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SUR L'AMRIQUE COMME PROPHTIE AUTO-RALISANTE

Loc Wacquant Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales


2001/4 - no 139 pages 86 87

ISSN 0335-5322

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Wacquant Loc, Sur l'Amrique comme prophtie auto-ralisante , Actes de la recherche en sciences sociales, 2001/4 no 139, p. 86-87. DOI : 10.3917/arss.139.0086

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Loc Wacquant

SUR LAMRIQUE COMME PROPHTIE AUTO-RALISANTE


l est peu de socits qui opposent leffort dobjectivation scientifique des obstacles aussi formidables que les tats-Unis. Cela non pas en raison de limmensit de leur territoire et de la diversit sociale et culturelle quil recle mais parce que, depuis lorigine, ce pays sest pens et vcu comme une nation part , chappant aux lois et aux dterminations qui gouvernent dordinaire la structure et la trajectoire des socits. La notion dexception , introduite lre jacksonienne par le visiteur fascin de la nouvelle rpublique que fut Alexis de Tocqueville et labore depuis par toute la tradition de pense dite librale, est en effet consubstantielle lidologie nationale, comme le confesse lhistorien Richard Hofstader : Notre destin est dtre non pas une nation qui a des idologies, mais dtre une idologie 1. Comment la sociologie, science du normal et du commun, du rgulier et du sculier, dvoue ltablissement de types et de lois , selon la formulation de Durkheim, et issue des formations sociales europennes greves par un pass multisculaire dingalits hrites, pourrait-elle, dans cette optique, saisir dans ses filets cette Nouvelle Jrusalem , socit dimmigration fluide et mobile, trempe de religion et faonne par le libre jeu de l achievement , perptuellement inacheve et rsolument tourne vers le futur, qui trouve justement son unit dans la croyance en son unicit et dans la qute fervente dune manifest destiny quelle entend raliser au nom du genre humain ?2. Ensuite, parce que ce postulat de l exception fournit le cadre impens des arts, des lettres et de la pense politique autochtones, mais aussi et surtout des sciences sociales tatsuniennes, dont Dorothy Ross a montr, dans The Origins of American Social Science3, quelles reposent toutes sur deux dogmes complmentaires, constitutifs dun vritable mythe fondateur de la nation, qui nest priodiquement mis en question que pour mieux tre ractualis sous de nouveaux vocables conceptuels. Le premier est ce quelle appelle l individualisme mtaphysique , qui, de Ralph Waldo Emerson Richard Rorty et de George Herbert Mead James Coleman, fait de la personne

1 Richard Hofstader, cit par S. M. Lipset, American Exceptionalism : A Double-Edged Sword , New York, Norton, 1996, p.18, ouvrage fort utile en ceci quil offre un catalogue des lieux communs savants sur le sujet ; voir galement J. P. Greene, The Intellectual Construction of America : Exceptionalism and Identity from 1492 to 1800 , Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1993 ; et Byron E. Shafer (sous la dir. de), Is America Different ? A New Look at American Exceptionalism , Oxford, Oxford University Press, 1991. 2 M. F. Jacobson, Barbarian Virtues : The United States Encounters Foreign Peoples at Home and Abroad, 1876-1891 , New York, Hill and Wang, 2000. 3 D. Ross, The Social Origins of American Social Science , New York, Cambridge University Press, 1991, et Idem , An Historians View of American Social Science , Journal of the History of the Behavioral Sciences , 29-2, avril 1993, p.99-112. 4 Lexceptionnalisme sert aussi de refuge au spiritualisme et soustend une vision hroque de lhistoire, comme lindique cette dclaration touchante de candeur par son thurifraire le plus acharn, Seymour Martin Lipset : La saga de lhistoire amricaine met en exergue la controverse autour du rle des grands hommes dans lhistoire. Mais quelle que soit lattitude adopte sur ce dbat, on ne saurait contester le fait que la Providence a pos sa main sur une nation qui trouve en elle un Washington, un Lincoln, ou un Roosevelt quand elle en a besoin. En crivant ces lignes, je pense que je tire des conclusions scientifiques, mme si je dois confesser que je les cris aussi en tant quAmricain fier de son pays ( American Exceptionalism , op. cit. , p.14).

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singulire le fondement infond de laction, de la valeur et du savoir4. Le second veut que lAmrique se dfinisse par opposition aux vieilles socits ascriptives dEurope, rigides et conflictuelles, organises selon des schmas collectifs historiquement rtrogrades et donc condamnes par avance la stagnation et au dclin, moins de se transformer selon le patron tatsunien frapp au coin de lanti-tatisme ainsi que le proposent maintes variantes du discours actuel sur la mondialisation , comme au lendemain de la Seconde Guerre mondiale la thorie de la modernisation chre David McLelland, Daniel Lerner et Talcott Parsons. Un troisime facteur, plus conjoncturel celui-ci, accrot encore la force de lillusion de lexceptionnalit de lAmrique : la suite de leffondrement de lempire sovitique, et sous leffet du dploiement de son capital conomique, militaire, juridique et culturel travers le globe, elle est devenue la nation-phare de lhumanit tout entire. La domination sans prcdent quelle exerce, par un double mouvement arti-

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SUR

L A M R I Q U E C O M M E P RO P H T I E A U TO - R A L I S A N T E

5 Y. Dezalay et I. Garth, Global Palace Wars , Chicago, University of Chicago Press, sous presse. 6 Dont lincarnation, idaltypique au point dtre caricaturale, est le prsident George W. Bush, multimillionnaire fils de prsident et petit-fils de snateur, n et lev dans une bourgade huppe du Connecticut, ancien lve au demeurant fort mdiocre dune des academies prives dcrites par Caroline Persell et Peter Cookson (Pensionnats dlite : ethnographie dune transmission de pouvoir , Actes de la recherche en sciences sociales , 138, juin 2001, p.56-65) puis des universits de Yale et Harvard, mais dont limage publique est celle dun enfant comme un autre du bon peuple texan.

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cul dattraction par lintermdiaire du brain drain et dexportation travers ses think tanks, fondations, circuits commerciaux et maints organismes dits non gouvernementaux dans la circulation internationale des biens symboliques, media, art, droit, science, philanthropie, la met en position dinculquer toute la plante la vision particulire quelle a delle-mme et du monde 5 . LAmrique a bien ceci dexceptionnel quelle est, lore du XXIe sicle, la premire socit de lhistoire dote des moyens matriels et symboliques dimposer son impens politique et social comme cadre de pense universel et, ce faisant, de transmuer ses particularits en normes, voire en idal trans-historique. Et de les faire ensuite advenir en transformant partout la ralit son image. Un dernier obstacle la sociologie de lAmrique rside dans les discours croiss et complices de clbration et de dnigrement qui lentourent et lenveloppent dans un dense entrelacs de prnotions tires du sens commun qui, par-del leur antagonisme, saccordent pour faire cran une connaissance rigoureuse du fonctionnement de ses institutions. Cest pourquoi il fallait, en runissant ici les travaux de chercheurs tatsuniens venus de toutes les disciplines, rompre avec lenchantement du mythe fondateur qui fait de lAmrique la figure emblmatique de la prosprit allie la libert (de travailler, dentreprendre, dapprendre, de voter, etc.) mais aussi avec la logique du procs, qui ratiocine en termes de pour ou contre afin dinculper ou dinnocenter. Cela pour se donner les moyens de comprendre et dexpliquer des rapports et des mcanismes sociaux qui, pour se dployer dans un contexte spcifique, nen sont pas moins gnriques. Un march du travail proltarien clat soumis au despotisme lgal du patronat du fait de la rpression sans freins ni rpit des syndicats ; la prcarit accrue de la classe moyenne au cur mme de la prosprit retrouve en raison du dlitement de la protection sociale ; des coles dlite qui octroient aux hritiers un quasi-monopole de fait sur les positions de pouvoir les plus hautes et qui soudent la classe dominante en liant les familles patriciennes de la cte est aux parvenus des autres bourgeoisies rgionales6 ; un tat qui drgule lemploi et marchandise toutva la sant tout en menant, en sous-main, une politique fiscale et industrielle au bnfice des actionnaires et des secteurs de pointe de la nouvelle conomie ; les rseaux et les stratagmes par lesquels les grandes entreprises sasservissent la machine lectorale ainsi que le caractre byzantin de son architecture (qua rvl limbroglio juridico-politique autour du comptage des bulletins en Floride lors de la dernire lection prsidentielle) ; le couplage dynamique

entre csure raciale et emprisonnement de masse comme politique sociale qui entend lutter non pas contre la pauvret mais contre les pauvres, perus comme la ngation vivante de lidologie nationale de lopportunity pour tous ; enfin lenvahissement du champ universitaire par un discours mou et flou sur l identit qui relve plus de lincantation morale et politique que de la thorie sociale et qui a pour effet de fondre des structures dingalits dans le solvant rhtorique de la (multi)culture : autant daspects de la ralit tatsunienne qui sont mal connus parce quils vont lencontre de la vision idalise de lAmrique aujourdhui hgmonique tant lintrieur qu lextrieur de ses frontires. En mettant en exergue les effets de lintrusion brutale et de lempire croissant du capital conomique dans tous les secteurs de leur vie sociale, ces analyses contribuent au progrs de la connaissance empirique des tats-Unis comme socit singulire mais aussi comme analyseur historique en grandeur relle des transformations qui travaillent de nos jours toutes les formations sociales soumises son tropisme. Radiographier les institutions de lAmrique, cest en effet fournir des matriaux indispensables pour une anthropologie comparative de linvention en acte du nolibralisme, puisque les tats-Unis sont, depuis le revirement sociopolitique du milieu des annes 1970, le moteur thorique et pratique de la codification et la dissmination transnationale dun projet idologique visant soumettre lensemble des activits humaines la tutelle du march. Cest pourquoi les travaux rassembls dans ces deux numros prsentent, outre leur intrt scientifique, un intrt proprement civique et appellent de ce fait une lecture attentive au-del du seul public universitaire : ils nous clairent sur les fondements nationaux dune prophtie sociale autoralisante vocation plantaire.

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