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DE
Traduzido por Degmar Ribas Ia Edio

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CB4D
Rio de Janeiro
2007

Todos os direitos reservados. Copyright 2007 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assemblias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina. Ttulo do original em ingls: The Difficult Doctrine of the Love of God Crossway Books a Publishing Ministry of Good News Publishers, Wheaton, Illinois, EUA. Primeira edio em ingls: 2000 Traduo: Degmar Ribas

Preparao dos originais: Csar Moiss Reviso: Esdras Costa Bentho Capa: Alexander Diniz Projeto Grfico: Natan Tom Editorao: Suzane Barboza CDD: Teologia ISBN: 978-85-263-0913-5 As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Corrigida, edio de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltimos lanamentos da CPAD, visite nosso site: http://www.cpad.com.br SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0800-21-7373 Casa Publicadora das Assemblias de Deus Caixa Postal 331 20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil

1 edio/2007

Sumrio

Prefcio .............................................................................7 1 2 3 4 Distorcendo o Amor de Deus....................................... 9 Deus Amor.................................................................. 27 O Amor e a Soberania de Deus.................................. 47 O Amor e a Ira de Deus...............................................69

Notas

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PREFCIO

mbora partes deste livro tenham sido primeiramente proferidas como palestras em vrios lugares, os quatro captulos, mais o menos como impressos aqui, foram pre parados em primeiro lugar como Palestras de W. H. Griffith Thomas e ministradas no Seminrio Teolgico de Dallas em fevereiro de 1998. Estou muito grato pelas muitas demonstraes de bon dade que me foram dirigidas durante os quatro dias de minha visita. Membros de faculdades saram de onde esta vam para me dar as boas-vindas. Foi bom rever as pessoas conhecidas, renovar velhas amizades e estabelecer muitas outras. O reitor acadmico, Dr. Mark Bailey, e sua equipe, alm do costumeiro profissionalismo, foram solcitos e prestativos. Desde ento tenho repetido as quatro palestras, cada vez ligeiramente revisadas, no Carey Baptist College na Nova Zelndia, Moore Theological College em Sidney, Austrlia, e na Gilcomston Church em Aberdeen. Em cada caso, tenho me beneficiado tanto da hospitalidade como das perguntas.

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Estou especialmente grato a Deus pela oportunidade pro porcionada para que estas palestras fossem impressas em uma pequena reflexo teolgica que me ocupou por algum tempo. O tema do amor de Deus no rapidamente exauri do, seja em nossa experincia ou em nossa teologia. Sem dvida alguma, esse assunto ocupar a nossa reflexo, como tambm suscitar nossa adorao na eternidade. Este pe queno livro no tem a pretenso de alcanar a amplitude ou a profundidade que o tema requer. Ele apenas a entra da de gua da bomba. Em parte, abrange uma rea que muitos cristos trs sculos atrs conheciam, coisas larga mente perdidas hoje. Se este livro fizer pelo menos uma pequena contribuio para a sua recuperao, j estarei con tente. As palestras apareceram, pela primeira vez, impressas nos quatro fascculos da Biblioteca Sacra, volume de 1999. Estou grato Crossway Books por publicar as palestras neste formato, ligeiramente revisadas outra vez, com isto tornando-as mais amplamente disponveis. Logo ficar bvio para o leitor que, com poucas excees, mantive a formalidade relativa da palestra em vez de transformar estes captulos em esboos. Tambm gostaria muito de agradecer ao meu assistente graduado, Sigurd Grindheim, por compilar os ndices.

Soli Deo gloria. D. A. Carson Trinity Evangelical Divinity School

D is t o r c e n d o o A m o r d e D eu s

abendo o ttulo desta obra, "A Difcil Doutrina do Amor de Deus", voc bem poder ser perdoado por pensar que o palestrante W. H. Griffith Thomas, de 1998, perdeu o bom senso. Se ele tivesse escolhido falar sobre "A Difcil Doutrina da Trindade", ou "A Difcil Doutrina da Predestinao", pelo menos o seu ttulo teria sido coerente. Mas ser que a doutrina do amor de Deus no , digamos, fcil se comparada a estes ensinos profundos e, em parte, misteriosos?

A. Por que a Doutrina do Amor de Deus Deve Ser Julgada Difcil

H pelo menos cinco razes. (1) Se as pessoas crem em Deus hoje, a maioria esmaga dora defende que este Deus um ser amoroso. Mas isto que torna a tarefa do testemunho cristo to desanimadora,

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simplesmente porque esta crena amplamente dissemina da no amor de Deus estabelecida com uma freqncia cres cente em algum molde que no a teologia bblica. O resul tado que quando cristos instrudos falam sobre o amor de Deus, eles querem dizer algo muito diferente do que pre tende a cultura circundante. Pior, nenhum dos dois lados pode perceber que este o caso. Considere alguns produtos recentes da indstria do ci nema, preservados no celulide e como moldam a cultura ocidental. Para os nossos propsitos, os filmes de fico ci entfica podem ser divididos em dois tipos. Talvez os mais populares sejam os do tipo barulhento e violento, tais como Independence Day, ou as quatro partes da srie Alien, reple tos de males repulsivos. Obviamente os aliengenas tm de ser maus, ou no haveria nenhuma ameaa, e, portanto, ne nhum objetivo nem diverso. Raramente estes filmes se pro pem a transmitir uma mensagem cosmolgica, e muito menos uma mensagem espiritual. O outro tipo de filme nesta classe que tenta transmitir uma mensagem, mesmo enquanto procura divertir, quase sempre retrata o poder final da benevolncia. Na margem entre os dois tipos de filmes est a srie Guerra nas Estrelas, como o seu tratamento da "Fora" moralmente ambgua. Mas, mesmo esta srie pende na direo da presuno d uma vitria final do lado da "luz", da "Fora". ET, como Roy Anker definiu, "um conto da encarnao de corao ardente que culmina na ressurreio e na ascenso".1E ago ra no filme Contact de Jodie Foster, a inteligncia no explicada inundada de amor, sabiamente previdente, gen tilmente espantosa. O prprio Anker pensa que esta "dissimulao", como ele chama a isto, uma grande ajuda causa crist. Como os escritos de J. R. R. Tolkien e C. S. Lewis, estes filmes aju-

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dam as pessoas indiretamente a apreciar a bondade e o amor absoluto de Deus. Sou bem menos otimista. Tolkien e Lewis ainda viveram em um mundo moldado pela herana judaico-crist. Embora muitos dos seus leitores no fossem cris tos em nenhum sentido e, muito menos no bblico, a "dis simulao" deles foi lida por outros na cultura que tambm havia sido moldada por esta herana. Mas o ponto de vista de Contacta monstico, naturalista e pluralista (afinal, o filme foi dedicado a Cari Sagan). Ele tem muito mais ligaes com a Nova Era e o otimismo panglossiano do que com qualquer outra coisa essencial. De repente a doutrina crist do amor de Deus se torna mui to difcil, porque toda a estrutura na qual ela est estabelecida nas Escrituras foi substituda. (2) Para colocar isto de outra forma, vivemos em uma cultura na qual muitas outras verdades contemporneas a respeito de Deus so amplamente ^acreditadas. Realmen te no acho que os argumentos bblicos sobre o amor de Deus possam sobreviver mito tempo "no front" do nos so raciocnio, se for abstrado da soberania, da santidade, da ira, da providncia ou da personalidade de Deus, para mencionar apenas alguns elementos no-negociveis do cristianismo bsico. O resultado, naturalmente, que o amor de Deus, em nossa cultura, tem sido expurgado de tudo o que ela consi dere desconfortvel. O amor de Deus tem sido equilibrado, democratizado, e acima de tudo, sentimentalizado. Este processo tem se desenvolvido por algum tempo. A minha gerao foi ensinada a cantar, "O que o mundo precisa ago ra amor, doce amor", no qual ns fortemente informamos ao Todo-Poderoso que no precisamos de uma outra mon tanha (j temos muitas), mas que seria bom mais um pouco de amor. A arrogncia espantosa.

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Nem sempre foi assim. Nas geraes em que quase to dos criam na justia de Deus, as pessoas s vezes achavam difcil crer no amor de Deus. A pregao do amor de Deus veio como maravilhosa boas novas. Hoje em dia, se voc disser s pessoas que Deus as ama, provavelmente elas no ficaro surpresas. Naturalmente, Deus me ama; Ele assim, no ? Alm disso, por que Ele no iria me amar? Eu sou bonitinho, ou pelo menos to simptico quanto o meu prximo. Eu estou bem, voc est bem, e Deus ama a voc e a mim. Mesmo nos anos 80, de acordo com Andrew Greeley, trs quartos daqueles que responderam a uma importante pes quisa sua, relataram que preferiam pensar em Deus como um "amigo" do que como um "rei".2 Eu gostaria de saber qual teria sido a porcentagem se a opo tivesse sido "ami go" ou "juiz". Hoje, a maioria das pessoas parece ter pouca dificuldade para acreditar no amor de Deus; elas tm mui to mais dificuldade em acreditar na justia e na ira de Deus, e na veracidade no-contraditria de um Deus onisciente. Mas o ensino bblico sobre o amor de Deus est mantendo a sua forma quando o significado de "Deus" se dissipa em uma nvoa? No devemos pensar que os cristos so imunes a estas influncias. Em um livro importante, Marsha Witten faz uma pesquisa sobre o que est sendo pregado no plpito protes tante.3Vamos admitir as limitaes de seu estudo. Sua cole o de sermes foi reunida, por um lado, da Igreja Presbiteriana (nos Estados Unidos), dificilmente o baluarte do evangelicalismo confessional; e, por outro, das igrejas pertencentes Conveno Batista do Sul. Admiravelmente, em muitas das questes cruciais, houve apenas uma dife rena estatstica marginal entre estas duas heranas eclesi sticas. Uma limitao mais significativa era que todos os

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sermes que ela estudou enfocavam a parbola do filho prdigo (Lc 15.11-32). Isto significa que os sermes esto fadados a se inclinar numa direo predeterminada. Entretanto, seu livro est repleto de longas citaes des tes sermes, e eles so imensamente problemticos. H uma tendncia poderosa de "apresentar Deus atravs de carac terizaes de seu estado interior, com uma nfase em suas emoes, que lembram muito as dos seres humanos... mais provvel que Deus 'sinta' do que 'aja', que 'pense' do que 'diga'".4Ou novamente:
A noo relativamente fraca das capacidades teme rosas de Deus com relao ao juzo sublinhada por uma falta quase completa de construo discursiva de ansiedade em torno do estado futuro de algum. Como j vimos, os sermes dramatizam sentimen tos de ansiedade de ouvintes sobre muitos outros aspectos (este, mundano) de seu afastamento de Deus, estejam eles discutindo o vocabulrio do pe cado ou em outras formulaes. Mas mesmo quan do se refere diretamente aos no-convertidos, ape nas dois sermes insistem no temor do juzo de Deus retratando a ansiedade sobre a salvao, e cada tex to faz isto apenas obliquamente, quando explica in diretamente outras questes que esto em seu cami nho, enquanto protege a platia de sentimentos ne gativos... O Deus transcendente, majestoso e espan toso de Lutero e Calvino cuja imagem informada pelas primeiras vises protestantes do relacionamen to entre os seres humanos e o divino sofreu uma suavizao de conduta atravs das experincias ame ricanas do protestantismo, com apenas excees menores... Muitos dos sermes retratam um Deus

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cujo comportamento regular, padronizado, e pre visvel; Ele retratado em termos da consistncia de seu comportamento, da conformidade de suas aes para a singular lei de "amor".5

Com este sentimentalismo de Deus se multiplicando nas igrejas protestantes, no necessrio muito para ver como pode ser difcil manter uma doutrina bblica do amor de Deus. (3) Alguns elementos dos padres maiores e que ainda se desenvolvem no ps-modernismo, atuam no problema com o qual estamos lidando. Por causa de mudanas extra ordinrias na epistemologia do Ocidente, mais e mais pes soas acreditam que a nica heresia que sobrou a opinio de que a heresia existe. Elas defendem que todas as religi es so fundamentalmente a mesma e que, portanto, no s rude, mas profundamente ignorante e antiquado tentar ganhar algum para as suas crenas, uma vez que implici tamente est se dizendo que as crenas das outras pessoas so inferiores.6 Esta postura, alimentada no Ocidente, agora alcana mui tas partes do mundo. Por exemplo, em um livro recente, Caleb Oluremi Oladipo descreve em linhas gerais ODesenvolvimento da Doutrina do Espirito Santo no Movimento da Igreja Indgena Yoruba (Africana)? A sua preocupao mostrar a interao entre as crenas crists e a religio tradicional Yoruba na igreja indgena. Aps estabelecer "duas perspectivas distintas" que no precisam nos deter aqui, Oladipo escreve:
Estas duas perspectivas paradigmticas [sic\ no li vro esto baseadas em uma afirmao fundamental de que a natureza de Deus um amor universal. Esta afirmao pressupe que embora os missionrios ocidentais afirmassem que a natureza de Deus o

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amor universal, a maioria dos missionrios tem ne gado a salvao a vrias pores da populao mun dial, e na maioria dos casos eles o fizeram indiscriminadamente. O livro aponta as incoernci as deste ponto de vista, e tenta trazer coerncia entre o cristianismo e as outras religies em geral, e a Reli gio Tradicional Yoruba em particular.8

Em resumo, a mar cultural mais energtica o ps-modernismo refora poderosamente as opinies mais senti mentais, sincretistas e freqentemente pluralistas do amor de Deus, sem nenhuma outra base de autoridade do que a prpria epistemologia ps-moderna. Mas isto faz da arti culao de uma doutrina bblica de Deus e de uma doutri na bblica do amor de Deus, um desafio extraordinaria mente difcil. (4) As trs primeiras dificuldades surgem de desenvol vimentos culturais que fazem do entendimento e da articu lao da doutrina do amor de Deus um desafio consider vel. Este quarto elemento , em certos aspectos, mais fun damental. Na pressa cultural em direo a uma viso sentimentalista e, s vezes, at mesmo no-testa do amor de Deus, ns cristos temos sido varridos a ponto de ter mos esquecido que dentro do confessionalismo cristo a dou trina do amor de Deus apresenta as suas dificuldades. Este lado de duas guerras mundiais; genocdio na Rssia, Chi na, Alemanha e frica; fome em massa; Hitler e Pol Pot; corrupes distintas interminveis em casa e no exterior tudo neste sculo, impe a pergunta, o amor de Deus uma doutrina bvia? Naturalmente que isto est levantan do as dificuldades de um ponto de vista experimental. Podese fazer a mesma coisa a partir da perspectiva da teologia sistemtica. Como se integra, precisamente, o que a Bblia

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diz sobre o amor de Deus com o que a Bblia diz sobre a soberania de Deus, estendendo-se at mesmo sobre o do mnio da morte? O que o amor significa em um Ser a quem, pelo menos, em alguns textos tratam como impassvel? Como o amor de Deus est ligado sua justia? Em outras palavras, um dos resultados mais perigosos do impacto das verses sentimentalizadas contemporne as de amor na igreja, a nossa incapacidade comum de pen sar atravs das perguntas fundamentais que, sozinhas, nos permitem manter uma doutrina de Deus em proporo e equilbrio bblicos. Embora uma tarefa possa ser gloriosa e privilegiada, nenhuma fcil. Estamos lidando com Deus, e reducionism os insensatos esto fadados a serem distorcidos e perigosos. (5) Finalmente, a doutrina do amor de Deus , s vezes, retratada dentro dos crculos cristos como muito mais fcil e mais bvia do que realmente ; e isto alcanado custa de se fazer "vistas grossas" a algumas das distines que a B blia apresenta quando retrata o amor de Deus. Isto to im portante que se toma o meu prximo ponto principal.
B. Algumas Maneiras Diferentes de como a Bblia Fala do Amor de Deus

E melhor eu lhe avisar que nem todas as passagens a que fao referncia usam na verdade a palavra amor. Quan do falo da doutrina do amor de Deus, incluo temas e textos que retratam o amor de Deus sem nunca usar a palavra, assim como Jesus diz parbolas que retratam a graa, sem usar a palavra graa. Com este aviso frente, chamo a sua ateno para cinco maneiras distinguveis com que a Bblia fala do amor de Deus. Esta no uma lista exaustiva, mas heuristicamente til.

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(1) O amorpeculiar do Paipelo Filho, e do Filho pelo Pai. O Evangelho de Joo especialmente rico neste tema. Duas vezes somos informados que o Pai ama o Filho, uma vez com o verbo grego agapad (Jo 3.35), e uma vez com phil (Jo 5.20). No entanto, o evangelista insiste tambm que o mun do deve aprender que Jesus ama o Pai (Jo 14.31). Este amor intra-Trinitariano de Deus no s separa o monotesmo cris to de todos os outros monotesmos, mas est ligado de ma neiras surpreendentes com a revelao e a redeno. Volta rei a este tema no prximo captulo. (2) O amorprovidencial de Deus sobre tudo o que Elefez. De um modo geral, a Bblia no usa a palavra amor neste senti do, mas o tema no difcil de achar. Deus cria todas as coisas, e, antes que haja um sopro de pecado, Ele anuncia que tudo o que fez foi "bom" (Gn 1). Este o produto de um Criador amoroso. O Senhor Jesus retrata um mundo no qual Deus veste a erva dos campos com a glria das flores silvestres talvez no vista por seres humanos, mas vista por Deus. O leo ruge e ataca a sua presa, mas Deus que ali menta o animal. As aves encontram alimento, mas isto o resultado da providncia amorosa de Deus, e nenhuma de las cai sem a autorizao do Todo-Poderoso (Mt 6.26; 10.29). Se esta no fosse uma providncia benevolente, uma provi dncia amorosa, ento a lio moral que Jesus revela, isto , que podemos confiar que este Deus capaz de prover o sustento do seu prprio povo, seria incoerente. (3) A postura salvadora em relao ao seu mundo cado. Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho (Jo 3.16). Eu sei que alguns calvinistas tentam tomar o grego kosmos ("mun do") aqui para se referir aos que eles chamam de eleitos. Mas isto realmente no servir. Todas as evidncias do uso da pa lavra no Evangelho de Joo so contrrias a esta sugesto. Para dizer a verdade, mundo em Joo no se refere tanto a grandeza

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como a maldade. No vocabulrio de Joo, mundo primeira mente a ordem moral em rebelio intencional e culpvel con tra. Deus, Em Joo 3.16 o amor de Deus ao enviar o Senhor Jesus deve ser admirado, no porque seja estendido a algo to grande quanto o mundo, mas a algo to mau; no a tantas pessoas, mas a pessoas to impiedosas. Entretanto, em outra passagem, Joo pde falar de " todo o mundo" (1 Jo 2.2), unin do assim a grandeza com a maldade. Mais importante ainda, na teologia joanina os prprios discpulos pertenciam ao mun do, mas foram tirados dele (por exemplo, Joo 15.19). Neste eixo, o amor de Deus pelo mundo no pode ser reduzido ao seu amor pelos chamados eleitos A mesma lio aprendida em muitas passagens e te mas nas Escrituras. Embora Deus se coloque em juzo sobre o mundo, Ele tambm se apresenta como o Deus que convi da e ordena que todos os seres humanos se arrependam. Ele ordena que o seu povo leve o Evangelho at os confins da terra, anunciando-o aos homens e mulheres de toda par te. Aos rebeldes o Senhor soberano diz, "Vivo eu, (...), que no tenho prazer na morte do mpio, mas em que o mpio se converta do seu caminho e viva; convertei-vos, converteivos dos vossos maus caminhos; pois por que razo morrereis, casa de Israel?" (Ez 33.11).9 (4) O amorparticular, efetivo e seletivo de Deus em relao aos seus eleitos. Os eleitos podem ser toda a nao de Israel, a Igreja como um corpo, ou os indivduos. Em cada caso, Deus coloca a sua afeio em seus escolhidos, de um modo que Ele no coloque a sua afeio sobre outros. O povo de Israel informado: "O Senhor no tomou prazer em vs, nem vos escolheu, porque a vossa multido era mais do que a de todos os outros povos, pois vs reis menos em nmeros do que todos os povos, mas porque o Senhor vos amava; e, para guardar o juramento que jurara a vossos pais, o Se

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nhor vos tirou com mo forte e vos resgatou da casa da ser vido, da mo de Fara, rei do Egito" (Dt 7.7,8; cf. 4.37). Outra vez: "Eis que os cus e os cus dos cus so do Se nhor, teu Deus, a terra e tudo o que nela h. To somente o Senhor tomou prazer em teus pais para os amar; e a vs, semente deles, escolheu depois deles, de todos os povos, como neste dia se v" (10.14,15). O mais admirvel sobre estas passagens que quando Israel contrastado com o universo ou com outras naes, a caracterstica distinguvel no tem nada de mrito pesso al ou nacional; no nada alm do amor de Deus. Ento, na prpria natureza do caso, nestas passagens, o amor de Deus dirigido a Israel de um modo que no direcionado a outras naes. Obviamente, esta maneira de tratar o amor de Deus di ferente das outras trs que observamos at agora. Esta carac terstica aparentementediscriminatria do amor de Deus emer ge com certa freqncia. "Amei a Jac e aborreci a Esa" (Ml 1.2,3), Deus declara. Permita todo o espao que voc desejar para a natureza semita deste contraste, observando que a for ma absoluta pode ser uma maneira de articular uma prefe rncia absoluta; no entanto, o fato que o amor de Deus nes tas passagens peculiarmente dirigido aos escolhidos. Semelhantemente, no Novo Testamento: Cristo "amou a igreja" (Ef 5.25). De forma repetida, os textos do Novo Tes tamento nos contam que o amor de Deus (ou o amor de Cristo) dirigido queles que constituem a Igreja. Retomarei a esse assunto no quarto captulo. (5) Finalmente, s vezes dito que o amor de Deus dirigido ao seu prprio povo de uma maneira provisional ou condicional condicionado, isto , obedincia. Isto faz parte da estrutura relacional de conhecer a Deus; no tem a ver com como nos tornamos verdadeiros seguidores do Deus vivo, mas com o

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nosso relacionamento com Ele uma vez que o conhecemos. "Conservai a vs mesmos na caridade de Deus", Judas exor ta os seus leitores (v. 21), deixando a impresso inequvoca de que algum poderia no se conservar no amor de Deus. Est claro que este no o amor providencial de Deus; muito difcil escapar disso. Nem este o amor anelante de Deus, refletindo a sua postura salvadora em relao raa cada. Nem este o seu amor eterno e eletivo. As palavras tm os seus significados; e uma delas, como veremos, tam bm se afasta deste amor. Judas no o nico que fala nestes termos. O Senhor Jesus ordena aos seus discpulos que permaneam no seu amor (Jo 15.9), e acrescenta, "Se guardardes os meus man damentos, permanecereis no meu amor, do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai e per maneo no seu amor" (Jo 15.10). Permita-me fazer uma fra ca analogia: Embora haja um sentido no qual o meu amor pelos meus filhos seja imutvel (Deus testemunha) inde pendentemente do que eles faam, h um outro sentido no qual eles sabem muito bem que devem permanecer no meu amor. Se no houver um bom motivo para que os meus fi lhos adolescentes no cheguem em casa no horrio combi nado, o mnimo que eles experimentaro uma repreen so, e tambm podero incorrer em algumas sanes restri tivas. No adianta lembr-los de que estou agindo assim porque os amo. Isto verdade, mas a manifestao do meu amor por eles quando os coloco de castigo, e quando saio com eles para comer alguma coisa, ou compareo em uma de suas apresentaes musicais, ou levo o meu filho para pescar, ou a minha filha para uma excurso de algum tipo, bastante distinta nos dois casos. A diferena apenas que o segundo caso se parecer muito mais com permanecer no meu amor, do que cair sob a minha ira.

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Isto tambm no apenas um fenmeno da nova alian a. O Declogo declara que Deus aquele que mostra o seu amor "a mil geraes daqueles que meamam eguardam os meus mandamentof (x 20.6). Sim, "Misericordioso e piedoso o Senhor; longnimo e grande em benignidade" (SI 103.8). Neste contexto, o seu amor contrastado com a sua ira. Dife rentemente de alguns textos que examinaremos, o seu povo vive debaixo de seu amor ou debaixo de sua ira, em funo de sua fidelidade aliana, pois Ele: "No repreender per petuamente, nem para sempre conservar a sua ira. No nos tratou segundo os nossos pecados, nem nos retribuiu segundo as nossas iniqidades. Pois quanto o cu est ele vado acima da terra, assim grande a sua misericrdia para com os que o temem. Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece daqueles que o temem. Mas a misericrdia do Senhor de eternidade a eternidade sobre aqueles que o temem, (...); sobre aqueles que guar dam o seu concerto, e sobre os que se lembram dos seus mandamentos para os cumprirem" (SI 103.9-11,13,17,18; grifos meus). Esta a linguagem do relacionamento entre Deus e a comunidade da aliana. Concluirei este captulo com:
C. Trs Observaes Preliminares sobre estas Maneiras Distin tas de Falar do Amor de Deus

Estas trs reflexes sero abordadas um pouco mais nos ca ptulos restantes. Entretanto, ser til unir alguns elementos. (1) fcil ver o que ir acontecer se qualquer uma destas cinco maneiras bblicas de falar sobre o amor de Deus se tomar absoluta e exclusiva, ou se a rede de controle da dis cusso for as outras maneiras de falar sobre o amor de Deus que, por sua vez, se tornaram relativas.

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Se comearmos com o amor intra-Trinitariano de Deus e usarmos isto como o modelo para todos os seus relaciona mentos amorosos, falharemos em observar as distines que devem ser mantidas. O amor do Pai pelo Filho e o amor do Filho pelo Pai so expressos em um relacionamento de per feio, sem ser atingido pelo pecado. Embora muito do amor intra-Trinitariano sirva, como veremos, como um modelo do amor a ser compartilhado entre Jesus e os seus seguido res, no h nenhum sentido no qual o amor do Pai redima o Filho, ou o amor do Filho seja expresso em um relaciona mento de perdo concedido e recebido. Precioso e realmen te extraordinrio o amor intra-Trinitariano de Deus, um foco exclusivo nesta direo leva muito pouco em conside rao como Deus se manifesta em relao queles rebeldes que levam a sua imagem, em ira e em amor, na cruz. Se o amor de Deus no nada mais do que a sua ordem providencial para todas as coisas, no estamos longe de uma "fora" beneficente, e um tanto misteriosa. Seria fcil inte grar este tipo de postura no pantesmo ou em alguma outra forma de monismo. A ecologia verde pode assim ser fortalecida, mas no a linha da histria magnfica que nos leva da criao para a nova criao, para o novo cu e a nova terra, por meio da cruz e ressurreio do nosso Mestre e Senhor. Se o amor de Deus for exclusivamente retratado como uma paixo convidativa, desejosa, bastante perdida de amor, e que busca o pecador, podemos fortalecer as mos dos arminianos, semi-pelagianos, pelagianos, e daqueles mais interessados na vida emocional interior de Deus do que em sua justia e glria; mas o custo ser imenso. H alguma verdade neste retrato de Deus, como veremos, alguma ver dade gloriosa. Tornada absoluta, porm, ela no s trata os textos complementares como se no estivessem ali, mas rou

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ba de Deus a soberania, e a nossa segurana. Este pensa mento adota uma teologia da graa muito diferente da teo logia da graa de Paulo, e pior ainda, termina com um Deus to inspido que Ele nem pode intervir para nos salvar, nem dispor a sua vara de castigo contra ns. Seu amor "incon dicional" demais para isso. Este um mundo muito afasta do das pginas das Escrituras. Se o amor de Deus se referir exclusivamente ao seu amor pelos eleitos, fcil se desviar em direo a uma bifurcao simples e absoluta: Deus ama os eleitos e odeia os reprov veis .jCorretamente posicionada aqui, h uma verdade nes ta afirmao; desprovida das verdades bblicas complemen tares, esta mesma afirmao gerou o hiper-calvinismoj Eu uso o termo intencionalmente, me referindo a grupos den tro da tradio da Reforma que proibiram a livre oferta do Evangelho. Spurgeon lutou contra eles em seus dias.1 0O nmero deles no grande na Amrica hoje, mas seus ecos so encontrados em jovens ministros da Reforma que sa bem que certo oferecer o Evangelho gratuitamente, mas que no fazem idia de como faz-lo sem infringir algum elemento em sua concepo da teologia da Reforma.1 1 Se o amor de Deus for explicado inteiramente dentro do tipo de discurso que liga o amor de Deus nossa obedin cia (por exemplo, "Conservai a vs mesmos na caridade de Deus"), os perigos que nos ameaam mudam mais uma vez. Na verdade, em uma igreja caracterizada, antes, mais pela preferncia pessoal e pelo antinomismo do que pelo temor piedoso ao Senhor, tais passagens certamente tm algo a nos dizer. Mas separados das declaraes bblicas comple mentares sobre o amor de Deus, tais textos podem nos fa zer retroceder na direo da teologia do mrito, uma irritao incessante sobre se temos ou no sido suficiente mente bons hoje para desfrutarmos o amor de Deus para

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estarmos livres de todos os acessos de culpa dos quais so mente a cruz pode nos libertar. Em resumo, precisamos de tudo o que a Escritura diz sobre este assunto, ou as ramificaes doutrinrias e pasto rais se mostraro desastrosas. (2) No devemos considerar estas maneiras de falar so bre o amor de Deus, como amores independentes e compartimentados. No ser til comear a falar com mui ta freqncia sobre o amor providencial de Deus, seu amor eletivo, seu amor intra-Trinitariano, e assim por diante, como se cada um deles estivesse hermeticamente separado do outro. Nem podemos permitir que qualquer uma destas maneiras de falar sobre o amor de Deus seja diminuda pe las outras, mesmo quando no podemos, com as evidnci as bblicas, permitir que qualquer delas domestique todas as outras. Deus Deus, e Ele um. No s devemos agradecidamente reconhecer que Deus na perfeio de sua sabedoria achou melhor nos prover com estas vrias ma neiras de falar de seu amor, se pensarmos nEle corretamen te, mas devemos defender estas verdades e aprender a integr-las em proporo e equilbrio bblicos. Devemos aplic-las nossa vida e vida daqueles a quem ministra mos com inspirao e sensibilidade formadas pelo modo como estas verdades funcionam nas Escrituras. (3) Dentro da estrutura estabelecida at agora, bem po demos nos perguntar como certos clichs evanglicos per duram. (a) "O amor de Deus incondicional". Sem dvida alguma isto verdadeiro no quarto sentido, com respeito ao amor eletivo de Deus. Mas isto certamente no verda deiro no quinto sentido: A disciplina de Deus aos seus fi lhos significa que Ele pode vir sobre ns com o equivalente divino da "ira" de um pai sobre um filho adolescente tei moso. Na verdade, citar o clich "O amor de Deus incon-

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dicional" para um cristo que est se desviando para o pe cado, pode transmitir a impresso errada e causar grandes prejuzos. Estes cristos precisam ser informados de que s permanecero no amor de Deus se fizerem o que Ele diz. Ento, bvio que , pastoralmente, importante saber que passagens e temas aplicar a quais pessoas em qualquer dado momento, (b) "Deus ama a todos exatamente da mesma ma neira". Isto certamente verdadeiro em passagens perten centes segunda categoria, o domnio da providncia. Afi nal, Deus manda o seu raio de sol e a sua chuva sobre o justo e o injusto, igualmente. Mas certamente isto no ver dadeiro em passagens pertencentes quarta categoria, o domnio da eleio. Mais um ou dois clichs sero examinados depois nestes captulos. Porm j fica claro que o que a Bblia diz sobre o amor de Deus mais complexo e diverso do que permiti do pelo mero uso de slogans. Para resumir: A fidelidade crist vincula a nossa respon sabilidade a crescermos em nossa compreenso do que sig nifica confessar que Deus amor. A este fim dedicamos os prximos captulos.

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eus amor", Joo escreve em sua primeira carta (4.8,16). Os escritores bblicos tratam o amor de Deus como uma coisa maravilhosa, totalmente admirvel e dig na de louvor, at mesmo de forma surpreendente quando os objetos de seu amor so seres humanos rebeldes. Mas o que a afirmao "Deus amor" realmente significa? Poderamos primeiro perguntar como podemos descobrir. Uma gerao mais velha poderia ter procurado responder a pergunta primeiramente atravs de estudos da palavra, ou seja, seu timo. Especialmente importante foi a tentativa de inves tir o grupo de palavras agapa com peso teolgico. J discuti algumas dessas questes em outros lugares, e no desejo ser repetitivo aqui. Mesmo assim, talvez voc no tenha lido o meu livro Exegese e suas Falcias} e este ponto que desejo explicar muito importante, de forma que uma pequena repetio no far mal.

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A. Como No Proceder

No passado, muitos tentaram atribuir o amor de Deus e, derivativamente, o amor cristo a um grupo de palavras em particular. O tratamento clssico o de Anders Nygren.2 O substantivo grego eros (no encontrado no Novo Testamen to) refere-se ao amor sexual, o amor ertico; o grupo de pala vras phile refere-se ao amor emocional, o amor que envolve amizade e sentimentos. Em contraste, o grupo de palavras agap refere-se ao amor voluntrio, um ato de renncia pes soal voluntria para o bem de outra pessoa. No h nenhum componente emocional necessrio, embora ele possa ser ge neroso. Alm disso, foi argumentado, o motivo do grupo de palavras agapa ter se tornado extremamente popular na Septuaginta e conseqentemente no Novo Testamento, que os escritores na tradio bblica perceberam que precisavam de alguma expresso que no fossem aquelas que estacam disponveis no momento para transmitir a gloriosa essncia do amor de Deus contido na revelao ijudaico-crist; assim eles dispuseram este grupo de palavras/extremamente raro, preenchendo-o com um contedo que acabamos de descre ver, at triunfar em freqncia como tambm em essncia. Examinaremos no devido tempo se esta ou no uma descrio justa do amor divino. O que fica agora bem claro a quase todos aqueles que trabalham nas reas de lingsti ca e semntica que tal entendimento do amor no pode ser vinculado, de nenhum modo inequvoco, ao grupo de palavras agapa. Deixem-me listar, rapidamente, as razes mais importantes. (1) Um cuidadoso trabalho diacrnico foi feito sobre as palavras gregas para amor.3Na tradio grega pr-clssica, houve um choque homonmico entre dois verbos - kyne -, "beijar", e kyn , "impregnar". Certas formas desses dois

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verbos so idnticas, por exemplo, o aoristo ekysa. Inevita velmente, isto deu origem a muitos trocadilhos impuros, que obrigaram o termo kyne a ficar obsoleto, sendo substi tudo por phile (que usado, por exemplo, quando Judas beija Jesus, Lc 22.47). Isto significava, naturalmente, que phile poderia ser tomado com o significado de "beijar" ou "amar", que no perodo tico estimulou o surgimento de outras palavras para "amar". No final deste perodo e no incio da era helenista, o verbo agapad era um destes verbos, embora ainda no haja nenhuma evidncia do substantivo cognato agap. Em outros termos, h excelentes razes diacrnicas em filologia grega para explicar o surgimento do grupo de palavras agapad, de forma que no se deve ir rpido demais em direo explicaes teolgicas. (2) Mesmo dentro da Septuaginta, no Antigo Testamento, est longe de estar claro que o grupo de palavras agap sempre se refira a alguma forma de amor "mais elevada", mais nobre ou menos emocional. Por exemplo, em 2 Samuel 13 (LXX Septuaginta), Amnom incestuosamente estupra a sua meiairm Tamar. Somos informados de que ele a "ama". Sua atitu de um ato criminoso, maldoso, transparentemente sexual, emocional e violento e tanto agapd como phileb so usados. (3) No Evangelho de Joo, como mencionei no primeiro captulo, somos informados duas vezes de que o Pai "ama" o Filho (3.35; 5.20). Na primeira vez o verbo agapa, en quanto, na segunda, phile. Assim, impossvel detectar qualquer diferena no significado. Com certeza no que Deus seja mais emocional no segundo caso do que no pri meiro. Quando Paulo escreve que Demas o abandonou por que "amava" este mundo maligno presente ["amando o pre sente sculo"] (2 Tm 4.10), o verbo que o apstolo escolhe agapa uma escolha incongruente se ela se refere renncia pessoal voluntria por causa de outra coisa.

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(4) Ocasionalmente algum argumenta que uma distin o deve ser mantida entre os dois verbos porque, embora possam ser sinnimos em muitas ocorrncias, h inevita velmente uma pequena salincia semntica , isto , um ou outro ser usado em ocasies onde a outra forma no pode ria ser usada. Como j vimos, phile pode significar "bei jar"; mas agapad nunca tem este significado. Beijar faz parte da ligao semntica de phile. Isto significa que em qual quer contexto h sempre uma distino sutil a ser feita en tre os dois verbos, visto que o alcance semntico total dos dois no o mesmo em cada caso. Mas embora este seja um argumento vlido para o significado lxico dos dois verbos, ele no tem nenhuma relao com qualquer passagem con creta. Isto deve recair na armadilha que os lingistas cha mam de "transferncia de totalidade ilegtima" a importa o ilegtima de toda a extenso semntica de uma palavra para uma outra em um contexto especfico. (5) O melhor exemplo do nosso idioma simplesmente o verbo amar. Pode-se us-lo para a relao sexual, para o amor platnico, para o amor emocional, para o amor de Deus e outros. O contexto define e delimita a palavra, precisa mente como faz com os verbos relacionados ao termo amor nas pginas das Escrituras Sagradas. (6) No que diz respeito ao amor cristo, observa-se que em 1 Corntios 13 agape no pode ser reduzido a um altrus mo voluntrio. At mesmo os crentes que do os seus cor pos para serem queimados ou que do tudo o que possuem para alimentar os pobres sendo ambos atos voluntrios de renncia pessoal por amor aos outros podem faz-lo sem amor; e, de acordo com o apstolo, desta forma no haver nenhum proveito. O mnimo que se deve concluir a partir disso que o amor cristo no pode ser reduzido a um al trusmo voluntrio.

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(7) Embora eu jamais tenha identificado em detalhes, suspeito que a herana de entender agapa referindo-se a um amor voluntrio independente de emoo e compro metido com o bem dos outros, foi influenciada pelos estu diosos e outros telogos filosficos de uma era do passado, que negavam a existncia de sentimentos em Deus. Ter sen timentos, eles argumentavam, implicaria passividade, isto , uma suscetibilidade a impresso de pessoas ou eventos fora de si mesmo, e isto certamente incompatvel com a prpria natureza de Deus. Desse modo, o amor de Deus deve ser fundamentalmente diferente do nosso. O nico ponto de similaridade entre o amor de Deus e o nosso amor, eles argumentavam, a auto-comunicao; no emoo ou sentimento. Evidncias contrrias encontradas na Bblia (e h muitas evidncias!) devem ento ser marginalizadas e dispensadas como antropopatismo4 (o contraponto emocio nal ao antropomorfismo).5 H mais de um sculo, Charles Hodge respondeu:
Aqui novamente temos que escolher entre uma mera especulao filosfica e o claro testemunho da B blia, e da nossa prpria natureza moral e religiosa. O amor envolve, necessariamente, sentimentos; e se no houver sentimentos em Deus, no poder haver amor... A objeo filosfica a se atribuir sentimentos a Deus ento combate... com fora igual, contra a atri buio a Ele de conhecimento ou vontade. Se esta objeo for vlida, Ele se torna para ns simplesmen te uma causa desconhecida, aquilo que os homens que estudam a cincia chamam de fora; algo a que todo fenmeno deve ser referido, mas do qual nada sabemos. Devemos nos unir verdade em sua for ma bblica, ou a perderemos completamente. Deve-

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mos crer que Deus amor no sentido de que esta palavra alcana o corao de cada homem. As Escri turas no zombam de ns quando dizem, "Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece daqueles que o temem" (SI 103.13).6

Talvez possamos usar argumentos caprichosos diante da antiga redao das palavras de Hodge, mas o seu ponto est muito bem explicado. Consideraremos o propsito de tudo isso sobre a doutrina da impassibilidade no prximo cap tulo. O meu ponto principal aqui que no podemos come ar a compreender a fundo a natureza do amor de Deus atravs de nada mais penetrante do que os estudos de pala vras metodologicamente defeituosas.
B. Como Proceder: O Texto no Contexto

O que devemos fazer estudar passagens com grande respeito por seus contextos, e temas na Bblia com grande ateno dedicada ao seu lugar no drama revelador da re deno. O problema neste caso , naturalmente, que h, tanto passagens como temas que falam do amor de Deus, e um tratamento inadequado pode passar da no sua superfcie, por serem assuntos muito profundos. como se s conse gussemos arranhar a superfcie. Mas uma superfcie arra nhada pelo menos um comeo, ento farei um arranho e examinarei uma passagem que nos d um vislumbre do amor intra-Trinitariano de Deus e oferea algumas reflexes rudimentares sobre a contribuio desta passagem para o tema central deste livro. A passagem que tenho em mente Joo 5.16-30. Seguir o fluxo de pensamento revela uma extraordinria inspirao sobre a relao entre o Pai e o Filho. Esta uma de duas

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passagens neste Evangelho onde o apstolo declara que o Pai ama o Filho. Jesus acabou de curar o paraltico no tanque. Ele ento instrui o homem a apanhar a sua cama e andar (5.8). O exparaltico, agora curado, obedece e mete-se em dificuldades com as autoridades que o acusam de violar as leis do sbado. Tentando oferecer clareza para a proibio de Moiss de tra balhar no sbado, estudiosos judeus tinham desenvolvido vrios halakhoth (regras de conduta), incluindo a proibio de carregar qualquer carga fora de seu domiclio e de carre gar qualquer volume mais alto que os seus ombros, mesmo em seu domiclio. Tais regras se tomaram aquilo que signifi ca no trabalhar no sbado. Quando o homem desvia a aten o de si mesmo responsabilizando Jesus (5.11), a desapro vao oficial se volta contra o Mestre, porque Ele "fazia essas coisas no sbado" (5.16). Se "essas coisas" se referem especi ficamente cura ou ao conselho que havia encorajado um outro homem a se ocupar de uma categoria proibida de tra balho, ou mais provavelmente a ambos, pouco importa. Jesus poderia ter respondido se envolvendo em uma dis puta teolgica sobre o halakhoth. Cristo tambm tinha co nhecimento para salientar que a lei de Moiss no era to especfica; que Ele mesmo certamente no era um mdico tentando ganhar um dinheiro extra, trabalhando depois do horrio no sbado, executando procedimentos medicinais que poderiam ter esperado at o dia seguinte; que o ho mem curado no era um trabalhador conseguindo uma ren da a mais, carregando uma cama no sbado. Qualquer des tas respostas teria passado por um pesado debate, mas no por uma acusao de blasfmia. Em vez disso, Jesus evita todos esses argumentos e autoriza a sua prpria atividade no sbado, dizendo, "Meu Pai trabalha at agora, e eu tra balho tambm" (5.17).

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Duas caractersticas bsicas devem ser entendidas a fim de compreender as implicaes de sua reivindicao. (1) "Filiao" , com muita freqncia, uma categoria funcional na Bblia. Por causa da maioria esmagadora de filhos que terminam profissionalmente fazendo o que os seus pais faziam, "tal pai, tal filho" era a suposio cultural. Jesus presume isso nas Bem-aventuranas: "Bem-aventu rados os pacificadores, porque eles sero chamadosfilhos de Deud' (Mt 5.9). A idia que Deus o supremo Pacificador, e assim todo pacificador , neste aspecto, identificado com Deus, e neste ponto "filho" do Altssimo. Este tambm o pensamento que est por trs destes nomes tais como "fi lho de Belial [indignidade]" e "filho de encorajamento". A suposio cultural que no est clara que o homem em questo ou to intil ou to encorajador que o seu pai deve ter sido, respectivamente, indigno ou encorajador. Assim, quando Jesus afirma que o seu "Pai trabalha at ago ra", est implicitamente afirmando ser o Filho de Deus, com o direito de seguir o padro de trabalho que o prprio Deus estabelece a esse respeito. (2) As autoridades judaicas do primeiro sculo entraram em disputas teolgicas sustentadas, em que questionavam se Deus guardava o sbado. Um lado disse que Ele guarda va; o outro negou, argumentando que se Deus cessasse to das as suas obras no sbado, as suas aes de providncia parariam, e o universo entraria em colapso. Mas o primeiro lado parece ter sido a opinio dominante. Eles, por sua vez, argumentaram que, como todo o universo o domiclio de Deus, e visto que Ele muito maior do que qualquer coisa no cosmo, jamais poderia ser dito que Ele levantou algo acima de seus ombros. Portanto, Ele nunca executa qual

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quer obra no sbado que viole o halakhoth, e, assim, Deus tambm guarda o sbado. Isto significa, naturalmente, que Deus "trabalha" mesmo no sbado (e assim a sua ordem providencial mantida), mas que Ele no "trabalha" de modo a violar o sbado. Devido natureza do caso, este tipo de brecha s poderia mesmo ser aplicada ao Senhor. No entanto, aqui est Jesus, reivindicando o direito de trabalhar no sbado porque Deus seu Pai, e, implicitamen te, Ele o Filho que segue os passos de seu Pai nesse aspec to. O ponto que embora algum possa ser chamado de um filho de Deus por ser um pacificador, os mortais comuns no podem ser corretamente chamados de filhos de Deus em todos os aspectos, uma vez que eles no imitam ao TodoPoderoso em todos os aspectos. Eu no criei um universo recentemente; certamente no sou um filho de Deus em ter mos de creatio ex nihilo7 Os judeus reconheceram que a bre cha que se aplicava a Deus, trabalhando no sbado, estava ligada transcendncia d Todo-Poderoso e servia somen te para Ele. A atitude do Senhor Jesus ao justificar o seu prprio trabalho no sbado, apelando para o fato de Deus ser o seu Pai, era, para aqueles judeus, uma extraordinria reivindicao. Agora Ele no s estava violando o sbado, os judeus argumentaram, "mas tambm dizia que Deus era seu prprio Pai, fazendo-se igual a Deus" (Jo 5.18). Eles estavam certos, naturalmente, mas tambm ligeira mente enganados. Provavelmente pensavam em Jesus se colocando em parallo com Deus, como se Ele fosse um outro Deus-central. Implicitamente, a acusao foi blasf mia, e a construo foi ditesmo.8 Em sua reposta, nos versculos seguintes, Jesus fornece as matrias-primas que preservam a sua igualdade com Deus, embora nunca sanci onando o ditesmo. Em resumo, Ele assevera o princpio basilar do monotesmo cristo. Pelo caminho, o Mestre diz

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algumas coisas extraordinariamente importantes sobre o amor de Deus. No podemos aqui aproveitar o tempo para seguir o seu argumento em detalhes, mas podemos passar pelo texto identificando os seguintes pontos: a. Jesus nega que esteja se equiparando a Deus como uma alternativa ao Pai. Longe disso: Jesus inteiramente depen dente do Pai e subordinado a Ele embora venha a ser uma espantosa subordinao. Por um lado: "Na verdade, na ver dade vos digo que o Filho por si mesmo no pode fazer coisa alguma, se o no vir fazer ao Pai" (Jo 5.19a). Portanto, Ele nunca ameaa o Pai com competio, apresentando-se como uma alternativa divina. Por outro lado, Ele pode fa zer somente o que v o seu Pai fazer, "porque tudo quanto Ele faz, o Filho o faz igualmente" (Jo 5.19b). Aqui est uma rei vindicao de divindade muito sutil. Uma coisa afirmar ser como Deus em um papel de pacificador; outra coisa afirmar fazer tudo o que o Pai faz. Na verdade, considere seriamente a ligao entre as duas oraes, e voc ver que Jesus realmente baseia a sua subordinao funcional em sua reivindicao ao co-extensiva com o seu Pai. Ele pode fazer apenas o que v o Pai fazendo (subordinao) porque (gar) Ele faz tudo o que o Pai faz (ao co-extensiva). Isto toma a sua filiao nica. b. O versculo seguinte (Jo 5.20) nos diz por que o filho faz tudo o que o Pai faz. Somos informados de que tudo quanto o Pai faz, o Filho faz igualmente (5.19b), porque (gar, 5.20) o Pai ama o Filho e lhe mostra tudo o que faz. Aqui, o modelo pr-industrial da aldeia agrria ou a oficina do art fice so pressupostos, com um pai cuidadosamente mos trando ao seu filho tudo o que faz, para que a tradio da famlia seja preservada. O exemplo ilustra o ponto:

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Stradivarius Pai mostra ao Stradivarius Filho tudo o que h para se saber sobre violinos a escolha da madeira, as pro pores exatas, os cortes, a cola, como adicionar precisa mente a quantidade de arsnico para o verniz, e assim por diante. Stradivarius Pai faz isto porque ama Stradivarius Filho. O mesmo ocorre aqui: Jesus to nica e incondicio nalmente o Filho de Deus, que o Pai lhe mostra tudo o que faz porpuro amor a Ele, e o Filho, embora dependente de seu Pai, faz tudo que o Pai faz. c. Dentro da estrutura da teologia de Joo, existem dois vnculos imensamente importantes. Primeiro, o Filho por sua obedincia a seu Pai, fazendo apenas o que Deus lhe d para fazer e dizendo apenas o que Deus lhe d para dizer, embo ra fazendo tais coisas em funo de sua habilidade para fa zer tudo o que o Pai faz, o Filho esteja agindo de um modo que revela Deus Pai perfeitamente. Em outras palavras, se o Filho s vezes agisse alinhado com o Pai, e agisse por con ta prpria em outras ocasies, no seramos capazes de di zer quais aes e palavras de Jesus revelariam Deus. Mas precisamente a sua obedincia incondicional e a sua depen dncia de seu Pai que garantem que a sua revelao a ns perfeita. Longe de ameaar as perfeies do Filho, ou de colocar em perigo a sua revelao de Deus a ns, a sua su bordinao funcional garante as suas perfeies e estabele ce a sua revelao. Segundo, esta maravilhosa auto-revelao do Pai no Filho no significa, em ltima anlise, o amor de Deus por ns, mas o amor do Pai pelo seu nico Filho. devido aofato do Pai amar o Filho que este padro da autorevelao divina pertinente. Pensamos rpido demais em nossa salvao, quase que exclusivamente com respeito sua relao conosco. Certa mente h um terreno infinito para se maravilhar no amor

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do Pai por ns, e no amor de Jesus por ns. (Voltaremos a estes temas no momento apropriado). Mas o fato de Deus Pai expor as coisas da forma mais bsica possvel, faz com que possamos entender o amor do Pai pelo Filho. Por causa do amor do Pai pelo Filho, o Pai determinou que tudo de vesse honrar o Filho assim como se honra o Pai (Jo 5.23). Na verdade, este amor do Pai pelo Filho o que faz sentido em Joo 3.16. verdade, "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho Unignito" ali o objeto do amor de Deus o mundo. Mas o padro que nos diz exatamente como este amor grande, j foi estabelecido. Qual a sua medida? Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho. Em Romanos 8.32 o raciocnio de Paulo similar: Se Deus no poupou o seu Filho, como nos no dar tambm com Ele todas as coisas? O argumento s irrefutvel por que o relacionamento entre o Pai e o Filho o padro para todos os outros relacionamentos de amor. d. Antes de insistir no fluxo do argumento nesta passa gem, este o lugar para refletir tambm sobre o amor do Filho por seu Pai. Este tema no surge aqui abertamente, mas aparece em outra passagem no Evangelho de Joo. Devido ao fato do Filho sempre fazer as coisas que O agra de, o Pai no o deixou s (8.29). Na verdade, a perfeio da obedincia d Filho (Ele sempre faz o que o Pai manda, 14.31) baseada em seu amor pelo Pai (14.31). e. O apstolo do amor nos informa que o Pai ama o Fi lho, um amor manifestado pelo Pai ao mostrar ao Filho tudo o que faz (5.20a). Na verdade, o Pai mostrar ao Fi lho "maiores obras do que estas [o termo "estas" referin do-se, supostamente, s coisas que Jesus j havia feito]. Pois assim como o Pai ressuscita os mortos e os vivifica,

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assim tambm o Filho vivifica "aqueles que quer" (5.20b,21). Matar e fazer viver uma prerrogativa exclusi va de Deus. No passado, o Senhor ocasionalmente usou agentes humanos na ressurreio de algum (por exem plo, Elias). Jesus diferente. Devido ao fato do Pai ter-lhe "mostrado" isto, o Mestre ressuscita os mortos como bem quer, assim como o Pai faz. Seria teologicamente proveitoso buscar a linha de argu mento no texto por todo o trecho at o versculo 30. Mas embora isto nos dissesse mais sobre a natureza da Divinda de, no desenvolveria grandemente o nosso entendimento do amor de Deus na Divindade. Assim devo concluir esta discusso com duas observaes.
C. Algumas Reflexes Sintticas Conclusivas

Primeiro, s vezes tem sido argumentado que o rtulo "o Filho" corretamente ligado apenas ao Verbo encarnado, e no ao Verbo em sua glria pr-encarnada.9 Este ponto de vista tem, s vezes, buscado o apoio desta passagem. Pare ce haver progresso no tempo quando o Pai "mostra" coisas para "o Filho", ou seja, mostrando-lhe a ressurreio alm de outros mistrios e isto certamente significa que tudo o que "mostrado" ao Filho est ligado ao seu estado encarnacional. Entretanto: (1) A mesma passagem argumenta que o Fi lho faz tudo o que o Pai faz. Se este "tudo" for completo, inclui a criao, que liga o seu Filho ao Verbo que o agente de Deus na criao (Joo 1.2,3). Se este for o caso, alm do Pai "mostrar" ao Filho as coisas na eternidade passada (da a participao do Filho na criao), o Pai tambm lhe "mos trou" coisas, passo a passo, em seu estado encarnado. Isto serviu como uma indicao precisa para aquilo que Jesus,

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nos dias de sua carne, realmente fez, e na determinao do momento em que o faria. (2) Aleitura bvia de textos tais como Joo 3.17 ("Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo no para que condenas se o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele") que a pessoa enviada foi o Filho quando o Pai o enviou. verdade que tal linguagem poderia ser plausivelmente ana crnica. Se eu disser, "Minha esposa nasceu na Inglaterra h vrias dcadas atrs", no estarei sugerindo que ela j fosse a minha esposa quando nasceu. J ouvi falar de rou bar o bero, mas isso ridculo. Porm, tais excees so normalmente claras a partir do contexto. Em um livro que j apresentou a pr-existncia do Verbo (1.1, 14), a leitura natural de 3.17 que "o Filho" uma nomenclatura alter nativa para este Verbo, e no que isto seja apenas um rtulo para a sua existncia encarnada. (3) Se eu tivesse tempo, acho que poderia demonstrar de forma muito plausvel que Joo 5.26 expresso como uma concesso eterna do Pai ao Filho, que inerentemente transcende o tempo, e estende a filiao de Jesus at a eter nidade passada. Quando o texto diz que o Pai tem a "vida em si mesmo", o entendimento mais natural onde o sujei to Deus, que isto se refira auto-existncia de Deus. Ele no depende de nada e de ningum: pois tem a "vida em si mesmo". Ento somos informados de que Deus, que tem a "vida em si mesmo", "deu tambm ao Filho a caracterstica de ter a vida em si mesmo". Isto conceitualmente muito mais difcil. Se o texto dissesse que o Pai, que tem a "vida em si mesmo", tivesse dado a vida ao Filho, no haveria nenhu ma dificuldade conceituai, mas naturalmente o Filho seria

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ento um ser inteiramente secundrio e derivativo. Aquilo que posteriormente se tornaria a doutrina da Trindade se ria excluda. Alternativamente, se o texto dissesse que o Pai tem a "vida em si mesmo", e que, da mesma forma, o Filho tem a "vida em si mesmo", no haveria nenhuma dificuldade conceituai, mas seria muito mais difcil excluir o ditesmo. Na verdade, o que o texto diz que o Pai tem a "vida em si mesmo", e que Ele deu ao Filho a caracterstica de ter a "vida em si mesmo". A expresso "vida em si mesmo" realmente deve significar a mesma coisa em ambas as partes do versculo. Mas como essa "vida em si mesmo", a vida da auto-existncia, pode ser dada por algum? A antiga explicao ainda me parece a melhor: essa uma concesso eterna. Portanto nunca houve um momento em que o Filho no tenha tido a "vida em si mesmo". Esta con cesso eterna estabelece a natureza do eterno relacionamento entre o Pai e o Filho. Mas se isto est correto, uma vez que o Pai e o Filho sempre estiveram nesse relacionamento, a filiao de Jesus no est restrita aos dias da sua carne. (4) H textos em que Jesus se dirige a Deus como Pai (e assim implicitamente se considera o Filho) em termos de experincia compartilhada na eternidade passada (notavel mente Joo 17.5: "Glorifica-me tu, Pai, junto de ti mesmo, com aquela glria que tinha contigo antes que o mundo existiss'). Segue-se, ento, que o amor do Pai pelo Filho, e o amor do Filho pelo Pai, que at aqui temos considerado, no pode estar restrito ao relacionamento peculiar que havia a partir da Encarnao, mas intrinsecamente intra-Trinitariano. O que temos, ento, um retrato de Deus cujo amor, mesmo na eternidade passada, mesmo antes da criao de

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qualquer coisa, orientado pelo outro. Isto no pode ser dito (por exemplo) de "Al". Contudo, devido ao fato de o Deus da Bblia ser um, esta pluralidade na unidade no destri o seu foco pessoal inteiramente apropriado como Deus. Ser abordado no ltimo captulo, o fato de que, por Ele ser Deus, , portanto, o centro de tudo. Admitir que Ele seja alguma outra coisa que no o centro de tudo, que me rece ser adorado e venerado, rebaixaria a sua prpria Di vindade. Ele o Deus que, de forma inteiramente correta, no d a sua glria a outrem (Is 42.8). Se isto fosse tudo o que a Bblia revela a respeito de Deus, iramos ler em suas pginas a respeito de um Deus de justi a impecvel. Mas e quanto ao amor? Diz-se que o amor de "Al" providencial; como vimos no primeiro captulo, esta uma das maneiras como a Bblia fala a respeito de Deus. Mas aqui h mais: na eternidade passada, o Pai amava o Filho, e o Filho amava o Pai. Sempre houve uma orientao ao outro no amor de Deus. Todas as manifestaes do amor de Deus surgem a partir desta realidade mais profunda e mais fundamental: o amor est ligado prpria natureza de Deus, pois, Deus amor. Segundo, marque bem a distino entre o amor do Pai pelo Filho> e o amor do Filho pelo Pai. O Pai ordena, envia, diz, comissiona e demonstra o seu amor pelo Filho "mostran do" tudo a Ele, de forma que o Filho faz tudo o que o Pai faz. O Filho obedece, diz apenas o que o Pai lhe concede para falar, faz apenas o que o Pai lhe concede que faa, en tra no mundo como o Enviado e demonstra o seu amor pelo Pai precisamente atravs desta obedincia. Nem uma vez h qualquer sugesto de que o Filho comissione o Pai, nem que o Pai o obedea. Nem uma vez h uma sugesto de que o Pai se submeta ao Filho ou que dependa dEle para as suas prprias palavras e aes. Historicamente, os cris

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tos, evitando a armadilha do arianismo1 0 insistiram que o Filho igual a Deus em substncia ou essncia, mas que h uma subordinao econmica ou funcional do Filho ao Pai.1 1 O que interessante para ns e, para o tpico que estamos analisando, a maneira como o texto distingue como o amor do Pai pelo Filho manifestado e, semelhantemente, como o amor do Filho pelo Pai exteriorizado e ento como esse amor promove funes quando linhas so traadas reve lando os elementos da conduta e da experincia crist. Es tas coisas funcionam de vrias maneiras; porm s h espa o para refletir uma delas. Em Joo 15, Jesus diz aos seus discpulos, "Como o Pai me amou, eu tambm vos amei a vs" (15.9). Assim muda mos do amor intra-Trinitariano do Pai pelo Filho, para o amor do Filho pelo seu povo redimido. Jesus desse modo se toma o mediador do amor de seu Pai. Recebendo amor, Ele assim amou. Ento, acrescenta, "Permanecei no meu amor. Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor, do mesmo modo que eu tenho guardado os manda mentos de meu Pai e permaneo no seu amor" (15.9b-10). Reflita sobre o paralelismo. A perfeio da obedincia de Jesus na Divindade a qual acabamos de ser informados que a marca do amor do Filho pelo seu Pai (14.31) preci samente o que significa para o Filho eterno permanecer no amor que o Pai tem por Ele. Esta uma questo relacional (isto , o Pai e o Filho esto relacionados um com o outro desta forma), mas tambm uma questo constitucionalismo , esta a maneira como o Deus Todo-poderoso constitu do). Este padro de amor, tanto relacional como constituci onal, no prprio ser de Deus, se torna, de acordo com Jesus, o modelo e o incentivo da nossa relao com o Mestre. Se ns o amarmos, o obedeceremos (14.15); se o obedecermos, aqui, permaneceremos no seu amor. E desse modo a nossa

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relao com Jesus espelha a relao de Jesus com o seu Pai celestial que naturalmente um dos temas principais em Joo 17. Ento a passagem explicitamente volta ao assunto de Joo 5, que estvamos analisando. Jesus diz: "Vs sereis meus amigos, se fizerdes o que eu vos mando. J vos no chamareis servos, porque o servo no sabe o que faz o seu senhor, mas tenho-vos chamado amigos, porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos tenhofeito conhecef (15.14,15). Observe que Jesus faz distino entre escravos (douloi; no "servos") e amigos. Mas o contraste inicialmente nos surpreende. Somos amigos de Jesus se fizermos o que Ele manda. Isto soa antes como uma definio de um escravo. Certamente tal amizade no recproca. Eu no posso me voltar para Jesus e agradecer-lhe por sua amizade e lhe di zer que Ele tambm meu amigo, se Ele fizer tudo o que eu mandar. Estranho dizer, nenhuma vez Jesus ou Deus des crito na Bblia como nosso amigo. Abrao amigo de Deus; o contrrio nunca afirmado. Naturalmente, sob certo sentido, Jesus o melhor amigo que um pobre pecador j teve. Entretanto, esta no a ter minologia das Escrituras. A Bblia se mostra relutante em descer ao tipo de intimidade barata que traz Deus ou Jesus at o nosso nvel. Neste contexto, qual ento a diferena que Jesus est esboando entre escravo e amigo? A nossa cultura ensina que o escravo obedece, e o amigo pode obe decer ou no; porm est bastante claro que esta no uma distino que Jesus tenha em mente. Ele diz que somos seus amigos, porque Ele nos fez co nhecer tudo quanto aprendeu de seu Pai. Um coronel do exrcito diz a um soldado para ir buscar um carro hummer. Se um soldado disser que far isso somente se o coronel lhe disser exatamente o motivo, e lhe der permisso para us-

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lo para dar um passeio enquanto o coronel estiver no quar tel general, este soldado estar pedindo para passar cerca de seis meses na priso. Mas suponha que o coronel seja um amigo da famlia do soldado h muitos anos e tenha visto o jovem crescer. Ele pode dizer ao soldado, "Jim, v buscar o hummer, por favor. Eu preciso que voc me leve at o quartel general. Vou ficar l por cerca de duas horas. Voc pode usar o veculo neste intervalo, contanto que este ja de volta para me apanhar s 4 horas da tarde". Neste caso, naturalmente, o soldado solicitado a obedecer ao coronel da mesma forma. A diferena que vem da amizade, que a informao completa foi transmitida. E uma diferena de informao, uma diferena de revelao, no uma diferen a de obedincia. O povo de Deus no mais escravo. Neste ponto da his tria da redeno, a plenitude da revelao de Deus chegou a ns no Filho que foi perfeitamente obediente, e que assim revelou a Deus perfeitamente. No somos mais escravos (um marcador da histria da redeno), mas amigos. E o que trouxe esta mudana que na plenitude dos tempos Deus enviou o seu Filho ao mundo, e o Filho obedeceu-, que o Pai, amando o Filho, determinou que todos deveriam honrar o Filho da mesma forma que honravam o Pai. E assim Pai e Filho, em perfeita harmonia de planos e viso, na poca determinada pelo Pai, desempenharam os seus papis o Pai enviando, comissionando, "mostrando", e o Filho vin do, ensinando, revelando o que lhe havia sido "mostrado", e, com toda a obedincia, indo para a cruz. E ns, os herdei ros da Nova Aliana, somos imensamente privilegiados em sermos admitidos neste plano estupendo. Somos os amigos de Deus. Somos os amigos de Deus em virtude do amor intraTrinitariano de Deus que operou na plenitude dos tempos.

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O plano da redeno, concebido na mente de Deus na eter nidade passada, manifestou-se em nossa histria de espao-tempo exatamente no momento certo. Quando o tempo tinha chegado plenamente, como Paulo expressa, Deus en viou o seu Filho (G1 4.4). E temos sido incalculavelmente privilegiados, no s por termos sido salvos pelo amor de Deus, mas por este amor ter sido mostrado a ns, por ter mos sido informados a seu respeito, e por termos sido ad mitidos nos pensamentos de Deus. Deus amor; e ns so mos os amigos de Deus.

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eixe-me resumir. No primeiro captulo esbocei alguns fa tores que tomam a doutrina do amor de Deus uma coisa difcil de se falar. Alguns deles so culturais; outros esto liga dos ao desafio de tentar integrar as muitas coisas variadas e complementares que a Bblia diz a respeito do amor de Deus. Alm disso, com que este amor se parece em um Deus que onipotente, onisciente, soberano e transcendente (isto , que est acima do espao e do tempo)? Ento esbocei de modo breve cinco maneiras diferentes de como a Bblia fala do amor de Deus seu amor intra-Trinitariano, seu amor providencial, seu amor desejoso e salvador que pleiteia com os pecadores, seu amor eletivo, e seu amor condicional e indiquei o que poderia dar errado se qualquer um deles fosse considerado absoluto. No segundo captulo refletimos um pouco sobre alguns textos que revelam o amor intra-Trinitariano de Deus, e analisamos algumas das suas implicaes.

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Aqui o foco ser o amor de Deus pelos seres humanos, mas especialmente em relao sua prpria transcendncia e soberania. Para organizar o material, tentarei estabelecer trs pontos.
A. O Elemento Afetivo no Amor de Deus

J refletimos um pouco sobre as tentativas de privar o amor de Deus do contedo efetivo e de faz-lo no mais que um compromisso voluntrio para o bem dos outros. A filologia no apia este ponto de vista; nem 1 Corntios 13, onde o apstolo insiste que impossvel colocar em prtica o altrusmo mais estupendo sem que haja amor. Entretanto, vale a pena fazer uma pausa para ouvir alguns textos espe cficos onde o elemento vibrante e efetivo no amor de Deus quase incontestvel. Uma das passagens mais admirveis Osias 11. Natu ralmente, toda a profecia de Osias um retrato espantoso do amor de Deus. O Deus Todo-Poderoso comparado a um marido trado e enganado. Mas a intensidade da paixo de Deus pela nao da aliana chega a um clmax em Osias 11. "Quando Israel era menino", Deus declara, "eu o amei; e do Egito chamei a meu filho" (11.1). O xodo, assim, mar ca a origem deste relacionamento de aliana. Infelizmente, quanto mais Deus chamava Israel, mais o povo se distanciava. Deus era aquEle que se preocupava com eles, que os tinha ensinado a andar, e os tinha curado. Ele era aquEle que "os atraiu com cordas humanas, com cordas de amor" (11.4). Contudo, eles no o reconheceram. Antes, sacrificavam a baalins e amavam a idolatria. Ento Deus promete o juzo. Eles retomaro ao "Egito" e Assria, isto , para o cativeiro e servido, "porque recusam conver ter-se" (11.5). Suas cidades sero destrudas (11.6). "Porque

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o meu povo inclinado a desviar-se de mim; bem que cla mam ao Altssimo, nenhum deles o exalta" (11.7). Desse modo, como se um juzo implacvel fosse pronunciado. Mas ento quase como se Deus no pudesse suportar este pensamento. Em uma agonia de elevada intensidade emocional, Deus clama (11.8-11):
"Como te deixaria, Efraim? Como te entregaria, Israel?... Por-te-ia como Zeboim? Est mudado em mim o meu corao, todos os meus pesares juntamente esto acesos. No executarei o furor da minha ira; no voltarei para destruir Efraim. Porque eu sou Deus e no homem, o Santo no meio de ti. Eu no entrarei na cidade. Andaro aps o Senhor; Ele bramar como leo; Bramando Ele, os filhos do Ocidente tremero. Tremendo, viro, como um passarinho, os do Egito, e, como uma pomba, os da terra da Assria. E os farei habitar em suas casas, diz o Senhor."

A passagem como um todo significa que o juzo iminen te prometido no ser a ltima palavra. O exlio ser segui do pelo retorno. Em todo o contexto, quando Deus declara que o seu corao est mudado dentro de si, e todos os seus pesares esto acesos, no quer dizer que mudou de idia e

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que Israel ser poupado do castigo que Ele decretou alguns versculos antes. Antes isto significa que qualquer ameaa de longo prazo de juzo permanente deve ser colocada de lado. Deus os trar de volta do Egito e da Assria. Em certo nvel, esta uma passagem comum entre os profetas pr-exlios. Mas a intensidade emocional desta passagem que chama a ateno. No entanto, no devemos ficar surpresos. Deus se revela repetidamente como um Deus ciumento (como no Declogo), o Deus que abundante em "amor e fidelidade" este glorioso par de palavras constan temente repetidas no Antigo Testamento, e entoadas a Moiss quando ele se escondeu em uma fenda da rocha at que tivesse a permisso para dar uma olhadela e vislum brar, de relance, algo do reflexo do esplendor da glria de Deus (x 33.17-23; 34.6). Deus se entristece (SI 78.40; Ef 4.30); Ele se alegra (Is 62.5); a sua ira arde contra os que se posicionam como seus inimigos (x 32.10); Ele sente com paixo (SI 103.13). E como j vimos, Ele ama certa e feliz mente, com um amor que dura para sempre (Is 54.8; SI 103.17). Ainda podemos olhar para o amor de Deus a partir de uma outra perspectiva. Em passagens como 1 Joo 4.7-11, os crentes so exortados a amar uns aos outros, uma vez que amar algo proveniente de Deus; pois na verdade, Deus amor. O ponto alto na demonstrao do amor de Deus est no fato de Ele ter enviado o seu Filho como o "sacrif cio de expiao" pelos nossos pecados. "Amados", Joo conclui, "se Deus assim nos amou, tambm ns devemos amar uns aos outros" (4.11). Voc enxerga o ponto princi pal? Sejam quais forem os elementos distintivos no amor de Deus, a mesma palavra usada para o amor de Deus e para o amor cristo. E o amor de Deus tanto o modelo quanto o incentivo do nosso amor. Sem dvida alguma o

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amor de Deus incomensuravelmente mais rico do que o nosso, em maneiras ainda inexploradas, mas que perten cem ao mesmo gnero; caso contrrio, os paralelismos no poderiam ser extrados. Muitas tradies crists afirmam a impassibilidade de Deus. A Confisso de F de Westminster declara que Deus "no tem... paixes". Se isto for tomado para significar que Deus no possui emoes, isto profundamente anti-bbli co e deve ser repudiado. Mas a discusso mais instruda sobre impassibilidade nunca to simplista. Embora Aristteles possa exercer mais do que uma pequena influ ncia provavelmente no reconhecida sobre aqueles que defendem a impassibilidade, em sua melhor impas sibilidade, o filsofo grego est tentando evitar um retrato de um Deus que mutvel, dado a mudanas de tempera mento e dependente de suas criaturas. As nossas paixes moldam a nossa direo e freqentemente controlam a nos sa vontade. O que diremos a respeito de Deus? Isto nos leva ao segundo ponto.
B. A Soberania e a Transcendncia de Deus

Aqui ser til organizar o que desejo dizer em cinco par tes. Inicialmente voc ter que aceitar a minha palavra de que isto no uma divagao, mas algo altamente relevan te para as nossas reflexes sobre o amor de Deus. Muito do que eu digo nos prximos poucos pargrafos no mais do que uma reviso pontual. Mas ela essencial para o que se seguir. (1) Deus totalmente soberano (Ele tanto onipotente como onisciente), e Ele transcendente (em outras palavras, Ele existe em si mesmo, e atravs de si mesmo, acima do

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tempo e do espao, isto , acima da ordem criada com as suas limitaes intrnsecas). Deus onipotente, ou seja, Ele capaz de fazer qualquer coisa que deseje fazer. Nada difcil demais para Ele (Jr 32.17); Ele o Todo-Poderoso (2 Co 6.18; Ap 1.8). Jesus insiste que com Deus todas as coisas so possveis (Mt 19.26). A sua soberania se estende aos movimentos poderosos das estrelas em suas rbitas, na que da de um pardal, na contagem exata dos fios de cabelo da minha cabea. Eclesiastes mostra que os antigos conheciam o ciclo da gua, mas mesmo assim os escritores bblicos pre feriram dizer que Deus manda a chuva. Ele no o Deus distante patrocinado pelo desmo. O Filho exaltado susten ta todas as coisas por sua palavra poderosa (Hb 1.3); na ver dade, Ele "faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade" (Ef 1.11). Este controle se estende tanto aos seres conscientes como aos objetos inanimados. Ele pode mudar o corao do rei em qualquer direo que considerar ade quada (Pv 21.1). Ele o oleiro que tem o direito de formar do mesmo pedao de barro alguns vasos para propsitos nobres e alguns para uso comum (Rm 9.21). No pode ha ver nenhum grau de dificuldade para o Deus onipotente. Alm disso, o Senhor desfruta de todo conhecimento. Deus no s conhece todas as coisas Ele sabe at o que po deria ter acontecido sob circunstncias diferentes (mais u menos o que os filsofos chamam de "conhecimento m dio"), e leva isso em considerao quando julga (Mt 11.2024). H muitos exemplos onde Deus sabe o que ns agora rotulamos como decises futuras livres e contingentes (por exemplo, 1 Sm 23.11-13). O conhecimento de Deus perfei to (J 37.16). "Ele no tem que pensar nas decises ou pon derar cuidadosamente antes de responder, porque Ele co nhece o fim desde o incio, e Ele nunca aprende nada e nun ca se esquece de nada (cf. SI 90.4; 2 Pe 3.8)".1Devido ao fato

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de Ele ser o Criador do universo, que conclui-se que o Senhor independente do cosmo. Na verdade, com boas expresses que ampliam a nossa imaginao, Isaas afirma que o Deus elevado e majestoso "vive para sempre" (Is 57.15) ou "habita a eternidade". (2) A soberania de Deus se estende eleio. A eleio pode se referir escolha de Deus da nao de Israel, ou sua escolha do povo de Israel ou escolha dos indivduos. A escolha de Deus dos indivduos pode ser para uma mis so especfica. A eleio to importante para Deus que Ele preferiu escolher o mais jovem dos dois irmos, Jac e Esa, antes deles nascerem e, portanto, antes que um deles tives se feito algo de bom ou de ruim, "para que o propsito de Deus, segundo a eleio, ficasse firme" (Rm 9.11). At mesmo as maneiras altamente diversas pelas quais os novos convertidos so descritos no livro de Atos, refle tem o modo confortvel e desembaraado pelo qual os es critores do Novo Testamento se referem eleio. Freqentemente falamos sobre pessoas que "aceitam a Je sus como seu Salvador pessoal" palavras no encontradas nas Escrituras, embora no seja necessariamente errada como uma expresso sinttica. Mas o livro de Atos pode sintetizar algum evangelismo estratgico relatando que "cre ram todos quantos estavam ordenados para a vida eterna" (Atos 13.48). Escrevendo sobre os cristos, Paulo diz que Deus "nos elegeu nEle [isto , em Cristo] antes da fundao do mundo... [Ele] nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo" (Ef 1.4,5; cf. Ap 13.7,8; 17.8). Certamente, Deus escolheu os convertidos tessalonicenses desde o princpio para serem salvos (2 Ts 2.13). A eleio feita por Deus se estende at aos anjos (1 Tm 5.21) o que mostra que a eleio no precisa estar ligada

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salvao (visto que se levantou um Redentor para o ser humano cado, mas no para os anjos cados), mas propri amente uma funo da majestosa soberania de Deus. So mos um povo escolhido (1 Pe 2.9). Alm disso, o amor eletivo do Senhor imutvel. Somos informados de que todos os que o Pai deu ao Filho viro a Ele, e o Filho no perder nenhum deles, porque Ele desceu do cu para fazer a vontade do Pai e esta a vontade do Pai, que nenhum daqueles que o Pai lhe deu se perca 0o 6.37-40). Em outras palavras, para que o Filho perdesse qualquer um daqueles que o Pai lhe deu, Ele teria que ser incapaz ou no querer obedecer a ordem explcita de seu Pai. No de ad mirar, ento, que lemos que Jesus conhea as suas prprias ovelhas, e ningum pode arranc-las de suas mos. (3) Os cristos no so fatalistas. A linha central da tradi o crist no sacrifica a completa soberania de Deus, nem reduz a responsabilidade daqueles que levam a sua ima gem. No reino da teologia filosfica, esta posio s vezes chamada de compatibilismo. Isto simplesmente significa que a soberania incondicional de Deus e a responsabilidade dos seres humanos so mutuamente compatveis. Esse conceito afirma apenas que podemos ir longe o bastante nas evidn cias e nos argumentos para mostrar como eles no so ne cessariamente /compatveis, e que , portanto, inteiramente razovel pensar que so compatveis se houver boas evi dncias para tanto.2 A evidncia bblica estimulante. Quando Jos diz aos seus irmos temerosos que Deus usou o fato de eles o terem vendido como escravo, ou seja, embora a inteno deles fos se o mal, o Senhor usou isto para o bem (Gn 50.19,20), ele est supondo o compatibilismo. Jos no retrata o evento como uma maquinao humana impiedosa na qual Deus in

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terveio para gerar o bem. Nem imagina que a inteno de Deus fosse envi-lo para l com uma boa companhia e um carro moderno, mas que infelizmente os irmos tinham es tragado o plano, e assim o pobre Jos teve que descer at ali como um escravo desculpe por isso. Antes, no mesmo even to, Deus estava operando, e as suas intenes eram boas, e os irmos estavam operando, porm as suas intenes eram ms. Quando o Senhor se dirige Assria em Isaas 10.5ss., Ele diz a esta nao que ela no nada mais do que ferramentas em sua mo para castigar o mpio povo de Israel. No entan to, por esta no ser a maneira como eles vem a situao, por pensarem que esto fazendo tudo isso por sua prpria fora e poder, depois que terminou de us-los como uma ferra menta, o Senhor se volta e os abatem para castigar a sua arro gncia. Isto compatibilismo. H dezenas e dezenas destas passagens nas Escrituras, espalhadas em ambos os Testamen tos. Talvez o exemplo mais admirvel de compatibilismo ocor ra em Atos 4.23-29. A Igreja sofreu o seu primeiro sopro de perseguio. Pedro e Joo relatam o que aconteceu. A Igreja ora a Deus na linguagem do Salmo 2. A sua orao continua (4.27,28): "Verdadeiramente, contra o teu santo Filho Jesus, que tu ungiste, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos, com os gentios e os povos de Israel, para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho tinham anteriormente determinado que se havia de fazer". Observe cuidadosamen te: Por um lado, houve uma terrvel conspirao que arreba tou de uma s vez autoridades gentlicas Herodes e Pilatos e lderes judeus. Foi uma conspirao, e eles deveriam ser considerados responsveis. Por outro lado, eles fizeram o que o poder e a vontade de Deus tinham anteriormente determi nado que aconteceria. Uma reflexo de momento revela que qualquer outro relato do que aconteceu destruiria o cristianismo bblico. Se

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retratarmos a crucificao de Jesus Cristo somente em ter mos da conspirao das autoridades polticas locais da po ca, e no em termos do plano de Deus (aceitando que Ele talvez tenha vindo no ltimo momento, decidindo usar sua morte de uma forma no prevista), ento a concluso seria que a cruz foi um acidente da histria. Alguns entendem que talvez tenha sido um acidente inteligentemente mani pulado por Deus em seus prprios interesses, mas que no fazia parte do plano divino. Neste caso, todo o padro da revelao proftica antecedente est destrudo: Yon Kippur, o cordeiro da Pscoa, o sistema sacrificial, e assim por dian te. Se fosse assim, voc poderia cortar o livro de Hebreus da sua Bblia, para comear.3 Por outro lado, se algum enfatizasse a soberania de Deus na morte de Jesus, exultando porque todos os participantes "izeram o que a mo e o conselho [de Deus] tinham anteri ormente determinado que se havia de fazer" (At 4.28), en quanto se esquecem de que foi uma conspirao impiedosa, ento Herodes, Pilatos, Judas Iscariotes e os demais esto absolvidos do mal. Se a soberania de Deus significa que tudo debaixo dela est imune s acusaes de transgresso, en to todos esto imunes. Neste caso no h pecado pelo qual a expiao seja necessria. Ento, por que a cruz? De uma forma ou de outra, a cruz estaria destruda. Em resumo, o compatibilismo um componente necess rio a qualquer opinio madura e ortodoxa a respeito de Deus e do mundo. Isto levanta, inevitavelmente, questes impor tantes e difceis a respeito da causalidade secundria: como a responsabilidade humana deve ser considerada, e muito mais. No possvel discutir todas estas questes aqui. (4) Devemos, de forma breve, fazer uma pausa para re fletir sobre a imutabilidade de Deus. "Mas tu s o mesmo, e

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os teus anos nunca tero fim", escreve o salmista (SI 102.27). "Eu, o Senhor, no mudo" (Ml 3.6), o Todo-Poderoso decla ra. A concluso que os seus propsitos so seguros, e o seu cumprimento inevitvel. "Lembrai-vos disso e tende nimo; reconduzi-o ao corao, prevaricadores. Lembraivos das coisas passadas desde a antiguidade: que eu sou Deus, e no h outro Deus, no h outro semelhante a mim; que anuncio o fim desde o princpio e, desde a antiguidade, as coisas que ainda no sucederam; que digo: o meu conse lho ser firme, e farei toda a minha vontade... Porque assim o disse, e assim acontecer; eu o determinei e tambm o farei" (Is 46.8-11). "O conselho do Senhor permanece para sempre; os intentos do seu corao, de gerao em gera o" (SI 33.11; cf. Mt 13.35; 25.34; Ef 1.4,11; 1 Pe 1.20). Corretamente concebida, a imutabilidade de Deus imensamente importante. Ela gera a estabilidade e faz sur gir a adorao. Bavinck escreve:
A doutrina da imutabilidade de Deus de elevada importncia para a religio. O contraste entre ser e se tornar, marca a diferena entre o Criador e a cri atura. Toda criatura est continuamente se trans formando. Ela mutvel, est constantemente lu tando, buscando o descanso e a satisfao, e encon tra o descanso em Deus, e somente nEle, porque s Ele o puro "ser" e no "se tornar". Conseqente mente, nas Escrituras Deus freqentemente cha mado de Rocha...4

No entanto, quando a imutabilidade de Deus cuida dosamente discutida, os telogos reconhecem que Ele no imutvel em todo modo ou domnio possvel. Ele imutvel em seu ser, propsitos e perfeies. Mas isto no significa

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que Ele no possa interagir com aqueles que levam a sua imagem em seu tempo. O propsito de Deus desde a eternida de passada era enviar o Filho e, em um momento estabeleci do na srie contnua do nosso tempo-espao, o Filho foi real mente encarnado. At mesmo a leitura mais superficial das Escrituras revela que Deus um Ser pessoal que interage conosco. Nada disto para ser excludo pela imutabilidade. (5) Antes de continuar, devo francamente reconhecer que este esboo de Deus est sofrendo um ataque crescente, no s por parte de vrios telogos de processo5 que primeira mente recorrem anlise e sntese filosficas, mas tam bm de alguns que supostamente procuram basear o seu trabalho na Bblia Sagrada. Este ponto de vista agora s vezes chamado de opinio "aberta" a respeito de Deus.6 Respostas sofisticadas esto agora comeando a aparecer, embora eu no possa trilhar o debate aqui. Mas alguns des tes escritores recorrem a aproximadamente trinta e cinco textos onde claramente dito que Deus "se arrependeu" ou "se condescendeu", ou mudou de idia. Como entendere mos estes textos? Deus se condescendeu a respeito de um passo que j havia dado (Gn 6.6,7; 1 Sm 15.11,35). Ele se condescendeu a respeito do que disse que faria, ou mesmo do que comeou a fazer (SI 90.13; 106.44,45; Jr 18.7-10; 26.3,13,19; J1 2.13-14; Jn 3.9-10; 4.2), s vezes em resposta orao de um intercessor (x 32.12-14; Am 7.3-6). Para aqueles que esto no campo do "tesmo aberto", estes tipos de textos contro lam a discusso, e as passagens j amplamente aludidas que afirmam a imutabilidade do Todo-Poderoso que so aque las que precisam ser abrandadas ou explicadas! Sinceramente, no vejo como isto pode ser feito com res ponsabilidade.7Muitos destes textos dizem respeito a Deus

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se recusar a destruir algum grupo, porque este grupo se arrependeu (por exemplo, Deus condescendendo na ques to de destruir Nnive porque a cidade se arrepende, Jn 3.910). Note que alguns dbs profetas dizem aos seus leitores que este o propsito de Deus, desde o princpio, quando Ele faz tais ameaas (por exemplo, Ez 3.16-21; 33). Este simplesmente um modo de dizer que os propsitos do Se nhor so imutveis quando a situao for de determinada forma; seus propsitos so diferentes para um conjunto di ferente de circunstncias. Quanto a Deus condescender em resposta s oraes do seu povo, no se pode pensar nestes guerreiros da orao surgindo sem que Deus os levante, seja Moiss ou Ams; no entanto, por outro lad, Ele condena o povo por no produzir intercessores na hora da necessida de (por exemplo, Ez 22.30,31). Isto compatibilismo: os mesmos componentes se repetem. Deus permanece sobe rano sobre todas as coisas, e os seus propsitos so bons; Ele interage com. os seres humanos; os seres humanos, s vezes, impelidos pela graa de Deus fazem bem as coisas, e Ele obtm o crdito; ns freqentemente fazemos coisas que so ms, e embora no escapemos dos limites mais exter nos da soberania do Senhor, s ns somos responsveis e devemos levar a culpa. No afirmo que isto seja fcil ou direto. Mais cedo ou mais tarde algum passa a reconhecer que, pelo que sabe mos, h alguns mistrios do prprio Ser d Deus. Penso que as coisas mais profundas deste assunto esto ligadas ao fato de que o Senhor, ao revelar a si mesmo nas Escrituras, simultaneamente soberano/transcendente e pessoal. Deixe-me mostrar cada um destes dois plos. Primeiro, com respeito soberania e transcendncia de Deus, est claro que no podemos experimentar em certo nvel pesso al o que significa ser totalmente soberano ou genuinamente

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transcendente. Somos criaturas finitas, ligadas ao tempo e ao espao, como limitaes invencveis sobre a nossa auto ridade e poder. Mas podemos fazer duas coisas: (a) Pode mos extrapolar o que significa autoridade e poder, at vis lumbrarmos em nossa imaginao o que a soberania abso luta significa, e vermos que isto o que as Escrituras atribu em a Deus. (b) s vezes, podemos agir por negaes refle xivas. Assim como sabemos to pouco sobre o tempo e o espao, podemos imaginar, a grosso modo, o que a transcendncia significa por esta srie de negaes (a transcendncia no est ligada ao tempo; no est ligada ao espao), e vemos que a Bblia pode falar a respeito de Deus desse modo. Segundo, por meio de contrastes "pessoais": a nossa ex perincia est to ligada aos seres finitos interagindo com os outros, que difcil ligarmos a Deus aquilo que "pesso al". Se eu entrar em uma amizade "pessoal" com voc, farei perguntas, lhe conhecerei melhor, compartilharei coisas, serei censurado e censurarei voc. Em contrapartida, sur preenderei voc, ouvirei a sua conversa, aprenderei o que eu no sabia, e assim por diante. Aqui se pressupe que haja uma seqncia e limitaes. E voc experimenta as mesmas coisas na outra extremidade deste relacionamento "pessoal". Mas o que significa ter um relacionamento pessoal com o Deus transcendente e soberano? No podemos imaginar isto facilmente, sejapela extrapolao da nossa experinciafinita ou pelas negaes estratgicas. Podemos ver a partir desta re velao misericordiosa nas Escrituras e no prprio Senhor Jesus, que este Deus pessoal, mas difcil concebermos exatamente o que isto significa. Se voc perder este elemen to, cair no desmo, no pantesmo, ou em algo ainda pior. Devemos manter uma insistncia ativa sobre a sua perso-

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nalidade, mas se nos mantivermos fiis s Escrituras e de vemos nos manter! acabaremos reconhecendo alguns mis trios profundos. A transcendncia soberana de Deus e a sua personalida de so atributos amparados pela Bblia. Ambos fazem par te das coisas dadas &reveladas. Eleve a sua personalidade at a excluso de sua soberania transcendente, e mais cedo ou mais tarde voc ter um Deus finito, progressivamente re duzido, que certamente j no ser o Deus da Bblia. Des ta forma voc destri uma das coisas dadas. Esta a trilha adotada por aqueles que propem um retrato "aberto" de Deus. Aqui eu no posso fazer mais do que colocar isso de lado, com muita firmeza, em favor do compatibilismo b blico, e prosseguir em direo ao meu terceiro ponto.
C. Uma Impassibilidade Corretamente Compelida

Estamos agora em uma boa posio para refletirmos so bre o elemento afetivo no amor de Deus, e a sua relao com Ele em sua transcendncia e soberania. Poderamos provocativamente perguntar: Se Deus totalmente sobera no, e se Ele conhece totalmente todas as coisas, que espao deixado para as emoes, na forma como as conhecemos? Os orculos divinos que retratam a Deus em sofrimento, ou em alegria, ou em amor, certamente parecem um pouco fora de lugar. Uma vez que Deus conhece o fim desde o incio, ser que no podemos pensar que Ele no pode ficar sur preso, permanecendo no comando de todas as coisas, acon tea o que acontecer? A partir desta perspectiva, no bvio que a doutrina do amor de Deus de difcil entendimento? No serve como resposta adotar uma forma de impassibilidade que negue que Deus tenha uma vida emocio-

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nal, insistindo que todas as evidncias bblicas ao contrrio no sejam nada mais do que antropopatismo. O preo eleva do demais. Aqueles que assumirem este tipo de pensamento podero se deleitar na soberania de Deus, mas no podero mais se regozijar em seu amor. Estas pessoas podem se regozi jar apenas em uma expresso lingstica que uma acomoda o de alguma realidade que no podemos conceber, com base no antropopatismo de amor. Espere um pouco. Paulo no orou para que os seus leitores pudessem ser capazes de compreen der a altura, e a profundidade, e o comprimento, e a largura de um antropopatismo, e de um antropopatismo que ultra passe o conhecimento (Ef 3.14-21). Tambm no adequado sugerir uma soluo que in sista que a Trindade imanente (que se refere a Deus como Ele em si mesmo, transcendente da criao e enfocando os seus atos interiores) seja totalmente impassvel, enquan to a Trindade regrada (que se refere a Deus como Ele , transcendente em sua criao, enfocando unicamente suas aes fora de si mesmo e em relao sua criao) certa mente sofre, incluindo o sofrimento de amor.8 Eu me pre ocupo com esta grande separao entre Deus como Ele em si mesmo e Deus, da maneira como Ele interage com a ordem criada. Tais distines tm uma utilidade heurstica de vez em quando, mas a sntese resultante neste caso est to afastada daquilo que a Bblia realmente diz, que temo estarmos sendo levados para um beco sem sada. Se pelo fato de o Pai amar o Filho e o Filho amar o Pai, afirmarmos o amor de Deus como ele em si mesmo (a Trindade imanente), como que este amor de Deus estar ligado ao amor que Deus demonstra quando interage com o mundo (a Trindade econmica)? Pois este claramente um amor vulnervel que sente a dor e que requer arrependimento. Joo, afinal, liga os dois claramente.

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No entanto, antes de excluirmos totalmente a impassibilidade de Deus, devemos agradecidamente reco nhecer o que a doutrina est procurando preservar. Ela est tentando evitar o tipo de pontos de vista sentimentais do amor de Deus, e de outras emoes ("paixes") em Deus que definitivamente o tornam um ser humano melhorado, mas nada mais que isso. Por exemplo, um Deus que terri velmente vulnervel dor causada por uma rebelio difi cilmente um Deus que esteja no controle, ou um Deus que to perfeito que, estritamente falando, no precisa de ns. O Deus teraputico moderno pode ser superficialmente atra ente pelo fato de apelar para as nossas emoes, mas o custo logo ser alto. Implicitamente comeamos a pensar em um Deus limitado e finito. Assim, o prprio Deus expresso de uma forma gradualmente diminuda e reduzida em relao quilo que Ele realmente . E isto idolatria. Mais perto da marca est o reconhecimento de que todas as emoes de Deus, incluindo o seu amor em todos os seus aspectos, no podem ser separadas do seu conhecimento, poder e vontade. Se Deus ama, porque Ele escolhe amar; se Ele sofre, porque Ele escolhe sofrer. Deus impassvel no sentido de que Ele no sustenta nenhuma "paixo", nenhu ma emoo que o tome vulnervel s coisas externas, sobre as quais Ele no teria nenhum controle, ou as quais Ele no teria previsto; pois Ele, na realidade, tem todo o controle so bre todas as coisas, e prev todas as coisas. Da mesma forma, toda a vontade ou escolha ou plano de Deus nunca est separado de seu amor como tambm jamais est separado de sua justia, de sua santidade, de sua oniscincia, e de todas as suas perfeies e atributos. Mas no estou, deste modo, me retirando subrepticiamente para uma noo de amor que meramente um altrusmo voluntrio; no estou sugerindo que o amor

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de Deus seja dissolvido em sua vontade. Antes, estou su gerindo que iremos nos proteger, com sucesso, contra os males que a impassibilidade combate, se reconhecermos que as "paixes" de Deus, diferentemente das nossas, no se inflamam repentinamente nem ficam fora de controle. As nossas paixes mudam a nossa direo e as nossas pri oridades, domesticando a nossa vontade, controlando a nossa tristeza e a nossa felicidade, surpreendendo e des truindo ou estabelecendo os nossos compromissos. Mas as "paixes" de Deus, como tudo o mais em Deus, so mos tradas juntamente com a plenitude de todas as suas ou tras perfeies. Neste panorama, o amor de Deus no tanto uma funo de sua vontade, quanto algo que se mos tra em perfeita harmonia com ela e com sua santidade, com os seus propsitos na redeno, com os seus planos infinitamente sbios, e assim por diante. Naturalmente, isto significa que, em certos aspectos, o amor de Deus no funciona exatamente como o nosso. Como poderia? O amor de Deus surge de um Ser infinito cujas perfeies so imutveis. Mas este modo de redigir as coi sas guarda os valores mais importantes na impassibilidade e ainda insiste que o amor de Deus um amor real, do mes mo gnero do melhor amor demonstrado por aqueles que so os portadores da imagem do Criador. E se grandes re as de incerteza permanecerem em relao ao modo como tudo isso funciona, na existncia e na ao de Deus suspei to que isto se deva ao fato de termos voltado por um outro caminho tenso permanente entre o retrato bblico do Deus soberano e transcendente, e o retrato bblico do Deus pes soal e da ao prprio mistrio de Deus. Esta abordagem a estas questes, contribui para o enten dimento de certas verdades bblicas de imensa importncia prtica. Deus no se "apaixona" pelos eleitos; Ele no se

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"apaixona" por ns; Ele coloca a sua afeio em ns. Ele no nos predestina devido a algum capricho frvolo; antes, em amor Ele nos predestina para sermos adotados como seus filhos (Ef 1.4,5).9 Os prprios textos ligam o amor de Deus a outras perfeies em Deus. Podemos ganhar clareza atravs de um exemplo. Imagi ne Charles e Susan andando pela praia de mos dadas no fim do ano acadmico. A presso do semestre se dissipou na brisa quente da noite. Eles jogam as suas sandlias, e a areia molhada penetra entre os dedos de seus ps. Charles se volta para Susan, olha profundamente dentro dos olhos grandes e de cor de avel, e diz: "Susan, eu te amo. Eu real mente te amo". O que ele quer dizer? Bem, neste contexto, e de acordo com a sua idade, ele pode no querer dizer nada alm de que se sente como se fosse testosterona com pernas, e que quer relacionar-se inti mamente com ela. Mas se supusermos que ele tenha um mnimo de decncia, sem levar em conta a virtude crist, o mnimo que ele deveria querer dizer seria algo assim: "Susan, voc significa tudo para mim. No posso viver sem voc. Seu sorriso mexe comigo, mesmo distncia. Seu bom humor espirituoso, seus lindos olhos, o perfume dos seus cabelos tudo em voc me trespassa. Eu te amo!" O que ele certamente no quer dizer algo assim: "Susan, francamente voc tem um caso to grave de mau hlito que perturbaria uma manada de elefantes sujos e comedores de alho. Seu nariz to bulboso que voc parece um desenho animado. Seu cabelo to gorduroso que poderia lubrificar uma carreta de dezoito rodas. Seus joelhos so to tortos que voc faz um camelo parecer elegante. A sua personali dade faz Atila, o Huno, e Genghis Khan, parecerem tmi dos. Mas eu amo voc!"

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Ento agora Deus chega at ns, e diz: "Eu amo voc". O que Ele quer dizer? Ser que Ele quer transmitir algo assim: "Voc significa tudo para mim. No posso viver sem voc. A sua personali dade, a sua conversa inteligente, a sua beleza, o seu sorriso tudo em voc me trespassa. O cu seria tedioso sem voc. Eu te amo!" Isto, afinal, muito prximo do que algumas abordagens teraputicas ao amor de Deus explicam. Deve mos nos sentir muito maravilhados pelo fato incontestvel de o Senhor nos amar. Quando Ele diz que nos ama, ser que no quer dizer algo como o que se segue: "Moralmente falando, voc uma pessoa de mau hlito, de nariz bulboso, de cabelo oleoso, de joelhos tortos, de personalidade abominvel. Seus pecados lhe tornaram repulsivamente feio. Mas eu amo voc assim mesmo, no porque voc seja atraente, mas porque amar faz parte da minha natureza". E no caso do povo eleito, Deus acrescenta: "Coloquei a minha afei o em voc antes da fundao do universo, no porque voc seja mais sbio, melhor, ou mais forte dos que os outros, mas, porque, na minha graa, escolhi lhe amar. Voc meu, e ser transformado. Nada em toda a criao pode separar voc do meu amor mediado pelo meu Fi lho, Jesus Cristo" (Rm 8). Isto no se aproxima um pouco mais do amor de Deus retratado nas Escrituras? Sem dvida alguma, o Pai consi dera o Filho amvel; sem dvida, quando se trata do mbi to de disciplinar o povo da sua aliana, h um sentido no qual o seu amor est condicionado nossa conformidade moral. Mas no fim do dia, Deus ama, seja quem for o objeto de seu amor, porque Deus amor. H, portanto, dois pon tos crticos. Primeiro, Deus exercita este amor juntamente com todas as suas outras perfeies, mas o seu amor no

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menos amor por causa de tudo isso. Segundo, o seu amor surge do seu prprio carter; ele no depende do encanto da pessoa amada, de algo externo a ela. O ponto de Joo, no captulo quatro de sua primeira eps tola, "Deus amor", que aqueles que realmente conhe cem a Deus tambm passam a amar desta maneira. Sem dvida alguma, no fazemos isto muito bem, mas os cris tos no devem amar o que no amvel mas, at mesmo os nossos inimigos? Devido ao fato de termos sido transfor mados pelo Evangelho, o nosso amor deve ser auto-originrio, no evocado pelo encanto da pessoa amada. Pois desta maneira que ocorre com Deus. Ele ama porque o amor uma das suas perfeies e est em perfeita harmonia com todas as suas outras. Em nossa melhor forma, sabemos que esta a maneira pela qual aqueles que trazem sobre si a imagem de Deus tambm deveriam amar. Em um dos seus sonetos mais en cantadores, nunca escrito para ser publicado, Elizabeth Barrett Browning escreveu para o seu marido Robert Browning:
Se tiveres que me amar, que seja por nada, Exceto unicamente por causa do amor. No digas, "Eu a amopor causa de seu sorriso de sua aparncia de seu jeito Porfalargentilmente poralguma habilidade depensamento Que mefaz to bem, e que certamente traz uma sensao de tranqilidadeprazerosa neste dia". Porque estas coisas, em si mesmas, meu Amado, podem ser mudadas, ou mudadaspara ti e o amor, assimfeito, pode ser assim desfeito. Tambm no me ames por tua prpria estimada compaixo ao secar o meu rosto uma criaturapode se esquecer de chorar, sim, mesmo depois

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de teroferecidooseu confortopormuito tempo, eperdero teu amor desse modo! Mas me ame por causa do amor, para que para sempre possas continuar amando, pela eternidade do amor

E isto, irmos e irms, aprendemos com Deus, quando Ele se revelou em seu Filho; porque "ns o amamos porque Ele nos amou primeiro" (1 Jo 4.19). "Enquanto ainda ra mos pecadores, Cristo morreu por ns" (Rm 5.8). Aqui est o amor; no que ns o tenhamos amado, mas que Ele nos amou, e deu o seu Filho para ser a propiciao pelos nossos pecados (1 Jo 4.10).

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uitas pessoas tm pensamentos errados acerca do perdo de Deus. Lembro-me de conhecer um jovem e articulado africano ocidental francs quando estava estu dando na Alemanha, h mais de vinte anos. Ambos estva mos trabalhando diligentemente para melhorar o nosso ale mo, e uma vez por semana, aps muitas aulas, saamos para juntos compartilharmos uma refeio, e passvamos a falar em francs, um idioma que ambos conhecamos bem. Durante estas refeies conhecemos melhor um ao outro. Fiquei sabendo que a esposa dele estava em Londres, estu dando para ser mdica. Ele mesmo era um engenheiro que precisava de fluncia em alemo a fim de concluir estudos de doutorado em engenharia, na Alemanha. Logo descobri que uma ou duas vezes por semana ele desaparecia no distrito de luz vermelha da cidade. Obviamen te, ele estava se prostituindo. Por fim, j o conhecendo o

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suficiente, perguntei-lhe o que faria se descobrisse que a sua esposa estava fazendo algo semelhante em Londres. " ", ele disse, "Eu a mataria." "Isto um pouco de critrio moral machista, no ?" eu respondi. "Voc no entende. De onde eu venho na frica, o mari do tem o direito de dormir com muitas mulheres, mas se uma mulher fizer isto, ela deve ser morta." "Mas voc me disse que foi criado em uma escola missionria. Voc sabe que o Deus da Bblia no tem critrios morais machistas assim." Ele me deu um sorriso largo e respondeu, "Ah, l bom Dieu; il doit nouspardonner; c'est son mtier [Ah, Deus bom; Ele nos perdoa; esta a funo dEle]". Esta uma opinio comum, no ? No sei se o meu amigo africano sabia que as mesmas palavras so atribudas a Catarina a Grande; ele poderia estar citando-a conscientemente, por que era bem culto. Mas mesmo quando as pessoas no expres sam as coisas to claramente, a idia popular, porque, como j vimos, algumas noes (leia-se mal definidas) do amor de Deus percorrem a terra mas elas, infelizmente, tm sido sentimentalizadas e terrivelmente destitudas de todas as coi sas complementares que a Bblia tem a dizer. Neste ltimo captulo quero refletir sobre apenas algu mas destas outras coisas, com o objetivo de pensar de for ma mais precisa e fielmente sobre o amor de Deus.
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Aqui irei me aventurar em trs reflexes. (1) A Bblia fala da ira de Deus em uma linguagem de alta intensidade. "(...) O Senhor dos Exrcitos passa em re

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vista o exrcito de guerra. Uivai, porque o dia do Senhor est perto; vem do Todo-Poderoso como assolao. Eis que o dia do Senhor vem, horrendo, com furor e ira ardente, para pr a terra em assolao e destruir os pecadores dela" (Is 13.4,6,9). "Portanto, to certo quanto eu vivo, diz o Se nhor Jeov, pois que profanaste o meu santurio com todas as tuas coisas detestveis e com todas as tuas abominaes, tambm eu te diminuirei, e o meu olho te no perdoar, nem tambm terei piedade. Uma tera parte de ti morrer da peste e se consumir fome no meio de ti; e outra tera parte cair espada em redor de ti; e a outra tera parte espalharei a todos os ventos e a espada desembainharei atrs deles. (...); e sabero que sou eu, o Senhor, que tenho falado no meu zelo, quando cumprir neles o meu furor. E te porei em assolao e como oprbrio entre as naes que esto em redor de ti, aos olhos de todos os que passarem. Quando eu enviar as terrveis flechas da fome contra eles para sua des truio, as quais eu mandarei para vos destruir, (...) a peste e o sangue passaro por ti; e trarei a espada sobre ti. Eu, o Senhor, falei" (Ez 5.11-14,16,17). Tais passagens poderiam ser multiplicadas cem vezes. Voc pode considerar tudo o que desejar com relao natureza da linguagem no gne ro apocalptico, mas Apocalipse 14 inclui algumas das ex presses mais violentas da ira de Deus encontradas em toda a literatura. A ira, de forma semelhante ao amor, inclui a emoo como um componente necessrio. Aqui, outra vez, se a impassibilidade for definida em termos da ausncia com pleta de todas as "paixes", voc no s desafiar aberta mente as evidncias bblicas, mas tropear em novos er ros que tocam a prpria santidade de Deus. A razo que, em si mesma, a ira, diferentemente do amor, no uma das perfeies intrnsecas de Deus. Antes, uma funo

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da santidade de Deus contra o pecado. Onde no h peca do, no h ira mas sempre haver amor em Deus. Onde o Senhor, em sua santidade, confronta os rebeldes que le vam a sua imagem, deve haver ira, ou Ele no o Deus ciumento que afirma ser, e a sua santidade est impugna da. O preo de enfraquecer a ira de Deus , igualmente, diminuir a sua santidade. Este ponto to importante que devo ir um pouco adi ante. difcil ler as pginas das Escrituras sem perceber que a ira de Deus, embora seja uma funo de sua santidade contra o pecado, tem em si um poderoso elemento afetuo so. Assim, distanciar Deus grandemente da ira com base em uma forma de impassibilidade, logo lana sombras sua santidade. Alternativamente, esta assim chamada ira, despersona lizada e sem emoo, redefinida como um antropopatismo que na verdade est falando sobre os efeitos impessoais, im parciais e inevitveis do pecado em uma pessoa ou cultura. Este foi o caminho de C. H. Dodd durante a dcada de 1930. O sentido na poca, como agora, que a significncia da cruz muda. Se Deus no est realmente irado, difcil ver por que qualquer lugar deva ser preservado para a propiciao. Mas voltaremos a este ponto. Alm do mais, neste caso, retroceder para a distino entre a Trindade eminente e a Trindade regrada seria de sastroso. Esta a ttica da argumentao de que Deus, na forma como Ele em si mesmo (a Trindade imanente) imune ira, enquanto que Deus quando interage com os rebeldes (a Trindade regrada) mostra a sua ira. Mas devido ao fato da ira de Deus ser uma funo de sua santidade, isto nos deixa em uma posio dbia: podemos pensar que o Senhor esteja menos preocupado em manter a sua santida de do que com a sua interao com a ordem criada e cada.

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Conceitualmente esta uma distncia substancial dos re tratos de Deus nas Escrituras; analiticamente ligeiramen te bizarro. (2) Como, ento, o amor de Deus e a sua ira deveriam ser entendidos e relacionados um com o outro? Um clich evan glico diz que Deus odeia o pecado, mas ama o pecador. H um pequeno elemento de verdade nestas palavras: Deus no tem nada alm do dio para o pecado, mas seria errado concluir que Ele no tem nada alm do dio para o peca dor. Uma diferena deve ser mantida entre o ponto de vista de Deus em relao ao pecado, e do seu modo de ver o pe cador. Entretanto, o clich (Deus odeia o pecado, mas ama o pecador) falso em face disso, e deveria ser abandonado. Quatorze vezes s nos primeiros cinqenta Salmos, nos dito que Deus odeia o pecador, seu dio est sobre o menti roso, e assim por diante. Na Bblia, a ira de Deus jaz tanto no pecado (Rm 1.18ss.) quanto no pecador (Jo 3.36). O nosso problema, em parte, que na experincia hu mana a ira e o amor normalmente permanecem em com partimentos mutuamente exclusivos. O amor expulsa a ira, ou a ira expulsa o amor. Chegamos mais perto de reuni-los, talvez, em nossas respostas a um ato obstinado de um dos nossos filhos, mas normalmente no pensamos que uma pessoa irada seja amvel. Mas no desta maneira que as coisas ocorrem com Deus. A ira de Deus no uma fria implacvel e cega. No importa quo emocional achamos que ela possa ser, a ira de Deus uma resposta inteiramente razovel e volun tria s ofensas contra sua santidade. Mas o seu amor, pu demos ver no ltimo captulo, brota em meio a suas perfeies e no gerado pelo encanto do amado. Portanto, no h nada intrinsecamente impossvel sobre a ira e o amor

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serem levados simultaneamente ao mesmo indivduo ou povo. Deus, em suas per feies, certamente fica irado con tra os rebeldes que, a despeito de levarem sua imagem, o ofendem; no obstante, mesmo, em suas perfeies, o Se nhor ser amvel para os rebeldes que levam a sua ima gem, porque Ele este tipo de Deus. (3) Dois outros erros de concepo circulam largamente mesmo nos crculos do cristianismo confessional. O primeiro que no Antigo Testamento a ira de Deus mais admiravelmente transparente do que o seu amor, en quanto que no Novo Testamento, embora sem dvida um resduo de ira permanea, uma suavidade domina e abran da o perodo mais tenebroso: o amor de Deus agora mais rico que a sua ira. Afinal, Jesus ensinou aos seus discpulos a amarem os seus inimigos e a oferecerem a outra face. Nada poderia estar mais longe da verdade do que esta leitura do relacionamento entre os Testamentos. Suspeitase que o motivo pelo qual esta frmula tenha qualquer credibilidade que a manifestao da ira de Deus no Anti go Testamento est primeiramente nas categorias temporais fome, praga, cerco, guerra, matana. Em nosso foco presen te no aqui e agora estas imagens possuem um impacto maior sobre ns do que o Novo Testamento diz, com o seu alvo na ira na vida aps a morte. Jesus, afinal, aquele que no Novo Testamento fala muito vvida e freqentemente sobre o inferno este Jesus, d outra face. Os escritos apost licos, culminando em Apocalipse 14, oferecem pouco apoio para o ponto de vista de que um Deus mais bondoso e mais gentil surge no Novo Testamento neste estgio da histria redentora. A realidade que o Antigo Testamento mostra a graa e o amor de Deus em experincia e tipos, e estas realidades se

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tornam mais claras nos escritos da nova aliana. Semelhantemente, o Antigo Testamento mostra a justa ira de Deus em experincia e tipos, e estas realidades se tor nam mais claras nos escritos da nova aliana. Em outras palavras, tanto o amor como a ira de Deus esto engrena das no movimento da antiga aliana para a nova, ou seja, do Antigo Testamento para o Novo. Estes temas se repetem na histria redentora aparentemente mal resolvidos at chegarem a um clmax retumbante: a cruz. Voc deseja ver o amor de Deus? Olhe para a cruz. Voc deseja ver a ira de Deus? Olhe para a cruz. Os escritores de hinos s vezes tm capturado bem este aspecto. No Pas de Gales os cristos cantam um hino do sculo XIX escrito por William Rees:
Aqui est o amor, vasto como o oceano, Bondade como a inundao, Quando o Prncipe da vida, o nosso resgate, Derramou por ns o seu sangue precioso. De quem o seu amor no se lembrar? Quem podeparar de cantar o seu louvor? Ele nunca pode ser esquecido Por todos os dias eternos do cu. No Monte da Crucificao Fontes abertas, profundas e largas; Atravs das comportas da misericrdia de Deus Fluiu uma mar vasta e bondosa. Graa e amor, como rios poderosos, Sendo derramados incessantemente do alto, E a paz e ajustia perfeita do cu Beijaram um mundo culpado, com amor.

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Isto nos leva para o segundo erro comum de concepo. Este retrata Deus como implacavelmente em oposio a ns e cheio de ira, mas de alguma forma aplacada por Jesus, que nos ama. Mais uma vez, se mantivermos a estrutura correta, haver alguma verdade maravilhosa aqui. A Eps tola aos Hebreus certamente empresta algum apoio para este modo de pensar, especialmente no seu retrato de Jesus como o sumo sacerdote que continuamente faz intercesso a Deus por ns. Tudo isso modelado no culto estabelecido no Sinai ou, mais precisamente, o culto estabelecido no Sinai deve ser, conforme Hebreus, a sombra da realidade supre ma. Novamente, em 1 Joo 2.1,2, o Senhor Jesus o Advo gado que fala com o Pai em nossa defesa. Mas h outros elementos da teologia do Novo Testa mento que devem ser aplicados. Foi Deus que amou o mun do de tal maneira que deu o seu Filho (Jo 3.16). Aqui, no que o Senhor esteja relutante enquanto que o seu Filho o convence; antes, o prprio Deus que envia o seu amado Filho. Assim (voltando a Hebreus), mesmo que o nosso grande Sumo Sacerdote interceda por ns e empenhe o seu prprio sangue em nosso favor, nunca devemos pensar nisso como uma ao independente, da qual o Pai de al guma forma no sabia ou aprovou relutantemente, e que por fim foi convencido pelo sacrifcio independentement originado de seu Filho. Antes, o Pai e o Filho so Um neste projeto de redeno. O prprio Filho entra no mundo pela expressa ordem do Pai. Assim, quando usamos a linguagem da propiciao, no devemos pensar que o Filho, cheio de amor, ofereceu-se a si mesmo e desse modo apaziguou (isto , entregou-se como expiao) ao Pai, que estava cheio de ira. O quadro mais complexo. que o Pai, cheio de ira justa contra ns, no en tanto, nos amou de tal forma que enviou o seu Filho.

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Espelhando perfeitamente as palavras e as aes de seu Pai, o Filho se colocou em nosso lugar na ira no por nada que as Escrituras retratam os pecadores querendo se esconder da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro no entanto, obediente comisso de seu Pai, ofereceu-se a si mesmo na cruz. Ele fez isto por amor a seu Pai, a quem Ele ama, e por ns, a quem Ele redime. Assim, Deus ne cessariamente tanto o autor quanto o objeto da propiciao. Ele prov o sacrifcio propiciatrio (Ele o autor), e Ele mesmo sacrificado (Ele o objeto). Esta a glria da cruz. Tudo isto est implcito na grande passagem da expia o, em Romanos 3.21-26. Depois de dedicar dois captulos e meio a mostrar como a raa inteira est amaldioada e corretamente sob a ira de Deus por causa dos pecados que praticou (1.18-3.20), o apstolo Paulo explica como a morte de Cristo foi o plano sbio de Deus "para demonstrao da sua justia neste tempo presente, para que Ele seja justo e justificador daquele que tem f em Jesus" (Rm 3.26). Deus apresentou Jesus como uma propiciao em seu sangue, recebido atravs da f (Rm 3.25).
B. O Amor de Deus e a Inteno da Expiao

Aqui eu desejo ver se as abordagens que temos seguido com respeito ao amor de Deus, podem lanar alguma luz sobre uma outra rea ligada soberania de Deus: o prop sito da expiao. O rtulo "expiao limitada" singularmente infeliz por duas razes. Primeiro, uma expresso defensiva e restritiva: aqui est a expiao, e ento algum quer limit-la. A noo de limitar algo to glorioso quanto a expiao intrinseca mente ofensiva. Segundo, mesmo quando inspecionada mais calmamente, a "expiao limitada" objetivamente enga

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nadora. Todas as vises da expiao "limitam-na" de algu ma forma, salvo a viso do universalista desqualificado. Por exemplo, o arminiano limita a expiao considerando-a meramente potencial para todos; o calvinista considera a expiao definitiva e eficaz (isto , aqueles por quem Cristo morreu certamente sero salvos), mas limita esta eficcia aos eleitos; o amiraldiano limita a expiao em boa parte da mesma forma que o arminiano, embora as suas estruturas bsicas sejam diferentes. Pode ser menos prejudicial, portanto, distinguir a expia o geral e a expiao definitiva, em vez da expiao ilimi tada e a expiao limitada. Os arminianos (e os amiraldianos, a quem mencionarei em conjunto em benefcio da discus so) defendem que a expiao geral, isto , suficiente para todos, disponvel para todos, condicionada apenas f; Os calvinistas entendem que a expiao definida, isto , que Deus deseja que ela seja eficaz para os eleitos. Pelo menos parte do argumento em favor da expiao definitiva funciona da seguinte forma. Vamos admitir, em benefcio do argumento, a veracidade da eleio.1 Este um ponto onde esta discusso cruza com o que foi dito no tercei ro captulo sobre a soberania de Deus, e seu amor eletivo. Neste caso, a pergunta pode ser formulada desta forma: Quando Deus enviou o seu Filho para a cruz, Ele pensou no efeito da cruz em relao aos seus eleitos, de modo diferente da maneira que pensou no efeito da cruz em relao a todos os outros? Se algum responder negativamente, muito dif cil ver que esta pessoa esteja realmente defendendo, total mente, uma doutrina de eleio; se algum responder positi vamente, ento esta pessoa se voltou para alguma noo da expiao definitiva. O fato de a expiao ser definitiva diz mais respeito inteno de Deus na obra da cruz de Cristo, do que extenso de seu significado e importncia.

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Mas a questo no meramente de lgica, e dependente da eleio. Aqueles que defendem a expiao definitiva ci tam textos. Jesus salvar o seupovo dos seus pecados (Mt 1.21) no todos. Cristo se deu a si mesmo "por ns", isto , pelo povo da nova aliana (Tt 2.14), "para nos remir de toda ini qidade e purificar para si umpovo seu especial, zeloso de boas obras". Alm disso, Cristo, em sua morte, no fez meramen te uma proviso adequada para os eleitos, mas na verdade alcanou o resultado desejado (Rm 5.6-10; Ef 2.15,16). O Fi lho do Homem veio para dar a sua vida como resgate "de muitos" (Mt 20.28; Mc 10.45; cf. Is 53.10-12). Cristo "amou a igreja e a si mesmo se entregou por eld' (Ef 5.25). O arminiano, porm, responde que h simplesmente tex tos demais do outro lado da questo. Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho (Jo 3.16). Planos exegticos inteligentes que fazem do "mundo" um rtulo para se referirem aos eleitos, no so muito convincentes. Cristo Jesus a propiciao "pelos nossos pecados e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mun do" (1 Jo 2.2). E h muitas outras passagens que devem ser analisadas da mesma forma. Como avanaremos rapidamente? Os argumentos dis postos em ambos os lados so naturalmente mais numero sos e mais sofisticados do que indiquei nesta descrio re sumida. Mas lembre-se, por um momento, do esboo que apresentei no primeiro captulo, das variadas maneiras que a Bblia fala sobre o amor de Deus: (1) o amor intraTrinitariano de Deus, (2) o amor de Deus mostrado em seu cuidado providencial, (3) a advertncia e o convite ansiosos de Deus a todos os seres humanos quando Ele lhes convida e lhes ordena que se arrependam e creiam, (4) o amor espe cial de Deus dirigido ao povo eleito, e (5) o amor condicio nal de Deus dirigido ao seu povo da aliana quando fala na

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linguagem da disciplina. Mencionei o fato de que se voc tornar absoluta qualquer destas maneiras pelas quais a B blia fala do amor de Deus, fatalmente gerar um sistema falso que excluir outras coisas importantes que a Bblia diz, e assim, no final, a sua viso a respeito do Senhor ser distorcida. Neste caso, se adotarmos a quarta destas maneiras de falar a respeito do amor de Deus (isto , o amor peculiar e efetivo dirigido ao povo eleito), e insistirmos que esta a nica maneira como a Bblia fala do amor do Todo-Poderoso, ento a expiao definitiva exonerada, mas ao custo de outros textos que no se encaixam facilmente neste mol de, e custa de ser incapaz de dizer que h qualquer senti do no fato de Deus demonstrar uma postura amorosa, de sejosa e salvadora em relao ao mundo inteiro. Alm dis so, j no haveria sentido no fato da expiao ser suficiente para todos, sem exceo. Por outro lado, se voc colocar to dos os seus "ovos teolgicos" no terceiro cesto, e pensar no amor de Deus exclusivamente em termos de um convite aberto a todos os seres humanos, ter excludo no s a ex piao definitiva como uma construo teolgica, mas tam bm uma srie de passagens que, lidas naturalmente, signi ficam que Jesus Cristo realmente morreu de um modo es pecial pelo seu prprio povo, e que Deus, com conhecimen to perfeito dos eleitos, viu a morte de Cristo em relao aos eleitos de uma maneira diferente daquela em que Ele a v relacionada a todos os demais. Com certeza melhor no introduzir separaes onde Deus mesmo no as introduziu. Se algum defender que a expiao suficiente para todos e eficaz para os eleitos, en to os dois conjuntos de textos e preocupaes so concilia dos. At onde eu posso ver, um texto como 1 Joo 2.2 afirma algo sobre a amplitude potencial da expiao. Da forma

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como entendo o contexto histrico, os adversrios protognsticos que Joo estava enfrentando, pensavam ser uma elite ontolgica que desfrutava um acesso particular e interior a Deus, por causa da inspirao especial que havi am recebido.2 Mas quando Jesus Cristo morreu, Joo res ponde, no foi somente por causa dos judeus ou, agora, de algum grupo, agnstico ou o contrrio, que se posiciona como intrinsecamente superior. Longe disso. No foi somen te pelos nossos pecados, mas tambm pelos pecados do mundo inteiro. O contexto, ento, entende isso com o signi ficado de algo como "potencialmente para todos sem dis tino" em vez de "efetivamente para todos sem exceo" porque no segundo caso todos sem exceo devem com cer teza ser salvos, e Joo no supe que isto ocorrer. Isto est alinhado, ento, com passagens que falam do amor de Deus no terceiro sentido listado acima. Mas difcil ver porque isto deveria excluir o quarto sentido nas outras passagens. Em anos recentes, tenho tentado ler fontes primrias e secundrias sobre a doutrina da expiao a partir de Calvino.3 Uma das minhas impresses mais fortes que as categorias do debate gradualmente mudam com o tempo, de forma a forar a separao onde um pedao ligeiramen te diferente da estrutura de formulao de perguntas per mitiria uma sntese. Corrigir isto, eu sugiro, uma das coi sas teis que posso realizar a partir de um estudo adequa do do amor de Deus na Sagrada Escritura. Porque Deus uma pessoa. Certamente no ser surpresa se o amor que o caracteriza como uma pessoa for manifestado, de vrias ma neiras, em relao a outras pessoas. Mas sempre o amor que estar envolvido em tudo isto. Defendo o argumento, ento, que tanto os arminianos como os calvinistas deveriam corretamente afirmar que Cristo morreu por todos, no sentido de que a morte de

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Cristo foi suficiente para todos, e que a Escritura retrata Deus como convidando, ordenando, e desejando a salva o para todos, por amor (no terceiro sentido desenvolvi do no primeiro captulo). Alm disso, todos os cristos tambm deveriam confessar que, em um sentido ligeira mente diferente, Cristo Jesus, no intento de Deus, mor reu efetivamente apenas para os eleitos, em harmonia com a maneira que a Bbliafala o amor seletivo especial de Deus pelos eleitos (no quarto sentido desenvolvido no primeiro captulo). Pastoralmente, h muitas implicaes importantes. Que ro mencionar apenas duas. (1) Esta abordagem, eu afirmo, deve certamente vir como um alvio a jovens pregadores na tradio Reformada que almejam pregar o Evangelho efetivamente, mas que no sabem at onde podem ir ao dizer coisas tais como "Deus te ama" para descrentes. Quando prego ou fao palestras em crculos Reformados, freqentemente me perguntam: "Voc se sente vontade para dizer aos descrentes que Deus os ama?" Sem dvida alguma a pergunta feita a mim porque eu ainda pratico o evangelismo, e as pessoas querem mo delos. Historicamente, a teologia Reformada, na melhor das hipteses, nunca foi lenta no evangelismo. Pergunte sobre George Whitefield, por exemplo, ou praticamente a todas as luzes principais na Conveno Batista do Sul at o final do sculo passado. A partir do que eu j disse, bvio que no tenho nenhuma hesitao em responder afirmativamen te esta pergunta feita pelos jovens pregadores Reformados: Claro que digo aos no convertidos que Deus os ama. Nem por um momento estou sugerindo que quando se prega evangelisticamente, deveria-se recorrer a passagens do terceiro tipo (acima), ocultando o quarto tipo at que a

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pessoa se converta. H alguma coisa inconsistente sobre este tipo de abordagem. Certamente possvel pregar com fina lidades evangelsticas enquanto se est lidando com uma passagem que explicitamente ensina a eleio. Spurgeon fazia isto regularmente. Mas estou dizendo que, contanto que haja um compromisso honesto em se pregar todo o con selho de Deus, os pregadores na tradio Reformada no deveriam hesitar em nenhum instante em anunciar o amor de Deus para um mundo e seus indivduos perdidos. As maneiras como a Bblia trata do amor de Deus so suficien temente abrangentes, no s para permitir isto, mas para orden-lo.4 (2) Ao mesmo tempo, preservar a noo de uma reden o especfica mostra-se pastoralmente importante por muitas razes. Se Cristo morreu por todas as pessoas exata mente com a mesma inteno, como pode ser medido em qualquer eixo, ento com certeza impossvel evitar a con cluso de que a marca distinta definitiva entre aqueles que so salvos e aqueles que no o so por sua prpria deciso, a sua prpria vontade. Isto certamente a base para a vanglria. Este argumento no acusa o arminiano sem o entendimento da graa. Afinal, o arminiano acredita que a cruz a base da aceitao do cristo diante de Deus; a deci so de crer no , em nenhum sentido, a base. Mesmo as sim, este ponto de vista da graa certamente requer a con cluso de que a distino definitiva entre o crente e o descrente reside, finalmente, nos prprios seres humanos. Isto impe um entendimento bastante diferente a respeito da graa, e, em minha opinio, muito mais limitado do que a opinio que atribui a distino definitiva aos propsitos de Deus, incluindo os seus propsitos na cruz. As implicaes pasto rais so muitas e bvias.

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C. O Amor de Deus pelo Mundo Uma das dissonncias formais admirveis no corpo joanino o choque superficial entre a afirmao do Evan gelho sobre o amor que Deus tem pelo mundo (Jo 3.16), e a proibio na primeira epstola do amor pelo mundo (1 Jo 2.15-17). Em resumo, Deus ama o mundo, e seria melhor que os cristos no o amassem. H uma impresso muito forte: se as pessoas amarem o mundo, elas permanecero sob a ira de Deus: o amor do Pai no estar nelas. A dissonncia, naturalmente, meramente formal. H uma explicao pronta, como veremos. Mas esta dissonncia formal ainda nos faz lembrar que as maneiras pelas quais a Bblia fala de algo so diversas, e contextualmente con troladas. O amor de Deus pelo mundo louvvel porque ele se manifesta em um extraordinrio sacrifcio prprio; o nos so amor pelo mundo repulsivo, pois deseja ardentemen te participar do mal que h no mundo. O amor de Deus pelo mundo digno de louvor porque leva o Evangelho transformador a este; o nosso amor pelo mundo horren do porque procuramos nos conformar ao sistema pecami noso do mundo. O amor de Deus pelo mundo faz com que alguns indivduos sejam tirados dele e ingressem na co munho dos seguidores de Cristo; o nosso amor pelo mun do repugnante porque desejamos ser absorvidos pelo seu sistema. Assim, precisamos seguir a ordem do Senhor: "No ameis o mundo, nem o que no mundo h. Se algum ama o mun do, o amor do Pai [seja este amor entendido no sentido sub jetivo ou objetivo] no est nEle" (1 Joo 2.15). Mas est bas tante claro que devemos amar o mundo no sentido de que devemos ir a todas as partes dele levando o Evangelho glo

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rioso a toda criatura. Neste sentido ns imitamos, em uma proporo reduzida, o amor de Deus pelo mundo, que digno de todo o louvor.
D. O Amor de Deus e o Povo de Deus

Concluo com trs breves reflexes. (1) O amor de Deus pelo seu povo , s vezes, comparado ao amor de um pai pelo filho (por exemplo, Hb 12.4-11; cf. Pv 4.20). O Senhor disciplina aqueles a quem Ele ama (a quinta categoria do primeiro captulo). Reconheo que disse pouco a respeito desta categoria neste livro. Mas jamais devemos nos esquecer de que somos responsveis por nos mantermos no amor de Deus (Jd 21), lembrando que Deus amoroso e misericordioso aos que o amam eguardam os seus mandamentos (x 20.6). Nisto, como vimos no segundo captulo, imitamos Jesus. Assim como o Mestre obedece ao seu Pai celestial e permanece no amor dEle, devemos tambm obedecer a Je sus e permanecer no seu amor (Joo 15.9-11). (2) O amor de Deus no meramente para ser analisa do, entendido, e adotado em categorias gerais do pensa mento teolgico integrado. Ele deve ser recebido, absorvi do e sentido. Medite por muito tempo e com freqncia na orao de Paulo em Efsios 3.14-21. A seo doutrin ria, por assim dizer, mostra o apstolo orando pelos cren tes nestes termos: "Me ponho de joelhos (...) a fim de, es tando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeita mente compreender, com todos os santos, qual seja a lar gura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade e co nhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus" (vv.

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14,17-19). Paulo (d a entender no modo como se expres sa), liga a experincia crist do amor do Senhor e a matu ridade crist, com ser "cheios de toda a plenitude de Deus" (3.19). Est muito claro que ningum pode ser um cristo maduro sem andar neste caminho.5 (3) Nunca nunca mesmo! subestime o poder do amor de Deus de quebrantar e transformar as pessoas mais es pantosamente duras. Uma das afirmaes recentes mais poderosas desta verdade em um contexto muito distante dos prdios das nossas igrejas a apresentao mundial da verso musical de Les Misrables, o magnfico romance de Vitor Hugo. Sentenciado a dezenove anos de trabalhos forados por roubar um po, Jean Valjean se torna um ho mem duro e amargo. Ningum conseguia quebrant-lo; todos tinham medo dele. Solto da priso, Valjean acha di fcil sobreviver, quando os estalajadeiros no lhe do abri go e o trabalho escasso. Ento um bispo bondoso o rece be em sua casa. Mas Valjean trai a confiana. Durante a noite ele sai, esgueirando-se na escurido, para roubar a prata da famlia. Mas Valjean levado de volta na manh seguinte para a porta do bispo por trs policiais. Eles o tinham prendido e encontrado a prata roubada em seu poder. Uma palavra do bispo e o miservel ficaria preso at o final de sua vida. Mas o clrigo imediatamente exclama, "Ento aqui est voc! Fico feliz por v-lo. Voc se esqueceu de que eu tambm lhe dei os castiais? Eles so de prata como o resto, e valem uns bons 200 francos. Voc se esqueceu de lev-los?" Jean Valjean solto, e transformado. Quando os guar das se retiram, o bispo insiste em dar os castiais ao seu con vidado, que agora est sem palavras, mortificado e agradeci do. "No se esquea, jamais se esquea de que voc me pro

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meteu usar o dinheiro para se tomar um homem honesto", exorta o bispo. E neste nterim, o detetive que est procuran do Valjean constantemente, Javert, que consumido pela jus tia, mas que no conhece nada sobre perdo ou compaixo, desmorona quando as suas categorias escritas em preto e branco, de mera justia, fracassam ao se deparar com a graa que vai contra todo instinto de vingana. Valjean transfor mado; Javert pula de uma ponte e se afoga no Seine. Naturalmente, isto amor cristo e, neste caso o amor de Deus mediado atravs de um bispo. Mas isto como deve ser, porque o amor de Deus nos transforma para que possamos medi-lo a outros, que so ento transformados. Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro; ns perdoa mos porque somos perdoados. Uma das faces do amor que praticamente ignorei nesta srie de palestras o nosso amor. Meu foco tem sido o amor de Deus e as diversas maneiras pelas quais a Bblia fala des te amor. No entanto, mais cedo ou mais tarde no se pode compreender adequadamente o amor de Deus nas Escritu ras sem que pensemos nas maneiras pelas quais o amor de Deus traz tona o nosso amor. Para usar as categorias que desenvolvi no primeiro cap tulo, e manter o desenvolvimento do tema: (1) O amor intra-Trinitariano de Deus garante o plano da redeno. O Pai ama tanto o Filho que decreta que todos honraro o Filho como honram o Pai. Deus Pai "mostra" as coisas ao Filho, lhe d tarefas, incluindo a suprema tarefa da cruz, para este fim; o Filho ama tanto o Pai que por obe dincia Ele vai cruz em nosso favor; o justo pelos injustos. Todo o plano da redeno que converteu os nossos cora es a Deus uma funo, em primeiro lugar, deste amor intra-Trinitariano de Deus (cf. captulo 2).

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(2) O amor providencial de Deus nos protege, alimenta, veste e abstm-se de nos destruir quando a mera justia po deria corretamente nos eliminar. O Senhor Jesus insiste que as evidncias do amor providencial de Deus nos chamam f e s prioridades do reino centralizado no Senhor (Mt 6). (3) O amor fervoroso, convidativo e exigente, supremamente manifestado na cruz, "nos constrange, jul gando ns assim: que, se um morreu por todos, logo, todos morreram. E Ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles mor reu e ressuscitou" (2 Co 5.14-15). Junto com Paulo, somos devedores; devemos a pregao do Evangelho s outras pessoas. (4) O amor efetivo e eletivo de Deus em relao a ns permite que vejamos a glria e o poder to puros da mortd vicria de Cristo em nosso favor, pela qual somos reconcili ados com Deus. Compreendemos que Deus no nos atraiu com a lascvia selvagem e criminosa dos estupradores, mas com o amor atraente. Por puro amor, Deus efetivamente assegurou a salvao do seu povo. Ns amamos, porque Ele nos amou primeiro. (5) Deus continua nos amando no s com o amor imu tvel que garante que somos mais do que vencedores por Cristo, que nos ama (Rm 8), mas com o amor de um pai por seus filhos, dizendo-lhes que permaneam no seu amor (Jd 21). Cristo nos diz para permanecermos no seu amor exata mente pelos mesmos meios que Ele permanece no amor de seu Pai por obedincia (Jo 15.9ss.). Assim somos discipli nados, em amor, para que possamos ser filhos amorosos e obedientes do Deus vivo.

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Tudo isso tem nos transformado, para que percebamos a justia pura e absoluta do primeiro mandamento amar a Deus de todo o nosso corao, de toda a nossa alma, de todo o nosso pensamento, e de toda a nossa fora. Assim como este o primeiro e o maior mandamento, o primeiro e o maior pecado no amar a Deus de todo corao, alma, pensamento e fora. Para isto no h outro remdio, exceto o antdoto que o prprio Deus concedeu em amor.

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NOTAS

Um: Distorcendo o Amor de Deus

1 Roy Anker, "Not Lost in Space", Books & Culture 3/6 (Novem bro/Dezembro de 1997), 13. 2 Religious Change in America (Cambridge: Harvard University Press, 1989), 37. 3 All Is Forgivena: The Secular Message in American Protestantism (Princeton: Princeton University Press, 1993). 4Ibid., 40. 5Ibid., 50, 53,135. 6Discuti estas questes em certa extenso na obra The Gagging of God: Christianity Confronts Pluralism (Grand Rapids: Zondervan, 1996). 7American University Sudies. Srie VII: Teologia e Religio, vol. 185 (Nova York: Peter Lang, 1996).

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8Ibid., 144. 9A fora deste pronunciamento no diminuda observando o que dirigido casa de Israel, porque nem todos na casa de Israel so finalmente salvos; nos dias de Ezequiel, muitos morreram emjuzo. 1 0Veja a obra de Iain H. Murray, Spurgeon and Hyper-Calvinism (Edinburgh: Banner of Truth, 1995). 1 1Tambmh ecos em R. K. McGregor Wright, NoPlacefor Sovereignty (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1996).

Dois: Deus Amor

1ExegeticalFallacies, 2. ed. (Grand Rapids: Baker, 1996). 2Agape and Eros (Nova York: Harper and Row, 1969). 3 At agora o mais importante, embora certamente no a nica contribuio, a obra de Robert Joly, L vocabulaire chrtien de 1'amour est-il original? filein et 'Agajzan dans le grec antique (Bru xelas: Presses Universitaires, 1968). 4N do E: Atribuio de sentimentos humanos a Deus (Dicionrio Teolgico, CPAD, 1998). 5 N do E: Conceito que visualiza Deus como possuindo forma humana (Ibid). 6Charles Hodge, Systematic Theology, 3 vols. (Nova York: Scribner, Armstrong and Co., 1972), 1:428-429. 7N do E: Locuo latina que significa Criao apartir do nada {,Dici onrio Teolgico, CPAD, 1998). 8 N do E: Dualismo, crena em dois deuses supremos. Trindade trs pessoas em uma divindade tambm no o mesmo que tritesmo, a crena em trs deuses.

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Notas

9Este ponto de vista no deve ser confundido com a reivindica o de alguns de que o Filho no tinha a pr-existncia. O ponto de vista descrito reconhece a pr-existncia do Filho, mas exorta que "o Filho" como um ttulo, se refere apenas sua existncia encarnada. 1 0N do E: "Heresia fermentada por um presbtero do 4osculo cha mado rio. Negando a divindade de Cristo, ensinava ele ser Jesus o mais elevado dos seres criados. Todavia, no era Deus. Por este motivo, seria impropriedade referir-se a Cristo como se fora um ente divino. "Para fundamentar seus devaneios doutrinrios, buscava desautorizar o Evangelho de Joo por ser o propsito desta Es critura, justamente, mostrar que Jesus Cristo era, de fato, o Filho de Deus. "Os ensinos de rio foram condenados no Conclio de Nicia em 325" (Dicionrio Teolgico, CPAD, 1998). 1 1Devido ao fato deste assunto estar ligado aos debates sobre os papis dos homens e das mulheres, que atualmente um assun to delicado, publicaes extraordinrias apareceram nos ltimos anos. Royce Gruenler, The Trinity on the Gospel ofJohn (Grand Rapids: Baker, 1986), nega que haja qualquer subordinao fun cional do Filho ao Pai, com base em que cada um "se submete vontade" do outro. O Pai "se submete vontade" do Filho con cedendo a Ele o que Ele pede. Mas esta uma v tentativa para sepultar debaixo da bandeira do respeito as diferenas imensas nas descries dos papis do Pai e do Filho como retratadas no quarto Evangelho. O fato de eu me "submeter" ao pedido do meu filho, por exemplo, apanhando-o no futebol, no significa que ele mande em mim da maneira como eu mando nele, ou que o meu amor por ele seja demonstrado atravs de minha obedincia a ele. Em um artigo recente, Gilbert Bilezikian, "Hermeneutical Bungee-Jumping: Subordination in the Godhead", JETS 40 (1997), 57-58, argumenta que seus advers rios no debate sobre o papel das mulheres esto flertando com a heresia sobre esta questo, uma vez que a subordinao na Di vindade no diz respeito eternidade passada, mas est restrita encarnao, a qual ensina a homens e mulheres a renncia por

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amor aos outros. difcil encontrar muitos artigos que combi nem to ricamente erros exegticos, erros de concepo histri ca, e uma prosa purprea em uma sntese to finamente prepa rada e afiada. Mas eu concordo totalmente com o seu apelo final para no "mexer com a Trindade", em apoio a uma agenda con tempornea. Mais perto da marca est Paul K. Jewett, God, Creation, and RevelatiomA Neo-Evangelical Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1991), 322-323, que corretamente reconhece que o ponto de vista histrico de que no h subordinao ao Pai por natureza, mas que h o que muitos chamariam de subordinao econmica ou funcional. Ele prefere pensar nisto como "o ato livre do Filho". No tenho certeza de que esta seja uma formulao adequada, mas, mesmo que fosse, difcil imaginar qualquer complemen to defendendo algo que no seja o ato livre da mulher em qual quer distino, nos papis que elas defendem.

Trs: O Amor e a Soberania de Deus

1 Wayne Grudem, Systfriatic Theology: An Introduction to Biblical Doutrine (Grand Rapids: Zondervan, 1994), 191. 2 Tratei destes assuntos com maior profundidade na obra Divine Sovereignty and Human Responsability (Atlanta: John Knox, 1981 [repr. Grand Rapids: Baker, 1994]) e na obra How Long, O Lord? Reflections on Suffering and Evil (Grand Rapids: Baker, 1990), es pecialmente nos captulos 11-12. 3A recente tentativa de John Sanders (The GodWhoRisks:A Theology ofProvidence [Downers Grove, 111.: InterVarsity Press, 1998], 103104) para evitar estas concluses no , de modo algum, convin cente. Ele diz que foi o "propsito definitivo" de Deus... "entre gar o Filho nas mos daqueles que tinham uma longa ficha de resistncia obra de Deus. A rejeio deles no pegou Deus de surpresa, porm, porque Ele previu a resposta deles, e assim entrou em cena com um excelente prognstico... daquilo que aconteceria. A crucificao no poderia ter ocorrido com Jesus \sic!\ a menos que isso de alguma forma se encaixasse nos limi

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Notas

tes do que Deus queria". Em outras palavras, Sanders pensa que a crucificao tinha uma chance muito boa de acontecer: Deus viu que havia "um excelente prognstico" de que tudo daria certo. No entanto, Ele mesmo tem que camuflar um pouco di zendo que, "de alguma forma" (O mistrio entrou pela porta dos fundos?), a crucificao "se encaixava nos limites da vonta de de Deus". Alm disso: "Deus estabeleceu soberanamente li mites dentro dos quais os homens decidem como respondero a Ele" principalmente sob as pressuposies, na opinio de Sanders, de uma abordagem de livre-arbtrio que significa com pleta liberdade. Faz mais sentido adotar uma leitura direta do texto mas isto significa, naturalmente, que essencial adotar um entendimento compatibilista da liberdade. 4Herman Bavinck, The Doctrine ofGod, trad. William Hendriksen (Edimburgo: Banner of Truth, 1977 [1951]), 49. Cf. tambm a dis cusso na obra God, Revelation andAuthority, vol. 5, de Cari F. H. Henry: God Who Stands and Stays, Parte Um (Wheaton, 111.: Crossway Books, 1999), cap. 15. 5N do E: "Telogos do Processo" so adeptos de um movimento hertico conhecido por diferentes nomes: "Viso Aberta de Deus"; Teologia do Processo; neotesmo; tesmo neoclssico e, o mais conhecido no Brasil, "Tesmo Aberto". Algumas de suas principais aberraes doutrinrias segundo Norman Geisler , so: "1) uma viso libertria do livre-arbtrio; 2) limitaes so bre a prescincia infalvel de Deus; 3) um futuro parcialmente aberto (no-determinado), onde atos livres esto envolvidos; 4) a convico de que a natureza de Deus pode mudar; 5) que Deus influenciado pelo tempo; 6) e a implicao de que Deus no simples (indivisvel) em sua essncia" (Revista Resposta Fiel, n 24, CPAD, 2007). 6Cf. Clark Pinnock, Richard Rice, John Sanders, William Hasker, David Basinger, The Open View of God- ^JBMicttl^Challenge to the Traditional ViewofGod(Downers Grove, D L: bggecyarsj^r Press, 1994). 7Veja o excelente artigo de Millard Ericksqn, "E}teu| e a Mudan a", The Southern BaptistJournal ofThelpgy l / 2^1997), 38-51.

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8A defesa mais recente desta posio a de Peter D. Anders, "Divine Impassibility and Our Suffering God: How an Evangelical "Theology of the Cross' Can and ShouldAffirm Both", Modem Reformation 6/4 (Julho/ Agosto de 1997), 24-30. 9A Nova Verso Internacional traduz corretamente o texto grego neste ponto.

Quatro: O Amor de Deus e a Ira de Deus

1 Enquanto algum nega a eleio incondicional, como um arminiano informado (mas no um amiraldiano) negaria, a mai oria dos calvinistas desejaria comear em um ponto muito ante rior a este. 2 Tenho defendido isto como a base, at certo ponto, em meu prximo comentrio sobre as Epstolas de Joo no New International Greek Testament Commentary (NIGTC). 3Um dos comentrios mais recentes pode ser encontrado na obra The Extent oftheAtonement:A Dilemmafor Reformed Theologyfrom Calvin to the)Consensus (1536-1675) de G. Michael Thomas, Paternoster Biblical and Theological Monographs (Carlisle: Paternoster, 1997). 4 Cf. reflexes um tanto similares de Hywel R. Jones, "Is God Love?" em Banner ofTruth Magazine All (Janeiro de 1998), 10-16. 5Tratei este assunto com uma profundidade muito maior na obra A Call to SpiritualReformation: Prioritiesfrom PaulandHis Prayers (Grand Rapids: Baker, 1992).

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/ f ) primeiro pensamento, entender a doutrina do am or de


( (/ j LDeus parece simples com parado a outras doutrinas com o j

da Trindade ou a da predestinao, especialmente quando a m aio ria esm agadora daqueles que crem em Deus o v conto um ser amoroso. Mas exatamente isso que torna essa doutrina to difcil. O ni co aspecto do carter de Deus em que o mundo ainda acredita o. seu amor. Sua santidade, soberania e sua ira so freqentemenu rejeitadas como sendo incompatveis com um Deus am oroso . Pela ao Jato de a cultura popular ter distorcido e secularizado o am or ele Deus. at mesmo muitos cristos perderam o seu entendimento bblico e, por sua pez, um meio vital ele saber quem Deus. ej f sjjfirZ)ou//ma d oj? /m ord e Deus procura restaurar aqui lo que perdemos. JSeste tratamento das muitas passagens bblicas a respeito do am or ele Deus, o fa m oso estudioso evanglico D..-/L Carson no s critica as idias sentimentais, por exemplo, "Deus odeia o pecado, mas am a o pecador , com ojm ece uma perspectiva estimulante sobre a natureza de Deus e p o rq u e f/p am a como ama. Carson mistura o seu discurso com a argumentao de como a so berania e a santidade de Deus completam o quadro bblico de quem f/p , e de sua form a de amar. Excluindo as trivialidades e os clichs, esta obra chega ao cora o desta doutrina muito importante a partir de unta firme pers pectiva evanglica. Vo entanto, ela o fa z sem perder a sua nfase pessoal: porque ao entender mais da natureza abrangente do amor de Deus como declarada em sua Palavra, voc passar a entender mais completamente a Deus e o seu infinito am or por voc.

IJO N A L D

\ . l i A R S O N O | ) VO-

fessor de Pesquisa do Novo Testamento na Tri

nity Evangelical Divinity School. J escreveu di


versos livrs que tratam de Kxegese, No\o Testa mento e Teologia libliea. K membro d Tynilale

Fellowship for Biblical Research e da The Socie ty o f Biblical Literature,


instituies dedicadas ao estudo da Bblia.

Teologia
ISBN 85-263-0913-5

788526

309135