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Revista Internacional dHumanitats 12 CEMOrOC-Feusp / Ncleo Humanidades-ESDC / Univ.

Autnoma de Barcelona -2007

Crtilo e a Origem dos Nomes1


Mary Julia Martins Dietzsch
FEUSP mdietzsc@usp.br

RESUMO
O texto apresenta uma discusso a respeito do dilogo platnico: Crtilo: sobre a justeza dos nomes. Nesse dilogo, Scrates discute com Hermgenes e Crtilo a respeito da origem dos nomes. Se para o primeiro, o nome o resultado de uma conveno, para Crtilo, os nomes fazem parte da natureza dos objetos. Reflete-se nas falas dos dois contendores, guiados por Scrates, o interesse filosfico dos gregos pela linguagem que se perguntavam se seria o nome resultado de uma conveno, ou um produto da natureza. Sem apresentar uma resposta definitiva para a questo, a discusso que se encaminha no dilogo a respeito da linguagem e do conhecimento responde por sua importncia e atualidade, como entendem estudiosos do tema. Palavras chave: origem dos nomes, linguagem, antigidade grega

A literatura a explorao do nome: Proust fez sair todo um mundo desses poucos sons: Guermantes. No fundo, o escritor tem sempre em si a crena de que os signos no so arbitrrios e que o nome uma propriedade natural da coisa: os escritores esto ao lado de Cratilo, no de Hermgenes. Roland Barthes, 1970

De onde a pujana e o encantamento da palavra se perguntavam os gregos. Efeito de leis humanas? Prodgio da natureza? Os gregos tinham um interesse filosfico pela linguagem e raciocinavam sobre sua condio original. Durante sculos, desde os prsocrticos at o renascimento aristotlico, as discusses a respeito da linguagem eram perpassadas pelo questionamento entre natural e conveno. Ser natural significava ter origens em princpios eternos e imutveis fora do prprio homem, e por isso inviolveis. Por convencional entendia-se o que resultava do costume e da tradio, advindos de algum acordo tcito, ou de um contrato social, praticado por membros da comunidade. Acordo que, se uma vez feito pelos homens, poderia por ele ser modificado, violado.
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O presente artigo parte de um captulo da tese de Livre Docencia intitulada Era uma vez a PalavraDietzsch Mary J. M., Feusp 2003. Nesse capitulo discute-se o Crtilo dilogo platnico sobre a justeza dos nomes. (Lisboa, Livraria S da Costa Editora, 1994 traduo do grego: Pe. Dias Palmeira)

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No caminho desse questionamento, delineia-se o Crtilo 2 , dilogo sobre a justeza dos nomes, escrito por Plato no perodo de transio entre a sua juventude e a idade madura. A atitude socrtica lgico-tica dos seus primeiros dilogos, amplia-se, nesse perodo, com a preocupao poltica e com uma viso filosfica do mundo, a sofstica constituindo-se no inimigo que Plato pretende atingir. Sua meta interferir no poder que tinham os sofistas de intervir na formao poltica do cidado ateniense. As trs personagens que compem a cena e assumem a palavra no dilogo so Inspiradas pelas figuras reais de Scrates, Hermgenes e Crtilo. Segundo estudiosos do texto platnico, Hermgenes um discpulo fiel de Scrates a quem Plato apreciava mais pelo carter que pela inteligncia. Ainda que dotado de certa esperteza natural que o capacita percepo da atitude sria ou irnica de Scrates, o personagem refratrio s sutilezas da dialtica e pouco capaz de enfrentar uma discusso com Scrates. No dilogo, o fato de ser chamado de Hermgenes desencadeia a ironia de Crtilo, pois se tal nome, etimologicamente, significa Filho de Hermes, deus da eloqncia, no dilogo Hermgenes caracterizado como um individuo mdio, sem grandes atributos intelectuais. No dilogo com Scrates, Crtilo, discpulo de Herclito, afirma a adequao dos nomes aos entes nomeados e Hermgenes prope que os nomes so atribudos aos seres por conveno, doutrina que predomina em Atenas do V sculo, poca em que as leis provinham de um legislador individual como Slon, ou de decises da Assemblia. (Schuller, Donaldo, 1965) De acordo com alguns estudiosos, Crtilo foi mestre de Plato antes de Scrates e era discpulo de Herclito, cuja doutrina a respeito da mutabilidade das coisas, e levou ao exagero. 3 Na discusso com Scrates apresenta-se como um sofista orgulhoso que teima em desconhecer a superioridade de seu adversrio; em alguns momentos, a vaidade chega a obscurecer suas possibilidades para perceber traos da ironia socrtica. Scrates quem de fato conduz o dilogo e ainda que na obra de Plato seja sempre identificado pelas perguntas argutas, pelas repostas cautelosas e pelo raciocnio seguro de quem sabe aonde quer chegar, no Crtilo, outras caractersticas aliam-se a essas qualidades, como afirma Dias Palmeira. Outros dilogos h, certamente, em que Socrates d provas de uma perspiccia idntica; mas talvez nenhum, em que e mostre to jovial e espirituoso, como no Crtilo. Todavia, se a sua personalidade permanece a mesma, o assunto novo pra ele; nunca pensou em etimologias ou na filosofia da linguagem, nem na Teoria das Formas. Aqui j Plato quem fala pela sua boca. 4 Quando surgiu o Crtilo, o contraponto que se estabelecia no confronto das duas posies a respeito dos nomes - uma delas entendendo a linguagem como o resultado de uma conveno e a outra considerando os nomes, como uma representao exata dos objetos - j fazia parte de idias como as de Demcrito e Herclito, alm de dar origem a
A leitura e informaes a respeito do Crtilo foram realizadas e obtidas por meio das tradues e notas de Carlos Alberto Nunes, Belm, Universidade Federal do Par, 1973;e de Padre Dias Palmeira, Lisboa, Livraria S a Costa Ed. 1994 e de trabalhos como os de Julia Kristeva, Donald Schuller, entre outros. 3 Segundo Digenes Larcio (Larcio, Digens, Vidas opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres. Buenos Aires, El Ateneo Ed. 1947), com vinte anos Plato se fez discpulo de Scarates. Com a morte do Mestre foi para a escola de Cratilo, discpulo de Herclito e para a de Hermgenes, que seguia os dogmas de Parmnides. 4 PLATO. Crtilo. Traduo Palmeira, Dias, Livraria S Costa Ed. 1994 p. LXIX
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uma extensa obra de Antstenes, um crtico da Teoria das Idias. Assim, possvel admitir que Plato tenha pretendido mostrar jocosamente a inconsistncia das duas teorias. Tais informaes talvez expliquem o tom irnico e at humorstico que se entrelaam intimamente com os aspectos srios do dilogo, o que torna difcil separar as expresses de seriedade daquelas que se enredam pelo humor. Se por um lado, essa interao seriedade e humor trazem dificuldades interpretao do dilogo, por outro, pode refletir a prpria viso platnica a respeito da linguagem. O dilogo chega ao final sem que Scrates defina uma posio clara em favor das teses defendidas por Hermgenes, que v os nomes como o resultado de uma conveno, nem das de Crtilo que defende que os nomes so estabelecidos em conformidade com a natureza das coisas. Na viso de Julia Kristeva (1969), Plato tenta conciliar as duas teses postulando que a linguagem uma criao humana e, neste sentido convencional. Entretanto, ao advir da essncia das coisas que representa, torna-se uma obrigao, uma lei para a sociedade. O nome tem ento o sentido de lei, costume, uso. Para o filsofo, falar distinguir-se das coisas exprimindo-as, dando-lhes nomes. Nomear sendo o ato que d lugar fala. Investidas de ironia e humor as argumentaes de Scrates parecem rodar em crculo, e quem sabe, simulam uma estratgia que, Plato considera dos sofistas, para combat-los em um terreno que lhes prximo? Essa retrica aparente, entretanto, no destitui o mtodo rigoroso traado por Scrates ao longo do dilogo, para demonstrar que Plato, ultrapassa a idia de formao das palavras para abranger o discurso e toda a linguagem, como entende Dias Palmeiras E assim Plato, com toda a lucidez e com uma admirvel amplido de vistas, rasga os horizontes a uma primeira filosofia lingstica 5 . O dilogo se inicia com Hermgenes e Crtilo discutindo, quando o primeiro convida Scrates a participar do debate e explicita o que vem dizendo Crtilo em referncia origem dos nomes. Diz Hermgenes: Este nosso Crtilo, Scrates, opina que existe, naturalmente, uma designao justa para cada um dos seres; e que o seu nome no aquele por que alguns convencionalmente os designam, servindo-se de uma parcela de sua linguagem; ao contrrio, segundo ele, existe naturalmente, tanto para Gregos como para Brbaros, uma justeza de designao idntica pra todos. Face a tais afirmaes de seu contendor, Hermgenes pede a Scrates que se manifeste a respeito da justeza dos nomes uma vez que Crtilo, alm de trat-lo ironicamente, resiste em responder diretamente s suas questes; ademais, finge ter pensamentos que se expostos com clareza, obrigaria Hermgenes a concordar com ele. Quando perguntado, se para todos os homens, o nome que se aplica a cada um o seu verdadeiro nome, replica Crtilo: No; pelo menos o teu no Hermgenes, ainda que todo mundo o chame desse modo com tal resposta insinua a contradio que existe entre o nome Hermgenes e do deus Hermes, do qual se origina, cujo significado ndica eloqncia e inteligncia. Scrates se introduz no dilogo em resposta ao convite de Hermgenes e, com sua fala parece incentivar o seu inquiridor, ao afirmar que as coisas belas so difceis de se aprender e que o estudo dos nomes tema de especial importncia. Quanto s insinuaes
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DIAS PALMEIRA, 1994. op. cit p. CVIII

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feitas por Crtilo a respeito do nome Hermgenes, considera que no passam de uma faccia. Dizendo-se ainda, pouco conhecedor do tema em debate, Scrates numa aluso, que certamente se enderea aos sofistas ironiza: Se eu pudesse ter ouvido a aula de cinqenta dracmas de Prdico, suficiente, por si s, como ele afirma, para deixar os ouvintes completos nessa matria, nada te impediria agora de ficares sabendo a verdade sobre a exatido dos nomes. Como eu, porm, s ouvi a preleo de uma dracma, por isso, no sei onde esteja a verdade quanto a esta matria; estou contudo pronto a investiga-la, na tua companhia e na de Crtilo 6 Na continuidade do debate, Scrates objeta fala de Hermgenes. Este considera a justeza dos nomes como o resultado de uma combinao e de um ajuste, que dependem do costume e do hbito e no da natureza do que est sendo nomeado. Ao afirmar que possvel dizer o que e o que no , por meio da palavra, Scrates conduz Hermgenes a compreender que tanto as proposies, quanto suas partes, no caso, os nomes, podem ser verdadeiros ou falsos, no importa que sejam definidos pela lei e pelo costume. E logo indaga: Ser que o nome pelo qual todos designam um objeto o nome desse objeto, este tendo, dessa forma, tantos nomes quantos parecerem a cada pessoa, diferentemente? Se como quer Protgoras, o homem a medida de todas as coisas, no se deve concluir que cada homem ver as coisas como essas lhes parecerem? Ou ser que a essncia delas ter alguma permanncia? O Filsofo complementa suas questes, referindo-se inverdade do que dissera Protgoras, com o exemplo de que se entre dois homens um pode se revelar ser mais sensato do que o outro, tal fato no poderia ocorrer se as diferentes opinies de cada um deles fossem tomadas como a verdade. Ao comparar a diferenciao entre os homens, neste momento do dilogo, Scrates emite mais uma vez sua opinio sempre com o assentimento de Hermgenes: Ora, se as coisas no so semelhantes ao mesmo tempo, e sempre, para todo o mundo, nem relativas a cada pessoa em particular, claro que devem ser em si mesmas de essncia permanente,a qual no se relaciona conosco nem depende de ns... No intervalo da discusso, Scrates estende a idia da permanncia da natureza das coisas para os atos a elas referentes e advoga que falar um ato. Nomear - que faz parte do falar - tambm um ato, pois implica uma espcie de ao com relao aos objetos. Assim sendo, as coisas devem ser nomeadas pelo modo natural e pertinente de nome-las e no revelia de nosso desejo. E se todos os atos tm um instrumento adequado para sua realizao, o que for preciso nomear no deveria tambm ser nomeado com alguma coisa, com um instrumento.? Portanto, o nome tambm um instrumento para informar a respeito das coisas e para separ-las, (distingui-las) tal como a lanadeira separa os fios da tela.
6 Como anota Dias Palmeira, (op. Cit.) Prdico era clebre em distines sutis entre sinnimos. E a respeito dele diz Plato no Hpias Maior (282 c) ...depois de muitas outras diferentes embaixadas, veio finalmente parar aqui (Atenas) enviado por seus concidados de Ceos; e, ao mesmo tempo que as suas arengas perante o conselho dos Cinqenta o cobriam de glria, fazia preleces privadas aos jovens, dos quais recebia somas fabulosas. Prdico ainda referido por Plato no Protgoras e por Aristteles na Retrica : Prdico disse que, quando via os ouvintes a dormitar, inseria no discurso algumas palavras tiradas da sua preleo das cinqenta dracmas.

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Mas a quem cabe o trabalho de nomear, volta-se Scrates para Hermgenes, enquanto indica uma srie de exemplos que envolvem os nomes de instrumentos materiais. Se em relao aos instrumentos existe sempre um homem competente, capaz de executar com arte uma obra da qual poder se servir um determinado artfice, como por exemplo o marceneiro ou o ferreiro, no seria o mesmo em relao ao nome? Neste caso, quem o autor da obra da qual um bom instrutor se utilizar ao servir-se do nome? Hermgenes diz no ter a reposta e ouve de Scrates: Estabelecer um nome no pertence a todo o homem, mas apenas a um artista de nomes; este, em meu parecer, o legislador, o mais raro dos artistas entre os homens. Esse artista, o mais raro, diferencia-se de outros homens por sua arte de saber formar com os sons e as slabas o nome, por natureza, apropriado para cada objeto. A ele importa, de olhos fitos apenas no nome, criar e estabelecer todos os nomes se quiser ser um autorizado criador dos nomes. Entretanto, se cabe ao legislador a arte de nomear, compete a quem se utilizar do nome, ou da palavra, a arte de julg-la. Como ocorre, por exemplo, com a lanadeira e com os outros objetos, cabe a quem se servir do objeto e no a quem o fabricou, reconhecer a sua adequao e eficincia. E se com os outros instrumentos materiais, quem sabe indicar a melhor maneira de execut-los e julg-los depois de concluda a obra aquele que a utiliza, o mesmo dever ocorrer com os nomes. Neste sentido, quem ser mais capaz de dirigir os trabalhos do legislador e julga-los, o homem que faz uso da palavra, ou seja, a pessoa que sabe interrogar e responder, ou seja: o dialtico. Portanto, assim como a funo do carpinteiro a de fabricar lemes sob a direo do piloto, a funo do legislador a de dar nomes, sob a direo do dialtico, caso deseje cri-los com acerto. Prosseguindo em seus argumentos, Scrates tenta convencer Hermgenes de que Crtilo tem razo quando diz que os nomes so naturalmente inerentes s coisas e que nem todo homem artista de nomes. Poucos so capazes de olhar para cada coisa e seguindo sua natureza reduzir sua forma a letras e slabas. E nesse momento do debate, fica evidente a impotncia de Hermgenes para sustentar o dilogo com Scrates. Mas ainda que declare sua insegurana frente assero do Mestre, menciona ser difcil convencer-se, assim to prontamente, do que pensa Crtilo. Solicita, pois, o exemplo de uma forma material, que informe, com certeza e concretude, a respeito da justeza natural dos nomes. Face ao pedido de Hermgenes, Scrates diz no conhecer tal resposta precisa, que possa demonstrar a exatido dos nomes e tenta retomar a discusso, convidando Hermgenes a refletir com ele sobre opinies que j vinham discutindo. Mas, talvez pressentindo a pouca desenvoltura de seu interlocutor para refazer o caminho do pensamento j elaborado, o Filsofo reequipa suas armas e desfecha, mais uma vez, o ataque aos sofisfas, referindo-se ao irmo de Hermgenes: A mais segura reflexo amigo, a que se faz na companhia de sbios, pagando-lhes com dinheiro, com agradecimentos de crescena. Esses tais so os sofistas, com quem teu irmo Calias gastou tanto, que chegou a alcanar reputao de sbio. Como, porm, no dispes dos bens paternos, foroso que adules teu

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irmo e lhe supliques ensinar-te o que certo nesse domnio e que ele aprendeu com Protgoras. 7 Hermgenes, contesta prontamente a sugesto e alega que, se rejeita em sua totalidade a verdade de Protgoras, no poderia aceitar, como digno de qualquer apreo, o que fosse dito em seu nome. Ouve, ento, a sugesto de consultar Homero e outros poetas que, em muitas passagens plenas de beleza, distinguem os nomes dados pelos homens e pelos deuses s mesmas coisas. Desenvolve-se, a partir da no dilogo, longo trecho que apresenta e discute a etimologia de diferentes nomes, sejam eles dos deuses, dos fenmenos naturais e das noes morais. etimologia dos nomes so associadas e atribudas diferentes justificativas para sua origem. Na seo, em que se busca a origem dos nomes dos deuses, vale mencionar duas referncias feitas por Scrates a Herclito e a Hermes. No primeiro caso, quando explica a origem do nome da deusa Hestia, 8 em algumas variaes como essia, sia, ousia 9 , admitese que o uso de uma determinada variao signifique, por parte do usurio, o julgamento de que todos os seres, como o entende Herclito, esto em movimento e que nada permanece firme. Nesse sentido fala Scrates: Parece-me que vejo Herclito a enunciar velhas e sbias sentenas, precisamente as do tempo de Cronos e de Rea, as quais tambm Homero enunciara... Herclito afirma, creio eu, que todas as coisas passam e que nada perrnanece; e, comparando os seres a uma corrente fluvial,diz que no poderias entrar duas vezes no mesmo rio. Mais adiante, depois de examinar os nome de muitos dos deuses gregos, Scrates busca explicar o nome de Hermes que parece estar relacionado ao discurso. Nome que pode significar ser intrprete, mensageiro, cleptomanaco, embusteiro e dado ao negcio; qualidades essas que se assentam exclusivamente no poder da palavra. Homero em muitos lugares utiliza a palavra maquinar, inventar para referir-se a Hermes. Das expresses falar e inventar que o legislador se utilizou ao nomear esse deus, que imaginou a linguagem e o discurso. Assim invoca os homens: Oh! homens, com razo devereis chamar Eiremes quele que imaginou a palavra; ns porm, chamamos-lhes Hermes, embelezando-lhe assim o nome, em nossa opinio. Frente ao pronunciamento de Scrates, Hermgenes admite compreender a razo que induz Crtilo a dizer que o seu nome no era Hermgenes, pois no lhe fora facultado o dom da palavra.

Conforme Digenes Larcio (op. cit p, 581) Protgoras foi o primeiro a dizer que em todas as coisas h duas razes contrrias entre si. Segundo ele o homem era a medida de todas as coisas; das que existem como existentes; das que no existem como no existentes. E a alma no era outra coisa se no os sentidos, como tambm disse Plato no Teeteto. Na afirmao de Dias Palmeira (op. cit. p. LXXXVIII) Hermgenes era filho de famlia nobre, mas ao contrrio de seu irmo Calias, um homem rico, que costumava reunir em sua casa os sofistas, vivia em condies precrias., o que teria levado Scrates a pedir ao amigo Diodoro que o socorresse, com a promessa de que teria nele um amigo certo e dedicado. 8 Em seu livro Mito e Pensamento entre os Gregos (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1990 p. 151) Jean-Pierre Vernant escreve: Hstia,- nome prprio de uma deusa, mas tambm nome comum que designa a lareira prestava-se menos que os outros deuses representao antropomrfica. Raramente ns a vemos figurada. A Hstia, Zeus concedeu o direito de sentar-se no trono no centro da casa. Mas Hestia constitui, alm do centro do espao domstico, smbolo e garantia de fixidez, de permanncia...Ponto fixo, centro a partir do qual o espao humano se orienta e se organiza... 9 Essia ou esia um sinnimo de ousia e de dor, sia. A forma ousia, foi usada frequentemente por Plato com o significado de ser em si, essncia do ser, bem como sia, que correspondem m ao latim essentia.

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Tambm Pan, 10 o filho de Hermes, apresenta uma dupla natureza, explica Scrates a Hermgenes, ao dizer-lhe que o discurso no s exprime tudo, gira e circula sempre, mas tambm de duas espcies: verdadeiro e falso. O que tem de verdadeiro divino e habita, no alto, entre os deuses, mas o falso mora c em baixo, entre a maioria dos homens, por ser rude como o bode da tragdia. , realmente, no domnio da tragdia que se encontram muitas das das fbulas e mentiras. 11 Pan que macio em cima e spero ou trgico em sua poro inferior, discurso ou irmo de discurso, se de fato filho de Hermes. O dilogo passa ento a versar sobre a origem do nome dos astros, e dos fenmenos naturais, iniciando-se pelo nome sol, antes que Hermgenes pea a Scrates que explique a razo de ser de palavras como: prudncia, inteligncia, justia. De acordo com o pedido, o Mestre prope-se a analisar o pensamento, a inteligncia, o conhecimento, a cincia e todos os outros belos nomes que foram sugeridos e lembra que sem a noo de passagem, movimento e gerao, nenhum desses nomes poderiam ser criados. No exame da palavra pensamento, Scrates explicita que este indica precisamente percepo de movimento e de fluxo, podendo significar tambm o que ajuda o movimento. Ao decompor a palavra tal como composta em grego e observar modificaes em sua forma ao longo do tempo, verifica-se tambm o seu sentido de exame e considerao da gerao, uma vez que examinar e considerar a mesma coisa. Pode ainda equivaler ao desejo de novidade, se no domnio das coisas, novidade significa que esto em constante devir. Considerando-se as variaes sofridas pela forma da palavra conhecimento na lngua grega, chega-se anlise de Epistem: cincia, que mostra a alma como que seguindo as coisas em seu movimento, sem se atrasar, nem correr adiante delas. Continuando o dilogo, queixa de Hermgenes de que se estende demais em explicaes, Scrates retoma ainda alguns vocbulos para examinar e, encorajando o seu interlocutor, insiste para que no se desanime e continue com suas perguntas. A esse apelo, Hermgenes quer se informar sobre os nomes que considera os mais nobres e belos como: Verdade, Mentira, Ser e o que constitui o prprio objeto do estudo que empreendem, qual seja, a palavra Nome. Scrates responde que o vocbulo noma (nome) uma proposio concentrada, que afirma a existncia do ser (n) que se investiga. noma o ser que constitui o objeto da investigao. Compreender mais fcil isso mesmo naquilo que chamamos onomastn (a ser denominado) porque o termo diz aqui, claramente, que o ser aquilo acerca do qual se faz a investigao. A justeza dos nomes s uma, tanto para os nomes primitivos, quanto para os derivados diz Scrates e tal justeza consiste apenas em revelar a natureza de cada um dos seres. Entretanto, se os derivados s por intermdio dos primitivos que podero
Em sua obra The Greek Myths II, Penguin books, 1960 p.101, Robert Graves comenta a respeito das muitas verses que se referem ao nascimento de Pan, filho de Hermes, no se sabendo bem quem seria sua me. Metade homem, metade cabra, diz-se que era to feio ao nascer que o pai levou-o ao Olimpo para diverso dos deuses. Pan morava na Arcdia, onde guardava rebanhos, colmias, tomava parte nos festejos das ninfas e ajudava caadores a encontrar suas caas. Pan seduziu vrias ninfas, entre elas Eco, que teve um triste fim com seu amor por Narciso. 11 Segundo Dias Palmeira (op. Cit), Plato visa aqui Homero, Hesodo e outros poetas, duramente criticados na Repblica (377 d) porque foram autores das fbulas mentirosas que se contavam e ainda se contam aos homens.
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cumprir essa funo de nomear, por quais caminhos, sem ter um apoio anterior, poder-seo os seres, se de fato eles devem ser nomes, serem indicados com a maior clareza possvel? Se no tivssemos nem voz nem lngua e quisssemos indicar as coisas uns aos outros, no tentaramos, porventura, isso, como os mudos, fazendo sinais com as mos, com a cabea ou com o resto do corpo? Para responder a tal questo, apresentada uma srie longa de exemplos e sugestes, at que se introduza no debate a idia de representao: se para representar qualquer coisa, utiliza-se o corpo, imitando o que se quer representar, um nome, portanto, como parece, no passa de uma imitao, por meio da voz, daquilo que imita e nomeia o imitador, sempre que se serve da voz para imitar. Nome a imitao, por meio da voz daquilo que nomeia e imita o imitador. O nome tambm um revelador da essncia das coisas, porque se lhes assemelha, afirma Hermgenes, mas Scrates discorda, com a questo: No possui cada coisa, em teu parecer, uma essncia prpria, assim como a cor e outras propriedades? Se pudssemos imitar, por meio das letras e das slaba, a essncia prpria de cada coisa, mostraria por ventura, cada uma o que em si ou no? O nome parece possuir uma certa exatido natural e no compete a toda a gente saber aplic-lo corretamente a qualquer objeto. Cada uma das coisas tem som, forma, e muitas delas tambm cor e podem ser imitadas pela msica e pela pintura. Se cada coisa tem uma essncia prpria, assim como uma cor e outras propriedades, cada uma dessas propriedades tem uma essncia, do mesmo modo que todas as outras coisas que merecem o apelativo de ser. Diz Scrates: Se pudssemos imitar, por meio das letras e das slabas, a essncia prpria de cada coisa, mostraria, porventura, cada uma o que em si ou no? A pergunta , positivamente, respondida por Hermgenes e a primeira parte do dilogo vai se estendendo com a anlise da linguagem e da palavra em seus elementos, sugerindo-se que primeiro se distingam as vogais, depois os elementos privados de som e de rudo e assim por diante. Faz-se importante tambm discernir todos os seres a que se devem impor os nomes de modo a verificar a possibilidade de resumi-los em categorias. Com um ponta de ironia, Scrates retoma o debate para por em dvida, algumas de suas prprias afirmaes j feitas ao longo da discusso e afirma: Eu creio, Hermgenes, que h-de parecer ridculo explicar as coisas por meio de letras e de slabas, como se estas fossem uma imitao delas. Todavia assim necesrio; porquanto no temos nada melhor a que nos possamos referir acerca da verdade dos nomes primitivos, a no ser se o preferes, que imitemos os autores dramticos, que, quando se vem em apuros, recorrem a mquinas e elevam deuses ao ar. Do mesmo modo tiremo-nos tambm de dificuldades, dizendo que os nomes primitivos so uma instituio dos deuses e da lhes advm a sua justeza. Scrates, antepe-se prpria ironia e passa ao exame dos nomes primitivos a partir de letras que os compem. Indica, por exemplo a letra r como aquela que sugere movimento; a letra i como sugesto de sutileza e prossegue com outros exemplos. Prope ainda que preciso saber agrupar e relacionar as coisas por suas semelhanas, como
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fazem os pintores, operaes semelhantes devendo ocorrer ao se acomodar as letras aos objetos, quando nomeados. Pela afirmao de Scrates, aparece no dilogo o que est sendo ento entendido por linguagem, quando explicita: Uma vez formados os nomes e os verbos... comporemos algo belo, grandioso e completo. E do mesmo modo que o pintor reproduziu uma figura por meio da pintura, aqui, tambm criaremos a linguagem por meio da arte de nomear ou de falar, ou que outro nome tenha. Como concluindo a primeira parte do dilogo, Scrates considera que a partir das possibilidades das letras e noes da lngua, como vem explicando, o legislador procede formao da palavra, parecendo reduz-la a letras e a slabas, atribuindo a cada um dos seres, um sinal e um nome, para, em seguida, com esses mesmos elementos compor por imitao os restantes. Reafirma Scrates: Eis Hermgenes, no que julgo consistir a justeza dos nomes, a no ser que este nosso Crtilo pense de outro modo. Inicia-se a segunda parte do dilogo. Hermgenes, que at ento debatia com Scrates, ou melhor, fazia perguntas e concordava sem questionar com o mestre, insiste em trazer para a cena Crtilo. E como j ocorrera no incio do debate, critica mais uma vez a atitude de esquiva e a resistncia de seu contendor em dizer claramente o que entende por haver uma justeza dos nomes como vem afirmando. Ao assumir a fala, Crtilo chama a ateno de Hermgenes, ressalta a dificuldade para aprender e ensinar com rapidez qualquer coisa, sobretudo em se tratando de problema complexo como o que discutem no momento. Ouve de seu interlocutor a mxima de Hesodo, segundo a qual proveitoso ajuntar pouco ao pouco , e se for capaz de duplicar o pouco, no desista de faz-lo, pois prestar servio a Scrates e a ele mesmo. Mais uma vez, no lugar de quem sabe pouco sobre o assunto, Scrates incentiva Crtilo a falar. Parece apelar para a vaidade do seu interlocutor e no perde tempo em destilar sua desaprovao aos sofistas, quando diz: Na verdade, meu caro Crtilo, eu no poderia garantir nenhuma das afirmaes que fiz; examinei a questo, juntamente com Hermgenes, como bem me pareceu. Por isso, anima-te a falar, caso tenhas alguma opinio melhor a expor, na esperana de que hei de concordar contigo. Alis, no causaria admirao teres noes mais elevadas sobre a matria, pois quer parecer-me que no somente j meditaste sobre a questo, como tomaste lies a esse respeito com outras pessoas. Se tiveres algo mais belo a expor, inscreve-me como um dos seus discpulos na questo da correta aplicao dos nomes. Crtilo confirma ter se dedicado ao estudo e discusso do tema e que poderia, talvez, tomar Scrates como discpulo, mas ao contrrio quer propor-lhe a palavra de Aquiles que na Ilada dirigida a Ajax nas Oraes: jax, da estirpe de Zeus, filho de Telamon, chefe do exrcito,

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Tudo quanto dizes parece-me ser segundo o meu corao 12 Certamente ironizando, Crtilo retoma uma no menos irnica expresso de Scrates, apresentada no inicio do dilogo, em referncia inspirao que lhe proporcionara Eutfrones, um adivinho de Atenas. E continua dizendo que concorda com todas as afirmaes que j vm sendo propostas ao longo da discusso, sejam elas inspiradas por Eutfrone 13 , quer por outra Musa da qual o prprio Scrates no tenha conhecimento. Em tom que sugere um gracejo, Scrates diz se admirar, ele mesmo de sua sabedoria e que mal possa, ele mesmo, nela acreditar. Assim, prope novo exame da questo e que se faa uma reviso geral de tudo o que j dissera. Afirma que at o momento discorrera a respeito da correta aplicao dos nomes, o que consiste em mostrar como constituda a coisa, ou seja, que a justeza de um nome aquilo que nos mostra uma coisa tal qual . Scrates retoma suas palavras da discusso que vem se realizando e quer confirmar com Crtilo algumas das idias j expostas. aquiescncia de Crtilo, pergunta Scrates: Que virtude tm os nomes para ns e que bom efeito lhes devemos atribuir... ento para instruir que os nomes se pronunciam? E logo retoma a idia de que dar nome uma arte que tem os seus artistas, estes sendo os legisladores. Como em toda arte, h legisladores que executam melhor o seu trabalho e outros que o apresenta com defeitos, o que pode ocorrer tambm em relao aos nomes e questiona se alguns nomes existem que foram atribudos com mais propriedade do que outros. Crtilo discorda dessa indagao, pois considera que s merece ser chamado de nome aquele que for estabelecido com preciso; Scrates rebate, atribuindo a tais palavras ao que falso.Porquanto meu querido Crtilo, muitos o afirmam, no s hoje em dia, mas tambm no passado... se no julgas possvel que se digam falsidades, s-lo- afirm-las? O dilogo tensionado, com Scrates questionando de perto Crtilo e utilizandose dos argumentos do prprio debatedor, como se pretendesse enred-lo, para ao final propor-lhe: Eia Crtilo,! Vejamos se de algum modo nos entendemos. Poder tu afirmar que o nome uma coisa e aquilo que ele designa outra?... Convirs tambm que o nome uma imitao de uma coisa? Crtilo concorda e Scrates continua a criar situaes de falas que contestam as idias de seu interlocutor, acabando por afirmar: Vs, portanto, meu caro amigo, que se deve procurar outra espcie de justeza para a imagem e para aquilo de que falamos h pouco e no julgar que a imagem pela adjuno ou omisso de algum pormenor necessariamente deixa de ser Imagem? Ou no percebe quo longe esto as imagens de conterem os mesmos elementos que os seres, dos quais so imagens? Seria com certeza, coisa para rir, Crtilo, o efeito dos nomes sobre os objetos, de que so nomes, no
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O texto citado uma referncia ao anto IX da Ilada. Quando Scrates discute com Hermgenes a respeito dos nomes dos deuses e ouve do discpulo um elogio sua inspirao e sabedoria, ironiza que atribui a Eutifron de Prospalta tais qualidades, porque esteve a escutalo depois da aurora. Eutfron, motivo do dilogo platnico do mesmo nome, como um adivinho de Atenas, de esprito tacanho e fantico, que assumia, s vezes, ares de inspirado e de doutor em matrias religiosas. Era considerado louco e objeto de zombaria.

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caso de concordarem em absoluto com eles. Tudo seria duplo e no se poderia dizer qual o objeto e qual o nome.. Crtilo concorda e acrescenta que melhor o processo de representar por uma imitao semelhante do que por algum processo arbitrrio. Sempre com o intuito de mostrar a diferena entre a imagem e o objeto, Scrates expe o que pra ele definiria a idia de representao, ao explicitar que na representao geral da Imagem no necessrio, como quer seu contendor, a reproduo de todas as particularidades do objeto, para que se obtenha a sua imagem. Esta no deixa de ser imagem se algo lhe for acrescentado ou subtrado e as imagens esto longe de possuir todas as propriedades dos originais que imitam. Ao silncio de Crtilo, Scrates parece propor a conciliao das oposies de conveno e naturalidade do nome, com as quais se inicia o dilogo. Afirma, que tanto o uso quanto a conveno devem contribuir para a manifestao daquilo que temos no esprito quando falamos. E ainda que sua preferncia seja para que os nomes se assemelhem, tanto quanto possvel aos objetos, tal tendncia, como prega Hermgenes, um trabalho difcil. Enuncia Scrates, assim, o que sugere conciliar as duas idias a respeito da origem dos nomes que se opem no debate e em muitos outros momentos de discusso sobre a linguagem: A mim prprio, na verdade, tambm me agrada que os nomes sejam, quanto possvel, semelhantes aos objetos; mas de temer que esta tendncia pra a semelhana seja, segundo a palavra de Hermgenes, trabalho difcil e se deva empregar o expediente grosseiro da conveno para que se consiga a justeza dos nomes. Agora, responde-me Crtilo, incita Scrates: Que propriedades tm os nomes e o que de belo conseguimos por meio deles? Crtilo completa: Sou de parecer que eles instruem, e isto de um modo bem simples; de sorte que quem conhecer os nomes conhece tambm as coisas. Scrates objeta que conforme j haviam opinado, quem primeiro estabeleceu os nomes, estabeleceu-os segundo julgava que eles fossem, entretanto, se no formasse deles uma idia exata, como j concordaram, no se poderia chegar ao conhecimento das coisas a no ser por intermdio dos nomes. Crtilo opina que uma explicao possvel seria dizer que foi um poder sobrehumano que deu s coisas os primeiros nomes e que por isso eles teriam de estar certos. Mas, Scrates, com o argumento de que essa ultima explicao contradiria a tudo que j fora discutido e explicitado a respeito da justeza dos nomes, leva Crtilo a dizer que talvez os nomes de uma determinada classe no fossem verdadeiramente nomes. Nessa luta entre os nomes que se apresentam como semelhantes verdade e outros que afirmam o mesmo de si, sem o serem, que critrios adotar? Scrates indaga e logo sugere que se procure fora dos nomes qual das duas classes verdadeira. Concordam os dois contendores que no dos nomes que se deve partir, mas que as coisas podero ser conhecidas e investigadas, de preferncia, partindo-se delas mesmas. A linguagem como uma funo didtica, um instrumento do conhecimento. O prprio nome j um conhecimento da coisa. Quando sabemos o nome, sabemos tambm as coisas. Entretanto, ao advertir Crtilo a respeito do perigo do engano, subjacente a essa
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idia de procurar o significado no rastro dos nomes, Scrates expe que o conheicmento deva ser buscado fora dos nomes, levando a argumentao at o ponto de dizer a Crtilo que sua defesa nada prova. A seguir, Scrates inquire Crtilo a respeito da exatido dos nomes, na hiptese de os seres estarem em contnuo passar e em constante transformao, como prope Herclito e seus adeptos. Ou, se por outro lado, o sujeito que conhece e o objeto conhecido existem sempre sem seguir esse fluxo contnuo de mudanas. O dilogo se encerra com a fala de Scrates: Nem mesmo razovel afirmar, Crtilo, a possibilidade do conhecimento se todas as coisas se transformam e nada permanece fixo. ... se a prpria idia do conhecimento se modificar, ter de transformar-se numa idia diferente do conhecimento, e ento no haver conhecimento. Mas se subsiste a pessoa que conhece e bem assim o objeto do conhecimento, como tambm, o belo, o bem e todas as demais coisas, no me parece que tudo a que h pouco nos referimos tenha qualquer semelhana com o fluxo ou com o movimento. Se as coisas se passam realmente, desse modo ou da maneira defendida pelos sectrios de Herclito e muitos outros, no fcil decidir, nem se disporia nenhum homem de senso a entregarse a si mesmo e a sua alma tutela das palavras, nem confiaria nelas e nos instituidores de nomes, a ponto de asseverar que sabe alguma coisa e forma juzo desfavorvel a respeito de si mesmo e de tudo o mais, com afirmar que nada so, mas que tudo rola como vaso de barro... possvel Crtilo, que tudo, realmente, seja assim; possvel tambm que no. Plato parece responder s concepes dos sofistas para quem a linguagem no enuncia nada de fixo nem de estvel, visto que ela prpria est em pleno movimento. Na viso de Schuler (1998), em lugar da exposio oral, praticada pelos sofistas, Plato escolhe a escrita. O discurso oral, no momento de acontecer, cria a iluso do discurso nico pleno, eterno.: o discurso das musas e o discurso dos sofistas. Na escrita, o discurso se circunscreve, se objetiva, se limita, se fragmenta. A expulsar poetas, afrontar sofistas, Plato recusa o enunciador autoritrio, singular, instaurando enunciadores em lugar dele muitos. Surge o dilogo. De dilogo a dilogo Scrates muda. Scrates no um s. Scrates muitos Pesquisadores afirmam que estaria no final do dilogo as suas mais importantes idias que traduzem a expresso de conhecimento para Plato. Todo o texto encaminharia para a exposio de uma teoria do conhecimento e estaria a sua maior importncia. Segundo Nunes (1973), o Crtilo mantm a tese de Protgoras segundo a qual a origem e a natureza das denominaes puramente convencional. A problemtica do dilogo no poder deixar de refletir a concepo da palavra, como unidade elementar e real, que derivou do pressuposto da identidade entre linguagem e realidade. Em oposio aos sofistas, no fortalecimento do platonismo e, em ltima anlise, para consolidao da prpria Filosofia, o dilogo termina por abranger a busca do essencial e do primitivo, na mesma rede dialtica da argumentao em que se sugere a interdependncia da linguagem e do conhecimento.

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No possvel identificar o nome com a coisa nem separ-los completamente, a aporia da diferena ou diaphora. Para dar nome s coisas ser necessrio conhec-las; mas para conhec-las necessrio dar-lhes um nome. a linguagem que constitui a origem e na linguagem que se mantm a transcedncia da palavra em relao coisa nomeada. A diferena na identidade, que une e separa, no corpo mesmo dos signos, o significante e o significado. O contedo e a forma da linguagem ligam-se por natureza como quer Crtilo ou por conveno, conforme os argumentos de Hermgenes? O Crtilo d testemunho das discusses filosficas que, considerando admitida a separao real e linguagem, se esforam por estabelecer as modalidades da relao entre os dois termos. Criar palavras consiste em encontrar um invlucro para a idia j existente. o legislador que estabelece o nome, conhecendo a forma ou a matriz ideal da coisa. O nome no se aplica diretamente coisa, mas sim sua forma ou sua idia: prevalncia do significado sobre o significante (Schuller, 1998). Separando o real do smbolo Plato cria a rea da idia, e a que se move a sua teoria que Aristteles mais tarde definir como de ordem lgica. No obstante, o logos para Aristteles seja uma enunciao, uma frmula, uma explicao, um discurso explicativo ou um conceito. Para Donaldo Schuler (1998), Plato ressuscita mortos ilustre como: Pitgoras, Parmnides, Protgoras, Gorgias. Neste sentido de trazer vida falas que j no fazem mais parte do quotidiano, o discurso opera como um remdio que restaura a linguagem desvirtualizada que renasce em Scrates como linguagem escrita. E apesar de combater a linguagem das Musas, Plato reinventa a oralidade que lembra a espontaneidade dos cantos hericos. Da unio do mythos com o logos, Plato obtm resultados benficos a ambos. O logos, reduzido ao clculo, exclui as imprecises da vida cotidiana impregnada de paixes ou se configura como uma arma no exerccio poltico de oradores sagazes. Sem o logos, o mythos, rico de experincias vividas, perde a possibilidade de refletir sobre suas bases inseguras, convertendo em dogma o que no mais que tentativa de acerto. Celebrada a aliana, Plato migra do conhecimento rigoroso (episteme) conjetura (doxa), alm de proporcionar ao pensamento abstrato um campo de operao concreto, as suas obas de fico, os dilogos. Cabendo ao mito dizer o que os olhos no vem, Plato adere ao mito, reflete sobre o mito e produz mitos. O pensador se comporta como mitlogo no s quando inventa narrativas que se afundam nas origens. Mitos so os seus dilogos enquanto peas inventadas. Mticas so suas personagens, sem excluir Scrates repetidas vezes reinventado para fins precisos 14 . Contra o discurso limitado dos Sofistas, o dilogo socrtico representa o discurso sem limites. Ao ser desafiado Plato oferece a sua resposta que se transmuda nos diferentes dilogos. No Menon responde-se sobre a natureza da virtude, na Repblica a questo a justia. No Banquete surge o desejo de saber sobre o amor. Crtilo responde s dvidas sobre a linguagem. Os dilogos que saem da verve de um homem sem apego a prestgios ou favores respondem, pela demonstrao, crise de uma Atenas derrotada na guerra do Peloponeso, momento de crise e de dvidas. A palavra e seu poder.
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SCHLER, Donaldo. 1998.

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