches estacionados pero no
los otros conductores. Alex estaba solo con tres hombres peligrosos. La hostilidad
estaba a punto en el aire.
Por el momento, ninguno de ellos hablaba por lo que Alex fue capaz de
examinarlos por primera vez. Todos ellos eran de una misma clase, de la misma
edad, todos en trajes oscuros y corbata blanca. Le recordaban a Alex de la clase de
gente que iba alrededor de las ciudades tocando puertas, tratando de convertirte a
una religin. El hombre que primero se le haba acercado, y que pareca estar a
cargo, estaba formado como un jugador de ftbol americano con los hombros
enormes y un cuello grueso. Tena una pequea nariz respingona, cabello rubio
cortado como un cepillo de uas, y acuosos ojos azules. Su compaero estaba
construido de manera similar, en forma, posiblemente ex-ejrcito. Su cabello era
oscuro y obvio que l tena mezcla de raza. Nativo americano, tal vez. El tercer
hombre, el que haba estado esperando, era negro, pareca enojado, ms pequeo y
ms ligero sobre sus pies que los dems. Estaba mirando a Alex con incredulidad.
Este es l? exigi.
S. Asinti el hombre rubio.
Qu pasa con Habib?
Es probable que est muerto. El barco explot.
Qu?
Ya has odo lo que dije, Franklin. En este momento, La Casa de Oro se encuentra
en la parte inferior del Nilo Occidental. Y este chico estaba all
No tena nada que ver con eso dijo Alex.
Cllate! Cabello rubio solt las dos palabras.
Qu vamos a hacer con l, Lewinsky? pregunt Franklin, el hombre negro.
Vamos a llevarlo a la sala de la campana.
Vaya! El conductor no estaba muy contento. No podemos hacer eso!
No tenemos tiempo para hablar de esto gru Lewinsky. Y no vamos a
hablar de ello delante de l. Necesitamos respuestas a las preguntas y las
necesitamos ahora. As que vamos a bajarlo y seguir adelante con esto.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Bajar? Ya estaban en el stano. A Alex no le gust como sonaba esto, la forma en
que iban las cosas.
Est cometiendo un error comenz diciendo.
Guarda tu aliento dijo Lewinsky. Lo vas a necesitar.
Alex sinti que una mano lo empujaba por la espalda y era impulsado hacia el
ascensor. El conductor puls el botn y las puertas se abrieron de una vez.
El ascensor era una caja de acero. Era como caminar en un refrigerador. Los cuatro
se metieron y fueron llevados abajo. Alex estaba tratando de sofocar una creciente
sensacin de pnico. Haba vivido demasiado durante la ltima hora el
descubrimiento del cadver, la explosin, la forma en que haba sido secuestrado a
plena luz del da. No tena idea de quines eran esas personas o lo que queran.
Y qu era la sala de la campana?
Pero ms que nada, estaba desesperadamente preocupado por Jack. La haba
enviado a perseguir a Erik Gunter. En este momento, necesitaba advertirle acerca
de lo que haba visto en el barco. Ella necesitaba saber el peligro en el que estaba. Y
bien podra ser que hubiera odo hablar de la explosin. Si as era, estara enferma
de preocupacin. Lo menos que poda hacer era decirle que an estaba vivo.
Quiero hablar con Jack dijo Alex.
Quin es Jack? pregunt Lewinsky.
Es una amiga. Ella cuida de m.
Qu? Quieres decir que es como tu niera?
Alex ignor la provocacin. Tengo su nmero de telfono mvil. No hubo
respuesta. Slo quiero hacerle saber que estoy bien dijo.
Lewinsky sonri desagradablemente. Qu te hace pensar que ests bien?
Haban recorrido alguna distancia bajo el suelo. Alex poda sentirlo en el estmago
y en el sentido de peso presionando sobre sus hombros. Las puertas del ascensor se
abrieron para revelar un pequeo pasillo, sin ventanas, que conduca a una sencilla
puerta de madera al final. De alguna manera Alex saba que no quera averiguar lo
que estaba en el otro lado. Pero no tena otra opcin. Franklin y el hombre sin
nombre ya haban dejado el ascensor. Lewinsky puso una mano pesada en su
hombro y lo empuj hacia adelante.
Camin por el pasillo con una sensacin de temor, una larga sombra
extendindose por delante de l. Franklin abri la puerta. Entraron a una
habitacin grande que tena la forma de hecho como el interior de una campana,
redonda, con paredes desnudas de ladrillo que se reducan a medida que suban
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
por lo menos dos pisos por encima de su cabeza. A Alex no le gust nada de lo que
vio. La habitacin no tena ventanas y estaba iluminada por una bombilla colgando
de un hilo. La puerta era a prueba de ruido. El suelo estaba cubierto con una
alfombra de goma gruesa. En el medio haba una silla de madera, y a un lado una
mesa estrecha que haba sido construida de manera que uno de los extremos
bajaba en pendiente. La mesa tena tres cinturones de cuero y Alex pudo ver a la
vez que eran para l: uno para los tobillos, uno para su estmago, uno para sus
hombros y brazos. Haba un cubo y un grifo. La habitacin haba sido diseada
para un propsito. No haba escapatoria.
Esto le gritaba en todas partes donde mirara.
Toma asiento. Lewinsky hizo un gesto a la silla.
Estoy bien de pie.
Quieres dejar de hacerte el chistoso y hacer lo que te dije? Puedo hacer esto
mucho, mucho peor para ti.
Por qu no me dices quin eres?
Franklin y el otro hombre intercambiaron una mirada, pero Lewinsky no parpade.
T eres el que va a responder a las preguntas dijo. Ahora sintate!
Alex se acerc a la silla. Se sent y mir con una mezcla de curiosidad y disgusto
mientras Lewinsky se inclinaba y quitaba los zapatos y calcetines hmedos de Alex.
Mientras tanto, Franklin cerr la puerta. Lewinsky se enderez y se puso delante
de l. La ropa de Alex se adhera a su cuerpo. Sus pies descalzos colgaban sobre el
suelo.
Vamos a empezar por el principio dijo. Qu estabas haciendo en la Casa de
Oro?
Qu crees que estaba haciendo? respondi Alex. Soy un colegial. Voy al
Colegio de Arte y Educacin de El Cairo. Puedes llamarlos si no me crees. Estaba
comprando un regalo para mi maestro.
Est bien, vamos a cortar esto e ir directo al asunto interrumpi Lewinsky.
Yo s exactamente quin eres. T no eres un colegial o por lo menos, podras
serlo. Pero tambin eres un espa que trabaja para el servicio secreto britnico. Tu
nombre es Alex Rider. As que voy a preguntarte de nuevo. Qu ests haciendo
aqu, en El Cairo? Por qu estabas en ese barco?
La cabeza de Alex gir. No estaba muy seguro de cmo responder. Estas personas
saban quin era l. Pero, cmo? Autoridad Islmica de El Cairo islmico.
Quines eran?
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Traducido en Purple Rose
Mira No s quines son ustedes o lo que quieren dijo Alex. Pero no tengo
nada que decirte. Suspir. No pareca conseguir nada reteniendo informacin.
La conseguiran de l de todos modos. Y por qu habra de sufrir en silencio para
proteger al MI6? No era como si hubiera optado por trabajar para ellos. Estaba
siguiendo a alguien dijo l. A un hombre llamado Erik Gunter. Es el jefe de
seguridad en el Colegio Internacional de El Cairo de Artes y Educacin.
Por qu lo estabas siguiendo?
Para ver a dnde iba! Alex no pudo resistirse a la respuesta, pero
inmediatamente se arrepinti al ver que el rostro de Lewinsky se oscureca. Hay
una posible amenaza contra la escuela aadi. Pens que Gunter podra ser
parte de ella. Le o hablar por telfono y l me llev a la Casa de Oro.
Y entonces?
Entr en una tienda. Estaba llena de armas antiguas. Me fui detrs de l y haba
un hombre muerto all. Creo que Gunter debe haberle disparado.
Describe a este hombre muerto.
Alex hizo lo mejor que pudo. Era viejo. Tena el cabello gris. Para ser honesto
contigo, no lo mir muy de cerca. Haba un montn de sangre.
Habib murmur Franklin. Habib est muerto?
Eso es correcto. Vi el cuerpo y sal de la habitacin y unos diez segundos ms
tarde el barco entero explot. Eso es todo lo que s, y si desea interrogar a alguien,
debera estar buscando a Gunter. Te puedo dar su direccin, si quieres. Podras
dejar de perder el tiempo conmigo.
Lewinsky lo consider por un momento. Alex casi poda ver los procesos de
pensamiento trabajando detrs de sus ojos. Al fin lleg a una conclusin y Alex
supo de inmediato que era la equivocada.
Ests trabajando para el MI6 dijo l.
S.
Por qu ests en El Cairo?
Ya te lo dije.
No te creo.
De repente, Alex ya haba tenido suficiente. Entonces, por qu no vas t y por
ti mismo. Escupi la palabrota. Cul es el punto de hacerme preguntas si no
cree las respuestas?
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T puedes hacer que te creamos.
Y cmo hago eso?
Lewinsky tiene que haber dado una seal. Los otros dos hombres se apoderaron de
Alex y lo levantaron. No haba nada que pudiera hacer. Ellos eran mucho ms
fuertes que l. Los dos lo llevaron a la mesa y lo obligaron a bajar sobre su espalda.
Luego, mientras Franklin lo sostena, el hombre sin nombre at sus tobillos, brazos
y pecho, manteniendo los cinturones apretados. Cuando dieron un paso atrs, Alex
no poda moverse. Estaba acostado inclinado con sus desnudos pies ligeramente
por encima de su cabeza. Mientras tanto, Lewinsky haba llenado el balde con agua
del grifo. Fue lo ltimo que Alex vio. Un momento despus, una capucha negra fue
colocada sobre su cabeza, bloqueando su vista y gran parte de su aire.
Y con una oleada de pnico que no poda frenar, Alex supo lo que iban a hacer. l
saba cmo se llamaba esto. Asfixia por inmersin. Era un mtodo de tortura que
los soldados estadounidenses haban utilizado, supuestamente, en la baha de
Guantnamo, uno que ellos favorecan, ya que no dejaba heridas o signos de lesin.
Y sin embargo, era terriblemente eficaz. Alex haba ledo en alguna parte que un
hombre adulto era poco probable que durara ms de catorce segundos antes de
que rogara para contarles todo a sus inquisidores.
Efectivamente, ellos lo iban a ahogar.
Quiero saber por qu ests aqu y lo que realmente pas en ese barco. La voz
de Lewinsky era apagada. Sali de la nada.
Ya te he dicho! grit Alex a travs de la tela.
No me has dicho nada. Pero lo har{s
Alex sinti el peso extra mientras una toalla era colocada en su rostro. Desesperado,
agit la cabeza de lado a lado, tratando de librarse, pero entonces dos manos se
cerraron sobre l, mantenindolo fijo. Las manos de Alex se curvaron. Todos los
msculos de las piernas y el abdomen aflojados mientras el ms puro terror
tomaba el control.
Y luego las primeras gotas de agua fueron vertidas sobre la toalla. Sinti la
humedad en contra de su cara y luego, inmediatamente despus, los primeros
sntomas de asfixia. No poda respirar. Peor que eso. Sus pulmones se estaban
desgarrando, todo su cuerpo tratando de tragarse a s mismo. Se estaba volviendo
loco.
Qu diablos est pasando aqu? Qu crees que ests haciendo?
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Era una voz nueva, procedente de algn lugar a kilmetros de distancia. Alex trat
de gritar. Ningn sonido sali. Honestamente pensaba que estaba a punto de morir.
Qutenle esa cosa!
Haba una mano araando su cara. La toalla se haba ido. La mscara fue
arrancada y la luz y el aire le pegaron al mismo tiempo. Alex estaba jadeando.
Su boca estaba completamente abierta. Saba que no habra sido capaz de
sobrevivir un segundo ms.
Un hombre se cerna sobre l y en ese momento, Alex supo exactamente dnde
estaba y quines eran esas personas. Casi se habra redo si an no hubiera estado
en shock. Por supuesto que debera haber reconocido la seal. En Miami, haban
sido Centurion Internacional Advertising. En Nueva York eran Creative ideas
Animation. Y aqu, Cairo Islamic Authority. Siempre las mismas iniciales. CIA. El
nombre del hombre era Joe Byrne. Era negro, en sus sesenta, con el cabello blanco y
el rostro muy serio y cuidadoso de un mdico de familia a punto de dar malas
noticias. Alex se haba reunido con l dos veces antes y, a pesar de todo, lo conoca
como un hombre decente, un que generalmente estaba de su lado.
Alex, no s qu decir exclam Byrne. Los cinturones ya haban sido desatados
y Alex haba sido ayudado a sentarse en posicin vertical. Acabo de escuchar lo
que estaba pasando.
Seor comenz Lewinsky.
Gurdelo para la corte marcial, Lewinsky replic Byrne. Dios en el cielo!
Qu creen ustedes tres que estaban haciendo? Se trata de un nio!
l es un espa britnico! insisti Lewinsky.
l est de nuestro lado. Nos ayud en dos ocasiones diferentes. Si no fuera por
Alex Rider, Washington, DC, ya no existira. Salgan de aqu! No quiero verlos
ahora mismo. Voy a hablar con ustedes ms tarde! Los tres hombres se fueron.
Byrne se volvi de nuevo a Alex. Te sientes lo suficientemente fuerte como para
salir de aqu? pregunt. O necesitas ms tiempo?
Estoy bien. Alex estaba todava en estado de conmocin, pero se desliz fuera
de la mesa y recogi sus zapatos y los calcetines.
Byrne esper hasta que se los puso. Vamos a tomar un caf en mi oficina
sugiri.
Llev a Alex fuera de la sala de la campana y de nuevo al ascensor. Esta vez lo
tomaron hasta la planta baja, ninguno de ellos habl. Alex supuso que Byrne le
estaba dando unos minutos para recuperarse o tal vez an estaba echando humo
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de la rabia. Esta vez las puertas se abrieron a un rea ms cmoda con un rea de
recepcin, plantas en macetas, espejos y lmparas de araa.
Alquilamos este lugar del gobierno egipcio explic Byrne. La mitad de esto
est bastante deteriorado, pero el resto est muy bien para nuestras necesidades.
Por aqu
La oficina de Byrne estaba en el mismo nivel, con vidrios ahumados bloqueando la
vista del exterior. Alex record su oficina en Miami. Esta era casi exactamente igual,
con muebles bastante comunes, una espesa alfombra de pelo, una imagen del
presidente estadounidense en la pared. La CIA tena oficinas en todo el mundo y
probablemente eran todas idnticas. Byrne hizo seas a Alex para que se sentara,
cogi el telfono y pidi dos cafs. l se sent.
En primer lugar, siento lo de Blake Lewinsky comenz Byrne. No es en
realidad un mal agente, pero esta nueva generacin son jvenes y no tienen
sentido de la proporcin. Desde el 11/9, slo tienes que susurrar la palabra
terrorismo y todo el mundo empieza a comportarse como los nazis o fascistas. Pero
esta vez fue demasiado lejos. Te juro, Alex, lo enviar de vuelta a Langley y
terminar trabajando en la cantina!
Olvdalo dijo Alex. l no me hizo dao.
Lo habra hecho si no hubiera llegado a tiempo suspir Byrne. Me temo que
hay algunas cosas que tengo que preguntarte
No hay mucho que pueda decirte dijo Alex. Pero primero me gustara
llamar a Jack Starbright, si no te importa.
Por supuesto. Adelante.
Byrne le entreg a Alex el telfono y l marc el nmero del mvil de Jack. Son
varias veces y luego fue al buzn de voz. Eso preocup a Alex. Haba un montn
de zonas de El Cairo, donde era imposible obtener una seal, pero no sera capaz
de relajarse hasta no haber hablado con ella. Jack dijo. Soy yo. Estoy bien.
Nos encontraremos de nuevo en el apartamento. l no quera agregar ms cosas
con Byrne en la habitacin. Colg el telfono.
La puerta se abri y una mujer joven entr con dos tazas de caf y un plato de
galletas. Las puso en el escritorio y sali de nuevo.
Sabes, Alex, no puedo creer que ests aqu comenz Byrne. No me digas
que Alan Blunt te convenci para trabajar con l otra vez!
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Alex no respondi. Confiaba en Byrne, pero l tambin se senta incmodo estando
atrapado entre dos servicios de inteligencia. Tendra que tener cuidado con lo
deca.
Entonces por qu ests aqu, Alex?
Por qu no empiezas por decirme lo que ests haciendo? respondi Alex.
Por qu estaban tus hombres vigilando la Casa de Oro? Y quin es Habib?
Te reuniste con l?
No. Uno de tus hombres me pregunt por l. Pero para el momento en que lo vi,
ya estaba muerto.
T no le disparaste? Era imposible decir si Byrne estaba bromeando o no.
Por supuesto que no.
Byrne asinti con la cabeza. Te creo. Todo esto es un desastre. Es un milagro que
nadie de esa nave de remos fuera asesinado. Adems de Habib, quiero decir.
Hizo una pausa. Bueno, Alex. Te dir lo que est pasando. Supongo que te debo
mucho. Pero si ests involucrado, t y el MI6, quiero saber. Es un trato?
Por supuesto. Alex se sirvi un caf.
Est bien. Estamos aqu porque el Secretario de Estado llega este fin de semana.
No s cuan enterado ests de la poltica estadounidense, pero nuestro Secretario de
Estado es como tu Secretario de Relaciones Exteriores. Se podra decir que ella es el
nmero dos despus del Presidente De hecho, hay una gran cantidad de
personas que dicen que podra ser el prximo Presidente. Ella es abierta y de lnea
dura, pero tambin es muy popular. Y est a punto de dar un discurso en El Cairo.
Byrne tom su propio caf. Se vea incmodo acerca de lo que estaba a punto de
decir, sin saber si deba ceder sus secretos, pero luego tom una decisin y sigui:
Todo esto est siendo callado por el momento, pero el discurso tiene que ver con
la energa. Quines son los grandes propulsores en el mundo en este momento?
Cuando se trata de hablar sobre los grandes temas, nuclear, armas, guerra,
terrorismo, quin debera estar sentado en la mesa principal? Hasta el momento,
siempre han sido los estadounidenses, britnicos, europeos, y as sucesivamente.
Sin embargo, hay nuevas potencias en el mundo. Los chinos. India. Ella piensa que
es hora de hacer algunos cambios. Y, no te va a gustar esto, Alex, no cree que los
britnicos tengan ya un lugar.
Eso no me importa dijo Alex.
No, por supuesto que no. Por qu debera? Pero esto va a poner a un montn de
tus polticos muy enojados. Si me preguntas, la Secretaria de Estado est haciendo
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
poltica. Est llegando el momento de las elecciones y hay mucho sentimiento anti
britnico en Estados Unidos en estos momentos. Recuerdas ese gran derrame de
petrleo en el Golfo de Mxico? Y luego estaba ese acuerdo secreto con Libia. Un
discurso como ste va a conseguir todos los titulares correctos para ella. Est
fuera de lnea. Incluso el Presidente ha tratado de dirigirla. Pero ella est
encaminada hacia adelante de todos modos.
Cmo encaja Habib en todo esto?
Estoy llegando a l. Nuestro trabajo es proteger a la Secretaria de Estado,
mientras est en El Cairo. No importa lo que est haciendo o diciendo. Eso no tiene
nada que ver con nosotros. Slo estamos aqu, hemos estado aqu por dos semanas,
para cuidar de ella. Y hace unos das tuvimos un aviso de que alguien podra
dispararle, para evitar que haga el discurso.
Habib?
Ese fue slo uno de los nombres que ha utilizado. Bsicamente, fue conocido
como el Ingeniero. l vendi armas, Alex. Para ser ms preciso, armas de alto
calibre tales como rifles de francotirador. En realidad, te habra provisto con
cualquier cosa desde una espada samuri hasta una granada de mano. Pero l era
un artesano. Todo lo que proporcionaba tena mortal precisin. Ahora comienzas
a visualizar el cuadro? Recibimos un chivatazo. Sabemos que el Ingeniero est en
la ciudad, as que empezamos a vigilarlo. Y luego, cuatro das antes de que nuestro
Secretario de Estado est a punto de hacer un gran discurso contra los britnicos,
un agente secreto britnico aparece y, boom, hay una explosin y Habib est
muerto.
Byrne se desplom en su silla. Tal vez fue el calor. Tal vez estaba sintiendo su edad.
No estoy diciendo que Blake Lewinsky estaba en lo cierto, pero tal vez explica lo
que casi te hizo. Habib estaba muerto y l necesitaba saber por qu.
La mente de Alex era un torbellino. Haba tantas cosas que tena que tener en
cuenta. La cuestin principal era, Cunto debera decirle a Joe Byrne?
En primer lugar, Erik Gunter. Cuando haba dejado el barco, haba estado llevando
una bolsa de golf, y Alex no tena dudas de que deba haber tenido algn tipo de
arma en el interior. Estaba aqu para asesinar a la Secretaria de Estado
norteamericano? Y si es as, quin le est pagando? Y luego estaban las fotos que
haba visto en el escritorio de Gunter. No poda mostrrselas a Byrne, ya que su
iPhone haba sido destruido por las aguas del Nilo. Pero el edificio, la habitacin,
el Washington Post todos ellos deben estar conectados. Y qu hay del Colegio
El Cairo en s mismo? Esa era la razn por la que haba sido enviado aqu. Era la
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
escuela, y no algn poltico estadounidense, la que estaba destinada a ser el
objetivo.
Tena que ver a Smithers. Eso era lo importante. Smithers poda hablar con Blunt y
Blunt y poda hablar con Byrne. De repente, Alex sinti un abrumador deseo de
salir de El Cairo. No entenda por qu, pero no le gustaba la forma en que esto iba.
No por primera vez, tena una sensacin de fuerzas invisibles, de ruedas dentro de
ruedas. Haba algo que estaba ocurriendo aqu en Egipto, que ninguno de ellos
entenda.
No hay mucho que pueda decirle, Seor Byrne. Alex se encontr hablando
incluso antes de que supiera muy bien qu iba a decir. La razn por la que estoy
en El Cairo no tiene nada que ver con su Secretaria de Estado. Me enviaron
simplemente para mantener un ojo en el Colegio Internacional de El Cairo de Artes
y Educacin en la ciudad de Sheikh Fayed. Hay una posibilidad de que algunos de
los estudiantes puedan ser objetivos No s mucho m{s que eso. Yo estaba
siguiendo a su jefe de seguridad, un hombre llamado Erik Gunter, y l me llev a
la Casa de Oro. Le dije a Lewinsky de esto, pero no me crey. Gunter fue la ltima
persona que vio a Habib vivo. Creo que l fue quien lo mat, y si yo fuera usted lo
atara a su mesa y vera a dnde le lleva la tortura con agua y que me dejen en paz.
Alex se puso de pie.
Y ahora me gustara ir a casa. Estoy preocupado por Jack.
Byrne asinti con la cabeza. Y sera mejor llamar a tu Seor Blunt dijo. Por
cierto, he odo que se retira.
Alex estaba sorprendido al escucharlo. Se retira?
No por eleccin. Byrne alcanz el telfono. Conseguir un coche para que te
lleve a casa. Una vez ms, siento lo que pas.
Unos momentos ms tarde, la mujer que haba trado el caf volvi y llev a Alex a
la calle. Joe Byrne se qued donde estaba, sumergido pensando. A pesar de todas
las pruebas, nunca haba credo que haba un complot britnico para matar a la
Secretaria de Estado. Ahora, despus de lo que Alex le haba dicho, se preguntaba
si debera cambiar de opinin. Para empezar, era necesaria una vuelta al reloj en la
vigilancia de este hombre Gunter. Tambin aumentar la seguridad a nivel rojo y
ordenar otra revisin del Saln de la Asamblea, donde el discurso se iba a llevar a
cabo. Haba sido registrado en dos ocasiones ya y para la noche del sbado,
veinticuatro horas antes de que la Secretaria de Estado llegara, sera bloqueado por
completo.
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Traducido en Purple Rose
El Saln de la Asamblea. Un edificio con una cpula enorme, rodeado de palmeras
en el centro de la Universidad de El Cairo. Cmo poda siquiera tener la
esperanza de hacer tal lugar completamente seguro? Y lo de Alex Rider? Con un
poco de suerte, l estara en el siguiente avin de vuelta a Inglaterra. Con
seguridad fuera de la imagen. De hecho, si el chico hubiera tenido algn sentido
comn, nunca habra venido despus de todo.


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Traducido en Purple Rose
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PLAN A... PLAN B

Traducido por Akanet
Corregido por luchita_c

ack estaba esperando a Alex cuando regres a Golden Palm Heights. De hecho,
estaba fuera y corriendo hacia l antes de que el conductor de la CIA hubiera
siquiera llegado a detenerse. Casi lo sac del carro hacia su abrazo.
Alex? Qu te pas? He estado tan preocupada. Ella se apart de l. Tus
ropas estn todas hmedas!
S. Tome un bao en el Nilo.
Estabas en el barco cuando? Ella no quera ponerlo en palabras. No lo
poda creer cuando vi lo que haba sucedido. Por un minuto pens... Bueno, no
saba qu pensar. Pero entonces recib tu mensaje.
El coche con el hombre de la CIA se alej.
Jack se dio cuenta de ello por primera vez. Quin era ese? pregunt.
Es una larga historia, Jack. Si no te importa, voy a tomar una ducha y cambiarme
primero. Apesto. Y no creo que hayas conseguido algo para la cena? Me muero de
hambre.
Poco tiempo despus, Alex y Jack se sentaron a comer juntos en el balcn,
permitiendo que el calor de la noche los inundara. El sol no se haba ocultado
todava, pero se hunda detrs de los edificios, arrojando sombras suaves sobre la
finca. La piscina estaba vaca. Alex saba que Craig y Simon y todos los dems ya
estaran en el interior, desplomados sobre su tarea. Deseaba tener tan poco de qu
preocuparse.
Alex se haba puesto una camiseta holgada y pantalones cortos. Tena el cabello
todava mojado por la ducha y haba un vendaje en su rodilla. Ni siquiera estaba
seguro de cuando se haba araado, pero Jack se haba dado cuenta de inmediato y
J
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156
Traducido en Purple Rose
haba insistido en aplicarle medio tubo de crema antisptica. Haba, despus de
todo, tomado un bao en el Nilo. Eso le record a Alex todas las veces que ella lo
haba atendido en el pasado. Algunas cosas nunca cambiaban.
Ella haba preparado un surtido de platos egipcios: hummus, aceitunas, hojas de
parra rellenas, albndigas fritas, y berenjena ahumada todo servido con aish
baladi caliente, o pan plano de Egipto. Ella estaba bebiendo vino blanco fro. Alex se
qued con el agua.
Estaba sentada fuera de la Casa de Oro, preguntndome qu estaba pasando,
cuando me lleg tu texto dijo. No me gustaba la idea de dejarte, pero esper a
que Gunter saliera y le segu como me dijiste. Pareca que iba a jugar al golf o algo
as. Tena una bolsa de golf.
Lo s.
Bueno, le hizo seas a un taxi y me las arregl para conseguir uno justo detrs de
l. Era como estar en una pelcula. Lo segu todo el camino a travs de El Cairo y
pens que podra estar yendo a un lugar excitante, pero al final fue a un
apartamento a la vuelta de la esquina desde aqu. Tome nota de la direccin. Creo
que es donde vive. De todos modos, despus de eso no estaba segura de qu hacer,
pero estaba preocupada por ti, as que recorr todo el camino de regreso a la Casa
Dorada... excepto que ya no estaba all. Haba policas por todas partes y estaban
hablando de un ataque terrorista o algo as. Mi primer pensamiento fue llamar al
Seor Smithers, pero cuando saqu mi mvil vi que habas llamado. Recib tu
mensaje y regres aqu.
Se sirvi otro vaso de vino. Ahora es tu turno. Qu pas en el barco? Cmo
escapaste? Y quin era el hombre en el coche?
Rpidamente, Alex le dijo sobre su propia experiencia terrible, comenzando con el
hombre muerto en la tienda de antigedades, la explosin, ser capturado por la
CIA, y la sala de la campana. Omiti la tortura. Realmente no quera revivir la
experiencia y saba que Jack habra estado preocupada. Fue un coche de la CIA
el que me trajo aqu concluy. Por lo menos fueron lo suficientemente
decentes como para darme un aventn.
Jack neg con la cabeza.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Esto es absolutamente tpico del Sr. Blunt dijo. Nos prometi que no habra
ningn peligro, pero ya hemos tenido cadveres en barcos, bombas y asesinatos
polticos. Entonces, qu vamos a hacer?
La cuestin haba estado suspendida en el aire desde que volvi, y Alex ya haba
estado considerando la respuesta. Creo que es tiempo de hacer lo que el Sr.
Byrne sugiri dijo. Tenemos que irnos.
De vuelta a Inglaterra?
Supongo que s. Alex haba comido lo suficiente. Solt su cuchillo y tenedor y
se ech hacia atrs con satisfaccin. A lo lejos poda or insectos de alguna clase de
cigarras, que ya se haban puesto en marcha en la maleza. Todava no s qu est
pasando aqu, Jack dijo. Y mi cobertura ha sido arruinada. Aqu hay un
muchacho de Brookland que me reconoci, y no puede tardar mucho antes de que
la gente empiece a hacer preguntas. Todo se est saliendo de control y no quiero
ser parte de eso.
Crees que la escuela est bajo amenaza?
Si pensara eso, me quedara. El Colegio del Cairo est bien... incluso la Seorita
Watson. Pero he estado all por casi tres semanas y todo parece completamente
normal. La nica razn por la que pensamos que podra ser un blanco se debe a
que el Sr. Blunt nos lo dijo, y tienes razn, no podemos creer una sola palabra de lo
que l dice. De todos modos, despus de lo ocurrido hoy, parece casi seguro que l
est equivocado.
Alex repas todo eso en su cabeza una vez ms. Pero no poda ver ninguna otra
posibilidad.
Erik Gunter debe estar involucrado con esta visita dijo. El Secretario de
Estado norteamericano. Haba ido a ver a este gran traficante de armas y la bolsa
que llevaba...
No eran palos de golf.
Exactamente. A lo mejor l es un asesino a sueldo. Tal vez est usando su
posicin en la escuela como una especie de cubierta. Pero la CIA va a estar
observndolo a partir de ahora. No tiene nada que ver con la escuela y no tiene
nada que ver conmigo. As que yo tambin podra irme.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Jack asinti con la cabeza. Vas a decirle al Sr. Smithers?
S. Voy a ir a verlo maana, mientras ests preparando el equipaje. Ser mejor
que tambin llames a la escuela y les digas que no me siento bien o algo as.
Alex se sinti un poco triste por eso. Le hubiera gustado haber dicho adis a
algunos de los amigos que haba hecho. Pero saba que era mejor no hacerlo.
Habra habido mucho que explicar.
Podemos conseguir un vuelo para maana por la tarde.
Estoy de acuerdo contigo dijo Jack. Levant su copa de vino y la agit frente a
ella. Pero slo hay un problema. No estoy segura de que Inglaterra va a ser
seguro para ti, Alex. Recuerda cmo empez todo esto. Alguien trat de matarte.
Alex saba que ella tena razn. A dnde, entonces? pregunt.
Bueno, he estado pensando. Es probable que sea una idea loca y no tienes que
tomar una decisin. Pero me preguntaba si no estaras ms feliz en Estados Unidos.
Estados Unidos?
Jack asinti con la cabeza. Es slo un pensamiento, Alex. Podras estar ms
seguro all... en todos los sentidos. Lejos de Alan Blunt y la Sra. Jones. Podras
comenzar una nueva vida, tal vez en Washington. Sabes que tengo familia all.
Hizo una pausa. Lo gracioso es que iba a hablar contigo acerca de eso antes de
que todo esto comenzara.
Quieres ir a casa?
Yo no ira sin ti.
No s, Jack. En realidad no s. Alex trat de imaginarse dejando la Escuela
Brookland tras l, a todos sus amigos, la casa en Chelsea. Y lo dejara el MI6 en
paz, incluso si estaba al otro lado del mundo?. Londres tiene que ser ms seguro
de lo que es aqu. Vamos a casa y veamos cmo resultan las cosas.
Claro. Sonri Jack. Dos boletos de clase empresarial para Heathrow.
Tambin podramos viajar con estilo, y siempre puedo lograr que el MI6 pague. Lo
importante es que estamos dejando a El Cairo. Ests seguro de que no quieres que
vaya contigo para ver al Sr. Smithers?
No. Voy a estar bien.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
No le permitirs que te haga cambiar de opinin?
No creo que ni siquiera lo intente. Siempre he tenido la sensacin de que est de
mi lado.
Bueno, eso suena como un plan. Jack levant su copa. As que el brindis es,
por el hogar!
Alex levant la suya. Por el hogar!
Los dos brindaron con el atardecer.

* * *

La noche llega lentamente en el desierto del Sahara.
A las ocho de la noche, las arenas estaban ardiendo con un color amarillo intenso y
las sombras de los olivos se extendan hacia fuera como si estuvieran tratando de
escapar de los troncos que los unan. Pero el sol an estaba all, ubicado en el
horizonte, y el calor del da apenas comenzaba a retirarse. Los lagos salados eran
como lminas de acero, totalmente quietos. No pareca haber un soplo de viento.
El crack de la bala atraves el gran silencio, dividiendo el aire mismo. A sesenta y
cuatro metros de distancia desde la punta del fusil, una fotografa a blanco y negro
de Alex Rider se estremeci brevemente, clavada en una estaca de madera que
haba sido clavada en la arena. Fue un tiro perfecto. Un agujero redondo apareci
donde su ojo derecho haba estado una vez, el ltimo de una fila de cinco que
serpenteaba por su frente. Acostado boca abajo, Julius Grief baj el rifle de
francotirador, el Artic Warfare L96A1
3
que haba trado con l desde El Cairo. Era
un arma hermosa, pens. No poda esperar para usarla de verdad.
A lo lejos se escuch un aplauso suave. Razim estaba de pie sobre el parapeto de la
antigua fortaleza francesa, usando una dishdasha muy blanca y recin lavada.
Ven adentro, Julius grit. Estamos a punto de encender las defensas
nocturnas y no me gustara verte despedazado.

3
Familia de fusiles para francotiradores diseados por una compaa britnica.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Julius se puso de pie, se quit la arena de su pecho y sus muslos. Llevaba
pantalones holgados y una camisa a rayas, con las mangas arremangadas. Su pelo
haba sido cortado un poco ms corto desde su fuga de la prisin de Gibraltar.
Tambin estaba densamente cubierto con filtro solar... se quemaba fcilmente y era
importante que su aspecto siguiera siendo el mismo.
Haba sido trado en barco desde Gibraltar, todo el camino alrededor de la punta
norte de frica hasta la turstica ciudad de Marsa Matruh, y luego conducido al sur
de Siwa. Haba estado en la fortaleza durante dos semanas, casi exactamente el
mismo tiempo que Alex haba pasado en el Colegio Internacional de Artes y
Educacin de El Cairo. Razim haba estado manteniendo una estrecha vigilancia
sobre l. Todo el mundo pens que estaba muerto y era vital que las cosas
siguieran de esa manera. Por supuesto, Julius se haba quejado. Era como si
hubiera sido trasladado de una prisin a otra, y al final Razim le haba permitido
visitar El Cairo con la promesa de que llevara una gorra de bisbol y gafas oscuras
para ocultar su identidad y que estara alejado de Alex Rider. Razim se haba
enfurecido al enterarse que Julius haba desobedecido sus instrucciones. Hasta
ahora, sin embargo, l no lo haba mencionado.
Julius pas a travs de la entrada principal y escuch el zumbido de la maquinaria
mientras las puertas de madera maciza y acero se cerraban detrs de l. Saba que
las minas de tierra en miniatura, enterradas en la arena, habran sido activadas por
todos lados en la fortaleza. Hace unas noches, un zorro callejero del desierto haba
tratado de acercarse al recinto, buscando para encontrar comida. Todos haban
sido despertados cuando el desafortunado animal haba sido destruido por la
explosin.
Las bebidas haban sido servidas en la terraza de la casa donde vivi Razim. Este
era un edificio limpio, de corte muy cuadrado con dos plantas... De hecho, podra
haber sido dibujado por un nio. Tena una puerta de entrada y cinco ventanas
cerradas, una a cada lado y tres por encima, colocados con una simetra perfecta.
Varillas de madera talladas a partir de troncos de palmera sobresalan de la pared
de la casa justo debajo del techo de tejas. Era parte de la tradicin de Berber
4
. Los

4
Ciudad al oeste del Nilo.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
miembros locales de la tribu, habran colgado de las barras huesos de animales y
humanos, para mantener alejados a los demonios. Pero mirando a las dos personas
que se haban reunido para ver la puesta de sol, podran haber decidido que ya era
demasiado tarde.
Razim tena un vaso alto con Gin Tonic, hielo y limn frente a l y, como siempre,
estaba fumando uno de sus cigarrillos Black Devil. Julius Grief se sent frente a l,
descansando la pistola sobre la mesa. Levant una y uno de los hombres de Razim
corri con un refresco.
Eso fue un tiro excelente dijo Razim.
Mi padre me entren dijo Julius. Nos entren a todos nosotros. Y cada vez
que fallbamos, recibamos tres golpes de vara. Al final del mismo, todos ramos
tiradores bastante buenos.
Era un hombre extraordinario.
Era brillante. Julius bebi un poco de su refresco. Sabes, dicen que es
imposible clonar un ser humano. Bueno, l lo consigui. De hecho lo hizo diecisis
veces.
Y la ciruga plstica?
Esa fue hecha por un doctor que l encontr. Un hombre llamado Baxter.
Debe haber sido muy decepcionante para ti descubrir que te haban dado la cara
equivocada.
No tienes ni idea. La mano de Julius se tens en su vaso. No fue slo eso.
Haba pasado meses aprendiendo acerca de David y Caroline Friend. Eran
asquerosamente ricos... Eran dueos de supermercados y galeras de arte y esas
cosas. Y yo iba a hacerme pasar por su hijo y tomarlo todo de ellos. Todo habra
sido mo. Pero entonces mi padre tena que venir y decirme que Alex Friend en
realidad no existe. Su verdadero nombre era Alex Rider. Y todo lo que haba
hecho, todo por lo que haba pasado era para nada!
Razim ya haba notado que cuando Julius se enojaba, hablaba con un acento
sudafricano. l estaba enojado ahora.
l era un espa de mierda! Yo no lo poda creer! Y despus de eso, todo sali
mal. Se las arregl para escapar y luego mat a mi padre y ese fue el final de todo.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Puedo entender lo mucho que lo debes odiar. Pero an as, te has equivocado al
desobedecerme. Razim habl en voz baja, pero haba enfado en su voz. Ir a la
escuela fue una tontera. Si te hubiesen visto, podra haberse arruinado todo.
Fui visto! Julius se ri. Me puse el uniforme que usted me dio y
simplemente entr por las puertas de la escuela. Demasiado para toda su preciosa
seguridad! Me echaron un vistazo y pensaron que era l. Fui a la oficina de Gunter
y esper y lo vi salir. En realidad se dio la vuelta.
l te vio?
No. No se preocupe. Pero creo que me sinti. Fue muy interesante, en realidad.
Fue como una especie de telepata.
Y cmo te sentiste?
Ahora est sonando como mi maldito psiquiatra, si no le importa que lo diga,
Razim. Cmo cree que me sent? Si hubiera tenido un arma, la habra utilizado en
ese momento. Tuve que esforzarme por no salir corriendo y estrangularlo con mis
propias manos. Me hubiera gustado haberlo hecho. Realmente me habra gustado.
En el patio, dos de los guardias haban aparecido con palas y una carretilla,
caminando hacia un montn enorme de sal en el otro lado del pozo. Estaba
directamente debajo del camino de cuerda. La sal haba sido triturada hasta que
estuvo refinada y le daba la impresin a Julius de que tena una vida propia,
cambiante y formando remolinos en la brisa. Un tercer guardia estaba en lo alto,
mirndolos.
Qu estn haciendo? pregunt Julius. Los hombres haban comenzado a sacar
la sal, cargndola en la carretilla.
La sal ha salido del lago. La mezclamos con arena para hacer ladrillos. Razim
hizo un gesto a uno de los edificios a medio terminar. Un da esto ser una
biblioteca. Tambin estoy pensando en construir una pequea sala de conciertos.
Julius olfateo. Habrs pensado que se disolver por completo en la lluvia.
No ha llovido aqu en ciento diez aos.
Eso es un montn de sal. Tal vez podramos sacar toda la piel de Alex y
revolcarlo en ella. Eso realmente dolera. Julios ri. Me permitir torturarlo,
no es as, Razim?
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Julius ya haba asistido a varios de los experimentos de Razim. Aquella misma
maana haban estado trabajando en un turista que haban recogido en Alejandra.
Julius haba observado con fascinacin mientras Razim anot sus conclusiones. Por
desgracia, el turista no haba vivido mucho tiempo.
Le gustan mis experimentos? pregunt Razim.
S. En gran medida. Usted no?
Yo no obtengo placer de ellos. Nunca he entendido realmente el placer. Para m,
son una necesidad cientfica, nada ms y nada menos.
Bueno, me gustan mucho.
Y en respuesta a su pregunta, le permitir pasar un rato con Alex Rider. Y le
puedo prometer que le causar ms dolor del que l ha conocido alguna vez.
Tendr su venganza, mi amigo. Pero slo si hace lo que se le dice. No voy a tenerlo
poniendo en riesgo esta operacin de nuevo. Entiende?
S. Julius frunci el ceo.
Bien. Scorpia ha cometido demasiados errores en el pasado. Yo no pretendo
cometer ninguno. Alex Rider estar con nosotros muy pronto, y desde el momento
en que llegue vamos a tener que tener un cuidado extremo.
Julius termin su refresco. Casi de inmediato, y sin ser sealado, un sirviente se
adelant con otro.
El arma tendr que ser descontaminada esta noche continu Razim. Y
asegrese de no tocarla otra vez hasta que est en el lugar. Mientras tanto, parece
que tenemos un pequeo problema que vamos a tener que enfrentar.
Ah, s? Cul es?
Esta maana he recibido una transmisin codificada de Zeljan Kurst en Pars. El
MI6 ha tomado una precaucin que no podamos haber previsto. Ellos han enviado
un agente por aqu para mantener vigilancia sobre Alex Rider mientras se
encuentra en El Cairo. l es un hombre muy gordo conocido como Smithers.
Es eso malo?
No. Por el contrario. Visit a Alex en su apartamento el da que lleg y tenemos
pruebas fotogrficas que podemos aadir al archivo Jinete. Es una prueba ms de
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
164
Traducido en Purple Rose
que el MI6 ha llevado a cabo una operacin encubierta en Egipto. Sin embargo, a
medida que avanzamos hacia la fase crtica, no creo que podamos darnos el lujo de
tenerlo en la escena. Es demasiado peligroso.
As qu?
As que este es mi plan. Razim tom una ltima calada de su cigarrillo, y por
un momento la punta brill con el mismo color del sol. El Sr. Smithers tiene que
morir. Lo tendr hecho maana. Por lo que he odo, y a pesar de su apariencia, es
un agente secreto muy eficaz. As que creo que voy a enviar posiblemente una
docena de hombres.
Eso me parece un poco excesivo.
Aprende de m, Julius. Tal vez algn da, cuando esta operacin presente haya
concluido, te unirs a las filas de Scorpia...
En serio? Crees que contarn conmigo? Me encantara eso!
Razim sonri. Ya haba decidido que iba a matar a Julius tan pronto como no
tuviera ningn uso ms para l. Esa idea que l acababa de sugerir... desollarlo
vivo y luego rodarlo por la sal. Eso podra ser interesante.
Nosotros no corremos riesgos. No cometemos errores. Maana por la maana
matamos a Smithers y maana por la tarde...
Alex Rider!
Ah es cuando comienza...

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Traducido en Purple Rose

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DENTRO DE TODO HOMBRE GORDO

Traducido por Tally Alexandra
Corregido por luchita_c


a calle se encontraba tan slo a cinco minutos del mercado, pero estaba
sorprendentemente silenciosa y vaca, con slo unos pocos nios pateando
una pelota de ftbol sobre la tierra, sin ningn turista a la vista. El taxi dejo
a Alex unos pocos minutos antes de las 11 en punto. Ya haba contactado a
Smithers usando los circuitos ocultos del bloc de notas. Smithers haba regresado el
mensaje inmediatamente para confirmar.
La casa no fue difcil de encontrar.
Cuando Alex estuvo caminando alrededor de la ciudad con Jack, haba notado
unas pocas antiguas construcciones Europeas aqu y all{ elegantes y de alguna
manera fuera de lugar, como si los egipcios no se hubieran percatado de que
estaban ah y hubieran olvidado derribarlas. Estas se remontaban al siglo XIXel
Canal Suez haba sido construido en la misma poca y puede que una vez
albergaran a nobles Franceses o ingenieros. Smithers haba elegido una de ellas y le
haba agregado algunos toques propios.
El suyo era un alto y estrecho edificio de tres pisos, hecho de piedra gris, haba
obscuras persianas color caf y un pequeo balcn sobresaliendo por encima de la
puerta de entrada. Lo que la haca casi nica en esta abarrotada ciudad es que se
encontraba sola, alejada de la carretera. Una verja daba a un camino que se
extenda por el centro del csped que era ms polvo y arena que hierba. Haba dos
leones de piedra uno frente a otro y, de un lado una alta fuente con agua
tintineando en elegantes ondas. Era obvio que la casa perteneca a un hombre
L
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
ingles. Haba un gran tapete frente a la puerta con una nica palabra:
BIENVENIDO. Una pequea bandera britnica ondeaba en el techo.
Alex ya estaba vestido para el vuelo a casaen jeans y un polo Hollister rojo
oscro. El atuendo era un poco clido para la ciudad pero Jack haba empacado el
resto de sus ropas y ella le haba dicho que estara lloviendo en Londres. Atraves
la calle, con la grava crujiendo bajo sus pies y toco el timbre. Haba un grupo de
espejos en la pared a cada lado de la puerta y l examinaba ambas reflexiones de si
mismo mientras esperaba. Un momento despus la puerta se abri y Smithers
apareci.
Pasa Alex, es muy agradable verte. Estaba hirviendo un poco de agua. Deseas
una taza de t o quiz una rebanada de pastel casero?
Smithers vesta an ms informalmente que cuando estaba en su apartamento,
usaba pantalones claros y una colorida camisa de manga corta. Podra haber
estado caminando sobre un crucero... todo lo que le faltaba era el sombrero de paja
y la cmara. Retrocedi un paso para permitir a Alex entrar al vestbulo que tena
una forma hexagonal con un piso de mrmol, una araa de cristal, y extraamente,
en cada una de las paredes imgenes de la familia real enmarcadas en oro, con la
Reina y el Duque de Edimburgo mirndose uno a otro desde cada lado de la
puerta. Haba una vistosa mesa que encima tena lo que pareca ser el control
remoto de la TV. Pero no haba seal de ninguna televisin.
Por aqu! Smithers se apresur adelante hacia la cocina, la cual estaba
dominada por un refrigerador de acero inoxidable. Lo abri para revelar estantes
llenos de comida, mucha de esta trada desde Inglaterra. Haba un enorme pastel
en la repisa del centro. Un Victoria Sponge explic. Puedo ofrecerte un
poco?
No realmente, gracias Sr. Smithers. Slo me gustara una Coca.
Te quedar para almorzar?
No tengo mucho tiempo.
Una visita corta entonces. Muy bien. Djame ver
Smithers puso el pastel dentro de nuevo, luego llev dos cocas y un tazn de
frituras dentro de la sala, que era un lugar espacioso y anticuado con sofs
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Traducido en Purple Rose
mullidos, anaqueles para libros y una esplendida alfombra que seguramente haba
salido de la plaza. Y, sin embargo, mientas Alex se sentaba, se le ocurri que la casa
le deca en realidad muy poco acerca del hombre que viva en ella. Podra haber
pertenecido a cualquiera. Qu sabia sobre Smithers en realidad, ahora que lo
pensaba? Estaba el casado? Era gay? Dnde vivi mientras estaba en Inglaterra?
Qu haca en su tiempo libre, aparte de cocinar pasteles Victoria sponge? Pero
por supuesto, era el ms importante del M16 y de todos sus agentes. Ellos no slo
tenan secretos. El secreto era su vida entera.
Smithers tomo un puado de papas fritas. As que has tomado mi consejo y has
decidido marcharte.
S. Alex no le haba dicho nada a Smithers. Cmo lo supiste?
Temo que lo not en el momento en que la Seorita Starbright reservo sus vuelos
por Internet explic Smithers. Nosotros mantenemos cuidadosamente
vigilados los movimientos de nuestros agentes, Alex. Son pasadas las 3 y media.
Tienes razn. Eso nos deja sin tiempo para almorzar.
Vine a decir adis.
Eso es muy amable de tu parte.
Por alguna razn, Alex sinti de pronto una punzada de culpa. Espero que no
piense que lo estoy abandonando Sr. Smithers dijo l.
Por supuesto que no, mi querido chico. Sin embargo me pregunto si esto tendr
algo que ver con la explosin en el Cairo de ayer por la tarde. La Casa de Oro.
Haba una enorme cantidad de agitacin respecto a eso y no slo en Londres.
Supongo que t no estars involucrado de ninguna manera?
Rpidamente, Alex puso a Smithers al tanto, comenzando con la oficina de rodaje,
el contenido del escritorio de Gunter, la llamada de telfono y lo ocurrido en el
barco de vapor. Esta vez, no dej nada fuera, y despus de haber terminado de
describir el submarino, Smithers aporreo la mesa con su puo, haciendo brincar el
resto de las papas fritas.
Me gustan los americanos exclam, pero en ocasiones son totalmente
intolerables. Voy a presentar una queja oficial, Alex. No tenan derecho de hacerte
eso a ti.
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Traducido en Purple Rose
Est bien, Sr. Smithers. Estoy bien ahora. Alex se encogi de hombros. De
cualquier modo, tal vez Gunter de verdad tomar la oportunidad para la Secretaria
de Estado cuando venga al Cairo. Pero por lo que puedo ver, no est sucediendo
nada en la Universidad de El Cairo. No tengo ninguna necesidad de estar ah. As
que me voy a casa.
Saco su iPod y lo coloc sobre la mesa.
Temo que esto se arruin por completo cuando entr en el Nilo. Pero tal vez t
seas capaz de sacarle algo. Tom fotos de todas las cosas en el escritorio de Gunter.
Todava no s porque tena una foto de un gancho para la ropa ah. Y tambin
haba un folleto sobre un lugar llamado Siwa. Alex par, y luego record. Haba
otra cosa ms. Me las arregl para dejar un micrfono oculto atrs.
Lo s, Alex. He estado escuchando dentro de la oficina de Gunter todo el da,
pero hasta ahora no ha dicho ni una sola cosa de inters. De hecho, apenas y ha
dicho algo del todo.
Lo siento dijo Alex. No he sido de mucha ayuda en esta ocasin.
No debes disculparte la voz de Smithers haba cambiado. De pronto estaba
muy serio, hablando de una manera que Alex nunca haba escuchado antes. Y
tena la extraa sensacin que esta nueva voz no perteneca al hombre que conoca
desde haca ms de un ao. Era como si estuviera viendo al Smithers real por
primera vez. Y acerca de lo que dijiste ahora sobre abandonarnos es algo
completamente tonto y sin sentido. Estoy contento de que te vayas. Si quieres la
verdad, siempre me opuse a que te involucraras en nuestro negocio en primer
lugar.
Par, y luego contino ms lentamente.
Nunca dije lo que pensaba porque no es mi trabajo. Hago lo que me piden, como
todos los dems. Pero estaban equivocados bastante equivocados,
involucrndote. Las personas piensan que ser un espa es divertido y emocionante.
T to era un poco de esa manera. Todo esto era una gran aventura para l y
mira lo que le pas. La realidad es que espiar es un trabajo sucio y peligroso,
adems de bastante inadecuado para un chico que todava va a la escuela. No
negar que t has sido muy til para nosotros, Alex. Pero a qu costo? Estuviste a
punto de morir en la calle Liverpool eso fue imperdonable y has pasado un
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Traducido en Purple Rose
ao entero rodeado de muerte y decepcin. Nadie debera haberte pedido que
hicieras eso.
As que t tienes toda la razn al irte ahora. No s qu es lo que est pasando
aqu en El Cairo, pero te dir algo. Todo esto me huele muy mal. Mrchate. Ve a
casa. Y la prxima vez que el Sr. Blunt o la Srta. Jones te llam, no cojas el telfono.
Deberas olvidarte de nosotros por completo.
Smithers se levant. Alex saba que esta era su manera de despedirse.
Permanentemente. Alex se paro tambin y se tomaron las manos.
Y entonces el timbre son.
Eso es muy extrao dijo Smithers. No esperaba visitantes.
Alex lo sigui de regreso al vestbulo. Smithers tom el control remoto que Alex
haba notado antes y presion un botn. De pronto, la familia real desapareci.
Cada marco dorado contena en su lugar una pantalla de televisin con varias
vistas de la casa, tomadas desde diferentes ngulos. El jardn estaba vaco, pero
haba un hombre fuera usando un uniforme de la FedEx, cargando un paquete
pequeo.
Smithers se movi hacia la pared y hablo por un micrfono cercano a la puerta.
Qu quiere?
Traigo un paquete para el Sr. Derek Smithers respondi el hombre.
Me temo que estoy un poco ocupado en estos momentos. Puede dejarlo afuera?
Lo siento seor, pero tiene que firmar por l.
Dame un minuto. Apag el micrfono y se volvi hacia Alex. Creo que
estamos en problemas dijo. Esta es una casa de seguridad M16. La disee para
m mismo. Pero nadie sabe que estoy aqu, ciertamente no una empresa de
paquetera.
Quin crees que? Alex miro hacia la pantalla, el hombre estaba esperando
afuera.
Djame acercar ms la imagen.
Los botones en el control remoto eran casi demasiado pequeos para sus dedos
rechonchos, pero eligi otro botn y apunto el dispositivo a la pantalla de TV. La
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imagen parpade y cambio. Ahora el hombre en el uniforme de FedEx se haba
convertido en un fantasma en blanco y negro de l mismo. Alex record los
paneles de espejos que haba visto. Ah deba ser donde las cmaras de rayos-X
estaban escondidas. Ellas revelaron dos cosas. Que el paquete que el hombre
llevaba estaba vaco. Y que l tena una pistola. La forma del arma, escondida en la
parte trasera de sus pantalones, era inconfundible.
Ahora, eso es interesante Smithers murmur Crees que este tipo te ha
seguido hasta aqu? O que l ha venido por m?
Sea como sea, espero que no vayas a dejarlo entrar dijo Alex.
Smithers sonri. No lo creo. Apunto con el control hacia la puerta. Incluso
puse el tapete de bienvenida por m mismo. Aunque, ocasionalmente, este se
convierte en un tapete de despedida, que es como l lo va a encontrar. Su pulgar
casi apuala el control. El tapete colapso. Este fue absorbido, como una trampa, y
el falso hombre FedEx que haba estado parado en el centro de este. Con un ltimo
grito, desapareci de la vista.
Va bajo tierra? pregunto Alex.
Se dirige al alcantarillado de El Cairo, cerca de diez yardas hacia abajo,
respondi Smithers. Tendr un aterrizaje suave, pero me temo que no uno
placentero.
Sr. Smithers
Alex sealo otro de los monitores, el cual unos momentos antes haba sido un
retrato del Prncipe de Wales. Este mostraba la puerta de entrada. Dos carros se
haban detenido, y aun mientras observaba, media docena de hombres se
dispersaron, todos ellos egipcios, todos vestidos con trajes oscuros. Quizs estaban
contactados por radio, ya que de alguna forma saban que es lo que acababa de
suceder. Con cautela, se abrieron paso por el sendero del jardn. Dos de ellos
tenan ametralladoras colgadas de sus pechos. Los otros estaban sosteniendo
pistolas automticas.
Cuntos dispositivos tienes en esta casa? pregunt Alex.
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Traducido en Purple Rose
No los suficientes. Smithers asinti hacia la tercera pantalla. Cuatro hombres
ms se haban unido a los otros, viniendo por el lado opuesto del edificio, dejando
en total a diez. Se estaban esparciendo, rodeando la casa como un ejrcito invasor.
A qu hora dijiste que sala tu vuelo? demand Smithers.
A las 3 y media.
Los hombres se estaban acercando.
Entonces ser mejor que nos apresuremos. No querrs llegar tarde.
Smithers todava sostena el aparato de control remoto, y Alex se preguntaba que
ms podra hacer. La trampa del tapete haba sido simple pero efectiva, y al menos
ya haba reducido las posibilidades de uno. Pero haba muchos hombres con
aspecto determinado atravesando el jardn delantero aproximndose a la puerta
principal que hasta donde Alex poda ver, era la nica salida. Los atacantes
estaban completamente armados, no tomando ningn riesgo, movindose
cuidadosamente paso a paso, como si estuvieran en un campo minado. Smithers
miro de una pantalla de televisin a la otra. Alex nunca lo haba visto as antes.
Como muchos hombres regordetes, siempre haba parecido alegre y
despreocupado. Pero ahora, mientras esperaba el siguiente movimiento, pareca
mortal.
Una de las pantallas mostro el par de leones de piedra. Dos hombres estaban
pasando entre ellos. Cada uno apretando lo que pareca como una cara, de aspecto
desagradable ametralladora en miniatura, Alex se pegunt si ellos realmente se
atreveran a usarlas aqu, en medio de una ciudad que siempre estaba en alerta
contra terrorismo. Pero no haba ninguna duda en la determinacin de sus ojos y
en su lenguaje corporal. Haban venido aqu para matar. Para el momento en que
la polica llegara, ellos ya estaran muy lejos.
Smithers espero por el momento exacto y despus presion el siguiente botn. Los
dos hombres desaparecieron parcialmente en una nube de polvo blanco que sali
disparado de la boca de los leones. Ellos estaban todava ah cuando se despejo,
mirndose y preguntndose que acababa de pasar. Alex no tena idea tampoco.
Mir a Smithers que no deca nada. Luego uno de los hombres tiro su pistola y
empez a rodar en el csped. Un segundo despus, el otro hizo exactamente lo
mismo. Eran como nios pequeos, retorcindose sobre sus espaldas, pataleando y
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Traducido en Purple Rose
gritando. Ellos se haban olvidado por completo dnde estaban y porque haban
venido aqu.
Polvo pica-pica farfull Smithers. Sper fuerte. Este en realidad fue
desarrollado en la guerra pasada, pero le he hecho unas pocas mejoras. Para serte
honesto, he estado con ganas de probarlo.
Los otros que haban visto lo que haba pasado miraban a ambos hombres, que an
rodaban en el piso sin poder hacer nada, con incredulidad. Alguien grit una
orden y ellos avanzaron hacia la casa, ms fros y ms enfadados que antes. Alex
poda ver ocho de ellos repartidos en las pantallas. Mir hacia la puerta. Sera
suficientemente fuerte para contenerlos?
Como para responder la pregunta, no formulada ellos abrieron fuego. Sus armas
haban sido silenciadas, pero an as, el sonido de las balas en las paredes, las
ventanas, y la puerta delantera era ensordecedor. Era como si estuvieran dentro de
una caja de estao en una tormenta de granizo y Alex se estremeci a su pesar.
Pero la puerta no cedi. Y los cristales no se quebraron.
La puerta esta blindada! grito Smithers. Y las ventanas son de vidrio a
prueba de balas. Ellos no abrirn su camino con disparos.
Pueden cortar su camino? pregunt Alex.
S pero ellos necesitaran
Smithers se detuvo. Alex ya lo haba visto en las pantallas. Dos de los hombres se
haban adelantado, ambos usaban chalecos antibalas, sus cabezas protegidas por
mascaras para soldar. Llevaban con ellos un cierra oxiacetilnica, con una cabeza
cortante capaz de alcanzar temperaturas sobre los 3500C mientras los otros
retrocedan, el equipo se arrodillo frente a la puerta, y un momento despus haba
una explosin de fuertes llamas azules cuando encendan la cierra. Casi al mismo
tiempo, Alex oli a quemado. El interior de la puerta comenz a cambiar de color
como si este fuera afectado por el intenso calor, y un momento despus una
delgada lengua de fuego irrumpi a travs de la puerta y comenz a moverse,
curvndose alrededor de la manija y la cerradura.
Bueno, ciertamente venan preparados susurr Smithers. Son mas irritado
que preocupado.
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Puedes mantenerlos fuera? cuestion Alex.
Desafortunadamente no. Esta es slo una casa de seguridad de grado tres. Ahora,
si nosotros estuviramos en Jerusaln o Baghdad, sera un asunto diferente.
Alex vio a un hombre balanceando su brazo. l estaba a mitad del jardn,
capturado por una de las cmaras. Por un loco momento, Alex pens que estaba
jugando a la pelota luego lo entendi. No era una pelota. Era una granada. Esta
golpe el techo y explot. La casa entera se sacudi, poniendo al candelabro en un
furioso baile tintineante. Llovi polvo y pedazos de yeso mientras humo se elevaba
por la escalera principal. Mientras tanto la cierra oxiacetilnica estaba progresando
rpidamente. La silbante llama se haba trasladado a una cuarta parte de su camino
alrededor de la cerradura.
Creo que tendremos que escapar en esta ocasin. dijo Smithers.
Escapar? esa era una palabra que nunca habra asociado con Smithers. Una
huida rpida era seguramente lo mejor que podran hacer. Aunque de cualquier
manera Cmo iban a salir de ah?
Hay una salida trasera. Smithers deba saber qu es lo que estaba pensando.
No te preocupes por m agreg. Lo ms importante es que t no seas herido.
Busc otro botn en el control remoto. Fuera, las fuentes se detuvieron, y
mientras las ltimas gotas de agua caan, lanzaron una nube de humo amarillo en
su lugar. Los hombres armados comenzaron a tambalearse por el csped,
cubrindose los ojos y tosiendo. Gas lacrimgeno! aclar Smithers. Lstima
que esto no sea Inglaterra o podra haberlos acabado con mis gnomos explosivos.
A pesar de las defensas, los hombres casi haban atravesado la puerta principal. El
crculo de metal quemado estaba casi completo. Smithers se apresur por el pasillo
para regresar a la cocina donde para el asombro de Alex se dirigi hacia el
refrigerador. Ciertamente este no era momento para un bocadillo! Pero cuando
Smithers abri la puerta la comida y los estantes haban desaparecido. En su lugar
haba un tnel de acero inoxidable que se diriga directamente hacia la calle. Detrs
de ellos, Alex escuch cmo caa la puerta delantera.
Despus de ti! exclamo Smithers.
Alex sali primero. El tnel estaba un poco reducido para Smithers, pero l sali
justo detrs de Alex y unos segundos despus llegaron a la calle. Smithers todava
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tena el control remoto. Presion un ltimo botn y comenz a alejarse tan rpido
como sus piernas se lo permitan.
Hubo una explosin dentro de la casa. Y luego otra. Alex escuch los gritos de
alguno de los hombres y se pregunto qu haba volado exactamente. Los sofs?
El inodoro? Con Smithers podra tratarse de cualquier cosa.
A Alex le pareca que la mejor opcin era desaparecer dentro de la multitud tan
rpido como fuera posible antes de que los refuerzos llegaran pero esto no iba a
ser as de fcil. Para empezar, las calles estaban demasiado vacas. En cualquier
caso ellos ya haban sido localizados. Alex escuch el chillido de una camioneta al
detenerse. Las puertas traseras se abrieron y cinco hombres ms salieron
agrupados. Alex no tuvo tiempo de ver si ellos estaban armados tambin ni
siquiera de mirarlos. Hubo un disparo y la bala se estrell en un ladrillo cerca de
su cabeza. Unos pocos nios que haban estado jugando ftbol se dispersaron
instantneamente. Un anciano con un burro y una carreta estaba temblando, con
los ojos muy abiertos y sin saber qu hacer. Alex poda or las sirenas de los carros
de polica que se aproximaban. Deban haber sido alertados por la primera
granada. Pero era imposible decir cmo de cerca se encontraban, o dado el trfico
en El Cairo, cmo de rpido podran llegar.
Alex y Smithers corrieron girando en la esquina, pasando la entrada a una capilla y
bajando por un callejn con ropa recin lavada colgando en cuerdas sobre sus
cabezas. Era cerca del medio da. El sol estaba directamente por encima de sus
cabezas y el calor era abrasador. Alex se pregunt cunta distancia Smithers podra
recorrer antes de que su corazn fallara. Pero l estaba decidido. No importa lo que
pasara, no iba a dejar al maestro de los dispositivos atrs.
Al llegar al final del callejn, Smithers se detuvo sin aliento y mir a la izquierda y
a la derecha como sopesando sus opciones. El mercado! jade. Nosotros
podemos perderlos en el mercado.
Quines son ellos? exigi Alex.
Scorpia respondi, y esa nica palabra le dijo a Alex todo lo que necesitaba
saber. Nadie ms se habra atrevido a montar un asalto armado a mitad de una
altamente poblada ciudad del medio oriente. Nadie ms estaba tan determinado a
verlo muerto. Desde que todo empez, incluso cuando haba sido atacado en
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Brookland, haba sido consiente de algo invisible, algn viejo enemigo sacado de
su pasado. Bueno, ahora ya lo saba. Parte de l estaba agradecido con Smithers
por decirle la verdad. Pero tambin estaba molesto. Blunt deba saber que Scorpia
estaba activa en Egipto. Sin embargo, haba enviado a Alex aqu como alguna
especie de chivo expiatorio, forzndolos a llevar a cabo su movimiento.
Durante unos pocos segundos, Alex y Smithers estuvieron solos. Alex supona que
los agentes de Scorpia haban decidido reagruparse. Ellos estaran esperando ver si
algn sobreviviente sala de la casa.
Le dijiste a alguien que venias a verme? pregunt Smithers.
No. Slo a Jack.
Fuiste seguido?
No. Creo que no.
Entonces ellos no saban que t venias. Es slo mala suerte que estuvieras
conmigo. Soy al que ellos estn buscando.
Una figura apareci en el fondo del callejn. Alex y Smithers partieron de nuevo,
atravesando un patio en ruinas, pasando un par de tiendas con los interiores tan
oscuros que era imposible ver lo que en realidad vendan. La calle principal estaba
frente a ellos dividida a la mitad por feos pilares de concreto que soportaban una
segunda calle. El trfico se haba vuelto una solida, e inmvil pared, de hecho, las
explosiones y la aproximacin de la polica debieron haber trado a toda la ciudad
a su ruina. Haba un torrente de personas fluyendo en todas direcciones. Las aceras
no eran lo suficientemente amplias para contenerlos, y mucho del espacio
disponible estaba ocupado por los egipcios con sus puestos de ventas de sandalias,
encendedores, pauelos, recuerdos cada uno encargndose de bloquear el
camino.
Smithers seal. Un puente peatonal de metal sobresala en el caos, pasaba por
arriba y hacia el lado contrario. Alex poda sentir su sudor. Las ropas que estaba
usando eran para Inglaterra, ciertamente no haba esperado correr con ellas. De
alguna forma, tuvo el presentimiento de que si se las arreglaban para cruzar al otro
lado estaran a salvo.
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Ese no era el caso. A medio camino del puente Smithers se detuvo a tomar aliento.
Alex gir y vio a los cinco hombres de la camioneta aparecer por un lado de la calle.
Haba dos o tres m{s detr{s de ellos los sobrevivientes de la casa de Smithers. l
y Smithers estaban a plena vista pero seguramente ni siquiera Scorpia se los
llevara enfrente de tantos testigos. No lo debera haber siquiera puesto en duda.
Una lluvia de balas hizo impacto en el metal por un lado del puente y como Alex
se agach para cubrirse, ellas rebotaron a todo su alrededor. Extraordinariamente,
con todo el ruido y la confusin, nadie pareci escuchar los disparos. Dos personas
haban sido asesinadas sin que nadie lo notara.
Alex llam la atencin de Smithers. El gran hombre estaba en cuclillas junto a l
luciendo incomodo. Puedes pedir ayuda? pregunt.
Me temo que no, hombre.
Debes tener ms gadgets!
Slo uno! Smithers verific que el camino estuviera despejado, despus se
levanto y corri hacia adelante. Alex no tena otra opcin ms que seguirlo,
atravesar el puente y bajar al otro lado.
Detrs de ellos, los cinco agentes Scorpia ya estaban subiendo los primeros
escalones. Determinados a seguirlos dentro del mercadillo.
Que era donde ellos estaban ahora. Alex se haba sumergido en una serie de patios
y callejones que estaban tan apretujados que era difcil distinguir si estaba dentro o
fuera. La plaza Khan el-Khalili era la ms grande en El Cairo, un torcido laberinto
de pequeas tiendas conectadas por escaleras, arcos y pasajes, con todo tipo de
productos apilados en los anaqueles que colgaban en las paredes, y se derramaban
hacia la calle. Alex y Jack ya haban estado ah y encontraron la experiencia casi
desagradable.
Quieres oro? Te dar un buen precio.
Por favor, pasa mi amigo. No necesitas comprar nada.
Eres Ingles? Pero qu agradable!
Cada tienda tena su propio vendedor ambulante intentando hacerlos entrar. Y
todos los vendedores parecan estar vendiendo lo mismo: los mismos aretes,
alfombras, especias, cajas decoradas y palitos de incienso que Alex ya haba visto
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en la Cmara de Oro y que eran vendidos por todo el mundo. Todo lo que haba
aqu era de alguna manera slo deseable. No haba nada que alguien realmente
necesitara.
Y ahora ellos estaban de nuevo en el centro de la misma, con al menos ocho
hombres armados a menos de un minuto detrs de ellos.
Por aqu! Smithers orden.
l ya haba pasado por un corredor que se especializaba en sheeshas, pipas de
cristal delgado con las que muchos de los egipcios solan fumar tabaco con sabores
frutales sobre agua hirviendo. A medida que se alejaba, su brazo o su pierna
deban haber chocado contra la otra. El resultado era un efecto dmino. Pipa tras
pipa cayeron en las siguientes tiendas con el terrible crujido del cristal y los gritos
indignados de los vendedores ambulantes. Alex sinti que alguien los alcanzaba e
intentaba agarrarlo. Se liber y contino su camino.
Pasaron a travs de un arco inclinado, que formaba parte de una torre de piedra
que podra haber alojado a una princesa sacada de una antigua fbula. Haba
gruesos pilares, y estrechas ventanas con rejas. El arco conduca a una plaza llena
de puestos y tiendas por todas partes. Los turistas ya haban sido evacuados de la
zona. Era obvio que algo estaba pasando. Ellos estaban rodeados por patrullas. El
chillido de las sirenas llenaba el aire. Y las personas estaban corriendo! Nadie
nunca corra en el mercado. Todo el punto de vivir aqu era tomrselo con calma.
Slo los comerciantes de las tiendas, miraban atnitos desde detrs de la puerta
entreabierta, preguntndose qu es lo que pasara despus.
Haba tres formas de salir de la plaza, y Alex vio que una de ellas estaba bloqueada.
Ms hombres Scorpia haban llegado, y con este grupo de alguna forma se haban
reforzado. Ellos se acercaban de todas direcciones. Al menos pareca que los recin
llegados no tenan pistolas. Pero traan cuchillos con largas hojas afiladas y
planeaban utilizarlas. Alex y Smithers estaban desarmados aparte de un artefacto
que l haba mencionado y que podra ser cualquier cosa. Y ahora qu?
Sr. Smithers! grit Alex en advertencia, mientras uno de los hombres alzaba
su cuchillo y se mova con la intencin de matar. Al mismo tiempo, Alex se agach
hacia un lado y agarro una de las miles pirmides de bronce que estaban a la venta
en el mercadillo. Era un recuerdo horrible pero era pesado con un pico letal, que
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lo haca un arma muy til. Alex la lanz con todas sus fuerzas, viendo con
satisfaccin como pasaba por sobre el hombro de Smithers y golpeaba al hombre
con el cuchillo justo en el centro de su frente. El hombre cay como muerto,
soltando su cuchillo. Smithers lo levant, lo hizo girar en su mano y lo lanz a
travs de la cuadra. Alex mir a su alrededor. Un hombre haba aparecido justo
detrs de l, cargando una metralleta. El cuchillo gir por el aire, y despus se
enterr en su pecho. Cuando el hombre haba cado, su dedo apret el gatillo y de
pronto el aire estaba rociado de balas. Cerca de una docena de lmparas de cristal
explotaron. Planchas de bronce fueron arrancadas de donde estaban colgadas,
cayendo con gran estrpito. Las ventanas de una tienda donde vendan plata se
hicieron aicos. Entonces se termin pero el silencio despus de la ltima bala
fue inmediatamente interrumpido por el sonido de las sirenas y los gritos
frenticos de las personas que intentaban escapar.
Todava quedaban dos hombres con cuchillo. Pero antes de que pudiera reaccionar,
Alex fue capturado por la espalda. Sinti como lo arrastraban e intento luchar
pero el hombre era demasiado fuerte para l. Se retorca sin poder hacer nada,
esperando sentir la punta del cuchillo deslizarse dentro de su espalda en cualquier
momento. Se pregunt por qu an no suceda. Por el rabillo del ojo, vio al otro
hombre con cuchillo cerca de Smithers, que estaba parado frente a l, con su
enorme pecho subiendo y bajando mientras contena el aliento.
Alex tena que liberarse. Entretanto era sacado a rastras de ah, pas delante de una
tienda de especias con sacos de polvos y hojas amontonados afuera. Supo de
inmediato lo que tena que hacer. Su mano sali disparada y tom tanto polvo
marrn como poda sostener. Luego se gir y se lo tir a la cara del tipo. Lo que
haba lanzado era chile en polvo. El hombre grit cuando el polvo entr a sus ojos
y fosas nasales. No poda respirar. Estaba ciego. Alex sinti cmo el hombre lo
soltaba. Se desprendi del tipo, se dio la vuelta y arremeti con una patada lateral
la yoko geri la haba aprendido en karate, donde su pie golpeaba el plexo solar
del hombre. El hombre fue arrojado hacia un mostrador lleno de joyas de plata. Se
estrell atravesando el cristal, donde su cabeza y hombros desaparecieron. Sus
piernas se movieron unos momentos y luego se quedaron quietas.
Alex quera descansar, pero poda ver al ltimo hombre con cuchillo cerrando la
distancia entre l y Smithers al otro lado de la plaza. El hombre estaba sonriendo,
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en perfecto equilibrio sobre las puntas de sus pies, preparado para atacar. Alex
mir a su alrededor buscando otra arma. No haba ninguna aunque despus
not una de las lminas de bronce que haba recibido un disparo sacndola fuera
de su gancho. La cogi y la tir en un solo movimiento. Inconscientemente, l
estaba de regreso en la playa con Tom Harris y Sabina jugando frisbee. La
lmina era ms pesada, pero tena exactamente la misma figura, y con respecto a lo
aerodinmico era ms o menos lo mismo. Fue un tiro perfecto. La plancha vol
atravesando la plaza, curvndose ligeramente y luego chocando contra el costado
del cuello del hombre con el cuchillo. Alex observo cmo sus ojos se volvan
blancos y sus piernas se aflojaban. El hombre colaps, dejando a Alex y Smithers
cara a cara, solos.
Smithers pareca divertido por todo el asunto. Bien hecho, Alex. Alarde
.Siempre he querido verte en accin y parece que realmente eres tan bueno como
ellos dicen.
Creo que debemos irnos de aqu, Sr. Smithers. Alex jade. Haban acabado con
cuatro de los hombres, pero saba que haba muchos ms.
Bastante correcto. Es momento de desaparecer.
Qu?
No hay tiempo para discutir. Es a m a quin buscan. Eso es obvio. Slo dios sabe
por qu. Lo ms importante para ti es que llegues a ese vuelo y regreses a casa.
Y qu hay acerca de usted? Alex no poda mantener una nota de disgusto
fuera de su voz. Smithers sera un blanco fcil para detectar a dondequiera que
fuera. Y no eran slo sus ropas. Eran tambin su cabeza calva y su tamao.
Ellos no sern capaces de encontrarme, si no saben lo que estn buscando. dijo
Smithers. Bajo una mano entre sus piernas. Esto puede ser una especie de shock,
Alex, mi viejo amigo.
Por un momento, Alex pens que Smithers iba a subir el cierre de sus
pantaloncillos. Pero mientras se enderezaba, hubo un sonido de rasgadura y la
pretina de sus pantalones se dividi en dos. Su camisa hizo lo mismo y para el
horror de Alex, vio como el abultado estomago de Smithers se divida tambin por
la mitad. Era como una serpiente mudando su piel. La colorida camisa y los
enormes y regordetes brazos cayeron a un lado mientras un segundo par de brazos,
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Traducido en Purple Rose
delgados y bronceados, aparecan desde el interior, presionndose para salir. Los
hombros se fueron y finalmente la cabeza calva con sus redondas mejillas y papada
se arrugaba y desapareca mientras una cabeza ms joven emerga y Alex vea lo
que debera haber sido obvio desde el principio.
Un traje de gordo! Ese era el ltimo y ms brillante artefacto que Smithers haba
usado desde el da en que se conocieron. El Smithers real era en realidad delgado
pero fuerte y cerca de diez aos ms joven aproximadamente en sus treinta, con
un cabello castao y corto y ojos azules. l estaba mirando haca Alex con una
sonrisa maliciosa y cuando volvi a hablar hasta su acento de escuela pblica se
haba ido. Pareca que en realidad era irlands.
Nunca tuve la intencin de engaarte, Alex. explic. Desarroll el disfraz de
Smithers para el trabajo de campo pero por alguna razn me acostumbre a l. Este
era como mi traje de oficina sabes? rpidamente pleg el traje de goma y ltex
y lo dejo detrs de uno de los puestos. Ahora usaba unos jeans desaliados y una
camiseta. Por su parte, Alex estaba demasiado sorprendido para hablar.
No me siento cmodo quitndomelo ahora, si quieres la verdad. Me siento
expuesto. Pero las necesidades son primero si quiero salir vivo de este lugar. No
tenemos tiempo para preocuparnos acerca de esto ahora. Deberamos irnos en
diferentes direcciones. Vete a la casa de Jack. Dale mis mejores deseos. Y trata de
no mencionar esto si puedes evitarlo.
Y luego Smithers comenz a alejarse rpidamente. Alex lo vio bajar las escaleras,
dar vuelta a la esquina y despus se haba ido. l le haba recordado un anuncio
que haba visto en una ocasin en el peridico de pastillas para adelgazar. Qu
deca? Dentro de cada hombre gordo existe uno delgado intentando salir Bueno
acababa de presenciar una demostracin en vivo sobre eso aunque si no lo
hubiera visto con sus propios ojos, no lo hubiera credo.
Volvi sobre sus pasos, poniendo tanta distancia entre l y la plaza como fuera
posible. Smithers estaba equivocado. La gente de Scorpia podra todava estarlo
buscando. Mientras se alejaba, un grupo de policas en trajes blancos corriendo
pasaron junto a l. La Casa de Oro ayer y ahora esto! El Cairo deba estarse
preguntando qu lo haba golpeado. Todas las tiendas tenan sus puertas cerradas.
Alex se uni a la multitud de turistas asustados y los sigui para as poder salir
fuera del mercado.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
181
Traducido en Purple Rose
De alguna manera se las arregl para encontrar su camino de vuelta al puente que
l y Smithers haban cruzado. Trat de llamar a un taxi, pero se dio cuenta de que
no tena ninguna oportunidad. Todos ya haban sido tomados por personas que
queran regresar a sus hoteles, de cualquier forma la polica deba tener la carretera
cerrada en todas partes. No haba movimiento.
Mir su reloj. Ya eran pasadas las doce y media. Todava tena tiempo de sobra
para llegar al avin. Jack le haba dado su celular y lo utiliz para llamarla a su
apartamento. Nadie contest. Eso era extrao. Tal vez haba marcado mal. Jack
definitivamente le haba dicho que esperara su llamada. Llam de nuevo y esper
que el telfono timbrara diez veces antes de colgar, pero todava no haba
respuesta. En dnde estaba?
De pronto, Alex tuvo un mal presentimiento. Jack no habra dejado el apartamento.
Probablemente haba escuchado que hubo una alteracin ms en El Cairo, pero no
habra salido a buscarlo. As que si no contestaba el telfono Dnde estaba?
Alex estaba por su cuenta. Smithers se haba ido y no tena a nadie a quin llamar.
Abrindose paso entre la multitud en el persistente calor de la tarde, sali a toda
prisa de la plaza, siguiendo la calle principal de regreso al centro de la ciudad,
buscando un taxi o un camin o cualquier cosa que le diera un aventn, sabiendo
con una creciente inquietud que tena que llegar a casa.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
182
Traducido en Purple Rose

17
CIUDAD DE LOS MUERTOS

Traducido por Vannia
Corregido por Nanis


lex finalmente logr parar un taxi en Opera Square, un espacio abierto
lleno de tiendas modernas y feas oficinas, dividido a la mitad por un
paseo a desnivel. Todava le tom una hora para regresar a Golden Palm
Heights, y la mitad del tiempo se encontr a s mismo inmvil, sudando en el
asiento trasero, rodeado por el trfico. Llam al apartamento tres veces ms.
Segua sin haber respuesta y tuvo que refrenar su imaginacin, tratando de no
pensar en lo peor. Pero el hecho era que si Jack hubiera tenido que salir, si hubiera
habido algn problema con la escuela o con los boletos del avin, ella le habra
llamado primero. Haba algo terrible acerca del silencio y Alex apret el celular
hasta que su mano le doli, deseando contra toda esperanza que sonara.

Tambin estaba preocupado por Smithers. Su cabeza todava se devanaba al
pensar en el joven irlands que haba salido del grueso traje. Sus ropas de trabajo,
que eran lo que l haba dicho, pero debi haber tenido un extrao estado de
nimo para conseguir el equipo todos los das de esa forma. Slo acababa de
mostrar que no podas confiar en nadie o en nada que perteneciera al mundo del
espionaje.
Cuando estuvo sentado en la parte trasera del taxi, esperando el semforo que
pareca estar atascado en la luz roja deliberadamente, Alex maldijo a Alan Blunt y
la Sra. Jones, y a s mismo por haberlos escuchado. Ellos lo haban enfrentado a
Scorpia sin siquiera habrselo dicho. Y Alex estaba absolutamente seguro ahora de
que lo que sea que estaba pasando en Egipto no tena nada que ver con el Colegio
Internacional de Artes y Enseanza. Era como si hubiera sido atrado
deliberadamente ah, una parte de un malvado rompecabezas que Scorpia estaba
A
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
183
Traducido en Purple Rose
armando. Bueno, al diablo con todos ellos. Alex slo quera encontrar a Jack. Era
momento de irse.
Despus de lo que le pareci un eternidad, el taxi dio vuelta en el recinto, ahora
silencioso y vacio ya que todava eran unas horas antes de que finalizara la escuela.
Alex le dio al conductor un puado de billetes sin siquiera molestarse en contarlo,
sali del carro y corri al apartamento. La puerta frontal estaba abierta. Eso era
una buena seal o una mala?
Jack! grit su nombre, parado en la mitad de la sala de estar. A pesar de todo,
todava tena la esperanza de que ella estuviera aqu y se decepcion por el silencio,
por el conocimiento de que estaba solo. Poda ver que ella haba empacado. Haba
dos maletas abiertas en el piso, ambas totalmente llenas. Los pocos libros, y cosas
que haban llevado desde Inglaterra estaban apilados a un lado de ellas junto con
algo de dinero y sus pasaportes. Haba un vaso a medio terminar de Coca Cola en
la mesa de la cocina. Alex lo examin. El hielo se haba derretido y el lquido estaba
tibio. Ella haba estado aqu. Haba estado lista para irse. Algo o alguien la haba
perturbado.
Luego Alex vio la carta clavada en la puerta del dormitorio. Un sobre blanco con
su nombre escrito en l. Su primer pensamiento fue que no era la letra de Jack.
Haba ya un vaco en su estmago cuando lo tom y lo abri. Lo que ley lo hizo
sentir peor.
Tenemos a Jack Starbright. Si quieres verla de nuevo, ven a la Ciudad de los Muertos a las
3:00 p.m. esta tarde. La Tumba de la Luna Rota. No llegues tarde. No hables con nadie. Si
llamas al MI6, ella morir. Si contactas a la escuela, ella morir. Si no ests solo, ella
morir. Te estamos observando ahora. Te estamos escuchando. Obedece estas instrucciones
o nunca volvers a ver a tu amiga de nuevo.
Alex se sinti fsicamente enfermo. El suelo de mrmol pareca estar movindose
bajo sus pies. Tres en punto! Vio su reloj. Ya eran despus de las dos. No le haban
dejado casi nada de tiempo probablemente a propsito. A pesar de eso, se oblig
a s mismo a tranquilizarse, para pensar en ello. Una mala decisin ahora podra
matarlos a ambos.
Saba acerca de Ciudad de los Muertos. En realidad haban estado hablando de ella
en la escuela slo unos pocos das antes. Era un vasto cementerio al norte de la
ciudad, no muy lejos de la Ciudadela. La Tumba de la Luna Rota? Podra
encontrarla cuando consiguiera llegar ah. Pero debera ir? Si se dejaba capturar a
s mismo, no le sera til a Jack. Ellos simplemente lo mataran all mismo. Despus
de todo, era Scorpia de quien estaba hablando, y l les haba dado una razn ms
que suficiente para hacerlo.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
184
Traducido en Purple Rose
Pero eso no tena sentido. Si ellos lo queran muerto, sera bastante fcil de arreglar.
Podan haber tenido a alguien esperando con un arma en el apartamento. Lo
necesitaban por alguna razn, tal vez la misma razn por la que lo haban llevado a
El Cairo en primer lugar. No se trataba del Colegio del Cairo. Era acerca de l. Si
caminaba hacia su trampa, quin poda decir lo que seran las consecuencias?
Pero si no lo haca... Jack morira.
Poda mandarle un mensaje a Smithers. Todava tena el bloc de notas electrnico.
Pero no vala la pena tomar el riesgo. Primero que todo, Smithers haba sido
forzado a abandonar su casa y podra incluso no tener acceso a su computadora. Y
de cualquier forma, Scorpia podra ser capaz de interceptar el mensaje. Poda
llamar a Inglaterra. Poda dejar algn tipo de mensaje escrito aqu. Pero Alex no
tena duda de que el apartamento sera cuidadosamente examinado. Era probable
que hubiera micrfonos ocultos incluso ahora. La nota haba dejado perfectamente
claro lo que pasara si desobedeca las instrucciones.
Le tom cerca de quince segundos recorrer todas las opciones y llegar a la nica
posible conclusin. Tena que hacer lo que le dijeron. Tena que entregarse a s
mismo a las manos de Scorpia y esperar que algn tipo de oportunidad surgiera
ms adelante. La nica cosa que no hara era poner la vida de Jack en peligro.
Record cmo ella haba insistido en venir con l a este viaje. Cmo deseaba ahora
haberla persuadido a quedarse.
l ya estaba fuera de la puerta y bajando las escaleras, y al menos tena un poco de
suerte. El taxi que lo haba llevado desde el Cairo todava estaba estacionado
afuera, el conductor estaba hablando en su celular. Alex haba agarrado otro
manojo de billetes antes de salir, y golpe con un puo en la ventana,
mostrndoselo al conductor.
La Ciudad de los Muertos le indic. Puede llevarme ah?
El conductor asinti.
Conoce un lugar llamado la Tumba de la Luna Rota?
Los ojos del conductor seguan fijos en el dinero. Lo conozco.
Puede quedarse con todo esto si me lleva ah en media hora.
El conductor deba saber el ingls suficiente para entender, porque apenas Alex se
subi, estuvieron alejndose con las llantas traseras girando y echando polvo. Dio
un vistazo por la ventana, tratando de ordenar sus pensamientos. Por qu queran
que l fuera al cementerio? Haba algo ominoso en la eleccin? Tal vez debera
tratar de llamar a alguien despus de todo, usando el celular de Jack. Pero era
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
185
Traducido en Purple Rose
demasiado peligroso. Siempre haba la posibilidad de que los agentes de Scorpia
estuvieran siguiendo el carro. Y el mismo iPhone podra ser intervenido.
La Ciudad del los Muertos, tambin conocida como el Cementerio del Norte,
estaba a lo largo de la carretera Salah Salem con los carriles de trnsito rugiendo
constantemente, llenando el aire con el humo del caucho quemado y gas.
Realmente era una ciudad en s misma, polvorienta y en ruinas, golpeada por el sol.
Incluso desde el siglo XIV, los egipcios haban llevado a sus muertos aqu,
construyendo no slo tumbas sino complejos en miniatura de mezquitas,
mausoleos, e incluso salas de estar para los familiares que pasaban a visitar. La
familia ms rica, el ms elaborado complejo, con altos muros de ladrillo y puertas
arqueadas conduciendo a patios que realmente podran ser la casa de alguien. De
hecho, un montn de personas pobres de El Cairo haban visto una oportunidad y
realmente se haban trasladado al interior, as que varios de los edificios estaban
ahora ocupados con pantallas de televisin parpadeando detrs de las ventanas,
antenas de televisin sobre los techos, y ropa tendida en cuerdas que se extendan
entre las tumbas. Haba incluso algunos bares y supermercados con latas y botellas
extendidas afuera sobre estantes de madera que alguna vez podran haber tenido
cadveres.
El taxi desaceler una vez que entraron al cementerio. Era imposible ir rpido a
travs de las estrechas y torcidas calles. El conductor pareca estar buscando algo y
par repentinamente, detenindose junto a una puerta de madera. Alex vio un
nombre TORUN escrito en caracteres rabes y en ingles sobre una placa. Era
este el lugar? El conductor seal y l alz la vista. Haba una cpula y una torre
coronada con una luna creciente en la que alguien haba disparado. La bala haba
roto un extremo. La luna era un smbolo turco. Torun bien podra ser tambin un
nombre turco. Haba una familia Turca trasladada a El Cairo, muerta en El Cairo,
y decidida a ser enterrada en El Cairo? Al menos Alex poda estar muy seguro de
que estaba en el lugar correcto.
Le dio al conductor todo su dinero. Con los nervios hormigueando, sali del carro
y atraves la puerta. Escuch al taxi alejndose detrs de l y supo que estaba por
su propia cuenta. Mir su reloj. Eran cinco para las tres. Haba completado su parte
del trato. Se pregunt qu pasara a continuacin.
Alex estaba rodeado por tres paredes. La cuarta se haba derrumbado, revelando
ms tumbas esparcidas desordenadamente y algunos arbustos y rboles. No
pareca que los invasores se hubieran trasladado a esta parte del cementerio y Alex
estaba completamente solo. Se sinti atrapado, encerrado por todas partes. Hasta
donde poda decir, la Ciudad de los Muertos se extenda por lo menos una milla, y
a esta hora de la tarde, en pleno calor del sol, haba pocos turistas y visitantes.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
186
Traducido en Purple Rose
Escuch unas pisadas. Alguien se estaba acercando. Alex se enderez, su cuerpo
entero se tens, sin estar seguro de qu esperar. Una figura apareci.
Alex se qued donde estaba, completamente en shock, mientras se observaba a s
mismo caminando entre las tumbas.
Era l. El chico tena su rostro, su cabello, cortado con el mismo estilo. Incluso
estaba vestido de forma similar, como si hubiera revisado deliberadamente lo que
Alex estaba usando. La nica cosa que era diferente era la crueldad en sus ojos.
Alex nunca haba tenido una sonrisa como esa, con semejante grado de
malevolencia. Y de pronto supo quin era quin tena que ser.
Julius Grief se detuvo. Sorprendido? pregunt.
Alex no habl. Estaba enojado consigo mismo. Record el rostro que haba
entrevisto en la ventana cuando sala de la escuela. Debi haberlo reconocido
entonces. Y la fotografa que haba visto en el escritorio de Gunter. Lo que lo haba
desconcertado cu{ndo se haba tomado la foto? Pero la respuesta era simple. En
realidad l no haba sido fotografiado.
Sabes quin soy? pregunt Grief.
Alex asinti. Dnde est Jack? demand.
T no eres el que hace las preguntas respondi Grief. Obviamente estaba
disfrutando esto. No poda contener su alegra. Desde ahora, hars exactamente
lo que se te dice o ella se muere. Entiendes? Haremos un pequeo viaje juntos, t
y yo. Y si me causas algn problema, ella es la que pagar.
No voy a ir a ningn lado hasta que hable con ella dijo Alex.
El rostro de Grief se ensombreci. No creo que entiendas cmo funciona esto. T
no eres nadie ahora, Alex Rider. No eres especial. No eres un sper espa. No
tienes idea de lo que te espera. Yo estoy a cargo. Soy el que dice qu hars.
Repentinamente, como si cambiara de parecer, tom su celular, presion remarcar,
y dijo algunas palabras. Muy bien continu. Puedes hablar con Jack. Pero
slo si me lo pides agradablemente. Tienes que decir por favor.
Puedo hablar con Jack, por favor? dijo Alex mesuradamente las palabras.
Ponte de rodillas.
Grief estaba burlndose de l con el telfono. Se estaba comportando como
cualquier bravucn en el patio de la escuela. Pero Alex tena que saber si Jack
estaba viva. Se arrodill en el polvo. Grief asinti, complacido consigo mismo. Dio
un paso hacia adelante, elevndose sobre Alex, y le dio el telfono.
Jack? murmur Alex.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
187
Traducido en Purple Rose
Alex no hagas nada de lo que te digan. Consigue ayuda. Era
definitivamente la voz de Jack. Pero entonces el telfono le fue arrebatado a ella. La
lnea se cort.
Satisfecho? Extendi su mano pidiendo el telfono. Alex se lo entreg de
regres. Ya se estaba preguntando cmo es que se escap el chico de dnde sea que
el MI6 lo haba enviado. Cul era su parte en todo esto? Y alguien saba que
estaba libre? Una cosa era segura. l estaba completamente loco, peor incluso de
cuando lo haba conocido la primear vez, en el techo de Brookland. De ahora en
adelante, llmame seor continu Grief. Y habla nicamente cuando se te diga.
Entiendes?
S.
El telfono se estrell a un costado de la cabeza de Alex, casi tirndolo de rodillas.
Se tambale y alcanz una tumba para estabilizarse. Entiendes?
S, seor. Grief sostena todas las cartas. No tena sentido pelear con l an.
Eso est bien. Ahora levntate y empieza a moverte. Tenemos un coche
esperando por nosotros.
Grief hizo un gesto. Alex se levant. El lado de su cabeza estaba golpeteando. Se
pregunt brevemente qu pasara si l eliminaba a Grief aqu y ahora. Sera
bastante fcil. Girarse, una patada lateral en su estmago. Pero ellos todava tenan
a Jack. Hasta que ella estuviera a salvo, no haba nada que l pudiera hacer.
Hicieron su camino de regreso a travs del cementerio. Alex saba que esto estaba
mal peor que cualquier cosa de lo que le haba sucedido. Scorpia tena su propia
agenda, todava desconocida para l. Pero Grief claramente slo tena una cosa en
mente. Quera venganza y estaba hacindolo sufrir. Alex camin lentamente,
tratando de ignorar el dolor de su cabeza. No se dara por vencido. Su oportunidad
llegara. Slo tena que asegurarse de no perderla.
Haba una limosina negra esperando no muy lejos de donde el taxi lo haba dejado
y, parado a un lado de ella, un hombre que Alex conoca. Erik Gunter estaba
esperando, el sol reflejndose en su frente, sus ojos oscuros y vigilantes. Estaba
vestido con el mismo traje y corbata que llevaba todos los das en el Colegio de El
Cairo; probablemente hoy haba salido temprano de la escuela para estar aqu. La
nica diferencia era que haba una pistola en su mano, pero Julius asinti con la
cabeza hacia l, viendo que la situacin estaba bajo control.
Hola, Tanner dijo l jovialmente. O tal vez ahora debera llamarte por tu
nombre real. Rider! Parece como que has llegado al final del trayecto.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
As que eras t respondi Alex. El MI6 tiene un archivo sobre ti. Puedes
haber sido un hroe de guerra en Afganistn, pero saben que cambiaste de bando y
que ests trabajando para Scorpia. Cuando esto termine, vendrn a buscarte. Y te
encontrarn. No hay lugar en el mundo donde puedas esconderte.
Gunter sonri, pero sus ojos estaban preocupados. Tal vez habr cambiado mi
rostro dijo l. Como Julius.
Julius! As que ese era su nombre. Era la primera vez que Alex lo escuchaba.
Gunter ech un vistazo al hinchazn rojo en la cabeza de Alex, luego vio al otro
chico. Frunci el ceo. No se supona que lo marcaras dijo l.
l fue grosero conmigo.
Razim no va a estar contento.
Alex guard la informacin para despus. Quin era Razim? Probablemente el
hombre a cargo. Por alguna razn l lo necesitaba no slo con vida sino ileso
tambin. Eso podra ser til.
Gunter se acerc al coche y abri el maletero. Se inclin, y cuando se enderez,
estaba sosteniendo una sofisticada arma, un rifle de francotirador, completo con el
alcance. Alex record la bolsa de golf que haba visto en la Casa de Oro. No tena
dudas de que esta arma debi haber estado dentro. En algn momento Gunter
haba deslizado un guante sobre su mano derecha. Estaba sosteniendo el rifle por
el can, teniendo cuidado de no dejar sus huellas digitales.
Antes de continuar, quiero que tomes esto dijo l. Y no te hagas ninguna
ilusin. No est cargado.
Qu quieres que haga con eso?
Tan pronto como haba dicho las palabras sinti un agudo puetazo en las costillas.
Haba sido golpeado, fuertemente, desde atrs. No hagas preguntas. Slo haz lo
que te dijeron dijo Julius.
Alex tom el arma. Era ms pesado de lo que haba esperado. La sostuvo
torpemente, inseguro de lo que le esperaba.
Apntame dijo Gunter. Vamos. Estoy seguro de que te encantara matarme.
Apunta a mi cabeza.
Alex hizo lo que le dijo.
Ahora jala el gatillo.
Alex dud.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Vamos. Hazlo.
Alex puso su dedo alrededor del gatillo y lo apret. Hubo un clic pero ninguna
explosin. Como Gunter haba dicho, el arma no estaba cargada.
Apuesto a que se sinti bien se burl de l Gunter. Ahora mantenlo ah.
Sac una cmara digital y tom algunas fotos: a Alex y al arma, con una pared
de ladrillos detrs de l, nadie ms en la imagen. Eso est genial dijo. Har
un buen aadido para el archivo de Caballero. Estir su mano enguantada.
Ahora, dame la pistola, por favor.
Alex se la dio. Tena una buena idea de lo que estaba sucediendo aqu. Tambin
saba que no haba nada que l pudiera hacer. Gunter puso el rifle de vuelta en el
maletero, luego abri la puerta del carro. Entra le indic.
A dnde vamos?
Yo hara lo que te dije, a menos que quieras que Julius te golpe de nuevo.
Alex entr. Gunter cerr la puerta y se dirigi hacia el asiento del conductor. Julius
Grief se sent junto a l, frunciendo el ceo y enojado. Alex supuso que todava
estaba enojado por haber sido regaado.
Condujeron de regreso a la autopista y alrededor de una milla fuera de El Cairo. El
sol justo estaba comenzando a descender para el momento en que se desviaron,
siguiendo un camino spero hacia un pedazo de tierra balda, otro edificio
inconcluso. Haba un gran y viejo helicptero esperando ah con un piloto listo
revisando los controles. El helicptero era un Sikorsky H-34, una vez popular en el
ejrcito de los estados unidos pero ya no se fabricaban, con un motor instalado al
frente y una cabina lo suficientemente grande para una docena de hombres. Era
mucho ms grande que la mquina que Alex haba derribado sobre el ro.
Esto es hasta donde llego yo dijo Gunter. Tengo que llevar el arma de
regreso a donde corresponde. Pero te ver de nuevo pasado maana, Alex.
Disfruta del vuelo! De hecho, si quieres un consejo, deberas disfrutarlo mientras
puedas. No te queda mucho tiempo.
Alex sali del carro. Julius lo empuj hacia adelante, sus mano golpeando en la
espalda de Alex. Alex se subi al Sikorsky. La cabina haba sido construida para
albergar a un escuadrn entero y tan espaciosa que casi podra haber estacionado
un carro en su interior. Haba correas y herramientas colgando de las paredes y la
puerta se deslizaba lo suficiente para que un paracaidista saliera limpiamente. Dos
bancos estaban uno frente al otro a travs del espacio vaco. Alex se pregunt si
Jack haba estado sentada en alguno de ellos antes que l.
Julius lo haba seguido adentro. Sintate ah. Apunt uno de los bancos.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Alex hizo lo que le dijo. Las hlices comenzaron a girar y escuch el chirrido del
motor arrancando hasta que lo abrum. Por fin estuvo listo. El piloto presion los
controles y el helicptero se sacudi levantndose del suelo. Estuvo suspendido
por un momento, luego giro y se elev, llevando a Alex a la distancia.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose

18
El INFIERNO EST ESPERANDO

Traducido por Paaau
Corregido por Xhessii


l escorpin meda aproximadamente una pulgada de largo, encaramado
sobre el alfeizar de la ventana como si tratara de obtener los primeros rayos
del sol de la maana. Era de un color desagradable, un extrao amarillo que
era casi transparente contra la luz. Apenas se haba movido en los ltimos 10
minutos, su cola curvada sobre su cabeza. Deba ser un beb. El Androctonus
Australis o escorpin egipcio de cola gorda poda medir ms de 4 pulgadas de
largo, y el adulto completamente desarrollado es uno de los animales ms letales
del mundo, con una picadura que suele ser mortal.
Alex yaca sobre su litera, vindolo. Era el segundo escorpin que vea desde que
haba despertado, trepando por los ladrillos en el otro lado de las barras, y supuso
que deba haber un nido abajo en alguna parte.
Afortunadamente, ninguno de ellos se haba acercado mucho a la celda.
Tena una vaga idea de donde estaba: una especie de antiguo fuerte en el desierto
del Sahara. El sol recin se estaba escondiendo cuando ellos llegaron, tocando una
zona de arena que deba haber sido tratada de alguna manera para que no entrara
en los rotores
5
. Mientras se bajaba, la primera cosa que haba visto era un fuerte en
miniatura, a unos 100 metros de distancia, que pareca salido de una pelcula
antigua, o tal vez de un libro de Tintn. No haba otro signo de vida. Despus de
una milla, la arena se volvi gris plateado, y se dio cuenta de que estaba mirando
el borde de un gran lago. Haba algo extraa en el agua. Se vea totalmente muerta.
El calor era intenso, golpeando su cara. Poda oler el combustible del helicptero.
Ya saba que incluso si se las ingeniaba para escapar, no habra salida.
Simplemente no haba un lugar al que ir. Dnde estaba Siwa? Ese era el nombre

5
Parte giratoria de un helicptero.
E
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
192
Traducido en Purple Rose
sobre el folleto que haba encontrado. Pero si el pueblo estaba en algn lugar
alrededor de l, estaba fuera de su vista.
Metete al jeep, Alex. Julius Greef se haba bajado del helicptero y se par a su
lado. Hay alguien esperando para reunirse contigo.
Alex no dijo nada, pero hizo lo que le dijeron. El jeep haba estado esperando junto
a la zona de aterrizaje con un chofer vestido de Beduino
6
, y otro hombre junto a l
que portaba un rifle. Alex se subi a la parte trasera. Julius se sent en frente.
Comenzaron a andar, y condujeron la corta distancia hasta una puerta de entrada
con forma de arco y dos puertas macizas. Mientras entraban en el fuerte, las
puertas se cerraron detrs de ellos, encontrndose con un ruido slido y
contundente.
Y ahora haba actividad en torno a l. Mientras el jeep desaceleraba, Alex se fij en
todo: guardias rabes con metralletas, una torre de radio, antenas satelitales, ms
jeeps, torres de control, y focos. Haba un hombre sacando agua del pozo, otro
excavando en una especia de pila de sal. En lo alto, una cuerda y un pasillo de
madera se extendan de un lado a otro. Cont cerca de una docena de edificios de
distintos tamaos, incluyendo uno que pareca una capilla, y una que se pareca
ms a una casa de muecas.
No haba seal de Jack.
Por aqu dijo Julius.
Alex sigui a su doppelganger
7
hacia un estrecho edificio situado junto a una de
las paredes. Se encontr a s mismo en un espacio fro y vaco, con un ventilador
girando en el techo y piso de madera. Haba un escritorio y una silla con un
uniforme del Colegio El Cairo cuidadosamente doblado y colgando del respaldo.
Dos guardias, silenciosos y sin emociones, estaban de pie, esperndolo.
Hubo un movimiento en la puerta, y otro hombre entr. Antes de que el hombre
incluso hablara, Alex sinti que la atmosfera en la habitacin cambi.
Se gir, y se encontr frente a un hombre de baja estatura, muy delgado, con el
pelo muy corto, y anteojos redondos de color gris. El hombre se vea muy pequeo
y con apariencia de chica como para ser peligroso, pero Alex saba que poda estar
a cargo.
Se detuvo frente a Alex y lo examin.
Qu le pas a su cara? demand.

6
rabes nmadas que viven en los desiertos de Arabia Saudita, Siria, Jordania, Irak e Israel.
7
Vocablo alemn para definir el doble fantasmagrico de una persona viva. El trmino se utiliza para designar a cualquier
doble de una persona, comnmente en referencia al "gemelo malvado" o al fenmeno de la bilocacin.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Lo golpe replic Julius.
Eso es muy desagradable, Julius. Especficamente te ped que no hicieras eso.
l me molest.
El hombre se gir hacia Alex.
Bienvenido a Siwa dijo. Mi nombre es Razim, y he estado esperando mucho
para encontrarme contigo. Tengo que decirlo, tienes un parecido notable con Julius
Grief, un crdito para el arte de la ciruga plstica moderna. Espero que no hayas
encontrado el viaje muy estresante.
Dnde est Jack? demand Alex.
Ella est{ aqu. No est{ herida por el momento.
Quiero verla.
Estoy seguro que s, pero me temo que eso no ser posible. De hecho, me temo
que tienes una experiencia bastante desagradable por delante. Creme cuando
digo que no saco ningn placer de ello, pero soy consciente de que en el pasado
fuiste equipado con ciertos dispositivos ingeniosos, y tambin s que el Sr.
Smithers ha estado en El Cairo. As que me temo que tendrs que desvestirte y te
revisaremos de pies a cabeza. No lo presenciar. Perdonar si te sonrojas. Pero te
aviso que cooperes con mis guardias, o te harn un dao bastante considerable.
Despus de eso, tomars una ducha y toda tu ropa ser reemplazada. Tenemos
un uniforme de la escuela para ti ah, en la silla. No queremos ninguna explosin
de botones ni nada de eso. Como puedes ver, Alex, no soy un hombre que cometa
errores. Ests ahora en mi poder, y seguir as hasta el final de tu vida.
Eso no es mucho tiempo murmur Julius.
Efectivamente as es. Razim son casi triste. Pero podemos discutir eso en la
maana. Despus de que los guardias hayan terminado contigo, te llevarn a una
celda. Tal vez te interese saber que estamos en un fuerte francs del siglo XVIII, y
este sola ser el edificio de prisin. Se te dar la cena, y luego irs a dormir. Te
aviso que lo aproveches. Necesitas todo el descanso que puedas obtener.
Julius sonri. Razim hizo un movimiento de cabeza hacia los guardias, quienes se
movieron hacia adelante.
Buenas noches, Alex. Nos reuniremos de nuevo maana.
Duerme bien! grit Julius.
Ambos se fueron juntos, y luego los guardias comenzaron su trabajo. Dos horas
ms tarde, Alex se encontr de vuelta en un uniforme de colegio, solo en una celda
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
que meda unos 30 metros cuadrados con una litera, una mesa, y un cubo para que
utilizara en la noche. Haba una ventana con barrotes que daba hacia la otra pared,
con una larga sombra que se extenda por el pasillo que estaba en medio. Despus
de unos 20 minutos, la puerta se abri y otro guardia entr con una bandeja que
contena pan, sopa, y una botella de agua. Esto era todo lo que obtendra para la
noche.
Pero no tena sentido morirse de hambre. Alex comi la comida y se bebi el agua.
Se hizo un ovillo en la litera y poco tiempo despus, a pesar de todo, estaba
dormido.
Y ahora era de maana, y el escorpin, alarmado por algo, se escabull de pronto y
desapareci en el alfizar de la ventana. Alex levant la vista hacia el sol. Supuso
que deban ser alrededor de las 8. Un momento despus, el guardia que le haba
trado la cena a Alex volvi, vestido con pantalones anchos y una bufanda
alrededor de su cabeza. Haba una metralleta en su espalda. Lo seal con una
mano. El mensaje era claro: ven conmigo.
Alex era guiado fuera de la celda, y caminaba hacia la zona en la que fue recibido
la noche anterior. A medida que pas, escuch una voz familiar.
Qutame las manos de encima, imbcil. Quin crees que eres? Slo porque
tienes un arma
Jack! Alex apur el paso y ah estaba, de pie frente al escritorio, empujando con su
dedo el pecho de un hombre que era el doble de su tamao. Usaba la ropa que
deba haber elegido para el vuelo: pantalones claros, y una camisa atada a su
cintura. Su cabello estaba un poco sucio y haba cansancio en sus ojos, pero aparte
de eso se vea bien.
Ignorando al guardia que estaba justo detrs de l, Alex corri hacia ella.
Alex!
Se abrazaron. Estaban rodeados por hombres armados, pero por el momento, los
olvidaron.
Ests bien? pregunt Alex.
Estoy bien. Te lo dije No deberas haber venido.
No tena opcin, Jack. No poda abandonarte.
Lo s. Lo sostuvo ms cerca. No te preocupes susurr, creo que
encontr una forma de salir de aqu. Luego aadi en voz alta: Quines son
estas personas, Alex? Qu es este lugar?
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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No lo s respondi l. Pero creo que lo vamos a averiguar.
Ven. Ahora. Uno de los guardias haba logrado decir dos palabras en ingls.
Apunt a la puerta. Alex y Jack fueron guiados fuera del edificio de prisin.
Era temprano en la maana, pero el sol ya calentaba. Alex y Jack pasaron la puerta
principal, y se encaminaron hacia la casa en la que viva Razim. Alex mir a su
alrededor. Ya haba contado una docena de guardias, y probablemente haba ms.
Este era el hogar de alguien a quien le gustaba sentirse extremadamente seguro.
Delante de ellos, Razim los esperaba en una pequea terraza que haba construido
frente a su casa. Haba una mesa de piedra rodeada por palmeras enanas que
brotaban de macetas terracota. Un len de piedra llevaba agua a una vasija, el
sonido tintineante daba la ilusin de frescor en el desierto caliente. Como era usual,
usaba un dishdasha
8
blanco que pareca nuevo
Estaba tomando su desayuno: higos frescos, yogurt, pasteles, y t. Tambin haba
un paquete de cigarrillos Black Devils detrs de l. Se alegr al ver que la mesa
estaba servida para tres. Al parecer, Julius Grief no se les unira.
Al vernos, Razim se levant.
Por favor, nanseme. Espero que no les moleste que haya empezado sin ustedes.
Nunca duermo despus de las 5, y siempre estoy bastante hambriento cuando llega
la hora del desayuno. Sin embargo, queda bastante. Sintense.
Jack mir a Alex pidiendo consejo. Alex asinti con la cabeza y tomaron asiento.
Razim pareca complacido. Los mim, moviendo los platos y sirviendo el t como
si fueran huspedes que haban llegado por casualidad en lugar de sus prisioneros.
Mientras tanto, Alex mir a su alrededor. Ya era bastante obvio que sera casi
imposible escapar del fuerte, y aun as, al mismo tiempo, record lo que Jack haba
dicho. Creo que encontr una forma de salir
Ella haba estado aqu un poco ms que l. Poda haber visto algo que haba
pasado por alto?
Quieres un poco de t, Alex? Razim le extendi la tetera.
Gracias. Alex odiaba la cortesa falsa, pretender que todo eso era civilizado.
Haba estado aqu antes. T en el jardn con Damian Cray.
La cena con Julia Rothman. Todas esas personas haban tenido que pretender que
eran humanos. Para disimular el hecho de que eran todo lo contrario.

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Traje largo hasta los tobillos, por lo general con mangas largas, parecido a una tnica.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Pero Jack no estaba haciendo nada de eso.
Qu quiere de nosotros? demand. Alex debe estar en la escuela. No tiene
derecho en traerlo aqu.
Razim dej la tetera en la mesa y se sirvi una cuchara de yogurt.
No sigamos pretendiendo que Alex es un estudiante ordinario, Seorita
Starbright dijo l. Todos sabemos quin es y lo qu es. Y para el caso, no
debera hablar como si fuera un hombre ordinario. Por supuesto que no tengo
derecho de tenerlos prisioneros aqu. Pero soy un criminal. Por qu no somos
honestos al respecto? La ley ni significa nada para m. Hago exactamente lo que
quiero.
Qu quieres?
Eres bastante directa! Por favor, desayune algo. Ambos necesitan comer y
particularmente en este calor, beber.
Alex tom algo de fruta. Jack dud, luego hizo lo mismo. Un hombre paso a su
lado con una carretilla llena de cristales de sal. Cualquiera fuera el trabajo que
hacan aqu, nunca terminaba.
Razim dej su cuchara limpia.
Eso est mejor comenz. Estos seguro que los dos tienen muchas preguntas,
as que djenme poner sus mentes en reposo respondiendo algunas.
No necesitas decirnos nada interrumpi Alex. Ya s que eres parte de
Scorpia, y que ests planeando asesinar a la Secretaria de Estado Americano
cuando d su conferencia en El Cairo esta semana. Tambin s donde estamos.
Estamos cerca del pueblo de Siwa. Al menos parte de esto fueron suposiciones,
pero Alex estuvo complacido al ver un destello de sorpresa tras los anteojos.
Haban sorprendido a Razim y no poda ocultarlo. S esto sigui. Y MI6
tambin lo sabe. Ahora ya se habrn dado cuenta de que Jack y yo estamos
desaparecidos y vendrn a buscarnos. Si nos dejas ir ahora, quizs tengas tiempo
para salvarte. Pero de otra manera, te digo que ests acabado.
Sigui un largo silencio.
Luego Razim rompi en una risa forzada y poco natural.
Bien dicho, Alex dijo. Mis amigos de Scorpia me dijeron que eras alguien
para tener en cuenta, y ciertamente tenan razn. Debo aceptar que te las ingeniaste
para descubrir parte de lo que estamos planeando. Has visto el rifle. Es de
conocimiento general que la Secretaria de Estado estar aqu maana. Pero es tarde
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
para evitarnos, y puedo asegurarte de que no tienes idea de nuestros verdaderos
objetivos.
En cuanto a la llegada del MI6, que pongo en duda, quizs encuentren ms
complicado de lo que crees alcanzarnos. Este fuerte fue construido hace ms de 200
aos, pero he hecho ciertas modificaciones. Estamos en medio de un campo
minado. No es lo que podramos llamar un collar de dispositivos, similares a los
usados en Afganistn, alrededor del recinto. Podemos activarlo en el momento en
que estemos bajo ataque hay una serie de interruptores en el cuarto de control.
Hizo un gesto hacia la parte trasera de la casa con su chimenea de ladrillos.
Quizs tambin te gustara saber que las torres estn equipadas con avisos de
radar, y con antenas de guerra electrnica. Tenemos la suficiente potencia de fuego
como para volar toda una flota de aviones del cielo. Los iranes nos han
proporcionado amablemente varios de sus SA2 de mediano alcance y misiles de
gran altura. A un precio, por supuesto. Pero soy un hombre al que le gusta sentirse
a salvo, y cuando cualquier enemigo se presenta, por aire o por tierra, puedo
asegurarte que sera sencillo volarlos en pedazos.
Sonri y baj su cuchara, alinendola exactamente con su plato.
Pero incluso si algn milagroso MI6 pudiera encontrarnos y entrar, sera muy
tarde continu. Me ir de Egipto maana en la noche. Tengo otra identidad y
otra vida esper{ndome en alguna otra parte del mundo. Y en cuanto a ti, Alex
bueno, eso es de lo que quera hablarte. Esa es la razn por la que te invit.
Hizo una pausa. Alex mir a Jack, deseando que se quedara en silencio, para no
ponerse en peligro. Saba que no le gustara lo que estaban a punto de or.
No es un secreto el hecho de que eres una molestia para mis colegas en Scorpia
comenz. De hecho, una de la cosa que los atrajo a esta operacin, era que t
ibas a estar en el medio de ella. En lo personal, no tengo inters en la venganza. Y
quiero que entiendas que no tengo particulares sentimientos hacia ti. Pareces un
chico bastante agradable. Pero desafortunadamente para ti, estas completamente
bajo mi poder y, da la casualidad de que soy un cientfico. Recientemente, he hecho
muchas investigaciones en el tema del dolor. Esta tarde, cuando el sol se ponga,
intentar hacer un experimento en ti. De hecho, mi objetivo es causarte ms dolor
del que nunca has conocido, ms dolor del que has podido imaginar.
Est{s loco susurr Jack.
Razim la ignor.
Es extrao, pero imaginar el dolor lo hace peor cuando llega. Esto es algo que
descubr en mi investigacin. Me doy cuenta que est sosteniendo un cuchillo de
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fruta, Seorita Starbright, y quizs planea atacarme con l. Le puedo asegurar que
uno de mis guardias le disparara incluso antes de que se haya levantado de su silla.
Efectivamente, la mano de Jack se haba acercado a uno de los cuchillos. Respiraba
con dificultas, y sus ojos eran aguijones de furia. Alex levant la mano y toc su
brazo. Ella baj el cuchillo.
Gracias. Ahora, dnde estaba? S. Se parece un poco a entrar en una piscina. El
nio que imagina el agua helada, el que sumerge una pulgada a la vez, tiene una
experiencia mucho peor del que simplemente corre desde el trampoln y salta. El
temor que uno siente antes de visitar al dentista es a menudo ms desagradable
que la misma visita. Es por eso que estoy dicindote esto ahora, Alex. Quiero que
comiences a pensar en lo que te espera esta noche. Ves ese edificio de ah?
Apunt lo que pareca una capilla en la parte ms lejana del recinto. Ah es
donde te llevarn. Ah es donde te estar esperando el infierno.
No puedes hacer esto dijo Jack. Eres un monstruo! Alex es un nio de 15
aos!
Es porque tiene 15 aos que me sirve tanto. Y por favor no me molestes con esos
estpidos insultos. Ya he dejado en claro que Alex Rider no es nada para m. No
soy como Julius, por ejemplo, que lo odio bastante, quien est, de hecho,
consumido por el odio. No tengo ese tipo de emociones. Para m, el odio es una
prdida de tiempo al igual que el amor. Alex ha sido un instrumento til para el
plan que he creado para Scorpia. Esta noche, ser til para m. Eso es todo.
Simplemente que ambos se preparen.
Razim acerc el paquete de cigarrillos y lo abri. Quedaba un solo cigarrillo. Lo
tom y lo encendi.
Tienen el resto del da para ustedes dijo. Son libres para caminar por el
desierto los lagos de sal tienen cierto encanto, y quizs les gustara nadar. Puedo
prestarles a ambos trajes de bao. No tomen esto como una seal de debilidad por
mi parte. No han tomado agua, y sera casi imposible para ustedes caminar las casi
10 millas hasta la ciudad de Siwa en pleno calor del da. Y de todas formas, los
estarn vigilando todo el tiempo. Como pudiste apreciar cuando te trajeron aqu,
Alex, tengo razones para no querer hacerte dao. Pero si te apartas mucho del
fuerte, si te atreves a hacer algo que me d razones para creer que intentas escapar,
no dudar en poner una bala en tu amiga. Me entiendes?
Te entiendo completamente dijo Alex. Haba desprecio en su voz.
Bien. Se levant. Tengo preparaciones de ltimo minuto de las que hacerme
cargo, pero por favor, sintanse libres de tomar todo el desayuno que quieran. El
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almuerzo tambin ser servido aqu. Los guardias los llevaran de vuelta a sus
celdas a las 4, necesitan descansar todo lo que puedan antes de su experiencia esta
noche. Espero que ambos disfruten el tiempo que les queda.
Razim se levant y se fue. Jack esper hasta que entr en la casa.
Oh, Alex comenz. Las palabras salieron casi como un sollozo.
No hablemos aqu dijo Alex. Quizs nos escuchen. Mir brevemente hacia
el arco y la puerta abierta que llevaba hacia afuera del recinto. An era difcil creer
que Razim los haba dejado caminar fuera. Pero de nuevo, estaban en el medio del
Sahara, una prisin perfecta incluso si no tena paredes.
Dijo que podamos ir a nadar, as que hagamos eso. Nadie ser capaz de ornos
en el medio del lago.
Al final, no nadaron. Dos de los guardias los siguieron y se quedaron mirando a 20
pasos de distancia. En cambio, caminaron por la orilla de unos de los lagos ms
extraordinarios que haba surgido en el medio del desierto, con tanta sal en el agua,
que extraos cristales se esparcan a travs de la arena. El fuerte estaba a un cuarto
de milla de distancia, y le recordaba a Alex algo que quizs haba construido
cuando tena 6 o 7 aos.
Ambos haban odo lo que haba dicho Razim. Ninguno de los dos saba que decir.
Alex saba que Razim haba hecho esto a propsito. Quizs pretenda ser un
cientfico. Quizs deca no tener sentimientos. Pero en el fondo, estaba obteniendo
placer por su dolor.
Fue Jack quien rompi el silencio.
Que bastardo! Qu idiota! No dejar que te dae, Alex. Lo juro por Dios De
pronto, haba lgrimas en sus ojos, y esta vez no trat de alejarlas. No tena idea
sigui, cuando te fuiste en esas aventuras, saba que estaba mal, pero nunca
cre que era como esto. Cmo pudimos dejar que esto te pasara todo el tiempo? Y
tu to quera que fueras un espa? Son todos igual de malos Alan Blunt, la Sra.
Jones incluso el Sr. Smithers. Nunca deberan haber permitido que pasara.
Alex puso un brazo alrededor de ella.
No te preocupes, Jack dijo. Me ir. Forz una sonrisa. Siempre lo hago.
Jack asinti con la cabeza, y uso el dorso de sus manos para limpiar sus ojos.
Si pudiramos robar uno de los autos
No puedo conducir le record l.
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Traducido en Purple Rose
No. Pero yo s. Su cara se ilumin un poco. Hay slo una cosa, Alex. Mir
alrededor, asegurndose de que los guardias siguieran lejos. Antes de que
llegaras, estuve sola en mi celda por un tiempo, y not algo. Las paredes son de
ladrillo, pero el cemento es una especie de mezcla de sal y barro. Y uno de los
barrotes de mi ventana est un poco suelto.
Puedes sacarlo?
Quizs pueda. Mira! Cuidadosamente, levant su blusa para mostrarle a Alex
que haba un cuchillo metido en su cintura. Lo rob al final del desayuno,
despus de que ese imbcil se fue. Puedo usarlo para cortar el ladrillo. Es bastante
suave. Y si puedo sacar el barrote, puedo pasar por ah.
Y luego? Alex sinti los primeros indicios de esperanza.
De alguna manera te saco de tu celda y nos vamos. Cuando me trajeron aqu,
pasamos sobre Siwa. La verdad la vi, y no pueden ser ms de 7 minutos en auto. Si
podemos llegar ah y levantar la alarma simplemente tenemos que hacer una
llamada telefnica. Y ser el final de Ratface, o cualquiera que sea su nombre. No
tendr tiempo de venir tras nosotros. Deber irse rpido.
Qu hay de las llaves del auto? pregunt Alex.
Tambin me di cuenta de eso. Las dejan en los autos. Jack sonri. Ver{s no
son tan inteligentes como creen que son.
Alex pens en lo que Jack haba dicho. Todo tena sentido, y aun as, al mismo
tiempo, algo le preocupaba. 3 errores bsicos. El metal suelo, las llaves de los autos,
el cuchillo que haba desaparecido sin que nadie lo notara.
Pareca demasiado bueno para ser verdad. Por otra parte, Jack poda tener razn.
Razim pensaba que tena todas las posibilidades de su parte. Lo que podra estar
hacindolo descuidado.
Est bien dijo Alex. Pero escchame, Jack. Si tienes la oportunidad de irte
sin m, eso es lo que tienes que hacer.
Nunca te dejar atrs dijo Jack.
Quizs tengas que hacerlo. Si hay una eleccin de uno de nosotros o ninguno,
tendrs que irte. Levant la mano y tom la suya. Y por favor, cudate, Jack.
He conocido gente como est antes, y te lo digo, saben lo que hacen. Es Scorpia de
quien hablamos.
Les has ganado dos veces le record Jack.
Alex asinti con la cabeza.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Esperemos que la tercera sea la de la suerte.
Pasaron el resto del da juntos, sentados en la sombra, hablando de cualquier cosa
menos de algo que les recordara que el reloj avanzaba, la tarde dibujndose. Alex
trat de olvidar lo que Razim haba dicho.
m{s dolor del que nunca has conocido
Hablaron sobre Brookland, de Sabina, del apartamento en Chelsea acerca de
cualquier cosa que llenara el silencio. No haba seal de Julius Grief, y Razim
tambin pareca haber desaparecido. Quizs ambos estaban dentro. El sor arda y
apenas haba brisa. Pero lentamente la luz cambi. La temperatura comenz a
volverse fra. A las tres y media apareci un guardia y, en un mal ingls, les dijo
que era hora de volver a sus celdas. Ninguno de los dos quera mostrar emocin
frente a estas personas, as que se abrazaron brevemente.
Buena suerte susurr Alex.
Vendr por ti. Lo prometo
Fueron llevados por caminos separados.
Alex fue llevado a su celda. Jack estaba ms all en el corredor, en el lado opuesto.
Antes de que las puertas fueran cerradas, Alex pudo mirar a su alrededor, y vio,
con el corazn encogido, que Razim haba sido fiel a su palabra. No quera correr
riesgos. Una silla de madera haba sido colocada en medio del corredor, y haba
otro guardia sentado en ella. Si oa el ms ligero ruido, levantara la alarma.
Las dos puertas se cerraron. Les pusieron llave.
El tiempo pas lentamente. Alex senta cada minuto que pasaba, avanzaba
pesadamente. Saba que todo esto era parte del plan de Razim. Quera que pensara
en lo que vena, y Alex trat lo mejor que pudo de sacarlo de su mente.
m{s dolor del que has podido imaginar
Pero por supuesto que no poda. Qu le haran? Alex record los escorpiones que
haba visto esa maana. Quizs ese era su plan. No. Detente. Ni siquiera pienses en
eso. No dejes que tu imaginacin haga el trabajo por ellos.
Demasiado rpido, el sol comenz a ponerse. Por qu no poda flotar en el cielo
durante ms tiempo? Por qu estaba de pronto tan ansioso por el final del da?
Cay la noche. La puerta se abri, y Julius Grief estaba ah.
Tambin se haba cambiado al uniforma de El Cairo, como si estuviera
determinado a imitar a Alex hasta en el ms mnimo detalle.
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Es tiempo! cant. No puedo decirte lo mucho que he esperado esto!
Haba dos guardias con l, ambos armados. Alex se levant. No tena opcin.
Camino hacia el corredor. No haba seal de Jack.
Con Julius Grief a la cabeza, los tres lo guiaron fuera.


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EL INFIERNO EST AQU

Traduccin SOS por CyeLy DiviNNa
Corregido por Anne_Belikov


lex no poda moverse.
Estaba sentado en una silla alta de cuero, atado con suaves cordones
por las muecas, los tobillos, y el cuello. Sin importar cunto luchara,
no dejaban marca. Una serie de cables atravesaban su pecho desnudo.
Cada uno haba sido cuidadosamente posicionado y acomodado por una tcnica
muy seria de abrigo blanco; era la nica mujer que Alex vio desde su llegada al
puerto. Haba ms cables atados a dos de sus dedos, su pulso, su cabeza, y el
costado de su cuello.
El aire acondicionado estaba alto por lo que Alex senta su sudor cayendo. Con
estas paredes gruesas y blancas que se curvaban sobre l, le recordaban a un gran
igl. Estaba conectado a una serie de mquinas que tomaban nota de todo lo que
ocurra dentro de l. Por el rabillo del ojo poda ver un punto verde cruzando una
pantalla, y saba que eso grababa sus latidos. El punto se mova muy rpido.
Intent calmarse, pero ya no tena el control. Alex odiaba cmo haba sido
reducido a nada ms que una rata de laboratorio, pero no haba nada que pudiera
hacer. Haban terminado de rodar una gran pantalla de televisin delante de l, y
se haba preguntado qu era. Iba Razim a mostrar algn tipo de pelcula de
terror? Nada podra ser peor que el horror que estaba a su alrededor. Por el
momento, el televisor estaba apagado. El tcnico y los guardias se haban retirado,
dejndolo solo.
Alex esper a ver qu iba a pasar. Pens en Jack. Incluso ahora haba una parte de
l que estaba ms asustado por ella que por s mismo. l haba estado en
situaciones como esta antes. Un montn de gente desagradable le haba
amenazado con un montn de cosas desagradables, pero de alguna manera haba
pasado a travs de eso. Pero todo esto era nuevo para ella. Mientras l estaba
sentado aqu, estara poniendo su plan en marcha, tratando de escapar. Slo
esperaba que ella se encargara. No tena idea de con qu estaba en contra.
A
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Pasos en el piso de concreto. Julius Grief haba vuelto, esta vez en compaa de
Razim. La cara del chico se llen con entusiasmo y anticipacin, al igual que el
estmago de Alex rotaba para ver esta versin grotesca de s mismo haciendo
cabriolas hacia l. Razim se haba cambiado por un plido traje gris sin cuello y
unos pantalones que le hacan parecer un dentista de lujo. Llevaba un auricular
con un cable que serpenteaba hacia abajo por detrs de su hombro. Cuando se
detuvo delante de la silla, los focos se reflejaban en las gafas y los ojos en un
instante desaparecieron detrs de dos crculos brillantes de color blanco.
Tienes miedo, Alex? pregunt.
Alex no respondi. No confiaba en s mismo para hablar.
Quieres un vaso de agua antes de empezar?
Sin embargo, Alex no dijo nada.
Un gran nmero de personas se han sentado dnde ests sentado ahora
continu Razim. He realizado muchos experimentos en esta sala, y un da el
mundo va a estar agradecido por la informacin que hemos reunido. Es muy
inusual para m tener un nio adolescente, y en circunstancias normales, eso me
sugiere muchas posibilidades.
Extendi la mano. Estaba de pie junto a un carro cubierto con una sbana, y lo
descubri para revelar una larga lnea de cuchillos y bisturs, claramente expuestos.
Alex saba que lo estaba haciendo a propsito para ver el efecto. Era una psima
escena, un mal acto de mago de teatro barato. Trat de no mirar a los relucientes
instrumentos. Ya saba que no poda liberarse. Todo lo que poda hacer era
sentarse y esperar.
Como puedes ver, hay todo tipo de formas en que podra causarte dolor, Alex
murmur Razim. Mi joven amigo Julius tiene sus propias ideas. Dejndolo solo,
estoy seguro, que har las cosas indecibles para ti, comenzando quizs con los
dedos y subiendo. Habra disfrutado mucho. Por desgracia, no puedo permitir que
vaya por delante. Los dos estamos un poco limitados, por razones en las que no
voy a entrar en este momento. No te puede marcar de alguna manera. No cortes o
contusiones! No partes que falten! Y as, con pesar, tenemos que decir adis a los
cuchillos y las jeringas. No habr derramamiento de sangre esta noche.
Cubri el carro y lo empuj lejos.
Como sea, no creo ni por un minuto ofrecerte algn tipo de salida fcil. He
dejado el trabajo de mi vida por el estudio del dolor en todas sus formas, y el dolor
que tengo la intencin de causarte ser incluso peor. Hay dos instrumentos que
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voy a usar. El da de hoy, te he prometido el infierno. Y ahora, mi querido nio,
est aqu.
Se agach y agarr dos cajas de plstico. Alex reconoci una de inmediato. Era un
mando a distancia, presumiblemente para la pantalla de televisin delante de l. La
otra era similar, aproximadamente del tamao de un telfono mvil, con un solo
botn rojo montado en el centro. Razim entreg esta a Julius, quien la tom con
gratitud, lamindose los labios y rodndola en la palma de su mano.
Razim toc el auricular como si esperara instrucciones. Ests listo, Alex?
pregunt. Hay algo que quiero que veas.

l encendi el televisor.

* * *

Jack haba comenzado a trabajar en el bar en el momento en que haba odo a Alex
siendo llevado a su celda. Cuando los pasos se desvanecieron en la distancia, sinti
una malla de acero negro de conmocin e incredulidad cerrndose de golpe en su
mente. Jack siempre haba pensado lo mejor de la gente. Se haba negado a creer
que alguien pudiera ser totalmente despiadado y malo. Su desayuno con Razim
haba demostrado que estaba equivocada.
Haba visto al guardia sentado afuera en el pasillo y no tena idea de si l todava
estaba all. Esperaba que Razim no la hubiera considerado lo suficientemente
importante como para vigilarla al mismo tiempo que se ocupaba de Alex. An as,
tendra que trabajar en silencio. Y rpidamente. Qu iban a hacer con l? Qu tan
pronto apareceran? Jack sinti que las lgrimas aumentaban y se las sec con rabia.
Llorar no iba a ayudar a Alex. Tena que salir de aqu.
La ventana daba a una franja de arena y escombros con otro edificio, posiblemente
un almacn, justo enfrente. Slo haba dos barras verticales de acero slido,
establecidas de lado a lado, como en un dibujo animado. Tuvo que quitar slo una
de ellas y dispona de espacio suficiente para exprimir. Y una de ellas, como lo
haba descubierto, estaba suelta.
El cuchillo de fruta que haba robado de la mesa del desayuno era pequeo, con
una contundente ventaja. Incluso si hubiera sido capaz de usarlo para atacar a
Razim, era poco probable que hubiera sido capaz de hacer mucho dao. Pero fue
sorprendentemente efectivo contra los ladrillos en ruinas que rodeaban el bar.
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Estaba usndolo como un cincel, socavando, asegurndose de que los escombros
cayeran en la celda donde nadie pudiera verlos. El cemento era muy suave, casi
como si fuera masilla. Y tal vez porque haba llovido, alguna vez llova en el
desierto? Porque era muy hmedo al tacto. El bar ya estaba tambalendose. Pronto
iba a ser capaz de liberarse.
Pero qu tan pronto? Alex haba estado ausente durante unos diez minutos y
tema pensar lo que podran estar haciendo con l. Era peor que eso. Tuvo que usar
toda su fuerza mental para no pensar en Alex, le dej fuera de su mente. De lo
contrario, estara demasiado enferma para continuar. Era su nica esperanza. Iba a
salir y llevar ayuda. Ella haba hecho todo el camino a Egipto para cuidar de l y
no lo iba a defraudar.
Haba excavado una gran cantidad de cemento, formando una cavidad alrededor
de la barra. La empuj y sali libre. Ocurri tan de repente que en realidad se
redujo, tratando de agarrarla con dedos torpes y slo medio capturndola, con un
ruido sordo, cay al suelo. Se qued inmvil, aterrorizada de que el sonido de
hormign de metal golpeando pudiera alertar al guardia si estaba sentado afuera.
Esper un minuto, su corazn lata con fuerza. Nadie vino. La puerta no se abri.
Se incorpor y sac la cabeza por la brecha que haba hecho.
El bloque de celdas estaba en una esquina de la fortaleza, en el lado opuesto de la
casa de Razim. Asomndose, Jack slo poda vislumbrar el patio principal con el
montn de sal que los guardias haban recogido. El sol se pona y el cielo tena un
extrao color nico en el desierto, algo entre el azul y malva lavanda en el
horizonte, como si fuera la recuperacin del calor del da. No haba nadie a la vista.
Jack estaba a punto de levantarse, entonces lo pens dos veces y agarr la barra de
metal y la pas a travs de su cinturn. Era la nica arma que tena y la poda
necesitar. Salir de la celda no iba a ser fcil. La litera estaba en el lugar equivocado
y atornillada al suelo. No haba ninguna silla. Tuvo que izarse, con los msculos de
sus brazos, y luego tirar de la cabeza y los hombros por el estrecho espacio entre la
barra y el resto del borde de la ventana.
De alguna manera se las arregl para maniobrar y colgar fuera de la celda, y se
gir, haciendo una mueca en la barra de metal suelta excavando en su estmago.
Por un momento pens que estaba atrapada. Sus caderas eran la parte ms ancha
de su cuerpo y se negaron a pasar. Estaba casi preparada para la humillacin de
ser descubierta y arrastrada hacia el interior. Si alguien entraba por la parte trasera
del almacn, estara determinado a verla. El pensamiento le dio fuerza extra. Un
apretn final y lo haba hecho, cayendo en una maraa de brazos y piernas hasta el
suelo.
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Traducido en Purple Rose
Cay pesadamente, torturndose. Haba marcas de todo el camino por el lado de
su cuerpo donde se haba colocado la barra. Durante unos cinco segundos no se
movi. Seguramente alguien la haba escuchado. Haba hecho tanto ruido! Pero tal
vez los guardias estaban en la cena. Tal vez ellos estaban ayudando a hacer frente a
Alex. Alex Qu estara haciendo? No puedo esperar. Tengo que conseguir
ayuda. Nadie vino. Jack tom la barra y se puso de pie. Ahora todo lo que tena
que hacer era robar un coche y conducir.
El patio principal tena unos quince pasos de distancia, a su derecha, y es aqu a
donde se diriga, a la raz de la pared del almacn. Le pareca que las sombras eran
ms oscuras en el otro lado, fuera del bloque de la prisin. El patio era donde los
coches se mantenan estacionados. Los haba visto antes. Sobre medio camino,
lleg a una puerta abierta con un montn de cajas y cajas apiladas a su alrededor.
Haba luces en el interior, ya era de noche, y se asom con nerviosismo. Era una
cocina. Haba una nevera, un horno de microondas, algunos armarios, una mesa y
sillas. Tal vez esta era a donde los guardias venan a comer y a relajarse cuando
estaban fuera de servicio. Pero no haba nadie all.
Continu hasta el final, en cuclillas en caso de que uno de los guardias estuviera
colocado en el puente de cuerda que se extenda en lo alto de pared a pared. El
fuerte pareca estar abandonado. Su pulso se aceler. Haba un coche, un viejo y
golpeado Land Rover, estacionado justo en frente de ella.
Increblemente, incluso se poda ver la llave en el encendido. Sin duda, no poda
ser tan fcil como esto!
No lo era. Un joven guardia, con barba estaba de pie junto a l, apoyado en el cap,
fumando un cigarrillo. Haba un rifle colgado del hombro. Para conseguir el coche,
tendra que conseguir llegar ms all de l. Tambin podra dejarlo fuera de
combate con la barra. Pero nunca sera capaz de acercarse sigilosamente a l sin ser
oda. Llevaba el sonido con demasiada facilidad en la noche del desierto, sobre
todo cuando estaba rodeado por el gran silencio de la arena. De alguna manera
tena que distraerlo. Tena que hacerle llegar a ella.
Y rpidamente. Estn perjudicando a Alex. Ya han comenzado.
Se acord de la cocina. Fue slo unos pasos atrs y se lanz dentro. Abri la nevera
y, con una oleada de alivio, encontr lo que buscaba: un cartn de huevos. Por
qu debera haber recordado esto ahora? Fue la visin del microondas lo que lo
haba hecho. Un experimento fallido de un piloto de diez aos de edad, Alex.
Cmo le haba gritado en el momento! Pero ahora poda usarlo.
Puso uno de los huevos en el microondas, gir la perilla cinco minutos y lo
encendi. Luego se apresur a salir y se escondi detrs de las cajas. Se pregunt si
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
habra sido conveniente contar con un cuchillo de cocina, pero la idea se rebel y
de todos modos, no haba visto a nadie alrededor. Esper, contando los segundos.
Poda imaginar el huevo girando lentamente detrs de la puerta de cristal en su
plato giratorio. Como Alex haba descubierto, no se puede cocinar un huevo de esa
manera. Hubo un estallido cuando el huevo explot, baando todo el interior del
microondas.
Como ella haba esperado, el guardia haba odo el ruido y sali corriendo casi de
inmediato. Se detuvo en la entrada a la cocina y mir en su interior, preguntndose
qu haba sucedido. Fue entonces cuando Jack entr de puntillas hacia adelante y
lo golpe en la parte posterior de la cabeza con la barra de hierro, con todas sus
fuerzas. El hombre gru y cay de costado. Jack se cercior de que estaba
realmente inconsciente, luego se volvi y corri hacia el coche.
Todo tipo de pensamientos pasaban por su mente. Debera tomar el rifle del
guardia? Podra hacer su camino a travs de la fortaleza, encontrar a Alex, y
llevarlo con ella? No, eso sera muy peligroso. En este momento, tena el elemento
sorpresa, pero al momento en que tratara de iniciar una pelea, le superaran en
nmero los de Razim por un factor de alrededor de veinte a uno. Odiaba dejar
detrs a Alex, pero record lo que haba dicho al lado del lago. Mejor uno de ellos
que alguno de nosotros. La ciudad de Siwa no poda estar muy lejos. Llegara all y
volvera con refuerzos la polica local, el ejrcito, lo que sea. Y si Razim
escuchaba el coche al momento de salir, tan pronto como se hubiera enterado de lo
que haba sucedido, parara todo lo que estaba haciendo y vendra tras ella. Alex
iba a estar bien.
Se meti en el coche, cerrando la puerta suavemente detrs de ella para que no
emitiera ningn sonido. No haba nadie vigilando la puerta. Se abra al desierto y
una sola carretera se extenda ms all. Esto era algo demasiado bueno para ser
verdad. Arrancara el coche? Gir la llave y el motor ronrone a la vida. Nadie le
grit. Nadie vino corriendo.
Qu pasa con las minas? Razim haba dicho que eran un crculo defensivo en todo
el camino alrededor de la fortaleza. Pero se acord de sus palabras. Exploraran
slo si l crea que estaban bajo ataque. Ella slo tendra que esperar lo mejor. Era
posible que hubiera otras pistas de neumticos que pudiera seguir a travs de la
arena.
Espera, Alex. La ayuda est en camino.
Ella empuj el coche en primera marcha y se alej.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
* * *

Le llev a la pantalla de televisin varios segundos para calentarse. Alex se
encontr mirando una imagen en blanco y negro que era tan difusa, que podra
haber recibido un disparo en la noche. Al principio no entenda lo que estaba
viendo. Julius Grief estaba mirndolo de reojo, esperando para hacer el trabajo.
Razim estaba parado a un lado, apoyando el control remoto en su mano. Alex
pens en cerrar los ojos, en apartar la mirada. Lo que estos dos monstruos estaban
tratando de mostrar, no poda ser bueno. Pero entonces se dio cuenta de lo que
estaba pasando y saba que estaba atrapado, que ya era demasiado tarde.
Deba haber habido una cmara escondida en algn lugar en lo alto de la celda de
Jack. Jack estaba de espaldas a l, pero l poda ver a su ataque a la barra de la
ventana con el cuchillo que haba tomado, para cortar el ladrillo. Alex an no saba
por qu lo hacan, o lo que queran. Pero mientras la miraba, Razim comenz un
comentario suave y burln.
As que parece que tu amiga, la seorita Starbright rob un cuchillo de la mesa
del desayuno de esta maana. Esa estuvo muy mal en ella. Pero puedo contarte
un pequeo secreto, Alex? Tuve la idea de que podra hacerlo. De hecho, lo
esperaba de ella. Y no me decepcion.
En la pantalla, Alex vio la barra caer por la ventana.
Y ah ests continu Razim. Quin hubiera pensado que alguien tan
cuidadoso como yo pondra a tu amiga en una celda con una barra de metal a la
espera de desprenderse? Y ms tonto de m por despedir a los guardias que suelen
patrullar el bloque de la prisin, dejndola libre para escabullirse. Qu podra
haber estado pensando?
Alex estaba empezando a ver hacia dnde iba. A su alrededor, las mquinas
pulsaban y parpadeaban y las agujas comenzaron a temblar. Julius Grief estaba
sonriendo, sin soltar la caja de plstico negra que Razim le haba dado.
Ahora, mira eso! Ella est afuera! Es libre. Y a pesar de todo el ruido que ha
hecho, nadie la ha odo hablar. Me pregunto si alguien ha dejado un coche para
ella, para ayudarla a escapar?
Haba otras cmaras afuera. Alex vio a Jack mirar a la cocina, y luego continuar por
el pasillo, donde una tercera cmara recogi el patio principal con el Land Rover
esperando.
Slo uno de los guardias cant Razim. No queramos hacer esto demasiado
fcil, lo hicimos!
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Usted quera que esto sucediera. Alex no estaba seguro de cmo encontrar las
palabras. Hubo una terrible sensacin de aplastamiento en su pecho, como si
estuviera siendo recogido por un hoyo.
Por supuesto. Estbamos utilizando un dispositivo de largo alcance para
escuchar cuando estaban en el lago esta maana. Por qu crees que dejamos que
ustedes dos caminaran solos? Puede ser que te divirtiera saber que la tecnologa
era casi exactamente la misma que el objeto de la botella de agua que te fue dado
por el seor Smithers. S, ya s sobre eso tambin. Razim se movi ms cerca, tan
cerca que cuando volvi a hablar, Alex poda sentir su aliento en la mejilla. No
has aprendido todava? Soy un maestro de la manipulacin. He manipulado al MI6
para enviarte aqu. Manipul tu llegada al Colegio Internacional de las Artes y la
Educacin de El Cairo. Y muy pronto voy a estar manipulando al gobierno
britnico para hacer exactamente lo que demande. Desde el principio, he estado
presionando los botones y moviendo los hilos. Todo el tiempo, has estado bailando
con mi cancin.
Razim asinti con la cabeza en la pantalla. Alex vio a Jack salir de su escondite y
llamar al guardia.
Julius solt una risita. Ella cree que es tan inteligente! exclam.
Debo decir que yo no haba esperado que lastimara a mi guardia dijo Razim.
Pero en cuanto a lo dems. . . vamos a decirle a Alex?
S! Los ojos de Grief estaban bailando. Dile!
Hay dos tipos de dolor, Alex. Fsico y emocional. Hasta ahora, mis experiencias
han sido fsicas. Pero como ya he dicho, te necesito intacto. Por lo que es el dolor
emocional el que estoy midiendo en este momento y, tengo que decir, los
resultados ya son impresionantes.
Las agujas estaban saltando y balancendose como la hierba en el viento. Los
pulsos de luz jugaban a travs de las pantallas. Todo el cuerpo de Alex estaba
tenso, las manos tirando de los lazos, los ojos fijos. l saba lo que vena. Haba
trabajado en eso.
Por favor rog. Ella no tiene nada que ver con esto. No tiene que lastimarla.
Jack se haba metido en el coche.
Oh, pero me temo que debo hacerlo dijo Razim. La seorita Starbright est
sentada en treinta libras de explosivo de alta potencia dijo Razim. Considera la
situacin, Alex. Ella ha estado contigo toda tu vida. Ha sacrificado tanto por tu
felicidad. Ella es, estoy seguro de que estaras de acuerdo, tu mejor amiga.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Djala! Las mquinas se haban vuelto locas. Alex se retorca, tratando de
liberarse.
Ella es tu mejor amiga. Y el control remoto, el dispositivo que va a detonar el
explosivo, est en manos de alguien que te odia, que ha estado soando desde hace
ms de un ao con destruirte. Por qu no hablar con l, Alex? Por qu no pedirle
que se apiade de ti?
En la pantalla, Jack haba salido del recinto. El Land Rover ya estaba en la pista y
ganando velocidad.
Por favor! Alex sinti un lquido caliente saliendo de las esquinas de sus ojos.
No pudo evitarlo. No lo hagas
Perdn? Julius empuj su cara contra la de Alex. No creo que te haya odo.
Por favor, Julius. Voy a hacer lo que quieras
Ests haciendo exactamente lo que quiero dijo Julius. Tena en la mano el
mando a distancia justo en frente de la cara de Alex. Alex vio a su dedo pulgar
presionar hacia abajo.
El coche explot. Las imgenes no eran en blanco y negro, despus de todo. La
bola de fuego era de color rojo y naranja en el centro. La explosin pareca ser en el
desierto y el cielo entero. Por un momento no haba ninguna imagen en absoluto.
A continuacin, las cmaras recogieron el esqueleto de fuego del coche, para
permanecer quieto, con el fuego rugiendo a travs de las ventanas rotas, y l saba
que Jack Starbright estaba muerta.
Jack Starbright, que haba cuidado de l desde que tena siete aos. Que haba
estado a su lado en el funeral de su to y que haba tratado de proteger a su vez los
secretos que Ian Rider la haba hecho cargar toda su vida. Jack Starbright, que
haba empacado sus libros para la escuela y cuidado sus heridas de bala, siempre
alegre, siempre de su lado. Jack Starbright, la nica persona en quien poda confiar,
la que lo entendi mejor que nadie, y que nunca debera haber puesto un pie en el
terrible y sombro mundo que haba heredado. El dolor estall dentro de Alex
Rider. No haba forma de detenerlo. Las lgrimas corran por sus mejillas. Estaba
gritando, todo su cuerpo retorcindose, con los ojos fuertemente cerrados. Al
mismo tiempo, Julius Grief iba brincando a su alrededor, riendo, mientras que
Razim examinaba su aparato, tocando en un teclado, la comparacin de diferentes
lecturas.
Es extraordinario murmur. Nunca hemos tenido lecturas de esta manera.
Nunca. Parece que tengo totalmente subestimado el poder de dolor emocional.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Incluso puede que tenga que crear una segunda escala de medicin. Esto es
realmente notable.
Alex se desplom hacia delante, la cabeza colgando sobre su pecho. Haba fallado.
Pero an as las m{quinas succionaban y traducan sus emociones las
computadoras, los monitores, las impresoras, los medidores.
No era tan bueno! exclam Julius. No era tan cool!
Ve a la cama, Julius respondi Razim. Agarr una hoja impresa y la levant
para examinar las cifras. Tengo trabajo que hacer.
Dos guardias haban llegado. Desataron a Alex y lo arrastraron lejos. Julius les
sigui fuera de la habitacin. Razim se sent donde estaba l, sumido en sus
pensamientos.
En el desierto, las llamas parpadeaban en la oscuridad, arrojando sombras
irregulares de color rojo en la arena.

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Traducido en Purple Rose

20
MEDIA PULGADA

Traducido por Xhessii
Corregido por Nanis

l convoy se mova rpidamente entre las calles del Cairo. Haba nueve
vehculos en total, empezando con dos vehculos de polica y cuatro
escoltas en motocicletas. Los tres carros en el centro de la procesin eran
idnticos: largas limosinas negras con ventanas polarizadas y pequeas estrellas y
barras flotando en la esquina. Los carros haban iniciado su recorrido hace una
milla, en la Embajada Estadounidense en el Garden City, y desde el momento que
haban salido por el acceso y haban entrado a la carretera principal, un completo
ejrcito de policas egipcios haban detenido el trfico en cada esquina y en cada
semforo. Desde el aire, el convoy tal vez se miraba como un animal viviente, tal
vez como una serpiente, haciendo su camino entre cientos de miles de hormigas.
La Secretaria de Estado estaba en la primera limosina. Tal vez hubiera sido ms
seguro para ella si hubiera ido en la de en medio con los agentes de la CIA
adelante y atr{s pero tambin este era el blanco m{s obvio. Incluso cuando los
vehculos estaban blindados, un misil siempre sera una posibilidad. Todos los
techos haban sido revisados. Los policas armados haban tomado posiciones
estratgicas en todo lo largo de la ruta y permaneceran ah hasta que la noche
hubiera pasado. El hombre que era conocido como el Ingeniero haba sido visto
en el Cairo. Tal vez debera haber sido asesinado, pero no antes de que proveyera a
un asesino con armas. Nada poda ser dejado al azar.
E
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Traducido en Purple Rose
Sentada en el asiento trasero, junto a la ventana, la Secretaria de Estado miraba los
edificios grises y el trfico estacionario mientras ellos se apuraban. Ella era una
mujer pequea con ojos color acero y pelo recogido en un moo color plata,
usando un saco de seda y una falda color hueso y una blusa blanca, y un collar de
jade que le haba sido dado por el Primer Ministro chino en una visita reciente.
Haba un hombre bajo, calvo en un traje oscuro que se sentaba junto a ella. Se
miraba nervioso, pero ella saba que nada tena que ver con las medidas de
seguridad. l era su Asesor de Poltica Exterior y ya estaba pensando en lo que ella
tena que decir. Siempre era un negocio peligroso, hacas nuevos enemigos, y su
discurso de esta noche hara eso. Su chofer y su guardaespaldas (ambos hombres
de la CIA) estaban al frente. Ellos no saban nada. Para ellos, era otro viaje de
trabajo.
Pareca que haba oscurecido temprano. Eran slo las seis y media, pero el cielo
estaba negro. Iba a llover. La temperatura haba subido bastante incluso para esta
ciudad sofocante y era obvio que algo iba a pasar pronto. Las nubes estaban
demasiado pesadas que se miraban como si iban a caer del cielo, y el aire se pegaba
a todo lo que tocaba. Incluso el aire acondicionado del interior del carro pareca
estar luchando una batalla perdida.
Es una bonita noche desagradable, Jeff dijo ella. Su Asesor de Poltica Exterior
se llamaba Jeff Townsend.
Podra ser un aguacero. Estuvo de acuerdo Jeff.
Pens que no llova en el Cairo.
No llueve a menudo, seora. Pero cuando llueve llueve.
La Secretaria de Estado tena una migraa. Era persistente desde que haba bajado
del avin presidencial. Se inclin hacia adelante. Tienes una aspirina, Harry?
Seguro, seora. Su guardaespaldas tambin era un mdico. Le dio dos
pldoras, las que trag con un sorbo de agua mineral de una botella.
El convoy cruz el Nilo en el Puente Universitario y gir en el Cuadrado El-
Gamaa (que en realidad era una glorieta) y una en la que estara llena con el
trfico. Continu hacia una avenida amplia con palmeras en cada lado y csped y
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
fuentes en el centro. La universidad estaba un poco adelante. Incluso en un da
normal, la seguridad en el campus era fuerte, con estudiantes pasando por una
sola entrada y mostrando su identificacin antes de que se les permitiera continuar.
Pero en esta semana, los niveles de seguridad haban subido al triple con
revisiones, tanteos en el cuerpo, detectores de metales, y obras. La Sala Principal de
la Asamblea estaba abierta desde hace veinticuatro horas. La polica egipcia con
perros rastreadores haba terminado de revisar el lugar hace apenas un par de
horas.
La limosina manej por la entrada. Policas vestidos de blanco se pararon para
revisar y saludaron mientras ellos pasaban. Y entonces se encontraron en el
campus, con gente por todas partes, y helicpteros pasando por arriba.
Incluso la Secretaria de Estado se senta un poquito ansiosa. Se dio cuenta de que
dentro del recinto, la polica vesta de negro y que cargaban metralletas. Por
supuesto, estaba acostumbrada a eso. Ella ni siquiera poda pasar Washington D.C.,
sin la misma clase de seguridad. Pero estaba en un lugar extrao, lejos de casa. Y
estaba esta espesa e innatural oscuridad. Se senta como el fin del mundo.
El chofer se detuvo justo donde le indicaron. Incluso con el trfico impredecible del
Cairo, todo haba sido planeado con una increble precisin que la Secretaria de
Estado llegaba slo cincuenta segundos tarde. Alguien corri hacia adelante y
abri la puerta. Ella sali.
Se par delante del enorme edificio que pareca un museo, una casa de la pera o
quizs una biblioteca con millones de libros. Se extenda por todo el camino
principal del campus, y su enorme domo era sostenido por cinco columnas con
escaleras que podran haber sido diseadas para la llegada de un presidente o de
un cabeza de estado. Una alfombra roja mostraba el camino, con barreras de
proteccin a ambos lados, dejando detrs a los montones de periodistas y de
fotgrafos.
Haba una lnea usual de gente importante que esperaba conocerla, y la Secretaria
de Estado se encontr saludando de mano a los polticos, acadmicos, y hombres
de negocios a gente que nunca haba conocido y que jam{s volvera a ver. Unos
cientos de cmaras sacaron flashes en una gran ola. Ella sinti que una gota le cay
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
en el hombro y mir hacia arriba. Un par de helicpteros sobrevolaban, sus luces
serpenteaban abajo.
Despus de la de la entrada principal, en un espacio separado que quedaba fuera
de vista, una flota completa de furgonetas se paraban en silencio, enviando las
imgenes de la llegada. Estas eran OBUs
9
y haban sido enviadas a grabar el
discurso para una trasmisin mundial. La BBC estaba aqu, junto con Sky, CNN,
Fox, Al Jazeera, y otros equipos de noticias del Medio Oriente, atascados en una
maraa de cables y antenas satelitales. Mientras la Secretaria de Estado caminaba
por la lnea, sacudiendo manos, asintiendo a las caras sonrientes, su imagen era
capturada por cientos de pantallas de televisin. Los OBUs eran pequeos y
estaban llenos de equipo: monitores, equipo de sonido, equipo de visin,
generadores elctricos. Algunos de ellos tenan dos o tres productores que estaban
jugando con las imgenes, disolviendo una o la otra, y envindolas a algn
presentador en un estudio que estaba a millas de distancia. Una nia pequea le
dio a la Secretaria de Estado unas flores. Los productores grabaron el momento,
con un close-up, la toma de la reaccin, el aplauso del pblico. Este era grabado, el
discurso tena que tener una multitud muy grande.
Los OBUs llegaron temprano ese da, entrando uno a la vez por el acceso principal.
Cada uno tena un permiso especial en la ventana y cada conductor mostraba su
identificacin. Pero las furgonetas no haban sido revisadas. Despus de todo, iban
a permanecer fuera del edificio, e incluso cuando un periodista o un ingeniero del
sonido quisieran irrumpir en su interior, iba a ser completamente imposible. La
seguridad era demasiado fuerte.
Los OBUs siempre estaban ah. Eran parte del evento. Nadie pens que podan ser
una trampa.
Pero estaban equivocados.
Una de las furgonetas perteneca a una compaa de televisin llamada Al Minya y
haba llegado con el nombre escrito en brillantes letras rojas y un logo de una
pirmide pintado a un costado. Tena el permiso especial, y el conductor, vestido
con overol blanco y con el mismo logotipo rojo en forma de pirmide en el bolsillo

9
Unidades de Difusin Externa, por sus siglas en ingls.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
superior, haba mostrado lo que pareca ser una identificacin original. Pero si
cualquiera decidiera llamar a Al Minya (la que era una compaa real de
comunicaciones) les diran que en realidad no iban a cubrir el discurso. Ellos no
haban enviado un OBU, aunque si lo hicieran, su vehculo estaba en reparacin.
Si ellos hubieran revisado las placas, habran descubierto que este era el vehculo
faltante.
Habran descubierto que el conductor (de cabeza rapada con cuero que pareca un
buldog) nunca haba trabajado en la televisin y que su verdadero nombre era Erik
Gunter.
Y finalmente, si hubieran revisado la furgoneta hubieran encontrado a un
estudiante ingls, sentado con sus brazos amarrados y amordazado, como
prisionero en su interior.
Ellos haban trado a Alex Rider desde el Oasis Siwa esa tarde, aterrizando en el
Sikorsky H-34 en el mismo edificio donde haba sido tomado del Cementerio
Northern. Llevaba su uniforme de la Universidad del Cairo y estaba asegurado con
un cinturn. Si no tuviera cinturn, se habra cado hacia adelante. Pareca estar
medio dormido.
Gunter estaba esperando en la furgoneta del Al Minya cuando el helicptero
aterriz, e incluso estaba un poco sorprendido por el cambio del chico que haba
sido capturado cuarenta y ocho horas antes.
A pesar de su tiempo en el sol, Alex estaba blanco como las cenizas y haba algo
perdido y vaco en sus ojos. Cuando se le orden bajar de la cabina, simplemente lo
hizo, y no se movi como si sus manos estuvieran amarradas por delante de l.
Gunter lo condujo a la furgoneta.
Alex se tropez en la entrada, sostenindose en unos de los escritorios de trabajo.
Pero no dijo nada ni se intent resistir. Difcilmente pareca tener sentido
amordazarlo. Se miraba completamente derrotado.
Qu le hiciste? pregunt Gunter.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Julius Grief baj del helicptero y lo sigui por el lugar lleno de escombros. Como
Alex, usaba uniforme escolar. Le jugamos una broma explic. Pero no creo
que la haya disfrutado.
Cuatro horas despus, la furgoneta de Al Minya estaba en su lugar al final de la
lnea, lo ms lejos de la entrada por donde la Secretaria de Estado haba llegado. Y
como las otras OBUs estaba conectada a la toma principal enviada por la cadena de
televisin en el interior de la Asamblea y reciban las mismas imgenes como todos
los canales nuevos. Julius Grief no fue con ellos. Gunter y Alex fueron solos.
Gunter estaba empezando a sentirse nervioso por el largo silencio y por el chico
semiconsciente que estaba amarrado de pies y manos a la silla de metal entre los
dos lados de la maquinaria. Tom su pistola (era una pistola rusa negra Tokarev
TT-33, la misma pistola que Alex haba encontrado en su oficina) y la puso en el
escritorio, de fcil acceso. Haba revisado que la puerta del OBU estuviera cerrada,
pero si alguien intentaba entrar, no dudara en matarlo. Luego abri una lata de
Coca-Cola y presion uno de los botones del panel de control en frente de l.
Y la Secretaria de Estado acaba de llegar y podemos verla entrar al edificio. El
hombre a su lado es Jeff Townsend, quien ha sido su Asesor de Poltica Exterior
desde hace dos aos
La voz era del narrador de la CNN. Gunter poda ver a la Secretaria de Estado en
uno de los monitores. Estaba caminando por un corredor amplio con oficiales
aplaudiendo a ambos lados. Luego la imagen mostr a la audiencia que esperaba
dentro del Saln de la Asamblea. Haba unas dos mil personas ah, sentadas en tres
niveles. Todos vestan formal, sentados en filas que giraban alrededor de un podio
y dos banderas estadounidenses.
Desde donde estaba sentado, Alex tena una buena visin de la pantalla. Pero no
pareca interesado. Gunter se pregunt si sabra dnde estaba. Bueno, no
importaba. Mir a su reloj. El discurso iba a empezar en doce minutos.
Y cinco minutos despus de eso, Alex estara muerto.
Estir una mano y apag el sonido.
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Traducido en Purple Rose
Espero que quieras saber de qu trata todo esto dijo Gunter. A l realmente no
le importaba si Alex quera o no saber. Slo senta la necesidad de romper el
silencio.
Con la mordaza en su boca, Alex no poda hablar. Y no se miraba como si quisiera
hacerlo.
Gunter lo pens por un momento, y luego sac una navaja, la que abri en su
mano. Te voy a desatar dijo. Porque te vas a ir de aqu muy pronto. Pero si
intentas levantarte o salir de esa silla antes de que te de permiso, te disparar en el
estmago. Entiendes eso?
Alex asinti ligeramente.
Bien.
Gunter se puso de pie y se inclin sobre l, cort las cuerdas por detrs de l,
liberando sus hombros. Dio un paso hacia atrs en caso de que Alex quisiera
arremeter pero el chico ni siquiera pareca darse cuenta de que estaba libre.
Gunter cort el resto de las cuerdas, le quit la mordaza, y se sent de nuevo.
Haba un pequeo espacio entre ellos. La pistola estaba junto a l y sus ojos nunca
dejaron de ver los de Alex. Las diferentes pantallas dentro del OBU mostraban
imgenes de la audiencia, del Saln de la Asamblea desde afuera, el podio vaco.
Eso est mucho mejor dijo Gunter. Todava tenemos bastante tiempo juntos
y me gustara bastante explicar lo que est pasando. El hecho es que Scorpia tiene
un plan realmente brillante y aqu es donde todo termina: solos t y yo en la
furgoneta. Y me temo que recibes un balazo. Y, sabes lo que yo recibo? Un milln
de dlares slo por mover el dedo media pulgada.
Nunca he matado a un chico antes, y para lo que vale, no me siento bien por eso.
Pero como puedes ver, no es mi culpa. T no sabes nada sobre m, as que djame
decirte. Cuando sal de Afganist{n Sabes cu{ntas balas tena en m? Ellos me
sacaron dos, pero todava hay dos alojadas en mi interior (no las pudieron
alcanzar) y me estn matando. Las puedo sentir. Tom esas dos balas por mis
hombres y estuve feliz de hacerlo. Pero cuando llegu a casa, bueno, descubr que
no era el hroe que pensaba que era. Ellos me pusieron en un hospital en
Birmingham era una sala mixta, puedes creerlo? Me dola todo el tiempo. No
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Traducido en Purple Rose
tienes idea cunto me dola. Pero cuando sonaba el timbre, nadie vena. Algunas
veces slo me quedaba acostado en la cama. Era asqueroso. Y al final, no pude
obtener un trabajo. Sabes? Nadie da ni una mierda por la guerra en Afganistn. A
nadie le importa. As que cuando vino Scorpia, y me ofrecieron esta oportunidad,
crees que iba a decir que no? Un milln de dlares, Alex. Y muy mal que tuviera
que matar a un chico. Pero ahora tengo que mirar por m.
Alex no habl.
Gunter se inclin para adelante y de repente le peg. La cabeza de Alex se movi al
otro lado. Maldita sea, hblame dijo. Quiero que me digas que piensas.
No pienso nada dijo Alex.
Gunter asinti como si fuera suficiente. Supongo que has escuchado del mrmol
de Elgin continu. Las estudiaste en la escuela? O tal vez las visitaste en el
Museo Britnico? Bueno, crelo o no (tal vez suene muy raro, sentado aqu en
medio del Cairo) de eso se trata todo. Hay un tipo griego muy rico llamado Ariston
que quiere enviarlas de regreso a Atenas. Puedes creer eso? l es uno de los que
contrat a Scorpia, y ellos han estado jugando contigo como si fueras una
marioneta a ti y al MI6. Han sido idiotas desde el inicio.
As es como funciona Gunter mir de nuevo su reloj. En once minutos la
Secretaria Estadounidense de Estado va a iniciar un discurso. Va a hacer nfasis en
el Medio Oriente Ya le hemos enviado un borrador de lo que va a decir. Y luego,
empezar a hablar del balance del poder en el mundo y cmo completamente
intiles e indignos de confianza se han convertido los britnicos. Y en se
momento va a haber un disparo en el auditorio un asesino escondido y me
temo que la pobre mujer ser asesinada. Y va a haber, por supuesto, pnico
inmediato. Hay dos mil personas dentro y todos saldrn como una estampida. Est
oscuro y parece que va a llover, lo que ayudar. Nadie tendr idea de lo que
pasa lo que es exactamente lo que queremos. Porque en se momento, tambin te
voy a matar.
Gunter iba a continuar, pero en ese momento una imagen vino en una de las
pantallas de televisin a la que alcanz y apret uno de los botones para congelarla.
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Traducido en Purple Rose
Todava mantena medio ojo en Alex y gir un botn. La imagen se agrand para
que Alex viera lo que se supone que debera ver.
Una fila de chicos y chicas vestidos de uniformes color azul marino y azul cielo
el grupo de poltica de la Universidad Internacional del Cairo de Artes y
Educacin. El director, Monty Jordan, era el que finalizaba la fila de un lado. Del
otro era la Seorita Watson. Julius Grief estaba entre ellos, hablando con Gabriella,
la hija del Embajador. Por supuesto, ella pensaba que era Alex. Se miraba como
Alex y hablaba como Alex, y ella no lo conoca mucho para notar la diferencia.
Ah! Aqu vamos! exclam Gunter. Te preguntaste cmo es que lleg tu
nombre al grupo de poltica? Lo puse ah, por supuesto. Ellos hacen millones de
visitas como esta y no haba manera de que se perdieran la visita de la Secretaria
de Estado Estadounidense. El Seor Jordan obtuvo los boletos para todo el grupo y
ah estas, justo en medio de ellos.
En cualquier momento, te parars y abandonars el auditorio. Le dirs al director
que no te sientes bien y que necesitas aire fresco. Irs a la parte de atrs, pasando
cerca de esta furgoneta, mientras eso sucede. Luego regresars por la puerta del
servicio, y es cuando el disparo ser lanzado. Y la prxima vez que aparezcas,
estars muerto en el asfalto con una bala en la cabeza.
Quieres que la gente piense que la mat. Era la primera vez que Alex hablaba
voluntariamente, y sonaba casi como un hecho, como si no le importara lo que
pasara.
Exactamente. Finalmente lo has averiguado. Como vers, Scorpia te ha estado
grabando y siguiendo por unas cuantas semanas. Han creado todo un expediente
sobre ti el Expediente Caballero, como le llaman. Qu contiene? Bueno, hay un
montn de informacin acerca de tus otras misiones, probando que trabajaste para
el MI6 en el pasado. Pero tambin hay un filme de un da en que Alan Blunt y la
Seora Jones manejaron para verte en Chelsea, incluyendo la grabacin de la
conversacin completa. Con un poco de edicin, probar tajantemente que fuiste
enviado al Cairo, aunque no dir por qu. Hemos interceptado la reservacin por
e-mail que muestra que el MI6 pag tu boleto de avin.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Y tambin est el hecho del arma que usaste para matar a la Secretaria de Estado.
Recordars que te tom varias fotos en las que la sostienes, y al mismo tiempo
dejaste tu ADN y tus huellas sobre ella. Tambin tenemos mucha evidencia que te
involucra con la muerte del Seor Habib. De hecho estaba sorprendido de que
cayeras en el viejo truco, escuchar mi llamada telefnica fuera de la oficina de la
escuela. Saba que me seguiste hacia la Casa de Oro. Y qu es lo que todos
piensan? Que viste a Habib, que agarraste la pistola, que en el siguiente minuto l
estuvo muerto y que su bote explot. Quin lo hizo? Bueno, t lo hiciste, por
supuesto.
Gunter tom un poco de Coca-Cola y luego baj la lata.
As que, qu pasa ahora? continu. La Secretaria de Estado ha sido
asesinada justo cuando iba a iniciar un discurso anti-britnicos. Todo el Cairo est
alborotado. Al mismo tiempo, un estudiante britnico es encontrado asesinado en
la escena. Sus compaeros pueden atestiguar que l se estaba comportando de
manera muy extraa y que dej el Saln de la Asamblea minutos antes de que la
pistola fuera disparada. Los rumores corrern. Y como siempre, hay teoras de la
conspiracin. La gente dir que la inteligencia britnica estuvo envuelta en el
disparo y que el adolescente muerto en realidad trabajaba para ellos. Por supuesto,
ellos lo negarn. Y despus de unos cuantos das, tal vez semanas, la prensa se
mover y todo queda en silencio otra vez. Y se mirar como si se olvidaron de
todo.
Y entonces Scorpia se mueve con el Expediente Caballero. Tienen todas las
pruebas que necesitan para mostrar que las teoras de la conspiracin son
verdaderas. Alex Rider era un agente de la MI6. l era el asesino. Tenemos
evidencia fotogr{fica, forense, videos, grabaciones, intercepciones y vamos a
pasar todo a los americanos a menos de que hagan lo que les digamos. El gobierno
britnico no tiene opcin! El Expediente Caballero ser simplemente explotado y
ser un gran golpe. Los har el enemigo de todo el mundo. Puede imaginarte
Alex, lo nerviosos que estarn? Estarn a merced de Scorpia. Qu es lo que
queremos? Un billn de dlares? Un trilln? Pero no! Lo que pediremos es
que los mrmoles de Elgin sern regresados (inmediatamente) a su verdadero
hogar. Tal vez moleste a algunos historiadores de arte y a algunos pomposos
profesores, pero realmente es un pequeo precio por pagar.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
223
Traducido en Purple Rose
Y hay algo divertido. La Secretaria de Estado tiene ascendencia griega. Su madre
naci en Athenas. As que el gobierno britnico puede decir que ellos estn
enviando los mrmoles de regreso en su honor! Todos estarn felices. El Primer
Ministro felicitar su consideracin. Se ver como si no tuviera otra opcin que
aceptar.
Todos ganan. A m me pagan. A Scorpia le pagan. Los griegos obtienen sus
mrmoles. El MI6 obtiene el expediente. Los nicos perdedores, supongo, son la
Secretaria de Estado y t. Ella morir{ en Mira de nuevo el reloj. En siete
minutos. Y t morirs en el momento en que Julius Grief regrese a la furgoneta.
Por cierto, l pregunt si puede ver cuando jale el gatillo. Creo que no le agradas.
Gunter termin de hablar y mir de nuevo a la pantalla de televisin. Todas las
cmaras mostraban el podio dentro del Saln de la Asamblea, y mientras miraba,
un alto hombre egipcio de cabello oscuro apareci y empez a dirigirse a la
multitud en rabe. La Secretaria de Estado iba a entrar. Su discurso iba a empezar.
Le puso volumen, pero lo dej bajo.
Julius ya se debi ir dijo Gunter. Te queda muy poquito tiempo, Alex. En
alguna manera, me das lstima. Pero si hay una moraleja en todo esto es, que los
nios no se deben meter en los asuntos de los adultos. Debiste haber sabido eso.
Ahora es demasiado tarde.
Quiero algo dijo Alex. Su voz era neutral.
Oh, s? Gunter estaba sorprendido de que Alex le pidiera algo.
Quiero un cigarrillo.
Un cigarrillo?
S.
Y cundo empezaste a fumar?
Hace un ao.
Gunter sacude su cabeza. Es un mal hbito. Eres demasiado joven para fumar.
No me va a matar ahora. Qu diferencia hace?
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
224
Traducido en Purple Rose
Tienes un punto. Encogi los hombros Gunter. Pero me temo que no fumo.
No tengo cigarrillos.
Hay un paquete ah. Alex sealo al escritorio cercano a la puerta, justo detrs
de Gunter. Ah haba un paquete de Black Devils (los cigarrillos fumados por
Razim) en su superficie.
Gunter mir sobre su hombro. El paquete era de fcil acceso. Espero que no
intentes engaarme dijo. Crees que puedes distraer mi atencin? Djame
asegurarte que puedo dispararte de muerte antes de que incluso te des cuenta que
agarr la pistola.
No me importa lo que me hagas dijo Alex. Slo quiero un cigarrillo.
Bien. Si quieres saber la verdad, Alex, creo que eres pattico. Pero si este es tu
ltimo deseo
Sin quitar los ojos de Alex, Gunter alcanz el paquete de cigarrillos, lo abri, y
meti su mano para sacar un cigarrillo.
Y grit.
En medio segundo, toda su compostura y control se haban ido. La pistola se haba
olvidado. Incluso Alex ya no importaba. De todo lo que era consciente era del
dolor que suba por la palma de su mano hacia su brazo y al hombro. El dolor
era agobiante. Le rompa el corazn.
Y del paquete de cigarrillos sali un escorpin maduro, molesto y de cola ancha. El
veneno de esa criatura no siempre es letal, pero esta haba estado prisionero dentro
del paquete de cigarrillos por casi doce horas, y en ese tiempo haba estado
llenando sus sacos glandulares con veneno, esperando el momento en que pudiera
atacar. Tan pronto como Gunter abri el paquete, lo haba golpeado, con su pa (o
su aguijn hipodrmico) inyectando una dosis de neurotoxinas de rpida accin en
la palma de su mano. Al mismo tiempo, Alex regres a la vida, saliendo de la silla
y agarrando la pistola con un solo movimiento. No tuvo tiempo para cargarla. En
cambio, le peg con toda su fuerza en la cara a Gunter. Escuch como la nariz del
hombre se rompa. Con la sangre saliendo, y todava agarrando su mano lastimada,
Gunter cay hacia atrs, perdi su balance y cay. Su cabeza golpe el borde del
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
225
Traducido en Purple Rose
escritorio con un golpe sordo. Su cuello se movi de manera extraa. Se qued
quieto.
Alex se qued donde estaba, respirando pesadamente.
Se haba dado cuenta del nido de escorpiones afuera de su celda el da que lleg al
Oasis Siwa. Sin gadgets ni armas, haba empezado a formular un plan antes de que
Jack Starbright tratara de escapar. Haba robado el paquete de cigarros en el
desayuno. La haba ocultado en su celda. Y haba estado despierto toda la noche (la
noche ms larga de toda su vida) esperando que un escorpin saliera. El adulto
haba subido por la ventana unas cuantas horas despus del amanecer. Alex se las
arregl para atraparlo en el paquete de cigarrillos y lo haba mantenido en su
bolsillo desde entonces.
Haba puesto el paquete en su posicin cuando entr al OBU, pretendiendo
tropezarse. Haba estado ah desde entonces.
La cara de Alex apenas y cambi. Sus ojos todava estaban lejos. Pero ahora haba
un destello en algn lugar, muy profundo. Si Gunter estuviera consciente o incluso
vivo, lo describira como un brillo de furia. Alex examin el arma. Estaba pesado
en su mano, pero poda ver que sera fcil de usar, tena un martillo externo, no
tena broche de seguridad y estaba cargada con ocho balas. Estaba completamente
cargada. Alex la desliz en la cintura de su pantaln. La iba a necesitar.
Hubo una ronda de aplausos y Alex mir las pantallas. La Secretaria de Estado
Estadounidense estaba caminando al podio. La audiencia estaba de pie. Alex mir
a Gunter. El hombre de Scorpia no pareca respirar. Su mano pareca como un
guante de ltex que alguien haba inflado. Le record a Alex que haba un
escorpin furioso en alguna parte del OBU. Era tiempo de irse.
Encontr el seguro y desliz la puerta para encontrarse mirando el Saln de la
Asamblea a justo unas cuantas yardas en frente de l. Estaba bastante oscuro pero
la lluvia todava no haba empezado. Un soplo de air tibio y pesado pas junto a su
cara, que sala del aire acondicionado. Poda ver los otros OBUs. Algunos tenan
sus puertas abiertas, permitiendo que el brillo de sus televisores blanco y gris
escapara en la noche. No haba policas ni guardias de seguridad a la vista, y se
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
226
Traducido en Purple Rose
imagin que estaran cerca de la entrada principal o dentro del Saln de la
Asamblea, concentrndose en la audiencia y en el escenario.
Pero entonces una figura revoloteaba en frente de l, pegada a la pared principal,
apurndose en la parte trasera del edificio. Estaba vestido con pantaln azul
marino y con camisa azul cielo y estaba respirando pesadamente. De alguna
manera debi haber sido retardado.
Seguramente uno de los hombres de la CIA trat detenerlo de dejar el edificio. l
no llevaba ningn arma, por supuesto. Hubiera sido revisado y posiblemente
sacado.
Era Julius Grief.
Alex cerr la puerta del OBU y fue a perseguirlo.


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Traducido en Purple Rose

21
TORMENTA EN EL CAIRO


Traducido por Sofia G y SOS ximeyrami
Corregido por Nanis


Buenas noches, damas y caballeros. Es un verdadero placer
encontrarme de vuelta en Egipto, un pas que siempre ha sido un
buen amigo de la democracia. Ciertamente esta noche es caliente. Pero no es nada
en comparacin con la calidez de su bienvenida.
Una imagen de la Secretaria de Estado estaba siendo proyectada en una pantalla de
televisin gigante en la parte de atrs de escenario, su cabeza y hombros
cernindose sobre la mujer verdadera. Ella estaba parada entre las dos banderas
con el atril frente a ella. Sus palabras de apertura haban sido proyectadas en una
pantalla de vidrio que se encontraba justo al lmite de su visin, y slo podan ser
ledas de su lado. En frente de ella dos mil personas le dieron la bienvenida a sus
palabras de apertura con una ola de aplausos que parecan extenderse y crecer,
aumentando hasta llegar a la cpula.
Las primeras filas y las galeras especiales a la izquierda y a la derecha fueron
tomadas por polticos egipcios, jeques, diplomticos, y empresarios vestidos con
trajes elegantes, dishdashas
10
blancos luminosos, vestidos de noche brillantes y
joyas. A lo lejos, a tres niveles, los espectadores en la parte de atrs era poco ms
que manchas grises en las sombras. Hombres de seguridad estaban en cada puerta
y en intervalos a lo largo de los pasillos, no observando a la secretaria de estado
sino a la gente que la observaba. Todas las salidas haban sido cerradas momentos
antes de que ella comenzara a hablar. A nadie le seria permitido entrar hasta que
terminara. Y a menos que haya una emergencia a nadie le seria permitido irse.

10
Es una prenda de vestir hasta los tobillos, generalmente de mangas largas, similar a una tnica.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Las luces en los pasillos haban sido atenuadas, pero haba focos centrados en el
escenario, atrapando al orador en un crculo blanco perfecto. Los niveles de luz y
sonido estaban siendo controlados por dos tcnicos en una cabina sellada con una
ventana de vidrio construida por debajo del primer crculo.
Pero la mayora de la maquinaria, incluyendo el equipo de proyeccin para la
televisin plasma, se ocultaba en realidad mucho ms arriba. Una escalera de
caracol iba por todo el camino desde la planta baja, siguiendo la curva de la cpula.
En la parte superior haba una pequea puerta en forma de arco que llevaba a un
rea llena de fusibles, tableros de circuitos y medidores de temperatura. Este
segundo cuarto de control haba sido construido en el techo en el centro de la
cpula y se pareca un poco a la cabina de una nave espacial: completamente
circular con aberturas estrechas que le habran dado a alguien la viste del ojo de un
pjaro sobre el escenario si hubieran sido permitidos dentro.
El cuarto haba sido identificado rpidamente como un riesgo de seguridad de
grado uno, una posicin ideal para un aspirante de asesino. Haba sido revisado
minuciosamente no una sino varias veces. La puerta haba sido cerrada desde
afuera y un hombre de la CIA haba estado en posicin, sentado por su cuenta,
desde las nueve en punto de esa maana. Estaba ah ahora, tratando de escuchar el
discurso, que sonaba apagado y distante. Estaba aburrido. Cuando Joe Byrne haba
nombrado los detalles de proteccin y comenz a repartir los empleos, l
ciertamente haba sacado la pajita ms corta.
El agente de la CIA no poda haber sabido que el arma que iba a ser usada para
matar a la secretaria de estado, el rifle francotirador de guerra rtica L96A1
11
, ya
estaba en posicin y que Julius Grief, quien haba sido entrenado como un tirador
desde la edad de nueve aos, ya estaba de camino a recogerlo. En el tiempo de
unos minutos, l tomara su lugar detrs de la puerta y en el momento en que la
Secretaria de Estado pronunciara la palabra Gran Bretaa por primera vez,
disparara enviando una bala .300 Winchester Magnum
12
viajando a ochocientos
cincuenta metros por segundo hacia su cabeza.
Mucho ms abajo, ella ya estaba desarrollando su tema.
El tema de mi charla esta noche es la amistad. Quines son los socios a largo
plazo?, en quin podemos todava seguir confiando en un mundo que cambia
rpidamente?

11
Fusil de francotirador de muy alta potencia con alcance efectivo de ms 1,5 km y que usa municin Magnum. Usado por
varios ejrcitos entre ellos las fuerzas armadas espaolas y adems es muy visto en videojuegos.
12
Es un popular cartucho Magnum para fusil, introducido por la Winchester Repeating Arms Company en 1963 como parte
de la familia de cartuchos Winchester Magnum. Es un cartucho preciso, de largo alcance y con una trayectoria relativamente
estable.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
229
Traducido en Purple Rose
Su voz reson, haciendo eco alrededor del gran saln de asamblea. Las palabras se
desplazaron, lnea por lnea, en el teleprompter
13
de plexigls.
14
Otra pgina de
introduccin general. Entonces ella leera la palabra que desplegara su muerte.
Alex Rider observaba como Julius Grief se deslizaba por un lado del edificio,
haciendo todo lo posible para mantenerse fuera de la vista en el otro lado de los
automviles estacionados y OBUs. El otro chico estaba lo suficientemente cerca
para distinguir el cabello castao claro, la piel plida, e incluso su mirada intensa,
de sangre fra. Pero Julius no lo haba notado. l iba demasiado de prisa,
recuperando el tiempo perdido, y su atencin estaba fija en el camino a seguir,
pasando por encima de los cables que estaban a lo largo de la pista. Alex lo sigui.
Poda sentir el calor de la noche ejerciendo presin sobre l. Era como si estuviera
llevando el peso de todo el mundo en sus hombros, como si la inminente tormenta
estuviera tratando de machacarlo.
En el otro lado de la pared, un importante discurso internacional estaba siendo
pronunciado por el segundo poltico ms poderoso de los Estados Unidos. Sus
palabras estaban a punto de causar una tormenta poltica. Y aqu, afuera en la
oscuridad, dos gemelos idnticos se estaban acechando entre s, uno de ellos con
un asesinato en mente. Qu habra hecho de ello un guardia de seguridad? Pero
no haban cmaras de seguridad de circuito cerrado aqu, y pareca que no haba
nadie en los alrededores aparte de los equipos de televisin, encerrados en sus
cajas de acero. Por qu deberan de haber estado? Haba sin duda una sola forma
de entrar en la sala de asambleas y esa estaba en la parte delantera.

Y sin embargo

Alex vio la puerta abierta al mismo tiempo en que Julius comenz a caminar hacia
ella. Eso era locura. Todo el lugar estaba lleno de policas y hombres de seguridad.
Despus de toda la preparacin y el discurso significando tanto, las autoridades
iban a dejar a cualquiera entrar?


13
Es un aparato electrnico que refleja el texto de la noticia, previamente cargado en una computadora, en un cristal
transparente que se sita en la parte frontal de una cmara. En algunos casos se controlan a travs de un pedal en los pies
del presentador que, al pisarlo, hace avanzar el texto y, si deja de pisarlo, ste se detiene. De este modo, el sujeto puede leer
con comodidad y a su ritmo.
14
Es una resina sinttica que tiene el aspecto de vidrio. Es tambin llamada como Vidrio orgnico. Plexigas es una marca
protegida para vidrio orgnico de la compaa DERGUSSA.).
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Julius desapareci a travs de la puerta. Alex dejo que algunos segundos pasaran,
pero antes de que pudiera correr a travs del espacio abierto y entrar en l, lo peor
paso y dos soldados armados aparecieron de repente, caminando alrededor de la
esquina, hablando. Alex se agacho detrs de uno de los carros estacionados,
esperando que ellos siguieran. Pero no parecan tener ningn apuro. Estaban
parados justo fuera de la puerta no pareca importarles que estuviera abierta y
haban elegido este momento para fumar un cigarrillo. Alex vio que uno de ellos
saco uno y se lo ofreci al otro. Ambos se iluminaron. Alex estaba tan cerca que
incluso oli un soplo del tabaco quemndose cortando a travs del aire pesado.
Que debera hacer? Julius Grief ya estara de camino a su posicin, donde quiera
que sea. Once minutos eso es lo que haba dicho Gunter y al menos seis de
ellos deben haber pasado ya. Alex estaba tentado a darse a conocer, a dar la alarma.
Pero saba que no hara ningn bien. Los soldados probablemente hablaran un
poco o nada de ingls. Incluso si lo hicieran, era poco probable que creyeran a un
chico de quince aos. l sera arrestado y sacado del rea para el momento en que
hablara con alguien con autoridad, la Secretaria de Estado norteamericana estara
muerta.
Por supuesto, el plan de Scorpia todava habra fallado. Alex sera capaz de probar
que l no haba estado involucrado y el supuesto archivo Hombre Caballero sera
intil. Pero eso no era suficiente. En la confusin, despus que el disparo se
hubiera producido, Julius Grief podra escapar. Razim ya haba dicho que l estaba
planeando escaparse a otro pas. Alex ya lo haba decidido. Eso no iba a pasar.
Miro alrededor del lugar en busca de una piedra, un ladrillo, cualquier cosa pesada.
Era difcil de ver en la oscuridad, pero noto un fragmento de luz que reflejaba una
tuerca de acero que debi desenroscarse de una pieza de equipo. Alex se acerco y
la tomo, balancendola en la palma de su mano. S. Servira. Se volvi y la arrojo
con todas sus fuerzas. La tuerca hizo un arco a travs de la oscuridad y golpeo el
lado de un carro abollando la estructura de metal.
El sonido fue lo suficientemente alto para hacer a los dos soldados saltar. A la vez,
dejaron caer el cigarrillo y se apresuraron haca delante para ver lo que haba
pasado. Alex los vio pasar, luego se precipito hacia la puerta. Ya no necesitaba ser
cuidadoso. Julius Grief estara muy por delante de l ahora. La verdadera
preocupacin es que ya podra ir muy tarde.
Y ahora l entenda por qu nadie haba mostrado inters en la puerta abierta.
Llevaba a un estrecho cuarto de servicios, difcilmente poco ms que un corredor,
iluminado por dos bombillas desnudas colgando de los cables. Haban unos baldes
de metal y un trapeador, algunas cajas vacas, y, a unos 5 metros de distancia, una
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
pared de ladrillo con una hilera de ganchos, y un par de monos sucios colgando
por encima de suelo. Algunos muebles viejos sillas plegables y archivadores
haban sido almacenados en un lado. Una fila de cajas de fusibles viejas y llenas de
polvo estaba al otro lado. No era ms que un callejn sin salida. El corredor no
llevaba a ninguna parte.
Alex habra seguido. Habra pensado que haba cometido un error. Pero reconoci
el cuarto. Lo haba visto en una de las fotografas en el escritorio de Gunter. Entro.
Julius Grief definitivamente haba entrado aqu pero Cmo podra haber
desaparecido? Alex lo haba visto entrar aqu. Haba estado observando la entrada
desde entonces. No haba otras puertas; no haba otra manera de salir. Si Julius
hubiera salido de nuevo, Alex lo habra visto.
Los ganchos.
Pareca que hace aos Alex haba estado en la oficina de la Universidad de El Cairo.
Razim, se haba jactado de que haba manipulado a Alex desde el principio pero
que Alex entrara en su oficina haba sido sin ninguna duda, la nica cosa que l no
poda haber previsto. Razim haba hecho arreglos para que l fuera a la escuela. La
falsa llamada de telfono lo haba llevado a La Casa de Oro. Pero nadie poda
haber adivinado que usara uno de los aparatos de Smithers para entrar en la
oficina. As que por consiguiente lo que sea que haba encontrado en el cajn
secreto debera en verdad significar algo. No haba sido dejado all para que l lo
encontrara.
El peridico el Washington Post deba haber estado reportando la visita de la
Secretaria de Estado. Las fotos de la sala de asambleas ah era donde su discurso
estaba tomando lugar. Este cuarto. Y la fotografa de un gancho en forma del cuello
de un cisne. Era idntica a los que l estaba mirando ahora.
Alex se haba movido hacia delante incluso antes de haber llegado al final de su
proceso de pensamiento. Se inclino y tomo uno de los ganchos, luego el otro.
Estaba esperando que se torcieran y giraran, pero en realidad el tercero cay como
un interruptor de gran tamao. Escucho un clic y una seccin de la pared se abri,
revelando una escalera de metal construida en medio de dos paredes de concreto
solido, tan estrechas que tendra que girar hacia los lados para poder subir.
Enseguida entendi la inteligencia del plan de Scorpia. Cmo pones a un asesino
dentro de un edificio que estar rodeado, registrado de arriba abajo, mantenido
bajo constante vigilancia, y cerrado por veinticuatro horas? Respuesta: construyes
un pasaje secreto semanas o meses antes de que tu objetivo llegue. Alex no tena
ninguna duda de que el rifle francotirador haba sido ocultado aqu, listo para que
Julius Grief lo encontrara y se lo llevara con l. No era de extraar que hubiera
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
estado con las manos vacas cuando entro aqu. Todo lo que tena que hacer era
recogerlo, subir a un buen punto de observacin, y disparar. Incluso no tendra
que irse si no quisiera. Poda quedarse completamente escondido por das.
Alex ya estaba subiendo por la escalera, que haba sido construida entre la capa
interna y externa de la sala de asamblea en un espacio que podra haber sido
utilizado para tuberas o tal vez para ayudar con la circulacin del aire fresco. No
haba luces, y despus de unos diez pasos de distancia de la abertura secreta, l
estaba sumido en la oscuridad. Era de suponer que Julius haba trado una linterna.
Pero Alex no necesitaba ver. La escalera estaba hecha de planchas de metal, cada
una localizada en un intervalo regular de modo que siempre se mantena al mismo
ritmo, moviendo sus pies a la misma distancia, l no se tropezara o caera. Las
paredes a cada lado tambin ayudaban, mantenindolo en el lugar. Estaba
completamente ciego, pero no importaba. Saba a dnde iba y lo que tena que
hacer.
Continuo subiendo, sabiendo por el dolor en sus piernas que la escalera lo estaba
llevando por todo el camino hacia la parte de arriba de la sala de asamblea. Sinti
que se curvaba y supuso que estaba dentro de la cpula. No haba estado contando
pero saba que deba de haber subido al menos doscientos escalones. Cunto
tiempo le haba tomado? Eso no importaba, siempre y cuando no fuera muy tarde.
Vio luz al mismo tiempo que escucho una voz una mujer hablando con un
acento americano, muy lejos, como si estuviera al otro lado de una cortina.
los Estados Unidos siempre ha valorado sus relaciones especiales con pases
de todo el mundo. Sin embargo, yo creo que con el cambio de poder global,
tenemos que mirar esas relaciones de nuevo
Alex meti la mano en la cintura del pantaln y saco la Tokarev TT-33
15
que haba
tomado de Gunter. Sostenindola en su mano, el filo hacia delante. Parte de l le
estaba gritando que se apresurara. Pero al mismo tiempo saba que no poda hacer
ningn sonido. Se estaba moviendo hacia una entrada no una puerta sino a una
cortada apertura irregular en el trabajo de ladrillo, apenas lo suficientemente
grande para gatear por ella. La luz era vacilante, como si se proyectara de una
pantalla de televisin.
Un pas en particular ha, en mi opinin, fallado en avanzar con los tiempos
Alex miro a travs de la puerta y vio a Julius Grief acostado sobre su estmago con
el rifle francotirador que Alex haba manejado una vez presionado contra su

15
Es una pistola semiautomtica desarrollada por Fedor Tokarev como pistola de servicio para el Ejrcito Sovitico y para
reemplazar al revlver Nagant M1895, en uso desde la poca del Imperio ruso.
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Traducido en Purple Rose
hombro, la punta del can descansaba sobre una pequea hendidura como
ventana al nivel del piso. Julius estaba usando guantes de l{tex no dejara sus
propias huellas digitales en la bolsa o en el gatillo.
...ese pas es nuestro amigo y seguir siendo nuestro amigo. Pero pienso que es
tiempo de reconocer que ya no tiene gran influencia en asuntos internacionales
La sala de control era completamente circular, como una taza boca abajo, y pareca
como si de verdad no hubiera sido utilizada en aos. Haba una alfombra gris
gastada, bancos de vieja maquinaria, poleas y ruedas, generadores elctricos, y
cajas de hojalata que podan tener aparatos de aire acondicionado dentro. Todos
estos estaban conectados por una maraa de tubos y cables. Julius estaba tirado
con sus pies hacia Alex. Mirando sobre su hombro, por la ventana, Alex vio a lo
que estaba apuntando: una gran cabeza, una mujer con aspecto elegante de cabello
plateado. No. Esa era la pantalla de televisin. El objetivo real era mucho ms
pequeo, de pie frente a l, apoyada en un atril. La Secretaria de Estado. l poda
imaginarse el punto de mira centrndose en el alcance en su cabeza.
Todos sabemos el pas al cual me estoy refiriendo
Alex vio a Julius apretar su agarre en el rifle y supo que el momento haba llegado
y que l tena que actuar.
Julius! grito Alex.
En el escenario, la mujer escucho el grito. Haba roto a travs del silencio del
auditorio. Ella se detuvo y miro hacia arriba.
Julius reacciono con velocidad increble. Haba estado a punto de disparar a su
objetivo, pero en vez de eso se dio la vuelta como una serpiente herida, volteando
el arma hacia Alex. Alex se meti de vuelta en la oscuridad mientras Julius
disparaba, el sonido de la bala explosiva en el pequeo espacio. El disparo fue
increblemente fuerte a propsito. Siempre haba sido parte del plan de Scorpia
causar pnico, para ayudar a Julius y a Gunter a hacer su escape.
La Secretaria de Estado nunca pronuncio la palabra Gran Bretaa. Sus hombres de
seguridad ya estaban en el escenario, apresurndose hacia ella, formando un
escudo humano protector, cubriendo cada ngulo. En un instante. Ella haba
desaparecido de la vista. Le tomo a la audiencia unos pocos segundos ms darse
cuenta de lo que haba pasado. Las personas en los asientos de adelante fueron los
primeros en levantarse, empujando a los lados, pelendose con otros en su prisa
por salir. El pnico se esparci como un virus increble, ondeando en todos los
sentidos, transformando la multitud que segundos antes haba estado sentada y
silenciosa en una hirviente, creciente masa.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
La primera bala de Grief haba fallado a Alex, rompiendo el ladrillo sobre su
cabeza incluso mientras l se retiraba. Instantneamente, l volvi a cargar. Alex
haba juzgado mal su propio movimiento. O bien un trozo de tubo roto o una parte
de la pared era imposible decir en la oscuridad se haba clavado en su brazo
derecho, enviando un rayo de dolor todo el camino hasta el hombro,
entumecindolo. Fue forzado a perder preciosos segundos recuperndose,
entonces se abalanzo de nuevo hacia la sala de control, sabiendo que la estrecha
entrada lo retardara y que Julius tendra la ventaja sobre l.
Suficiente seguro, mientras volva a entrar en la cmara circular, vio que Julius ya
haba recargado y el arma apuntaba directamente hacia l, a no ms que unos
pocos pies. A esa distancia, sera imposible esquivarlo. Vio muerte en los ojos del
otro chico.
Y luego la puerta la verdadera puerta al cuarto se abri y un hombre de la CIA
que haba estado esperando alerta entr. Era joven, en sus 20, con el mismo limpio
corte y juvenil apariencia que todos los agentes parecan compartir. Haba un arma
entre sus manos. Haba tomado una postura con sus piernas aparte, listo para
disparar.
Por dos o quiz tres segundos, nadie hizo nada. Julius y Alex haban estado
apuntndose mutuamente.
El agente estaba justo entre ellos. Tena un arma en sus manos pero no saba a
quin dispararle. Era obvio para l que hubo una brecha de seguridad importante,
pero lo que estaba viendo no tena sentido. Estaba mirando a dos chicos,
idnticamente vestidos con alguna clase de uniforme escolar, idnticos en todos los
sentidos. Todo su entrenamiento y aos de experiencia en el campo no lo haban
preparado para nada como esto.
Fue el arma la que le hizo tomar una decisin. Alguien haba disparado contra la
Secretaria de Estado, y aunque uno de estos chicos tena una pistola, el otro estaba
sosteniendo un rifle. l deba ser el enemigo. El agente le apunt con el arma.
Julius hizo lo mismo y fue el primero en disparar. La bala se hundi en el pecho
del hombre y pas a travs de su espalda hacia Alex. Ambos cayeron de espaldas.
El hombre muerto encima de l, empujndolo contra el suelo pero a su vez
escudndolo de cualquier tiro perdido. Julius se dio cuenta de que se haba
quedado sin tiempo. Tena que irse. Tir el rifle y corri hacia fuera pasando por la
puerta que el agente haba abierto. Alex se par y lo sigui.
Esta era la escalera de servicio real. Fue construida por amplios eslabones de
concreto y con las paredes pintadas de blanco y era iluminada por una serie de
luces de nen. Baj de a tres escalones. Estaba convencido de que Julius estaba
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Traducido en Purple Rose
desarmado. Si tuviera otra arma consigo, de seguro habra intentado usarla. El
verdadero peligro era que una vez que el chico alcanzara el final, lo perdera de
vista entre la multitud muy fcilmente. Alex saba que haba dos mil personas all
abajo, surgiendo de la noche. Si Julius se alejaba demasiado, desaparecera en
cuestin de segundos y Alex estaba sombramente determinado iba a terminar
con todo esta noche.
La escalera terminaba en el lado ms alejado del edificio, lejos de los OBUs, con las
puertas principales a la vista por delante. Alex emergi en una escena de puro caos.
Haba gente por todos lados, dispersndose por todo el jardn ornamentado.
Polica Turstica les estaba disparando, soplando silbatos y moviendo
frenticamente las manos enguantadas, pero todo el mundo los estaba ignorando.
Ms autos de polica estaban llegando con sus luces brillando en la oscuridad,
junto con el sonido de las sirenas unindose a la confusin.
Aqu y all, Alex vio algunos hombres de seguridad, Americanos, gritando en sus
woki toki, apenas capaces de escuchar alguna palabra. La noche estaba ms pesada
que nunca y el Hall de la Asamblea se cerna sobre ellos, enorme e imponente,
como una bomba a punto de estalla. Alex aspir el aire caliente. Ya estaba
transpirando. Era como estar dentro de un horno gigante.
Dnde estaba Grief? Alex lo busc, tratando de encontrar el uniforme azul entre
la masa de trajes y vestidos de cocktail. No haba seal de los otros estudiantes del
Colegio El Cairo, pero podran estar en cualquier sitio. Una voz surgi hablando en
rabe, a travs de un altavoz. Fue acompaado por una elctrica interferencia
esttica. Dnde estaba? Alex se lamentaba que haba llegado muy tarde, que l ya
se haba alejado.
Y luego vio un movimiento en la esquina de su ojo que de alguna manera no
concordaba con el patrn del miedo y las personas peleando. Un destello de
colisin de azul y blanco. All estaba! Julius haba atacado a un polica turstico.
Por qu querra hacer eso? Alex observ como el hombre caa con una rodilla en
su plexo solar y vio a Julius sacar algo del borde de su cinturn. Ahora entendi.
Julius decidi armarse y haba decidido tomar la pistola liviana Vzor 27 que era
comn en la polica Egipcia. Bueno, eso los emparejaba. Alex an sostena la
Tokarev y la aferr ms fuerte, balancendola en la palma de su mano. El caso se
haba vuelto an ms peligroso, pero de alguna manera se senta correcto. Despus
de todo, ellos se suponan eran idnticos.
Bueno, ahora lo eran.
Se puso en marcha en su bsqueda. Julius debi haber sentido que estaba viniendo
porque de repente se dio la vuelta, y a pesar de que estaban alejados por unos
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
236
Traducido en Purple Rose
buenos seis pies, separados por cientos de personas corriendo por todas
direcciones a travs del campus, sus miradas se encontraron. Alex se pregunt si
Julius iba a disparar justo aqu pero el otro chico no estaba de humos para una
pelea. Tena a un polica inconsciente a sus pies y no pasara mucho antes de que
los dems lo notaran. Dio algo como un gruido, se dio la vuelta y comenz a
correr.
Alex fue tras l. Ni siquiera trataba de tomar su propia arma. La polica y la
seguridad estaran buscando a un posible asesino, pero difcilmente vern dos
veces a un joven con uniforme escolar. Julius estaba acercndose a la puerta,
movindose a travs de la multitud, usando su codo y cadera para empujar a
cualquiera que se metiera en su camino. Alex pareca moverse ms despacio,
tomndose su tiempo. Pero la distancia entre ellos se mantuvo igual y supo, con
una certeza fra, que no iba a permitir que el otro chico saliera de su vista.
Julius estaba pasando. Al otro lado de las puertas haba un rea amplia y circular
con docenas de vendedores ambulantes, conductores de taxi, ms policas, y
soldados, algunos de los cuales an parecan inseguros sobre lo que haba ocurrido
exactamente. Una larga avenida con fuentes y estatuas conduca a la carretera
principal, pero el trfico se haba atascado de un modo imposible con todo el
mundo tratando de alejarse. Mientras Alex alcanzaba la puerta, sinti que algo
duro lo golpeaba en el hombre y se pregunto si alguien le haba disparado por
detrs. Se dio la vuelta pero no haba nadie all. Detrs de l, el Hall de la
Asamblea estaba iluminado por unos puntos de luz, baando todo de blanco
brillante. An haba gente saliendo entre los grandes pilares, surgiendo de detrs
de l.
Fue golpeado de nuevo, esta vez en la cabeza, y sinti agua bajando por un lado de
su cara. Ahora lo entendi. La tormenta estaba por fin comenzando. Las primeras
gotas de lluvia tan grandes como balas ya estaban cayendo. Mir hacia arriba
a tiempo para ver un flash de luz con todo el poder del universo atravesando la
lnea del cielo en El Cairo. Al mismo tiempo, hubo una secuencia de truenos muy
alto, era como si el mundo entero se hubiera partido en dos.
Luego la lluvia cay como avalancha.
Era increble una inundacin vertical. En cinco minutos, Alex estaba
completamente empapado.
La lluvia moj su cabello, cay a sus hombres y sigui bajando por su camisa.
La sinti cruzar sobre sus labios y meterse en su boca. Casi lo ceg. Pero lo ignoro.
Julius quiz pensara que la lluvia estaba de su lado, que lo ayudara a escapar.
Alex iba a demostrarle que estaba equivocado.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
237
Traducido en Purple Rose
El trfico, que apenas se mova hacia adelante a trancas y barrancas, haba llegado
a un alto completo. Los coches fueron anegados. Limpiaparabrisas que no haban
sido usados en meses estaban siendo vueltos a la vida, tratando de sacar la cortina
de lluvia del vidrio. Las ventanas se cerraban, techos fijados desesperadamente. Y
an as los conductores comenzaron a tocar bocina, como si pudieran de alguna
manera persuadir al mal tiempo para que se fuera. Alex continu, sintiendo el
agua que le llegaba los tobillos. Las calles en El Cairo no tienen drenaje. Hasta los
autos parecan estarse moviendo en el medio de un ro.
Hubo un segundo rayo de luz cegador. La lluvia empeor.
Julius se estaba moviendo entre los autos inmviles. A dnde estaba yendo?
Gunter haba dicho que estaba regresando a la OBU. Haba querido estar ah
cuando Alex muri. Ese plan no estuvo ms abierto para l, pero quiz haba un
segundo coche de escape por all, un conductor esperando para llevarlo al
helicptero. Alex apuro el paso. Haba alcanzado la lnea del trfico. Pas los autos,
vislumbrando figuras en el interior, incluso invisible al otro lado de la cortina de
lluvia.
Un tiro. Alex ni siquiera se haba dado cuenta de que Julius haba disparado, pero
escuch como la bala golpeaba en el costado de un gray Peugeot y vio las marcas
aparecer en la carrocera. Dentro, el conductor y dos pasajeros gritaron y se
agacharon. Dios sabe a lo que debi haber sonado para ellos, con la lluvia ya
golpeando en el techo. Quiz pensaron que haban sido golpeados por un rayo.
Hubo otro disparo y el espejo de un lado del auto junto a Alex explot. Alex ni
siquiera trat de esquivar las balas. Sac su propia arma, el agua goteando de la
boca del cao y la palma de su mano. Le ocurri eso el da que se haba unido al
MI6, haba querido un arma, pero nunca le haban permitido tenerla. Bueno, todo
eso haba cambiado ahora. Blunt y la Sra. Jones no estaban cerca. Esto era entre l y
Julius Grief.
Julius haba desaparecido de vista, pero repentinamente reapareci, corriendo
desde uno de los lados de la calle al otro, disparando dos veces ms. El parabrisas
de una camioneta blanca se destroz y el conductor debi haber entrado en pnico
con el pie en el acelerador, porque el vehculo sali disparado, estrellndose contra
el auto de enfrente. Un hombre sali del segundo auto, elevndose en la lluvia
frente a Alex y ya gritando en rabe. Julius dispar de nuevo y el hombre gir a
ambos lado, una flor de sangre sali de su hombro. Alex lo vio caer al lado de su
auto, con la cara blanca. El conductor de la Van estaba mirando, aterrorizado. Las
bocinas sonaron ms fuerte que nunca. Alex tom su pistola enfrente de l. Julius
haba disparado cuatro, quiz cinco veces. Ya no deba tener muchas balas.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
238
Traducido en Purple Rose
Haba media docena de autos entre ellos ahora. Ambos eran como duelistas, que
formaba una larga lnea de trfico que se extenda tan lejos como se poda ver, en
frente de ellos, detrs de ellos, a su alrededor. El agua estaba cayendo por el
cabello de Alex, goteando por delante de sus ojos. Poda sentir como goteaba de su
barbilla. Sus zapatos estaban llenos de agua. Su ropa se haba convertido en trapos
empapados. Se pas la parte de atrs del brazo por los ojos, luego tom valor y
dispar por primera vez. El disparador se movi con facilidad el medio
milmetro que Gunter haba descrito pero fue golpeado por el ruido mientras
detonaba la bala, la forma en que la Tokarev retrocedi, casi dislocando su mueca.
Su bala se inclin intilmente a travs del aire. Una mujer en un burka lo mir
desde detrs del vidrio de una cuatro por cuatro. Sus ojos todo lo que poda ver
de ella estaban llenos de escndalo. Haba estado parado cerca de ella cuando
dispar. Era la mitad de la ciudad. No se poda empezar un tiroteo aqu!
Pero incluso si Alex haba fallado, el tiro tuvo un efecto. Julius tom vuelo,
agachndose detrs del trfico, tratando de encontrar una forma de escape. Alex lo
vio cruzar de un lado de la calle a otro, en frente de un auto, detrs de otro.
Desapareciendo detrs de una camioneta de cajuela abierta. Haba un parque sobre
un lado y al lado de ste un cartel sealando el Zoolgico del Cairo. Salt sobre la
barrera en la mitad de la calle y pas una lnea de trfico. Quiz pens que los
rboles y arbustos le daras resguardo. Estaba en el carril externo, casi en la vereda
de pasto, cuando un taxi lo golpe. Era la nica lnea donde el trfico se estaba
moviendo dirigindose a la universidad. El taxi no haba estado andando a ms
de diez millas por hora, pero fue suficiente. Golpe a Julius en su muslo y hombro
izquierdo, envindolo despedido hacia la oscuridad. Alex lo vio caer, luego
levantarse de nuevo y finalmente caer por segunda vez como un animal mareado.
El conductor no se detuvo. No debi haberse dado cuenta de lo que hizo. O pudo
haber visto el arma que Julius llevaba. De cualquier manera, no quera verse
envuelto.
Alex pas saltando la barrera para el otro lado. Ahora estaba parado sobre el pasto.
Era su imaginacin o estaba ya la lluvia terminando? Haba estado cayendo tan
pesadamente que simplemente no poda quedar ms agua en el cielo. Cruz el
pavimento y camin dentro del csped.
Julius se haba perdido de vista, pero Alex saba que no poda estar muy lejos.
Ya no estaba caminando. Estaba gateando.
Lo encontr acurrucado en el suelo, al lado de una cama de flores. Estaba
acunando su hombro herido y con el arma yaciendo a su lado. Se haba cortado
muy feo en la colisin con el taxi haba sangre manchando su camisa. Su cabello
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
estaba aplastado contra su frente. Sus ojos estaban abiertos ampliamente y
observando. Alex camin hacia l y se par cernindose sobre l. El trfico estaba
detrs de ellos. El campus de la Universidad y el Hall de la Asamblea estaban
repentinamente demasiado lejos. Estaban por su cuenta.
Vas a matarme? grit Julius. No sonaba arrepentido. Su voz estaba al borde
de la histeria. Vas a dispararme?
Alex no dijo nada. La Tokarev estaba a su lado, apuntando al suelo.
Julius suspir. Le pareci a Alex que l no podra haberse parado, incluso si
hubiera querido. Qu le pas a Gunter? pregunt. No me digas que te dej
ir!
Gunter est muerto dijo Alex.
Y piensas que has ganado? Has salvado a la aburrida Secretaria de Estado y
todos van a estar sobre ti? El bueno y viejo Alex lo ha hecho de nuevo! Pero no es
as, no? Julius se retorca en el pasto. Su hombro deba estar dislocado. Haba
un montn de sangre, mezclndose con la lluvia. T no vas a dispararme se
burl. No puedes dispararme. No lo tienes en ti. Eres tan bueno. Alex Rider, el
espa reluciente. Y te voy a decir qu va a pasar. Muy pronto la polica va a venir y
van a mandarme de regreso a la prisin, pero... sabes? La prisin no est tan mal.
Es justo como estar en la escuela. Y no pueden encerrarme por siempre. Esperaran
cinco aos o diez y me liberaran. Pero t nunca estars libre, o s Alex? No
despus de lo que te hemos hecho. Te hemos quitado la nica cosa que te importa.
Hemos matado a tu mejor amiga. Crees que ella sabe que haba pasado cuando la
bomba explot? Piensas que muri de golpe? Te estars preguntando eso por el
resto de tu vida, y desde ahora siempre estars solo. Sin padres ni amigos. Sin Jack.
Nada. Y mrate ahora! Puedo ver cunto me odias
Ests equivocado dijo Alex. No eres nada para m.
La lluvia era una mscara, tapando su cara. Sus ojos eran oscuros y vacos. En sus
ropas mojadas, era casi un esqueleto de s mismo. Se dio la vuelta y comenz a
alejarse.
All fue cuando Julius tom su arma, su mano escarbando en el suelo hmedo. La
encontr y apunt.
Alex lo escuch. Un pequeo momento. Un instante. Se dio la vuelta.
Julius dispar una sola vez.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose

22
SELKET

Traducido por Susanauribe
Corregido por Nanis


l Chevrolet gris patin en el campus universitario y se detuvo frente al Saln
de Actos. Joe Byrne sali a la escena del caos.
l haba estado a menos de media milla, en el Hotel Four Season, mirando el
discurso en televisin, cuando hicieron el primer disparo y su tarde de repente se
volvi muy desagradable. Era muy poco probable que un asesino pudiera haberse
deslizado en el Saln de Actos con la multitud. Era imposible que l o ella
pudieran haber tenido un arma. No si l hubiera hecho su trabajo apropiadamente.
Su Blackberry ya estaba vibrando mientras se apresuraba fuera del coche. Por
supuesto, l viaje haba sido interminable. Hubiera sido ms rpido caminar.
Y ahora estaba aqu en la humedad y oscuridad, tratando de obtener respuesta a
preguntar que nunca debera haberse preguntado. Haba dejado de llover tan
repentinamente como haba iniciado, pero segua habiendo enormes charcos en
todas partes. Al menos era un poco menos caliente.
Sus segundoencomando, un hombre llamado Brenner, lo haba visto llegar y
vino hacia l. El hombre era experimentado, un ex marino, y no perda tiempo.
Tenemos dos muertos, seor. Me temo que Edwards fue disparado y muri de la
habitacin donde el francotirador estuvo oculto. Era una clase de centro de control
arriba en el tejado. Y ellos encontraron un tcnico de TV en uno de las OBU. Causa
de la muerte sigue desconocida.
La Secretaria de Estado?
Ella est bien, seor. Pusimos el protocolo usual en el lugar y la sacamos del
edificio, sin heridas. Ya est de vuelta en la embajada, un poco abatida pero aparte
de eso bien.
E
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
El arma?
Rifle francotirador rtico de guerra. Los Egipcios estn aferrndose a ello, seor.
Sus hombres ya estn aqu.
Los Egipcios! Joe Byrne estaba luciendo viejo y cansado, como si toda la atencin
del mundo hubiera sido dejada en sus hombros, lo que, de un modo, as era. Si l
no era cuidadoso, todo esto se desintegrara en un quin-hizo-qu discusin, con
cada pas culpando al otro. Un asesino armado haba pasado quince agentes de la
CIA y diez veces ms cada guardia de seguridad Egipcio y polica. Eso significaba
una enorme cantidad de huevo en un montn de rostros.
Como en el momento justo, un pequeo y oscuro hombre con ojos pesados y un
bigote cayendo por toda su barbilla vino a grandes zancada hacia l. Byrne lo
reconoci. Su nombre era Ali Manozur y era la cabeza de Jihaz Amn al Doula, el
Servicio de Seguridad de Egipto. l estaba usando un traje a rayas blancas y haba
varios pesados anillos de oro en sus dedos. Byrne not que las ropas de los
egipcios estaban empapadas y se pregunt si era por la lluvia. Era similar a estar
sudado. Para un hombre de su talla, Manzour estaba seriamente en sobrepeso.
Incluso, la buena noticia era que l estaba aqu. Byrne conoca a Manzour muy bien.
Era inteligente y eficiente. Despus de una copa de raki
16
tambin poda ser clido
y de buen humor. Pero ahora, sus niveles de estrs estaban fuera de control.
Incluso mientras se acercaba, sac una botella de tabletas blancas y trag un
puado de ellas.
Esto es una desgracia. l explot. Esto es una atrocidad!
Usted me dijo que el edificio era seguro Byrne haba decido jugar derecho a la
lnea. El ciervo para aqu y no conmigo.
El edificio era seguro!
Haba una clase de escalera secreta construida en las paredes dijo Brenner.
Llevaban hacia arriba.
No s nada sobre escaleras secretas! Manzour exclam. Pero te voy a decir
que es un complot britnico. En mi opinin, tiene todas las huellas del Servicio
Secreto Britnico. El arma que el francotirador uso era de diseo britnico. Los
britnicos no deseaban que la Secretaria de Estado hiciera su discurso. Y fue un
ciudadano britnico el que fue encontrado en la Van de televisin.
Usted cmo sabe eso?

16
Bebida alcohlica celebre en Turqua. Elaborada a base de higo.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Tenemos su identificacin. Su nombre es Erik Gunter. Y no trabaja para Al Minya.
Les robaron la Van. Ellos no saben nada sobre l.
Erik Gunter. El corazn de Byrne se hundi. Era el nombre que Alex le haba dado.
Haba dado instrucciones para que el hombre estuviera bajo vigilancia, pero de
algn modo deba haberse colado por la red.
Cmo muri l? pregunt l.
Los ojos de Manzour sobresalieron casi cmicamente, como si no pudiera creer lo
que estaba a punto de decir. Mi gente dice que fue picado por un escorpin. Pero
eso es una locura. No hay escorpiones en El Cairo. No hay escorpiones en una Van
de shows de televisin. l seal frenticamente y un oficial junior vino
corriendo con un asiento plegable. l se agach y saco un pauelo, usndolo para
secarse su ceja. Le tom un par de minutos recomponer su compostura, pero
cuando hablo de nuevo lo hizo en una voz ms suave. No entiendo nada de esto.
Tengo el sentimiento de una gran conspiracin. Denos las gracias porque no parece
haber funcionado y la Secretaria de Estado est ilesa.
Un soldado apareci, caminando apresuradamente hacia ellos. Se detuvo frente a
Manzour, lo salud, luego fue hacia adelante y le susurr unas palabras.
Manzour mir hacia arriba, su rostro lleno con una nueva alarma. El negocio se
ha vuelto ms extrao dijo l. Me acaban de decir que un nio ha sido
arrestado en la puerta principal.
Un nio?
l llevaba un arma. Manufactura rusa. Parece haber sido despedido. l
simplemente fue hacia mis hombres y permiti que se lo llevaran. No trat de
resistirse. Y ahora est preguntando por usted.
Dnde est l? De repente Byrne lo supo. No poda ser nadie ms. Puedes
preguntarle a tu hombre que lo describa?
Manzour se volte hacia el soldado y hubo un breve intercambio de palabras. l
un chico de escuela, britnico. Con quince aos de edad. Est usando un uniforme
de uno de nuestros colegios internacionales.
La universidad de Artes y Educacin de El Cairo?
S. Manzour abri sus ojos. Usted lo conoce?
S. Y es absolutamente urgente que hablemos con l de inmediato... en algn
lugar privado.
Manzour asinti. Se puso de pie, luego not que el soldado segua esperando por
instrucciones. Usted escuch lo que l dijo! grit l. Busque al chico.
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Traducido en Purple Rose
Tr{igalo a m en la oficina del director. Nadie habla con l. Ni siquiera su
nombre! Lo ver de una vez.
Era Alex Rider, por supuesto. No poda ser nadie ms. Pero Joe Byrne estaba
impactado por lo que vio. Slo unos cuantos das haban pasado desde que ellos
dos se haban conocido, pero en ese tiempo el chico pareca haber envejecido diez
aos. Alex no pareca estar herido fsicamente. Haba caminado en la habitacin,
una oficina dentro del Saln de Actos y se haba sentado sin cojear o mostrar
alguna obvia seal de heridas. l pareca complacido de ver a Byrne, pero luca
demacrado y exhausto. Sus ropa, empapadas de sudor, colgaban de un cuerpo casi
roto. La luz se haba ido de sus ojos. Era obvio para Byrne que algo terrible haba
sucedido. Y por primera vez en su larga carrera con la CIA, casi estaba asustado de
preguntar.
Alex cont su historia brevemente, como si quisiera acabarla lo ms rpido posible.
Explic que haba sido secuestrado por un hombre llamado Razim y lo haban
llevado al desierto. Haba conspiracin, hecha por Scorpia, para sobornar el
gobierno britnico. Un duplicado exacto de Alex haba entrado en el Saln de
Actos con la fiesta de la Universidad del Cairo y habra disparado a la Secretaria de
Estado si Alex no lo hubiera detenido.
Un duplicado exacto? Manzour repiti sus palabras. Por la expresin en su
rostro, no haba credo nada de lo que Alex haba dicho.
S. Su nombre es Julius Grief. Su padre era el Dr. Hugo Grief. l tuvo una ciruga
plstica que lo hizo parecerse a m.
Y dnde est l ahora?
Lo encontraran a un lado de la va que baja hacia la universidad.
Vivo?
No. Lo mate.
Manzour se volte hacia uno de sus oficiales y espet una orden en rabe. El oficial
se apresur fuera de la habitacin.
Byrne esper hasta que l se hubiera ido. No creo que deba dudar algo de lo que
Alex diga, Ali murmur l. Yo lo conozco. He trabajado dos veces con l en el
pasado. Puedes confiar en l.
El uso de su nombre significaba algo para el jefe de seguridad egipcio. l asinti
lentamente, luego se volte hacia Alex, examinndolo ms cuidadosamente.
Encontramos un hombre afuera en una Van de la cadena de televisin dijo l.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Alex asinti. Ese era Erik Gunter. Era parte de eso. Era el jefe de seguridad en la
Universidad de El Cairo. Pero tambin estaba trabajando para Scorpia.
Fue picado por un escorpin.
Eso es correcto Alex no ofreci ninguna explicacin.
Byrne se inclin hacia adelante. Dime dijo l. Dnde podemos encontrar a
este hombre Razim?
Te lo dir Alex dijo. Pero hay una condicin. Quiero venir con ustedes
cuando lo saquen.
Manzour neg con su cabeza. Fuera de cuestin. Tengo hombres que han
experimentado esta clase de cosas. Unidad Triple Siete. No necesitan su ayuda.
Unidad 777 era la unidad egipcia de antiterrorismo y de operaciones especial.
Haba obtenido su nombre gracias al ao en el que haba sido fundada 1977.
Estaba ubicada en el sur del Cairo.
Creo que has hecho suficiente, Alex Byrne estuvo de acuerdo. Puedes
dejarnos esto a nosotros.
Alex neg con su cabeza. Razin est en un fuerte cerca a la ciudad de Siwa dijo
l. Y tiene suficiente armamento para enfrentarse a un ejrcito. Puso minas en la
arena alrededor de l as que incluso si sus hombres son experimentados, volarn
en partes antes de que lleguen cerca. Razim alardeo sobre el sistema de radar y
misiles. En verdad quieren enfrentarse con l? Si me dejan ayudarles, no tendrn
que hacerlo.
Ninguno de los hombres habl as que Alex sigui.
Hay un helicptero esperando para llevar a Julius Grief al fuerte. Puedo
mostrarles dnde est y podrn ser capaces de esconder doce hombres dentro. Si
nos movemos lo suficientemente rpido, podramos coger a Razim antes de que
escuche lo que pas esta noche aqu. Yo puedo entrar. l pensar que yo soy
simplemente Julius.
Y luego? Manzour estaba de repente interesado.
Sus hombres esperan en el helicptero. Hay una habitacin central de control. Si
puedo meterme ah, puedo desactivar toda la maquinara del fuerte. Sin energa.
Sin misiles. Sin minas. Luego ustedes atacan. l todava tiene alrededor de veinte o
treinta guardias, pero ustedes lo tomarn por sorpresa.
Todo depende en que usted sea capaz de alcanzar la habitacin de control dijo
Manzour.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Es una vieja panadera. Lo not cuando estuve all. Ese es el lugar dbil.
Hubo un pequeo silencio, luego Byrne asinti. l tiene razn dijo l. La
pregunta es... es muy tarde para un apagn de noticias?
Las estaciones de televisin ya emitieron que un atentado fue hecho a la vida de
la Secretaria de Estado Manzour replic. Pero no reportaron si fue exitoso. Me
puedo asegurar de que no digan nada ms esta noche. Que les den el tiempo que
necesitan.
As que est acordado?
Hubo un movimiento en la puerta y el oficial que Manzour haba mandado volvi,
charlando animadamente en rabe. l estaba mirando a Alex cmo si hubiera visto
un fantasma. Manzour asinti y lo despach. Es cierto lo del otro chico dijo
l. Es un duplicado exacto aparte del hoyo de la bala en su cabeza.
Alex se encogi de hombros.
Manzour mir a Byrne. Qu piensa usted?
Una unin americanaegipcia operacin. Es su pas pero era nuestro poltico.
Seis de sus hombres. Seis de los mos. Adems de Alex, por supuesto.
De acuerdo. Pero debemos movernos rpido.
Byrne extendi una mano y la puso en el hombro de Alex. l tena que saberlo.
Qu te hizo Razim, Alex? pregunt.
Sinti a Alex estremecerse, como si el contacto fuera doloroso para l. No
respondi la pregunta de Byrne.
Razim tiene inters en el dolor dijo l. Creo que es hora de que experimente
alguno. l se puso de pie. No deberamos estar sentados aqu hablando.
Deberamos estar en camino. Y hay otra cosa. Esta vez quiero un arma.

* * *

El Sirkosky H-34 estaba esperando exactamente dnde Alex dijo que estara,
sentado en la oscuridad junto a un bloque de oficinas a medias. El piloto ni
siquiera los vio venir. Un momento haba estado sentado en la cabina del piloto,
esperando por Erik Gunter y Julius Grief, al siguiente haba sido arrastrado fuera y
se haba encontrado con las piernas abiertas sobre escombros con una pistola
presionada contra su cuello.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
La seal fue dada y cuatro jeeps entraron. Alex fue en el primero, sentndose junto
a Joe Byrne. Haba una docena de hombres detrs de l, todos vestidos en caquis
color desierto, botas de combate y cargaban una seleccin de Heckler & Koch MP5
armas subfusil, lanzadores de granadas, pistolas automticas, y suficiente
armamento para lanzar una pequea guerra. Este era el equipo de asalto
Americano-Egipcio puesto junto por los dos jefes de inteligencia. Alex segua en su
uniforme de la Universidad de El Cairo. l haba asumido que era lo que Julius
estara usando cuando volviera volando.
Jihaz Amn al Daoula, el servicio de inteligencia egipcio, hasta ahora haba tomado
el control de las noticias de la noche. Las estaciones de noticias radiales y
televisivas todas haban reportado que el atentado haba sido a la vida de la
Secretaria de Estado, pero segua sin confirmarse si la haban herido o no. Por
supuesto, haba cientos de testigos que realmente haban estado all, pero la
mayora estaban inseguros de lo que haban visto y la CIA rpidamente haba
puesto su propia versin de los hechos, que tena a la Secretaria de Estado en el
hospital en El Cairo y del asesino segua sin saberse nada. Razim deba
preguntarse por qu Erick Gunter no se haba reportado de vuelta. Pero haba toda
la posibilidad, en el medio del desierto, de que l siguiera en la oscuridad, en cada
sentido.
Mientras Alex se bajaba del jeep, el hombre a cargo del equipo de la CIA vino hacia
l. Alex lo reconoci. Hermoso cabello, hombros cuadrados, ojos azules era
Lewinski, el hombre que haba tratado de interrogarlo en la habitacin campana.
Creo que le debo una disculpa dijo l, extendiendo una mano. Nunca le dije
mi nombre, es Blake Lewinsky. S que estoy fuera de lugar.
Est bien Alex estrech la mano brevemente
Espero que usted no piense que hago de esto un hbito, pero necesitamos sacarle
alguna informacin al piloto
Qu informacin?
l probablemente tiene una contrasea, una seal de identificacin, antes de que
aterrice en Siwa. Si no la damos, podramos volar en el cielo.
Vas a bombardearlo acuticamente? Alex pregunt.
Lewinsky asinti, ensendole el jibe. Creo que Manzour tiene otras ideas dijo
l. Pero pens en venir y advertirte. No va a ser placentero. Tal vez no quieras
mirar.
Ali Manzour se haba bajado de uno de los jeeps y haba caminando por los
escombros donde el piloto del helicptero estaba esperando. l estaba agachado y
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Alex escuch unas cuantas suaves palabras habladas en rabe. Hubo silencio,
luego seguido por un grito. Parado junto a Alex, Joe Byrne sonri y mir lejos.
Un momento despus, Manzour camin hacia ellos, limpiando sangre de sus
manos con un pauelo. Al mismo tiempo, dos de sus hombres arrastraron el
desafortunado piloto lejos. Es como habamos imaginado dijo l. La
contrasea es Selket. Es ciertamente apropiada. Selket es la antigua diosa egipcia
de la guerra. Tambin es conocida como la diosa de los escorpiones.
Ests seguro de que l no te estaba mintiendo? Byrne pregunt.
l me minti Manzour dobl el pauelo y lo puso lejos. Pero luego le
pregunt por segunda vez y me dijo la verdad. l se volte hacia Alex. Ahora
todo depende de ti, mi amigo. Pero te pregunto esto de nuevo, como padre de dos
hijos, Ests completamente seguro de que ests preparado para esto? Alex
asinti. Entonces te deseo xito.
Los doce hombres treparon al helicptero, organizndose los americanos a un lado
y los egipcios al otro, como un opuesto equipos de baseball. La unidad 777 tambin
haba provisto un piloto para volarlos al desierto. Joe Byrne estrech manos con
Alex. Cudate, Alex dijo l. Vela por ti.
No se preocupe por m dijo Alex.
Alex se subi al helicptero. Las aspas empezaron a girar, cogiendo velocidad, y
finalmente se volvi borroso. El helicptero se alz en el aire. Byrne estaba parado
a la izquierda junto a Manzour.
As que este es el famoso Alex Rider murmur Manzour.
Eso es correcto Byrne dijo.
No es mi lugar decirlo, pero creo que algo muy malo le ha pasado a ese nio. Lo
viste en sus ojos?
Byrne asinti. l ya haba llamado a Alan Blunt en Londres y los dos hablaran tan
pronto como Alex volviera asumiendo, por supuesto, que lo hiciera. Alex le
haba dicho que no se preocupara. Pero l estaba preocupado efectivamente.
Observ el helicptero hasta que haba desaparecido en la noche. Luego Ali
Manzour golpe su hombro con una mano y los dos hombres regresaron a los
coches que esperaban.

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248
Traducido en Purple Rose

23
UNA PIZCA DE SAL

Traducido por masi
Corregido por ~NightW~


l helicptero vibr a travs del cielo nocturno, llevando su carga de doce
hombres silenciosos y un chico. Al llegar a la orilla de El Cairo, el
alumbrado de las calles se apag y de repente se quedaron slo las estrellas.
Alex estaba sentado en la parte de adelante, el ms cercano al piloto, y mirando
por la ventanilla de la cabina. Era consciente del desierto, vasto y vaco, una
oscuridad infinita al ms all. Se dej caer hacia atrs y tal vez se qued dormido,
haba poca diferencia entre estar dormido y estar despierto, con los rotores
sacudindose en su progreso, martilleando sus odos.
A continuacin, alguien estaba dando golpecitos en su brazo y l supo que estaban
all. Cunto tiempo haba pasado? No podra haber pasado ms de media hora.
Lewinsky estaba de pie frente a l y Alex poda ver la tensin en sus ojos. Este era
el momento de la verdad. La fortaleza con todos sus sistemas de defensa estaba
cerca. Si el piloto original les haba mentido, todos estaban muertos.
La radio crepit volviendo a la vida. Una voz grit una sola frase, hablando en
rabe. El piloto respondi con una sola palabra.
Selket.
Una larga pausa. Parecan estar flotando en mitad del aire, como si hubieran
llegado a un punto muerto. A continuacin ms instrucciones. El piloto se relaj
notoriamente. Se les haba dado la autorizacin para aterrizar.
E
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
249
Traducido en Purple Rose
Mirando hacia fuera, Alex pudo ver la fortaleza, iluminada por cientos de
bombillas. Todo el lugar era un hervidero de actividad mientras Razim se
preparaba para hacer su escape. Haba hombres entrecruzndose en el patio,
transportando archivos y cajas de los diferentes almacenes y cargando el Land
Rover y los camiones con techo abierto que se encontraban estacionados en una
larga fila. Nadie tena permitido dormir esta noche. Los guardias patrullaban los
parapetos y la pasarela de cuerda. Las cuatro torres estaban aseguradas. Las
enormes puertas estaban cerradas y haba ms hombres armados ya observando el
helicptero, mientras se deslizaba desde el cielo.
Y de repente la noche se hizo da cuando dos focos se encendieron, sesgando su
luz hacia el cielo desde las esquinas opuestas de la fortaleza, capturando el
helicptero entre ellos. La brillante luz iluminaba la cabina. Lewinsky hizo una
mueca, cubrindose sus ojos. Pero la luz le dio a Alex una idea. El helicptero
estaba en espera. Estaba siendo vigilado. Saba que Razim estara nervioso,
pensando alternativas en el largo silencio. Bueno, l le dara una seal, puso su
mente en reposo.
Alex se desabroch el cinturn y se levant. La puerta del helicptero estaba
apuntalada por una palanca pesada y la quit, a continuacin abri la puerta,
permitiendo que la explosin de los motores y el calor del desierto entraran. Uno
de los hombres de la CIA le grit, pero Alex lo ignor. l saba lo que estaba
haciendo y estaba seguro de que Razim estara observando. Aferrndose a una
correa que colgaba del techo, se asom hacia fuera del helicptero, a la luz, y
sacudi su mano hacia la fortaleza, sonriendo como si hubiera hecho algo muy
inteligente. As fue como Julius Grief se habra comportado. No habra esperado a
que el helicptero aterrizara.
Lewinsky entenda lo que estaba haciendo y asinti con la cabeza. Alex gesticul
hacia el piloto, sealndole hacia la zona de arena que se haba reforzado para
crear una pista de aterrizaje segura. Vio la puerta principal balancendose
lentamente para abrirse y un jeep se dirigi rpidamente hacia ellos. Hasta aqu
todo bien. La contrasea haba funcionado y tal vez Alex haba sido visto. Razim
estaba apagando sus defensas, invitndolos a entrar. Hubo una ligera sacudida
cuando el helicptero aterriz. El piloto apag el motor. Lewinsky se levant y se
acerc a l, teniendo cuidado de mantenerse fuera de la vista.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Te dar diez minutos. l todava tena que gritar por encima del ruido del
motor. A continuacin vamos a entrar.
Alex asinti con la cabeza.
El Sikorsky haba aterrizado a unos doscientos metros de la puerta. Alex salt a la
arena y esper a que el jeep llegara. Estaba siendo conducido por un hombre con
barba que vesta una tnica larga y un tocado. Alex lo reconoci como el guardia
que le haba llevado comida en la noche en que haba sido capturado. Se detuvo y
Alex entr.
Dnde estn los otros? pregunt el conductor. Deba haberse estado
refiriendo a Gunter y al piloto. l no poda saber que haba doce hombres armados
esperando en el Sikorsky.
Llvame a Razim orden Alex. El conductor dud. Ahora!
El conductor estaba habituado a obedecer rdenes. Empuj la palanca de cambios
hacia adelante y se pusieron en marcha, brincando a travs de la pista. Las puertas
todava estaban abiertas. Nadie tena ni idea de que algo estaba mal. Ellos entraron
en el recinto, pasando por el bloque de la prisin donde Alex y Jack haban sido
mantenidos, en direccin hacia la casa de Razim. Alex se dio cuenta de la vieja
panadera que era tambin el centro de control. Tena la esperanza de que la puerta
estara abierta, pero estaba cerrada presumiblemente cerrada y no haba
ventanas. Poda ver luz mostrndose a travs de las grietas en la madera. Haba
alguien dentro. Incluso ahora, podran estar conectando las minas que rodeaban a
la fortaleza, y si alguien en el interior del helicptero hacia algo como estornudar,
los detectores de movimiento y sonido al instante los captaran.
El jeep se detuvo. Alex abri la puerta y salt.
Julius!
Razim haba salido de su casa, con un cigarrillo en la mano, el humo captura el
brillo de la luz elctrica, mientras se curvaba hacia arriba. Vesta de la forma tpica
occidental unos jeans, una camisa holgada y sandalias. Tal vez esto era parte de
una nueva identidad, pero las gafas redondas y el pelo corto plateado eran
inconfundibles. Los dos se encontraron en la terraza con el len de piedra y las
vasijas de terracota. All era donde haban desayunado. Razim examin a Alex con
una mezcla de curiosidad y disgusto.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
251
Traducido en Purple Rose
Qu ocurri? espet. Esperaba tener noticias tuyas hace una hora.
As que Julius haba dado instrucciones por radio antes de dejar El Cairo. Alex no
podra haber sabido eso.
Ella est muerta dijo Alex. No quera hablar demasiado para empezar. Tena
miedo de delatarse a s mismo.
La Secretaria de Estado est en el hospital. Lo escuch en la radio. Pero no
dijeron que estaba muerta.
Entonces, estn mintiendo. Alex se golpe con un dedo el centro de su
frente. Le dispar aqu.
Y Rider?
Todava actuando como Julius, Alex sonri.
l suplic misericordia. Estaba llorando al final. Pero Gunter me permiti ver
cuando lo mat, y eso es lo que hice.
Dnde est Gunter?
En el helicptero.
Por qu no vino contigo?
No lo s, Razim. Qu te pasa? Pens que estaras contento.
Por el rabillo del ojo, Alex vio que las puertas principales comienzan a balancearse
para cerrarse, las dos mitades plegndose hacia las otras. Se movan lentamente y
saba que les llevara un minuto para cerrarse. Eso le dio un minuto para actuar. Le
dio la espalda a Razim y comenz a alejarse.
A dnde vas? Razim estaba inquieto. Podra no haber adivinado con quin
estaba realmente hablando. Pero haba un sentido interior, un instinto que estaba
gritando sus advertencias. Qu ests haciendo? exigi saber.
Me voy a la cama.
No nos vamos a ir a la cama. Nos vamos.
Entonces voy a recoger mis cosas.
Pero ese no es el camino a tu habitacin!
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Y eso fue lo que le delat. Tal vez Julius haba estado quedndose en la casa de
Razim. Pero Alex estaba caminando en la direccin opuesta, dirigindose hacia el
pozo.
Julius grit Razim por ltima vez.
Alex no saba qu hacer. Debera simplemente ignorarlo o dar la vuelta y
continuar con su farol? Julius Grief se hubiera enojado. Habra esperado
recompensas y felicitaciones no un interrogatorio. La panadera estaba justo
delante de l. La chimenea se destacaba por toda la luz elctrica.
Haba guardias por todas partes, pero hasta ahora ninguno de ellos haba
mostrado ningn inters en l.
Detngale! Las dos palabras vinieron a travs del patio. Casi de inmediato,
Razim las repiti en rabe. Haba adivinado lo que haba sucedido. Saba que haba
sido engaado. Justo en frente de Alex, de pie entre l y la sala de control, dos
guardias se giraron, sujetando sus armas. La brecha entre las dos puertas
principales se estaba reduciendo dos centmetros y medio cada segundo. En medio
minuto estaran unidas, atrapando a Alex.
No tena otra opcin. l ech a correr, girando alrededor del pozo y alejndose de
la sala de control. El muro exterior estaba justo en frente de l con un tramo de
escaleras de piedra hacia arriba. Las subi de dos en dos. Al mismo tiempo, su
mano sali de su bolsillo. Estaba sosteniendo la granada que haba estado all
desde el momento en que haba dejado el helicptero. Ya haba soltado la anilla
con su dedo ndice. Se escucharon dos disparos y casi sinti las balas, mientras
impactaron en los escalones detrs de l. Quin estaba disparando? No importaba.
Nada importaba ya, excepto acabar este asunto de una vez por todas. Haba
guardias que corran hacia l desde todas direcciones. Todo el mundo estaba
gritando. Una alarma haba sido iniciada, tintineando en el aire de la noche. Alex
se centr por completo en lo que tena que hacer. Dos pasos ms y llegara a la
cima, quedndose de pie sobre el parapeto con la fortaleza a un lado de l, el
desierto al otro. Un tercer disparo sise al pasar sobre su hombro. Estaba
horriblemente expuesto. Todo dependa de lo que sucediera despus.
La panadera estaba por debajo de l, pero l estaba en el mismo nivel que la
chimenea, a unos cinco metros de distancia. Poda ver la abertura cuadrada y
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
poda imaginarse los ladrillos por todo el camino hasta el horno. Saba que slo
tena esta nica oportunidad. Tena una segunda granada en el bolsillo, pero nunca
tendra la oportunidad de tirarla. Cunto tiempo le quedaba? Cunto tiempo
haba pasado desde que haba retirado la anilla? Sac todo el ruido de su cabeza.
Los gritos, el ruido de la alarma, los disparos. Estaba de regreso en la escuela.
Tirando una lata de Coca Cola en un contenedor. Fcil. Nada como ahora.
Lanz la granada, lo vio hacer un arco en el aire, saba que iba a encontrar su
objetivo, que no poda fallar.
La granada desapareci en la chimenea sin siquiera tocar el ladrillo.
Pas tanto tiempo para que la explosin ocurriera, que Alex tena miedo de que
algo hubiera salido mal, que la granada que le haba sido dado fuera defectuosa.
Acababa de meter la mano para buscar la segunda cuando la explosin se produjo.
La puerta de la sala de control fue reventada desde el interior y una gran rfaga de
fuego y humo sali disparada hacia el patio. Todas las luces se apagaron y la
oscuridad del Sahara se lanz a la fortaleza como la capa de un mago. Alex se tir
al suelo cuando una ametralladora abri fuego y salpic la fbrica de ladrillo
detrs de l. Pero incluso mientras rodaba, vio que la puerta principal no se haba
unido del todo, que estaban quietas con un hueco en el medio. Saba que Lewinsky
y los dems habran odo la granada explotar y que ya estaran fuera del
helicptero, cruzando el desierto. Si pudiera sobrevivir un minuto ms, ya no
estara solo.
Sus ojos ya se haban acostumbrado a la oscuridad. La fortaleza estaba iluminada
por la luna y las estrellas pero tambin por las llamas que salan de la panadera.
Alex gir y vio a Razim venir hacia l, ya en la mitad de la escalera. Llevaba una
pistola. Todo su cuerpo estaba baado por una luz roja. l haba prometido enviar
a Alex al infierno y ahora se vea como el mismo diablo. Haba el crepitar del fuego
de la ametralladora desde la puerta principal. Alguien grit. Los egipcios y los
agentes estadounidenses haban llegado.
Pero no haba terminado. Razim estaba subiendo, acercndose a l. De repente, la
noche brill y luz blanca ba el parapeto mientras un generador de respaldo se
sacuda a la vida. Alex estaba a plena vista. Extendi su mano detrs de l y sac la
Tokarev que haba tomado de Gunter. Que ya le haba servido bien y se la haba
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
exigido de nuevo a Ali Manzour. De alguna manera le pareci lo correcto. Era la
nica arma que Alex haba llamado nunca como suya. La haba querido con l al
final.
Haba ocho balas en la recmara. Alex dispar tres de ellas a Razim, y entonces
corri por el lado de la barandilla, tratando de encontrar las sombras, en algn
lugar oscuro sera menos un objetivo. Poda ver una de las torres por delante de l
y de repente haba un guardia bloqueando su camino, apuntndole con su rifle.
Alex sac la segunda granada y la lanz, tirndose al suelo al mismo tiempo. Sinti
la explosin, cubrindose la cabeza con ambas manos, y cuando levant la vista, el
camino a seguir estaba libre. Mir hacia atrs. Los estadounidenses y los hombres
la Unidad 777 haban llegado a la fortaleza. Alex les vio entrando a travs de la
puerta, extendindose por la zona, y tomando posiciones a travs del patio. Los
guardias de Razim casi lo haban olvidado. Ellos saban que un enemigo mucho
ms peligroso haba llegado.
Alex se puso de pie. No saba a dnde ir, pero no quera permanecer donde estaba.
Estaba atrapado en la estrecha cornisa con el borde de la pared en un lado y el
patio en el otro. Hubo disparos a su alrededor. Divis un objeto volando por el aire.
Entr a travs de la puerta de la casa de Razim. Hubo una explosin y el edificio
fue destruido. Dos guardias haban estado de pie frente a ello. Hubo una rfaga de
fuego automtico y ellos se dieron la vuelta, lanzando sus armas lejos de ellos,
antes de caer al suelo.
Lleg al puente de cuerda y corri sobre l casi sin pensarlo. El otro lado del
compuesto pareca ms oscuro y silencioso, y ahora todo lo que quera hacer era
salir de la vista y dejar todo esto a las fuerzas especiales. Vio a tres de los hombres
de Razim precipitndose a correr justo por debajo de l. Parecan haber
abandonado la lucha. Huan. Uno de los estadounidenses apareci detrs de ellos,
llevaba gafas de visin nocturna. Se detuvo, apunt, y los mat uno por uno. Alex
se dio cuenta de que la lucha se estaba convirtiendo rpidamente en una masacre.
Los invasores estaban mejor entrenados y mejor equipados. Haban tenido la
ventaja de la sorpresa. Y con todas las defensas cadas, la fortaleza no era ms que
un campo de matanza. Se sinti enfermo.
Quera que esto terminara.
Y entonces una voz, sorprendentemente cerca de l, dijo dos palabras:
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Traducido en Purple Rose
No te muevas.
Alex se dio la vuelta. Era Razim. De alguna manera haba alcanzado a Alex. Estaba
de pie con una mano en el lado del puente, aferrndose para mantener el equilibrio.
La otra mano sostena una pistola. Alex prepar su propia arma. Sus piernas
estaban un poco separadas. Poda sentirse a s mismo mecindose en el aire.
Eres t. Saba que eras t. Lo supe en el momento que te vi. Por primera vez
en su vida, Razim sinti toda la fuerza de sus emociones, mientras se precipitaban,
abrumndolo. Furia. Amargura. Desesperacin. Estaba fuera de control, sin poder
creer lo que acababa de ocurrir, que todo lo que haba planeado con tanto
cuidado, tan brillantemente hubiera sido repentinamente alejado de l. Qu
pas? Cmo lo hiciste?
Alex no respondi. La lucha estaba en su apogeo en el patio debajo de ellos.
Algunos de los hombres de Razim seguan disparando, pero a Alex le pareci que
la CIA y los agentes de la Triple Siete ya tenan la sartn por el mango. De
cualquier manera, a Razim ya no le importaba. Toda la sangre pareca haberse
drenado de l. Estaba mirando a Alex con lgrimas en los ojos.
Te venc! gimi Razim. Yo acab contigo. Mat a tu amiga. Y an as
volviste. Bueno, aqu es donde termina, Alex. Acabar contigo ahora. No es una
muerte lenta. Por desgracia, no tenemos tiempo. Sin embargo, cada muerte es lo
mismo para el que muere.
Levant la pistola.
Alex!
El grito vino desde abajo. Blake Lewinsky haba visto lo que estaba a punto de
suceder y reaccion de inmediato, moviendo su ametralladora alrededor y
disparando hacia arriba. Una rfaga de balas cort el puente entre Alex y Razim.
Alex perdi el equilibrio cuando el suelo cedi bajo sus pies. l se agarr, asiendo
su mano en el lateral, y maldijo mientras su arma caa. Vio a Lewinsky apuntando
una segunda vez. Pero entonces alguien abri fuego desde una de las torres y el
estadounidense se dio la vuelta, con una sangrienta implosin emergiendo en su
pecho. Alex saba que haba muerto instantneamente. Pero l haba hecho lo
suficiente.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Razim haba cado hacia atrs, aturdido. Su arma haba cado sobre el puente
estaba justo a su lado. Alex salt hacia adelante, utilizando todo el poder al
enrollar sus piernas. Lleg a Razim y se apoder de l, sus manos cerrndose en
torno a su garganta. El puente haba sido casi cortado por la mitad, pero de alguna
manera lograba mantenerlos a ambos, y por un momento se qued all,
balancendose en el aire. Hubo ms disparos y Alex vio a un guardia caer de una
de las torres. Razim extendi la mano, tratando de recuperar su arma de fuego.
Alex cay sobre l, agarrndolo del brazo, alejando su mano.
Y entonces el puente se rompi. Alex sinti el vaco abrirse bajo l. Poda mantener
su agarre en Razim y llevarlo con l o poda dejarlo ir y salvarse a s mismo. En el
ltimo microsegundo, la auto-preservacin tom el control. Cay hacia atrs,
agarrndose a s mismo en las cuerdas cortadas, retorcindolas alrededor de su
brazo para atarse al lugar. De repente, sus pies estaban colgando en el aire. Senta
la tensin en los hombros y las muecas. El peso de su cuerpo arrastrndose hacia
abajo del puente por donde haba sido cortado, pero la seccin estaba sujeta a la
azotea mantenindose firme, impidindole golpear el suelo.
Razim no haba sido tan afortunado. l haba estado tratando de llegar a la pistola
y haba dejado su accin demasiado tarde para conseguir un asidero. Con un
ltimo y desesperado esfuerzo agarr las cuerdas, pero haban sido cortadas y no
haba nada para evitar que cayera en el patio. Si hubiera tocado el suelo, se habra
roto las dos piernas, pero cay en el montculo de sal que sus hombres haban
recogido del desierto. Sus pies fueron primero, enterrndose a s mismo hasta la
cintura. Sus gafas se haban cado. Su arma haba aterrizado cerca. Se estaba
quedando atrapado rpidamente.
A su alrededor, la lucha haban cesado. Sus hombres se estaban rindiendo. Las
fuerzas especiales estadounidenses y egipcias estaban tomando el control.
Razim se movi. Sus ojos se abrieron por el miedo que sinti al estar siendo
succionado por la enorme pila de sal. Alex estaba colgando por encima de l en su
mitad del puente roto. l estaba fuera de su alcance.
Aydame dijo Razim.
Alex no se movi. Cambi su peso, el resto del puente podra derrumbarse.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Razim se hundi en la sal. Ya estaba hundido hasta las axilas. Y fue como si
supiera lo que iba a suceder, que el juego haba terminado.
De alguna manera, en los ltimos segundos de su vida, logr forzar una sonrisa en
su cara. A Alex le pareca una mueca horrible.
Por favor... gimi. Aydame! Trame una cuerda!
La sal subi ms.
Razim poda sentir la aplastante presin en su estmago y su pecho. La pila de sal
era como una criatura horrible, succionndole dentro, centmetro a centmetro,
para tragrselo con vida. Me has engaado le grit. Yo era mejor que t.
Debera haber ganado!
Alex no hizo nada. No haba nada que pudiera hacer.
Con lo ltimo de sus fuerzas, Razim se abalanz sobre el arma de fuego,
extendiendo su brazo por la superficie de la pila de sal. Las yemas de sus dedos la
rozaron. Pero no estaba lo suficientemente cerca para cogerla. l abandon la lucha.
Su brazo fue arrastrado debajo de la superficie. La sal se levant sobre sus hombros.
Ahora slo la cabeza y el cuello eran visibles, como si hubiese sido decapitado en la
lucha.
No te muevas, Alex! Uno de los hombres de la CIA haba llegado al puente y
se arrastraba hacia Alex. Estamos a punto de cogerte.
Alex observaba.
Algo terrible le estaba sucediendo a Razim. La sal haba penetrado su piel,
abrindose paso a travs de los poros. Era como si estuviera siendo cocinado vivos
en el interior del montn. La espuma blanca comenz a burbujear de su boca.
Desprendindose por sus ojos. Alex record a una babosa de jardn. Haba odo
decir que las babosas tenan una muerte horrible si se rodaban sobre sal.
Alex
Fue la ltima palabra de Razim. Sus ojos estaban completamente blancos. Se las
arregl para inhalar un ltimo aliento, como si le hiciera algn bien, y a
continuacin fue arrastrado bajo la superficie, desapareciendo por completo. Por
un breve momento hubo un hueco en la superficie donde haba estado, entonces la
sal se verti, llenndolo.
Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose
Te tenemos!
Alex sinti como las manos le agarraban sostenindolo.
La lucha haba terminado. A Alex no le importaba. Estaba completamente agotado.
Mientras Alex era ayudado a bajar la escalera de piedra, vio a los guardias rabes
alineados contra la pared con las manos sobre sus cabezas. Haba cuerpos por
todas partes. Dos estadounidenses y un hombre del Triple Siete habas sido
asesinados, junto con Lewinsky. Pero la mayora de las vctimas eran personas de
Razim, tendidos en la arena manchada de sangre.
Alguien le dio a Alex una botella de agua.
Ests bien?
Alex asinti con la cabeza.
Qudate aqu. Hemos llamado por radio a El Cairo. Todo acab. Hay ms gente
en camino.
Pero diez minutos despus, Alex haba desaparecido y al primer momento cundi
el pnico entre los combatientes de las fuerzas especiales mientras lo buscaban,
preguntndose qu haba sucedido. No fue hasta mucho ms tarde que lo
encontraron, fuera de la fortaleza, por su propia cuenta, de rodillas junto a un
coche quemado.

Serie Alex Ryder SCORPIA RISING Anthony Horowitz
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Traducido en Purple Rose

24
SALIDAS

Traducido por Susanauribe
Corregido por luchita_c

ra tiempo de irse.
Alan Blunt haba alcanzado su ltimo da como Jefe de Operaciones
Especiales MI6. Haba pasado su maana empacando sus pertenencias.
No le haba tomado mucho. De hecho, todas caban en una pequea caja
de zapatos ahora puesta en el centro de su escritorio vaco. Por supuesto, lo que en
verdad se llevara de aqu seran sus recuerdos, y l seguramente tena muchos de
esos. Se le haba ocurrido brevemente que debera escribir un libro de memorias
era una tendencia entre los policas y los funcionarios pblicos. Pero por supuesto
eso estaba fuera de cuestin. Era parte de las funciones del trabajo, que debera
llevar sus secretos a la tumba. Y si trataba de venderlos, llegara all ms rpido de
lo que esperaba.
Dio el ltimo vistazo hacia fuera. Iba a ser un verano caluroso. La Calle Liverpool
estaba inusualmente brillante con el sol llameando fuera de los platos grises de las
ventanas. Haba un pichn medio dormido en el antepecho afuera. Las aves
dorman? Blunt golpe el vidrio y ella vol lejos. l haba discutido con Smither
una vez la posibilidad de usar palomas mensajeras para escuchar a los
Embajadores Extranjeros. La Seccin de Armas Encubierta lo haba puesto en un
estudio de viabilidad, pero nada haba resultado. Blunt haba visto a Smithers hace
unas semanas, luego de su regreso de El Cairo. Haba habido un informe formal.
Ninguno se haba dicho adis.
Blunt volvi a su escritorio y descans una mano en la caja de zapatos. Estaba
tentado a tirarla a la basura. No haba nada dentro que en verdad quisiera. De
E
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Traducido en Purple Rose
repente slo quera salir de all. En dos das partira a Venecia, la primera para un
tour de seis semanas por Europa. Su esposaba vena con l. Sera el tiempo ms
largo que ellos haban pasado juntos desde que estaban casados.
La puerta se abri y la Sra. Jones entr. La nueva Jefa de Operaciones Especiales,
igual como esperaba. Ella pareca sorprendida de verlo, pero eso no poda ser el
caso, porque en verdad haba pedido una reunin final antes de que l se fuera.
Por un momento ambos se miraron inquietamente encima de la mesa. Se le ocurri
a Blunt que l debera voltearse. Su lugar estaba detrs de este ahora.
l se movi de nuevo a la ventana y se sent en la silla con brazos que luca
antigua pero en verdad era moderna. Como muchas cosas de este edificio, no era
lo que pareca. La Sra. Jones se pos en el borde de la mesa. Estaba usando un
negro e inteligente traje con una cadena plateada alrededor de su cuello. Estaba
chupando una de sus pastillas de menta. Eso era una mala noticia. Blunt conoca
sus hbitos. Ella chupaba pastillas de menta cuando tena algo desagradable que
decir, como si eso quitara el sabor de las palabras.
Felicitaciones dijo a la Sra. Blunt. Le haba sido oficialmente permitido decirle
eso hoy. Te deseo xitos.
Gracias. La Sra. Jones asinti brevemente. Ha hecho planes?
Viajar. Un poco de golf tal vez. La BBC me ha pedido que me una.
Lo s. Yo lo recomend. Ella se detuvo, sus manos descansando en la
superficie del escritorio detrs de ella. Antes de que se vaya, necesitamos hablar
sobre Alex.
S. Pens que eso poda estar en su cabeza. Cmo est l?
Me temo que l no est del todo bien. Qu esperaba?
Fue muy desafortunado. La prdida del ama de llaves.
Jack Starbright era ms que un ama de llaves. Ella era su amiga ms cercana. Era
el nico amigo adulto que tena. Ciertamente l nico adulto en el que poda
confiar.
Nadie podra haber previsto lo que paso.
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Traducido en Purple Rose
Es eso realmente cierto? La Sra. Jones camin detrs del escritorio y se sent.
Haba tomado la silla de Blunt, y el mensaje fue claro. Ella estaba tomando su
autoridad, tambin. Scorpia nos tendi una trampa y caminamos derecho hacia
ella. Levi Kroll subiendo el ro Rames con un Iphone convenientemente puesto en
su bolsillo. Y un montn de pruebas llevndonos a la Universidad Internacional de
El Cairo. Nos tomaron por tontos y as fue cmo nos comportamos. Si no hubiera
sido por Alex, la Secretaria de Estado estara muerta y estaramos en guerra con los
americanos. Y todo por los mrmoles de Elgin! Casi mendigando confianza.
Blunt extendi sus manos.
Tomo toda la responsabilidad. No necesita preocuparse. Puede empezar su
nuevo trabajo con la conciencia limpia.
Deseara que ese fuera el caso. Pero estuve de acuerdo en usar a Alex desde el
principio y estoy hablando sobre el incidente de Stormbreaker hace ms de un
ao atrs. Yo tena mis dudas sobre involucrar a un nio de catorce aos a nuestro
mundo, pero las ignor. l fue til para nosotros. Y a ese respecto, soy tan culpable
como usted.
Blunt estaba impresionado. Haba una calidad en su prximo reemplazo, un acero
en su voz, que l no haba notado antes.
Cun mal est l? pregunt.
Estoy segura de que lo sabe, l mat a Julius Grief dijo la Sra. Jones. Hubo
algo ms, de hecho. Nunca deberamos haber aceptado su supuesta muerte en
Gibraltar y ya he dado instrucciones para que toda la instalacin se cerrara. De
todos modos, Alex nunca haba tenido un arma antes, pero esta vez la us. Fue
forzado a dispararle a Julius a sangre fra. No creo que podamos culparlo.
Desafortunadamente, el efecto en l ha sido traumtico. Ella se quedo callada
por un momento. Blunt esper. He hablado con psiclogos y dijeron que para
Alex era casi como si se hubiera matado a s mismo. Despus de todo, los dos eran
idnticos. A lo que lleva esto es a que una parte de Alex Rider muri con Julius
Grief. l se dispar a s mismo o tal vez una parte de l que nunca debera haber
nacido.
Tal vez fue la parte que creamos Blunt sugiri.
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Traducido en Purple Rose
Tal vez lo era. Pero hasta lo que me concierne, el archivo de Alex Rider ahora
est cerrado. Fue un experimento que nunca deberamos haber intentado. No tiene
sentido analizarlo ahora, pero hicimos mal... ambos. Nunca pasar de nuevo.
Es por eso que quera verme?
No. Hay otra cosa que tiene que responder antes de que se vaya. El ataque a
Alex Rider en la Escuela Brookland. La Sra. Jones esper a que Blunt respondiera.
l no dijo nada. No mostraba nada ms que educado inters. Ella no estaba
sorprendida. Un francotirador fue enviado para matar a Alex. Ella continu.
Pero curiosamente, Erik Gunter nunca lo mencion. No lo hizo Razim. Uno
probablemente pensara que ellos no sabran nada al respecto. Y hay otras dos
preguntas que me inquietan. La primera es bastante sencilla. Por qu el
francotirador fall? Es verdad que Alex lo not y reaccion rpidamente, pero
incluso, la bala golpe su escritorio, no su silla. Como si el francotirador no le
estuviera apuntando a l en absoluto. Y luego est el negocio en el Parque
industrial de Wandsworth. Alex escuch por error al francotirador hablando con el
piloto del helicptero. Est{ bien, misin cumplida eso fue lo que l dijo. Estaba
l mintiendo? O en verdad estaba diciendo la verdad? Haba logrado lo que fue
enviado a hacer?
A dnde va con esto? Blunt pregunt.
Creo que sabe exactamente a dnde voy. Usted reclut al francotirador y al
piloto del helicptero. Usted estaba arreglando todo. Scorpia quera atraer a Alex
Rider a El Cairo y le tendieron una trampa. Pero usted tena que asegurarse de que
l cayera en ella. Si Alex crea que estaba en peligro peor que eso, que sus amigos
podran estar en peligro tambin no tendra otra opcin que marcharse. He
rastreado a la compaa del Robinson R22, por cierto, as que no hay punto en
negarlo.
No insultara su inteligencia al negarlo, Sra. Jones Blunt replic.
Qu le pas al piloto y al francotirador?
Sobrevivieron. Se rompieron unos cuantos huesos. Nada serio. Ambos se estn
recuperando en la Isla de Hombre.
Tiene idea de cun serio es esto? Organiz un tiroteo en una escuela Britnica!
Usted trajo a medio Londres a un paro y desperdici miles de hora de tiempo
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Traducido en Purple Rose
policial y entonces salirse con la suya. Se equivoc todo el tiempo. Scorpia lo
enga.
Alan Blunt se quit sus lentes, los limpi con el pauelo, luego se las puso de
nuevo. Sus ojos estaban repentinamente cansados.
Quin sabe sobre esto? pregunt l.
Slo yo.
Y qu piensa hacer?
Hubo un breve silencio.
Nada. La Sra. Jones debera haber tomado la decisin antes de que entrara a la
habitacin. O tal vez lo haba hecho ahora. No marcaba una diferencia. No
puedo separarme de la responsabilidad en todo esto. Ella sigui. Puedo
entender por qu hiciste lo que hiciste. Y no me interpondr en el camino de tu
ttulo. As que ve a Venecia. Disfruta tus vacaciones. Hemos estado juntos por
mucho tiempo. No nos veremos de nuevo.
Blunt se puso de pie. Fue al escritorio y pos su mano en la caja de zapatos, pero
no la recogi. Mir directamente a la Sra. Jones.
Me gustara decir dos cosas si puedo dijo l.
Adelante.
Trate de no olvidar que algo bueno surgi de todo esto. Entiendo que Scorpia se
ha disuelto.
Scorpia es un hazmerrer. La Sra. Jones estuvo de acuerdo. Nunca volvern
a trabajar. Varios de su personal incluyendo a Zeljan Kurst han sido arrestados,
y las fuerzas de la polica internacional estn cooperando para encontrar al resto de
ellos. Trataron de tomar a Alex tres veces y las tres veces fallaron. Ese fue el fin de
ellos.
Bueno, alguien podra alegar que todo vali la pena.
Alguien podra. Qu ms?
Slo esto. Djeme darle algunos consejos de despedida, Sra. Jones. Blunt
levant su caja de zapatos. Ahora el escritorio era completamente de ella. Los
negocios Brookland fueron un error, como result al final. Pero no dud en la
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organizacin de la misma. Y si usted va a triunfar en este trabajo, Sra. Jones mi
trabajo entonces llegar el momento en el que usted tendr que hacer lo mismo.
Por supuesto, usted sabe eso. Sabe la clase de decisiones que tendremos que hacer.
Pero me pregunto si usted sabe lo que es vivir con ellas? Un filsofo alemn
escribi que los que pelean contra los monstruos deben cuidar que no se
conviertan en uno. Nuestro trabajo es muchas veces monstruoso. Me temo que no
hay escapatoria.
La Sra. Jones lo consider y asinti. No haba nada ms que decir.
Adis, Alan.
Adis, Sra. Jones.
Blunt tom la caja de zapatos y dej la habitacin, cerrando la puerta detrs de l.

* * *

Aerolnea Virgin vuelo 20 hacia San Francisco ha iniciado abordaje. Por favor
todos los pasajeros procedan directamente a la puerta 3.
Sentado en la sala de espera de la clase ejecutiva Virgin en Hearthrow, Edwarrd
Pleasure cerr el libro que haba estado leyendo y lo alej.
Tiempo de irnos dijo l.
Okay Alex Ryder estaba sentado junto a l, usando unos vaqueros y un jersey
oscuro. Tena equipaje de mano para el viaje, empacado con libros y juegos de
computadora para su Nintendo DS. Haba revisado otras dos maletas, y contenan
todo lo que l posea. La casa en Chelsea haba sido despejada y estaba en el
mercado para ser vendida. Alex haba tomado su ropa, unas cuantas fotografas, su
raqueta de tenis, y un baln de ftbol firmado por los miembros del equipo del
Chelsea que una vez haba ganado en una rifa. Podra haber tomado ms cosas.
Edward haba ofrecido organizar todo un cajn para que fuera empacado, pero
Alex haba preferido dejar todo atrs.
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l iba a vivir en San Francisco con Edward y Elizabeth Pleasure, y por supuesto
con Sabina. Ambos haban hablado por telfono y ella estaba muy emocionada de
que l viniera.
Ser grandioso. Ella haba dicho. Estaremos juntos todo el tiempo. Y te
encantar aqu, Alex. S que lo hars. Ya tengo tu habitacin para ti preparada. Y
mami no puede esperar a verte.
Edward y Elizabeth ahora eran legalmente responsables por Alex. Era casi como si
l hubiera sido adoptado.
Curiosamente, haba sido la Sra. Jones quin lo haba sugerido. Tal vez haba sido
su forma de enmendar todo lo que haba pasado, pero ella haba llamado a
Edward Pleasure incluso antes de que Alex regresara a Inglaterra. Haba resuelto
todo el papeleo y haba arreglado para que Alex tuviera una visa completa para
Amrica. MI6 tena una casa solariega parte hospital, parte casa de descanso
en cincuenta acres de zonas verdes en New Forest, y Alex se haba quedado all
mientras se hacan los arreglos. Edward finalmente haba llegado hace dos das. Y
ahora estaban en camino.
Edward Pleasure haba trabajado como periodista, y con el siguiente xito de su
libro sobre Damian Cray, tambin era un hombre adinerado. l estaba en una gran
demanda en Amrica, escribiendo para varios de los peridicos importantes y
revistas. Le deba mucho de su xito a Alex. Despus de todo, haba sido Alex
quin haba descubierto la verdad acerca de Cray en primer lugar. Y Alex tena
lazos con la familia que iba ms all de la amistad con Sabrina. Se haba quedado
con ellos en Cornwall, en Escocia, y en el sur de Francia, dnde Edward casi muere
cuando una bomba explot en su casa. Caminaba con cojera y todava necesitaba
analgsicos, pero no haba dejado que lo que le haba pasado destruyera su vida.
Tena una hermosa casa en Pacific Heights, una silenciosa y arborizada rea de la
ciudad.
Sabina estudiaba en la escuela secundaria local. Su madre cocinaba, cuidaba el
jardn, y paseaba el perro (recientemente haban adquirido un Labrador chocolate)
y estaba escribiendo un libro. Les haba tomado tiempo acostumbrarse a una vida
en el otro lado del mundo, pero estaban cmodos y felices.
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Y Alex iba a unrseles, a ser parte de su familia. Edward lo examin mientras los
dos dejaron la sala de espera y empezaron a caminar hacia la puerta de embarque.
Saba muy poco sobre lo que haba pasado en Egipto. No era slo que la Sra. Jones
haba sido incapaz de contarle. l simplemente no quera preguntar. Jack
Starbright haba muerto. Saba eso y entenda lo que eso significaba para Alex.
Tambin saba que los das de espa de Alex estaban atrs, que MI6 nunca lo
contactara de nuevo.
Alex apenas haba hablado durante el tiempo que haban estado juntos. Haba algo
terrible sobre el silencio que haba mantenido como una clase de enfermedad. No
mostraba inters en la comida y apenas coma. Si le preguntaban algo, respondera
educadamente. Pero nunca se ofreca a hacer algo y haba largos minutos en los
que pareca no estar en la habitacin, cuando sus ojos estaban en otro lugar. En su
primer encuentro, a Edward le pareca que algo dentro de Alex se haba roto y
nunca sera reparado. l incluso se pregunt si estaba haciendo lo correcto,
tomando responsabilidad por l, trayndolo a su hogar.
Pero incluso en las pasadas cuarenta y ocho horas haba notado pequeas
diferencias. Alex estaba ms alerta. Su paso se haba apresurado mientras
caminaba el largo tnel que se conectaba con el avin, como si tuviera prisa para
estar en camino. Haba escuchado sin querer a Alex hablando con Sabina por
telfono y saba que l estaba deseando verla.
Era mucho esperar que Alex ya estuviera sanando? De repente Edward estaba
determinado. Todo funcionara. Alex sera parte de la familia, algo que l nunca
haba experimentado en toda su vida. Estara a miles de millas de distancia de las
fuerzas que le haban hecho tanto dao y l las dejara atrs. Era un nuevo
comienzo. l finalmente sera todo lo que siempre haba querido ser. Un chico
ordinario.
Veinte minutos despus, estaban sentados uno junto al otro con sus cinturones
abrochados.
Alex estaba junto a la ventana, mirando hacia fuera. El avin haba alcanzado el
principio de la pasarela y estaba esperando mientras los pilotos hacan la revisin
final.
Te sientes bien, Alex? Edward pregunt.
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Alex asinti.
S. Estoy bien.
Los motores rugieron. El avin rod hacia adelante, cogiendo velocidad, luego se
alz en el cielo.


F I N

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Biografia del autor:
ANTHONY HOROWITZ
Escritor y guionista ingls, Anthony Horowitz es conocido
principalmente por sus series de libros para jvenes adultos,
con ms de cincuenta ttulos publicados. Horowitz tambin ha
trabajado para la televisin ITV adaptando clsicos del crimen
a la gran pantalla, adems de crear las suyas propias como Los
asesinatos de Midsomer.
Adems de varias obras histricas y de aventuras, Horowitz
logr el xito internacional gracias a las novelas protagonizadas
por Alex Rider, un joven miembro del MI6 britnico, y con su
serie de Los cinco guardianes.




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