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CLIO.

Histoire, femmes et socits


28 (2008) Voyageuses
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Claire Dodane

Yosano Akiko (1878-1942)

Le sjour Paris dune Japonaise en 1912


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Rfrence lectronique Claire Dodane, Yosano Akiko (1878-1942), CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne], 28|2008, mis en ligne le 15 dcembre 2011, consult le 08 septembre 2012. URL: http://clio.revues.org/8652; DOI: 10.4000/clio.8652 diteur : Presses universitaires du Mirail http://clio.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://clio.revues.org/8652 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Yosano Akiko (1878-1942)


Le sjour Paris dune Japonaise en 1912

Claire DODANE

Texte 1. Cela fait un mois dj que jai rejoint mon mari Paris. [] Cest uniquement la tension ne du dsir de le voir qui ma pousse jusquici. Et cest ainsi quen satisfaisant mon dsir de femme, jai d dans le mme temps connatre le chagrin maternel. Il mest en effet impossible doublier les sept enfants que jai laisss au Japon. Les quitter pour suivre les traces de mon poux na pas t chose aise. Nous avons d faire venir chez nous la jeune sur de celui-ci, que lon a charge de soccuper deux. Les enfants se sont tout de suite habitus leur tante, semble-t-il, et de nombreuses lettres nous parviennent qui nous rassurent sur leur sort. A chacun de ces courriers, mon cur sapaise, en mme temps que je mesure quel point mes enfants me manquent. Quand je marche dans les rues de Paris, je croise souvent des coliers qui portent le chapeau. Je ne peux mempcher alors de penser mes deux grands garons quand ils partent pour lcole avec le mme genre duniforme. Quand je suis devant le portrait de Madame Leblanc au Muse du Louvre 1 , qui serre dans ses bras sa fille, mes yeux se voilent la pense de ma petite Nanase de six ans. Pourquoi me sens-je si fragile aujourdhui alors que je me sentais si courageuse avant de quitter le Japon ? Jai limpression dtre devenue quelquun dautre [] Lorsque je marche dans Paris en kimono, o que jaille, jattire les regards comme un spectacle de foire. Cest videmment moins le cas lorsque je porte une robe loccidentale, car les magasins des grands boulevards en vendent de toutes sortes, mais lorsque jai aux pieds des zri (socques japonaises) et des
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Il est probablement question ici dun portrait de Madame Jacques-Louis Leblanc par Jean-Auguste Dominique Ingres.

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socquettes blanches (tabi : chausson qui couvre le pied comme une moufle couvre la main, en laissant libre le gros orteil), ma dmarche doit tre celle dun sauvage pour les gens dici. Jessaie de me vtir le plus souvent possible loccidentale, sauf quand je rends une visite ou vais au thtre, mais comme je ne suis pas encore habitue au corset, cest un vritable martyre pour moi. Heureusement, porter un grand chapeau est une chose dlicieuse, comme la ralisation dun vieux rve [] Force est de constater que les femmes sont actives en Europe tandis quelles sont tranquilles en Asie. Il y a certes une beaut propre cette tranquillit, mais celle-ci ne me semble plus adapte aux temps actuels. Je souhaite vivement que les femmes japonaises deviennent actives, le plus rapidement possible. Et en mme temps, je crois que jai compris en venant en Europe que la beaut des femmes japonaises pouvait elle aussi occuper une place importante dans le monde. Cela ncessitera bien sr un mouvement intrieur, car lirrsolution pleine de douceur vue dans le pass ne permettrait pas un tel changement. Nous avons dailleurs dj constat au Japon les premiers effets de cet veil, suite la gnralisation de linstruction. Il y aura sans doute des gens pour dire que la beaut des femmes ne peut changer en une ou deux gnrations, et dailleurs loin de moi le dsir de souhaiter que les Japonaises ressemblent aux Europennes. Ce nest pas la physionomie qui est en question. Jaimerais simplement que les femmes japonaises montrent le mme dynamisme et la mme vitalit dans leur corps et dans lexpression de leur visage. Il y a dailleurs Paris de trs nombreuses femmes qui ont les yeux et les cheveux noirs, la manire des Japonaises. Non, sil est difficile de confondre les Parisiennes et les Japonaises, cest parce que ces dernires, elles, se font prendre en charge, manquent du dsir de faire avancer par ellesmmes leur propre vie, et par l se privent du plaisir de goter sa vritable richesse. Elles sont comme les fleurs artificielles, qui il manque la vie Ce que jai ressenti, cest surtout la ncessit quil y avait pour les femmes japonaises de sembellir dune manire plus volontaire, lgante, et plus clatante. Yosano Akiko, De Paris (Parii yori, mai 1914), rdition Yosano 1981 (volume 20, p. 537-543) Texte 2. Il ne sagit bien sr que dune observation un peu rapide, mais je trouve que, comparativement ce que jai vu Paris, les Anglaises ont un visage aux contours plus durs mais aussi lossature plus fragile que les Franaises et quelles sont nombreuses avoir une figure rougie de type masculin. Il ne sagit pas de visages tels que ceux auxquels on pourrait sattendre dans une mtropole mais plutt de visages campagnards dont le regard et lexpression montrent en gnral srieux et sagacit. Les Anglaises ne

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montrent gure llgante beaut des Franaises, mais elles semblent pleines damour et de sagesse. Les femmes Paris paraissent frivoles, peu cultives et semblent aussi manquer de tnacit ; mais peut-tre quen Angleterre les femmes possdent en surabondance les qualits opposes. Le mouvement pour le droit de vote fminin est apparu en Angleterre sous leffet de plusieurs facteurs fort complexes, mais il me semble que le plus important dentre eux a t quici, la diffrence des Parisiennes que le maquillage proccupe beaucoup, les femmes rflchissent depuis longtemps limportance de lducation fminine et sa gnralisation. Il est sans doute naturel que leur physionomie soit plus masculine car nombre dentre elles reoivent la mme ducation que les hommes, possdent les mmes biens et vivent comme eux indpendantes. Les femmes les plus radicales du mouvement pour le droit de vote fminin osent sans cesse des actes que les hommes noseraient plus aujourdhui et scandalisent les dirigeants. Il est pourtant difficile de nier la lgitimit de leurs prtentions ; elles demandent seulement quon leur accorde les mmes droits quaux hommes. Le mouvement pour le droit de vote fminin na t en fait que lune des expressions possibles de cette revendication. Je crois dautre part que les bruyantes manifestations quont menes, emportes par leur zle, les plus radicales, ne sont quune tape transitoire. Le temps de la maturit viendra ensuite o les femmes, dont les revendications seront dsormais modres, trouveront une solution qui satisfasse les dirigeants. Il me semble improbable que le mouvement fministe puisse avorter dans ce pays si clbre pour la tnacit de ses habitants. Par rapport au Japon, les femmes traversent en Angleterre une priode de crise et dexcs. Cela fait un peu mal tout de mme de voir quil leur faut pour cela dployer une nergie telle quelles en ngligent leur beaut. Yosano Akiko, De Londres (Rondon yori), texte contenu dans le recueil De Paris (Parii yori, mai 1914), rdition Yosano 1981 (volume 20, p. 555) Texte 3. Cela ne fait que quelques mois que je suis en France. Je nai par ailleurs gure eu loccasion depuis mon arrive de voir vivre des familles de la haute socit, et je nai pas pu non plus runir de documents sur ce qui mintresse pourtant au plus haut point, savoir ce que seraient les plus belles qualits des femmes franaises et leurs conditions relles de vie. Le hasard a voulu que nous logions Montmartre durant notre sjour. Ce nest que quelques jours aprs mon arrive que jai compris quil sagissait dun quartier de prostitution. Cest ainsi quil ma t possible de voir un type de Parisiennes faisant montre de manires provocantes. Il ne faudrait bien sr pas en dduire que ces anges de lartifice reprsentent lensemble des Franaises. Tout comme au Japon, la morale condamne en France les

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hommes qui frquentent ces femmes qui vendent leur corps. Ce qui me surprend beaucoup, cest que les clients de ces prostitues soient souvent des voyageurs venus de ltranger, entre autres des Anglais et des Amricains. Je ne crois pas, moi, que ce soit les femmes elles-mmes qui provoquent leur propre dchance, mais les hommes qui se conduisent de manire immorale qui les y entranent. Aussi il me semble, dans le cas prsent, que ceux qui rendent prospres les quartiers de prostitution de Paris sont bien ces jeunes gens immoraux venus dAngleterre et dAmrique qui, avec leur richesse et leur curiosit malsaine, viennent pervertir de jeunes trangres. Il me semble trange que ne naisse pas en France, parmi les hommes et les femmes duqus, un mouvement luttant contre laugmentation de ces prostitues. Les Franais ne peuvent attirer les touristes avec ce libertinage. La France ne possde-t-elle pas les arts, le savoir, les sciences et de merveilleux paysages pour sduire les visiteurs ? Certains disent que cest cela la libert franaise, mais je ne crois pas que la libert puisse avoir pour autre nom celui dimmoralit. [] Je ne peux mempcher de me demander si les Franaises ne seraient pas en quelque sorte infrieures aux nouvelles femmes anglaises dans le domaine de la revendication de leurs droits. Qui est donc la George Sand daujourdhui ? A moins que les familles des classes aises nagent dj dans un bonheur et une galit tels quelles ne ressentent plus la ncessit de se battre pour leurs droits ? Jai souvent exprim mon opinion sur ces problmes au Japon, mais je crois vraiment que lorsque la seule et plus grande qualit que lon reconnaisse aux femmes est la soumission, alors la morale humaine est encore un bas niveau et on ne peut dire que la civilisation ait atteint lexcellence. Pourquoi donc les hommes et les femmes ne peuvent-ils vivre dans lgalit ? Parce que les hommes refusent de se dfaire de lhabitude barbare qui consiste considrer les femmes comme leurs possessions, parce que les femmes de leur ct nont pas le courage de rejeter cette mentalit ancienne Daprs ce que jai pu observer, les hommes continuent en France, comme en Asie, de considrer tout au fond deux que les femmes sont leurs choses, leurs jouets, des tres dpendants Ce que je me demande, cest pourquoi les Franaises ne prennent pas en main leur propre ducation, ne dcident pas elles-mmes de sduquer au mme niveau que les hommes. Car le premier droit que nous devons revendiquer, nous les femmes qui dsirons bnficier galit des avantages de la socit moderne, est la libert de lducation. Je trouve trange que le mouvement fministe soit en France en retard de trente ans. Cela dit, la violence excessive que lon a vue en Angleterre nest videmment pas souhaitable. Intelligentes, les Franaises ont sans doute une opinion intressante sur tout cela que jaimerais beaucoup entendre []

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Le fait que les hommes et les femmes construisent ensemble la socit, paisiblement et en saidant mutuellement, est le grand bonheur que nous permet la civilisation du vingtime sicle. levons les hommes et les femmes galit ! Tel est mon souhait que nous fassions en sorte dobtenir lgalit des droits dans la socit. Mais lorsque je dis galit , je ne veux pas dire identit . Lidentit nexiste dailleurs pas entre hommes non plus puisque chacun a des caractristiques physiques et psychologiques diffrentes. Ces diffrences physiques et psychologiques sont accrues entre hommes et femmes, impliquant donc des possibilits diffrentes. Il ne sagit donc bien sr pas de viser lidentit, mais daccomplir les possibilits permises par chacun des individus, et de vivre au mieux sa vie en assumant des devoirs gaux sous le signe heureux de lgalit. Yosano Akiko, Mes premires impressions Paris (Parii ni okeru daiichi insh), Les Annales 2 , rdition Yosano 1981(volume 20, p. 590-595)

Au Japon nul nignore Yosano Akiko (1878-1942). A son nom est gnralement associe lexpression de potesse de la passion . Cest un recueil de pomes courts, intitul Midaregami ( Cheveux emmls ), qui la propulse en 1901 sur le devant de la scne littraire, o elle reste jusqu sa mort, en 1942 3 . Dans cette premire uvre, elle chante lamour quelle conoit pour son futur mari, le pote Yosano Tekkan. Elle a alors vingt-trois ans. Franchise, rotisme, affirmation du moi et romantisme explosent dans des vers qui contribuent renouveler le genre potique traditionnel du tanka 4 et confrent demble leur auteur le statut de pionnire dune nouvelle identit fminine. Elle rompt alors plusieurs sicles de silence : aprs lapoge de la littrature fminine vers lan mille, plus connue au Japon sous le nom de littrature classique, car canonise, les femmes disparaissent en
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Il sagit vraisemblablement du recueil hebdomadaire Les Annales politiques et littraires cr en 1883 par Jules Brisson. Cet article, comme le texte prcdent, figure dans le recueil de voyages de Akiko Yosano intitul De Paris . Ses uvres compltes se composent de vingt volumes et ne sont pas exhaustives. Il sagit de pomes courts de trente et une syllabes rparties en cinq vers de respectivement 5/7/5/7/7 syllabes.

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effet progressivement de la scne littraire, pour en tre quasiment absentes durant toute lpoque dEdo (1603-1867), et ny revenir que timidement partir de lre Meiji (1868), au moment o le Japon souvre lOccident et entreprend de se moderniser . La passion lue dans les premiers vers de Yosano Akiko se prolonge dans les suivants, comme dans le long et trs clbre pome Je ten supplie, mon frre, ne meurs pas ! (1904), quelle publie en pleine guerre russojaponaise : elle y supplie son frre soldat de ne pas mourir, tout en apostrophant lEmpereur qui reste larrire. Enfreindre les tabous ne lui fit jamais peur : en 1912, dans son dixime recueil, elle traite sans ambages de la maternit et de laccouchement, thmes inous en posie. Lanne prcdente, en 1911, elle avait accept de parrainer ce qui fut la premire revue littraire (puis fministe) japonaise exclusivement rdige et dite par des femmes : la revue Les bas bleus (Seit). Elle y avait annonc lavnement prochain des femmes dans des vers intituls Voici venu le jour o les montagnes grondent . En 1912, lorsquelle entreprend son voyage en France, Yosano Akiko est dores et dj lauteur de dix recueils de posie et mre de sept enfants gs de un dix ans 5 . Sans toutefois dlaisser la cration potique, elle vient de se tourner vers le journalisme et souhaite traiter en priorit dun sujet de socit qui intresse nouvellement la presse et les consciences : la question des femmes . Mais pour lheure, elle na quune seule ide en tte : rejoindre son mari Paris. Celui-ci est parti quelques mois auparavant en France pour raliser son rve de toujours et tenter de dissiper une dpression nerveuse tenace. Il ntait pas prvu quelle le rejoigne, mais sy rsout, souffrant trop dtre loigne de lui. Elle obtient les fonds ncessaires son propre voyage auprs dun grand quotidien, dune maison ddition et dun grand magasin, et confie la garde de ses enfants la jeune sur de son poux. Le 5 mai 1912, son dpart est clbr publiquement, sous les bravos de cinq cents personnes (selon les journaux) la gare de Tky, puis relat dans les plus grands journaux. Telle tait la coutume depuis 1868 lorsquune personnalit effectuait un voyage ltranger (yk).
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Le couple Yosano en eut onze. Voir Cahier dimages, figure 8.

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Rappelons cependant quil ne sagit pas alors dun voyage officiel pour tudes, financ par les institutions, ni non plus dun voyage individuel longuement rv et mri, comme ce fut le cas pour dautres intellectuels japonais de cette poque. Les modles littraires de Yosano Akiko sont japonais pour la plupart, et, malgr sa curiosit intellectuelle et sa connaissance de lOccident, ce nest pas la dcouverte de lEurope qui motive son dpart. De Tky, elle se rend en train dans le port de Tsuruga sur la mer du Japon, de l rejoint en bateau Vladivostock, o elle prend le Transsibrien. Elle arrive Paris moins de quinze jours plus tard. Elle ne parle pas le franais 6 et ne possde que quelques rudiments danglais. Deux ouvrages nous renseignent sur le voyage puis le sjour de la potesse en France : le recueil de posie De lt lautomne (Natsu yori aki e, janvier 1914) 7 , et De Paris (Parii yori, mai 1914), rcits et impressions de voyage rdigs par Akiko durant son sjour pour le grand quotidien Tky asahi shinbun, puis regroups en un recueil dont sont extraits les trois textes prsents. Ses diffrents chapitres donnent lire le long voyage en Transsibrien, puis le plaisir queut le couple se retrouver, visiter les lieux les plus clbres de Paris, y compris les catacombes, fter le 14 juillet, rendre une visite mmorable Auguste Rodin, puis partir pour Londres, Munich, Vienne, Berlin, et enfin Amsterdam, avant quun trs fort mal du pays (et de ses enfants) ne dcide la potesse rentrer plus tt que prvu au Japon. Le 21 septembre, elle sembarque sur un bateau Marseille et quitte la France aprs un sjour dun peu moins de cinq mois. Elle achve durant son retour ce recueil dimpressions de voyage o ne manquent ni les anecdotes ni les descriptions savoureuses des lieux et des activits quelle a aims ou peu apprcis. Mais au-del de la posie des images, deux thmes sont rcurrents : tout dabord le rapport laltrit
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Son mari, en revanche, a appris le franais avant de se rendre en France mais ne le parle pas couramment. Durant leur sjour, lors de visites officielles surtout, le couple sera souvent accompagn dun compatriote matrisant la langue franaise. Nous renvoyons le lecteur aux pages que nous avons consacres ces posies dans notre ouvrage sur Yosano Akiko (Dodane 2000 : 207-232). Sur les femmes crivains japonaises, voir Tanaka 2000.

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physique, que ce soit sa dcouverte de la physionomie et de lallure des Franais (et des autres Europens) ou quil sagisse de la prise de conscience de sa propre tranget travers les regards quon lui renvoie ; ensuite les suppositions que ces constatations visuelles lamnent faire concernant la condition des femmes et ltat du fminisme dans les diffrents pays traverss, la France et lAngleterre en particulier, mais aussi le Japon. Au dbut du recueil (texte 1), elle dcrit tout dabord son tat desprit depuis son arrive, savoir que, souffrant dtre spare pour la premire fois de son pays et de ses enfants, elle a la sensation dtre devenue quelquun dautre. Puis elle dveloppe ce thme de ltranget en relatant leffet produit sur les passants franais lorsquelle marche vtue dun kimono dans les rues de Paris, avant daborder la question de la comparaison entre femmes dEurope et dAsie. Avec une approche ncessairement visuelle des pays visits, elle avance de nombreuses rflexions sur llgance des Franaises, leur aptitude suivre la mode tout en exprimant leur personnalit, indpendamment de leurs moyens financiers. Les Franaises taient, crivait la potesse, si belles quelles semblaient contenir la beaut mme du nnuphar . En revanche, le nombre de prostitues croises dans Paris, en particulier sur la butte Montmartre o loge le couple Yosano, la choque profondment. Un sjour Londres en juin lencourage par ailleurs comparer, et dclarer que les Anglaises, aux traits souvent masculins et plus campagnards que les Franaises, semblent aussi plus sages, plus rsolues, moins frivoles. Cette constatation lamne voquer le mouvement fministe men sans relche par les suffragettes anglaises depuis 1903 (texte 2). En comparaison de lAngleterre, o les femmes prennent en main lamlioration de leur condition, la France se laisse ses yeux dborder par le flau de la prostitution et montre quelque retard en matire de fminisme, ce quelle exprime dans un article demand par une revue franaise (texte 3). Yosano Akiko semble ignorer le dynamisme du fminisme franais tandis que son analyse du comportement des femmes anglaises repose sur les connaissances quelle a acquises au Japon sur le mouvement des suffragettes. Rappelons que les informations disponibles dans les

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annes 1910 au Japon sur le mouvement fministe en Europe passaient majoritairement par la traduction de sources rdiges en langue anglaise. Ceci permet de mieux apprhender le jugement htif et faux de Yosano Akiko propos de labsence de lutte contre la prostitution en France 8 . Cet article suscita des commentaires galement publis. Ccile Brunschvicg, secrtaire gnrale de lUnion franaise pour le suffrage des femmes, rpondit avec agacement que toutes les Franaises, loin de l, ntaient pas des prostitues, et proposa Yosano Akiko de lui envoyer pour rfrence des documents sur son association. Le mouvement fministe franais semblait un peu ple la potesse japonaise, mais tout comme au Japon, o lon constatait depuis trois ou quatre ans un veil considrable chez les jeunes femmes, cest parmi les femmes de tous les milieux, crivait-elle, que natraient en France les vraies grandes dames de demain, celles qui, une fois duques, travailleraient leur indpendance et lamlioration de la condition fminine. Elle concluait dailleurs larticle des Annales (dernier paragraphe du texte 3) par un souhait qui rsultait dune conviction affermie durant son sjour en France, et quelle ne cessa par la suite de dfendre dans la presse. La proposition tait la suivante : tenter de ne jamais faire dune diffrence une ingalit. Bibliographie
BARD Christine, 1995, Les filles de Marianne. Histoire des fminismes, 1914-1940, Paris, Fayard. DODANE Claire, 2000, Yosano Akiko, pote de la passion et figure de proue du fminisme japonais, Aurillac, Publications Orientalistes de France. Joseishi sg kenky-kai (Centre de recherches sur l'histoire des femmes japonaises), 1982, Nihon josei-shi (Histoire des femmes japonaises), 5 volumes, Tky daigaku shuppan-kai (Editions de l'Universit de Tky), Tky.

Sur les fminismes franais et anglais, voir notamment Klejman et Rochefort 1989, Bard 1995, Offen 2000, Womens History Review 2005. Sur lhistoire des femmes japonaises, voir Joseishi sg kenky-kai 1982 et Wakita et al. 1999.

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KLEJMAN Laurence et ROCHEFORT Florence, 1989, Lgalit en marche. Le fminisme sous la Troisime Rpublique, Paris, Presses FNSP/des femmes. OFFEN Karen, 2000, European Feminisms, 1700-1950. A Political History, Stanford University Press. TANAKA Yukiko, 2000, Women Writers of Meiji and Taish Japan. Their Lives, Works and Critical Reception (1868-1926), MacFarland, Jefferson, 2000. YOSANO Akiko, 1981, Teihon Yosano Akiko zensh (uvres compltes de Yosano Akiko), 20 volumes, Tky, Kdansha. WAKITA Haruko, BOUCHY Anne, UENO Chizuko (dir.), 1999, Gender and Japanese History, 2 volumes, saka University Press, saka. Womens History Review, 2005, special double issue, The Suffragette and Womens History , volume 14, numbers 3 & 4, edited by June Purvis.