Vous êtes sur la page 1sur 13

LOS XINCAS Entre la compleja diversidad tnica y cultural, de nuestro pas se encuentran los xincas, un pueblo indgena no maya

que sin lengua y sin trajes, desafa las convenciones y comienza a reconstruir su pasado, su presente y su futuro. La identidad de los pueblos indgenas actuales se define, sobre los siguientes ejes: Territorialidad: fundamentan su identidad en la afiliacin a un territorio concreto y un entorno ecolgico determinado, No se trata de un sentimiento de posesin, sino de pertenencia, de integracin de la persona con el entorno en el cual ha nacido. Organizacin social y poltica: las instituciones sociales y sistema de gobierno de los pueblos indgenas, de carcter comunitario y basado en valores propios, ancestrales, permiten la recreacin y reproduccin de la identidad. Economa: se entiende que cada uno debe tomar de la naturaleza lo que requiere para vivir. Sobre la base de los derechos econmicos, se fundamenta una tica de relacin con la comunidad y con la naturaleza. Espiritualidad: Lo sagrado se entiende y practica como convivencia con la naturaleza, con la Madre Tierra y con el cosmos. El respeto a lo creado, y entender al hombre como parte de la creacin, con una misin propia y distinta, fundamenta la vivencia de la espiritualidad. Si su presente y futuro son inciertos, su pasado tampoco resulta muy claro, aunque una cosa es fehacientemente cierta: no son descendientes de los mayas pero habitan en el territorio de Guatemala desde mucho antes del arribo de los europeos. No existen estudios que permitan una descripcin detallada de la evolucin de este pueblo desde la poca precolombina hasta la actualidad. Todo parece indicar que sus primeros habitantes formaron parte de migraciones ocurridas desde el sur del continente a travs del ocano Pacfico y de ello dan fe algunos testimonios histricos. Entre ellos est el descubrimiento en Guatemala de restos de embarcaciones hechas con juncos que son propios del lago Titicaca, as como la presencia de vocablos quechuas en la lengua xinca. Todo ello indicara que los ancestros de este pueblo son originarios de las culturas andinas, de las que se sabe tuvieron cierta actividad comercial tanto con los mayas como con los aztecas del actual Mxico. Las crnicas de la conquista contienen menciones espordicas a las campaas militares que llevaron a su sujecin por el imperio espaol. Uno de los documentos que se refiere a los xincas en esas crnicas dice que durante la campaa de Pedro de Alvarado en oriente y la costa sur, al ingresar por el actual municipio de Guazacapn (Santa Rosa), se enfrent con poblaciones que hablaban un idioma distinto del maya y del pipil que conoca. Probalemente se trataba de los xincas. Alvarado ocup la ciudad que la memoria xinca considera su centro ms importante llamada Atiquipaque (que de acuerdo a algunos especialistas se ubicaba en el municipio de Taxisco). Esta

ciudad fue defendida por un guerrero conocido como seor de Atiquipaque. En las cartas de relacin que Pedro de Alvarado enviaba a Hernn Corts, comandante en jefe de los ejrcitos expedicionarios espaoles, destacaba que los guerreros xincas usaban estacas, lanzas y flechas envenenadas, y se dieron frreos combates cuerpo a cuerpo. Con la conquista del pueblo xinca por Pedro de Alvarado, con 250 infantes espaoles y 6.000 indgenas kaqchikel y choluteca, el 27 de mayo de 1.524, la poblacin fue disminuida significativamente. De hecho, fueron uno de los pueblos que mayor resistencia opusieron a la conquista, segn narran las crnicas del espaol Bernal Daz del Castillo, quien acompa a Pedro de Alvarado durante el sometimiento de los pueblos mesoamericanos. De acuerdo a las crnicas de la conquista, principalmente la de Fuentes y Guzmn, las zonas que habitaban los xincas al momento de la conquista comprendan el actual departamento de Santa Rosa, la parte oriental del departamento de Escuintla; zonas norte y sur del departamento de Jutiapa y posiblemente la parte fronteriza de la repblica de El Salvador. . Los xincas de Escuintla y Guazacapn entre los aos 1524 y 1575 sufrieron epidemias de viruela, tifus y peste bubnica que produjeron una disminucin drstica de la poblacin. Durante el largo proceso de conquista y colonizacin espaola, la regin sufri un proceso de transformacin por la disminucin de las poblaciones indgenas y su vasallaje, as como por su castellanizacin y mestizaje. Respecto a la poblacin xinca actual, la realidad de la autodefinicin como grupo cultural diferenciado que supera el criterio lingstico. De acuerdo al criterio lingstico, la cifra ms baja de pobladores es de seis hablantes en 1987. Segn el Ministerio de Educacin el xinca es hablado por menos de 100 personas. Leopoldo Tzian , indica que en 1981 la poblacin xinca era de 185 habitantes y que en 1993 haba aumentado a 306 habitantes. Para el Centro de Documentacin e Investigacin Maya (CEDIM), en la actualidad existen entre 2.000 y 2.500 habitantes vinculados de una u otra forma con el grupo xinca. con el tema xinca lo que hubo durante aos en Guatemala fue una especie de confusin, por un lado nadie sabe de dnde vienen los xincas, no es una cultura mayense. El punto ac es que efectivamente la cultura xinca, disminuida, al punto que en los aos sesentas, setentas los principales lingistas guatemaltecos planteaban que se encontraban en proceso de extincin total y que haba media docena de hablantes xincas. El problema es que la ladinizacin fue verdaderamente brutal. Esto hizo que los xincas ocultaran su identidad para evitar mayores consecuencias. Es con los Acuerdos de Paz que hay un resurgimiento del tema xinca. Aqu hay un punto, si existe un pueblo, una cultura no se poda por principio dejarlo afuera de un acuerdo de esta naturaleza. Un pueblo con una cultura tiene necesidad de un espacio y un reconocimiento como cualquier otro pueblo. El hecho de que hubiese pocos xincas hablantes no era razn suficiente para decir que los xincas no existan. Se trata de una cultura no maya que como cualquier otra tena el derecho de ser reconocida y eso es lo que expresa el acuerdo.

En 1985, la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala reconoci la multiculturalidad al establecer que Guatemala est formada por diversos grupos tnicos entre los que figuran los grupos indgenas de ascendencia maya... Esto representa un salto cualitativo de gran importancia aunque, en la prctica, no ocurren cambios en las ideologas de identidad o en la historia que es enseada en las escuelas. En 1995, al firmarse el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas (AIDPI), se estableci que ... la Nacin guatemalteca tiene un carcter multitnico, pluricultural y multilinge Este Acuerdo cita los xincas como uno de los grupos tnicos en el pas. Este pueblo, frecuentemente mencionado como extinto, al ser reconocido, apareci en el escenario poltico incorporndose a las organizaciones indgenas. En general, los estudios sobre el pueblo xinca (origen, historia, poblacin, cultura, tradiciones, formas de organizacin, formas de tenencia y uso de la tierra), son escasos y afirman que este grupo no existe o es tan reducido que carece de significado dentro de la problemtica indgena del pas. Al respecto, Luciano Castro dice que: ...Lo cierto es que los estudios sobre los xincas son tan limitados como los xincas mismos. Son poco concluyentes sobre el origen de este pueblo cuya lengua nativa ms se parece al quechua El estudio de los xincas se enfrenta con el obstculo de la falta de investigaciones sobre la historia y la sociedad xinca. Tambin el hecho que la mayor parte de sus tradiciones han desaparecido y los hablantes de su idioma son pocos, contribuyen al desconocimiento generalizado que existe sobre este pueblo. Como un resultado colateral de los Acuerdos de Paz, a nivel local, se desencaden un proceso a partir del cual las comunidades xincas se encuentran en proceso de reconstruir su identidad sobre la base de su memoria histrica. Reconstruir su pasado es el vehculo que les permite a los xincas consolidar la conciencia de sus orgenes indgenas no mayas. El pueblo se encuentra en un proceso de autodefinicin y revalorizacin de su identidad como indgenas xincas. Para los xincas del siglo XXI, su reivindicacin esencial parte del respeto de sus territorios ancestrales sobre cuya tenencia comunal comienzan a recuperar su identidad. El acuerdo ms importante para nosotros es el de identidad y derechos de los pueblos indgenas. Por primera vez en la historia de Guatemala existe el compromiso de parte el gobierno de abrir paso a dos tareas importantes en la vida del pas: la lucha contra la discriminacin y la participacin de todos los niveles de los pueblos indgenas. Las comunidades xincas En adelante se caracterizan cuatro comunidades xincas cuyo denominador comn es su rgimen comunal de tenencia de la tierra. Estas son la Comunidad Agrcola de Jumaytepeque en el municipio de Nueva Santa Rosa del departamento de Santa

Rosa, la Comunidad Indgena de Yupiltepeque, que es al mismo tiempo municipio, la Comunidad Indgena de Jutiapa, ambas en el departamento de Jutiapa y en el municipio de Chiquimulilla de Santa Rosa, la comunidad indgena xinca de Las Lomas. Existen otras comunidades indgenas xincas dispersas en estos y otros departamentos que han perdido el rgimen comunal de tenencia de la tierra.

BIBLIOGRAFA Castro Barillas, Luciano Los xincas, un pueblo misterioso. Guatemala, Mimeo. Casaus Arz, Marta Centro de Documentacin e Informacin Maya (CEDIM) 1995 Diagnstico de siete comunidades lingsticas en vas de extincin. Guatemala, CEDIM. Garca Laguardia, Jorge Mario 1996 Poltica y Constitucin en Guatemala, La Constitucin de 1985 y sus reformas. Guatemala, Procuradura de Derechos Humanos. Misin de Verificacin de las Naciones Unidas en Guatemala (MINUGUA) 1995 Acuerdo sobre identidad y derechos de los pueblos indgenas. Guatemala, MINUGUA. 1996 Acuerdo sobre aspectos socioeconmicos y situacin agraria. Guatemala, MINUGUA. Ramrez, Dimas Encarnacin 1998 Quines son los xincas? Guatemala.

Tovar Gmez, Marcela 2001 Perfil de los pueblos maya, garfuna y xinca de Guatemala. Guatemala, Banco Mundial, RUTA, Ministerio de Cultura y Deportes.

CULTURA MAYA Se desconoce cul fue el origen de esta cultura, se cree que hace unos diez mil o veinte mil aos antes de Cristo vinieron de Asia, atravesando el estrecho de Behring, en Alaska, al aprovechar el congelamiento de sus aguas. Esta teora es la ms aceptada ya que se apoya en la similitud de las caractersticas antropolgicas entre los actuales grupos mayas y los asiticos. Entre estas caractersticas similares se encuentran: el pliegue e picantico de los prpados, el parecido en las lneas de la mano, la baja estatura, la escasa barba, el pelo negro y lacio, y la mancha monglica que se observa en los nios y que desaparece a los diez aos aproximadamente.

CULTURA MAYA Y SUS PERIODOS HISTRICOS Perodo Preclsico o Formativo (2000 A.C. - 150 D.C) Fueron agricultores y desarrollaron el estudio de las estaciones del ao para realizar sus siembras. Observaron los ciclos de la luna y el curso del sol logrando desarrollar grandes estudios y conocimientos de astronoma. La escritura jeroglfica sirvi para conservar sus registros y grandes acontecimientos. Se estableci un sistema de numeracin vigesimal que tena como base el nmero 20 (nuestro sistema es decimal, es decir que tiene como base el nmero 10). Estos adelantos se realizaron probablemente durante los siglos IV y II A.C. en lo que se presume es hoy el rea del Petn. La escultura se practic de forma tosca en este perodo con ausencia de adornos. La piedra caliza y estuco constituyeron los

materiales principales para la edificacin de grandes obras arquitectnicas, construyeron grandes pirmides escalonadas y templos religiosos. En este perodo se realiz la organizacin de las ciudades-estado vinculadas por una misma cultura, religin, gobierno, lengua y raza. Se caracteriza este perodo por el desarrollo de los sistemas astronmicos y cronolgicos que dan base a la alta cultura desarrollada por los mayas. II Perodo Clsico (Del 150 al Siglo X d.c) Se caracteriza por ser el perodo ms importante de los mayas, por el mximo esplendor y desarrollo que alcanza la cultura maya. Se establecen las ciudades mayas ms importantes como: Tikal, Uaxactun, Piedras Negras, Quirigu, Palenque, Copn, etc. en las que destacan hermosos templos religiosos y palacios de majestuosa arquitectura. La escultura a comparacin del perodo preclsico, alcanza su mayor florecimiento con la utilizacin del alto y bajo relieve. Se desarroll el calendario maya, el ms exacto de su poca. La religin tuvo su mxima expresin, destinando ciudades enteras para esta actividad y en las cuales se manifestaban en forma grfica todos los acontecimientos de gran relevancia histrica en monolitos y piedras esculpidas. Durante los ltimos cinco siglos del perodo clsico, los mayas emigraron hacia el norte, lo que hoy comprende la regin de Yucatn, donde se fundaron nuevas ciudades. Las antiguas ciudades fueron abandonadas repentinamente dejando construcciones incompletas ignorando la verdadera explicacin de sta emigracin y decadencia. Entre las teoras ms aceptadas sobre la emigracin de esta civilizacin, est el colapso agrcola resultado del empobrecimiento y poca fertilidad de la tierra por el mal uso y manejo de los recursos y el intenso cultivo del maz; otros creen que epidemias azotaron a los habitantes reducindolo a un nmero considerable de habitantes. Otra teora de gran relevancia, es la que supone grandes cambios climatolgicos del territorio o el acecho y amenaza de pueblos guerreros que invadan las ciudades ms importantes. Segn los especialistas y estudiosos de la gran cultura maya, la causa principal de la decadencia se debi a una ruptura poltico-econmico, resultado de la sublevacin del pueblo contra la lite y jerarqua gobernante, prueba de ello son las estatuas y estelas mutiladas que representaban a la misma. La situacin se torn ms difcil pues nicamente la lite concentraba la capacidad y estructura de poder mantener y desarrollar la cultura existente, por lo que los centros mayas quedaron sin direccin.

III Perodo Posclsico (Del siglo X hasta mediados del siglo XIII) En este perodo, los pueblos que habitaban la regin del itsmo centroamericano fueron invadidos por los toltecas. Estos venan del centro de Mxico y se caracterizaban por ser guerreros, la invasin tolteca dio origen a la cultura mayatolteca en la que se ubican los Quichs y Cakchiqueles.

Con la llegada de los toltecas se notaron grandes cambios culturales y polticos dentro de los pueblos mayas. Surge un elevado desarrollo en el comercio que propici la construccin de vas de comunicacin que conectaban a una ciudad con otra. La arquitectura sufri una notable transformacin, en sus edificios predominaban los adornos de serpientes emplumadas, que era el smbolo de Quetzalcoat (dios civilizador de los aztecas), de igual manera; el guila y el jaguar, smbolo de los Itzaes (originarios de Chichn Itz). Las terrazas y columnas amplias e iluminadas constituyeron otro de los cambios notables en las construcciones de templos y edificios. Aparecen los metales, los cuales no eran utilizados en instrumentos de produccin; el arco y la flecha eran sus instrumentos de guerra y caza. En este perodo se intensifica la guerra y esclavitud, la prctica de sacrificios humanos y dio paso a una regresin cultural y cientfica que los mayas haban alcanzado como el abandono del calendario, el sistema de numeracin y el cese de la escritura jeroglfica en grandes monumentos caractersticas de la gran cultura maya. La fusin y dominio de la cultura tolteca hacia la cultura maya di origen a la terminacin de una alta cultura por parte de un pueblo guerrero sobre un pueblo de gran desarrollo cultural. IV Perodo de Decadencia (Desde mediados del siglo XIII hasta la conquista espaola) La intensificacin de la guerra entre los pueblos y las continuas convulsiones internas de las culturas mesoamericanas dan origen a la decadencia maya. Con la guerra se intensifica la esclavitud, los sacrificios y el sometimiento de un pueblo sobre otro, lo que conlleva a la construccin de ciudades estratgicas y los templos sufrieron incorporacin de reas defensivas. Los pueblos en conflicto en este perodo eran Mayapn y Chichen Itza, quienes se disputaban el poder poltico siendo el primero quien logra dominar y gobernar durante 2 siglos y medio. Los toltecas desaparecen a inicios del siglo XIII ocupando su lugar los itzaes y se trasladan a lo que hoy es el departamento de Petn, fundando la ciudad de Tayasal. Las guerras continuaban y los pueblos pequeos fueron diezmados y esclavizados sumndose a estos acontecimientos las pestes y epidemias. De esta manera los habitantes de esta gran cultura se haban reducido en gran porcentaje que a la llegada de los espaoles en el siglo XVI, el gran imperio maya, la cultura ms avanzada estaba prcticamente extinguida. Sin embargo, el pueblo maya demostr ser un pueblo tenaz al oponer resistencia a los conquistadores europeos que lograron dominar aprovechando el conflicto interno y la desorganizacin estructural de los pueblos indgenas de Mesoamrica.

HOY EN DIA

Muchas de las corrientes mayenses que an habitan el rea mesoamericana tienen una cultura fusionada entre la Maya y la hispnica, en especial la religin.

LOS PUEBLOS INDGENAS DE GUATEMALA Guatemala cuenta con una gran diversidad tnica y cultural. En la actualidad se considera que existen 22 comunidades lingsticas que pertenecen a la familia maya adems de la xinka y la garfuna. La versin ms conocida del origen de los garfunas data de 1635 cuando se cree que dos barcos cargados con esclavos africanos naufragaron en las costas de las antillas siendo recibidos por los indios Caribe con quienes tuvieron hijos y fundaron un pueblo. Adems de Guatemala, tambin existen garfunas en Honduras, Belice y Nicaragua. Se cree que los xinka son el pueblo indgena ms antiguo que habita el sur de Guatemala y tambin el que ha sufrido un proceso de aculturacin ms acelerado. Si bien la lengua est prcticamente extinguida, la revitalizacin tnica ha permitido que varias comunidades de los departamentos de Santa Rosa y Jutiapa se reclamen hoy como xinkas. Los mayas actuales forman uno de los pueblos indgenas ms numerosos de Amrica y tambin de los ms diversos. Descienden de la civilizacin clsica que habit en las tierras bajas de Mesoamrica y de migraciones mexicanas. A pesar de compartir una misma y evidente raz cultural que se extiende por Mxico, Guatemala, Honduras y el Salvador, su reivindicacin como Pueblo data de los aos 90.

Comunidades lingsticas de Guatemala Achi Akateka Awakateka Chorti Chalchiteka Chuj Garfuna Itza Ixil El Jakalteka Kiche

Localizacin (Departamentos) Baja Verapaz Huehuetenango Huehuetenango Chiquimula y Zacapa Huehuetenango

Nmero de hablantes Censo 2002/Richards, M. (2003)

Kaqchikel

96.178 /51.593 35.677/5.572 10.108/16.272 41.418/9.105 Reconocida en Decreto 24-2003 /35.000 Huehuetenango 58.022/38.253 Izabal 4.690/203 El Petn 1.829/123 Quich 84.911/69.137 Huehuetenango 42.871/ El Quich, Huehuetenango, 1.160.017/922.378 Quetzaltenango, Retalhuleu, Solol, Suchitepequez Totonicapn, San Marcos y Chimaltenango. Chimaltenango, Guatemala, 760.855/475.889

Mam

Mopan Poqomam Poqomchi Qeqchi Qanjobal Sakapulteka Sipakapense Tektiteka Tzutujil Uspanteka Xinka Santa

Baja Verapaz, Sacatepquez, Solol y Suchitepquez. Huehuetenango, Quetzaltenango, San Marcos y Retalhuleu El Petn Escuintla, Guatemala y Jalapa Alta Verapaz, Baja Verapaz y El Quich Alta Verapaz, Petn, El Quich e Izabal Huehuetenango El Quich San Marcos Huehuetenango Solol y Suchitepquez El Quich Rosa y Jutiapa

560.511/519.664

2.685/468 38.653/9.548 102.075/69.716 755,532/726.723 143.396/99.211 9.151/3.940 9.587/6.344 1.904/1.241 72.344/47.669 6.810/1.231 14.794 /18

TERRITORIO En la Guatemala de los estados pre-hispnicos exista una forma dispersa de habitacin (exceptuando las capitales de los reinos) que se corresponda con el parentesco. Descabezados y reducidos al mbito de lo local, los habitantes de estos estados gestionaron la tierra que le tocaba a cada pueblo de indios en comn, erigindose -la gestin comunal- en el pilar de una forma de organizacin social identificada a partir de entonces como indgena. Por ello, la progresiva privatizacin de los bienes comunales durante el siglo XIX y XX supuso una amenaza no solo para la supervivencia econmica de los pueblos sino tambin para sus formas de organizacin y autoridad. De hecho, la lucha por los bienes comunales conform a partir de entonces el campo poltico de muchas comunidades indgenas. Las reivindicaciones indgenas en Guatemala se han acercado ms a la problemtica de la tierra que a la del territorio. La fallida reforma agraria de 1952 y una tradicin organizativa campesina que ha continuado con organizaciones como el Comit de Unidad Campesina (CUC) y la Coordinadora Nacional Indgena y Campesina (CONIC) han marcado los movimientos sociales de este pas. No obstante, algunas organizaciones introdujeron a partir de la dcada de los 90 la nocin de territorio en tanto incluye una reivindicacin cultural de la tierra. Las demandas de los pueblos indgenas de Guatemala consisten sobretodo en reivindicar y titular la tierra para la explotacin comunitaria (aldeas, municipios, cooperativas) y no tanto en exigir un territorio mam o kiche. RELIGIN La espiritualidad maya no se puede separar de la cultura. Ambas se plasman en el calendario sagrado de 260 das llamado Tzolquin o Cholqij formado por la combinacin de 13 nmeros y 20 fuerzas o nahuales. Estas fuerzas orientan la vida

humana. Los sacerdotes mayas dirigen las ceremonias de agradecimiento, adivinacin o curacin generalmente en altares situados en los cerros o barrancos en donde queman copal y candelas de colores siguiendo el orden del calendario. La constitucin de Guatemala de 1985 garantiza la libertad religiosa (art. 36). No obstante, las creencias y prcticas espirituales indgenas han sido ms o menos perseguidas a lo largo de los siglos replegndose al mbito de lo privado. Todava hoy, existe la creencia de que los curanderos, ajqij, sacerdotes mayas, g uas espirituales o contadores de los das son brujos que hacen dao a las personas. El movimiento indgena y maya ha centrado parte de sus esfuerzos en la revalorizacin de dichas creencias y la posibilidad de su ejercicio pblico, reivindicando la participacin indgena en la gestin de los lugares sagrados del pas (Comisin paritaria de lugares sagrados y unidad de lugares sagrados del ministerio de cultura) y el libre acceso de los guas espirituales a los lugares sagrados (acuerdo ministerial 525-2002). ECONOMA Guatemala es un pas eminentemente agrcola. Muchos indgenas son campesinos que combinan el cultivo de su propia parcela de maz con su trabajo como jornaleros especialmente en las fincas de caf. El comercio es tambin una actividad primordial llevaba a cabo por hombres y sobre todo mujeres indgenas que venden sus productos en los numerosos mercados del pas. Existe tambin una pequea pero significativa elite cultural indgena principalmente urbana, que encabeza el trabajo realizado desde muchas organizaciones indgenas. FORMAS DE GOBIERNO La organizacin de guas espirituales Oxlajuj Ajpop distingue entre las autoridades del mundo maya y las autoridades indgenas reconocidas por el Estado aunque ello no signifique que el Estado las conciba y reconozca legalmente en tanto que indgenas. Entre las primeras se encuentran los Ajqij o sacerdotes mayas, los curanderos y las comadronas cuyos dones de servicio vienen anunciados por el calendario. Tambin citan a los cofrades y a los principales que ya han prestado servicios a la comunidad en la cofrada o como alcaldes auxiliares. Entre las autoridades indgenas reconocidas por el Estado se encuentran los presidentes de los comits, organizaciones y asociaciones, los alcaldes auxiliares designados como intermediarios entre la municipalidad y las comunidades y los alcaldes indgenas, en aquellos lugares en donde todava pervive esta institucin. Aunque el Estado guatemalteco se ha caracterizado ms bien por no reconocer ninguna forma de autoridad indgena, el Cdigo municipal del 2002 registra (con derecho a personalidad jurdica) a las comunidades de los pueblos indgenas (art. 20) y las alcaldas indgenas en aquellos lugares en donde todava existen (art. 55). Aun ms importante, reconoce a los alcaldes auxiliares, ahora tambin llamados comunitarios, como entidades representativas de las comunidades (art. 56) y no solo como delegados del gobierno (art. 65) como antes. Por ello, tal como proponan los Acuerdos de Paz, los alcaldes comunitarios pueden ser escogidos por la comunidad en lugar de ser designados por el alcalde municipal.

Ladinos y extranjeros

Segn la Constitucin, Guatemala es un pas multitnico y multicultural. Sin embargo, se prescribe la proteccin de las comunidades indgenas, y deja que el resto del texto rija y proteja a quienes no integran dichas comunidades. Los ladinos o mestizos y los extranjeros que constituyen, el primero, la segunda mayora cultural y el otro, una minora. Comenzamos por sealar que el trmino ladino es ms usado entre indgenas al referirse a no indgenas que entre los propios ladinos. En todo caso son una clase aparte por lo que en la Constitucin no figura el trmino ladino. Este se origin a principios del siglo XVI a fin de identificar a los mestizos hijos o hijas de padre espaol y madre indgena, y diferenciarlos de los criollos hijos o hijas de padre y madre espaoles. En consecuencia los mestizos o ladinos integraron un sector tnico-cultural aparte y separado de los criollos y de los indgenas aumentando progresivamente primero en el rea rural y despus en la capital. En el proceso de independencia, los criollos hicieron sentir su peso poltico ante los espaoles y los ladinos ante los criollos despus de la independencia. Para los criollos y los indgenas los mestizos eran, pues, ladinos y entre ellos se desarroll y fortaleci la identidad ladina que, por un lado, adopt el tratamiento verbal de vos y por el otro, comparti la cultura discriminatoria de los criollos respecto a los indgenas. En el siglo XX ya establecidas las clases sociales, algunos segmentos de ladinos ya integraban la clase media rural y la clase popular y en reducido nmero, la clase media. El bilingismo no predomina entre ladinos, mas s entre indgenas que se incorporan a ese sector; ms por razones econmicas, conservando algunos de los elementos de su cultura indgena y adoptando otros de la cultura ladina. El problema que genera el trmino y el concepto de ladino entre los no indgenas se registra con claridad en las clases sociales. Genera ms reacciones e incluso es ofensivo entre las clases alta y media, urbana y rural, incluyendo en el oriente del pas, en tanto que en la clase popular la resistencia al uso del trmino es menor. En materia de discriminacin, los ladinos a la vez que discriminan a los indgenas, son discriminados por integrantes de las clases media media y alta y clase alta.

Cultura Ladina La cultura ladina en Guatemala tiene sus orgenes en el siglo XVI, poco despus del surgimiento de las familias de mestizos, principalmente por la unin (muchas veces violenta y otras pacfica) de sangre indgena y espaola. "Probablemente, el mestizaje comenz a suceder de forma paralela a la conquista. De ah que, a los pocos aos de sta, ya exista una numerosa generacin de mestizos (...). La mujer indgena fue concebida hace 500 aos como presea de guerra, de ah que los conquistadores se crean con derecho sobre ellas" (Dary, 1995).

Para comprender una parte fundamental del complejo fenmeno sociocultural de la historia guatemalteca, es necesario saber que en la primera mitad del siglo XVI, en medio de la avalancha de los pueblos y naciones originarias, producido por las guerras de conquista, arrasamientos de ciudades, juzgamientos, persecuciones, reducciones y asentamientos a un nuevo orden poltico, fueron surgiendo formas nuevas de organizacin social e identidad cultural. En efecto, por una pare, se empez a constituir la cultura ladina por los mestizos, proceso que le procurara su identidad, libertad y dignidad; por otra parte, se inici la resistencia y, a la vez, la renovacin de la cultura maya por las naciones e indgenas, con lo que se asegurara su identidad y dignidad, su comunicacin y espiritualidad, su produccin y resguardo; porque hay que recordar que, en estas condiciones, los indgenas deban pagar los tributos impuestos por los conquistadores y colonizadores y, adems, deban procurar su propio sostenimiento. Tambin, en medio de estas situaciones injustas que se han dado en la historia de Guatemala, sucedieron importantes intercambios y relaciones interculturales entre los pueblos que conformaran ms adelante la nacin guatemalteca. En su estudio titulado Ladinos de Oriente, la antroploga Claudia Dary afirma: "la poblacin ladina de Guatemala no es un bloque homogneo en sus manifestaciones fsicas y culturales, sino por el contrario es muy heterognea. En los diferentes lugares en donde habita, existen formas particulares de hablar (entonacin de la voz, vocabulario, etc.), de gesticular y de comportarse. Tambin, las tradiciones varan de una regin ladina a otra". Contina diciendo la autora: "el oriente del pas es bsicamente ladino, salvo los pueblos de Jalapa y Chiquimula en donde habitan grupos poqomam y ch'orti'. En esta regin, existen pueblos de ladinos mestizos y de ladinos no mestizos, es decir, conformados por espaoles empobrecidos que probablemente no tuvieron mestizaje". La poblacin ladina se concentra principalmente en la ciudad capital de Guatemala y en las cabeceras departamentales y municipales. En los municipios ubicados en regiones predominantemente indgenas, an se observa la ubicacin de familias ladinas en el centro de los poblados y villas. Esta caracterstica es consecuencia de las funciones y actividades que han venido desempeando las familias ladinas en la administracin pblica local, el comercio y la educacin. Acerca del mestizaje, Claudia Dary, escribe, "debe comprenderse como fruto de un complejo proceso de conquista y colonizacin de Guatemala. Cuando se alude a la palabra "mestizo", se hace referencia a aquellas personas que nacieron como resultado de la unin de sangre espaola con la indgena, es decir, se habla en trminos principalmente biolgicos. En cambio, la palabra "ladino" alude a una realidad sociocultural. Es decir, el mestizaje tiene consecuencias en los campos tnico y cultural". Concluye la autora este tema explicando que "posteriormente a la etapa de la conquista, el incremento de los mestizos se debi ms bien a la relacin entre los mismos mestizos. stos tenan libertad para movilizarse de un pueblo a otro, no deban pagar tributo, mantenan una posicin social relativamente superior a la de los indgenas, pero muy inferior a la de los espaoles".

La vitalidad de la cultura ladina se ciment en el seno de las familias en donde la madre ha desempeado una funcin decisiva, particularmente por su sabidura, valor, laboriosidad e imaginacin. Estos valores contribuyeron a la consolidacin y formacin de los hijos y las hijas que le permiti a la comunidad cultural ladina, en el ltimo cuarto del siglo XIX (con la revolucin liberal de 1871), acceder al poder administrativo y poltico del pas. Desde entonces, han estado activos en las decisiones polticas, administrativas y econmicas, as como, en las definiciones jurdicas del Estado de Guatemala.