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Le vaccin anti-grippe moins efficace chez les hommes que chez les femmes (24-12-2013) - Le vaccin anti-grippe est

gnralement moins efficace chez les hommes que chez les femmes, un phnomne apparemment li des niveaux levs de testostrone, l'hormone mle, qui bride les ractions du systme immunitaire, montre une recherche publie lundi aux Etats-Unis.

Vaccination contre la grippe l'Institut Pasteur de Lille, le 11 octobre 2013 AFP Le fait que les hommes soient plus vulnrables que les femmes des infections bactriennes, virales ou parasitaires, est connu depuis longtemps mais sans raison bien dfinie jusqu'alors pour l'expliquer. Outre la grippe, on sait que le systme immunitaire masculin ne rpond pas aussi vigoureusement que celui des femmes aux vaccins contre la fivre jaune, la rougeole ou l'hpatite, relvent les auteurs de ces travaux qui offrent une explication ce mystre. L'tude, qui a port sur 34 hommes et 53 femmes, montre que ces dernires ont une rponse de leurs anticorps au vaccin contre la grippe gnralement plus forte que celle des hommes. Mais la raction immunitaire moyenne de ces derniers avec de bas niveaux de testostrone a t plus ou moins similaire celle des femmes, notent les chercheurs de l'Universit Stanford en Californie (ouest) et de l'Institut national de la sant et de la recherche mdicale (INSERM) en France. Leur tude parat dans les Comptes-rendus de l'Acadmie amricaines des sciences (PNAS) dats du 22 au 27 dcembre. Des recherches prcdentes sur des animaux et des cellules humaines in-vitro ont galement rvl que les testostrones ont des proprits anti-inflammatoires laissant penser une possible interaction entre cette hormone mle et la rponse du systme immunitaire qui est de provoquer une inflammation face l'invasion d'un pathogne. Cette tude ne montre pas de relation directe comme telle entre les testostrones et la moins grande rponse immunitaire. Il semblerait plutt que la raction du systme immunitaire soit rduite par l'activation d'un groupe de gnes lie un niveau lev de testostrones, explique le Dr Mark Davis, professeur d'immunologie l'Universit de Stanford (Californie, ouest), principal auteur de cette recherche. Selon lui, "il s'agit de la premire tude montrer une corrlation claire entre les niveaux de testostrone, l'activit de gnes et la rponse immunitaire chez les humains". Les chercheurs se sont galement interrogs sur cet apparent paradoxe dans l'volution d'une hormone responsable des caractristiques masculines comme la force musculaire et le got du risque qui contribue en mme temps affaiblir le systme immunitaire de l'homme.

Vu leur rle de guerrier et de chasseur, les hommes taient plus exposs dans l'histoire du genre humain que les femmes aux blessures et infections, relvent-ils. Si un bon systme immunitaire est souhaitable contre les pathognes, une raction excessive peut tre pire pour l'organisme en crant trop d'inflammation, un phnomne auquel sont d'ailleurs beaucoup plus sujettes les femmes que les hommes. Ainsi, un systme immunitaire moins sensible qui est souvent sollicit comme dans le cas des hommes dans leur volution parat plus adapt pour assurer la survie, supputent les auteurs de cette recherche.