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I*

Agriculture

Canada

PUBLICATION 868

ftJMIRS

COMPOST

Digitized by the Internet Archive


in

2012 with funding from


et

Agriculture

and Agri-Food Canada - Agriculture

Agroalimentaire

Canada

http://www.archive.org/details/fumiersetcompostOOmacl

HJMKRS

a COMPOST
A.J.
Institut

MacLean
les sols

de recherches sur Ottawa (Ont.)

F.R.
Institut

Hore
et statistiques

de recherches techniques Ottawa (Ont.)

PUBLICATION

868, on peut obtenir des exemplaires Direction gnrale des communications, Agriculture

la

Canada, Ottawa Kl A 0C7.


Ministre des Approvisionnements et Services Canada 1980 N de cat. A53 868/ 1980F ISBN: 0-662-90619-5 Rvision 1980 Rimpression 1983 9:83

2M

Also available

in English.

INTRODUCTION
FUMIER
Quantit produite

5 5

Composition
Facteurs qui influent sur
Litire
la

composition
1 1

8
9

Conservation et stockage Comparaison entre le fumier frais et le fumier dcompos Valeur du fumier en production vgtale Modes d'application du fumier

1
1

ENGRAIS VERT

15

COMPOST

16

INTRODUCTION
Depuis de nombreuses annes, le fumier, l'engrais vert (culture enfouie dans le sol) et le compost (dchets vgtaux dcomposs et ordures mnagres) ont t employs et considrs comme d'excellents facteurs d'amlioration du sol. Ils fournissent aux plantes des lments nutritifs et enrichissent le sol de matires gnratrices d'humus qui amliorent la couche arable autant du sol argileux que du
sol sableux.

FUMIER
Le fumier a dj t l'une des principales sources d'lments tait ramass, stock, puispandu dans les nutritifs pour les cultures. champs. Les superficies mises en culture taient alors calcules en fonction du nombre d'animaux de ferme produisant du fumier, si bien qu'il tait possible d'utiliser la totalit du fumier pour les productions vgtales, sans risque de pollution. De nos jours, toutefois, le cot de la main-d'uvre est tel qu'il est devenu plus conomique pour le producteur commercial de recourir aux engrais chimiques comme principale source d'lments nutritifs. Toujours pour des raisons d'ordre conomique, les leveurs ont de plus en plus tendance concentrer un grand nombre de bovins de boucherie, de bovins laitiers, de porcs et de volailles sur des superficies rduites. dfaut d'installations de stockage convenables, des doses excessives de fumier sont appliques sur des superficies relativement petites, et en rsulte, outre des odeurs gnantes pour les zones rsidentielles voisines, une forte concentration d'lments nutritifs dans les eaux s'coulant de ces fermes, ce qui risque de polluer ou d'enrichir (eutrophisation) des cours d'eau avoisinants. Le Guide canadien pour l'usage des dchets d'origine animale, publication 1534 d'Agriculture Canada, renseigne sur le traitement des fumiers dans les exploitations d'levage intensif. En dpit des problmes qu'il peut occasionner, le fumier demeure une excellente source d'lments nutritifs et de matire organique, et sa meilleure utilisation reste la fertilisation des
Il
il

cultures.

Les renseignements contenus dans cette publication portent surtout sur le fumier solide, qui est constitu d'un mlange de djections animales et d'importantes quantits de litire, ou de djections animales pures, sches naturellement ou artificiellement.

Quantit produite
Le Guide canadien pour l'usage des dchets d'origine animale value comme suit la quantit moyenne de fumier produite annuellement par divers animaux de ferme: 10 t pour un cheval, 13 pour une vache, 1 pour un mouton, 1 ,8 pour un porc et 0,05 pour une pondeuse. Par ailleurs, le Recensement du Canada de 1971 dnombrait au Canada 316 000 chevaux, 2 507 000 bovins laitiers, 11 153 000 bovins d'autres types, 998 000 moutons, 7 374 000 porcs et 97 401 000 volailles. Ces chiffres montrent que des millions de tonnes de fumier sont produites chaque anne au Canada.

Composition
Le fumier se compose des djections (urine et fces) des animaux de ferme mlanges la litire, le cas chant. Les djections solides proviennent de la partie non absorbe des aliments, tandis que l'urine contient des produits rsultant de la digestion. La valeur agricole d'un fumier dpend de la quantit de matire organique, d'azote, de phosphore, de potassium et d'autres lments qu'il contient ainsi que de son action physique sur le sol. Sa composition est fonction non seulement des proportions de djections solides ou liquides et de litire qui le composent, mais galement de la nature de la litire employe, de l'espce, de l'ge et de la fonction des animaux qui le produisent, du genre de nourriture absorbe par ceuxci, et enfin du soin que l'on apporte sa conservation. Le tableau 1 donne en chiffres approximatifs les proportions relatives de djections solides, d'urine et de litire trouves dans des fumiers comportant beaucoup de litire. donne en outre les teneurs en azote, en phosphore et en potassium de ces divers composants. On observe de grandes diffrences entre les lments nutritifs contenus dans les djections solides et l'urine, ainsi qu'entre les fumiers de divers animaux. La proportion d'azote et de potassium est plus importante dans l'urine que dans les djections solides. Les lments nutritifs de l'urine tant dj en solution, ils sont plus facilement assimilables par les plantes que ceux des djections solides qui, pour la plupart, sont insolubles. L'azote de l'urine (prsent surtout sous forme d'ure) est rapidement transform sous une forme assimilable par les plantes, tandis que l'azote des aliments non digrs dans les djections solides est transform plus lentement. Un peu plus de la moiti de l'azote et beaucoup plus des trois quarts du potassium excrt par une vache se trouvent dans l'urine tandis que la plus grande partie du phosphore se trouve dans les djections solides. Dans le fumier de volaille, compos
Il

TABLEAU

Composition du fumier frais de divers animaux avec une abondante litire (selon le poids humide)
1

lments
Proportions

nutritifs

Azote
(N)

Phosphore
(P 2
5)

Potassium
(K 2 0)

des composants

Composants du fumier
Cheval

%
60
15

kg/t

%
0,55
1,35

kg/t

%
0,30 0,20
0,23

kg/t

%
0,40
i

kg/t

Excrments solides
Urine
Litire (paille)

Mlange

total

25 100

600 150 250 1000

3,3

1,8

2,4
1.9

2,0 quantit
1,3

minime 1,25
0,5 2,3

0,50 0,66

1,00

2,5

6,6

0,68

6,8

Vache Excrments solides


Urine
Litire (paille)

63 27
10

Mlange
Porc

total

100

630 270 100 1000

0,40
1,00

2,5

0,20

1,3

0,10

0,6
3,7
1,0

2,7 quantit 0,5 5,7

minime 1,35
0,2
1,5

0,50 0,57

0,20
0,15

1,00

0,53

5,3

Excrments solides
Urine
Litire (paille)

49 33
18

Mlange

total

100

490 330 180 1000

0,55

2,7

0,50
0,10

2,5 0,3 0,4 3,2

0,40
0,45
1,00

1,9 1,5
1,8

0,60 0,50
0,56

2,0 0,9
5,6

0,20
0,32

0,52

5,2

Mouton
Excrments solides
Urine
Litire (paille)

60 30
10

Mlange

total

100

600 300 100 1000

0,75
1,35

4,5 4,0
0,5

0,50
0,05

3,0
0,2 0,2

0,45 2,10
1,00 1,00

2,7 6,2
1,0

0,50 0,90

0,20
0,34

9,0

3,4

10,0

de djections solides excrtes ensemble en une masse humide, seule une petite quantit d'urine peut tre perdue par drainage. La composition chimique moyenne du fumier frais se rpartit comme suit: 1,47% d'azote (N), 1,15% de phosphore (P 2 5 ) et 0,48% de potassium (K 2 0), selon les donnes fournies par Papanos, S., et Brown, B.A., Poultry manure, its nature, care and use, University of Connecd'urine et

tiez (Storrs) Agricultural Exprimental Station Bulletin 272, 1950. Le fumier frais contient environ 75% d'humidit. Outre les trois principaux lments nutritifs, le fumier renferme des quantits apprciables d'oligo-lments qui sont ncessaires, mais trs faible concentration seulement; s'ils font dfaut, les plantes ne peuvent se dvelopper normalement. Par exemple, si le sol manque de bore, les navets sont atteints de la maladie du cur brun; s'il manque de manganse, l'avoine se couvre de taches grises; de mme s'il y a carence en molybdne, les choux-fleurs ont des tiges en fouet.

Ottawa, on a analys 6 oligo-lments partir de 44 chantillons de fumier ramass dans des fermes exprimentales dans tout le Canada. On a trouv en moyenne 20 ppm (parties par million) de bore (sur la base de la matire sche), 201 de manganse, 1 de cobalt, 16 de cuivre, 96 de zinc et 2 de molybdne. Ces rsultats montrent que des pandages rguliers de fumier devraient viter ou retarder l'apparition de troubles provoqus par une carence en oligo-lments.

Facteurs qui influent sur

la

composition

La composition du fumier varie suivant la sorte d'animal qui le produit. Le fumier de vache a une teneur totale en lments nutritifs plus faible que celui des autres animaux. Cependant, vu son volume abondant, demeure le plus important dans les exploitations de polyculture. Le fumier de cheval contient plus d'azote, de phosphore et de potassium que le fumier de vache, mais cause de sa texture lche, se dcompose rapidement et peut perdre une bonne partie de son
il il

azote.

La composition du fumier de porc varie beaucoup selon les rations. Lorsque l'animal reoit beaucoup d'aliments riches en protines et qu'il y a assez de litire pour absorber toute l'urine, c'est un fumier de haute qualit. L'urine de porc engraiss avec des rations riches en protines contient une forte proportion d'azote atteignant
parfois 1%.

renferme environ fumier de vache. Concentr et facile pandre, est surtout efficace comme application en couverture et comme fumure des potagers, des pelouses et des terrains de golf. Pour ces emplois spciaux, le fumier de mouton est d'ordinaire sch et pulvris. Il contient alors environ 13% d'eau, 67% de matire organique et 20% de cendres ou d'lments minraux, sans compter le sable ou quelque autre lment neutre. Pour ce qui est des lments nutritifs, contient 2,3% d'azote (N), 1% de phosphore (P 2 5 ) et 1 ,3% de potassium (K 2 0). La teneur en lments nutritifs du fumier de mouton est environ quatre fois plus leve que celle du fumier de
trs riche;
le
il il

En gnral, le fumier de mouton est deux fois autant d'lments nutritifs que

il

vache frais. La fiente de volaille est le fumier le plus riche de tous, en partie en raison de la nature des aliments absorbs par les oiseaux. Elle renferme l'tat frais deux ou trois fois plus d'azote et de trois huit fois plus de phosphore que le fumier de vache frais, si bien qu'on l'applique des doses deux ou trois fois plus faibles. La composition et la qualit du fumier de chaque espce animale dpend surtout du type d'aliment consomm. Plus la ration est riche en protines, plus le fumier est riche en azote. De mme, plus y a de
il

phosphore et de potassium dans les aliments, plus on retrouve de ces lments dans le fumier. La digestibilit de la ration influe galement sur la qualit des djections solides et liquides. La digestibilit des protines varie en fonction de leur origine, et cela se reflte dans la teneur en azote des djections. Une ration gnreuse en aliments nutritifs produit non seulement des animaux en sant, mais aussi un fumier riche.
Litire
tait d'usage de fournir aux Jusqu' une poque rcente, animaux une litire qui les tenait au sec et assurait leur confort en absorbant l'urine. De nos jours, toutefois, de nouvelles techniques permettent la manutention du fumier l'tat liquide ou semi-liquide (lisier) sans utilisation de litire, ou alors en trs faible quantit. Les diverses mthodes de manutention du fumier de bovin laitier ou de boucherie, de porc et de volaille sont exposes dans le Guide canadien pour l'usage des dchets d'origine animaie. Le volume et la qualit des litires influent sur la composition du fumier. On trouve au tableau 2 les teneurs approximatives en lments nutritifs des matriaux couramment utiliss comme litire.
il

TABLEAU

lments

nutritifs

de

la litire

Teneur en lments
Azote
Litire

nutritifs

(%)

Phosphore
(P 2
0,2 0,3
5)

Potassium
(K 2 0)
1,0

(N)
0,5

Paille

Sciure de bois et copeaux

0,4

0,7

Mousse de tourbe
(sche
l'air)

0,8

quantit minime
0,2

quantit minime

Mousse

et terre

organique
1,5

(sches

l'air)

quantit minime

habituellement utilise comme litire, absorbe deux ou faut la hacher trois fois son poids de liquide. Si la paille est rare, finement car elle est alors plus absorbante. La sciure de bois sche et les copeaux fins sont propres et font une bonne litire. La sciure de bois employe en quantit normale n'est pas

La

paille,

il

nuisible au sol, mais en trop grandes quantits, la sciure


paille

de bois ou

la

peuvent provoquer une pnurie temporaire d'azote assimilable


le sol.

dans

La sciure de bois franc se dcompose plus rapidement et elle est plus riche en potassium que la sciure de bois mou. Lefaitquelasciure de bois mou pourrisse plus lentement ne prsente pas d'inconvnients si on ne fournit aux animaux que la quantit ncessaire pour absorber
et retenir l'urine.

La mousse de tourbe fait une excellente litire; elle est molle et absorbe plusieurs fois son poids de liquide. Elleade plus l'avantage de retenir l'ammoniaque qui se forme lorsque le fumier fermente. Les tourbes grises et noires sches l'air sont d'excellents absorbants qui se sont rvls efficaces l'usage. Ces matriaux se trouvent l'tat naturel dans de nombreuses rgions au Canada et leur valeur comme litire est bien connue. On les emploie d'ordinaire comme complment d'une autre litire et ils sont surtout utiles dans les caniveaux pour absorber l'urine. Ces absorbants naturels augmentent nettement le volume et la valeur du fumier par leur apport de matire organique et d'azote.

Conservation et stockage
Le fumier peut commencer se dcomposer ds qu'il est vacu. La vitesse de fermentation dpend surtout des techniques de manutention et de stockage. Si le fumier renferme beaucoup de litire et est laiss en tas lche o l'air circule librement, fermente rapidement et perd une partie de son azote sous forme d'ammoniaque. Cela est surtout vrai du fumier de cheval et, dans une moindre mesure, du fumier de mouton. Ces fumiers fermentent plus rapidement que les autres parce qu'ils ont une texture plus lche et renferment plus d'aliments non digrs. Pour viter des pertes excessives, maintenir le tas de fumier compact et humide. Des produits de conservation tels que le superphosphate et la tourbe peuvent aider viter les pertes d'azote sous forme d'ammoniaque; ils peuvent aussi attnuer les odeurs dans l'table. On parpille d'ordinaire ces substances dans le caniveau fumier. Le superphosphate augmente la teneur du fumier en phosphore et absorbe galement la plus grande partie de l'ammoniaque. pandre le superphosphate dans le caniveau raison d'environ 0,5 kg/jour par 450 kg de btail. Le fumier est plus pauvre en phosphore qu'en azote et en potassium. En augmentant la teneur en phosphore du fumier par l'emploi de superphosphate, on amliore l'quilibre entre les trois principaux lments nutritifs. Le fumier de volaille fermente trs rapidement. Laiss l'air libre, perd jusqu' la moiti de son azote en 30 jours. Par consquent, pour conserver l'azote, le fumier de volaille ne devrait pas tre conserv plus longtemps qu'il n'est ncessaire. La meilleure faon d'utiliser un fumier
il il

10

quelconque,
l'pandage.

c'est

de

l'enfouir

le

plus rapidement possible aprs

levages de poulets griller, la vente du fumier peut tre une source importante de revenu supplmentaire, surtout s'il existe un march pour ce produit dans des ppinires des tablissements horticoles voisins. Le produit est alors sans doute plus facile vendre sous forme de compost qu' l'tat frais. Le compostage limine les odeurs dsagrables, les mouches et les plumes. Pour composter la faut l'entasser, la maintenir humide et la retourner plusieurs litire, fois par mois. Dans certaines rgions, le fumier de volaille sch est galement

Dans

les

il

vendu pour la fertilisation des potagers. Dans certains est comprim sous forme de boulettes. Ces techniques pourront cas, se rpandre l'avenir si la demande augmente. Lorsqu'on recueille le fumier pour le conserver, importe d'viter les pertes d'urine par lessivage. Plus de la moiti de l'azote et beaucoup plus des trois quarts du potassium excrts par une vache, par exemple, se trouvent dans l'urine. tant donn que ces lments
mis en sac
il

et

il

sont facilement assimilables, ils en constituent la partie la plus prcieuse. Les fortes pluies sont l'origine du lessivage du fumier, si bien que devrait tre conserv sous abri, si dans les rgions pluvieuses, possible, et sur une surface impermable, comme le bton, de manire prvenir la perte d'urine. Lorsque l'urine s'coule des tas de fumier, les pertes d'lments nutritifs solubles et facilement assimilables sont considrables. La fermentation et le lessivage rduisent parfois de plus de la moiti la valeur fertilisante du fumier.
nutritifs
il

Au cours d'une exprience faite la Ferme exprimentale centrale, Ottawa, y a quelques annes, environ 3,6 t d'un mlange parties gales de fumier de cheval et de vache ont t places dans un hangar bien isol du vent et de la pluie, et une quantit gale a t expose aux intempries dans une caisse ouverte en bon tat, munie d'un plancher et de parois en bois. Le tableau 3 montre les pertes d'lments nutritifs survenues dans chaque cas. Le gros des pertes s'est produit pendant les 3 premiers mois de la dcomposition. Aprs 12 mois, les pertes de matire organique dans le fumier expos taient d'environ 10% plus leves que dans le fumier protg, et celles d'azote, prs de deux fois plus leves. En outre, d'importantes quantits de phosphore et, en particulier, de potassium s'taient chappes du fumier expos. Outre la perte de prcieux lments nutritifs, le lessivage du fumier ramass et conserv dans de mauvaises conditions peut polluer les eaux avoisinantes. L'eau enrichie d'lments nutritifs et de matire organique peut favoriser la croissance d'algues qui abaissent la teneur en oxygne de l'eau. On trouve dans le Guide canadien pour l'usage
il

11

3 Pertes d'lments nutritifs dans aprs 3 et 12 mois avec et sans protection

TABLEAU

le

fumier dcompos

Pertes

Aprs 3 mois
lments
nutritifs

Aprs 12 mois
Protg

Protg

Expos

Expos

kilogrammes
Matire organique Azote (N)

480
3,6

520
6,4 0,9 6,4

531
5,0

605
8,6
1,8

Phosphore (P 2 5 Potassium (K 2 0)

Nant Nant

0,5 0,9

10

pourcentage
Matire organique Azote (N)

55
17

59 29
8

60 23
4
3

69 40
16

Phosphore (P 2 5 Potassium (K 2 0)

Nant Nant

22

36
21
,8

Remarque: L'tude a port sur 3630 kg de fumier renfermant 879 kg de matire organique, d'azote (N), 11,3 kg de phosphore (P 2 5 et 28,1 kg de potassium (K 2 0).
)

kg

des dchets d'origine animale de plus amples renseignements sur les mthodes de manutention et de conservation du fumier qui permettent
d'viter la pollution.

Comparaison entre
Au cours de
la

le

fumier

frais et le

fumier dcompos

dcomposition du fumier, leslments nutritifs que contient la litire deviennent plus facilement assimilables par les plantes. La fermentation transforme galement la matire organique en substances qui produisent plus facilement de l'humus dans le sol; elle rend le phosphore plus assimilable et dtruit la plupart des graines de mauvaises herbes qui peuvent s'y trouver. Cependant, certains lments nutritifs se perdent mme si la dcomposition se fait dans de bonnes conditions. poids gal, le fumier dcompos a plus de valeur que le fumier frais parce qu'il renferme une proportion suprieure d'lments nutritifs sous une forme plus facilement assimilable. Les pertes causes par la dcomposition peuvent toutefois dpasser les gains. En rgle gnrale, le fumier doit tre enfoui dans le sol le plus tt possible, mais des conditions spciales justifient parfois le stockage du fumier. Au cours de l'hiver, par exemple, la perte d'lments nutritifs cause par la dcomposition est moindre que celle qu'occasionnerait le lessivage du fumier s'il tait pandu sur le sol gel.

12

dcomposition du fumier en tas importants, maintenir la masse compacte. La compacit et un bon degr d'humidit rduisent les pertes au minimum et permettent d'obtenir un bon fumier. Le fumier frais convient mieux aux sols argileux et loameux parce que sa texture grossire amliore leur structure en les arant et en les

Pour assurer

la

rendant plus friables.

l'inverse, le

fumier dcompos amliore les

sols sablonneux en les rendant plus compacts et en augmentant leur capacit de rtention d'eau. Le fumier frais peut tre employ pour les cultures qui ont une longue saison de vgtation. En revanche, le fumier dcompos, grce ses lments nutritifs plus assimilables, convient mieux aux cultures plus htives qui doivent tre mises au

march

tt.

Valeur du fumier en production vgtale


Les prix actuels des lments nutritifs primaires des engrais chimiques sont de l'ordre de 58<&/kg pour l'azote (N), de 75<&/kg pour le phosphore (P et de 29<p/kg pour le potassium (K 0). partir 2 5) 2 de ces donnes, on a tabli au tableau 1 les valeurs suivantes pour les lments nutritifs contenus dans une tonne de fumier de diverses espces animales: $7,53 pour le cheval, $5,18 pour la vache, $7,16 pour le porc et $10,67 pour le mouton. De mme, la valeur du fumier de volaille serait de $18,55/t. Outre ces principaux lments nutritifs, le fumier renferme des oligo-lments essentiels et des matires gnratrices d'humus. De plus, certaines parties des lments nutritifs du fumier sont moins solubles que certaines parties des engrais chimiques et sont par consquent libres plus tentement dans le sol, assurant aux plantes une fertilisation
continue.
a men Ottawa une exprience afin de comparer l'effet de diverses quantits de fumier et d'engrais sur un assolement quadriennal de mas d'ensilage, d'avoine, de trfle et de f lole des prs. Les rsultats qui figurent au tableau 4 montrent que le fumier appliqu au mas raison de 18 t/ha a augment sensiblement les rendements et a eu un effet rsiduel favorable plus important sur les cultures fourragres subsquentes qu'un engrais chimique employ raison de 900 kg/ha, soit une dose qui fournit peu prs la mme quantit d'lments nutritifs que le fumier. Lorsque la moiti du fumier (18 t/ha) a t applique au mas, et le reste l'avoine sur chaume, les rendements de foin ont augment davantage que dans le cas d'un seul pandage raison de 36 t/ha sur le mas. Il convient d'appliquer le fumier la culture la plus importante de l'assolement, parce que celle-ci ragit davantage que les cultures subsquentes. Les cultures sarcles et les fourrages ragissent davan-

On

13

TABLEAU
avec
et

4 Rendements des cultures d'un assolement quadriennal sans application de fumier sur un sol loameux et sablonneux, Ottawa (Ont.), de 1956 1963
Rendements

Anne
mas
Traitement
(t/ha)

Anne

Anne
trfle

Anne 4
flole

avoine
(hl/ha)

des prs

(t/ha)

(t/ha)

Sans fumier

ni

engrais

32,7

65

4,50

3,92

Engrais 8-5-10 appliqu au

mas

la

premire anne
38,3

raison de 900 kg/ha

65

5,60

3,88

Fumier appliqu au mas la premire anne raison de


18 t/ha
42,6

64

6,00

4,55

Fumier appliqu au mas la premire anne raison de 36 t/ha Fumier appliqu au mas
et l'avoine

42,8

69

7,03

4,59

sur

chaume
41,4

raison de 18 t/ha

68

7,39

5,89

tage que les crales aux applications de fumier. Dans les assolements courts, est d'habitude prfrable d'appliquer la totalit du fumier sur une seule culture, mais pour des assolements de 5 ou 6 ans, on recommande d'appliquer les deux tiers du fumier sur la culture sarcle de la premire anne et l'autre tiers en couverture sur la culture fourragre. pandre de 7 9 t/ha par culture prvue dans l'assolement. Ainsi, prvoir de 21 27 t/ha pour un assolement de 3 ans, de 28 36 t/ha pour un assolement de 4 ans, et de 42 54 t/ha pour un assolement
il

de 6 ans.

Modes

d'application

du fumier
il

Pour fumier au

viter les pertes d'lments nutritifs, sol aussitt

faut incorporer

le

que possible, surtout sur une surface en pente. Les phnomnes d'rosion des sols en pente et de submersion des surfaces planes peuvent constituer un facteur de pollution important
lorsque le fumier est laiss en surface, car l'azote, le phosphore, la matire organique et les bactries qu'il renferme se retrouvent dans les eaux avoisinantes.

14

Lorsqu'on pratique un levage intensif sur une petite superficie, les quantits de fumier produites dpassent souvent les besoins en engrais des cultures. Si on rpand en trop grande quantit, simplement pour s'en dbarrasser, devient un risque de pollution. Il importe donc d'avoir des superficies en culture assez considrables pour viter que les lments nutritifs du fumier, et en particulier l'azote, ne soient lessivs en assez grande quantit pour contaminer la nappe souterraine. Par exemple, on a calcul au Dpartement de la science des sols de l'universit de Guelph, Guelph (Ont.), qu'une superficie de 20 ha de mas reprsentait le minimum requis en Ontario pour absorber la quantit annuelle de fumier produite par 100 vaches laitires, 200 porcs d'engrais ou 10 000 pondeuses sans risquer de polluer l'eau du sol. On doit se renseigner auprs de l'agronome local sur les doses maximales de fumierqui peuvent tre appliques aux diverses cultures
il

de

la

rgion.

ENGRAIS VERT
appelle engrais vert une culture qu'on enfouit dans le sol afin amliorer les proprits. Cette pratique constitue un bon moyen d'en de restituer au sol les lments nutritifs prlevs par les cultures et d'enrichir le sol de matires gnratrices d'humus. Les racines de certaines plantes peuvent aller puiser certains lments nutritifs tels que le phosphore, le potassium et le calcium au-dessous de la couche de labour, si bien qu'en enfouissant la rcolte, ils deviennent facilement accesssibles la culture suivante. Les cultures utilises comme engrais vert offrent un autre avantage: elles utilisent pour leur croissance les lments nutritifs solubles dans le sol et vitent ainsi qu'ils ne soient lessivs et entrans par les eaux de drainage. C'est une bonne faon de conserver les nitrates, en particulier, qui sont trs solubles et facilement lessivs. Par ailleurs, ces cultures rduisent l'rosion olienne et hydrique des sols qui seraient laisss nus autrement. En plus d'emmagasiner les lments nutritifs, les cultures d'engrais vert aident freiner l'enrichissement et
la

On

pollution des

eaux

voisines.

engrais vert des lgumineuses comme le trfle et les vesces qui ont cette capacit d'utiliser l'azote atmosphrique grce des bactries spciales prsentes dans les nodules ou les nodosits de leurs racines. la Ferme exprimentale centrale, Ottawa, on a calcul que le feuillage et les racines d'une bonne rcolte de trfle contenaient de 1 1 1 70 kg d'azote l'hectare. La plus grande partie de cet azote provenait de l'atmosphre, si bien qu'en enfouissant la rcolte, on se trouvait augmenter la quantit

On emploie souvent comme

15

d'azote dans

le sol.

Au cours d'une exprience

town

(1.-P.-.),

des

pommes

effectue Charlottede terre fertilises raison de 1 120 kg de

en assolement triennal aprs une jachre ou une culture de trfle. Le rendement obtenu a t de 245 hL/ha aprs une culture de trfle, soit 22 hL/ha de plus qu'aprs une jachre. En outre, lorsqu'on a enfoui le trfle plutt que de le rcolter, le rendement des pommes de terre a atteint 264 hL/ha. L'engrais vert est particulirement prcieux dans le cas des cultures commerciales spcialises. Par exemple, on cultive le tabac sur des sols sablonneux en rotation avec le seigle, cette dernire culture tant enfouie de manire entretenir la matire organique et la fertilit du sol. Dans les productions de petits fruits et de lgumes, l'engrais vert fertilis et les cultures de trfle sont efficaces pour augmenter la productivit du sol. n'est pas rentable de produire de En polyculture, toutefois, l'engrais vert s'il faut pour ce faire sacrifier une rcolte habituelle. Employ seul, l'engrais vert ne peut reconstituer un sol puis ni mme
4-8-1 0/ha ont t cultives
il

maintenir la fertilit d'un sol relativement productif. Si le sol est vraiment pauvre, est impossible de produire un bon engrais vert sans y ajouter des lments nutritifs sous la forme de fumier de ferme ou d'engrais chimiques. En revanche, si le sol est suffisamment fertile pour produire une abondante rcolte d'engrais vert sans apport extrieur, est prfrable de ne pas enfouir cette rcolte: mieux vaut la servir au btail. Le sol devrait normalement contenir assez de matires gnratrices d'humus si on lui restitue le fumier produit par les animaux, les racines, les chaumes et les autres dchets de culture.
il il

COMPOST
Trop peu d'agriculteurs et de marachers tirent parti du compostage des dchets pour accrotre la teneur en humus de leurs sols. Les dchets de jardin, les feuilles et les ordures mnagres sont de bonnes sources de compost. On peut les enfouir directement dans le sol, o ils finissent par se dcomposer; mais ce processus est souvent lent, et est prfrable d'en faire un compost d'abord. Les dchets peuvent tre composts avec ou sans fumier. Si vous utilisez du fumier, faut tendre vos dchets sur le sol en une bande 2,5 3 m de largeur et de 30 45 cm de profondeur (la quantit de dchets en dterminera la longueur), puis les recouvrir de 15 30 cm defumier. On doit continuer pandre des couches successives de dchets et de fumier jusqu' ce que le tas atteigne au plus de 1 1 ,5 m de hauteur. Si faut rendre le tas compact et le vous utilisez des lgumes entiers, maintenir humide, mais non satur d'eau. Au bout de quelques
il
il

il

16

retourner de manire mlanger tous les constituants, puis on doit reformer le tas. Rpter cette opration peu prs une fois par mois; aprs une priode de 3 6 mois, le compost est prt

semaines,

il

faut

le

tre utilis.

La prparation et le traitement d'un tas de compost ne sont pas difficiles, mais pour russir, y a quelques rgles simples observer:
il

Maintenir les dchets compacts et humides. Dans les rgions de faible pluviosit, comme certaines parties des Prairies ou de la Colombie-Britannique, il est trs difficile d'obtenir de bons rsultats si on ne dispose pas d'eau pour humidifier le tas.

Pour viter de contaminer

avec des graines de mauvaises herbes, ne pas mettre de plantes adultes dans le tas de compost. On peut toutefois utiliser sans danger de mauvaises herbes vertes dont les graines ne sont pas mres.
le sol

Ne pas
l'hernie

de dchets vgtaux atteints de maladies, comme du chou et du navet, car on risquerait ainsi de propager ces
utiliser utiliser

maladies.

provenant de serres ou de chssis de couches moins d'tre certain qu'elle ne renferme pas de germes de maladie des racines, d'anguillules, ni d'autres sources analogues

Ne pas

de

terre

d'infestations.

Pitiner
si

elle

chaque nouvelle couche de dchets pour la tasser, surtout contient beaucoup de matires sches comme des feuilles.

dchets sont composts sans fumier, ils se dcomposent plus vite lorsqu'on favorise la prolifration des bactries qui provoquent la dcomposition. Ajouter environ 2 kg d'engrais de jardin et environ 0,5 kg de chaux par 50 kg de dchets, et bien mlanger le tout. Au cours d'une exprience mene la Ferme exprimentale centrale, Ottawa, on a transform de la paille en fumier artificiel de cette manire. On a utilis environ 3,75 kg d'un mlange d'engrais par 50 kg de paille. La dcomposition a commenc dans la semaine qui a suivi la formation du tas de compost, comme l'a indiqu l'lvation rapide de la temprature, et, aprs 3 mois, le tas avait nettement rduit de volume. La paille tait dsagrge et noircie; elle ressemblait un fumier pailleux de texture grossire. Compar au fumier de ferme destin la fertilisation des pommes de terre, ce fumier artificiel a permis d'obtenir des rendements peu prs comparables. Le tableau 5 fournit des donnes comparatives sur la composition du fumier artificiel et du fumier de ferme. Au cours d'une autre exprience, on a utilis comme dchets des tiges de mas (avec engrais), du sorgho du Soudan (avec engrais) et un
Si les

17

TABLEAU

Composition du fumier

artificiel et

du fumier de ferme
nutritifs

Teneur en lments
Azote

(%)

Phosphore
(P 2
5)

Fumier
Fumier artificiel Fumier de ferme

(N)
0,37

Potassium (K 2 0)
0,10 0,50

0,22
0,25

0,50

mlange de tiges de mas et d'herbe fauche (sans engrais). L'engrais comprenait 25 kg de sulfate d'ammoniac, 20 kg de superphosphate et 15 kg de chaux moulu, qu'on a mlangs 1 t de dchets. On a galement ajout de l'eau pour maintenir le compost humide. Aprs 1 mois, tous les composts taient suffisamment dcomposs pour servir de fumure. Le tableau 6 fournit les rsultats d'analyse des composts, calculs sur la base de 75% d'humidit. Pour permettre des comparaisons, ce tableau indique en outre la composition du fumier de vache frais et celle du fumier bien dcompos d'une teneur en eau comparable. Bien que les quantits d'lments nutritifs varient d'un compost l'autre, la valeur approximative de leurs lments se compare avantageusement celle du fumier de vache frais. Le fumier bien dcompos renferme toutefois beaucoup plus de potassium que les composts ou le fumier frais. L'addition de 5 7,5 kg de muriate de potassium au mlange d'engrais au moment de la prparation du tas de compost corrige cette carence. Le compost fait partir d'un mlange de tiges de mas et d'herbe fauche ne renferme qu'une petite quantit

TABLEAU
composts

6
et

Comparaison des teneurs en lments


des fumiers
Teneur en lments
Azote

nutritifs

des

nutritifs (kg/t)

Phosphore
(P 2
5)

Type de compost ou de fumier

(N)

Potassium (K 2 0)

Composts
Tiges de mas entires (avec engrais) Tiges de mas entires (sans engrais)
et

3,4

7,6

1,0

herbe

4,4

2,9

1,2

Sorgho du Soudan
(avec engrais)

7,3

6,4

1,2

Fumiers Fumier de vache frais Fumier bien dcompos

5,7 7,8

1,4

4,9
8,4

6,9

18

CAL7BCA OTTAWA K1 A 0C5

3 9073 00202805
de phosphore, puisque aucun engrais n'a t ajout; nanmoins, en contient davantage que le fumier de vache frais. L'addition d'engrais est cependant recommander afin de mieux quilibrer les lments
il

nutritifs.

du compostage des dchets agricoles et horticoles n'est pas seulement de produire des lments nutritifs, mais aussi de transformer de la matire vgtale brute en un produit qui donnera un bon humus. Le compost amliore les proprits physiques et biologiques du sol et lui apporte des lments nutritifs majeurs et
L'objectif

secondaires.

FACTEURS DE CONVERSION
Facteur approximatif de conversion

Unit mtrique

Donne

LINAIRE
millimtre

(mm)

centimtre (cm)

mtre (m)
kilomtre (km)

x0,04 x0,39 x3.28 x0,62

pouce pouce
pied
mille

SUPERFICIE
centimtre carr (cm 2
)

x0.15
x 1,2

pouce carr
verge carre
mille carr

mtre carr (m 2
hectare (ha)

kilomtre carr (km 2

xO.39
x 2,5

acre

VOLUME
centimtre cube (cm 3 mtre cube (m 3
) )

x0,06
x 35,31

x 1,31

pouce cube pied cube verge cube

CAPACIT
litre (L)

x0,035
x

pied cube
gallons

hectolitre (hL)

22

x 2,5

boisseaux

POIDS gramme
tonne
(t)

(g)

0,04

once
livre

kilogramme (kg)

x 2,2 x 1,1

tonne courte

AGRICOLE
litres l'hectare

millilitres l'hectare

0,089 0.357 x0,71 x 0,014


x

gallons l'acre
pintes l'acre

chopines l'acre onces liquides


l'acre

tonnes l'hectare

kilogrammes

l'hectare

x0,45 x0,89
x x

tonnes l'acre
livres l'acre

grammes

l'hectare

plants l'hectare

0,014 0,405

onces

l'acre

plants l'acre

19