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LA VOIE DE LA REALISATION DU SOI SELON LES MYSTERES DE MITHRA

Extrait de Symboles et mythes de la Tradition Occidentale (mlanges) - Julius Evola Arch Milano, 1980 p.75-91

LA VOIE DE LA REALISATION DU SOI SELON LES MYSTERES DE MITHRA

A un certain niveau, clate l'vidence que les mythes mystriosophiques sont, par essence, des transcriptions allusives d'une srie d'tat de conscience jalonnant la voie de l'auto-ralisation. Les diffrentes gestes et aventures des hros mythiques ne sont pas des fictions potiques, mais des ralits actes bien dtermins de l'tre intrieur qui clairent uniformment tous ceux qui se tournent vers l'initiation, pour un accomplissement dpassant l'tat humain de l'tre. Il ne s'agit nullement d'ides allgoriques, mais d'expriences: l'interprtation allgorico-philosophique des mythes n'est qu'allgorie, et aussi extrieure que l'interprtation naturaliste et anthropomorphique. Il est donc possible d'y trouver des donnes essentielles, dans la mesure o l'on sait dj quelque chose de ces expriences. Autrement, tout reste lettre morte, inexorablement. C'est galement valable pour ce que nous allons dire au sujet du sens profond du mythe de Mithra.1 Les mystres de Mithra nous font pntrer dans la grande tradition magique occidentale monde d'affirmation, de lumire et de grandeur, d'une spiritualit qui est royaut, et d'une royaut qui est spiritualit, monde o tout ce qui est fuite du rel, ascse, mortification dans l'humilit et dvotion, morne renonciation et contemplation abstraite n'a aucune place. C'est la voie de l'action, de la puissance solaire, de la domination spirituelle oppose l'universalisme rveur et paresseux de l'Orient2 comme au sentimentalisme et au moralisme chrtien. Ce n'est qu' un homme est-il dit qu'il est donn de procder dans une telle voie: celle de la force taurine dont toute femme ne pourrait tre; que consume et brise la splendeur du hvaren, de l'aurole mithriaque rayonnante et glorieuse, ne fleurit que dans une tension pouvantable, ne couronne que l' Aigle l'animal qui a su fixer le Soleil . Le mythe conoit Mithra, symbole de celui qui a choisi cette route, comme" la lumire cleste originelle manifeste par un Dieu naissant de la pierre ! (tbeos k ptrs, to petrogns Mithra). C'est sur la berge d'un fleuve qu'il jaillit du sombre minral, fendant l'air de son pe et brandissant une torche qui l'avaient dj assist dans le sein maternel. Naissance miraculeuse, connue seulement des bergers cachs sur les hauteurs des montagnes . Nous nous trouvons devant un systme de symboles de ce que l'on peut appeler la phase d'initiation, au sens le plus strict. Cette lumire cleste, qui tait la vie des hommes et que les hommes n'ont pas comprise,3 va briller nouveau chez celui qui, s'arrachant au Dieu de la Terre , rsistant la force des eaux, a sa premire naissance spirituelle. Activit trouble, angoisse, vertigineuse, aveugle, avidit forcene qui pousse toujours plus avant dans le destin des renaissances, toujours diverses dans leur inconsistance identique et leur caducit, vie dont le propre principe lui est extrieur-, trane de-ci de-l, s'puisant en apptits et en dgots, tel est le principe qui rgit la vie des humains, telle est la matire dont ils tirent leur tre phmre, leurs lumires, leurs certitudes.

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Cette vitalit sauvage et angoisse, gnratrice et dvoratrice de ses forces dans une totale contingence, connue en Orient comme tanha (bouddhisme), samsra (upanishad), my-akti (tantra), et en Occident comme Jaldabaot, principe lunaire ou ophidien , Vnus terrestre, Ame et Lumire astrale, a son quivalent dans le symbole des eaux sur les rives desquelles naquit Mithra. L'initi est celui qui est sauv des eaux (cf. la connexion de ce symbole avec la lgende de Mose), marche sur les eaux (d'o le sens sotrique du prodige christique). Il est un Soi qui a su assumer la totalit de la vie de dsir et de mdiocrit qui le sollicite pour lui rsister, pour lui dire NON, en enfreindre les lois et s'organiser au-del, o pour les tres du monde sublunaire (expression elle aussi symbolique, signifiant les tres soumis au principe humide, qui les domine) il n'y a que mort, anantissement, rsorption. C'est donc abandonner un rivage sur lequel se droule la vie des hommes avec toutes ses misres et toutes ses grandeurs affronter un courant de plus en plus fort (phase de prparation, laisse en gnral l'initiative de l'initiateur), franchir cet obstacle et rejoindre l'autre rive, sur laquelle renat un tre nouveau l'tre spirituel, Mithra, l'Enfant divin. La pierre qui lui sert de matrice est le symbole du corps. Le corps est le substrat de l'aspiration cosmique, et dpend du principe humide; par consquent l'ensemble des tats et des facults des hommes qu'elles soient plus ou moins spirituelles qui ont dans un substrat corporel leur condition ou leur corrlation impossible ngliger, dpend galement des eaux . Etre initi, c'est se dgager de la pierre , c'est raliser un tat de conscience qui n'est plus? conditionn par le vhicule corporel. Les diffrents pisodes que nous allons, en suivant le mythe, tudier maintenant, sont au mme chef des expriences extracorporelles, ralises dans un tat spcial provoqu par des pratiques sur lesquelles il est inutile de s'arrter. Dans la tradition magique l'expression theos ek ptras a une seconde signification. Le fait de se prcipiter de ce qui est lumire cleste dans la prison de la terre tnbreuse, n'est pas seulement un processus de dgradation ngatif: cette dmarche implique aussi une individualisation, une ralisation. L'organisation corporelle est signe d'un certain noyau de puissance qualifie, et l'initiation magique ne consiste pas dissoudre ce noyau dans l'indistincte fluctuation de la vie universelle, mais le potentialiser, l'intgrer, le porter en avant. Pour elle, l'esprit n'est pas un autre , mais quelque chose d'immanent, qui doit tre arrach la profondeur de la ralit concrte humaine ( la pierre ) qui est divine non par grce mais par nature, d'o l'expression de pierre gnratrice ( corrlative la matire du Grand uvre ) et l'attribut de petrognos (n de la pierre) donn l'Homme-dieu; Mithra ne descend pas du Ciel, il provient de la Terre. Quant la nudit de l'enfant divin, c'est un symbole complmentaire du sauv des eaux et du tir de la pierre , en connexion avec ceux du dpouiller les vtements et du se laver , qui se trouve dans de nombreuses traditions sotriques de tout temps et de tout lieu. Etre nu quivaut tre pur , et signifie ici tre soi, vivre autonome et dtach de tout. Sans oublier la volont; la volont impure est la volont pr-occup, celle qui ne se dtermine qu'en fonction de ceci ou de cela objet, but, raison ou passion, en gnral d'un pourquoi dans la mesure o elle n'est pas capable de continuer toute seule, de se vouloir en soi et pour soi, de sa propre initiative. Cette seconde forme, le nishakma-karma que les Hindous opposent au sakma-karma ou action voulue pour ses fruits est symbolise en Occident par la Vierge foulant aux pieds le Serpent et la Lune ( deux symboles des eaux ) et qui donne naissance l'enfant divin par immacule conception . C'est en effet d'une volont purifie, d'une volont dgage, faite seulement d'acte et pourtant vierge, ferme tout autre, que jaillit Yautozon, la vie qui, tant par soi-mme, subsiste au-del de la

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contingence de la nature mortelle. Le rituel mithriaque parle prcisment d'un persister de la puissance de l'me dans une pure puret qui cre un nouveau noyau au-del des eaux et accrot dans un nouvel tre le monde au-del de l'humain, au-del de l'espace et du temps.

Cette naissance miraculeuse n'est remarque que par les bergers cachs dans la montagne , symbole faisant allusion des entits spirituelles suprieures qui commandent invisibles et dirigent les grands courants des eaux , c'est--dire les forces historiques et sociales, les traditions, les croyances, l'ensemble psychique collectif qui l'instar d'un troupeau domine les tres passifs du monde sublunaire. Quant . la Montagne ; elle aussi symbolise un tat de conscience particulier et mtaphysique dont les diffrents Sermons sur la Montagne sont un cho. Mais, pour que l'tre nouveau puisse conqurir la virilit, il doit affronter de nouvelles et dures preuves, qui peuvent le conduire aussi bien au triomphe qu' la catastrophe. Suprieur au monde des natures infrieures, Mithra doit, lui aussi, conqurir sa propre supriorit sur le monde des natures spirituelles que lui ouvre son tat extracorporel. Au-del des eaux , un vent furieux assaille et flagelle sa nudit, et il sent autour de lui la prsence de forces terribles. Mais il se dirige vers un arbre , en cueille et en mange les fruits et d ses feuilles se fait un vtement , puis il se redresse, prt se mesurer avec les matres de ce monde merveilleux o il vient de pntrer. Nous avons une srie d'actes de conscience particuliers, provoqus par la nudit , allant de l'lment de volont l'tat ralis de libert. Le vent sous-entend une exprience aussi caractristique que difficile communiquer. On peut la suggrer ainsi. Quand on dit: /'aime, je hais, etc. : cela prsume une proprit absolument fantastique. Les sentiments, dans leur essence, sont quelque chose d'universel, de cosmique, qui se ralise dans les diffrents tres comme clate le feu quand les facteurs de la combustion se trouvent runis. On ne devrait pas dire: J'aime mais: L'amour aime en moi et la personnalit ordinaire n'est autre, d'ailleurs, que le rsultat de l'entrelacement dynamique de forces non-individuelles, elle est dpourvue, comme rsultat, d'un tre vritable en soi, et ne peut en aucune faon se les attribuer. Quand, sous l'ignis essentiae qui est le feu de l'initiation ainsi que la flamme de la mort4 ce compos se dissout (c'est la phase que les alchimistes appellent putrfaction, calcination, mortification, etc., phase qui prcisment spare de la pierre ) il en subsiste quelque chose pourtant, une identit de conscience (le grain d'Or incorruptible , des alchimistes) et grce cet lment les puissances de sentiment se librent de leur monde phnomnique, particulier et psychologique selon lesquels les hommes l'exprimentent, et se rvlent dans leur authentique nature de forces cosmiques. Mais on se trouve devant elles aussi impuissant qu'un tre physique devant les lments dchans de la nature ocan, foudre, cataclysme. La nudit de l'initi est flagelle par ces forces aux rsonances exaspres qui s'emparent et prcipitent dans les profondeurs l'tre intrieur et il ne peut rien faire, il doit rester immobile, sans bouger, sans ragir, car autrement il serait immdiatement englouti. Ceci pour le vent , vent au sein duquel, selon l'hermtique Table d'Emeraude, est port le Thelesma, le principe destin recueillir en soi les forces de toutes choses, infrieures et suprieures. Cette preuve que certaines coles sot-riques chrtiennes cachent sous le symbole de la flagellation confre Mithra une duret, une force inbranlable sans laquelle la nouvelle exprience qui l'attend risquerait d'tre fatale. Cette preuve n'exige rien moins qu'un renversement positif du mythe biblique du pch originel. Le Soi ose faire violence l' arbre de la vie le dpouiller et se nourrir de ses

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fruits. Il est assez fort pour arracher un quantum de puissance cosmique l'univers et pour la dominer parce qu'il a su rsister l' eau et au vent . Par cet acte absolu, ce dpassement de soi, il se cre un vide o se prcipite immdiatement une force qui recouvre d'une chappe de flamme la nudit de qui possde une telle hardiesse. Dans plusieurs traditions cette opration s'appelle projection du Feu , acte minemment positif, qui attire son ngatif, une descente fminine 5 qui se fait le vtement de la puissance du noyau; ce dernier acquiert ainsi l'organe de manifestation et de projection ncessaire pour subsister dans le suprasensible comme l'est le vhicule physique pour la vie sensible. La puissance qui se prcipite a donc besoin d'un centre; qui n'est pas en mesure de le lui offrir aprs l'avoir voque, elle l'anantit. C'est la chute . C'est ne pas tre la hauteur de l'acte par lequel il a t fait violence au Royaume des Cieux et au Fatum , par lequel on s'est appropri la Vie, c'est devenir la proie d'une terreur qui prcipite et qui broye.6 C'est la catastrophe, la possibilit ngative. Par contre, certains peuvent assumer leur acte. Ils brisent la maldiction, assument la puissance, la gardent, la dominent. Et au lieu de tomber , ils renaissent en force , dans la forte force des forces , dans la Droite incorruptible . Mithra est l'un d'eux. Non seulement il se soustrait la loi, mais par son acte il obtient la force de se tourner contre celui qui lui impose sa loi pour, son tour, lui imposer la sienne. Ici le caractre spcifique des initiations magiques est particulirement vident. Il y a tout un groupe d'coles, qu'il vaudrait mieux appeler mystiques qu'sotriques, qui tendent essentiellement rsoudre l'individuel dans un non-individuel,7 qu'il soit une infinit indiffrencie tel le nirguna-brahman vdantin ou un ordre ou une harmonie transcendante. Sparer le centre du Soi dans ce non-individuel comme un grain de sel dans l'ocan des eaux tel est leur but, car n'importe quel concept d'affirmation, de lutte et de subordination dans le domaine spirituel n'a aucun sens pour elles. Par contre la tradition magique, dans la mesure o elle maintient mme si c'est dans un sens qui n'a rien voir avec le milieu physique et personnel ce point de l'individu, cette centralit positive subsistant audel de toute dissolution , conoit le monde de l'esprit d'une manire tout fait diffrente. Ce monde ne se rvle pas comme celui du rgne de l'ordre idyllique et de l'universalit indiffrencie, mais comme un ensemble de forces l'tat libre, nues, bouillonnantes, bates et terribles tout ensemble, prises dans un jeu de tensions, par rapport auquel toutes les luttes que connaissent les hommes ne sont qu'un ple reflet. Chacune de ces entits est, maintient sa propre individualit puisqu'elle sait rsister celles qui pourraient l'attirer et la diriger. Monde l'tat libre, que ne dirige aucun plan providentiel, aucune loi d'ordre tablie, a priori, qui les diffrentes forces obiraient simplement. Au contraire ce sont les forces qui sont d'abord, et toute loi, tout ordre n'est qu'un produit d'organisation, que le signe d'une force plus vaste qui est parvenue entraner, reprendre et unifier les autres, rduisant ainsi le chaos originel des forces multiples et antagonistes. Disons cependant qu'ici la lutte a un caractre trs diffrent de celle qui se livre dans le domaine matriel: violence destructrice, haine, volont dans le sens, je serais presque tent de dire musculaire du mot, n'y ont aucune place. C'est au contraire comme un face face de prsences , une rencontre de degrs d'tre, de quanta d'intensit. Aucune puissance ne veut, au sens strict, entraner et dominer les autres, cela se fait naturellement, en vertu du plus haut degr d'tre qui lui est propre, tourbillon abyssal o sont irrsistiblement attires, reprises et subordonnes les forces mineures qui se mettent en rapport avec elle. Vaincre, c'est--dire conserver son autonomie, signifie, ici, rsister. Il n'y a pas de diffrence dans ce monde constitu de tensions: ne pas dominer c'est tre domin. On comprend alors la sentence, qui a force de loi chez les soi-disant matres , "ne pas se rvler aux hommes"; on comprend alors que le ct extrieur des sacerdotes des mystres, des Rois des Forts dont la dignit tait confirme par la victoire sur qui les

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dfiaient la lutte ou tentaient de le* surprendre, ait pu fournir Frazer la matire de son uvre principale. On comprend galement l'trange affirmation: le disciple qui russit tue son matre, comme le concept oriental qui veut que les dieux soient les ennemis du yogin. Dans la voie lunaire ou isiaque, il faut se faire l'instrument obissant des entits suprieures. Dans la voie magique, solaire , amonenne il faut, au contraire, conserver l'intgrit de son tre devant elles, ce qui n'est possible qu' condition de les vaincre, de leur arracher le quantum de fatum qu'elles portent, pour assumer en soi, avec une plus grande fermet poids et responsabilit. Et voici que s'ouvrent les portes et que resplendit le royaume de ceux qui sont , des forces terribles qui fixent le nouveau venu, poids immanents l'imminente prcipitation. Audel de tout, le Soleil, l'Eon flamboyant: c'est un instant extrme, qui cre autour de soi le silence, le dsert, la terreur des grandes catastrophes et des grands sacrilges. Mithra rsiste, fixe le grand dieu, il ne prie plus il commande, et voici que l'autre cde, qu'il lui demande investiture et amiti. C'est sur ce sommet que s'achve la premire grande phase de l'initiation: un tre s'est cr, plus fort que la nature, plus fort que les dieux, un tre qui est au-del de l'tat de naissance et de mort.

Nous avons dj dit que tout ce qui prcde correspond une srie de ralisations qui produisent hors du corps, directement, ou par induction chez le nophyte, des tats de conscience particuliers, grce ceux qui en ont le pouvoir (le hirophante des mystres). Etats qui posent un problme, sont une preuve que doit rsoudre, par un acte dtermin de l'tre spirituel, celui qui va tre initi. Or, dans les mystres mithriaques la ralisation est ultrieure, et trouve sa corrlation dans le sacrifice du taureau . La tche est la suivante: confirmer l'apoge solaire et royal, ralis extra-corporellement, sur le corps, sur la pierre sombre abandonne pendant toute cette phase. C'est avec la puissance sauvage et indompte de la vie, symbolise par le taureau que Mithra doit maintenant se mettre en contact pour la subjuguer. On entre dans un ordre d'expriences qui s'adressent au corps, qui tendent transformer essentiellement le rapport qui existe normalement entre sa racine profonde et le soi. Ce n'est pas le lieu, ici, de parler des mthodes utilises pour cela. Mthodes qui vont de l'assomption exclusive du feu par concentration mentale l'exploitation adquate des trauma psychiques (de la souffrance l'excitation sexuelle, par exemple). Les coles indiennes s'appuient surtout sur des techniques de la respiration, et puisque le rituel publi par Dieterich8 nous les montre galement pratiques dans la thurgie mithriaque, nous en parlerons brivement. Encore qu'il raille souligner qu'il s agit de pratiques infructueuses ou extrmement dangereuses pour qui n'est pas suffisamment au fait des expriences que nous venons de dcrire. Mithra guette le taureau . Brusquement il lui saute dessus et l'enfourche, en se tenant aux cornes. Le quadrupde prend le galop et transporte son cavalier dans une course furibonde. Celui-ci ne lche pas prise et se laisse transporter suspendu aux cornes de l'animal qui, rapidement puis, finit par se laisser prendre justement dans la caverne qu'il venait d'abandonner. Le Dieu le maintient immobile et, au nom du Soleil, l'achve d'un coup de poignard. Nous avons dj dit que le taureau reprsente la force lmentaire de la vie: il s'identifie au Dragon Vert alchimique, la kundalin tantrique, au Dragon taoste. En relation avec les pratiques respiratoires, il est le prna, c'est--dire le souffle pris dans son aspect subtil et lumineux qui est au souffle matriel comme l'me au corps.9 De par sa nature, la vie est fuyante et incoercible: c'est le mercure inquiet, le volatil , l' oiseau

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(l' oiseau hamsah des textes hindous, o ham et sah sont les sons d'inspiration et d'expiration) que l'initi doit chevaucher et fixer. Voici un aperu de la pratique: Assumer fond la fonction du souffle, s'y perdre en entier avec un abandon qui est en mme temps un vouloir absolu. Puis, s'y abandonner hardiment, s'y plonger. Le Dragon prend son vol. D'aprs les sciences initiatiques le souffle a quatre aspects: un matriel (sthla) li l'tat de veille et aux facults crbro-psychiques; un subtil lumineux {skshm) li l'tat de rve et au systme nerveux, un troisime, ign, (krana) li l'tat de sommeil profond et au systme sanguin; enfin, un dernier, turya (le Quatrime), trs particulier qui se manifeste sous forme d'tat cataleptique ou de mort apparente, li au systme osseux et la fonction gnratrice. Mithra qui, aprs avoir saisi le taureau , se laisse transporter sans lcher prise, symbolise le Soi qui travers ces stades en dpasse les points neutres qui les sparent, et partir du premier desquels l'homme commun perd conscience ( dans le sommeil ). Le taureau se rend devant une telle intrpidit et si subtile force de rsistance au point d'amener jusqu'au quatrime stade:10 l, la racine de la vie animale peut tre saisie, arrte, le mercure fix et congel et ce moment l'immolation du taureau peut tre ralise: par ce dernier geste cette racine est prive de tout appui, suspendue, brise, brle. Alors ce point absolu, voici que s'opre une transformation miraculeuse. Une vie flamboyante, divine, vertigineuse jaillit des profondeurs. Elle envahit le corps tout entier et le transfigure; elle le recre ab imo dans une entit d'activit pure, dans une gloire, dans une splendeur immortelle. C'est le rayonnant , l' augoeides , le hvaren , le vajra ; le Do-rje , les diffrents noms des diffrentes traditions d'Orient et d'Occident pour une unique chose: la nature faite de diamant et d'clairs irrsistibles, rsolution immortelle de la privation mortelle. Ce n'est pas du sang qui s'chappe de la blessure du taureau, mais du bl, pain de vie in fons perennis qui couvre le dsert d'alentour du miracle d'une nouvelle vgtation . Il reste cependant un obstacle: des btes im-mondes se prcipitent sur le taureau mourant pour en boire le sang et en mordre les genitalia, pour empoisonner la source de vie. C'est le dernier pisode; il signifie que la force prodigieuse, surhumaine, la kunalin, veille au moment de l'immolation, inonde tous les principes et toutes les" fonctions qui rgissent l'tre corporel. Or, quand le processus s'accomplit sans que ces lments aient t purifis, organiss et domins dans l'unit, il arrive qu'ils se dchanent et absorbent et transforment leur profit la force suprieure qui devait les transformer en corps spirituel. Il se produit alors une rechute terrible, un dchanement, une tempte indomptable des forces de la vie animale et motive pousses au paroxysme. C'est l' obscurcissement du ciel , la tempte, le dluge qui, dans les textes alchimistes et taostes, peuvent se produire aprs avoir bu le lait de Vierge ou sang du Dragon ; c'est ce que signifie dans le mythe mithriaque la rue des btes immondes sur le cadavre du taureau. Cette exprience, qu'il serait difficile d'liminer de l'ensemble, est la dernire preuve. Mais, au-del de cette exprience, le ciel s'ouvre nouveau et le miracle continue. Les derniers sombres obstacles sont engloutis dans la mare de lumire et de son qui monte vertigineuse, veillant ce qui dort obscurci, enfoui, contract sous l'apparence des organes corporels, en gestes, en fulgurations de puissance, en illuminations cosmiques: c'est l'ascse de l'homme-dieu dans les sphres clestes, dans la hirarchie des sept plantes , qui fait plir toute l'extriorit des choses de nature, l'extnue, la rend intrieurement lumineuse, enfin la brle. Tout s'anime, tout s'veille et renat de l'intrieur , se fait symbole, signification, lumire, esprit d'un corps immense, ternel, vertigineux, dans une plnitude qui se donne elle-mme et dborde en exultation.

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Au-del de la septime sphre, le ravissement: o il n'y a plus ni un ici, ni un nonici, qui est calme et illumination et solitude comme dans un ocan infini . C'est le grade de Pre au-dessus de celui de l' Aigle , le sommet, le substrat du monde vertigineux, dchan, flamboyant de la puissance. Telle est la voie, la possibilit de l'homme selon la Sagesse mithriaque, cette sagesse qui disputa au christianisme l'hritage de l'Occident romain. Repousse et prcipite sur le plan le plus extrieur, l'efficacit de la sagesse des mystres se conserva dans une tradition occulte, qui par son influence subtile et invisible agit sur les grands courants historiques d'Occident. Et aujourd'hui, au-del du monde que la science a libr et que la philosophie a intrioris, elle affleure nouveau; elle raffleure dans des efforts encore confus, dans des tres briss par une vrit qui, trop forte pour eux, sera assume et affirme par d'autres. Elle affleure chez un Nietzsche, un Weininger, un Braum; elle affleure la' limite du dernier idalisme, elle affleure en nous dans notre dsir d'infini, dans notre seule valeur: une vie solaire et royale, une vie de lumire, de libert, de puissance

[Publi dans Ultra. Rivista di studi e di ricerche spirituali, mars 1926].

Quelques notes sur les mystres de Mithra

E. Renan crivit: Si le christianisme et t arrt dans sa croissance par quelque maladie mortelle, le monde et t mithriaste ,11 le monde aurait donc embrass la religion de Mithra, car il est reconnu que le mithrasme fut le plus redoutable antagoniste du christianisme. Il pntra Rome vers la moiti du premier sicle avant notre re, et connut son apoge vers le troisime sicle, se propageant dans les plus lointaines provinces de l'Empire, attirant surtout les lgionnaires et les vtrans colonisateurs qui le trouvaient conforme leur ducation militaire et virile. Des Empereurs comme Hadrien, Commode et Aurlien se firent initier ses mystres. Le mithrasme, vers la fin du second sicle, fut reconnu officiellement comme une religion de l'Empire. Mithra fut regard comme le protecteur et le soutien de l'Empire (fautorii imperii sui). Son culte s'tait fondu avec celui du Soleil, Hlios, puissance divine souveraine et invincible. La date d'une de ses ftes les plus importantes, qui en clbrait le retour (dies natalis Solis invicti Mithra) fut fixe au 25 dcembre (solstice d'hiver). Elle fut d'ailleurs reprise par le christianisme qui en fit la fte de Nol. Il est dit que Constantin aurait hsit entre Christianisme et Mithrasme, alors que l'empereur Julien fut initi aux mystres de Mithra. Ce souverain, s'attacha la mtaphysique noplatonicienne et aux traditions de mystres en particulier, au mithrasme dans sa noble et courageuse tentative de restauration des cultes romains pour enrayer la progression du christianisme. Cependant il faut faire quelques rserves propos de la thse soutenant que le monde antique aurait pu tre mithriaque au lieu d'tre chrtien. Pour combattre le christianisme, le mithrasme aurait d s'abaisser; restant tel qu'il tait, il aurait pu difficilement s'attacher les couches populaires, o la religion de Jsus, avec sa doctrine de salvation, base sur le sentiment, s'tait essentiellement implante. Emanation de l'antique mazdisme iranien, le mithrasme en reprenait le thme central, la lutte entre les puissances de la lumire et celles

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des tnbres et du mal. Il pouvait avoir des formes religieuses exotriques mais son noyau central tait constitu par les Mystres, par une initiation au sens strict; ce qui le limitait, tout en contribuant en faire une forme traditionnelle plus complte. Par la suite, il se produit une sparation de plus en plus nette entre la religion et l'initiation. Ici, nous tudierons les Mystres du mithrasme et nous chercherons en indiquer la nature d'aprs les tmoignages qui nous sont parvenus: informations prises dans les auteurs anciens et dans les monuments figurs retrouvs sur les lieux, centres de ce culte et de ces Mystres. Ces tmoignages, runis par Franz Cumont dans ses ouvrages dsormais classiques, peuvent galement tre complts par le Rituel mithriaque du Grand Papyrus magique de Paris intitul Apathanatistnos. Pour le but que nous nous sommes proposs, il faut avant tout considrer, dans son sens profond, le mythe de Mithra figur par un grand nombre de sculptures et de bas-reliefs, certains d'une facture admirable. Il ne faut pas oublier que ces mythes taient les dramatisations des expriences que l'initi devait connatre, par une sorte d'identification avec le dieu dont il devait rpter la geste. Dans le mythe, Mithra nat d'une pierre (theos k ptras, petrogns Mithra), il est engendr par une pierre (petra genetrix), comme une manifestation de la lumire ouranienne originelle, au bord d'un fleuve : naissance miraculeuse remarque seulement par les gardiens cachs sur les sommets des montagnes. A propos de ces derniers, on pourrait se rfrer aux Matres Invisibles , non sans relation avec les tres des origines qui, selon Hsiode, ne seraient jamais morts, mais, comme les Dormants , continueraient vivre dans les ges successifs. Les eaux d'une part, la pierre de l'autre pourraient tre une allusion la dualit constitue par le courant du devenir et le principe qui la dsigne. Il y a diffrentes interprtations de la pierre. Elle figure dans de nombreuses traditions. On serait tent d'tablir une analogie entre la gense de Mithra et un thme du cycle arthurien o figure une pe qu'il faut arracher d'une pierre qui flotte sur les eaux. D'ailleurs, en jaillissant de la pierre Mithra tient d'une main une pe et de l'autre une torche, symboles de la force et de la lumire, d'une puissance illuminante. Dans la pierre on pourrait galement voir le symbole d'une force inbranlable et d'une fermet intrieures, qualits requises chez le nophyte, essentielles pour sa renaissance. Selon Nonnus le Mythographe,13 dans les mystres de Mithra les nophytes devaient traverser le feu et l'eau, rsister au froid, la faim et la soif, ces preuves faisant partie de l'initiation. Selon d'autres sources, pour prouver l'impassibilit du futur initi, on l'obligeait assister au simulacre de la mise mort d'un homme. Il se peut que tout cela soit en relation avec le symbole de la pierre gnratrice et l'une des conditions de la renaissance initiatique. Quoiqu'il en soit, les qualits requises semblent bien tre celles qu'illustrent les dveloppements du mythe de Mithra, puisque celui-ci doit rsister un vent furieux qui le cingle et flagelle son corps nu. Cependant Mithra se dirige vers un arbre, se couvre de ses feuilles et se nourrit de ses fruits. Etant donn le sens initiatique de l'arbre, on pourrait, ici, penser un arbre assez voisin de celui sur lequel Adam aurait voulu mettre la main pour devenir semblable l'un de nous ( un dieu ), mais dont l'approche lui fut interdite par le Jhovah de l'Ancien Testament. Cette signification pourrait tre confirme par un autre pisode du mythe qui semble concerner un rapprochement entre Mithra et le Soleil, l'Eon flamboyant, et qui se conclue par leur alliance, faisant de Mithra le dpositaire de la force souveraine de cette divinit. Il s'agit du hvaren de l'antique tradition mazdenne (iranienne), de la Gloire conue comme un feu surnaturel, attribut des divinits clestes, mais qui descend pour auroler les souverains, les consacrer et les proclamer par la victoire. Le souverain sur lequel descendait cette Gloire

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, tait lev au:dessus des hommes et considr par ses sujets comme un immortel. C'est ainsi qu'en assimilant Mithra au Soleil, toujours victorieux des tnbres, il put tre choisi comme protecteur et soutien de l'empire romain. Cette dignit est aussi en relation avec l'pisode central du mythe de Mithra: l'immolation du taureau. Mithra guette le taureau et ds qu'il sort d'une caverne , il lui saute dessus, le chevauche en s'accrochant ses cornes. Le quadrupde prend le galop, enlevant Mithra dans une course furieuse. Mithra ne lche pas prise, se laisse transporter sans se faire jeter bas jusqu' ce que l'animal, puis, rentre dans la caverne d'o il tait sorti. Alors Mithra le tue avec son pe. Il s'agit ici d'un parallle entre la force lmentaire infrieure de la vie et sa transformation par celui qui l'a assume ds son apparition (chevaucher le taureau) et l'a dompte. En effet, le sang qui coule de la blessure du taureau se transforme en pis , et, en touchant terre, produit des plantes . Il faut seulement empcher que les btes immondes, sitt accourues, n'en boivent le sang (on les voit sur les reprsentations figures du mythe) ce qui implique galement une signification sotrique. Si le hros, ou l'initi futur, n'tait pas pur , ce qui reste en lui de nature infrieure se trouverait accru par l'nergie libre; non seulement il n'y aurait pas transfiguration, mais le rsultat pourrait tre destructeur ( danger qui a t aussi indiqu par un symbolisme diffrent dans les textes de l'hermtisme alchimique). Selon une variante du mythe, le sang du taureau se transforme en vin: allusion possible aux effets d'une sorte d'ivresse magique. Cet pisode revt une telle importance qu'il a donn lieu un rite de l'initiation aux mystres de Mithra: le baptme du sang. Les mithrums, lieux o se clbraient les mystres, comprenaient une partie suprieure et une partie infrieure (presque toujours souterraine, ce qui n'tait pas sans signification). Dans la partie basse se trouvait le nophyte qui avait satisfait aux preuves prliminaires; sa nudit tait arrose par le sang d'un taureau immol rituellement dans la partie haute du sacellum par le hirophante. Un ensemble d'expriences particulires, destines le rendre propice, devaient tre en relation avec ce baptme du sang, qui se substituait au baptme chrtien. On pourrait, la rigueur, se rfrer au rituel Apathanatismos, pour les expriences de l'initi mithriaque, bien que le texte en question contienne des lments gnostiques et de traditions magiques. Dieterich qui en publia le premier une traduction (en 1903), l'a appel liturgie. Ce qui n'est pas exact, car il ne s'agit pas d'une crmonie avec hymnes et cantiques, mais bel et bien d'un rituel avec instructions, formules magiques et invocations et indications des expriences qui y correspondent. Le rituel semble prsupposer une initiation prliminaire, car le sujet dans sa premire invocation dclare qu'il a t purifi par des crmonies sacres et qu'il a t lev par la forte force des forces et par l' incorruptible Droite et peut dsormais aspirer la naissance immortelle , se soustraire aux lois de la Ncessit qui rgne sur le monde infrieur et contempler les dieux et l'Eon seigneur aux couronnes de feu . Il est question de portes qui s'ouvrent, des Sept vus d'abord dans leur aspect fminin, puis masculin de Seigneurs du Ple cleste . L'action thurgique conduit visiblement au-del des Sept, jusqu' ce que, dans les clairs et dans le tonnerre, apparaisse la figure du Soleil-Mithra, que le myste doit pouvoir fixer et ensuite, par un acte de volont, s'approprier pour toujours, pour se transformer en lui (en assumer la nature) au point de mourir intgr dans la palingnsie, et par l'intgration atteindre l'accomplissement . Le rituel comporte beaucoup d'autres dtails sur lesquels il est impossible de s'arrter ici. Le lecteur peut se rfrer au texte qui a t traduit du manuscrit grec et comment dans le premier, volume de l'Introduction la Magie. Nous ajouterons seulement que le mithrasme connaissait le voyage travers les sept sphres plantaires, mais rebours, non plus comme une descente o l'me redevient peu

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peu prisonnire des sphres de la ncessit , et, par un conditionnement progressif, retrouve l'tat d'homme mortel, mais comme une remonte qui permet d'aller au-del de ces sphres, dans un dpouillement permettant d'atteindre le Principe, l'Inconditionn. On retrouve le sept dans le nombre des degrs de l'initiation mithriaque, dans sa forme pour ainsi dire institutionnalise: Corbeau (Corax), Occulte (Crypbius), Soldat (Miles), Lion (Leo), Perse (Perses), Courrier du Soleil (Heliodromus), Pre (Pater). On serait tent d'interprter cela comme une mortification prliminaire de la nature infrieure (ce qui pourrait tablir, entre autre, une correspondance avec le symbolisme alchimico-hermtique du Corbeau, souvent utilis pour indiquer la phase de la nigredo, l' uvre au Noir). Aprs cela, le myste a une existence occulte (deuxime degr); avec le troisime degr, il devient un soldat de la milice des initis mithriaques qui, conformment l'esprit guerrier de cette tradition, tait conue comme une militia. Le degr suivant (Lion) reprsentait un renforcement de cette qualit, alors que celui de Perse rappelait probablement les origines du mithrasme, la religion iranienne de la Lumire. A propos du degr de miles, Tertullien rapporte qu'au moment de le confrer au nophyte, on lui prsentait une pe et une couronne. Il prenait la premire et refusait la seconde en disant: Ma couronne c'est Mithra .14 Comme Courrier ou Compagnon du Soleil (sixime degr) l'initi refltait la qualit attribue Mithra, dans le mythe, aprs sa confrontation avec Hlios. Enfin le Pater correspondait la dignit d'initiateur (paternit initiatique) et de chef d'une communaut mithriaque (pater sacrorum, pater patrum). Il ressort de tout cela que, si le mithrasme s'tait impos la place du christianisme, en conservant son noyau central, il aurait, d'abord, pu maintenir une tradition initiatique rgulire dans l'histoire de l'Occident, et sur le plan religieux, plus extrieur, il aurait pu arguer de la qualit de Soter (Sauveur, Celui qui donne le salut) parfois attribue Mithra. En outre, il y avait son aspect de dieu invaincu Invictus Mithra qui l'avait fait protecteur solaire de l'empire romain, dispensateur du hvaren mazden qui confrait la victoire, par sa rencontre avec l'antique tradition romaine de la Fortuna Regia (traduction latine du tke basilos), reprsentant aussi la Victoria, objet de culte dont la statue se dressait dans le snat romain. On peut donc dduire que le mithrasme constituait un ensemble culturel, sacral et initiatique que sa nature mme destinait tre cart dans le processus involutif qui a conduit l'Occident, l'loignant de plus en plus des horizons de gloire et de puissance lumineuse jusqu' faire abstraction, finalement, d'une initiation qui n'tait plus partie intgrante et centrale d'un systme mais seulement une veine souterraine, aux sporadiques rsurgences, malgr le christianisme. Ainsi tout contact avec le suprasensible fut-il interrompu.
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Cf. F. CUMONT, Les mystres de Mithra et Textes et Monuments figurs relatifs aux mystres de Mithra, 2 volumes Bruxelles, 1896-1899. A. DIETERICH, Eine Mithrasliturgie, Leipzig, 1903; G.R.S. MEAD, A Mithriac Ritual, Londres/Bnars, 1907. 2 Cf. J. EVOLA, L'arco e la clava, Milan 1971, chapitre: Il mito di Oriente et Occidente (p. 174 et suiv.). 3 SAINT-JEAN, Evangile, I, 4, 5: ...et la vie tait la lumire des hommes. Et la Lumire brille dans les tnbres et les tnbres ne l'ont point reue . 4 On peut dire que l'initiation ne consiste en rien d'autre qu'une lvation active du processus qui, chez les tres communs, produit la mort: c'est la puissance de dterminer la mort, de la traverser, et de se raffirmer au-del de cette mort. Chez APULEE, Les Mtamorphoses, Livre XI, 21: L'acte mme de l'initiation figure une mort volontaire... (Traduction P. VALLETTE, Paris 1965, Tome III, page 157). 5 Ici, il faut signaler que dans les traditions initiatiques, la puissance au sens strict du mot (shakti) est conue comme une passivit instrumentale donc ngative et fminine par rapport laquelle le positif et le masculin est un moteur immobile, celui qui commande sans bouger, par une initiative immatrielle et une simple dtermination spirituelle.

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Pour le dveloppement du mythe de la chute en relation avec la voie dionysienne, cfr. J. EVOLA, L'individuo e il divenire del mondo, II, Rome 1926. (N.d.E.). 7 Evola s'est exprim sur ce sujet dans Masques et visages du spiritualisme contemporain Montral 1972, (voir le dbut du chapitre: Le nomysticisme), et dans La doctrine de l'veil, Arche, Milan 1976,2 (chapitre: Dtermination des vocations), il affirme que toute forme de panthisme est trangre la doctrine bouddhiste; voir aussi L'arco e la clava (Voir note 2). Sur la ralisation de cet tat absolu et inconditionn dans la doctrine vdantine, cf. R. GUENON: L'homme et son devenir selon le Vdnta, chapitre: La dlivrance finale, page 169 et suiv., Paris 1952,4 (N.d.E.). 8 A. DIETERICH, Eine Mithrasliturgie, op. cit. 9 N. du T.: GUENON traduit prna par souffle vital . L'homme et son devenir selon le Vdnta, pp. 72-3, 76. 10 La caverne o le taureau se rfugie au terme de sa course, correspond l' antre du mercure en alchimie et un centre subtil du corps situ la hauteur du plexus basai, appel par les Orientaux ml-dhra, reli au tattva de la terre . 11 E. RENAN, Marc-Aurle, Paris 1882, page 579. 12 Cfr. CUMONT, op. cit.; CUMONT, Les religions orientales dans le paganisme romain, Annales du Muse Guimet, Paris 1929,4 o propos du livre de A. DIETERICH, Eine Mithrasliturgie, il crit: Il a voulu dmontrer, non sans ingniosit, qu'un morceau mystique, insr dans un papyrus magique de Paris, tait en ralit un fragment d'une liturgie mithriaque, mais je partage cet gard le scepticisme de. M. Reitzenstein (Neue Jahrb. f. das class. Altertum, 1904, p. 192), et j'ai expos mes raisons, Rev. de l'Instr. Publ. en Belg., XLVII, 1894, p. I ss. Cette prtendue liturgie mithriaque n'est, mon avis, ni liturgique, ni mithriaque. Si l'on y trouve des lments iraniens (cf. Reitzenstein, Mysterienreligionen, p. 172 ss.), ce sont ceux qui taient devenus le bien commun de tout le paganisme. L'auteur de la pice conteste a bien pu prter au dieu qu'il met en scne peu prs l'apparence extrieure de Mithra, mais il ignorait certainement qu'elle tait l'eschatologie des mystres persiques. Nous savons notamment, par des tmoignages positifs, qu'on y enseignait le dogme du passage des mes travers les sept sphres plantaires, et que Mithra y servait de guide ses fidles dans leur ascension vers le sjour des bienheureux. Or, ni l'une, ni l'autre croyance ne se retrouve dans l'uranographie fantastique du magicien. Tout ce que nous savons des mystres concourt prouver que leur doctrine se fondait sur les thories astronomiques des Chaldens , la plus haute expression de la science de l'poque hellnistique. Au contraire, la conception que le rdacteur du papyrus se fait des cieux et des astres tmoigne d'une ignorance enfantine. Le nom de Mithra, comme d'ailleurs celui des mages Zoroastre ou Hostans, a servi mettre en circulation une contre-faon grco-gyptienne (p. 272). Le manuscrit en question est conserv la Bibliothque Nationale de Paris, sous le n. 574 du Supplment grec. J. EVOLA, en fit faire une traduction en italien, publie dans le Tome I de Introduzione alla Magia, Rd., Rome 1972. (N.d.T.). 13 Le moine Nonnus, dit NONNUS LE MYTHOGRAPHE (VIe/VIIe sicle environ), auteur d'un ouvrage relatant des anecdotes relatives aux mythes qu'il cherche expliquer; cf. CUMONT, Textes et Monuments figurs relatifs aux mystres de Mithra, Tome II, pp. 26-30. (N.d.T.). 14 TERTULLIEN, De praesc. hret. La formule de refus exacte rapporte par Tertullien est: Elle appartient mon dieu , i.e.: Mithra invaincu.

[Publi en 1950, republi en 1971 dans Vie della Tradizione.