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ECONOMIA: TEORlA Y PWCTICA, NUMERO 8, 1997

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LESTER C.THUROW. El futuro del capitalirrno,primera edicibn


en inglds, William Morrow & Co. Inc. Traduccibn de Federico Villegas, Buenos Aires, Javier Vergara Editor, 1996, 376 pp.
Cristian E. Leriche G.*
Proyectar las tendencias actuales hacia el futuro es siempre erroneo, ya que tales proyecciones pasan por alto 10s puntos criticos en 10s acontecimientos humanos. L. C. Thurow, El futum del capitalismo, p. 17. Cada uno de 10s principales protagonistas del mundo sabe conscientemente lo que necesita hacer per0 no puede actuar de manera rational. Lester C. Thoruw, op. cit., p. 333.

I tema central de este libro fue presentado por su autor en el programa de conferencias de Castle Lectures sobre etica, politics y economia en la Universidad de Yale, en 1995-1996. Estas conferencias promueven la reflexion interdisciplinaria sobre 10s fundamentos de la moral, el gobierno y la sociedad. El libro intenta, en palabras de su autor:
Comprender el movimiento de las placas tectonicas que se hallan debajo de la superficie visible de nuestra economia, de mod0 que sea posible para aquellosque comprenden lo que les esta sucediendo planear en una nueva direccion que les permita sobrevivir y prosperar. Los periodos de equilibrio interrumpidoofrecen muchosterritorios nuevos, aunque inexplorados. Son periodos emocionantes. En tiempos normales, cuando casi todo lo que se puede explorar ha sido explorado, la topologia no es tan interesante (Thurow, 1996, pp. 32-33).

Sin duda el tema de este ambicioso libro del economista estadunidense Thurow llama la atencion y pone en el centro del interes el problema del futuro del capitalismo.Destacael enfoque interdisciplinario para hacer frente a 1 desafio intelectual que sigrtifica analizar el posible capitalismo del siglo xxl. El autor anota:
Las verdades eternas del capitalisrno -el crecimiento, el pleno empleo, la estabilidad financiers, el aumento de 10s salarios reales, el dejar operar 10s mercados- parecen haberse esfumado, asi como 10s enemigos del

* Departamento de Economia. D s c ~UAM-Azcapotzalco. ,

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ECONOMIA: TEOR~A Y

PRACTICA, NUMERO 8

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capitalism~. Algo dentro del capitalism~ ha cambiado para causarestos resultados. Si el capitalismo pretende sobrevivir algo tiene que ser modificado para alterar estos resultados inaceptables. 'Pero que es ese "algo"? 'Y "como" 1 final del proceso un nuevo juego, puede modificarse? A con nuevas reglas, requerira nuevasestrategias para prosperar. Algunos de 10s jugadores actuales se adaptaran y aprenderhn c6mo ganar en esta nueva partida. Los ganadores seran aquellos que comprendan el movimiento de las placastectonicas de la economia. Seran 10s individuos, las empresas comerciales o las naciones "mas aptas". Histbricamentellegaran a ser considerados el equivalente economico de 10s mamiferos (p. 22).

La respuesta a ese "algo" se encuentra, en opinion del autor, "en las interacciones de las nuevas tecnologias e ideologias. Estas son las fuerzas que orientan el sistema economico en nuevas direcciones. Juntas estan produciendo una nueva estrategia economica con reglas nuevas que requieren nuevas tacticas para ganar (p. 17). Sin embargo, el autor considera inescrutable el "como". Si no existen otras ideologias que Sean competitivas con el actual capitalismo, esdecir, si el fascismo, el socialismo, el comunismo, incluso el Estado benefactor estan derrotados o en retirada, entonces, "jc6mo hace un sistema que considera que hace falta la competencia para hacer que las empresas Sean eficientes dentro del capitalismo si el sistema en si no tiene competidores?" (pp. 17-18). El autor destaca la problematica de la ideologia:
i Q u 6 hace el capitalismo para adaptarse a las nuevas circunstancias cuando no existen amenazas externas del comunismo ni amenazas internas del socialismo?Sin ideologias alternativasque prescriban como se podrian manejar las economias sobre la base de principios diferentes, i q u e les impide a las elites que manejan el sistema introducir 10s cambios necesarios para enfrentar un mundo diferente? Ha habido otros periodos en 10s cuales el sistema social predominante no tenia competidores: el Antiguo Egipto,la Roma Imperial,la Edad Mediafeudal, Japon hasta que llego el almirante Perry, el Reino Medio de la China. En todas estas situaciones el sistema social predominante perdio su capacidad de adaptacion. A medida que la tecnologia y las ideologias cambiaron, ninguno de ellos se pudo mantener unido, ni se volvio a unir (pp. 18-19).

En la actualidad tenemos un mundo muy diferente al de 10s aiios setenta: el primer mundo es el unico ganadory sin competidores, el segundo mundo fracas0 al no poder crear al nuevo ser humano. Los valores individualesse impusieron sobre losvalores sociales; el comunismo sovietico se derrumbo. El llamado Tercer Mundo tambien se ha desdibujado con grandes desequilibrios regionales. Thurow realiza una analogia entre la economia y las ciencias de la geologia y de la biologia. Utilizando 10s conceptos de placas tectonicas de la primera y de equilibrio interrumpido de la segunda, 10s aplica para comprender el nuevo mundo economico. Las "placas tect6nicasVgeneran fuerzas que se pueden mover con lentitud o con rapidez. El "magma" que esta por debajo de la superficie puede eclosionar de manera violenta. Asi, puede surgir un periodo de equilibrio interrumpido:
Normalmente, la evolucion procede a un ritmo tan lento que no es perceptible en una escala de tiempo hurnana. El extremo superior de la cadena alimenticia, "la especie mas apta para la supervivencia", por lo general solo llega a ser mas dominante y fuerte. Pero ocasionalmente ocurre algo que 10s biologos conocen como "equilibrio interrumpido". El medio cambia repentinamente y las especies que habian sido dominantes rapidamente desaparecen para ser remplazadas por otras. La evolucion da un salto cuantico. La selection natural, que normalmente opera sobre 10s margenes, repentinamente altera el n~icleo del sistema." Y mas adelante agrega: "Durante 10s periodos de equilibrio interrumpido todo esta en fluctuacion; el desequilibrio se convierte en la norma iy reina la incertidumbre!" (pp. 21 y 22).

El actual periodo de equilibrio interrumpido es el resultado del movimiento de cinco placas tectonicas i) un cambio de la economia: i) el fin del comunismo; i tecnologico hacia una era dominada por las industrias basadas en la capacidad intelectual del hombre; iii) una demografia nunca antes vista; iv) una economia global, y v) una era donde no existe un poder economico, politico o militar dominante (vease 10s capitulos 3 al 7 de libro). El desplazamiento tectonic0 "es causado por las corrientes en el nucleo fundido de la Tierra, su

magma. Las corrientes dentro de este magma fundido provocan el movimiento de las placas continentales. Del mismo modo, las cinco placas tectonicas que determinan la configuracion de nuestro mundo econ6mico flotan sobre una rnezcla fluida de tecnologia e ideologia. Los cambios y las interacciones entre estas dos fuerzas crean las corrientes que hacen colisionar entre si las placas tectonicas de la economia" (p. 24). Segun esta analogia el autor indica que:
En 10s periodos de equilibrio interrumpido, las ideologias y tecnologias, nuevas y viejas, no cornpiten. Antes de que se pueda restablecer una buena fusion econornica, las dos deben llegar a ser compatibles o coherentes. Gste es un proceso complicado, ya que lo que es posibledepende rnayormente de lo que creemos. Las creencias filtran las experiencias, condicionan las visiones de la realidad y modifican las tecnologias que seran desplegadas. Pero las nuevas tecnologias modifican las creencias asi como ofrecen nuevas opciones.. . Las sociedades florecen cuando lascreencias y tecnologias son congruentes y declinan cuando 10s cambios inevitables en las creencias y tecnologias llegan a ser incongruentes. Esta realidad se puede apreciar analizando la historia de las sociedades exitosas del pasado, muchas de ellas construidas sobre valores muy diferentes y rnanejadas sobre la base de principios muy diferentes de 10s que hoy existen. Pero todas ellas necesitaron de esta congruencia para tener exit0 (p. 25). Una de las enseiianzas de la historia es que las opciones rara vez son directas y rationales (p. 29).

EL FUTURO DEL CAPITALISM0

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Si concibieramos el capitalismo como un todo, uno se podria preguntar de que manera puede responder a sus desafios fundamentales. Thurow seiiala que el capitalismo, al tiempo que ha vencido a sus competidores historicos, sus posibilidades de responder al bienestar social de las mayorias son cada vez menores. "El capitalismo necesita desesperadamente lo que su propia Iogica interna dice que no tiene que hacer." El reto fundamental es pues la necesidad de inversiones de largo plazo de caracter comunitario: la investigation y el desarrollo, la educacion y la infraestructura; la ideologia del individualismo radical de gaste hoy y pague despues; de deficit fiscales con gobiernos menos interesados en el futuro.

Las grandes empresas del capitalismo de hoy, generando valores de deslealtad mutua entre contratantes y contratados, son incapaces de afianzar y perfeccionar su unico activo estrategico: la fuerza laboral calificada. Los naciones-Estado pierden efectividad en sus normas y reglas institucionales, que se desdibujan en una economia global donde las empresas se puedenmover con libertad. Pero las organizaciones internacionales no han aprendido a vivir en un rnundo multipolar sin un poder dominante. El equilibrio economico entre regiones esta suspendido sobre bases endebles. La relacion entre el Oriente y 10s Estados Unidos, y de este con el resto de America (en particular Canada y Mexico), se apoya en el gran deficit en cuenta corriente de la balanza de pagos del propio Estado Unidos. El pronostico de Thurow es que esta circunstancia de deficit comercial no puede ser eterna. Los cambios que significaria la elirninacion de este saldo rojo es que habria un sismo en las corrientes comerciales y financieras mundiales de grandes proporciones, arrastrando consigo las economias del Sudeste Asiatico, China y Mexico. Y el Japon no estaria exento de mas problemas. El autor se pregunta: si la utopia no esta presente, el socialismo esta en bancarrota y la economia benefactors se ha deteriorado, " i d e donde vendran las visiones de una sociedad humana mejor? Si no existen, sucedera con nuestras sociedades actuales? ~ A c a s o se ha perdido la capacidad que mas necesitan todas las sociedades humanas, la capacidad de adoptarydeadaptar?" (p. 31). La respuesta de losfundamentalistas religiosos yde la violenciaetnica son desviaciones peligrosas, per0 comprensibles en una etapa de incertidumbre como la actual. La democracia y el sistema economico no son congruentes. La ideologia politica de la democracia es la igualdad de 10s votos, y la ideologia del capitalism~que justifica la desigualdad del poder economico, continuan en conflicto. Durante aiios esta contradiccion fue tratada con las utopias del socialismo y de la economia benefactora, pero ahora "las inversiones sociales, como la educacion, estan siendo desplazadas de 10s presupuestosde gobierno para afrontar el pago de pensiones y coberturas de

salud para 10s ancianos. La ideologia de la inclusion se esta agotando, para ser remplazada por un revival capitalista de la "supervivencia del mas apto" (p. 31). Asi, Thurow propone en su analisis historic0 aplicad0 al zapitalismo de hoy en dia que:
Cuando la tecnologia y la ideologia no se combinan armoniosamente,elmagma economicofluctua.Las placas tectonicas chocan violentamente entre si y 10s volcanes erupcionan,los terremotossacuden la corteza de la Tierra, las montatias se elevan y 10s valles se hunden. Las especies mas aptas, que han estado en el extremo superior de la cadena alimenticia, se baten desesperadamente al borde de la extincion tratando de retomar el rio que ya no esta alli. Los margenes del rio cambian; las corrientes fluyen en nuevas direcciones. Ha comenzado una era de equilibrio interrumpido (p. 32).

Thurow describe la situacidn del capitalismo actual del siguiente modo:


La superficie economica de la Tierra, la distribucion del ingreso y de la riqueza se estan rehaciendo ahora de manera radical. Los perdedores econornicos son vomitados desde un volcan social llarnado fundamentalismo religioso. Un terremoto economico sacude la economia mexicana. La economia de la China crece; la de Japon declina. El crecimiento mundialse retrasa dramaticamente. Los salarios reales caen para la mayoria de 10s norteamericanos. Europa no puede crear nuevos puestos para sus jovenes. Las viejas estrategias economicas de exito (concentradas en las necesidades de la clase media) fracasan. Nadie sabe que es lo que el consumidor va a necesitar comprar y no comprar, utilizando la compra electronics. Los directores ejecutivos de las principales compatiias pierden sus puestos en proporciones nunca antes vistas. Ha comenzado una era de equilibrio interrumpido (p. 32).

blemas y se exigen medidas urgentes. Sin una crisis que concentre la atencion del pljblico, lasdemocracias casi nunca actuan...".El capitalismo como un todo no esta viviendo una gran crisis; sus cambios se han dado en el ultimo cuarto de siglo y las fuerzas que 10s han provocado son de un gran podery son resistentes a losefectos de las politicaseconomicas. Se requieren modificaciones estructurales masivas. "Pero, desde luego, esto es lo que las democracias hacen menos bien. Cuando las democracias se ven obligadas a entrar en accion, en lugar de hacer cambios radicales y avanzar hacia un optimo mundial, suelen seguir la linea de menor. resistencia hacia 10s niveles optimos locales. Con la evolution normal, esta es una estrategia correcta. Pero en un period0 d,eequilibrio interrumpido no lo es. Los niveles optimos locales, la linea de menor resistencia, a menudo alejan en lugar de conducir hacia 10s optimos globales" (p. 327). En la esfera mundial se observa una creciente desigualdad social. El capitalismoesta presionando a todos sus trabajadores a trabajar y a producir miis por menos. Los ganadores son una minoria que puede ser denominada clase superior. Los antiguos sostenedores del sistema -principalmente la clase mediason cada vez mas afectados por 10s recientes cambios economicos y por tanto se puede presumir que tarde o temprano responderan.
Peroacierta altura, algo surgirapara desafiaral capitalismo y esto necesitara el apoyo politico de mas de un pequetio grupo de individuos queen la actualidad poseen cantidades sustanciales de capital. i D e donde provendra ese apoyo?... El principal remedio para las desigualdades en el pasado ha perdido efecto ... Las nuevas tecnologias estan destacando la importancia de las inversiones sociales en infraestructura,educacion e investigacion, mientras 10s valores se estan orientando hacia una mayor individualidad con rnucho menos interes social en las inversiones comunitarias. Se esta predicando una version mas cruda del capitalismo de la supe~ivencia, precisamente cuando el sistema economico esta descubriendo 10s incrementos de productividad que pueden surgir del trabajo en equipo. La creencia en que el sistema capitalista es perfecto y no necesita respaldo social ha vuelto precisamente cuando hay que inventar un nuevo capitalismo sin capital poseible (pp. 328 y 329).

En esta argurnentacion de Thurow la necesidad de una transformacion revolucionaria del capitalismo puede ser sostenida como algo deseable; sin embargo, cuales serian las creencias que sostendrian tales cambios, que ideologia alternativa a 1capitalismoexiste y mediante la cual la gente actue. "Las democracias reaccionan bien ante las crisis, toda vez que las crisis concentran la atenci6n de todos en 10s mismos pro-

El desafio actual no se situa en las politicas publicas, sino en darnos cuenta de "que el mundo ha cambiado y que nosotros debemos cambiar con el. Adoptar las politicas apropiadas, una vez que se ha reconocido intelectual y emocionalmente la necesidad del carnbio, es la parte mas facil de la tarea. Existen muchas politicas p~lblicas posibles para planearde aqui a entonces. Lo primer0 que tenemos que hacer es imaginar donde esta el 'entonces' y luego crear un sentido de la urgencia para llegar hasta alli" ( p 329). El momento que vive el capitalismo es el de generar una ideologia del constructor en sustitucion de la ideologia del consurno.
El individuo que invierta en la que probablemente sera la capacidad mas valiosa que cualquier hombre puede adquirir, la capacidad de operar en una economia global, no se verb forzado a sacrificar el consurno, sino a desarrollar una serie de habilidades que le proporcionaran mas placer que cualquier articulo de consumo ... Los verdaderos heroes del futuro no seran 10s capitalistas de Adam Smith ni 10s pequeiios empresarios que 10s politicos suelen elogiar, sino aquellos que construyan nuevas industrias. Ellos estaran dispuestos a soportar las dificultades fuera de 10s lirnites de la rutina, y a veces vencer la natural renuencia de 10s seres hurnanos a intentar lo nuevo frente a un rnedio social que siernpre se aferra al pasado. Ellos tendran la capacidad para soAar, el anhelo de conquistar, el placer de crear y el irnpulso fisico para construir un reino econornico (pp. 330 y 331-332).

La nueva dinamica de la economia, la politica y la sociedad del capitalismo actual destaca por la falta de adaptacion de 10s principales interlocutores ante 10s nuevos retos. En Estados Unidos las personas creen que "10s mercados libres produciran no solo lo mejor que se pueda tener, sino la perfection a ningljn costo". Asimismo, la actitud de retirada como un poder dominante en la esfera mundial, esta generando un resurgimiento del "aislacionismo". Estados Unidos tiene el sistema politico mas antiguo y una constitution con muy pocos cambios. En Europa Occidental la economia benefactora explica en gran parte el hecho de que en 10s pasados veinticinco aAos no "se registrara un aumento en la ocupacion" y se

incrementara el desempleo al doble en comparacion al de 10s Estados Unidos. En Europa las grandes empresas son subsidiadas dealgun mod0 cuando las crecientes regulaciones y 10s altos salarios les presionan, per0 las pequefias y medianas empresas sucumben o se retiran del mercado europeo. Asi la nueva tecnologia no se absorbe y el empleo no crece. El caso del Japon actual es de gran interes. Al mismo tiempo que se erigia como uno de 10s grandes ganadores economicos de la segunda posguerra, con un inmenso ahorro interno, superavit externo, un capitalismo con mayores rasgos humanos, identificacion del individuo con la empresa, etcetera, "las ganancias casi han desaparecido ... El sistema japones no es socialismo, pero un capitalismo improductivo no es un capitalismo que alguien mas pueda reconocer". El Japon se sumergio en una profunda recesion cuyo final no se ve. El Japon tiene fuertes limitaciones frente a 10s actuales retos. Es un Estado con una cclltura que es incapaz de incorporar personas que no Sean japonesas; tampoco genera industrias que puedan liderear la innovacion tecnologica. Existe una mentalidad japonesa cerrada. Ante las grandes transformaciones y 10s retosfuturos el Japon se encuentra amenazado (pp. 333-340). El peligro del capitalismo es el estancamiento, como ocurrio con la mayoria de las grandes civilizacionesdel pasado. El gran sismodel capitalismo tiene su fundamento en el proceso a traves del cual se distancia la tecnologia necesaria para el capitalismo del siglo xxl y la ideologia cada vez mas apoyada en 10s valores de un individualismo radical. Nadie sabe cuando, per0 la profunda metamorfosis se impone.
El carnbio social ocurre casi de la rnisma manera en que las olas chocan contra 10s peiiascos rocosos de la costa de Maine. Cada dia las rocas ganan. Las olas caen con estruendo y aparenternente nada sucede. Pero sabemos con absoluta certeza que, a la larga, cada una de esas rocas se convertira en granos de arena. Cada dia las olas pierden per0 en el largo plazo ganan ...Al igual que Colon y sus hombres, quienes nos encontramos a bordo del solido barco del "capitalisrno" nos internarnos en un rnundo incierto... Una rnoraleja de la historia es que es importanteserastuto, peromas importante aun es ser afortuna-

do. Aunque en ultima instancia Colon no tuvo exito porque fuera afortunado, lo tuvo porque hizo el esfuerzo de hacerse a las velas en una direccidn que nadie habia intentado antes, a pesar de la gran resistencia de quienes lo rodeaban. Sin ese enorme esfuerzo no podria haber estado en la posicion de tener una suerte colosal (pp. 340, 341 y 342).

El comentario final que consider0 se impone es lo crucial del tema del cambio social para las ciencias sociales. El estudio de Thurow sobre el futuro del capitalismo se enfrenta al misterio del cambio social.

Como ocurre en lo general a las ciencias sociales, estas pueden explicar en diversas versiones lo ocurrido, per0 no predecir 10s acontecimientos del futuro. Es decir, cual es el cambio social del capitalismo de hoy. Como hemos visto, el intento de Thurow es relevante ya que pone sobre la mesa la discusion 10s principales problemas que el capitalismo ha tenido y las nuevas dificultades que han estado surgiendo en el ljltimo cuarto de siglo. El capitalismo por fin parece haber ganado, per0 ahora vive su soledad. La utopia tambien se inventa.