Vous êtes sur la page 1sur 15

Discours de Robespierre

Sur les principes de morale politique qui doivent guider la Convention nationale dans ladministration intrieure de la Rpublique
Prononc la Convention le 5 fvrier 17 ! " 17 pluvi#se $n %%

Citoyens reprsentans du peuple, Nous avons expos, il y a quelque temps, les principes de notre politique extrieure : nous venons dvelopper aujourdhui les principes de notre politique intrieure. Aprs avoir march long temps au hasard, ! comme emports par le mouvement des "actions contraires, les reprsentans du peuple "ran#ais ont en"in montr un caractre ! un gouvernement. $n changement su%it dans la "ortune de la nation, annon#a & l'urope la rgnration qui stait opre dans la reprsentation nationale. (ais, jusquau moment m)me o* je parle, il "aut convenir que nous avons t plut+t guids, dans des circonstances si orageuses, par lamour du %ien ! par le sentiment des %esoins de la ,atrie, que par une thorie exacte ! des rgles prcises de conduite, que nous navions pas m)me le loisir de tracer. -l est temps de marquer nettement le %ut de la .volution, ! le terme o* nous voulons arriver / il est temps de nous rendre compte & nous m)mes, ! des o%stacles qui nous en loignent encore, ! des moyens que nous devons adopter pour latteindre : une ide simple ! importante qui sem%le navoir jamais t apper#ue. 'h 0 comment un gouvernement l1che ! corrompu aurait il os la raliser 2 $n roi, un snat orgueilleur, un Csar, un Crom3ell, doivent avant tout couvrir leurs projets dun voile religieux, transiger avec tous les vices, caresser tous les partis, craser celui des gens de %ien, opprimer ou tromper le peuple, pour arriver au %ut de leur per"ide am%ition. 4i nous navions pas eu une plus grande t1che & remplir, sil ne sagissait ici que des intr)ts dune "action ou dune aristocratie nouvelle, nous aurions pu croire comme certains crivains, plus ignorans encore que pervers, que le plan de la .volution tait crit en toutes lettres dans les livres de 5acite ! de (achiavel, ! chercher les devoirs des reprsentans du peuple dans lhistoire dAuguste, de 5i%re ou de 6espasien, ou m)me dans celle de certains lgislateurs "ran#ais / car, & quelques nuances prs de per"idie ou de cruaut, tous les tyrans se ressem%lent. ,our nous, nous venons aujourdhui mettre lunivers dans la con"idence de vos secrets politiques, a"in que tous les amis de la patrie puissent se rallier & la voix de la raison ! de

lintr)t pu%lic / a"in que la nation "ran#aise ! ses reprsentans soient respects dans tous les pays de lunivers o* la connaissance de leurs vrita%les principes pourra parvenir / a"in que les intrigans qui cherchent toujours & remplacer dautres intrigans, soient jugs par lopinion pu%lique, sur des rgles s7res ! "aciles. -l "aut prendre de loin ses prcautions pour remettre les destines de la li%ert dans les mains de la vrit qui est ternelle, plus que dans celle des hommes qui passent, de manire que si le gouvernement ou%lie les intr)ts du peuple, ou quil retom%e entre les mains des hommes corrompus, selon le cours naturel des choses, la lumire des principes reconnus claire ses trahisons, ! que toute "action nouvelle trouve la mort dans la seule pense du crime. 8eureux le peuple qui peut arriver & ce point 0 car, quelques nouveaux outrages quon lui prpare, quelles ressources ne prsente pas un ordre des choses o* la raison pu%lique est la garantie de la li%ert 0 9uel est le %ut o* nous tendons 2 la jouissance paisi%le de la li%ert ! de lgalit / le rgne de cette justice ternelle, dont les lois ont t graves, non sur le mar%re ou sur la pierre, mais dans les coeurs de tous les hommes, m)me dans celui de lesclave qui les ou%lie, ! du tyran qui les nie. Nous voulons su%stituer, dans notre pays, la morale & lgo:sme, la pro%it & lhonneur, les principes aux usages, les devoirs aux %iensances, lempire de la raison & la tyrannie de la mode, le mpris du vice au mpris du malheur, la "iert & linsolence, la grandeur d1me & la vanit, lamour de la gloire & lamour de largent, les %onnes gens & la %onne compagnie, le mrite & lintrigue, le gnie au %el esprit, la vrit & lclat, le charme du %onheur aux ennuis de la volupt, la grandeur de lhomme & la petitesse des grands, un peuple magnanime, puissant, heureux, & un peuple aima%le, "rivole ! misra%le, cest & dire, toutes les vertus ! tous les miracles de la .pu%lique, & tous les vices ! & tous les ridicules de la monarchie. Nous voulons, en un mot, remplir les voeux de la nature, accomplir les destins de lhumanit, tenir les promesses de la philosophie, a%soudre la providence du long rgne du crime ! de la tyrannie. 9ue la ;rance, jadis illustre parmi les pays esclaves, clipsant la gloire de tous les peuples li%res qui ont exist, devienne le modle des nations, le""roi des oppresseurs, la consolation des opprims, lornement de lunivers, ! quen scellant notre ouvrage de notre sang, nous puissions voir %riller au moins laurore de la "licit universelle< 6oil& notre am%ition, voil& notre %ut. 9uelle nature de gouvernement peut raliser ces prodiges 2 =e seul gouvernement dmocratique ou rpu%licain : ces deux mots sont synonymes, malgr les a%us du langage vulgaire / car laristocratie nest pas plus la rpu%lique que la monarchie. =a dmocratie nest pas un tat o* le peuple, continuellement assem%l, rgle par lui m)me toutes les a""aires pu%liques, encore moins celui o* cent mille "ractions du peuple, par des mesures isoles, prcipites ! contradictoires, dcideraient du sort de la socit entire : un tel

gouvernement na jamais exist, ! il ne pourrait exister que pour ramener le peuple au despotisme. =a dmocratie est un tat o* le peuple souverain, guid par des lois qui sont son ouvrage, "ait par lui m)me tout ce quil peut %ien "aire, ! par des dlgus tout ce quil ne peut "aire lui m)me. Cest donc dans les principes du gouvernement dmocratique que vous deve> chercher les rgles de votre conduite politique. (ais, pour "onder ! pour consolider parmi nous la dmocratie, pour arriver au rgne paisi%le des lois constitutionnelles, il "aut terminer la guerre de la li%ert contre la tyrannie, ! traverser heureusement les orages de la .volution : tel est le %ut du systme rvolutionnaire que vous ave> rgularis. 6ous deve> donc encore rgler votre conduite sur les circonstances orageuses o* se trouve la .pu%lique / ! le plan de votre administration doit )tre le rsultat de lesprit du gouvernement rvolutionnaire, com%in avec les principes gnraux de la dmocratie. ?r, quel est le principe "ondamental du gouvernement dmocratique ou populaire, cest & dire, le ressort essentiel qui le soutient ! qui le "ait mouvoir 2 Cest la vertu / je parle de la vertu pu%lique qui opra tant de prodiges dans la @rce ! dans .ome, ! qui doit en produire de %ien plus tonnant dans la ;rance rpu%licaine / de cette vertu qui nest autre chose que lamour de la patrie ! de ses lois. (ais comme lessence de la .pu%lique ou de la dmocratie est lgalit, il sensuit que lamour de la patrie em%rasse ncessairement lamour de lgalit. -l est vrai encore que ce sentiment su%lime suppose la pr"rence de lintr)t pu%lic & tous les intr)ts particuliers / do* il rsulte que lamour de la patrie suppose encore ou produit toutes les vertus : car sont elles autre chose que la "orce de l1me qui rend capa%le de ces sacri"ices 2 ! comment lesclave de lavarice ! de lam%ition, par exemple, pourrait il immoler son idole & la patrie 2 Non seulement la vertu est l1me de la dmocratie / mais elle ne peut exister que dans ce gouvernement. Aans la monarchie, je ne connais quun individu qui peut aimer la patrie, ! qui, pour cela, na pas m)me %esoin de vertu / cest le monarque. =a raison en est que de tous les ha%itans de ses tats, le monarque est le seul qui ait une patrie. Nest il pas le souverain, au moins de "ait 2 Nest il pas & la place du peuple 2 't quest ce que la patrie, si ce nest le pays o* lon est citoyen ! mem%re du souverain 2 ,ar une consquence du m)me principe, dans les tats aristocratiques, le mot patrie ne signi"ie quelque chose que pour les "amilles patriciennes qui ont envahi la souverainet. -l nest que la dmocratie o* l'tat est vrita%lement la patrie de tous les individus qui le composent, ! peut compter autant de d"enseurs intresss & sa cause quil ren"erme de citoyens. 6oil& la source de la supriorit des peuples li%res sur tous les autres. 4i Athnes

! 4parte ont triomph des tyrans de lAsie, ! les 4uisses, des tyrans de l'spagne ! de lAutriche, il nen "aut point chercher dautre cause. (ais les ;ran#ais sont le premier peuple du monde qui ait ta%li la vrita%le dmocratie, en appelant tous les hommes & lgalit ! & la plnitude des droits du citoyen / ! cest l&, & mon avis, la vrita%le raison pour laquelle tous les tyrans ligus contre la .pu%lique seront vaincus. -l est ds ce moment de grandes consquences & tirer des principes que nous venons dexposer. ,uisque l1me de la .pu%lique est la vertu, lgalit, ! que votre %ut est de "onder, de consolider la .pu%lique, il sensuit que la premire rgle de votre conduite politique doit )tre de rapporter toutes vos oprations au maintien de lgalit ! au dveloppement de la vertu / car le premier soin du lgislateur doit )tre de "orti"ier le principe du gouvernement. Ainsi tout ce qui tend & exciter lamour de la patrie, & puri"ier les moeurs, & lever les 1mes, & diriger les passions du coeur humain vers lintr)t pu%lic, doit )tre adopt ou ta%li par vous. 5out ce qui tend & les concentrer dans la%jection du moi personnel, & rveiller lengouement pour les petites choses ! le mpris des grandes, doit )tre rejet ou rprim par vous. Aans le systme de la .volution "ran#aise, ce qui est immoral est impolitique, ce qui est corrupteur est contre rvolutionnaire. =a "ai%lesse, les vices, les prjugs, sont le chemin de la royaut. 'ntraBns trop souvent peut )tre par le poids de nos anciennes ha%itudes, autant que par la pente insensi%le de la "ai%lesse humaine, vers les ides "ausses ! vers les sentimens pusillanimes, nous avons %ien moins & nous d"endre des excs dnergie que des excs de "ai%lesse. =e plus grand cueil peut )tre que nous avons & viter nest pas la "erveur du >le, mais plut+t la lassitude du %ien, ! la peur de notre propre courage. .emonte> donc sans cesse le ressort sacr du gouvernement rpu%licain, au lieu de le laisser tom%er. Ce nai pas %esoin de dire que je ne veux justi"ier ici aucun excs / cest & la sagesse du gouvernement & consulter les circonstances, & saisir les momens, & choisir les moyens / car la manire de prparer les grandes choses est une partie essentielle du talent de les "aire, comme la sagesse est elle m)me une partie de la vertu. Nous ne prtendons pas jeter la .pu%lique "ran#aise dans le moule de celle de 4parte / nous ne voulons lui donner ni laustrit, ni la corruption des cloBtres. Nous venons de vous prsenter, dans toute sa puret, le principe moral ! politique du gouvernement populaire. 6ous ave> donc une %oussole qui peut vous diriger au milieu des orages de toutes les passions, ! du tour%illons des intrigues qui vous environnent. 6ous ave> la pierre de touche par laquelle vous pouve> essayer toutes vos lois, toutes les propositions qui vous sont "aites. 'n les comparant sans cesse avec ce principe, vous pouve> dsormais viter lcueil des grandes assem%les, le danger des surprises ! des mesures prcipites, incohrentes ! contradictoires. 6ous pourre> donner & toutes vos oprations lensem%le, lunit, la sagesse ! la dignit qui doivent annoncer les reprsentans du premier peuple du monde.

Ce ne sont pas les consquences "aciles du principe de la dmocratie quil "aut dtailler, cest ce principe simple ! "cond qui mrite d)tre lui m)me dvelopp. =a vertu rpu%licaine peut )tre considre par rapport au peuple, ! par rapport au gouvernement : elle est ncessaire dans lun ! dans lautre. 9uand le gouvernement seul en est priv, il reste une ressource dans celle du peuple / mais, quand le peuple lui m)me est corrompu, la li%ert est dj& perdue. 8eureusement la vertu est naturelle au peuple, en dpit des prjugs aristocratiques. $ne nation est vraiment corrompue, lorsquaprs avoir perdu, par degrs, son caractre ! sa li%ert, elle passe de la dmocratie & laristocratie ou & la monarchie / cest la mort du corps politique, par la dcrpitude. =orsquaprs quatre cents ans de gloire, lavarice a en"in chass de 4parte les moeurs avec les lois de =ycurgue, Agis meurt en vain pour les rappeler. Amosthne a %eau tonner contre ,hilippe, ,hilippe trouve dans les vices dAthnes dgnre des avocats plus loquens que Amosthne. -l y a %ien encore, dans Athnes, une population aussi nom%reuse que du temps de (iltiade ! dAristide / mais il ny a plus dAthniens. 9uimporte que Drutus ait tu le tyran 2 =a tyrannie vit encore dans les coeurs, ! .ome nexiste plus que dans Drutus. (ais, lorsque par des e""orts prodigieux de courage ! de raison, un peuple %rise les chaBnes du despotisme, pour en "aire des trophes & la li%ert / lorsque par la "orce de son temprament moral ,il sort, en quelque sorte, des %ras de la mort pour reprendre toute la vigueur de la jeunesse / lorsque, tour & tour sensi%le ! "ier, intrpide ! docile, il ne peut )tre arr)t ni par les remparts inexpugna%les, ni par les armes innom%ra%les des tyrans arms contre lui, ! quil sarr)te lui m)me devant limage de la loi / sil ne slance pas rapidement & la hauteur de ses destines, ce ne pourrait )tre que la "aute de ceux qui le gouvernent. Aailleurs on peut dire, en un sens, que pour aimer la justice ! lgalit, le peuple na pas %esoin dune grande vertu / il lui su""it de saimer lui m)me. (ais le magistrat est o%lig dimmol son intr)t & lintr)t du peuple, ! logueil du pouvoir & lgalit. -l "aut que la loi parle sur tout avec empire & celui qui en est lorgane. -l "aut que le gouvernement pse sur lui m)me, pour tenir toutes ses parties en harmonie avec elle. 4il existe un corps reprsentati", une autorit premire, constitue par le peuple, cest & elle de surveiller ! de rprimer sans cesse tous les "onctionnaires pu%lics. (ais qui la rprimera elle m)me, sinon sa propre vertu 2 ,lus cette source de lordre pu%lic est leve, plus elle doit )tre pure / il "aut donc que le corps reprsentati" commence par soumettre dans son sein toutes les passions prives & la passion gnrale du %ien pu%lic. 8eureux les reprsentans, lorsque leur gloire ! leur intr)t m)me les attachent, autant que leurs devoirs, & la cause de la li%ert. Aduisons de tout ceci une grande vrit / cest que le caractre du gouvernement populaire est d)tre con"iant dans le peuple, ! svre envers lui m)me.

-ci se %ornerait tout le dveloppement de notre thorie, si vous navie> qu& gouverner dans le calme le vaisseau de la .pu%lique : mais la temp)te gronde / ! ltat de la rvolution o* vous )tes vous impose une autre t1che. Cette grande puret des %ases de la .volution "ran#aise, la su%limit m)me de son o%jet est prcisment ce qui "ait notre "orce ! notre "ai%lesse / notre "orce, parce quil nous donne lascendant de la vrit sur limposture, ! les droits de lintr)t pu%lic sur les intr)ts privs / notre "ai%lesse, parce quil rallie contre nous tous les hommes vicieux, tous ceux qui dans leurs coeurs mditaient de dpouiller le peuple, ! tous ceux qui veulent lavoir dpouill impunment, ! ceux qui ont repouss la li%ert comme une calamit personnelle, ! ceux qui ont em%rass la rvolution comme un mtier ! la .pu%lique comme une proie : de l& la d"ection de tant dhommes am%itieux ou cupides, qui, depuis le point du dpart, nous ont a%andonn sur la route, parce quils navaient pas commenc le voyage pour arriver au m)me %ut. ?n dirait que les deux gnies contraires que lon a reprsent se disputant lempire de la nature, com%attent dans cette grande poque de lhistoire humaine, pour "ixer sans retour les destines du monde, ! que la ;rance est le th1tre de cette lutte redouta%le. Au dehors tous les tyrans vous cernent au dedans tous les amis de la tyrannie conspirent : ils conspireront jusqu& ce que lesprance ait t ravie au crime. -l "aut tou""er les ennemis intrieurs ! extrieurs de la .pu%lique, ou prir avec elle / or, dans cette situation, la premire maxime de votre politique doit )tre quon conduit le peuple par la raison, ! les ennemis du peuple par la terreur. 4i le ressort du gouvernement populaire dans la paix est la vertu, le ressort du gouvernement populaire en rvolution est & la "ois la vertu & la terreur : la vertu, sans laquelle la terreur est "uneste /la terreur, sans laquelle la vertu est impuissante. =a terreur nest autre chose que la justice prompte, svre, in"lexi%le / elle est donc une manation de la vertu / elle est moins un principe particulier, quune consquence du principe gnral de la dmocratie, appliqu aux plus pressans %esoins de la patrie. ?n a dit que la terreur tait le ressort du gouvernement despotique. =e v+tre ressem%le t il donc au despotisme 2 ?ui, comme le glaive qui %rille dans les mains des hros de la li%ert, ressem%le & celui dont les satellites de la tyrannie sont arms. 9ue le despote gouverne par la terreur ses sujets a%rutis / il a raison, comme despote : dompte> par la terreur les ennemis de la li%ert / ! vous aure> raison comme "ondateurs de la .pu%lique. =e gouvernement de la .volution est le despotisme de la li%ert contre la tyrannie. =a "orce nest elle "aite que pour protger le crime 2 ! nest ce pas pour "rapper les t)tes orgueilleuses que la "oudre est destine 2 =a nature impose & tout )tre physique ! moral la loi de pourvoir & sa conservation / le crime gorge linnocence pour rgner, ! linnocence se d%at de toutes ses "orces dans les mains du crime. 9ue la tyrannie rgne un seul jour, le lendemain il ne restera plus un patriote. Cusqu& quand la "ureur des despotes sera t elle appele justice, ! la justice du peuple, %ar%arie ou r%ellion 2 Comme on est tendre pour les oppresseurs, ! inexora%les pour les opprims 0 .ien de plus naturel : quiconque ne hait point le crime, ne peut aimer la vertu.

-l "aut cependant que lun ou lautre succom%e. -ndulgence pour les royalistes, scrient certaines gens. @r1ce pour les sclrats 0 Non : gr1ce pour linnocence, gr1ce pour les "ai%les, gr1ce pour les malheureux, gr1ce pour lhumanit 0 =a protection sociale nest due quaux citoyens paisi%les : il ny a de citoyens dans la .pu%lique que les rpu%licains. =es royalistes, les conspirateurs ne sont, pour elle, que des trangers, ou plut+t des ennemis. Cette guerre terri%le que soutient la li%ert contre la tyrannie, nest elle pas indivisi%le 2 les ennemis du dedans ne sont ils pas les allis des ennemis du dehors 2 les assassins qui dchirent la patrie dans lintrieur / les intrigans qui achtent les consciences des mandataires du peuple / les traBtres qui les vendent / les li%ellistes mercenaires soudoys pour dshonorer la cause du peuple, pour tuer la vertu pu%lique, pour attiser le "eu des discordes civile, ! pour prparer la contre rvolution politique par la contre rvolution morale / tous ces gens l& sont ils moins coupa%les ou moins dangereux que les tyrans quils servent 2 5ous ceux qui interposent leur douceur parricide entre ces sclrats ! le glaive vengeur de la justice nationale, ressem%lent & ceux qui se jetteraient entre les satellites des tyrans ! les %a:onnettes de nos soldats / tous les lans de leur "ausse sensi%ilit ne me paraissent que des soupirs chapps vers lAngleterre ! vers lAutriche. 'h 0 pour qui donc sattendriraient ils 2 serait ce pour deux cent mille hros, llite de la nation, moissonns par le "er des ennemis de la li%ert, ou par les poignards des assassins royaux ou "dralistes 2 Non, ce ntaient que des pl%iens, des patriotes / pour avoir droit & leur tendre intr)t, il "aut )tre au moins la veuve dun gnral qui a trahi vingt "ois la patrie / pour o%tenir leur indulgence, il "aut presque prouver quon a "ait immoler dix mille ;ran#ais, comme un gnral romain, pour o%tenir le triomphe, devait avoir tu, je crois, dix mille ennemis. ?n entend de sang "roid le rcit des horreurs commises par les tyrans contre les d"enseurs de la li%ert / nos "emmes horri%lement mutiles / nos en"ans massacrs sur le sein de leurs mres / nos prisonniers expiant dans dhorri%les tourmens leur hro:sme touchant ! su%lime / on appelle une horri%le %oucherie la punition trop lente de quelques monstres engraisss du plus pur sang de la patrie. ?n sou""re, avec patience, la misre des citoyennes gnreuses qui ont sacri"i & la plus %elle des causes leurs "rres, leurs en"ans, leurs poux / mais on prodigue les plus gnreuses consolations aux "emmes des conspirateurs / il est re#u quelles peuvent impunment sduire la justice, plaider contre la li%ert la cause de leurs proches ! de leurs complices / on en a "ait presquune corporation privilgie, crancire ! pensionnaire du peuple. Avec quelle %onhomie nous sommes encore la dupe des mots 0 Comme laristocratie ! le modrantisme nous gouvernent encore par les maximes meurtrires quils nous ont donnes 0 =aristocratie se d"end mieux par ses intrigues, que le patriotisme par ses services. ?n veut gouverner les rvolutions par les arguties du palais / on traite les conspirations contre la rpu%lique comme les procs des particuliers. =a tyrannie tue, ! la li%ert plaide / ! le

code "ait par les conspirateurs eux m)mes, est la loi par laquelle on les juge. 9uand il sagit du salut de la patrie, le tmoignage de lunivers ne peut suppler & la preuve testimoniale, ni lvidence m)me & la preuve littrale. =a lenteur des jugemens quivaut & limpunit, lincertitude de la peine encourage tous les coupa%les : ! cependant on se plaint de la svrit de la justice / on se plaint de la dtention des ennemis de la .pu%lique. ?n chercher ses exemples dans lhistoire des tyrans, parce quon ne veut pas les choisir dans celle des peuples, ni les puiser dans le gnie de la li%ert menace. A .ome, quand le consul dcouvrit la conjuration, ! ltou""a au m)me instant par la mort des complices de Catilina, il "ut accus davoir viol les "ormes, par qui 2 par lam%itieux Csar qui voulait grossir son parti de la horde des conjurs, par les ,isons, les Clodius, ! tous les mauvais citoyens qui redoutaient pour eux m)mes la vertu dun vrai .omain ! la svrit des lois. ,unir les oppresseurs de lhumanit, cest clmence / leur pardonner, cest %ar%arie. =a rigueur des tyrans na pour principe que la rigueur : celle du gouvernement rpu%licain part de la %ien"aisance. Aussi, malheur & celui qui oserait diriger vers le peuple la terreur qui ne doit approcher que de ses ennemis 0 (alheur & celui qui, con"ondant les erreurs invita%les du civisme avec les erreurs calcules de la per"idie, ou avec les attentats des conspirateurs, a%andonne lintrigant dangereux, pour poursuivre le citoyen paisi%le 0 ,risse le sclrat qui ose a%user du nom sacr de la li%ert, ou des armes redouta%les quelle lui a con"ies, pour porter le deuil ou la mort dans le coeur des patriotes 0 Cet a%us a exist, on ne peut en douter. -l a t exagr, sans doute, par laristocratie : mais exist1t il dans toute la rpu%lique quun seul homme vertueux perscut par les ennemis de la li%ert, le devoir du gouvernement serait de la rechercher avec inquitude, ! de le venger avec clat. (ais "aut il conclure de ces perscutions suscites aux patriotes par le >le hypocrite des contre rvolutionnaires, quil "aut rendre la li%ert aux contre rvolutionnaires, ! renoncer & la svrit 2 Ces nouveaux crimes de laristocratie ne "ont quen dmontrer la ncessit. 9ue prouve laudace de nos ennemis, sinon la "ai%lesse avec laquelle ils ont t poursuivis 2 'lle est due, en grande partie, & la doctrine quon a pr)che dans ces derniers temps, pour les rassurer. 4i vous pouvie> couter ces conseils, vos ennemis parviendraient & leur %ut, ! recevraient de vos propres mains le prix du dernier de leurs "or"aits. 9uil y aurait de lgret & regarder quelques victoires remportes par le patriotisme, comme la "in de tous nos dangers. Cete> un coup doeil sur notre vrita%le situation : vous sentire> que la vigilance ! lnergie vous sont plus ncessaires que jamais. $ne sourde malveillance contrarie par tout les oprations du gouvernement : la "atale in"luence des cours trangres, pour )tre plus cache, nen est ni moins active, ni moins "uneste. ?n sent que le crime intimid na "ait que couvrir sa marche avec plus dadresse. =es ennemis intrieurs du peuple "ran#ais se sont diviss en deux "actions, comme en deux

corps darme. 'lles marchent sous des %annires de di""rentes couleurs ! par des routes diverses : mais elles marchent au m)me %ut / ce %ut est la dsorganisation du gouvernement populaire, la ruine de la Convention, cest & dire, le triomphe de la tyrannie. =une de ces deux "actions nous pousse & la "ai%lesse, lautre aux excs. =une veut changer la li%ert en %acchante, lautre en prostitue. Aes intrigans su%alternes, souvent m)me de %ons citoyens a%uss, se rangent dans lun ou lautre parti : mais les che"s appartiennent & la cause des rois ou de laristocratie, ! se runissent toujours contre les patriotes. =es "ripons, lors m)me quils se "ont la guerre, se ha:ssent %ien moins quils ne dtestent les gens de %ien. =a patrie est leur proie / ils se %attent pour la partager : mais ils se liguent contre ceux qui la d"endent. ?n a donn aux uns le nom de modrs / il y a peut )tre plus desprit que de justesse dans la dnomination dultra-rvolutionnaire, par laquelle on a dsign les autres. Cette dnomination, qui ne peut sappliquer dans aucun cas aux hommes de %onne "oi que le >le ! lignorance peuvent emporter au del& de la saine politique de la rvolution, ne caractrise pas exactement les hommes per"ides que la tyrannie soudoie pour corrompre, par des applications "ausses ou "unestes, les principes sacrs de notre .volution. =e "aux rvolutionnaire est peut )tre plus souvent encore en de#& quau del& de la .volution : il est modr, il est "ou de patriotisme, selon les circonstances. ?n arr)te dans les comits prussiens, anglais, autrichiens, moscovites m)me, ce quil pensera le lendemain. -l soppose aux mesures nergiques, ! les exagre quand il na pu les emp)cher : svre pour linnocence, mais indulgent pour le crime : accusant m)me les coupa%les qui ne sont point asse> riches pour acheter son silence, ni asse> importans pour mriter son >le / mais se gardant %ien de jamais se compromettre au point de d"endre la vertu calomnie : dcouvrant quelque"ois des complots dcouverts, arrachant le masque & des traBtres dmasqus ! m)me dcapits / mais pr+nant les traBtres vivans ! encore accrdits : toujours empress & caresser lopinion du moment, ! non moins attenti" & ne jamais lclairer, ! sur tout & ne jamais la heurter : toujours pr)t & adopter les mesures hardies, pourvu quelles aient %eaucoup dinconvniens : calomniant celles qui ne prsentent que des avantages, ou %ien y ajoutant tous les amendemens qui peuvent les rendre nuisi%les : disant la vrit avec conomie, ! tout autant quil "aut pour acqurir le droit de mentir impunment : ditillant le %ien goutte & goutte, ! versant le mal par torrens : plein de "eu pour les grandes rsolutions qui ne signi"ient rien /plus quindi""rent pour celles qui peuvent honorer la cause du peuple ! sauver la patrie : donnant %eaucoup aux "ormes du patriotisme / trs attach, comme les dvots dont il se dclare lennemi, aux pratiques extrieures, il aimerait mieux user cent %onnets rouges que de "aire une %onne action. 9uelle di""rence trouve> vous entre ces gens l& ! vos modrs 2 ce sont des serviteurs employs par le m)me maBtre, ou, si vous voule>, des complices qui "eignent de se %rouiller pour mieux cacher leurs crimes. Cuge> les, non par la di""rence du langage, mais par lidentit des rsultats. Celui qui attaque la Convention nationale par des discours insenss, ! celui qui la trompe pour la compromettre, ne sont ils pas daccord 2 Celui qui,

par dinjustes rigueurs, "orce le patriotisme & trem%ler pour lui m)me, invoque lamnistie en "aveur de laristocratie ! de la trahison. 5el appelait la ;rance & la conqu)te du monde, qui navait dautre %ut que dappeler les tyrans & la conqu)te de la ;rance. =tranger hypocrite qui, depuis cinq annes, proclame ,aris la capitale du glo%e, ne "aisait que traduire, dans un autre jargon, les anathmes des vils "dralistes qui vouaient ,aris & la destruction. ,r)cher lathisme nest quune manire da%soudre la superstition ! daccuser la philosophie / ! la guerre dclare & la divinit, nest quune diversion en "aveur de la royaut. 9uelle autre mthode reste t il de com%attre la li%ert 2 -ra t on, & lexemple des premiers champions de laristocratie, vanter les douceurs de la servitude ! les %ien"aits de la monarchie, le gnie surnaturel ! les vertus incompara%les des rois. -ra t on proclamer la vanit des droits de lhomme ! des principes de la justice ternelle 2 -ra t on exhumer la no%lesse ! le clerg, ou rclamer les droits imprescripti%les de la haute %ourgeoisie & leur dou%le succession 2 Non. -l est %ien plus commode de prendre le masque du patriotisme pour d"igurer, par dinsolentes parodies, le drame su%lime de la .volution, pour compromettre la cause de la li%ert par une modration hypocrite, ou par des extravagances tudies. Aussi laristocratie se constitue en socits populaires / lorgueil contre rvolutionnaire cache, sous des haillons, ses complots ! ses poignards / le "anatisme %rise ses propres autels / le royalisme chante les victoires de la .pu%lique /la no%lesse, acca%le de souvenirs, em%rasse tendrement lgalit pour ltou""er / la tyrannie, teinte du sang des d"enseurs de la li%ert, rpand des "leurs sur leur tom%eau. 4i tous les coeurs ne sont pas changs, com%ien de visages sont masqus 0 com%ien de traBtres ne se m)lent de nos a""aires que pour les ruiner 0 6oule> vous les mettre & lpreuve, demande> leur, au lieu de serment ! de dclaration, des services rels 2 ;aut il agir 2 -ls prorent. ;aut il dli%rer 2 -ls veulent commencer par agir. =es temps sont ils paisi%les 2 -ls sopposeront & tout changement utile. 4ont ils orageux 2 -ls parleront de tout r"ormer, pour %ouleverser tout. 6oule> vous contenir les sditieux 2 -ls vous rappellent la clmence de Csar. 6oule> vous arracher les patriotes & la perscution 2 -ls vous proposent pour modle la "ermet de Drutus / ils dcouvrent quun tel a t no%le, lorsquil sert la rpu%lique / ils ne sen souviennent plus ds quil la trahit. =a paix est elle utile 2 -ls vous talent les palmes de la victoire. =a guerre est elle ncessaire 2 -ls vantent les douceurs de la paix. ;aut il d"endre le territoire 2 -ls veulent aller ch1tier les tyrans au del& des monts ! des mers. ;aut il reprendre nos "orteresse 2 -ls veulent prendre dassaut les glises ! escalader le ciel. -ls ou%lient les Autrichiens pour "aire la guerre aux dvotes.

;aut il appuyer notre cause de la "idlit de nos allis 2 -ls dclameront contre tous les gouvernemens du monde, ! vous proposeront de mettre en tat daccusation le grand (ogol lui m)me. =e peuple va t il au Capitole rendre gr1ce de ses victoires 2 ils entonnent des chants lugu%res sur nos revers passs. 4agit il den remporter de nouvelles 2 -ls sment, au milieu de nous, les haines, les divisions, les perscutions ! le dcouragement. ;aut il raliser la souverainet du peuple ! concentrer sa "orce par un gouvernement "erme ! respect 2 -ls trouvent que les principes du gouvernement %lessent la souverainet du peuple. ;aut il rclamer les droits du peuple opprim par le gouvernement 2 -ls ne parlent que du respect pour les lois, ! de lo%issance due aux autorits constitues. -ls ont trouv un expdient admira%le pour seconder les e""orts du gouvernement rpu%licain : cest de le dsorganiser, de le dgrader compltement, de "aire la guerre aux patriotes qui ont concouru & nos succs. Cherche> vous les moyens dapprovisionner vos armes 2 vous occupe> vous darracher & lavarice ! & la peur les su%sistances quelles resserrent 2 -ls gmissent patriotiquement sur la misre pu%lique ! annoncent la "amine. =e dsir de prvenir le mal est toujours pour eux un moti" de laugmenter. dans le Nord, on a tu les poules, ! on nous a priv des oeu"s, sous le prtexte que les poules mangent du grain. Aans le (idi il a t question de dtruire les m7riers ! les orangers, sous le prtexte que la soie est un o%jet de luxe, ! les oranges une super"luit. 6ous ne pourrie> jamais imaginer certains excs commis par des contre rvolutionnaires hypocrites, pour "ltrir la cause de la .volution. Croirie> vous que dans les pays o* la superstition a exerc le plus dempire, non contens de surcharger les oprations relatives au culte, de toutes les "ormes qui pouvaient les rendre odieuses, on a rpandu la terreur parmi le peuple, en semant le %ruit quon allait tuer tous les en"ans au dessous de dix ans ! tous les vieillards au dessus de soixante dix ans 2 que ce %ruit a t rpandu particulirement dans la ci devant Dretagne, ! dans les dpartemens du .hin ! de la (oselle 2 Cest un crime imput au ci devant accusateur pu%lic du tri%unal criminel de 4tras%ourg. =es "olies tyranniques de cet homme rendent vraisem%la%le tout ce que lon raconte de Caligula ! d8lioga%ale / mais on ne peut y ajouter "oi, m)me & la vue des preuves. -l poussait le dlire jusqu& mettre les "emmes en rquisition pour son usage : on assure m)me quil a employ cette mthode pour se marier. Ao* est sorti tout & coup cet essaim dtrangers, de pr)tres, de no%les, dintrigans de toute espce, qui au m)me instant sest rpandu sur la sur"ace de la .pu%lique, pour excuter, au nom de la philosophie, un plan de contre rvolution, qui na pu )tre arr)t que par la "orce de la raison pu%lique 2 'xcra%le conception, digne du gnie des cours trangres ligues contre la =i%ert, ! de la corruption de tous les ennemis intrieurs de la .pu%lique 0 Cest ainsi quaux miracles continuels oprs par la vertu dun grand peuple, lintrigue m)le toujours la %assesse de ses trames criminelles, %assesse commande par les tyrans, ! dont ils "ont ensuite la matire de leurs ridicules mani"estes, pour retenir les peuples ignorans dans la "ange de loppro%re ! dans les chaBnes de la servitude.

'h 0 que "ont & la li%ert les "or"aits de ses ennemis 2 =e soleil, voil par un nuage passager, en est il moins lastre qui anime la nature 2 lcume impure que l?can repousse sur ses rivages le rend elle moins imposant 2 Aans des mains per"ides, tous les remdes & nos maux deviennent des poisons / tout ce que vous pouve> "aire, tout ce que vous pouve> dire, ils le tourneront contre vous / m)me les vrits que nous venons de dvelopper. Ainsi, par exemple, aprs avoir dissmin partout les germes de la guerre civile, par lattaque violente contre les prjugs religieux, ils chercheront & armer le "anatisme ! laristocratie des mesures m)me que la saine politique vous a prescrite en "aveur de la li%ert des cultes. 4i vous avie> laiss un li%re cours & la conspiration, elle aurait produit, t+t ou tard, une raction terri%le ! universelle / si vous larr)te>, ils chercheront encore & en tirer parti, en persuadant que vous protge> les pr)tres ! les modrs. -l ne "audra pas m)me vous tonner si les auteurs de ce systme sont les pr)tres qui auront le plus hardiment con"ess leur charlatanisme. 4i les patriotes, emports par un >le pur, mais irr"lchi, ont t quelque part les dupes de leurs intrigues, ils rejetteront tout le %l1me sur les patriotes / car le premier point de leur doctrine machiavlique est de perdre la .pu%lique, en perdant les .pu%licains, comme un su%jugue un pays en dtruisant larme qui le d"end. ?n peut apprcier par l& un de leurs principes "avoris, qui est quil "aut compter pour rien les hommes / maxime dorigine royale, qui veut dire quil "aut leur a%andonner tous les amis de la =i%ert. -l est & remarquer que la destine des hommes qui ne cherchent que le %ien pu%lic, est d)tre les victimes de ceux qui se cherchent eux m)mes, ce qui vient de deux causes / la premire, que les intrigans attaquent avec les vices de lancien rgime / la seconde, que les patriotes ne se d"endent quavec les vertus du nouveau. $ne telle situation intrieure doit vous paraBtre digne de toute votre attention, sur tout si vous r"lchisse> que vous avec en m)me temps les tyrans de l'urope & com%attre, dou>e cent mille homme sous les armes & entretenir, ! que le gouvernement est o%lig de rparer continuellement, & "orce dnergie ! de vigilance, tous les maux que la multitude innom%ra%le de nos ennemis nous a prpars pendant le cours de cinq ans. 9uel est le remde de tous ces maux 2 Nous nen connaissons point dautre que le dveloppement de ce ressort gnral de la .pu%lique, la vertu. =a dmocratie prit par deux excs, laristocratie de ceux qui gouvernent, ou le mpris du peuple pour les autorits quil a lui m)me ta%lies / mpris qui "ait que chaque coterie, que chaque individu attire & lui la puissance pu%lique, ! ramne le peuple, par lexcs de dsordre, & lanantissement, ou au pouvoir dun seul. =a dou%le t1che des modrs ! des "aux rvolutionnaires est de nous %allotter perptuellement entre ces deux cueils.

(ais les reprsentans du peuple peuvent les viter tous deux / car le gouvernement est toujours le maBtre d)tre juste ! sage / ! quand il a ce caractre, il est s7r de la con"iance du peuple. -l est %ien vrai que le %ut de tous nos ennemis est de dissoudre la Convention : il est vrai que le tyran de la @rande Dretagne ! ses allis promettent & leur parlement ! & leurs sujets de vous +ter votre nergie ! la con"iance pu%lique quelle vous a mrite / que cest l& la premire instruction de tous leurs commissaires. (ais cest une vrit qui doit )tre regarde comme triviale en politique, quun grand corps investi de la con"iance dun grand peuple ne peut se perdre par lui m)me / vos ennemis ne lignorent pas : ainsi vous ne doute> pas quils sappliquent sur tout & rveiller au milieu de vous toutes les passions qui peuvent seconder leurs sinistres desseins. 9ue peuvent ils contre la reprsentation nationale, sils ne parviennent & lui surprendre des actes impolitiques qui puissent "ournir des prtextes & leurs criminelles dclamations 2 -ls doivent donc dsirer ncessairement davoir deux espces dagens, les uns qui chercheront & la dgrader par leurs discours, les autres, dans son sein m)me, qui se""orceront de la tromper, pour compromettre sa gloire ! les intr)ts de la .pu%lique. ,our lattaquer avec succs, il tait utile de commencer la guerre contre les reprsentans dans les dpartemens, qui avaient justi"i votre con"iance, ! contre le Comit se salut pu%lic / aussi ont ils t attaqus par des hommes qui sem%lent se com%attre entreux. 9ue pouvaient ils "aire de mieux que de paralyser le gouvernement de la Convention, ! den %riser tous les ressorts, dans le moment qui doit dcider du sort de la .pu%lique ! des tyrans 2 =oin de nous lide quil existe encore au milieu de nous un seul homme asse> l1che pour vouloir servir la cause des tyrans 0 mais plus loin de nous encore le crime, qui ne nous serait point pardonn, de tromper la Convention nationale, ! de trahir le peuple "ran#ais par un coupa%le silence 0 car il y a cela dheureux pour un peuple li%re, que la vrit, qui est le "lau des despotes, est toujours sa "orce ! son salut. ?r il est vrai quil existe encore pour notre li%ert un danger, le seul danger srieux peut )tre qui lui reste & courir : ce danger est un plan qui a exist, de rallier tous les ennemis de la .pu%lique, en ressuscitant lesprit de parti / de perscuter les patriotes, de dcourager, de perdre les agens "idles du gouvernement rpu%licain, de "aire manquer les parties les plus essentielles du service pu%lic. ?n a voulu tromper la Convention sur les hommes ! sur les choses / on a voulu lui donner le change sur les causes des a%us quon exagre, a"in de les rendre irrmdia%les / on sest tudi & la remplir de "ausses terreurs, pour lgarer ou pour la paralyser / on cherche & la diviser / on a chercher & diviser sur tout les reprsentans envoys dans les dpartemens, ! le Comit de salut pu%lic /on a voulu induire les premiers & contrarier les mesures de lautorit centrale, pour amener le dsordre ! la con"usion / on a voulu les aigrir & leur retour, pour les rendre, & leur insu, les instrumens dune ca%ale. =es trangers mettent & pro"it toutes les passions particulires, ! jusquau

patriotisme a%us. ?n avait da%ord pris le parti daller droit au %ut, en calomniant le Comit de salut pu%lic / on se "lattait alors hautement quil succom%erait sous le poids de ses pni%les "onctions. =a victoire ! la "ortune du peuple "ran#ais lont d"endu. Aepuis cette poque, on a pris le parti de le louer en le paralysant ! en dtruisant le "ruit de ses travaux. 5outes ces dclamations vagues contre des agens ncessaire du Comit, tous les projets de dsorganisation, dguiss sous le nom de r"ormes, dj& rejets par la Convention, ! reproduits aujourdhui avec une a""ectation trange / cet empressement & pr+ner des intrigues que le Comit de salut pu%lic a d7 loigner / cette terreur inspire aux %ons citoyens, cette indulgence dont on "latte les conspirateurs, tout ce systme dimposture ! dintrigue, dont le principal auteur est un homme que vous ave> repouss de votre sein, est dirig contre la Convention nationale, ! tend & raliser les voeux de tous les ennemis de la ;rance. Cest depuis lpoque o* ce systme a t annonc dans les li%elles, ! ralis par des actes pu%lics, que laristocratie ! le royalisme ont commenc & relever une t)te insolente, que le patriotisme a t de nouveau perscut dans une partie de la .pu%lique, que lautorit nationale a prouv une rsistance dont les intrigans commen#aient & perdre lha%itude. Au reste, ces attaques indirectes neussent elles dautre inconvnient que de partager lattention ! lnergie de ceux qui ont & porter le "ardeau immense dont vous les ave> chargs, ! de les distraire trop souvent des grandes mesures de salut pu%lic, pour soccuper de djouer des intrigues dangereuses / elles pourraient encore )tre considres comme une diversion utile & nos ennemis. (ais, rassurons nous / cest ici le sanctuaire de la vrit / cest ici que rsident les "ondateurs de la .pu%lique, les vengeurs de lhumanit ! les destructeurs de tyrans. -ci, pour dtruire un a%us, il su""it de lindiquer. il nous su""it dappeler, au nom de la patrie, des conseils de lamour propre ou de la "ai%lesse des individus, & la vertu ! & la gloire de la Convention nationale. Nous provoquons sur tous les o%jets de ses inquitudes, ! surtout ce qui peut in"luer sur la marche de la .volution, une discussion solennelle / nous la conjurons de ne pas permettre quaucun intr)t particulier ! cach puisse usurper ici lascendant de la volont gnrale de lAssem%le, ! la puissance indestructi%le de la raison. Nous nous %ornerons aujourdhui & vous proposer de consacrer, par votre appro%ation "ormelle, les vrits morales ! politiques sur lesquelles doivent )tre "ondes votre administration intrieure ! la sta%ilit de la .pu%lique, comme vous ave> dj& consacr les principes de votre conduite envers les peuples trangers : par l& vous ralliere> tous les %ons citoyens, vous +tere> lesprance aux conspirateurs / vous assurere> votre marche, ! vous con"ondre> les intrigues ! les calomnies des rois / vous honorere> votre cause ! votre caractre aux yeux de tous les peuples.

Aonne> au peuple "ran#ais ce nouveau gage de votre >le pour protger le patriotisme, de votre justice in"lexi%le pour les coupa%les, ! de votre dvouement & la cause du peuple. ?rdonne> que les principes de morale politique que nous venons de dvelopper seront proclams, en votre nom, au dedans ! au dehors de la .pu%lique.