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pour la syntaxe pour la syntaxe pour la syntaxe pour la syntaxe

de l'Hbreu Biblique de l'Hbreu Biblique de l'Hbreu Biblique de l'Hbreu Biblique








































Tome I












Mmoire de matrise dhbreu prsent par Francis BOULANGER

Sous la direction de Monsieur le professeur Matty COHEN

Universit Charles de Gaulle, Lille III, (2000).


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
II


TABLE DES MATIRES du tome I

Tables :
Table des matires............................................................................................................ II
Table des abrviations ..................................................................................................... V
Table de translittration des caractres hbraques ....................................................... VI

Introduction ................................................................................................................................... 1

1. La thorie traditionnelle du "Waw Conversif" et le problme quelle pose....................... 8
1.1. Morphologie : la rgle de base et ses exceptions................................................ 9
1.2. Syntaxe : condens du consensus ..................................................................... 19
1.3. Petite histoire dune longue tradition........................................................................ 20
1.4. Lvidence du psaume 18........................................................................................... 25


2. Afin de contourner le problme, lments pour une stratgie possible......................... 36
2.1. Un caillou dans la chaussure du bibliste.................................................................. 37
2.2. Une statgie possible ................................................................................................. 41
2.2.1. Choisir le bon sens............................................................................................ 42
2.2.2. Choisir la syntaxe.............................................................................................. 42
2.2.3. Choisir lapproche littraire................................................................................ 43
2.2.4. Choisir loralit................................................................................................... 44
2.2.5. Choisir le texte (ventuellement contre la grammaire)...................................... 45
2.3. Dans la musette du glaneur ....................................................................................... 48
2.3.1. Lapport de Mosh HELD.................................................................................. 48
2.3.2. La tentative de J. WASH WATTS ..................................................................... 55
2.3.3. Le travail dAlviero NICCACCI .......................................................................... 58
Des outils de base..................................................................................... 59
Des repres utiles ..................................................................................... 64


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
III


3. Rsum pratique de cette stratgie.................................................................................... 71
3.1. Rappels introductifs.................................................................................................... 72
3.1.1. Le waw.............................................................................................................. 73
3.1.2. Le verbe et la proposition.................................................................................. 79
3.1.3. La construction du texte.................................................................................... 81
3.1.4. Les types de textes (en prose).......................................................................... 83
3.2. Les types de formes verbales et leurs emplois syntaxiques.................................. 87
3.2.1. Les formes de type "WAYYIQTOL"................................................................... 88
3.2.2. Les formes de type "YIQTOL"........................................................................... 90
3.2.3. Les formes de type "QATAL" ............................................................................ 93
3.2.4. Les formes de type "WEQATAL" ...................................................................... 94
3.2.5. Les formes de type "WEYIQTOL" ..................................................................... 95
3.2.6. Les autres formes verbales (impratif, participe, infinitifs) ................................ 96
3.2.7. La proposition nominale.................................................................................... 98
3.2.8. En rsum......................................................................................................... 99
3.3. Le rcit et sa structure syntaxique.......................................................................... 100
3.3.1. La trame du rcit ............................................................................................. 101
3.3.2. Les lments secondaires du rcit.................................................................. 102
3.3.3. Les marqueurs macro-syntaxiques du rcit .................................................... 107
3.4. Le "discours simple" ................................................................................................ 110
3.5. Le "discours narratif" et sa structure syntaxique (type "rcit") ........................... 111
3.6. Le discours ("prospectif") et sa structure syntaxique .......................................... 113
3.6.1. La ligne principale du discours........................................................................ 115
3.6.2. Les lments secondaires du discours........................................................... 118
3.6.3. Les marqueurs macro-syntaxiques du discours.............................................. 119
3.7. Et quen est-il de la posie ?.................................................................................... 121


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
IV


4. Exemples : tude syntaxique de quelques textes bibliques.......................................... 126
4.0. Prliminaires.............................................................................................................. 127
4.1. Exode 3 : un "patchwork" presque complet ................................................................ 131
4.2. Gense 39, 7-20 : une histoire vcue... puis raconte ............................................... 142
4.3. Jrmie 13, 1-11 : des consignes donnes... puis excutes.................................... 147
4.4. Deutronome 29, 1-11 : un rituel dtaill, avec gestes et paroles............................. 151
4.5. Juges 4 : lart de la mise en scne............................................................................. 154
4.6. Exode 12, 43-51 : la Pque ; mais o est lapodose ? ............................................... 161
[+ 4.6. bis : Nombres 9, 9-14]
4.7. Exode 21, 1 22, 16 : langage juridique et finesses de la protase ........................... 175


5. Conclusion ? ou Ouverture ? Quelques chantiers poursuivre...................................... 179




TABLE DES MATIRES du tome II


- Annexe 1.4 : Synopse du Psaume 18 et de 2 Samuel 22............................................................. 1
- Annexe 4 : tude syntaxique de quelques textes bibliques...................................................... 23
- Bibliographie ............................................................................................................................... 52
- Les Index : .................................................................................................................................. 61
- Index thmatique ............................................................................................... 62
- Index des auteurs .............................................................................................. 72
- Index des mots hbreux.................................................................................... 74
- Index des citations scripturaires...................................................................... 78

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V


TABLE DES ABRVIATIONS



BDB The New BROWN - DRIVER - BRIGGS - GESENIUS Hebrew and English Lexicon
(Peabody, Massachusetts,Hendrickson Publishers, 1979).
BJ Bible de Jrusalem.
GKC [GESENIUS-] KAUTZSCH, Gesenius Hebrew Grammar, translated by A.E.
COWLEY (Oxford, Clarendon, 1910).
JN JOON, Grammaire de lhbreu biblique (Rome, Institut biblique pontifical, 1923).
LET LETTINGA, Grammaire de lhbreu biblique (Leiden, Brill, 1980).
LXX SEPTUAGINTA (ou Septante ), Bible en grec, dite dAlexandrie .
ML MAYER LAMBERT, Trait de grammaire hbraque (Paris, Ernest Leroux, 1931).
TOB Traduction cumnique de la Bible.
TWOT R.L. HARRIS, G.L. ARCHER Jr., B.K. WALTKE, Theological Wordbook of the Old
Testament (Moody Press of Chicago, Illinois, 1980).
WOC B.K. WALTKE et M. OCONNOR, An introduction to Biblical Hebrew Syntax (Wiona
Lake, Eisenbrauns, 1990).


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
VI

TABLE DE TRANSLITTRATION DE LHBREU

En labsence dun code de translittration des caractres hbraques en caractres
latins qui fasse lunanimit, et puisque chaque auteur ou diteur utilise son propre code,
loption suivante sera prise ici :

Toutes les citations reproduiront les textes tels quils sont typographis par leurs auteurs,
en respectant les codes utiliss par ceux-ci.

En dehors des citations, la facilit de lecture et de comprhension sera toujours privi-
lgie et non la correpondance absolue, signe pour signe, qui rend vite le texte illisible.

L o ce sera utile, les caractres suivants seront utiliss pour translittrer lhbreu :


-
s
l

b et v
: et :
m
:
g
. et .
n
.
d
: et
s
:
h


.
w

p et f
e et e
z


s
h

q

t
z
r

y

et sh
c et :
k et kh
: et :
t
- et -






Place de laccent tonique








Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
1





INTRODUCTION





(Psaume 142:4b) e .:z s s:
Sur le chemin o je vais, ils m'ont cach un pige.
1




Quiconque se lance dans laventure passionnante dapprendre lhbreu biblique peut
- surtout sil ne connat pas dj larabe ou lune des langues dites "smitiques" - sattendre
rencontrer sur son chemin bien des surprises et des tournures droutantes pour la logique
dun francophone.

Parmi les difficults susceptibles dgarer lhbrasant, la palme revient sans conteste
au clbre "waw conversif", qui se prsente comme un pige incontournable, voire une
nigme insoluble : en effet, plus il lira et tudiera ce qui est crit ce sujet dans les manuels
et les grammaires, et plus augmentera sa perplexit devant des rgles largement inefficaces,
incohrentes, voire contradictoires, et mme qui nuisent au bon apprentissage de la langue
biblique.


Des rgles largement inefficaces

En effet, les critres donns par les grammaires pour distinguer un waw "conversif"
dun waw "non conversif" ne valent en ralit que pour les formes verbales linaccompli
(16 307 cas), alors que pour les formes verbales laccompli (6 378 cas)
2
, ces critres de
distinction ne sont le plus souvent pas identifiables, en fait, dans les mots du texte biblique
tels quils se prsentent. Que vaut donc une rgle o lexception est plus frquente que la
norme ?

1
Traduction de la Bible de Jrusalem (Paris, Cerf, 1998) [en abrg = BJ].
2
Chiffres donns par Bruce K. WALTKE et M. OCONNOR, An introduction to Biblical Hebrew Syntax
(Winona Lake, Eisenbrauns, 1990) [En abrg = WOC] p. 456, qui citent le dcompte fait par Leslie McFALL,
The Enigma of the Hebrew Verbal System : Solutions from Ewald to the Present Day (Sheffield, Almond, 1982),
pp.186-188.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
2


Des rgles incohrentes, voire contradictoires

Comment admettre en effet quune simple conjonction de coordination, mme
en considrant quelle peut aussi jouer parfois le rle de conjonction de subordination
et avoir des fonctions syntaxiques assez varies, puisse possder ce pouvoir magi-
que de transformer une forme verbale en son contraire, et rciproquement ?

Cette contradiction va de pair avec une profonde incohrence laquelle les
grammaires chappent difficilement, et au prix de notes subtiles, complexes et nig-
matiques : en hbreu biblique, les formes verbales conjugues sont-elles fondamen-
talement "temporelles" (cest--dire : pass / futur) ? ou bien "aspectuelles" (cest--
dire : accompli / inaccompli, ou parfait / imparfait) ?

Certaines grammaires (type Joon)
3
optent pour la solution "temporelle",
justifiant la thorie du "waw conversif" qui transformerait donc bien les passs en
futurs et les futurs en passs. Mais cest au prix de beaucoup d-peu-prs dans les
dfinitions : deux formes que nous nommerons, faute de mieux (cf. 111 b), parfait
et futur
4
, et en corrigeant un peu plus loin le propos pour faire place la solution
"aspectuelle"
5
.

Mayer Lambert
6
est plus clair mais trs tonnant, car il utilise les termes de
type "temporel", tout en les expliquant de manire "aspectuelle" : Nous avons
conserv les termes usits dans la grammaire franaise. On ne doit les considrer
que comme des termes conventionnels. Au lieu de temps, on pourrait parler
daspects
7
, mot qui dsigne dans la grammaire des langues slaves la diffrence
entre la forme du verbe duratif et la forme du verbe instantan
8
.

Dautres grammaires (type Gesenius)
9
optent clairement pour la solution
"aspectuelle" : The Indo-Germanic scheme of three periods of time (past, present
and future) is entirely foreign to the Semitic tense-idea, which regards an occurrence

3
Paul JOON, Grammaire de lhbreu biblique (Rome, Institut biblique pontifical, 1923), [en abrg = JN].
4
JN, op. cit. 40 b.
5
JN, op. cit. 111 b g.
6
MAYER LAMBERT, Trait de grammaire hbraque (Paris, Ernest Leroux, 1931), [en abrg = ML] 679
705.
7
Dans toutes ces citations, les mots en caractres gras sont souligns par lauteur mme du texte cit.
8
ML, op. cit. 679 note 2.
9
[Wilhelm GESENIUS-]Emil KAUTZSCH, Gesenius Hebrew Grammar, translated by A. E. COWLEY
(Oxford, Clarendon, 1910 ), [en abrg = GKC].

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
3

only from the point of view of completed or incompleted action.
10
. Cest aussi le cas
de Lettinga
11
, ainsi que de la plupart des manuels ou abrgs (tels Touzard
12
,
Horowitz
13
, Auvray
14
, Weingreen
15
). Mais comment alors justifier que le waw
"convertisse" un pass en futur, ou un futur en pass, sil ny a en ralit dans la
langue hbraque ni pass ni futur ? Tout le monde saccorde en effet reconnatre
dans les inaccomplis convertis, des "passs" et non des "accomplis" ; et dans
beaucoup daccomplis convertis (mais lesquels ?), des "futurs" et non des
"inaccomplis".


Des rgles qui nuisent au bon apprentissage de la langue biblique

En effet ces rgles, quasi inapplicables et impossibles cerner clairement, incitent
lhbrasant se proccuper de lanalyse individuelle de chaque forme verbale prfixe dun
waw
16
, pour essayer dabord de lidentifier, puis de dterminer si laction dsigne par cette
forme verbale est passe ou future. Tout ceci le dtourne trs largement de se poser
dautres questions beaucoup plus intressantes et pertinentes : quelle est la structure du
texte ? comment est-il construit ? Bref de sintresser la syntaxe de lhbreu biblique, as-
sez subtile certes, mais trs riche, et malheureusement traite gnralement dans les
grammaires dune faon trop sommaire
17
ou trop embrouille
18
.



10
GKC, op.cit. 47 1 note 1.
11
Jan P. LETTINGA, Grammaire de lhbreu biblique (Leiden, Brill, 1980), [en abrg = LET]. 42.
12
J. TOUZARD, Grammaire hbraque abrge, nouvelle dition refondue par A. Robert (Paris, Gabalda,
1969). Voir au 66.
13
M. HOROWITZ, Prcis de grammaire hbraque, le guide de lhbrasant gar (Paris, Institut de la
connaissance hbraque, 1969) pp. 56 58.
14
Paul AUVRAY, Initiation lhbreu biblique (Tournai, Descle & Cie, 2 dition, 1964) 57 59.
15
J. WEINGREEN, Hbreu biblique, mthode lmentaire, traduit par Paul Hbert (Paris, Beauchesne, 1984).
29.
16
McFALL en a dnombr 22 685 contre 28 173 formes sans waw prfix, soit 45 % et 55 %. Cf. WOC p. 456.
17
Touzard ny consacre que 14 pages sur 103, Lettinga 39 sur 191 et Mayer Lambert 37 sur un total de 472
pages !
18
GKC accorde la syntaxe 198 pages sur 506, et Joon va mme jusqu 248 pages de syntaxe sur un total de
536 pages. Mais lune comme lautre de ces grammaires, par manque de clart, dcouragent mme les plus
patients.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
4

(Proverbes 3:23) .- s z. z:: z: - s
Tu iras ton chemin en scurit, ton pied n'achoppera pas.
19




Il nest certes pas possible de garantir lhbrasant que ce rve deviendra ralit. Et
sans doute nest-il pas encore n celui qui rdigera une grammaire de lhbreu biblique dans
laquelle serait prsent clairement tout ce qui concerne la syntaxe du waw et le systme
verbal, et rsolues les nombreuses questions qui en dcoulent :

- Quelle est la logique du systme massortique
20
de vocalisation et daccentuation du
texte biblique consonantique, lequel constitue en fait une vritable grammaire implicite ?

- Quelles rgles rgissent les variations de position de laccent tonique dans le mot, et ses
"dplacements" entre la dernire et lavant-dernire syllabe ?

- Quelle est lvolution, et surtout quelle est lorigine du systme verbal de lhbreu
biblique, ainsi que la part de linfluence des autres langues anciennes telles que
lakkadien et lougaritique ?

- et tant dautres questions sur lesquelles des chercheurs de tous pays continuent de
publier des contributions toujours trs dbattues.


Le prsent travail na videmment pas la prtention de trancher toutes ces questions
difficiles. Le propos, beaucoup plus modeste, est avant tout de type pdagogique. Il vise
proposer une stratgie, la plus efficace possible, pour aborder ces questions de grammaire
hbraque, et donner des points de repre les plus clairs et les plus simples possibles pour
aider lhbrasant avancer sans complexe dans la dcouverte de la langue biblique et de
sa syntaxe, sans escamoter les points mal lucids, mais sans sgarer dans un labyrinthe
de rgles obscures dont la sortie sloigne mesure quon sy enfonce.

19
Traduction = BJ 98.
20
On appelle "massortes" la longue ligne de sages qui, entre le 6
me
et le 10
me
sicle de notre re, fixrent par
crit, dans et hors du texte consonantique de la Bible, toutes les indications (matres lectionis, voyelles, signes de
cantilation, etc.) quil leur parut ncessaire de prciser pour que se transmette correctement la manire de lire le
texte biblique selon la tradition quils avaient reue des anciens.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
5

La "stratgie" propose est la suivante :

Renoncer dlibrment cette notion bien floue et largement conteste, y
compris par ceux-l mmes qui la prsentent comme rgle, du waw "conversif",
quelle que soit lappellation qui lui est donne.

Envisager de faon totalement indpendante la question des formes verbales
dune part et la question du rle jou par le waw dautre part.

Se rendre ainsi lesprit disponible pour sintresser lanalyse "littraire" des
textes bibliques, et progresser par l-mme beaucoup mieux dans ltude de la
syntaxe de cette langue.




Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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Cette stratgie repose sur les quelques options suivantes :

1. Renoncer, pour rendre compte du fonctionnement interne de lhbreu biblique, utiliser
systmatiquement les schmas de la grammaire franaise, ainsi que des grammaires du
latin classique et du grec ancien dont elle est drive. Les rgles valables pour les unes ne
sont pas forcment pertinentes pour lautre.

Sil tait besoin de se convaincre de la profonde diffrence entre ces deux types
de grammaire, notons simplement que le systme verbal, qui est au cur de toute
grammaire et qui occupe la plus grande partie des grammaires de lhbreu biblique,
concerne, comme son nom lindique, dans notre grammaire, le discours : le "verbe",
cest--dire le "mot" (du latin "verbum" = mot, terme, expression parole la
forme)
21
. A linverse, ce qui lui correspond dans la langue hbraque, ce nest pas le
"verbe", mais le "poal" (.e ), cest dire lacte ou laction ; ce qui fait,
culturellement, une diffrence de perspective considrable. Et il convient den tenir
compte en prfrant toujours le concret labstrait quand il sagit de rendre compte
du fonctionnement de la langue hbraque, mme si lexercice est difficile pour un
esprit cartsien.

2. Ne retenir comme rgle que ce qui est clair, simple, de bon sens. Ou au moins, opter pour
la rgle la plus simple et la plus proche du bon sens, faute de quoi elle devient pratiquement
inutilisable. En consquence, viter les appellations ambigus prtant diffrentes
interprtations, essayer de toujours appeler "chat" un chat et de rendre Csar ce qui est
Csar.

Mashal
22
: un musicien transcrit la partition dune mlodie quil entend. Au bout dun
moment, il saperoit quil affecte des bmols ou des dises la plupart des notes
quil crit sur sa partition, quand ce ne sont pas des doubles bmols ou des doubles
dises. Alors il sarrte, revient au dbut de sa partition et modifie larmure la clef,
pour transcrire la mlodie dans une tonalit qui lui est plus adapte.

3. Renoncer la chimre dune grammaire dogmatique et infaillible qui fournirait une grille
exhaustive de tout ce qui peut se rencontrer dans la langue biblique, qui permettrait dexpli-
quer tous les mots et toutes les tournures du texte et donc de justifier une traduction "sre".

Rechercher plutt une grammaire qui donne des points de repre permettant
dentrer dans le texte biblique tel quil se prsente nous, pour mieux lentendre et le
goter, plutt que pour le catgoriser ou lautopsier.

21
Daprs Flix GAFFIOT : Dictionnaire illustr Latin Franais (Paris, Hachette, 1934) p.1658-1659.
22
Manire rabbinique dintroduire une comparaison. Que les "Sages" me pardonnent ce clin doeil !

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(Ben Sira 27:25)
23
e- :s . :: :s :: e- :s . :: :s :: e- :s . :: :s :: e- :s . :: :s ::
Qui jette une pierre en lair se la jette sur la tte.
24



Malgr le risque de subir leffet boomerang annonc par le Sage, joserai donc lancer
un petit pav dans la mare aux grammaires, en adoptant la dmarche suivante :

1. La thorie traditionnelle du waw conversif et le problme quelle pose
2. Afin de contourner le problme, lments pour une stratgie possible
3. Rsum pratique de cette stratgie
4. Exemples : tude syntaxique de quelques textes bibliques
5. Conclusion ? ou Ouverture ? Quelques chantiers poursuivre.


Note prliminaire

Compte tenu de la grande diversit des appellations utilises pour dsigner tant le
waw conversif que les diverses formes verbales avec ou sans waw, l'instar de beaucoup
d'au-teurs et pour la clart du propos, jviterai, autant que faire se peut, de parler de futurs
ou dimparfaits convertis ou invertis, ainsi que de passs ou de parfaits convertis ou invertis.
Jutiliserai les appellations qui se contentent de dcrire les formes verbales telles quelles se
prsentent concrtement, cest--dire :
- formes verbales prfixes (= avec sujet prfix = inaccompli ou imparfait)
- formes verbales suffixes (= avec sujet suffix = accompli ou parfait).

Et pour faire plus bref et plus prcis encore, je prfrerai les appellations utilisant le
traditionnel paradigme des tableaux de conjugaison des grammaires :

- Qatal
- Weqatal
- Yiqtol
- Wayyiqtol
- Weyiqtol
= formes verbales suffixes non prcdes du waw
= formes verbales suffixes prcdes du waw
= formes verbales prfixes non prcdes du waw
= formes verbales prfixes prcdes du waw fort (avec voyelle a )
= formes verbales prfixes prcdes du waw faible (avec shewa).



23
Cit en hbreu daprs ldition critique de Mosh Zvi SEGAL, Sfr Ben Sira- ha-shalm (Jrusalem, Mosad
Bialiq, 1958) ; ce livre, retenu dans le canon chrtien des critures, ne fait pas partie du "Tanakh", cest--dire le
canon juif des critures.
24
Traduction = BJ 98.

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1.

La thorie traditionnelle du
WAW CONVERSIF
et le problme quelle pose
























s : s :s: :: :
(Qohlt 1:10) ..e: :s ::. ::

Qu'il y ait quelque chose dont on dise : " Tiens, voil du nouveau ! ",
cela fut dans les sicles qui nous ont prcds.
1




1
Traduction = BJ 98.
Sommaire

1.1. Morphologie : la rgle de base et ses exceptions ................. 9
1.2. Syntaxe : condens du consensus .......................................... 19
1.3. Petite histoire dune longue tradition......................................... 20
1.4. Lvidence du psaume 18............................................................ 25

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
9


1.1. M MO OR RP PH HO OL LO OG GI IE E : :
L LA A R R G GL LE E D DE E B BA AS SE E E ET T S SE ES S E EX XC CE EP PT TI IO ON NS S



Bien entendu, chaque auteur a sa propre manire de prsenter les choses, mais tous
se rfrent peu ou prou la mme rgle de base quil est possible de prsenter, en cher-
chant un maximum de clart, de la manire suivante :



Le prfixe Waw (- ), quand il est conversif (ou inversif), attach une forme
verbale avec sujet suffix (= parfait ou accompli) ou une forme verbale avec
sujet prfix (= imparfait ou inaccompli), change (ou inverse ou convertit) cette
forme verbale en son contraire :

- un accompli avec waw conversif devient un inaccompli (ou futur, ou imparfait)

- un inaccompli avec waw conversif devient un accompli (ou pass, ou parfait).





Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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La rgle de base

Laccompli inverti se compose de : Linaccompli inverti se compose de :
1. le prfixe waw faible (ou semi-fort ),
vocalis comme dans son emploi habituel de
conjonction de coordination, cest--dire
avec un simple shewa (- ) le plus souvent,
mais shrq (-) devant une consonne affecte
dun shewa ou devant une labiale (bmaf),
1. le prfixe waw fort (ou nergique ),
vocalis

avec un patah (- )le plus souvent,
mais qama (- ) devant la guttutale s de
linaccompli 1
re
personne du singulier,
2. sans modification
de la consonne qui suit,
2. avec redoublement (dagesh fort)
de la consonne qui suit (sauf gutturale s),
3. avec descente de laccent tonique
(not X), de lavant-dernire vers la dernire
syllabe du mot (quand il nest pas dj
millera, mais millel).
3. avec remonte de laccent tonique
(not X), de la dernire vers lavant-dernire
syllabe du mot (mais seulement si celle-ci
est ouverte et la dernire ferme).

4. et abrgement de la voyelle post-tonique,
5. avec, ventuellement, lision de la der-
nire consonne faible du radical.
Exemple : -z = jai tu (accompli)
et -z = et je tuerai (acc. inverti)
Exemples : :c = il placera (inaccompli)
et :c = et il plaa (inacc. inverti)

: = il se lvera (inaccompli)
et : (--qom) = et il se leva (inacc. inverti)

. = il dvoilera (inaccompli)
et . = et il dvoila (inacc. inverti) ( )


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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Les exceptions la rgle


A. Les exceptions normales

A vrai dire, ce ne sont pas proprement parler des exceptions la rgle, mais plutt
les nombreux cas que la rgle exclut delle-mme de son champ dapplication :

La rgle de laccompli inverti et les formes quelle exclut

1)- Waw faible vocalis shewa,

2)- sans modification de la con-
sonne qui suit ;

3)- descente de laccent tonique
vers la dernire syllabe.
Ce qui exclut toutes les formes de laccompli o laccent
tonique est dj naturellement sur la dernire syllabe :
la 3
me
personne du singulier (z et z ),


la 2
me
personne du pluriel (:- z et - z ),
et la 3
me
personne du pluriel (z).
[Ce qui fait 4 019 des 6 143 occurrences des formes
de type weqatal , soit plus de 65 % !
2
]


2
Ces statistiques sont fournies par le logiciel BibleWorks version 4.0 for Windows, distribu par Hermeneutika
Bible Research Software (Big Fork, Montana, 1999). Elles sont lgrement diffrentes de celles de L. McFall
cites par WOC (cf. supra p. 1). Jignore quoi tient prcisment la diffrence.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
12


La rgle de linaccompli inverti et les formes quelle exclut

1)- Waw fort vocalis patah,

2)- redoublement de la consonne
qui suit,

3)- remonte de laccent tonique
vers lavant-dernire syllabe,
Ce qui exclut toutes les formes de linaccompli o
laccent est dj naturellement sur lavant-dernire syllabe :
- aux 2
me
et 3
me
pers. fem. pl. de tous les binyanm,
- au hifil
3
: la 2
me
pers. fm. sing. (:- ),
la 2
me
pers. masc. plur. (:- ),
la 3
me
pers. masc. plur. (:),
- ainsi que pour les verbes de type "e, "e, et .".,
au hifil (: et :: )
mais aussi au paal (: et :: ),
et au nifal (: et :: ),
(aux 3 formes verbales avec afformantes
finales dj cites ci-dessus pour le hifil).
Sont exclues aussi toutes les formes qui nont pas
la fois lavant-dernire syllabe ouverte et la dernire
ferme (donc le verbe shalm au paal, pil, pual,
hitpal, hofal, ainsi quaux 1
re
p. masc. sing. et pl.,
2
me
p. masc. sing., 3
me
p. masc. et fem. sing. du hifil),
- ainsi que toutes les formes o la dernire syllabe
ferme accentue a une voyelle "allonge" [X ] (donc le
verbe shalm au nifal).
4)- abrgement de la voyelle post-
tonique ;
dans la mesure o laccent est bien devenu millel
(voir ci-dessus).
5)- +, ventuellement, lision de la
dernire consonne faible du radical.
Ce cas ne concerne videmment que les verbes de
type ".


3
Inutile de mentionner le hofal 2
me
et 3
me
personnes du fminin pluriel, car la seule forme au hofal
inaccompli fminin pluriel atteste dans la Bible est une forme non invertie : .:- (Ps 45:16).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
13

B. Les exceptions prvisibles ,

en raison de rgles supposes connues par ailleurs, puisquelles concernent peu ou
prou tous les domaines de la grammaire de la langue hbraque :


- Les formes pausales : formes habituellement modifies quant la position de leur
accent tonique, et parfois aussi dans leur vocalisation, lorsquelles sont places en pause
(sillq et atnah essentiellement).
4
Cest ainsi quen forme pausale, contrairement la rgle
des formes inverties,
laccompli inverti, le ton ne descendra pas : -z au lieu de -z
5
.
linaccompli inverti, le ton ne remontera pas : : au lieu de :
6
.


- et les cas de nesigah
7
: Lorsquun mot millera avec accent conjonctif est suivi
dun mot commenant par une syllabe accentue, le premier devient mille l.
8

Exemple : : - (Lev 25 :35). Mais les exceptions sont frquentes.


- La voyelle du waw faible laccompli inverti, qui est normalement le shewa (comme
pour un simple waw de coordination), devient naturellement (comme cest aussi le cas pour
le waw de coordination) :
shrq (-) devant une labiale (bmaf) (ex. -e) ou un shewa mobile (ex. :-z),
et patah (- ) devant un hatef-patah (ex. :- :. ).


- La voyelle du waw fort linaccompli inverti suit peu prs la mme rgle que larticle :
la voyelle brve (patah) fait pression () sur la consonne suivante, qui, en consquence,
est redouble
9
. Mais quand la consonne qui suit ne peut tre affecte dun dagesh de

4
Dans cette tude, toute forme pausale donne en exemple sera marque par le signe de latnah ( ), pour viter
lambigut du signe utilis pour indiquer la place du ton ( ), lequel est identique, dans sa forme, au sillq.
5
Signe du flou qui entoure ces rgles du waw conversif, la terminologie est trs fluctuante, lintrieur mme
dun seul trait. Ainsi, sur ce point prcis, Joon crit que le ton ne descend pas (JN, op. cit., 43 a), qu il
monte ( 32e), ou qu il remonte dans la mesure du possible ( 31 b).
6
Joon explique ces formes de la manire suivante :
: (le ton monte ; la voyelle moyenne - , devenue posttonique, sabrge en - ) ; : (la voyelle de :
sabrge comme au jussif : ; mais en pause le ton est milera, et lo est allong secondairement) ( 47 a).
7
Appel aussi nasog -ahor (= recul).
8
ML, op. cit., 139. Voir aussi JN, op. cit., 31 c. ou GKC, op. cit., 29 e.
9
JN, op. cit., 47 a.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
14

redoublement (gutturales ou resh), comme pour larticle, la voyelle du waw est allonge en
qama. Cest le cas pour les formes linaccompli 1
re
personne du singulier (ex. zs ).


- linaccompli inverti, le redoublement de la consonne qui suit le waw est normale-
ment omis dans le yod affect dun shewa (-- ) (ex. : , ) Ici encore, la rgle est
identique celle de larticle.
10




C. Les exceptions difficiles expliquer, voire inexplicables


La (re)monte de laccent tonique linaccompli inverti ne se produit en fait pas
trs souvent, alors mme que cet accent tonique se trouve sur la dernire syllabe et quil ne
sagit pas dune forme pausale.

Il faut rendre cette justice aux auteurs de grammaires ou de manuels :

- les auteurs de manuels qui mentionnent ce point dans lexpos de la rgle des temps
invertis prcisent quil se produit gnralement
11
, souvent
12
, quelquefois
13
, lorsque
cela est possible
14
;

- les auteurs de grammaires sont au moins aussi prudents, et prsentent lavantage de
proposer, plus ou moins clairement, une explication cet tat de chose :

- Lettinga ninclut pas ce point dans la rgle, mais fait constater (en caractres
plus petits) que dans les verbes faibles, on distingue souvent le jussif et
limparfait conscutif de limparfait normal, parce que contrairement celui-ci, ils
ont laccent sur la syllabe pnultime (cf. 10b). Laccentuation tibrienne ne
montre plus rien de ce phnomne pour le verbe fort. Aussi bien z que z
ont laccent sur la dernire syllabe
15
. Faut-il en dduire que, pour lui, ctait
primitivement la rgle, avant que ne se gnralise la vocalisation massortique
dite de Tibriade ?

10
JN, op. cit., 18 m.
11
HOROWITZ, op. cit., p. 61.
12
TOUZARD, op. cit., p. 62.
13
AUVRAY, op.cit., p. 54.
14
WEINGREEN, op.cit., p. 97.
15
LET, op. cit., 44 m.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
15

- Gesenius (GKC) ne considre pas non plus ce point dans la rgle du waw
conscutif de limparfait au 49.2, mais le disperse un peu plus loin, l o il
traite du nifal ( 51 n), du hifil ( 53 n), ou des verbes de type .". ( 67 n et x),
s"e ( 68 d et e), "e ( 69 p-q et 71), ". ( 72 t et aa), et ". ( 73 e).

- Mayer Lambert crit seulement que Avec le conversif, le ton a une tendance
trs marque passer de la dernire syllabe du mot lavant-dernire, quand
celle-ci est ouverte et la dernire ferme ( 137)
16
. Et il prcise dans quelles
catgories de verbes cest le cas (cf. ci-dessus avec GKC).

- Joon prsente les choses comme suit : Avec le waw inversif la forme verbale
subit, dans la mesure o le permettent les lois phontiques, deux changements :
1) la voyelle finale sabrge, comme au jussif ( 46 a) ; 2) le ton monte, et en
consquence la voyelle posttonique devient brve. Tantt on a le premier
changement, tantt le second, tantt aucun des deux
17
. Et il prcise quelques
lignes plus loin les binyanm et les types de verbes o le ton, daprs les lois
phontiques gnrales ( 31 a) pourrait monter , mais ne monte pas
18
. Sa
liste est peu prs celle quon trouve dans GKC et Mayer Lambert.


En ralit, ces quatre auteurs de grammaires envisagent la question de la remonte
de laccent tonique linaccompli inverti travers le prisme de rgles plus gnrales de pho-
ntique. Ces rgles de phontique sont labores, formules et justifies par chaque au-
teur partir et en fonction de lide quil se fait de lhistoire de la langue hbraque, de
lhypothse quil retient concernant les formes primitives des conjugaisons hbraques, de
leur origine et de leur volution. Je ne maventurerai pas sur ce terrain difficile et disput, r-
serv aux polyglottes en langues anciennes, et qui sera voqu plus loin (aux 1.3 et 2.1).


16
ML, op. cit., 712.
17
JN, op. cit., 47 a.
18
Ibidem, 47 b.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
16


Je me contenterai ici dun rsum de ces fameuses rgles de phontique, simple et
utilisable par tous comme point de repre. La formulation de Joon nest peut-tre pas la
plus commode manier, mais coup sr la plus concise :



1- Une syllabe pnultime ferme ne peut pas avoir le ton
moins que la dernire syllabe ne soit ouverte ;
p. ex. on a -z , mais :- z .
2- Inversement, une syllabe dernire ferme ne peut tre prive du ton,
moins que la syllabe pnultime ne soit ouverte,
p. ex. on a : , : , mais z , z .
19



[On peut prfrer la formulation plus complte et prcise de Mayer Lambert ( 135-
140) ou celle de GKC ( 29), qui disent peu prs la mme chose.]


Cest partir de ces rgles de phontique que nos grammaires expliquent les formes
verbales linaccompli inverti o laccent tonique ne "remonte" pas comme le laissait penser
la "rgle de base n3".


19
JN, op. cit., 31 a.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
17

A vrai dire, il est beaucoup plus simple et plus rapide de rpertorier les cas o cette
rgle sapplique, cest--dire les cas o laccent tonique "remonte". En voici la liste, proba-
blement pas exhaustive, mais avec, comme il fallait sy attendre, des exceptions plus ou
moins inexplicables ; en quelque sorte des exceptions aux exceptions :


Inaccomplis invertis o laccent
remonte [ou devrait remonter]
exceptions

[Au nifal, il devrait remonter] - or gnralement il ne remonte pas : z
mais nombreuses exceptions
ex. : (20 fois / 20), et 7 fois :. pour 2 fois :.
Verbes ". et ".
ex. : , :c
- sauf la 1
re
pers. du sing. : :s et : s (ou plus
souvent les formes dfectives :s et :s )
- sauf sils sont aussi s" : s: , s:
Verbes .". (ou gmins)
ex. :: (actifs)
- sauf pour les verbes qui ont linaccompli paal
en "a", ce qui est habituel pour les statifs : ex.
Verbes "e type ancien (= "e) (= "e)
ex. ::
- sauf pour les verbes qui ont linaccompli paal
en "a", ce qui est le cas des "e primitif (= "e) :
ex. :z (15 fois / 15), mais aussi : (3 fois / 3)
- sauf pour les verbes qui sont aussi s" :
s , ss , ss
et type "e assimil (= s"e)
ex. s et s (?)
20

- sauf s (Ge 28:18 ), s (8 fois / 8), s - (2 S 13:9 )
mais on trouve s (1 R 22:35 )
Verbes s"e
ex. :s , :s
- sauf la 1
re
pers. du sing. : : s , :s
mais 3 fois :s pour cause de "nesigah"


20
Ce sont les 2 seuls cas attests, respectivement en Ge 2:7 et Ge 2:19. La place du ton nest dailleurs pas
vidente dans le texte massortique, car leur taam est le postpositif "telishah qetannah" qui nindique pas la
place de laccent tonique.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
18


Il serait trop fastidieux et peut-tre impossible de faire la liste de toutes ces excep-
tions inexpliques par les grammairiens. Jarrterai ici linventaire en donnant le dernier mot
Joon, qui crit, propos de la descente de laccent tonique laccompli inverti :

Avec le waw inversif du parfait le ton mileel tend devenir milera ; mais en
beaucoup de cas cette tendance nest pas satisfaite. A la 1 p. pl., o le ton pourrait
descendre, il ne descend jamais, sans quon puisse voir la raison phontique de ce fait.
et il poursuit quelques lignes plus loin Dans les verbes a"l et h"l souvent le ton ne descend
pas. A ce sujet on ne peut gure formuler de lois strictes.
21


Une question simpose lvidence : quelle peut bien tre lutilit dune telle rgle ?
Ou plutt est-il bien raisonnable dutiliser comme outil grammatical un ensemble de rgles et
de critres tellement complexe, subtil et htroclite, quil faut tre un spcialiste chevronn
de la grammaire pour (peut-tre) sy retrouver ?


21
JN, op. cit., 43 a-b.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
19


1.2. SYNTAXE :
CONDENS DU "CONSENSUS"

Que le lecteur courageux du paragraphe prcdent concernant la morphologie du
waw conversif se rassure : puisque cest prcisment sur la syntaxe de lhbreu biblique que
porte ce travail, je ne ferai pas ici un panorama des explications donnes par les grammaires
ce sujet. Comme pour la morphologie, elles sont complexes, trs diverses et parfois
contradictoires.
22


Mais tout le monde saccorde peu prs sur la constatation suivante
23
, tout fait
intressante et qui mrite dtre retravaille :


Cette forme (le parfait inverti) est apte exprimer toutes les nuances de lim-
parfait
24
. Elle insinue aussi le sens de succession temporelle ou de conscution logique.
Normalement, elle est prcde dun verbe limparfait.

Ex. : :: -.: - : :. s (Is 11:10) :
les nations le rechercheront, et (en consquence) son sjour sera glorieux.


Limparfait inverti exprime tous les sens du parfait
25
, et y joint la nuance de succes-
sion temporelle ou de conscution logique.
Normalement il est prcd dun verbe ou dune locution qui indique le parfait.

Ex. : :ce- (...) . (...) . :s: (...) . (Is 36:1) :
Le roi dAssyrie monta contre les villes de Juda et (puis) sen empara.

Avec lusage, limparfait inverti est devenu le temps narratif ; aussi le rencontre-t-on
souvent en dbut absolu, en tte dun rcit et mme dun livre.

Ex. : s :s (Jg 13:2) : il y eut un homme .



22
Si on y tient, voir JN, op. cit., 117 120, GKC, op. cit., 111 et 112. MAYER LAMBERT traite de la
syntaxe dans les mmes paragraphes que la morphologie : op. cit., 706 718.
23
Emprunte TOUZARD, op. cit., 74, qui a omis d'indiquer les rfrences des textes qu'il cite.
24
Cette affirmation nengage que son auteur.
25
Cette affirmation nengage que son auteur.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
20


1.3. PETITE HISTOIRE
D UNE LONGUE TRADITION

Il est tout fait extraordinaire que cette notion de "waw conversif", si essentielle la
grammaire hbraque, ait pu ainsi se maintenir tout au long des sicles, alors mme que les
auteurs de traits ou dtudes sont unanimes en contester le rle, le sens, le fonc-
tionnement, et mme le nom. Tous la critiquent et la dnoncent, mais presque tous lui
laissent une place centrale dans leur expos, tout en ajoutant nuances et rectifications, soit
dans leur texte, soit dans leurs notes.

Je vois au moins deux raisons cette tonnante permanence :

1.3.1. "Lhritage que nous ont laiss nos parents"
26


Le waw conversif, en effet, est en quelque sorte "congnital" la grammaire hbra-
que. Son histoire
27
se confond avec lhistoire de celle-ci :

- Ds le 12
me
sicle, Japhet ha-Levi, grammairien qarate de Jrusalem, nomme
"waw du futur" (-. ) le waw prfix aux formes verbales laccompli de type weqatal. A
la mme poque, le plus renomm des grammairiens mdivaux, David Qimh i (1160-1235),
dans son Sepher Mikhlol , traite du "waw de service" (-: ) qui convertit
( substitutes
28
) le pass au futur et vice versa.

- Ils ne sont dailleurs pas les premiers : avant eux, ds le 10
me
sicle, des pionniers
crivaient en arabe ce qui mrite dj dtre appel des grammaires : les plus clbres
dentre eux sont Saadia Gaon
29
(882-942) et Jonah ibn Janah
30
(autour de lan 1000).

26
Avec lautorisation tacite de Jean de La Fontaine (fable Le laboureur et ses enfants ).
27
Je nai bien entendu pas lu les uvres de tous les auteurs cits dans ce paragraphe. Jai fait ce survol historique
partir des travaux de WOC, op. cit., p.458 sq, et de David TENE et James BARR, article HEBREW
LINGUISTIC LITTERATURE , Vol 16, cols 1352-1401 in Encyclopedia Judaica (Jrusalem, Keter, 1971).
28
Selon William CHOMSKY, David Kimhis Hebrew Grammar (Mikhlol) (New York, Bloch, 1952) pp.62, 78 ;
citation faite par WOC, op. cit., p. 459. Les termes de Radaq sont ici traduits en anglais par Chomsky.
29
Auteur, entre autres, dun commentaire sur le Sefer Yeirah .
30
Auteur de louvrage mdival de grammaire le plus complet intitul Kitab al-Taqnih (= Sefer ha-Diqduq),
comportant une partie grammaire : Kitab al-Luma (= Sefer hariqmah) et une partie dictionnaire : Kitab al-Usul
(= Sefer ha-Shorashim).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
21

Mais tous ne faisaient que reprendre et thoriser ce qui tait dj, selon les spcia-
listes, implicitement trait par leurs devanciers des 6
me
au 9
me
sicles dans les listes de
mots de la grande massore.
31


- Ds la fin du 15
me
sicle et le dbut du 16
me
, Elias Levita (Eliahu Bahur Ben Asher
ha-Lvi Ashkenazi, 14691549), auteur douvrages fondamentaux
32
qui lui vaudront la
rputation de "pre des tudes massortiques", met au point la terminologie encore en
vigueur de nos jours : la distinction entre le "waw conversif" (e ) et le "waw de
coordination" (: ). Cest lui aussi qui passe le flambeau des tudes hbraques aux
chrtiens : Sbastien Mnster, son traducteur (1489-1552), et ses successeurs clbres
jusqu Gesenius (1786-1842), en passant par Reuchlin, Buxtorf, etc.


Au long des sicles, ce "waw conversif" subit de nombreuses contestations, et reoit
de nombreuses appellations. Aucune ne simposera jamais, mais personne nira jusqu
"vendre" cet hritage venu du Moyen Age.

Cest ainsi
33
que :

- Johannes Buxtorf, en 1653, fait une premire brche dans lancienne conception
temporelle des conjugaisons hbraques en contestant lexistence dun temps "prsent".

- Bayly, en 1782, fait remarquer que les temps sont souvent confondus dans les textes
potiques ou prophtiques.

- N. W. Schrder, en 1766, propose lide dun "temps relatif", avec des formes verbales qui
sont "relatives" au temps de la forme verbale prcdente. Il est en somme lanctre de la
thorie du "waw conscutif".

- Philip Gell, en 1818, propose une solution du mme type quil appelle le "waw inductif" et
oriente vers une tude plus syntaxique que morphologique.

31
Voir par exemple Israel YEIVIN, Introduction to the Tiberian Masorah, trad. et d. par E. J. REVELL, (Maso-
retic Studies 5, Missoula : Scholars Press, 1980) p.153, # 174 : Since the Masoretes compared all the occurren-
ces of particular words, their lists formed the basis for grammatical observations on changes in vowel patterns
either conditioned changes, such as changes in forms in contextual or pausal situations, changes in words with
or without maqqef, with or without the definite article, or waw simple or waw consecutive, etc., or unconditioned
variation in the vowelling of a word. Je nai pas pu vrifier moi-mme, faute daccs aux documents.
32
En particulier le Masoret ha-Masoret et le Sefer ha-Zikronot.
33
Rsum daprs WOC, op. cit., pp. 458 sq. Lordre de prsentation est ici plus logique que chronologique.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
22

- Samuel Lee, en 1827, partisan dune tude de type historique, en arrive ne plus vouloir
distinguer le yiqtol du wayyiqtol, les considrant lun et lautre comme un "prsent historique".

- J. G. von Herder, en 1783, suggre lide dun "temps universel", non dfini.

- Alexander Sperber (1897-1971) reprend cette thorie en considrant que tous les "temps"
des conjugaisons de lhbreu sont pratiquement interchangeables : que ce sont des "temps
indfinis".

- Heinrich Ewald (1803-1875) propose une conception "aspectuelle" des conjugaisons
hbraques en distinguant le "parfait" ou "accompli" (qatal) et l "imparfait" ou "inaccompli"
(yiqtol), selon la faon dont le locuteur se reprsente laction.

- Cette notion simpose massivement aprs lui, surtout grce S. R. Driver (1846-1914)
34
,
mais rend dautant plus difficile lexplication du waw conversif. Ewald parle plutt de "waw
relatif". Driver dveloppe notamment la signification inchoative ("nascent") de linaccompli et
lemploi du "parfait prophtique".

- Bien dautres points de vue sont proposs, fondes sur des analyses plus philosophiques
que linguistiques : en distinguant par exemple des formes verbales objectives ou subjectives
(William Turner), substantielles ou accidentelles et indpendantes ou dpendantes
(Diethelm Michel), dterminantes ou dtermines (Pter Kustr), etc.

Mais en fin de compte, lhritage originel et traditionnel persiste contre vents et
mares. Les questions se complexifient, les hypothses se multiplient, mais laxe Levita
Gesenius reste incontournable.

Rcemment, avec les immenses progrs accomplis dans le domaine de la con-
naissance des langues anciennes du Proche Orient, la recherche sest oriente massive-
ment vers ltude historique compare de ces langues plus ou moins voisines de lhbreu.
Eduard Knig, Carl Brockelmann, Hans Bauer, Pontus Leander, Gotthelf Bergstrsser,
Rudolf Meyer sont parmi les grands initiateurs de ces recherches.

34
Est toujours dactualit son ouvrage clbre : A treatise on the Use of the Tenses in Hebrew and Some Other
Syntactical Questions (London, Oxford University Press, 1874). Rdition avec une introduction de W. Randall
GARR (Grand Rapids, Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1998).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
23

1.3.2. "Un train peut en cacher un autre"
35


Ce bref survol de lhistoire des hypothses ou thories mises au sujet du waw
conversif donne penser que le respect des Anciens ne suffit pas expliquer la perma-
nence dune conception aussi conteste. Il y a sans doute une autre raison : cette question
en cache - ou en rvle - dautres, tout aussi disputes et non rsolues. Comment saccorder
sur les formes conjugues dites "inverties" ou "converties" sans rgler au pralable quelques
dlicates questions :

- quelle est la nature du systme verbal hbraque
36
:
est-il temporel ? Aspectuel ? Mixte ?
Quelle est sa cohrence interne ?

- quelle est lhistoire de ce systme verbal :
les formes verbales ont-elles une origine unique ? Ou plurielle ?
Comment ont-elles volu : y a-t-il eu des phases dvolution dans sa cohrence
interne ? Ou seulement dans ses formes ?

- quels effets ont produit la fixation et la transmission du texte biblique jusqu
nous :
dans quelle mesure lactivit des massortes mdivaux a-t-elle t transmission
fidle ? Homognisation dun donn divers ? Transformation ? Cration ?


Evidemment, la prudence simpose. Il faut laisser le temps aux chercheurs de
chercher, et aux spcialistes de trancher. En attendant, il faut bien vivre et apprendre (ou
enseigner) lhbreu biblique. Mais il ne serait pas srieux, sans avoir proposer une solide
solution de rechange, de dclarer nul et non avenu cet hritage vnrable et si richement
parrain, quest la thorie du waw conversif.


35
Avec lautorisation prsume de la S.N.C.F.
36
Question dont Joon nhsite pas crire qu elle est la fois la plus importante et la plus dlicate de la
syntaxe hbraque (op. cit. p. 289).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
24

Sans forcment le suivre dans son astucieuse thorie du "waw consquentiel",
comment ne pas souscrire aux remarques de bon sens de Diethelm Michel :

It appears unexpected and odd, to say the least, that a tempus should be
turned aroud into its opposite by the mere prefixing of . And if one further considers
that this same form plus perfectum is said to be used on one occasion as a
perfectum copulativum, like the customary perfectum, and on another occasion as
perfectum consecutivum, like the customary imperfectum, the questions become
unbearably loud.
37


We must test and discuss all the verb forms that occur. It makes no sense to
cite as evidence only those passages which support our thesis and to conceal the
others. Such an eclectic approach as the grammars must of necessity use by reason
of space must rely on advanced work which has tested all the evidence, and this
advanced work we will provide here by investigating the Psalms.
38


Mme sans pouvoir faire, comme cet auteur, ltude exhaustive de toutes les formes
verbales, ne serait-ce que dun seul des livres de la Bible, il est sage daccepter les
vidences : des faits sont l, et ils simposent.


37
MICHEL, Tempora und Satzstellung in den Psalmen (Bonn : Bouvier, 1960) p. 12, cit par WOC, op. cit.,
p. 470.
38
MICHEL, ibidem p. 13, cit par WOC, op. cit., p. 471.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
25


1.4. LVIDENCE DU PSAUME 18



Une des particularits du texte biblique est de comporter un certain nombre de
doublets : certains versets, certains passages figurent en deux endroits diffrents du corpus
des textes, avec des diffrences plus ou moins nombreuses. Il sagit parfois de longs
passages. Et cest bien entendu une vritable aubaine pour ceux qui tudient la langue
biblique, son histoire, son criture ou sa transmission.


Le psaume 18 mrite tout spcialement de retenir lattention des grammairiens : ce
psaume
39
assez long (51 versets) figure en entier la fois
- dans le recueil des Psaumes, sous le numro 18 (ou 17 dans la Septante),
- et dans le 2
me
livre de Samuel, au chapitre 22.

Malgr de nombreuses variantes, les similitudes sont telles quelles imposent de
considrer quil sagit bien dun seul et mme texte reproduit deux fois, et non pas de deux
textes plus ou moins ressemblants.

En effet, les diffrences importantes sont rares. Par exemple, la prsence dans un
seul des textes dun stique entier (cest--dire 3 ou 4 mots maximum) ou mme dun simple
groupe de 2 mots, ne se rencontre en tout que 6 fois (Ps 18 aux versets 1a, 2b, 7d, 14c et
36b, et 2 Sam 22 au verset 3c). Encore faut-il prciser que lun des 6 cas est tout fait
"normal" car il sagit de lintitul (le dbut de l incipit ) du psaume quand il est dans le
psautier (Ps 18:1a), et quun autre cas (Ps 18:14c) semble bien ntre que la rptition
errone du verset prcdent (13b).

Lautre type de diffrence qui pourrait sembler importante, cest--dire la prsence
dun mot dans un seul des deux textes, ne se rencontre que 13 fois (dont plusieurs sont
peut-tre de simples erreurs de scribe, et beaucoup sont de simples particules ou
prpositions).

39
Le texte complet du psaume, dispos en synopse, (en hbreu, en grec, en latin et en franais) est consultable
dans lannexe 1.4 (tome II pp.1-22).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
26

Il est aussi tout fait tonnant que lincipit (en 4 stiques) de ce psaume, dans sa
version figurant dans le recueil du psautier, soit, presque en totalit, littralement identique
la phrase introductive qui permet au rdacteur du deuxime livre de Samuel dinsrer ce
psaume - de faon assez vague, il faut bien le reconnatre - dans le corps mme de son
texte narratif.


Il est donc trs instructif dtudier de prs toutes ces variantes.

Elles peuvent tre regroupes selon plusieurs types :


- Des variantes dcriture : quand un mme mot est crit en criture pleine chez
lun, mais en criture dfective chez lautre. Elles sont frquentes : au moins 24 fois. Cest
gnralement dans le psaume 18 que figure lcriture pleine : 18 fois avec un waw
40
, et 3 fois
avec un yod
41
, alors que linverse ne se rencontre que 3 fois, l o 2 Samuel a seul lcriture
pleine (avec un waw)
42
.

Sont sans doute dun autre type les 3 cas avec yod (Ps 18:23a, 2 Sam 22:25b
et 51a) et les 3 cas avec waw (2 Sam 22:26b, 34a, et 45b) o il y a soit des
indications de qeri / ketiv, soit des doutes possibles quant au fait qu'il s'agisse bien
du mme mot, ainsi que les 2 cas o le psaume 18 comporte seul un waw, mais un
waw utilis comme consonne (36b, 42a),
et les cas o la lettre supplmentaire est un -aleph (Ps 18:40a) ou un h
(2 Sam 22:30a), lesquels ne sont peut-tre pas de simples "matres lectionis".


- Des variantes dues, selon toute vraisemblance, des erreurs de copistes : mots
ou lettres rpts, inversion de lettres, de mots ou de stiques, confusion de lettres dont le
graphisme est voisin, etc.


40
Aux versets 1d, 3a, 5a, 5b, 6a, 6b, 6b, 12a, 16b, 19a, 35b, 38a, 42b, 44c, 47b, 47b, 48a, 48a.
41
Aux versets 16a, 34b, 43b.
42
Aux versets 14b, 30a, 34b.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
27

- Des variantes de mots (synonymes ou quivalents), des formes diffrentes de
suffixe personnel, des variantes de prpositions,

Ces trois types de variantes sortent nettement du champ de cette tude. Elles
ne sont donc pas rpertories en dtail ici.


- Enfin, et cest ce qui est tout fait intressant pour nous, il y a dans ces deux
versions du psaume, toute une srie de cas o la conjonction "waw" prfixe est prsente
dans lune, mais absente dans lautre, sans quil soit gnralement possible aux traducteurs
de conclure une diffrence de sens.


Examinons de prs ces variantes
43
.


43
Dans les tableaux qui suivent, les textes sont disposs en synopse : le Ps 18 gauche, 2 Sam 22 droite.
Pour chaque occurrence, le texte hbreu (Biblia Hebraica Stuttgartensia 4 dition) est suivi, dans lordre (du
haut vers le bas), de ceux de la Septante (dition Rahlfs), de la Vulgate (dition Weber) ( iuxta hebraicum
pour le Ps 18), de la Bible de Jrusalem (dition 1973) et de la Traduction Oecumnique de la Bible (dition
1975). Chacun de ces textes est cit ici sous la forme exacte quil a (y compris la ponctuation) dans les ditions
critiques de rfrence. Les mots ou particules qui scartent de la cohrence attendue sont en caractres gras. Le
texte complet de toutes ces versions, dispos synoptiquement, est disponible dans lannexe 1.4 A G (tome II
pp. 1-21).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
28

A)- Prsence ou absence du waw devant un substantif, nom propre ou participe (6 9 cas)

V. Psaume 18 2 Samuel 22

.-.: .: . .-.: .: .
-at -at -at -at ,.taet a|eta; ..aaa| . ,.taet a|eta; .aca| .
et torrentes diabuli terruerunt me torrentes Belial terruerunt me
les torrents de Blial m'pouvantaient; les torrents de Blial m'pouvantaient;
5 b
les torrents de Blial m'ont surpris, les torrents de Blial m'ont surpris,
. : :: . ::: -::
-at -at -at -at a ..ta a| e.a| .aa,ca| -at -at -at -at a O..ta eu eua|eu cu|.aa,ca|
et fundamenta montium concussa sunt fundamenta montium concussa sunt
les assises des montagnes frmirent, les assises des cieux frmirent
8 b
les fondations des montagnes frmirent les fondations des cieux frmirent
:: : :: _: (::, :
-at -at -at -at aca:a; .:u|.| -at Lu|.aa.| aueu; aca:| -at ..cc.| aueu;
fulgora multiplicavit et conturbavit illos fulgur et consumpsit eos
il lana les clairs et les chassa. il fit briller l'clair et les chassa.
15 b
des clairs en foule, et il les mit en droute. l'clair, et il les mit en droute.
.:: s:s: s.c: .:: s:s : s.c:
-at -at -at -at .- a| tceu|a| . et .c..aca| u:. .. .- a| tceu|a| . et .-aataca| u:. ..
et de his qui oderant me quoniam robustiores me ab his qui oderant me quoniam robustiores me erant
d'adversaires plus forts que moi. d'adversaires plus forts que moi.
18 b
de ces adversaires plus forts que moi. de ces adversaires plus forts que moi.
:: . s :: .
-ut. e .e; eu |at.t; e c-ee; eu -at -at -at -at -ute; .-a(.t et e c-ee; eu
Domine Deus meus inlustrabis tenebras meas et Domine inluminabis tenebras meas
mon Dieu claire ma tnbre; mon Dieu claire ma tnbre;
29 b
le SEIGNEUR mon Dieu illumine mes tnbres. Le SEIGNEUR illumine mes tnbres.
:.s s: :.s s:
-at -at -at -at .| a .a eu u:.ceat .t,e; -at -at -at -at .| a .a eu u:.ceat .t,e;
et in Deo meo transiliam murum in Deo meo transiliam murum
avec mon Dieu je saute la muraille. avec mon Dieu je saute la muraille.
30 b
avec mon Dieu que je franchis la muraille. avec mon Dieu que je franchis la muraille.
(+ 3 cas moins vidents) :
:s. : :s. .:
,aa,a -at -at -at -at a|a-.; :ue; ..-auca| a|a-.; :ue;
grando et carbones ignis succensi sunt carbones ignis
[un clat devant lui enflammait] grle et braises de feu. [un clat devant lui enflammait] grle et braises de feu.
13 b
[] : grle et braises en feu ! des braises flamboyrent.
:s: ze: :s: ss:
e uc; eu . .,a| eu [e,ta|]
-at -at -at -at .a,a| . . .,a| eu
qui servas me ab inimicis meis qui educis me ab inimicis meis
Me dlivrant d'ennemis [furieux,] qui me soustrait mes ennemis.
49 a
tu me libres de mes ennemis; Tu me soustrais mes ennemis,
.::- :: s .::- ::
[e,ta|] a:e a| .:a|tca|e.|a| .:` .. u(ac.t; .
-at -at -at -at .- a| .:.,.te.|a| et u(ac.t; .
et a resistentibus mihi elevas me et a resistentibus mihi elevas me
[furieux,] tu m'exaltes par-dessus mes agresseurs, Tu m'exaltes par-dessus mes agresseurs,
49 b
bien plus, tu me fais triompher de mes agresseurs tu me fais triompher de mes agresseurs


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
29


B)- Prsence ou absence du waw devant une forme verbale de type Yiqtol (8 9 cas)

V. Psaume 18 2 Samuel 22

:: .:: :: .::
-euc.| .- |aeu a,teu aueu |a|; eu -at -at -at -at .:a-euc.at .- |aeu aueu |a|; eu
exaudiet de templo suo vocem meam et exaudiet de templo suo vocem meam
il entendit de son temple ma voix il entendit de son temple ma voix
7 c
De son temple, il a entendu ma voix ; De son Temple, il a entendu ma voix ;
-:: -::: -: : -: -:: -::: : -:
-at -at -at -at ..e c-ee; a:e-u|| aueu -u-a aueu. -at -at -at -at ..e c-ee; a:e-u|| aueu -u-a aueu
posuit tenebras latibulum suum in circuitu eius. posuit tenebras in circuitu suo latibulum
Il fit des tnbres son voile, sa tente, Il fit des tnbres son entourage, sa tente,
12 a
Il fit des tnbres sa cachette, de leurs replis son abri : Il fit son abri des tnbres l'entourant,
:::: :. :::: :.
-at -at -at -at .e|c.| . eua|eu -ute; .e|c.| . eua|eu -ute;
et intonuit de caelo Dominus tonabit de caelis Dominus
Yahv tonna des cieux, Yahv tonna des cieux,
14 a
Dans les cieux, le SEIGNEUR fit tonner, Le SEIGNEUR tonne du haut des cieux,
:- -:: . :- -:: .
-at -at -at -at a|.-au| a ..ta ; et-eu.|; -at -at -at -at a:.-au| ..ta ; et-eu.|;
et revelata sunt fundamenta orbis et revelata sunt fundamenta orbis
les assises du monde se dcouvrirent, les assises du monde se dcouvrirent,
16 b
et les fondations du monde furent dvoiles, Les fondations du monde sont dvoiles,
: :s :s:s [ - - - - - ] : s :s:s ::s
.-t(a aueu; -at eu eu|a|at c|at -at -at -at -at aca aueu; -at eu- a|acce|at
caedam eos et non poterunt surgere consumam eos et confringam ut non consurgant
je les frappe, ils ne peuvent se relever, je les frappe, ils ne peuvent se relever,
39 a
Je les massacre, ils ne peuvent se relever, Je les ai achevs, massacrs, ils ne se relvent pas,
. -- e . -- e
:.ceu|at u:e eu; :eea; eu -at -at -at -at :.ceu|at u:e eu; :eea; eu
cadent sub pedibus meis cadent sub pedibus meis
ils tombent, ils sont sous mes pieds. ils tombent, ils sont sous mes pieds.
39 b
ils tombent sous mes pieds. ils sont tombs sous mes pieds.
:-:ss s.c: :-:ss s.c:
-at -at -at -at eu; tceu|a; . .a..uca; eu; tceu|a; . -at -at -at -at .a|aaca; aueu;
et odientes me disperdidisti odientes me et disperdam eos
ceux qui me hassent, je les extermine. et ceux qui me hassent, je les extermine.
41 b
et j'extermine mes adversaires. j'ai extermin mes adversaires :
:. :: .ze- :. :: .ze-
uc . . a|te,ta| aeu -at -at -at -at uc . .- a,; aa|
salvabis me a contradictionibus populi salvabis me a contradictionibus populi mei
Tu me dlivres des querelles de mon peuple, Tu me dlivres des querelles de mon peuple,
44 a
Tu me libres des sditions du peuple, Tu m'as libr des sditions de mon peuple.


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
30

C)- Autres variantes intressantes de waw avec formes verbales (4 cas)

V. Psaume 18 2 Samuel 22
2 cas de waw vocalis waw fort ou waw faible (mais avec verbes diffrents) :
:.cs :s :s :::s :s e:s
-aaetaa eu; .,eu; eu -at -at -at -at -aa(eat aueu; etaa .,eu; eu -at -at -at -at a|a|ta aueu;
persequar inimicos meos et adprehendam persequar inimicos meos et conteram
Je poursuis mes ennemis et les atteins, Je poursuis mes ennemis et les extermine
38 a
Je poursuis mes ennemis, je les rattrape, Je poursuis mes ennemis, je les ai supprims,
-- ::. : .-- ::. :
-at -at -at -at u:eaa; aeu; u:` .. :ate.ua| aeu; u:e-aa eu
et congregas populos sub me et deicis populos sub me
et prosterne les peuples sous moi ! et broie les peuples sous moi,
48 b
et me soumet des peuples. et abaisse des peuples sous moi.
2 cas de Waw fort devant une forme verbale longue ou brve :
:. ::- s ::- s
-at -at -at -at .ceat aae; .` aueu -at -at -at -at .ceat aae; aua
et fui inmaculatus cum eo et ero perfectus cum eo
mais je suis irrprochable avec lui, mais je suis irrprochable avec lui,
24 a
J'ai t intgre avec lui, J'ai t intgre avec lui,
..: :-:s ..: :-:s
-at -at -at -at |uaeat a:e ; a|eta; eu -at -at -at -at :e|uaeat a:e ; a|eta; eu
et custodivi me ab iniquitate mea et custodiam me ab iniquitate mea
je me garde contre le pch. je me garde contre le pch.
24 b
et je me suis gard de toute faute. et je me suis gard de toute faute.




La prsentation synoptique des deux versions de ce psaume figurant dans la Bible
Massortique met en vidence une tonnante srie [cf. tableau B page 29] dau moins sept
phrases o la mme forme verbale est utilise
- sous une forme de type "yiqtol" (inaccompli sans waw prfix) dans lune,
- et sous une forme de type "wayyiqtol" (inaccompli avec waw prfix) dans lautre.


Dans trois cas (aux versets 7c, 16b, et 39b), les stiques sont parfaitement
identiques, sauf bien entendu pour le waw prfix au verbe.
Dans trois autres cas (aux versets 12a, 14a et 44a), les petites variantes entre
les deux stiques ne peuvent en rien affecter le sens du verbe.
Les deux derniers cas (aux versets 39a et 41b) mritent dtre examins part,
compte tenu de la diffrence de construction des stiques.


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
31

Dans toutes ces phrases, comme on laura constat, il est pratiquement impossible,
dans la traduction, de diffrencier les formes verbales "inverties" de celles qui ne le sont pas.
Le plus souvent les deux formes verbales, inverties ou non, sont rendues par le mme
temps, aussi bien dans les versions anciennes (Septante et Vulgate) que dans les
traductions franaises rcentes (BJ et TOB)
44
. La traduction ne fait la diffrence quune seule
fois pour la Septante (au verset 7c), deux fois pour la Vulgate (aux versets 14a et 41b),
jamais pour la BJ. Seule la TOB fait exception qui diffrencie les traductions dans six cas sur
huit. Mais les deux seuls cas significatifs sont en 14a et 16b (pass simple contre prsent),
tandis que les quatre autre cas opposent un prsent un pass compos, qui, en franais,
est une sorte de "pass-prsent", contrairement au pass simple ou au plus-que-parfait qui
sont vraiment des passs.

Plus significatif encore, lexamen de ces formes verbales dans leur contexte, cest--
dire dans la squence de propositions dont elles font partie, fait clairement apparatre que
mme l o un traducteur fait une diffrence entre le verbe utilis dans le psaume 18 et son
quivalent en 2 Samuel 22, cela na aucun rapport avec la rgle du waw conversif :

-- au verset 7, la squence est la suivante :

Ps : yiqtol / weyiqtol / yiqtol / weyiqtol
Hbreu
2 S : yiqtol / weyiqtol / wayyiqtol / we+ proposition nominale

Ps : aoriste / aoriste / aoriste / futur
Septante
2 S : futur / kaifutur / futur / + proposition nominale

Vulgate : Des deux cts, tous les verbes sont au futur.
BJ 73
45
: Des deux cts, tous les verbes sont au pass simple.
TOB : Des deux cts, tous les verbes sont au pass compos.


-- aux versets 11 13, la squence est la suivante :

Ps : wayyiqtol / wayyiqtol / wayyiqtol / yiqtol / qatal
Hbreu
2 S : wayyiqtol / wayyiqtol / wayyiqtol / wayyiqtol / qatal

Ps : aoriste/ aoriste / aoriste/ aoriste/ aoriste
Septante
2 S : aoriste/ aoriste / aoriste/ aoriste/ [aoriste] / aoriste

Vulgate : Des deux cts, tous les verbes sont au parfait.
BJ 73
46
: Des deux cts : 4 passs simples suivis dun imparfait.
TOB : Des deux cts, tous les verbes sont au pass simple.


44
La remarque vaut pour dautres traductions franaises : Segond, Osty, et mme Chouraqui, qui est cens
"coller" au texte hbreu, traduisent dans ces 8 phrases par la mme forme verbale, aussi bien dans le Psaume
quen 2 Samuel. Seul Dhorme fait une diffrence entre le pass simple (Ps 18: 14a et 16b) et le prsent (2 Sa 22:
14a et 16b), mais sans donner de justification.
45
La BJ 98 a la squence 4 passs simples dans le psaume, mais 2 passs simples suivis de 2 prsents en 2 Sa.
46
La BJ 98 a, dans le psaume, la mme squence de 4 passs simples suivis dun imparfait ; mais, en Samuel, la
squence est de 4 prsents suivis dun imparfait. A noter que il tablit , qui traduit -: , peut tre entendu
aussi bien comme un pass simple que comme un prsent.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
32

-- aux versets 14 15, la squence est la suivante :

Ps : wayyiqtol / weyiqtol()/ wayyiqtol wayyiqtol / weqatal / wayyiqtol
Hbreu
2 S : yiqtol / weyiqtol / wayyiqtol wayyiqtol / wayyiqtol

Ps : -at -at -at -at aoriste/ -ataoriste / -at aoriste-at aoriste / -ataoriste / -at aoriste
Septante
2 S : aoriste/ -ataoriste / -at aoriste-at aoriste / -at aoriste

Ps : et parfait / etparfait() / et parfait et parfait / parfait / et parfait
Vulgate
2 S : futur / etfutur / parfait et parfait / et parfait

BJ 73
47
: Des deux cts, tous les verbes sont au pass simple.

Ps : pass simple / pass simple () / pas.simple - et pas. simple / et pas. simple
TOB
2 S : prsent / prsent / pas.simple - et pas. simple / et pas. simple



-- aux versets (15 -) 16,

lhbreu, dans le psaume, a une srie de wayyiqtol, suivie de wayyiqtol...wayyiqtol
et en 2 Sam, la mme srie de wayyiqtol, suivie de wayyiqtol yiqtol
alors que la Septante a partout suivi dun aoriste, la Vulgate a partout des parfaits
(gnralement prcds de et), la BJ 73
48
et la TOB ont partout des passs simples.



-- au verset 44, la squence est la suivante :

Ps : yiqtol / yiqtol /[relative avec qatal] / yiqtol
Hbreu
2 S : wayyiqtol / yiqtol /[relative avec qatal] / yiqtol
/
Septante : Ps et 2S : futur / futur /[relative avec aoriste] / aoriste

Ps : futur / futur /[relative avec parfait] / futur
Vulgate
2 S : futur / futur /[relative avec prsent] / futur
BJ 74
49
: Ps et 2S : prsent / prsent /[relative avec imparfait] / prsent
Ps : prsent / prsent /(groupe sujet sans verbe) / prsent
TOB
2 S : pass compos / prsent /(groupe sujet sans verbe) / prsent



Dans toutes ces squences, cela saute aux yeux, il est impossible de considrer que
les formes verbales linaccompli inverti sont, pour ce qui est de leur signification, linverse
des formes verbales linaccompli ordinaire (sans waw fort prfix). Que ce soit dun point
de vue temporel (yiqtol signifiant le futur et wayyiqtol le pass narratif), ou dun point de vue
modal ou aspectuel (yiqtol signifiant laction inaccomplie ou non encore accomplie, tandis
que wayyiqtol signifierait laction accomplie), lhypothse nest nulle part vrifie dans toutes
ces phrases.


47
La BJ 98 a, dans le psaume, la mme squence de cinq passs simples, mais a, en 2 Samuel, deux prsents
suivis de trois passs simples, comme dans la TOB.
48
La BJ 98 a une srie de passs simples pour le psaume, mais une srie de prsents en 2 Samuel.
49
La BJ 98 na chang sa traduction quen 2 Samuel, o elle termine la squence par un futur, au lieu dun pr-
sent.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
33

On pourrait faire la mme analyse pour les versets 39b et 41b. Mais ces passages
permettent de faire dautres observations intressantes.

Examinons la squence des versets 38 41 :

:-:. ::ss :.cs :s :s Ps 18
v. 38
:-:. ::s s :::s :s e:s 2 S 22

. -- e : :s :s:s

Ps 18
v. 39
. -- e : s :s:s

::s 2 S 22

-- : .:- :: .s- Ps 18
v. 40
.-- : .:- :: .- 2 S 22

:-:ss s.c: . --. :s Ps 18
v. 41
:-:ss s.c: . -- :s 2 S 22


-- Au verset 38, la forme e:s de 2 Sam 22 est-elle un cohortatif ?

Si oui, alors, selon Joon, le verbe qui suit serait un volitif indirect. Joon prcise bien qu ici,
on ne voit pas toujours clairement si le waw est coordinatif ou subordinatif
50
, mais il ne considre
comme possible que la vocalisation faible (waw avec shewa), mme pour ce quil appelle le waw
modal de finalit-conscution, aprs une premire forme cohortative
51
. Pourquoi dans ce cas le
verbe qui suit, en 2 Samuel 22, est-il du type "wayyiqtol" ( :::s ) et non pas "weyiqtol", comme
dans le psaume 18 ( :.cs ), o le premier verbe ( :s ) na pas la forme cohortative ?

Dans le mme esprit, est-ce un cohortatif exprimant une intention contingente ?, comme lcrit
la grammaire GKC, qui ajoute but cf. 18
38
.
52


Ou bien est-ce un cohortatif utilis, on ne sait pourquoi, la place de lipf. normal ou de lipf.
cons. comme le pense Lettinga
53
?

Ou bien est-ce un pseudo-cohortatif , pouvant tre utilis sans ou avec waw relatif, comme
le proposent Waltke et OConnor ?
54


Ou encore ne sagit-il que dun h euphonique comme le suggre Sperber ?
55


50
JN, op. cit., 116 b A 3 ; p. 315.
51
Voir les 114 116 , 169 i, et surtout son tableau page 337 ( 120).
52
GKC, op. cit., 108 e.
53
Lettinga, op. cit., 72 k.
54
WOC op ; cit., p. 576 : 34.5.3.b (avec la note 28).
55
Alexander SPERBER, A historical Grammar of biblical Hebrew (Leiden, Brill, 1966) p.277.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
34

Et comme ce mme verset 38 se poursuit par un troisime verbe, qui est clairement
identifi par tous comme un inaccompli normal (non inverti, puisque la ngation s spare le
verbe de la conjonction de coordination), lapplication des rgles de grammaire est tout fait
impossible.
56



-- aux versets 39 et 40, qui suivent immdiatement,

beaucoup de commentateurs-traducteurs considrent que le premier verbe, en 2 Sa-
muel 22:39 ( ::s ), est un ajout fautif : il est vrai que ce mot casse nettement le rythme du
texte. Mais pourquoi lavoir vocalis qama ? Et mme si lon fait abstraction de ce mot, on
trouve une srie de cinq verbes linaccompli dont le deuxime est immdiatement prcd
de la ngation ( s ). Faut-il vraiment comprendre et traduire diffremment ces verbes selon
quils seraient ou non des inaccomplis ordinaires (sans waw conversif) ou des inaccomplis
invertis (avec waw conversif), alors quon a dans le psaume et en Samuel deux squences
identiques, mais crites :
dans lun : yiqtol / welo yiqtol / yiqtol / wayyiqtol / yiqtol (Ps 18),
et dans lautre : wayyiqtol / welo yiqtol / wayyiqtol / wayyiqtol / yiqtol (2 Sam 22) ?


-- au verset 41,

il semble difficile de considrer les waw prfixs aux inaccomplis comme des waw
conversifs. En revanche, si on considre tous les waw de ce verset comme une simple
insistance sur tel ou tel mot de la phrase (ou, pour le dernier - :-:ss - de 2 Sam 22:41,
comme un waw dapodose aprs "casus pendens"
57
, ce qui revient au mme), le sens et la
traduction de ce verset noffrent plus alors aucune difficult ni dans le psaume, ni en Samuel.
Tout est affaire dintonation de la part de celui qui prononce le psaume.
58



-- le verset 48, enfin [ -- ::. : -:. -. s cf. tableau C page 30.],

la squence du psaume 18, avec un participe suivi dun wayyiqtol, semble bien tre
tout fait quivalente la squence avec deux participes qui lui correspond en 2 Samuel 22
[ .-- ::. : -:. -. s ]. L encore il est vraiment difficile de considrer le
wayyiqtol comme une forme invertie.

56
Au verset 24, on trouve un problme similaire avec des formes de type cohortatif ou non, mais toujours avec le
waw fort, suppos tre conversif.
57
Souvent un nom (ou un pronom) est plac en tte de la phrase dune faon indpendante de la proposition
qui suit, dans laquelle il est "repris" laide dun pronom rtrospectif. Le nom est ainsi comme "suspendu",
do lappellation de "casus pendens". (JN, op. cit., 156 a).
58
La remarque vaut sans doute aussi pour le verset 49 b [voir supra tableau A page 28].

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
35


En rsum

Ce psaume 18, avec son "double" en 2 Samuel 22, montre lvidence, et "grandeur
nature" (dans un texte complet, et non dans des petites phrases extraites de leur contexte),
que la rgle communment admise dans les manuels propos des formes verbales
"inverties" nest pas rellement pertinente. Cela na chapp personne, bien entendu, mais
cette "vidence" est plus ou moins prise en considration par les auteurs de grammaires ou
de manuels
59
.

Beaucoup dautres textes bibliques permettent des observations identiques :
Sperber, par exemple, donne une liste de 19 autres cas dinaccompli continu par un
(ou des) accompli(s) dans le mme verset et avec le mme sens, ainsi que 37 autres
cas daccompli continu par un (ou des) inaccompli(s), toujours dans le mme verset
et avec le mme sens
60
. Il recense aussi 56 cas de "weyiqtol" o le waw est, selon lui,
de type conscutif, et 89 cas (dont les 8 de notre psaume) de "wayyiqtol" o le waw
est, toujours selon lui, de type conjonctif.
61



59
La faon de "traiter" ce texte pourrait tre utilise comme test des prsupposs et des convictions des auteurs
de grammaire. Ainsi, GKC y fait allusion 55 fois (mais 12 fois seulement pour les formes verbales), et Joon 14
fois seulement (dont 1 seule op. cit., 118 r pour ces mmes formes verbales).
Bien sr, Sperber (op. cit.) sy rfre abondamment.
WOC y fait largement cho, (op. cit., surtout p. 498).
Lattitude des traducteurs ou des traducteurs-commentateurs vis--vis de ce texte est, elle aussi, trs significative.
60
Op. cit., pp. 587 589.
61
Op. cit., pp. 579 582.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
36





2.

Afin de contourner le problme,
lments
pour une stratgie possible





























z. z:s s:
(Deutronome 32:7b) :s z.

Interroge ton pre, quil te lapprenne ;
tes anciens, quils te le disent.
1




1
Traduction = BJ 98.
Sommaire

2.1. Un caillou dans la chaussure du bibliste .................................... 37

2.2. Une stratgie possible .................................................................. 41
2.2.1. Choisir le bon sens................................................................... 42
2.2.2. Choisir la syntaxe..................................................................... 42
2.2.3. Choisir lapproche littraire....................................................... 43
2.2.4. Choisir loralit.......................................................................... 44
2.2.5. Choisir le texte (ventuellement contre la grammaire)............. 45

2.3. Dans la musette du glaneur.......................................................... 48
2.3.1. Lapport de Moshe HELD......................................................... 48
2.3.2. La tentative de J. WASH WATTS ............................................ 55
2.3.3. Le travail dAlviero NICCACCI ................................................. 58
- des outils de base ................................................................. 59
- des repres utiles.................................................................. 64


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
37


2.1. U UN N C CA AI IL LL LO OU U
D DA AN NS S L LA A C CH HA AU US SS SU UR RE E D DU U B BI IB BL LI IS ST TE E


L nigme
2
du systme verbal hbraque est bien pose par E. Y. Kutscher dans
son livre sur lhistoire de la langue hbraque
3
.

Dans son chapitre 4, sur lhbreu biblique,

- au 51, concernant la morphologie, il rappelle que le verbe est utilis deux
"temps" ("tenses") : le "perfect" et l "imperfect", en renvoyant son 13 o il prcise que le
premier est constitu par lajout dun suffixe personnel, tandis que le second lest par un pr-
fixe indiquant la personne, ainsi quun ventuel suffixe prcisant le genre et le nombre.

Et il ajoute que, pour lhbreu qui a deux temps, pour lthiopien qui en a trois, et pour
lakkadien qui en a quatre,
it is commonly assumed that, as in early Indo-European, these tenses were
employed primarily to indicate notions of aspect (completed and uncompleted
actions), regardless of the time involved, and only secondarily came to express
notions of time.

- Aux 66 67, concernant la syntaxe du verbe, il rsume sa faon la rgle com-
munment admise des temps invertis :
The dominating factor of Biblical Hebrew syntax is the framework of the
tenses.
A sentence may open with the verb in the imperfect, but the following verbs will
appear in the so-called consecutive perfect (). The form of the consecutive perfect
is, except for the stress in certain cases, identical with that of the normal perfect. The
consecutive tense must be prefixed by the waw conversive.
On the other hand, a sentence starting with the perfect is followed by verbs in
the imperfect and, wherever possible, in the short imperfect (). These too, must be
prefixed by waw conversive, but its vocalization is different from that of the perfect.


2
Pour reprendre le titre de louvrage de Leslie McFALL, The Enigma of the Hebrew Verbal System : Solutions
from Ewald to the Present Day (Sheffield, Almond. 1982).
3
E.Y. KUTSCHER, A History of the Hebrew Language (Jerusalem, d. Raphal Kutscher, Magnes, 1982).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
38

Et il ajoute :
With the help of these four tense forms, Biblical Hebrew has built a
complex system capable of subtle indications of both time and aspect ().
4


Et, avant dexpliquer (au 67) que cet usage a disparu peu peu lpoque post-
exilique pour tre remplac par un systme proprement temporel, il conclut ainsi son para-
graphe :
Scholars assume that the Semitic tenses, including those of Hebrew, were
originally aspectual expressions denoting perfective or imperfective action, regardless
of the time the action took place. The system of simple and conversive tenses
which Hebrew developed, whose origin still remains unexplained, is peculiar
only to Biblical Hebrew and Moabite as it appears in the Mesha stele.


En quelque sorte, le "waw conversif", quelle que soit la manire dont on le dsigne,
cest comme un caillou dans la chaussure, qui drange plus ou moins, dont on ne peut se
dbarrasser, et qui a le grand mrite dempcher de se satisfaire de la dmarche habituelle :
cest une incitation permanente chercher plus loin, ailleurs, ou autrement. Cest vrai pour le
"spcialiste", qui recherche et publie sur des points particuliers (de phonologie, de morpholo-
gie, de syntaxe) ou dans des domaines prcis (textes, corpus, priodes, comparaison entre
langues, etc.), mais aussi pour le "gnraliste" qui publie une grammaire ou une histoire de
la langue.

La solution du problme - tous saccordent le reconnatre - passe par la rponse
la question globale du systme verbal de lhbreu biblique : quelle est sa cohrence
interne ? Et quelle est son histoire : ses origines et son volution ?

Depuis un sicle surtout, la recherche en ce domaine a fait dimmenses progrs. Mais
si les publications des chercheurs
5
apportent de nombreux lments de rponse, il ny a
toujours pas unanimit sur un scnario fiable qui rendrait compte de la constitution et de
lvolution de la langue biblique. A la suite de Bergstrsser, chaque auteur propose son pro-
pre scnario avec plus ou moins dassurance ou de rserve
6
.

4
Ici, et un peu plus loin, cest moi qui souligne la phrase par des caractres gras.
5
On trouvera un inventaire de la plupart de ces recherches dans le livre de Mark S. SMITH, The Origins and
Development of the Waw-Consecutive, Northwest Semitic Evidence from Ugarit to Qumran (Harvard Semitic
Studies 39. Atlanta, Georgia, Scholars Press, 1991). Voir en particulier son chapitre 1, note 1.
6
Comparer par exemple, la grande prudence de Joon (op. cit., 117), la sobrit astucieuse de Mayer Lambert
(op. cit., 706), la conviction de G. R. Driver, que Weingreen cite sans donner de rfrence prcise (op. cit.,
Appendice 4, p. 248 de son manuel), et la prolixit, bien complique suivre, de Lettinga (op. cit., 42).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
39

Pour cause dincomptence personnelle en la matire, je laisse aux auteurs qualifis
et reconnus comme tels la tche de rsumer la situation. Dans un ouvrage du mme type
que celui de Kutscher, cit ci-dessus, mais en franais
7
, Mireille Hadas-Lebel fait un
rsum des connaissances sur la question qui correspond peu ou prou ce quon trouve
partout. Mais son expos comprend toute une srie de petites phrases qui me semblent trs
pertinentes et de nature baliser une "stratgie" intressante. Dans les larges extraits de
son chapitre sur "lhbreu biblique pr-exilique" qui suivent, je "pointe" en caractres gras les
quelques phrases qui me semblent essentielles :

Le systme verbal de lhbreu et du reste des langues smitiques est fond
non sur lexpression du temps situ par rapport au locuteur, mais sur laspect intrin-
sque de la notion. Il vise donc exprimer non lantriorit ou la postriorit mais la
valeur aspectuelle accompli ou inaccompli du procs envisag. Toute action
dont on na pas besoin de spcifier quelle est accomplie sera exprime par
linaccompli.
8

Pour marquer ces deux aspects, lakkadien disposait de deux formes pronom
personnel prfix, se diffrenciant uniquement par le thme (ex. ta-ktub, ta-kttab). Le
smitique occidental, lui, conjugue linaccompli laide de pronoms personnels
prfixs (H. ti-ktob) et laccompli laide de pronoms personnels suffixs (H. katab-
ta).
De la forme originelle du processif devenue linaccompli, dcoule une forme
modale appele "jussif", sorte de subjonctif ou dimpratif conjugu qui en hbreu se
distingue de linaccompli pour certaines classes de verbes par une finale plus brve
(cp. :, :) ou apocope (cp. c., c.) ; cest cette forme qui entre dans la
constitution des "temps convertis", caractristique la plus frappante de lhbreu
biblique. Ces temps sont accompagns dun waw "nergique" plus fort que la simple
conjonction, qui peut se charger dune nuance modale conscutive ou finale ou bien
marquer simplement la succession des actions. La valeur est impose par le
contexte. Un rcit situ dans la sphre du pass commence donc normalement par
un accompli mais peut se poursuivre par un enchanement indfini de formes
converties valeur passe, tant et si bien que cette forme est sentie comme le temps
narratif par excellence. Plusieurs livres commencent ainsi sur un (Jos, Jug, 1S,
2S, Ruth, Esth, Ne) ou sur un autre verbe limparfait converti (cf. Lv. s ou Nb
:) comme pour mieux marquer le caractre ininterrompu de toute lhistoire
biblique. Dans la sphre du futur, le parfait converti continue un inaccompli ou un
mode volitif.
9
(...)

La syntaxe de lhbreu biblique est dune grande simplicit apparente. Le dont
nous avons vu les fonctions diverses y joue un rle considrable. Lasyndte est en

7
Mireille HADAS-LEBEL, Histoire de la langue hbraque (Paris, Publications Orientalistes de France, 1976 et
1986).
8
Cest aussi lavis de Waltke et OConnor (WOC, op. cit., 30 et 31) qui prfrent aux appellations classiques
daccompli ("perfect") et dinaccompli ("imperfect") celles de "perfective" et de "non-perfective conjugations".
9
Op. cit., page 84, dans le paragraphe intitul "Le systme verbal".

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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effet rare en hbreu biblique. La coordination par un "et" charg de toutes les
nuances remplace bien des subordinations. Ainsi se cre ce "style infini", pro-
cdant par accumulations successives et laissant la phrase toujours ouverte
vers une suite venir. Le vient mme de rattacher lune lautre des proposi-
tions entre lesquelles existe dj un lien de subordination : ainsi lorsque la pro-
tase prcde lapodose, celle-ci est souvent introduite par un nergique (avec
forme verbale convertie) dit "waw dapodose",
ex. Gen. 3.5 : ::.. e. .:: :::s :: le jour o vous en mangerez, vos
yeux souvriront .
Lordre des propositions (subordonnes et principales) rpond des
considrations stylistiques, suivant que lon veut accorder du relief tel ou tel
lment, qui se place alors en tte de phrase.
Lordre des mots lintrieur de la proposition jouit dune souplesse
remarquable pour une langue ne possdant pas de flexion casuelle. Si lordre
naturel sujet - verbe se rencontre, linversion du sujet est extrmement frquente.
Toute proposition introduite par un de succession gouvernant une forme verbale
"convertie" souvre en effet sur le verbe ; toute conjonction (par ex. : , :s , :s:)
lexception de :s , toute particule y compris la ngation s, par lemphase quelle
apporte au prdicat entrane une inversion du sujet dans les propositions verbales
comme dans les propositions nominales. Lemphase peut galement porter sur lobjet
ou sur toute autre dtermination ; le complment ou ladverbe se placent alors en
tte, entranant gnralement l encore une inversion de sujet, (...).
10


Et lauteur conclut son chapitre sur lhbreu biblique pr-exilique par un paragraphe
intitul : Une grammaire "en libert" o elle crit :

Ni sur le plan morphologique, ni sur le plan syntaxique, lhbreu pr-exilique
ne reprsente un tat de langue fig. Bien au contraire, les rdacteurs bibliques
mlent frquemment les formes et tours quivalents que leur offrent les
ressources de la langue. [...] Sur le plan de la syntaxe, il existe plusieurs possibilits
daccords qui sont alternativement exploites. [...] La syntaxe de lhbreu biblique
permet encore bien dautres variations [...].

Ces fluctuations de lusage nont rien dtonnant dans un tat de langue o la
notion de grammaire normative est totalement inconnue. A la faveur de la libert
primitive se sont institues plusieurs faons de dire. Ce nest pas par inadvertance
que les crivains recourent lune ou lautre ; le fait mme quils les utilisent
lintrieur dun mme verset ou quelques versets peine de distance, prouve que
ces variations sont conscientes chez eux et quils en font un procd littraire au
mme titre que les variations sur le vocabulaire. Les gnrations ultrieures avaient
choisir au milieu dune exubrance de formes dconcertante. Plus tard, la recension
grammaticale de lhbreu biblique tendra le plus souvent appauvrir un langage riche
en procds divers.
11


10
Op. cit., pp. 92-93, dans le paragraphe intitul "Structure de la phrase".
11
Op. cit., pp. 93-94.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
41


2.2. U UN NE E S ST TR RA AT T G GI IE E . .. .. . P PO OS SS SI IB BL LE E


Entre la manire adopte par la plupart des grammaires, consistant prendre comme
base la thorie traditionnelle du "waw conversif" quitte la corriger, voire la contester de-ci
de-l en annexe, en note, ou mme dans le corps du texte,

et loption radicale du type de celle dAlexander Sperber
12
qui semble dnier toute
signification temporelle ou aspectuelle aux formes verbales, avec ou sans waw,

une autre stratgie est parfaitement possible.

Cette "stratgie", comme son nom lindique, nest pas une tentative pour trouver une
solution l nigme du systme verbal hbraque, et na nullement la prtention de
trancher les questions difficiles toujours en chantier. Elle est simplement une proposition
but pdagogique pour faciliter la route de ceux qui cherchent sinitier lhbreu biblique.
Base en quelque sorte sur le "principe de prcaution" - cher aux dcideurs dans les
domaines qui touchent la sant -, elle consiste ne pas chercher codifier des "rgles",
mais choisir des "outils" simples manier, concrtement utiles et sans "effet pervers"
prvisible, quitte rester souvent dans une dmarche empirique ; bref proposer une srie
de choix ou doptions qui semblent la fois utiles et sans risque.

Le mot "rgle" a malheureusement pris en franais le sens de "loi" obligatoire
ou de "principe" respecter. Mais son sens premier est de dsigner un intrument
allong qui sert tirer des traits
13
, cest--dire qui peut aider aller plus droit. Cest
en ce sens concret bien connu des coliers que je lutiliserai ici, surtout dans
lexpression "rgle pratique".



12
Voir A. SPERBER, op. cit., pp. 66, 70, 586-587 et surtout 591 sq.
13
Cf. dictionnaire Micro Robert (Paris, Garnier-Flammarion, 1973), page 915.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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2.2.1. Choisir le bon sens

Puisque cest contraire au bon sens, et assez largement contredit par les faits, renon-
ons lhypothse dune conjonction waw qui pourrait changer la nature ou le sens de cer-
taines formes verbales, et prenons comme "rgles pratiques" que :

- le waw est une conjonction de coordination dont le rle est tout simplement de coor-
donner.

Mais se rappeler aussi que la frontire entre coordination et subordination est
trs tnue en hbreu, et donc que le waw a toute une palette de nuances bien (voire
trop) dtailles dans les grammaires, et ne peut pas tre assimil uniquement au
et de la langue franaise.

- Corollairement, les formes verbales sont des formes verbales. Leur signification,
quelle soit plus ou moins temporelle ou aspectuelle, est ce quelle est dans le cadre
du systme verbal. Elle ne change pas de nature cause dune conjonction.

Mais la place dune forme verbale dans la phrase peut tre le critre permettant
de la reconnatre. En dautres termes, la conjonction prfixe une forme verbale
peut parfaitement tre comme un "marqueur" permettant didentifier cette forme et
son sens au sein de la phrase - ou squence de phrases - o cette forme verbale est
place.


2.2.2. Choisir la syntaxe

Puisque les recherches en matire de phonologie et de morphologie nont toujours
pas abouti des conclusions nettes et indubitables, vitons de trop miser sur la place du ton
(millel ou millera, qui "monte" ou qui "descend", ...) dont on ne sait pas bien rendre
compte
14
, ou sur les formes abrges, apocopes, ou paragogiques, dont on ne sait pas
toujours clairement quoi elles tiennent. Et prenons comme "rgle pratique" que :

- la place dune forme verbale dans la phrase et dans le texte (sa fonction syntaxique)
est aussi importante - si ce nest plus - que sa forme (sa morphologie). Un peu comme,
en franais, cest daprs le type de mots devant lesquels elle est place quon distingue une

14
Malgr les tudes srieuses et clairantes de E. J. Revell, Richard L. Grwitz et quelques autres : voir biblio-
graphie.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
43

forme verbale auxiliaire dune forme identique mais non auxiliaire. Exemple : je vais bientt
partir ou je vais tel endroit .

Mais, bien entendu, ne pas se polariser sur lanalyse morphologique des verbes ne
signifie pas quon la considre comme sans importance. Il sagit simplement de
donner priorit la syntaxe, surtout dans les cas qui manquent dvidence.


2.2.3. Choisir lapproche littraire

Mme si lintrt pour la Bible et le dsir dapprendre lhbreu biblique correspondent
ventuellement une motivation dordre thologique ou philosophique, quelles que soient
les intentions du lecteur, le texte biblique est dabord un texte, une uvre littraire. Et on
perdra toujours beaucoup loublier. Alors, avant tout prsuppos interprtatif, prenons
comme "rgle pratique" que :

- tout texte biblique est avant tout un texte ; avant tout essai dinterprtation, il faut en
faire lanalyse littraire, pour en reprer la construction : chaque "genre de texte"
possde sa propre structure syntaxique.

On pourrait dire "genre littraire", mais condition de lentendre non pas au sens
spcial et "pointu" utilis dans certains ouvrages exgtiques, mais dans son sens le plus
banal et ordinaire. Jestime capital daborder le texte en commenant par :

- distinguer la prose et la posie,
- et, en prose, distinguer le narratif (rcit) et le discursif (paroles ou discours).

Chacun de ces "genres de texte" se caractrise, en hbreu biblique, comme sans
doute aussi dans la plupart des langues, par une structure syntaxique assez prcise.
Chacune de ces structures syntaxiques consiste en une combinaison interactive des
diverses formes verbales dont dispose lhbreu. En attendant dtre plus complet avec des
exemples prcis (dans le chapitre 4), il peut tre utile davoir en tte le schma
excessivement rsum qui suit :

- en posie, cest le rythme qui prime, avec lusage du paralllisme et du chiasme ;
- dans le narratif, la "colonne vertbrale" du rcit est exprime par une srie de for-
mes verbales de type "wayyiqtol", provisoirement interrompue par dautres formes ;

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
44

- dans le discours, (= les paroles en style direct, mais aussi les textes normatifs :
lgislatifs ou rituels) la "colonne vertbrale" consiste en une srie de formes volitives
15
,
chacune pouvant tre prolonge par une srie de "weqatal", ou par dautres formes volitives,
dites "indirectes".

Remarques :
- Cest bien - jinsiste sur ce point - la combinaison, lagencement des diverses formes
verbales entre elles - et aussi avec les autres lments syntaxiques (conjonctions,
adverbes, propositions nominales, etc.) dont dispose la langue - qui permet de
comprendre, lintrieur dun "genre de texte" donn, le sens des formes verbales, et
non pas simplement leur morphologie. Ainsi un "wayyiqtol" ou un "weqatal", par
exemple, naura pas la mme signification selon quil se trouve dans un texte de type
"rcit" ou de type "discours", et mme selon la place quil occupe dans telle ou telle
phrase du texte.

- Il est bien sr frquent, et tout fait naturel, que rcit et discours se combinent dans
un mme texte : un rcit comprend souvent des passages, courts ou longs, en style
discursif (ce que nous cririons entre guillemets). De mme, dans les paroles que
quelquun prononce peut se trouver la relation dun rcit plus ou moins dvelopp.
Mais la structure du rcit, mme inclus dans un discours, reste une structure de rcit.
Et la structure du discours, mme insr dans un rcit, reste la structure du discours.


2.2.4. Choisir loralit

Cela nest en rien contradictoire avec le point prcdent ("Choisir lapproche
littraire"). En effet "littraire" ne signifie pas forcment "crit". Hritiers, surtout aprs
Gutenberg, dune longue et riche civilisation de lcrit, nous avons tendance, dans lOccident
moderne en particulier, sous-estimer, voire oublier lexistence et la richesse de la
littrature orale. Nest-il pas significatif que le franais nomme "lEcriture" ce qui sest toujours
appel en hbreu "s:" , cest--dire "lecture (orale)"
16
?

Comme le rappelle trs justement M. Hadas-Lebel dans le texte cit prcdemment
17
,
lhbreu biblique dispose dassez peu de conjonctions, contrairement une langue comme le
franais. Cela ne veut pas dire quen hbreu on se contente de juxtaposer des mots ou des

15
Ce terme dsigne, dans les grammaires hbraques, limpratif (= 2
me
personne) et les formes de linaccompli
dites "impratives" : cohortatif (1
re
personne) et jussif (3
me
personne) [cf. JN, op. cit., 114], ainsi quven-
tuellement toute simple forme de linaccompli qui aurait un sens "impratif" [cf. AUVRAY, op. cit., p. 56].
16
La racine de ce substantif signifie plus prcisment "dire tout haut" (de faon tre entendu) ou "appeler".
17
Voir supra 2.1., pp. 39-40.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
45

phrases. Sa syntaxe est beaucoup plus riche quil ny parat. Simplement elle nest pas
seulement exprime par les lments grammaticaux crits, mais aussi et surtout par
lexpression orale, par lintonation de celui qui "dit" le texte.

Certes, nous navons sous les yeux quune mise par crit de cette littrature orale,
mais il est quand mme possible de prendre comme rgles pratiques que :

- les signes de cantilation (::.z ) mis par les massortes sont trs prcieux pour lire le
texte et donc lui donner sens. Ils ne datent sans doute que du Moyen-Age mais ils sont le
plus ancien tmoignage dont nous disposons sur la faon de prononcer les textes bibliques,
tablie par des personnes pour qui lauthenticit de la tradition tait un impratif essentiel.

- cest en linterprtant oralement, comme un conteur devant son public, quon peut le
mieux sentir la construction, la cohrence et le sens dun texte biblique, surtout quand
les indices syntaxiques manquent dans le texte crit.


2.2.5. Choisir le texte (ventuellement contre la grammaire)

Puisque les tudes sur lhistoire de la langue hbraque aux poques biblique et pr-
biblique, malgr des progrs considrables, restent fragmentaires et contradictoires, vitons
de "canoniser" telle ou telle hypothse. En prenant les textes comme ils sont, cherchons leur
cohrence de fait. Quelle que soit leur histoire, ces textes devaient srement "faire sens"
pour ceux qui en ont crit ou transcrit le texte consonnantique, comme pour ceux qui leur ont
affect des signes de vocalisation et de cantilation. Sans prjuger des dcouvertes que font
et feront encore les spcialistes en critique textuelle
18
ou en techniques massortiques, pour
qui apprend lhbreu biblique, limportant est dabord de lire et chercher comprendre le
texte dont nous disposons.
19
Pourquoi ne pas prendre comme "rgle pratique" que :

- Plutt que de corriger le texte pour quil corresponde aux rgles des grammaires,
ajustons nos grammaires pour quelles rendent mieux compte du texte tel quil est.
Corriger le texte ne fait que dplacer les problmes.

18
En men tenant mes professeurs, je citerai, titre dexemple, lastucieux clairage de Matty COHEN sur le
Ps 17:11 dans son article -ARN ATT S
e
BBN (Q. S
e
BBN) (PSAUME XVII 11A) , Vetus
Testamentum XLI 2, 1991, pp. 137 144.
19
En loccurrence celui de la Biblia Hebraica Stuttgartensia qui nest pas loin de faire lunanimit, au moins
pour le moment.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
46

Et si la recherche archologique ou les tudes de critique textuelle mettent
jour une autre version du texte biblique, alors nous pourrons appliquer les mmes
principes mthodologiques ce nouveau texte. Il nest certes pas contestable que
lhbreu biblique a volu, comme toute langue dailleurs. En particulier, bien des
tournures diffrencient lhbreu pr-exilique de lhbreu postexilique ; mais cest la
lecture du texte qui permet de le dire, et non une thorie historique quelle quelle soit.


Puisque lhbreu biblique semble tre, avec le moabite
20
, la seule langue ancienne
possdant un systme verbal avec ces fameuses formes "inverties", pourquoi ne pas ad-
mettre que nos catgories grammaticales, largement hritires des langues grecque et la-
tine, sont encore moins pertinentes pour lhbreu biblique que pour dautres langues dites
"smitiques" ? Et en poussant un peu plus loin le raisonnement dans le sens du dpayse-
ment culturel, on peut trs bien prendre comme hypothse de travail que

- le systme verbal de lhbreu biblique nest peut-tre tout simplement ni aspectuel,
ni temporel. Sa logique est peut-tre ailleurs.

Certes, lhbreu biblique pr-exilique utilise des formes verbales qui sont plus
aspectuelles que temporelles, alors que lhbreu postexilique voluera de plus en
plus vers un systme verbal de type temporel. Mais il nest pas ncessaire de
trancher absolument la question dans ces termes-l. Il vaut peut-tre mieux laisser
ouverte cette question un peu thorique et, sans entrer dans le dbat complexe sur
lorigine et lhistoire des formes verbales hbraques, adopter prudemment, comme
base de travail, les quelques points suivants, largement mis en vidence par la
plupart des chercheurs :

- A ct de deux formes de type nominal : le participe et linfinitif,
et dune (ou plusieurs) forme(s) de type volitif : limpratif,
(et sans doute aussi le cohortatif et le jussif),
lhbreu biblique dispose de cinq sortes de formes verbales conjugues :
le "qatal", le "yiqtol", le "wayyiqtol", le "weyiqtol" et le "weqatal".

- Il semble que la forme apparemment unique de type "yiqtol" soit lhritire de deux
formes verbales avec sujet prfix dorigines diffrentes. Lune, de type "prtrite" (ou
pass) se serait maintenue parfois, surtout en posie, sous la forme "yiqtol" et serait
lorigine du "wayyiqtol" servant de trame aux textes narratifs (rcits). Lautre serait
lorigine de la plupart des formes "yiqtol" communment appeles "inaccompli".
21


20
Si tant est quil sagisse bien de deux langues diffrentes, ce qui nest pas certain. (cf. GKC 49 a.1., note 1.)
21
En ce qui concerne les formes "jussives", la parent avec lune ou lautre reste dbattue. Peut-tre mme
pourrait-elle tre issue de formes dun troisime type ?

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
47

- Dans lternel dilemme de la veste blanche rayures noires ou noire rayures
blanches, on peut, comme Joon
22
, opter pour le sens temporel (pass-prsent et
prsent-futur) nuanc daspects modaux, ou suivre GKC
23
et la majorit des auteurs
qui font le choix inverse. Jestime cette dernire option plus "fructueuse" :

La forme avec pronom sujet suffix (qatal) correspond plutt une action
"accomplie", mme si ce nest pas ncessairement dans le pass.
La forme avec pronom sujet prfix (yiqtol) peut dsigner tout type daction
qui nest pas nettement considre comme "accomplie"
24
.

- Quoi quil en soit, il est raisonnable de considrer quavec ou sans waw (faible ou
fort), une forme de type "qatal" peut toujours avoir gard quelque chose de sa nuance
daccompli. A fortiori, toute forme de type "yiqtol", avec ou sans waw (faible ou fort),
na jamais vraiment le sens dun accompli
25
.

- Le waw est, de trs loin, la plus usite des articulations syntaxiques dont dispose
lhbreu biblique. Il est donc susceptible de correspondre toute une palette de
nuances, tant de coordination que de subordination. La subordination laide du waw
nest en somme quune des formes possibles de la coordination. Et il importe de
toujours bien reprer quels lments relie ce waw, quil soit prfix un verbe ou
tout autre mot, et quelle est sa fonction dans la phrase.
26


Ces quelques repres de base permettent, me semble-t-il, de se "dsencombrer"
lesprit de bien des notions grammaticales ou logiques mal adaptes la langue hbraque,
et dtre ainsi disponible, voire "en apptit", pour "entendre" dans chaque type de texte, et
mme dans chaque texte biblique quelles combinaisons lauteur, ou les auteurs, ont
labores avec ces lments linguistiques, souples et riches la fois, et surtout presque
toujours ouverts une certaine pluralit de sens.

Avant dtudier plus prcisment quelques textes pour mettre en vidence leurs types
de construction, il importe dtoffer cette "stratgie" et, tel un Petit Poucet "converti", de
recueillir, comme dintressants outils de travail, les prcieux "cailloux blancs" dont quelques
auteurs ont parsem leurs travaux
27
.

22
voir JN, op. cit., 111 f avec la note 2.
23
voir GKC, op. cit., 47 1 a, note 1.
24
Ce qui ne revient pas du tout au mme que de dire que "yiqtol" dsigne une action "inaccomplie" !
25
Dans la mesure o on accepte la dfinition admise par de plus en plus dauteurs et ainsi rsume par M. Ha-
das-Lebel : Toute action dont on na pas besoin de spcifier quelle est accomplie sera exprime par
linaccompli. (op. cit., p. 84).
26
Selon la logique naturelle de loralit, le "waw" peut aussi parfois ntre quune fausse conjonction de coordi-
nation, un peu comme le "et" ou le "alors" dans la bouche dun franais ou le "well" dans la bouche dun amri-
cain (voir par exemple 1 Rois 2:22).
27
Bien sr, je nai rpertori ici que la toute petite partie des publications que jai pu runir et tudier
srieusement. Affaire suivre, donc !

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
48


2.3. D DA AN NS S "L LA A M MU US SE ET TT TE E D DU U G GL LA AN NE EU UR R"



2.3.1. LAPPORT DE MOSHE HELD

Ce spcialiste reconnu de lOugaritique a, entre autres, publi un article au titre parti-
culirement transparent The YQTL-QTL (QTL-YQTL) Sequence of Identical Verbs in Bibli-
cal Hebrew and in Ugaritic
28
. Rejoignant des recherches de M. D. Cassuto et de H. L.
Ginsberg notamment, il a mis en vidence, dans les textes ougaritiques, une structure
("pattern") syntaxique courante en posie : la squence, dans les deux hmistiches dune
phrase, du mme verbe utilis une premire fois limparfait ("yqtl") et une seconde fois au
parfait ("qtl"). Il prcise quen ougaritique, lordre est gnralement (peut-tre toujours ?)
"yqtl-qtl". Et il met en vidence la mme structure syntaxique dans des textes potiques en
hbreu biblique, o la squence se rencontre aussi bien dans lordre "yqtl-qtl" que "qtl-yqtl".

Plus intressant encore, il constate que cette structure nest pas quun simple effet
littraire, mais bien une squence grammaticalement significative : en effet, elle fonctionne
de la mme faon, que les verbes soient ou non affects du prfixe waw. Voici les quelques
exemples bibliques donns dans son article
29
:



28
Moshe HELD, The YQTL-QTL (QTL-YQTL) Sequence of Identical Verbs in Biblical Hebrew and in
Ugaritic , Studies and Essays in Honour of Abraham A. Neuman, d. M. Ben-Horin et al. (Leiden, Brill, 1962),
pp. 281-290.
29
Parmi les traductions franaises, je choisis celle qui rend par un mme verbe le verbe hbreu rpt dans le
texte.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
49

Squence "Yqtl - Qtl" :


Mes amis, mes compagnons se tiennent
lcart de ma plaie
et mes proches se tiennent au loin.
30

:. ... ..: . :s (Ps 38:12)
:. : :


Quand meurt le mchant, son espoir prit,
et lespoir mis en ses richesses prit aussi.
31

- :s- .: :s -:: (Pr 11:7)
:s :.s --


et le feu dvora le Grand Abme,
puis il dvora la campagne.
32


: :--s :s- (Amos 7:4b)
-s :s
[Noter quici la squence est "wayyiqtolweqatal".]


Autre exemple non cit par M. Held
33
:

Isral et Ephram trbuchent sur leur faute
et Juda lui aussi trbuche avec eux.
31

:..: :: :es sc (Ose 5:5b)
::. :. ::



Squence "Qtl - Yqtl" :


Les fleuves, Iahv, ont lev,
les fleuves ont lev la voix,
les fleuves ont lev leur grondement !
34


-. sc. (Ps 93:3)
: -. sc.

-
::: -. sc
[squence trinaire o le 1
er
"qtl" est doubl.]


Le SEIGNEUR trne sur le dluge,
le SEIGNEUR trne comme roi ternel.
36


:: :: (Ps 29:10)
:. : ::
[Noter ici la squence "qatal-wayyiqtol".]


Tu suceras le lait des nations,
tu suceras la mamelle des rois
37


:. : -. (Is 60:16a)
.- ::: :
[Noter ici la squence "weqatal-yiqtol".]

30
Traduction dE. DHORME dans La Bible. Ancien Testament, Tome II. (Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade, 1959).
31
Traduction TOB.
32
Traduction Dhorme, op. cit. [voir supra note 30].
33
Peut-tre parce que les deux formes ne sont pas du mme binyan ? Cit daprs A. NICCACCI, The Syntax of
the Verb in Classical Hebrew Prose (Sheffield, JSOT Press, 1990) p. 195. Lui-mme en attribue la "dcouverte"
U. Cassuto, dans son livre The Goddess Anath (Jerusalem, 1971) dit dabord en hbreu en 1951.
34
Traduction Dhorme, op. cit.
35
M. Held prfre ne pas traduire ce terme, hapax dans toute la Bible et dont le sens lui semble mystrieux .
36
Traduction TOB.
37
Traduction de Jean Knig, dans la Bible de la Pliade (op. cit.).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
50

M. Held fait le lien entre cette "structure" et lemploi de la forme "yiqtol" comme
"prtrite", well known in biblical Hebrew in such cases as Num 23:7 ; Is 51:2 ; Hos 2:15 ;
Ps 44:10 ff ; Job 3:3, and many others.
38
Puis il conteste les corrections du texte massorti-
que que proposent certains traducteurs-commentateurs. Enfin, il recommande dutiliser cette
structure syntaxique comme outil de travail pour la recherche en matire de critique textuelle,
tant pour certains textes bibliques (par exemple Ps 26:4-5 ; Ps 29:5-10), que pour des textes
ougaritiques. Je ne maventurerai pas avec lui sur ce terrain.


Bilan provisoire

Les articles de M. Held, abondamment cits un peu partout, nont suscit de
contestations que sur des points annexes
39
, mais pas, semble-t-il, sur le fond de sa
dmonstration.

Celle-ci est particulirement convaincante parce quelle sappuie sur des
exemples o les deux formes verbales diffrentes qui forment la "squence" viennent
dun seul et mme verbe, ce qui souligne ltroit paralllisme des deux stiques o el-
les sont utilises clairement comme synonymes.

Je pense quil est possible de prolonger et dtendre le propos de M. Held,
et de prendre en considration la squence "yiqtol-qatal" ou "qatal-yiqtol", non
seulement avec un mme verbe rpt, mais aussi avec des verbes diffrents.
Cette structure syntaxique me semble pertinente pour beaucoup de textes
bibliques, surtout en posie, mais parfois aussi en prose.


38
Op. cit., p. 282.
39
Par exemple, en Ps 93:3, faut-il avec M. Held considrer les verbes comme des prtrites ou , avec F. C.
Fensham, comme indiquant une activit habituelle ? Ce point est cit en WOC, op. cit., p. 501.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
51

Exemples de squence "yiqtol-qatal" ou "qatal-yiqtol" avec des verbes diffrents



- Zacharie 6:12-13 :

Tu lui parleras en ces termes :
Ainsi parle Jahv Sebat, pour dire :
Voici un homme ; Germe est son nom.
Do il est, il germera,
il btira le temple de Jahv,
cest lui qui btira le temple de Jahv,
cest lui qui se parera de majest ;
il sigera et dominera sur son trne,
il y aura un prtre sur son trne ,
un accord de paix existera entre eux deux.
40

:s s -:s 12
:s -s:s :s :
:: :s :s.
:s --:
:-s .:
:-s .: s 13
sc s
s::. :: ::
s::. :
:.: : - :: -s.


Dans ce texte, aprs une proposition introductive de type nominal (en 12c), viennent
deux propositions avec la squence "yiqtol-weqatal" (12d-e), puis deux propositions parall-
les de type "waw- x - yiqtol" (13a-b), puis deux propositions parallles de type "weqatal"
(13c-d) immdiatement suivies dune (ou plusieurs) proposition(s) de type "waw-(...)- yiqtol".
Dans cet oracle prophtique, o tous les verbes correspondent manifestement des futurs,
cest vraiment "mission impossible" que de rendre compte des diverses formes verbales par
la thorie des formes inverties, que lon mise sur loption temporelle ou sur loption
aspectuelle. En revanche, le texte est parfaitement simple et limpide si lon retient
lhypothse de la squence "yiqtol-qatal" ou "qatal yiqtol" comme une des structures de base
de la phrase en hbreu biblique, surtout potique.


40
Sans approuver totalement sa traduction, je cite ici lintressante tude de A. PETITJEAN, Les oracles du
Proto-Zacharie. Programme de restauration pour Isral au retour de lexil (Paris-Louvain, E.B., 1969), pp. 302-
303. On trouve dans ce livre, peu souvent cit, une intressante analyse des structures les plus frquemment
utilises dans les oracles prophtiques de la Bible (pp. 9 sq, 239 sq).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
52

- Autres exemples
41
, dans des textes potiques
42
:

Les abmes les recouvrent,
ils ont coul au fond du gouffre comme une pierre.

::: -:- (Ex 15:5)
:s:: -s::

Oui, je lve ma main vers le ciel
et je dis : Aussi vrai que je vis pour toujours, ...


:::s scs : (De 32:40)
:. :.s -:s

Larc de Jonathan jamais ne recula,
ni lpe de Sal ne revint inutile.


s .c. s -. -: (2 Sa 1:22b)
: ::- s s: :

[tu as] renvoy les veuves les mains vides
et broy le bras des orphelins.


: -: -.:s (Job 22:9)
s: ::- -.

Voir aussi le Psaume 18 avec son "double" en 2 Sam. 22 [tudi supra au 1.4],
surtout aux versets 5, 7, 8, 9, etc.


- Autres exemples, dans des textes en prose :


Cest pourquoi lhomme quitte son pre et sa
et sattache sa femme / mre
et ils deviennent une seule chair.


:s-s :s-s :s:. :.(Ge 2:24)
-:s: :
s c:

Or Yahv agra Abel et son offrande.
Mais il nagra pas Can et son offrande,...



-.:s :s .: (Ge 4:4b-5a)
.: s -.:s s

Les animaux dchirs par les fauves,
je ne te les rapportais pas,
ctait moi qui compensais leur perte ;
tu me les rclamais,
que jaie t vol de jour ou que jaie t vol de nuit.


ez (Ge 31:39)
zs -s:s
.:s :.s
.::- :
-:.. : -:..


41
Dans toute cette page, les traductions sont celles de la BJ 98.
42
Une liste dexemples tirs des Psaumes est donne par M. DAHOOD in Psalms III : 101-150, Anchor Bible
17A. (Garden City, New York, Doubleday, 1970), pp. 420-423.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
53

Il est intressant de constater que cette structure syntaxique fonde sur lalternance
et le paralllisme (avec ou sans chiasme) se rencontre en prose biblique, non seulement
dans le "discours" (paroles en style direct), comme on pouvait sy attendre, mais aussi dans
des textes de type narratif, comme en Gense 4:4-5, par exemple.

Notons encore en passant, que la plupart de ces exemples, et quelques autres, sont
bien rpertoris dans les grammaires, mais sous diffrentes rubriques et avec des manires
den rendre compte assez diverses :

Joon cite 2 S 1:22, Ge 31:39 et Job 22:9 (avec Ez 18:6-9 et Ps 1:1-2
43
)
dans son paragraphe consacr la forme "qatal", o il explique laspect que
prend souvent cette forme, cest--dire laction (...) unique ou instantane
44
. Il
cite encore Ge 31:39 pour la forme .:s quil considre comme un "yiqtol"
indiquant une action rpte.
45

GKC considre 2 S 1:22 et Ge 31:39 comme des formes "yiqtol" indiquant
une action rpte
46
, et Ge 2:24 comme un "yiqtol" indiquant une action habituelle-
ment rpte, especially to express facts known by experience which may at any
time come into effect again
47
.
WOC rejoint Joon en estimant quen 2 S 1:22, la forme "qatal" indique une
action unique, explique le "yiqtol" d Ex 15:5 comme inchoatif, voit dans linac-
compli de Ge 31:39 une nuance dobligation, et considre quen Ge 2:24, on a des
"weqatal" de type (con)sequential prenant le mme sens que le verbe inac-
compli ( non-perfective ) qui le prcde.
48


Les analyses et explications de ces auteurs sont plausibles et sans doute justes.
Mais lhypothse de la squence yiqtol-qatal (ou qatal-yiqtol), sans contredire nces-
sairement toutes ces subtiles nuances, a au moins le mrite dtre un outil simple pour
analyser bien des textes.

43
Pour ces deux derniers passages, il me semble ncessaire de replacer ces versets dans leur contexte pour en
voir rellement la construction.
44
Il y fait remarquer en note que lalternance du qatal et du yiqtol peut sexpliquer par la proximit de sens entre
une phrase de type nunquam fecit et une phrase de type non faciebat ou non solebat facere : JN, op.
cit., 112 d avec la note 1 de la page 297.
45
JN, op. cit., 113 e.
46
GKC, op. cit., 107 e.
47
Ibidem, 107 g (et 112 m).
48
WOC, op. cit., respectivement aux pages 487, 500, 509 et 527.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
54

En rsum, partir de lapport de Moshe Held, je retiens que :

- La squence "yiqtol-qatal" ou "qatal-yiqtol" est une structure syntaxique ancienne de
lhbreu biblique, surtout en posie. Elle vaut surtout pour de petites units (en gnral
deux ou trois propositions) et souligne le lien (ou le paralllisme) entre les deux ou trois
actions qui y sont exprimes. Il ny a normalement pas lieu, dans cette squence, de
chercher un sens diffrent aux formes verbales, selon quelles sont du type "yiqtol" ou du
type "wayyiqtol", ni selon quelles sont ou non prfixes du waw.

- Cela pourrait galement confirmer lhypothse classique de formes verbales de type
"yiqtol" ayant parfois, mme en prose, un sens pass, de type prtrite.
49


- Enfin, avec ou sans chiasme, la construction, en parallle, de deux ou trois propositions
fonctionnant comme une unit rythmique est un procd frquent dans les textes
potiques et dans les discours (style oral) de nombreux textes en hbreu biblique. Elle
peut mme ventuellement se rencontrer dans des rcits (style narratif).


49
Voir supra p. 50, les exemples cits par M. Held. Toutes les grammaires donnent aussi dautres rfrences.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
55

2.3.2. LA TENTATIVE DE J. WASH WATTS


Louvrage de J. Wash Watts
50
na pas rvolutionn les recherches sur la grammaire
hbraque. Il est mme moins original que ne le dit son auteur. En effet, soucieux avant tout
de traduction, et visant rduire le plus possible la marge de subjectivit des traducteurs du
texte biblique, il recherche la cohrence de la langue hbraque en partant d'un cadre em-
prunt la langue anglaise. Ainsi le tableau quil donne, ds le dbut de son expos
51
, pour
bien rpertorier toutes les significations des diffrentes formes verbales hbraques, nest
pas fondamentalement diffrent de celui quavait tent Joon ds 1923
52
, sauf que lun se
base sur les structures de la langue latine, et lautre sur celles de la langue anglaise. La
grammaire anglaise est-elle vraiment plus "adapte" lhbreu que la grammaire latine ?

Son travail a pourtant mes yeux un double intrt :

- globalement, il cherche la cohrence du systme verbal hbraque non pas dabord partir
de la morphologie ponctuelle de chacune des formes verbales, mais surtout partir de
lemploi syntaxique des formes verbales dans leur contexte ;

- et ce faisant, il prconise et l des manires denvisager tel ou tel point qui mritent
dtre pris en considration.

1. Sa manire de caractriser laccompli et linaccompli a le mrite de souligner la fois leur
complmentarit et leur dissymtrie :

All indicative perfects describe completed states. They are single, finished
and certain. In other words, a perfect looks at one thing, sees it as a whole, and
thinks of it as certain. (...) It is helpful to note that each perfect bears all of these three
general characteristics. Let us emphasize the and as we say that a perfect state is
single, and finished, and certain.
53
(...)
All imperfects represent incomplete states. They are either repeated (fre-
quentative), or developing (progressive), or contingent (subjunctive). In other words,
they are either part of a series, or partially developed, or partially assured. In all these
cases they are partial in some sense, i.e., incomplete. (...) It is helpful to note that
each imperfect bears only one of these three general characteristics. Let un empha-
size the or as we say that an imperfect is frequentative or progressive or subjunc-
tive.
54



50
J. WASH WATTS, A Survey of Syntax in the Hebrew Old Testament (Grand Rapids, Michigan. William B.
Eerdmans Publishing Company, 1964).
51
Op. cit., p. 34.
52
JN, op. cit., 120 p. 337.
53
WASH WATTS, op. cit., pp. 35 et 36.
54
Ibidem, pp. 55 et 56.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
56

Pourtant, je ne retiendrai que lide gnrale de son propos, et cette formulation
trop catgorique et trop systmatique, je prfre celle, plus souple et peu prs quivalente,
propose par Waltke et OConnor :
The Hebrew conjugations qtl and yqtl are opposed as perfective (pfv.) and
non-perfective (non-pfv.). (...) As the names suggest, the perfective conjugation is
more specialized in meaning than the non-perfective conjugation. The suffix form of
the verb announces that a certain category (perfectivity) is relevant, while the prefix
form does not invoke this category. Perfectivity involves viewing a situation as a
whole, viewing it globally. If the verb is fientive, the perfective form refers to an
event.
55


2. Soucieux de clart, J. Wash Watts rsume
56
une bonne partie de son livre dans un petit
tableau, illustr de symboles dessins, o il dtaille les quatre types demploi syntaxique
dans lesquels les formes verbales sont utilises.

Voici peu prs
57
comment il prsente son tableau :


A SUMMARY OF INDICATIVE PERFECTS AND IMPERFECTS
Perfects
(Single and finished and certain)
Imperfects
(Partial)
Name and Graph Distinctive Features Name and Graph Distinctive Features
1. Simple 1. Frequentative

Unrelated . . . . Part of a series
2. Previous 2. Progressive
or Subsequent

Effective
up to another time

Developping
from another time
3. Characteristic Typical
of an individual
3. Characteristic Typical
of a group




4. Correlative 4.Consecutive

Coexistent and related lo-
gically by inherent and
permanent co-ordination

Successive and linked
by temporal or logical
sequence


55
WOC, op. cit., pp. 478-479. Voir aussi 29.6.
56
WASH WATTS, op. cit., p.54.
57
Pour des raisons techniques, ma prsentation est trs lgrement diffrente de la sienne, mais uniquement dans
la typographie ou le graphisme.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
57

De ce tableau, mon avis trop systmatique et trop simpliste lui aussi, je retiens
lide gnrale de distinguer chaque type de forme verbale (accompli ou inaccompli) selon la
place et la fonction quelle occupe dans la phrase (ou dans le texte). Lauteur distingue
quatre cas : le verbe indpendant, non reli un autre ( 1. Simple ), le mme cas mais
dans un contexte indiquant que cette action est pense comme antrieure une autre
( 2. Previous ), le cas o le contexte indique que laction est prsente comme typique
( 3. Characteristic ), et enfin le cas o la forme verbale est relie une autre forme verbale
qui la prcde ( 4. Correlative pour laccompli, et 4. Consecutive pour linaccompli).

Dans ce schma, le premier point est tout fait traditionnel et vident, le troisime
reprend ce que les grammaires nomment habituellement emploi "typique"
58
ou "gnomique"
59
.
Le deuxime point a au moins le mrite dattirer lattention sur le fait quil existe bel et bien
une sorte de "concordance des temps" en hbreu : la manire de relier les formes verbales
dans le texte indique, plus souvent que ne le laissent entendre les traductions, que lhbreu
biblique peut trs bien exprimer ce que le franais rend par des diffrences morphologiques
(type "plus-que-parfait", "futur antrieur", etc.).
Enfin, dans son quatrime point, qui englobe toutes les formes qui sont relies une
autre, lauteur se refuse faire la distinction entre les "weqatal" qui seraient de pure
coordination et ceux qui seraient des formes inverties. De mme, sil note la diffrence
vidente entre les formes de type "weyiqtol" et celles de type "wayyiqtol", il leur attribue un
point commun : il sagit toujours dune action diffrente et successive, mais non
intrinsquement lie la prcdente, quelle soit simplement successive dans le temps ou
logiquement dpendante de laction prcdente. A linverse, il considre toute forme de type
"weqatal" comme intrinsquement lie celle qui la prcde, un peu comme si les "weqatal"
taient une explicitation du verbe qui prcde leur srie.
60


Ici encore, le propos me semble trop rducteur et thorique. En particulier, cet auteur
considre trop systmatiquement que toute forme verbale prcde du waw (weqatal,
wayyiqtol et weyiqtol) est une forme de continuation, avec la mme signification (temporelle
ou aspectuelle) que la forme verbale initiale qui la prcde. Mais je vois au moins, dans son
essai, une incitation sintresser plus la construction utilise dans le texte qu un mca-
nisme morphologique fig. Malheureusement, lauteur ne semble retenir que le genre narratif
et le genre prophtique.

Quoi quil en soit, il me semble utile den retenir quil est essentiel de sintresser
aux sries de formes verbales du mme type et dtre tout particulirement attentif aux
changements de formes verbales qui interviennent dans le texte, sans oublier que les parti-
cipes, indiquant une action dans sa continuit, y jouent souvent, eux aussi, un rle syntaxi-
que important.

58
Voir, par exemple, JN, op. cit., 112 d.
59
Voir, par exemple, WOC, op. cit., 33.
60
Cest le sens de son graphisme o les weqatal sont comme les parties dun tout exprim par la forme initiale.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
58

2.3.3. LE TRAVAIL DALVIERO NICCACCI


Heureusement pour moi traduit en anglais et dj brad dans certaines librairies, le
petit livre de cet auteur italien
61
nest pas compltement pass inaperu
62
. Ce nest que jus-
tice car il fourmille danalyses et de suggestions tout fait intressantes. Demble, lauteur
prsente son travail comme un nouvel essai - aprs celui de W. Schneider - dadapter la
mthode dite Text Linguistics ("linguistique textuelle") dveloppe par Harald Weinrich,
la prose de lhbreu biblique classique. Grce ma totale mconnaissance des crits de lun
et de lautre, je ne suis pas tent dadopter "tout cuit" le travail d A. Niccacci, ni mme
dessayer de le rsumer sans tre sr davoir bien tout compris.

La difficult est dautant plus grande quil me faudrait, pour rsumer honntement son
ouvrage, russir trouver les mots franais prcis, justes et sans ambigut, qui seraient
aptes traduire exactement un vocabulaire trs technique mis au point en allemand par son
auteur et adapt en italien la langue hbraque par un autre auteur dont je ne dispose que
dune traduction anglaise !
63



Renonant donc dlibrment au rle du "moissonneur" pour men tenir celui du
"glaneur", je me contenterai dinventorier une srie dlments repris de ce livre (ou que ce
livre ma inspirs) et qui me semblent utiles, voire trs prcieux, pour laborer une stratgie
fructueuse face au problme complexe de la cohrence du systme verbal de lhbreu bibli-
que. A bien des gards, en effet, le travail dA. Niccacci recoupe ou rejoint celui que jessaie
dlaborer, tant dans le but que dans la manire et dans lesprit.



61
A. NICCACCI, Sintassi del verbo ebraica nella prosa biblica classica, (Jrusalem, Franciscan Printing Press,
1986), traduit par W. G.E. WATSON sous le titre The Syntax of the Verb in Classical Hebrew Prose (Sheffield,
Journal for the Study of the Old Testament, Supplement, Series 86. 1990).
62
WOC le mentionne quatre fois, mais seulement en notes.
63
Cest pourquoi je ferai peu de citations prcises de cet auteur qui ne peut tre tenu pour responsable de mes
propos. Mais, pour essayer de lever au maximum les ambiguts de vocabulaire, je donnerai parfois, entre
parenthses ou en note, les expressions italiennes, anglaises ou allemandes que je tente dexprimer ma manire
en franais comprhensible.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
59

Des outils de base


A. Distinguer la prose et la posie.

[Comme A. Niccacci ne traite dans son livre que de la prose, il en sera de mme
dans ce paragraphe. Cest au chapitre suivant
64
que jaborderai un peu ce qui
concerne la posie.]


B. Distinguer fondamentalement les textes selon quils sont littrairement

soit du genre "narratif" (o lon traite, la troisime personne, de sujets qui ne sont pas
directement prsents dans la relation orateur-auditeur),

soit du genre "discursif" (o celui qui parle sadresse directement - ou indirectement -
son auditeur),

cest--dire, en plus simple, le "rcit" et le "discours".

Remarques
Mme lintrieur dun "rcit", toute partie de texte qui est susceptible dtre
crite entre guillemets appartient videmment au genre "discours".
En outre, les textes de type lgislatif, casuistique ou de description
65
dun rituel
sont analyser non pas comme des "rcits", mais bien comme des "discours".
Ces deux genres ("rcit" et "discours") correspondent chacun un type donn
de construction et de combinaison des formes grammaticales. Quand ces deux gen-
res sont imbriqus lun dans lautre (une partie narrative au sein dun discours, des
paroles ou dialogues au sein dun rcit), chacun des genres doit tre pris en consid-
ration pour lui-mme, tout en tenant compte des variantes quentrane son insertion
au sein de lautre type de texte.


64
Voir infra, 3.7 (pp. 121-125).
65
Dans le domaine de lanalyse narrative , qui ne recoupe que partiellement ce travail, on distingue un
troisime type de texte littraire : la description . Ce genre nest pas retenu ici, car dans la Bible, les
descriptions sont presque toujours incluses dans des textes rituels, donc dans des textes de type "discours" ; et les
rares passages de type descriptif qui se rencontrent dans des rcits sont partie intgrante de ce qui sera appel
infra "commentaire narratif".

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
60

C. Distinction dordre linguistique.

Explication pralable : tout au long de son ouvrage, A. Niccacci sappuie sur la dis-
tinction de trois paramtres linguistiques
66
emprunts H. Weinrich et dont il tient le
plus grand compte :

- lattitude linguistique : distinguer la "narration" par rapport au "commentaire"
67
,
cest--dire le propos proprement dit du "rcit" ou du "discours" et les ventuels ajouts
de lauteur ou du locuteur visant prciser ou commenter tel ou tel point du propos.

- lemphase (ou prominence
68
) : distinguer l avant-plan ( foreground )
par rapport l arrire-plan ( background ), cest--dire ce sur quoi le texte
"focalise" lattention ou met laccent principal, le reste de la phrase ou du passage lui
tant donc secondaire ou second.

- la perspective linguistique : distinguer le "degr zro" ( Nullstue ), par rapport
"linformation rcupre" ( recovered ou retrieved )
69
et "linformation antici-
pe"
70
. Le "degr zro" cest tout simplement le fil normal du rcit ou du discours
dans sa continuit ; "linformation rcupre" dsigne un "flash-back"
71
ou tout rappel
dinformation (faits ou paroles) antcdente que lauteur ou le locuteur juge utile ou
ncessaire son propos en cours ; quant lexpression "linformation anticipe", son
sens est sans aucune ambigut : cest toute rvlation de la suite ou de la fin de
lhistoire.

Et cest par rapport ces diffrents "niveaux linguistiques" combinant ces trois
paramtres quil analyse les changements de formes verbales
72
qui interviennent
dans les textes, en distinguant les changements "homognes" et les changements
"htrognes".


66
Il les dfinit sommairement aux pages 19 22 de son livre (op. cit.).
67
Narrative comment/discourse = commento/discorso narrativo . (op. cit., p.14).
68
= Salience = messa in rilievo = Reliefgebung (op. cit., p.14). On aurait pu dire l accent , mais ce
terme est rserv, en hbreu biblique, la dsignation des teamm.
69
Ce qui correspond l analepse en analyse narrative.
70
Ce qui correspond la prolepse en analyse narrative.
71
Le Petit Larousse autorise lusage de ce terme sonnant "franglais" mais si facile comprendre.
72
= Tense shift = transizione temporale = Tempus-bergang .

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
61

En trs simplifi, jen retiens limportance de distinguer la "trame" principale du texte
et le commentaire
73
, cest--dire les "lments secondaires" qui y sont greffs. En dautres
termes, distinguer le "propos" ou le "droit-fil" du texte dans sa continuit, et les rappels,
commentaires, prcisions, digressions, incises ou parenthses de toutes sortes que le
rdacteur a jug utile dy glisser.

Dans les rcits, la trame ("trame narrative") est constitue par la chane des
"wayyiqtol", chaque "wayyiqtol" (toujours en tte de la proposition laquelle il
appartient) reprsentant une action (passe et unique). La chane des "wayyitol"
correspond aux divers vnements successifs du rcit. Cette chane peut tout moment
tre provisoirement interrompue par une squence (parfois trs courte, parfois trs
longue), construite avec diverses sortes de formes verbales autres que le "wayyiqtol", et
indiquant tel ou tel "lment secondaire" ou "commentaire" ("commentaire narratif")
introduit par lauteur dans son rcit.
74


Dans les "discours", plusieurs types sont possibles, selon la nature du propos ; le plus
souvent, surtout dans les textes lgislatifs, casuistiques ou les exposs de rituels (mais
souvent aussi dans les ordres ou consignes donns effectuer, ainsi que dans les
annonces dvnements, y compris prophtiques), la trame ("trame discursive") est
constitue par une chane de "weqatal" (toujours en tte de la proposition laquelle ils
appartiennent). Cette chane, souvent (mais pas toujours) prcde par une forme
volitive directe, nindique pas ncessairement la succession des actions, mais parfois
diffrents aspects, diffrents lments de laction dont parle le locuteur. Tout dpend du
contexte. La chane des "weqatal" peut, elle aussi, tout moment tre provisoirement
interrompue par des "lments secondaires" ou "commentaires" ("commentaires
discursifs"), plus ou moins brefs, utilisant dautres formes verbales que le "weqatal".

73
Ce mot franais peut prter confusion. Il est entendre ici non pas au sens bibliographique de "commentaire"
crit par un exgte-commentateur sur un passage ou un livre de la Bible, mais au sens technique de phrase(s)
qui se trouve(nt) dans le texte mme, et qui permettent au "narrateur" lui-mme (ou au "locuteur" sil sagit dun
"discours") dintroduire dans son rcit (ou dans son propos) des "commentaires" quil estime ncessaires ou
utiles son lecteur (ou son auditeur). La langue anglaise est plus claire sur ce point, car elle distingue
"commentary" et "comment". Il sagit plutt ici de ce dernier terme.
74
Cette manire de "baliser" toute la syntaxe de lhbreu biblique - du moins de toute sa prose - semble partiel-
lement contredite par lvolution de la langue, de lhbreu dit "classique" lhbreu dit "tardif" (postexilique). Il
est souvent dit ou crit, en effet, qu cette poque, lhbreu est en voie de se crer un systme temporel
nouveau. Les formes converties dont ds avant lexil lusage devait tre surtout littraire cdent le pas aux
formes verbales simples. (M. HADAS-LEBEL op. cit., p. 98). La prudence de ce propos, qui nest pas de mise
chez tous les auteurs, est semble-t-il conforte par ltude statistique d A. J. C. VERHEIJ, Verbs and Numbers.
A study of the Frequencies of the Hebrew Verbal Tense Forms in the Books of Samuel, Kings, and Chronicles
(Assen/Maastricht, Van Gorcum, 1990). Son travail montre au moins que, contrairement une ide reue, les
formes de type wayyiqtol nont pas vraiment t remplaces par des formes de types we...qatal, au moins dans
les livres des Chroniques. La question demeure ouverte, mais la prsente stratgie nest pas ncessairement
disqualifie mme pour les livres bibliques postexiliques.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
62

D. Distinguer trois types de propositions.

Note pralable :

Pour cette question tout fait essentielle, il faut tre trs clair sur deux points :

Lensemble des formes verbales, telles quelles sont prsentes morphologique-
ment dans toutes les grammaires et tous les manuels, se rpartissent en ralit dans
deux groupes de nature diffrente :
- les "formes verbales conjugues" ( finite verbs ) sont celles qui possdent
morphologiquement un lment prfix ou suffix variant en fonction de la personne,
du genre et du nombre. Pour lhbreu, cela signifie laccompli et linaccompli ; ainsi
que limpratif (mme si ce dernier point pourrait tre discut).
- les formes verbales non conjugues ( non-finite verbs ), cest--dire, pour
lhbreu, linfinitif et le participe, sont en ralit des formes de type nominal, soit
invariables (infinitif), soit (pour le participe) suceptibles de varier selon la flexion des
noms et adjectifs (masculin/fminin et singulier/pluriel).
Du point de vue de la syntaxe, cette distinction est capitale. Dans ce travail,
seules les formes verbales conjugues seront considres comme des verbes et
appeles "verbes". Infinitifs et participes ne seront donc jamais concerns par ce qui
sera dit des "verbes". Si cest utile, leur appellation sera "forme verbale non
conjugue" (ou ventuellement "nom verbal").

Les avis sont partags sur la question apparemment anodine : Quel est lordre
"normal" des mots dans la phrase hbraque ? En ralit, lenjeu est important pour
une langue qui ne possde pas (ou plus ?) de dsinences casuelles. Ce nest donc
pas la forme des mots, mais leur place qui permet dexprimer la nature de leurs
relations dans la phrase et donc leur fonction syntaxique. Il est bien connu et crit
partout que quand cet ordre normal nest pas respect dans une phrase, cela indique
que lauteur veut mettre laccent (ou plutt lemphase) sur tel ou tel mot, comme cest
aussi le cas en franais et, je le suppose, dans beaucoup dautres langues.
Je pense quil faut opter clairement pour la rponse suivante :
en hbreu, lordre normal des mots est : Verbe Sujet Complment.
Si donc autre chose que le verbe se trouve en tte dune proposition, cest que
linsistance nest pas mise sur le verbe, mais sur le(s) mot(s) qui le prcde(nt).

Compte tenu de ce qui prcde, sil fallait classer les propositions de lhbreu biblique
en deux catgories, la distinction ne serait pas entre celles qui nont aucune forme verbale
(= propositions nominales) et toutes les autres qui ont une forme verbale, conjugue ou non
(= propositions verbales) - comme on pourrait le dire pour lhbreu post-biblique o le
participe, prcd dun pronom personnel, est pratiquement devenu lquivalent dune forme
verbale conjugue au prsent - ; mais la distinction serait bien entre les propositions qui

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
63

comportent une forme verbale conjugue (= propositions verbales) et toutes les autres
(= propositions nominales).
75


En ralit, je rejoins le choix (mais non les "tiquettes") d A. Niccacci
76
, et comme lui
je propose de subdiviser la premire catgorie en deux, selon que la forme verbale
conjugue est place en tte de la proposition ou non.
77


Cela revient donc distinguer trois types de propositions :

les propositions verbales, o le verbe (forme verbale conjugue) est en tte,

les propositions "quasi nominales", o le verbe (forme verbale conjugue) est
prcd par nimporte quel mot autre quun ventuel waw prfix, (cest--dire par un
nom, une expression quivalant un nom, un adverbe, une conjonction, voire une simple
particule),

les propositions nominales, qui ne comportent aucune forme verbale conjugue.

On peut noter que cette manire daborder la syntaxe de la phrase hbraque
implique une option sur la nature des formes verbales dites "inverties" : quelle que
soit sa vocalisation (dite "forte" ou "faible"), toute forme verbale conjugue affecte du
prfixe "waw", (cest--dire "weqatal", "weyiqtol" et "wayyiqtol") inaugure une
proposition verbale dont elle est le prdicat. Inversement toute forme verbale
conjugue de type "x qatal", "x yiqtol", "waw x qatal" ou "waw x yiqtol"
appartient une proposition "quasi-nominale" dont elle nest pas rellement le
prdicat.
78


Cette option sur la nature des formes verbales dites "inverties" correspond
peu prs, mais avec un angle bien diffrent, lexplication traditionnellement
dfendue, selon laquelle ...on vite wayyiqtol et (...) on le remplace par w
e
...qatal
quand on ne veut pas exprimer la succession. (...) On vite aussi wayyiqtol si laction,
bien que rellement postrieure, nest pas reprsente comme telle (...). On vite
aussi wayyiqtol si la seconde action est simultane ou reprsente comme telle (...).
Dans le cas dune rptition, laction peut ntre pas reprsente comme postrieure,
et alors on nemploie pas wayyiqtol... .
79


75
Cest exactement ce quaffirment Joon (cf. JN, op. cit., 154) ou GKC (op. cit., 140).
76
Niccacci les nomme "VC = Verbal Clause, CNC = Complex Nominal Clause, SNC = Simple Nominal
Clause," (cf. op. cit., chapitre 3 et passim).
77
Cette distinction na rien voir avec la distinction "principale / subordonne" si usuelle en franais.
78
Ici "x" reprsente 1 mot ou groupe de mots. Cf. Niccacci, op. cit., 6 ( comparer avec JN 153-154).
79
Cf. JN, op. cit., 118 d-g. Quel type de neurones avaient donc ceux qui sexprimaient en hbreu pour russir
manier des procds syntaxiques aussi complexes ?

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
64


Des "repres" utiles


A. Les "marqueurs" macrosyntaxiques

Il sagit de ces petits mots apparemment si faciles comprendre et qui jalonnent
frquemment les textes bibliques : wehayah (environ 400 fois), wayehi (environ 780 fois),
(we) attah (environ 270 400 fois), et (we)hinnh (environ 360 1050 fois)
80
. Ils consti-
tuent un vrai casse-tte pour les traducteurs qui rpugnent juste titre les traduire
systmatiquement par des formules du genre : "et il y aura" (ou "et il adviendra [que]"), "et il
y eut" (ou "et il advint [que]"), "(et) maintenant", "(et) voici [que]".
81


Les grammaires traditionnelles ne les traitent jamais tous ensemble et sont
quelque peu embarrasses pour en rendre compte clairement :
- Joon ne dit pas grand chose sur wehinnh
82
et rien du tout sur weattah
83
. Quant
wayehi et wehayah, quil nenvisage que comme des formes wayyiqtol ou weqatal
ordinaires
84
, outre quelques lignes sur des points de dtail
85
, il se contente de noter
que le wayyiqtol est ce point la forme habituelle de la succession dans un rcit,
quon trouve parfois un wayyiqtol (surtout wayehi) en tte dun rcit, voire dun livre
entier, alors que, daprs lui, il devrait normalement tre toujours prcd dune forme
qatal au pass
86
. Et il fait une remarque analogue pour wehayah quon trouve parfois
(anormalement) comme formule introductive dans un texte annonant des
vnements futurs
87
.
- Encore plus sommaire, Lettinga se contente, au 72 g, dcrire, propos des
formes wayehi et wehayah, que "dans les indications de temps (...) il vaut (...) mieux
ne pas les traduire".

80
Avec deux chiffres diffrents, selon quon compte ou non les occurrences de la forme sans waw prfix.
81
Voir par exemple 1 Sam 1:1-4 o se trouvent trois wayehi en quelques lignes. Ou encore Job 1:1-6 o lon
trouve quatre wayehi, un wehayah et un hayah !
82
Cf. aux 126 b N et 177 i, o il signale son usage stylistique pour montrer la chose vue aprs un verbe de
type "voir". (cf. infra, 3.1.4., p. 83).
83
Les 32 f et 93 g ne traitent que de la morphologie du mot.
84
Au 111 i, o il dtaille les sens possibles des formes conjugues du verbe "" selon quil serait
considrer comme un verbe daction ou un verbe statif.
85
Au 118 n, wayehi serait parfois un emploi rare et abusif de wayyiqtol pour un imparfait (action
frquentative dans le pass) . Au 137 n, il mentionne la locution : . Et le 119 z voque quelques
textes o les formes wayehi ou wehayah seraient anormales .
86
Au 118 c N.
87
Au 119 c.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
65

- GKC est nettement plus dtaill et intressant en soulignant le wayehi "comme
formule narrative", dans son usage de connexion dune squence de texte une
autre
88
, et le wehayah dans un rle analogue mais "en style prophtique"
89
.
- Une fois encore Mayer Lambert est le plus perspicace : aux pages 457 460, o il
expose les "particularits du verbe tre ", il distingue lemploi rellement verbal
de wayehi ou wehayah, de leur emploi simplement conjonctif (ou de liaison) o ils
cotoient parfois wehinnh.

A. Niccacci semble ne pas dire vraiment autre chose, si lon considre
sparment chacune des expressions. En fait son apport (ou plutt lapport du
tandem Schneider-Niccacci, puisque celui-ci affirme prolonger simplement le travail
de celui-l) est tout fait novateur et pose une question de fond aux grammairiens.
Waltke et OConnor ne sy sont pas tromps et prsentent cette dmarche comme
une sorte de petite rvolution
90
: In one of the most engaging text-grammatical
studies of Biblical Hebrew, Wolfgang Schneider aims to describe the language not on
the basis of the sentence, but on the basis of texts (which he takes to be coherent
structures of sentences). He emphasizes those linguistic phenomena that embody
textual relations, analyzing them into three different groups : (1) forms that refer to
other words (e.g., pronominal suffixes), (2) forms that refer to relationship between
clauses (conjunctions), and (3) forms that refer to relations between segments of text
(he calls these macro-syntactic signs ; e.g., discourse-initial ) . Tout en
soulignant lintrt dune telle perspective, Waltke et OConnor prfrent sen tenir
une prsentation plus "traditionnelle" des choses, car il leur semble evident that the
grammatical analysis of Hebrew discourse is in its infancy. As an infant, it offers little
help for the many problems of grammar which have not been well understood .

Considrant le caractre d enfance comme avant tout porteur davenir, je souscris
tout fait la dmarche dA. Niccacci sur ce point, et je garde dans ma "musette" son
hypothse des marqueurs macrosyntaxiques, quil est possible de rsumer ainsi :


88
111 f h.
89
112 y et z.
90
Voir en particulier WOC, op. cit., pp. 54-55.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
66

Quand elles ne sont pas dans un emploi verbal ordinaire (cest--dire accompagnes
dun sujet), les formes wehayah et wayehi jouent un rle "macrosyntaxique". Cela signifie
quelles marquent une liaison ou une articulation entre deux textes ou deux squences
internes un texte. Il en est de mme pour le dmonstratif wehinnh (ou hinnh) et pour
ladverbe weattah (ou parfois aussi attah) quand ils se trouvent en dbut de phrase
91
.


Ce rle macrosyntaxique est, schmatiquement
92
, le suivant :

Wayehi, dans un rcit, sert introduire un nouvel lment (pouvant lui-mme tre un
mini-rcit) dans le rcit en cours, ou bien reprendre le fil du rcit qui avait t provisoi-
rement interrompu par un commentaire ou une digression. Sil vient parfois en tte dun
rcit, il nest pas exclu quil rattache, en fait, ce rcit quil semble inaugurer, un autre
rcit pralable dont il est en quelque sorte la suite. Souvent, dans ce rle, wayehi est
immdiatement suivi par une indication de temps.

Wehayah, dans un discours, introduit une circonstance (ou tout un paragraphe) dans le
fil du discours en reliant le passage qui le suit au contexte prcdent. Cest trs souvent
le cas, et pas uniquement dans un discours dit "prophtique".

We attah (et parfois aussi attah sans waw), dans un discours, marque le dbut de la
conclusion du discours dj commenc, en quelque sorte le cur du propos de celui qui
est en train de parler, aprs des prliminaires ou des pralables parfois bien longs.

Wehinnh (tout comme hinnh sans waw), surtout dans un discours, mais parfois aussi
dans un rcit, introduit (dans une phrase gnralement assez courte) un vnement ou
une circonstance qui sont immdiatement lis au propos tenu ou lvnement racont.


91
Il nest pas impossible que dautres mots puissent aussi jouer un rle similaire : par exemple s, , voire s .
Mais cest nettement moins vident et cela mriterait une tude spciale.
92
Ceci sera repris et dvelopp aux 3.3 3.6 (pp. 100-120).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
67

B. La "construction bipolaire" (de type "protase-apodose") et le "waw dapodose"

Lexpression "construction bipolaire", ici employe, correspond ce qu A. Niccacci
appelle The two-element syntactic construction (2SC) (Protasis-apodosis) . Dans son petit
livre, il lui fait une large place, en lui consacrant, entre autres, tout un chapitre de 38 pages
(sur un total de 197). Pourtant, sur ce point, cet auteur napporte rien de neuf ou de diffrent
par rapport ce quon trouve depuis longtemps dans toutes les grammaires
93
.

Bien plus, ce type de construction, frquent et incontournable dans lhbreu biblique,
cadre plutt mal avec le systme densemble dfendu par A. Niccacci, venant en quelque
sorte contester les "cases" bien logiques de son analyse des textes, dans lesquelles la
"construction bipolaire" nentre pas facilement ou dont elle chevauche frquemment les fron-
tires. Cela en fait, me semble-t-il, un outil dautant plus intressant.

De quoi sagit-il ?

Dans une phrase comportant une (ou des) proposition(s) conditionnelles, il y a
ncessairement une relation logique de dpendance oriente entre la proposition
subordonne conditionnelle et la proposition principale. Cette relation de dpendance est
particulirement nette quand la proposition conditionnelle prcde la proposition principale.
Exemple : si tu y vas, jy vais. (cf. Jg 4:8)
94
.

Cest surtout dans ce type de phrase que les grammairiens parlent de construction
avec protase et apodose : la protase, venant en premier, exprime la condition qui devrait ou
pourrait tre remplie, et lapodose, venant toujours aprs la protase, exprime la conclusion
ou le rsultat obtenu ou attendu si la condition exprime pralablement dans la protase est
remplie. Cette manire de sexprimer cre une tension entre les deux ples de la construc-
tion et met particulirement en valeur lapodose qui est ainsi annonce et attendue avant
dtre dvoile ; et plus la protase est longue, plus le "suspense" est entretenu !

Dans la plupart des langues, les grammaires tendent cette notion de protase et
apodose dautres types de propositions subordonnes que les conditionnelles :
temporelles, causales, concessives, etc. Le critre essentiel est que la subordonne doit
ncessairement prcder la principale.

93
Sauf, bien entendu, le fait quil passe en revue les diffrents cas de cette construction en les classant selon
quon les trouve dans un texte de type rcit ou de type discours.
94
Cf infra, 4.5.2., p. 156.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
68

Dans les grammaires de lhbreu biblique, il est habituel dtendre trs largement la
notion de protase, y compris des propositions relatives,

exemple : [protase :] celui avec qui on trouvera lobjet /
[apodose :] sera mon esclave , Ge 44:10,

et mme ce que les grammairiens nomment "casus pendens" (Mayer Lambert parle
d antposition "
95
), cest--dire un groupe de mots qui fait partie de la proposition
principale, mais qui est mis en tte de la phrase alors que sa position habituelle ou normale
devrait tre plus loin, aprs le verbe, (o le "casus pendens" est souvent rappel par un
pronom ou un adverbe comme cest le cas en Ge 44:10) :

exemple : [protase :] Quant lautel de bronze qui tait devant Yahv, /
[apodose :] il le dplaa de devant le Temple... , 2 Rois 16:14).

Double problme pour lhbreu biblique

Premier problme : surtout si la protase est longue et comporte plusieurs proposi-
tions, comment reconnatre o prcisment commence lapodose ?

Dans les langues qui disposent de nombreuses conjonctions, il ny a pas souvent
dambigut, surtout si on introduit lapodose par une formule du genre dans ce cas... ,
alors... , cest pourquoi... . Mais dans lhbreu biblique, cest souvent beaucoup moins
net :

Cest souvent par un waw que commence lapodose, comme en 2 R 16:14 :
-: .e -s: : [apodose] / .e :s -:. :: -s [protase].
Cest pourquoi on appelle "waw dapodose" le waw qui marque le dbut
dune apodose.

Malheureusement, il nest pas rare que lapodose ne commence pas par un waw,
par exemple en Ge 44:10 :
:. [apodose] / -s ss: :s [protase].
96


95
ML, op. cit., 1277. Cf. supra, p. 34, note 57.
96
Bien dautres exemples sont possibles, mme avec une protase consistant en une subordonne conditionnelle,
par exemple en Ex 22:11 : .: :: [apodose] / :.: :.. :..:s [protase] = Mais si lanimal vol se
trouvait auprs de lui, il le restituera son propritaire (traduction BJ 98, comme dans toutes les citations
bibliques de ce paragraphe) ; voir ci-dessous 4.7., pp. 175-178.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
69

De plus, ce rle dapodose nest quune des trs nombreuses fonctions de liaison
remplies par le waw. Comme cest lui aussi qui habituellement relie les proposi-
tions subordonnes entre elles (y compris les conditionnelles), cela complique
singulirement la tche du lecteur qui ne dispose que dun texte crit, mais hlas
pas de lenregistrement oral de la voix du narrateur, lequel ne manquerait pas de
faire sentir dans sa diction ce qui est dans la protase et ce qui est dans lapodose.


Deuxime problme : quand la protase nest pas une vritable proposition
subordonne, mais un cas de "casus pendens" plus ou moins dvelopp, comment faire le tri
entre ce qui est vraiment une construction bipolaire avec protase et apodose, et ce qui est
simplement une manire de mettre laccent (ou lemphase) sur tel ou tel membre de la
proposition principale ?

En effet, tout le monde saccorde peu ou prou reconnatre quen hbreu biblique,
cest normalement le verbe qui vient en tte, sauf si lon veut mettre laccent sur autre chose
que le verbe (sujet ou complment) en le plaant alors avant le verbe
97
.

Ce "problme", en ralit, nen est pas un pour les grammaires traditionnelles, car
cela ne change strictement rien ni la faon de comprendre le texte, ni la faon de le
traduire, et ce nest en fait quune question purement thorique ou virtuelle.

Mais il nen est pas de mme pour qui adopte la perspective dA. Niccacci. En effet,
sa mthode danalyse repose en particulier sur la distinction entre trois types de
propositions : selon quelles ont ou non un verbe, et selon que le verbe est ou non en tte
98
.
Or cest prcisment en fonction de ce reprage des types de propositions que sont tablis
ses critres pour distinguer ce qui est la trame du rcit ou du discours, et ce qui est lment
secondaire ou commentaire
99
.


97
Cf. supra, p. 62.
98
Cf. supra, p. 62.
99
Cf. supra, p. 63.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
70

En rsum, partir du travail dA. Niccacci, je retiens que :

Pour celui qui abandonne dlibrment cet outil grammatical si incroyable et peu
efficace quest le "waw conversif", et qui, franchissant dlibrment le Rubicon, le dpose
religieusement dans une des vitrines du "muse des curiosits historiques", le travail dA.
Niccacci pour tudier la syntaxe de lhbreu biblique, sur la base de ce que Weinrich appelle
text linguistics , est tout fait intressant et fructueux ; condition de renoncer toute
tentative de systmatisation vis--vis dune langue dont M. Hadas-Lebel affirme juste titre
quelle jouit dune souplesse remarquable
100
.

Sans ngliger lapport habituel des grammaires, et en restant ouvert aux apports
encore venir, il est trs utile de privilgier une approche littraire des textes : selon quil
sagit de rcit ou de discours, reprer les types de construction et les articulations du texte,
sa trame principale et les diffrents lments secondaires (ou de commentaire) qui y sont
greffs.

La typologie des principaux types de textes, avec leur structure bauche par A. Nic-
cacci, est une base de travail intressante
101
.

Une mention spciale me semble devoir tre faite la "construction bipolaire" (type
protase-apodose) : essentielle et fondamentale dans la langue parle, elle lest aussi dans la
syntaxe hbraque. Sans doute ceci explique-t-il cela ? Et si elle tait en quelque sorte la
prose biblique ce quest la posie biblique la structure en chiasme (type M. Held)
102
? Ce
nest certes quune simple hypothse ; elle reste bien entendu tudier et ventuellement
... vrifier ( ? ).




100
M. HADAS-LEBEL, Histoire de la langue hbraque (Publications Orientalistes de France, Paris, 1986),
pp.92-93 ; phrase dj cite supra, p. 40.
101
Elle sera rsume infra au 3 (pp. 71-125).
102
Cf. supra 2.3.1., pp. 48-54.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
71


3.

Rsum pratique
de cette stratgie






































-s :: :::
(Deutronome 2:3) .es :: .e

Vous avez assez tourn autour de la montagne :
Prenez la direction du nord.
1


1
Traduction = BJ 98.
Sommaire

3.1. Rappels introductifs................................................................................. 72
3.1.1. Le waw.................................................................................... 73
3.1.2. Le verbe et la proposition........................................................ 79
3.1.3. La construction du texte.......................................................... 81
3.1.4. Les types de texte (en prose).................................................. 83

3.2. Les types de formes verbales et leurs emplois syntaxiques............... 87
3.2.1. Les formes de type "WAYYIQTOL"......................................... 88
3.2.2. Les formes de type "YIQTOL"................................................. 90
3.2.3. Les formes de type "QATAL" .................................................. 93
3.2.4. Les formes de type "WEQATAL" ............................................ 94
3.2.5. Les formes de type "WEYIQTOL" ........................................... 95
3.2.6. Les autres formes verbales..................................................... 96
3.2.7. La proposition nominale.......................................................... 98
3.2.8. En rsum............................................................................... 99

3.3. Le RCIT et sa structure syntaxique.................................................... 100
3.3.1. La trame du rcit ................................................................... 101
3.3.2. Les lments secondaires du rcit........................................ 102
3.3.3. Les marqueurs macro-syntaxiques du rcit .......................... 107

3.4. Le "discours simple" ............................................................................. 110

3.5. Le "discours narratif" et sa structure syntaxique (type "rcit") ........ 111

3.6. Le DISCOURS ("prospectif") et sa structure syntaxique ................... 113
3.6 1. La ligne principale du discours.............................................. 115
3.6 2. Les lments secondaires du discours................................. 118
3.6 3. Les marqueurs macro-syntaxiques du discours.................... 119

3.7. Et quen est-il de la posie ?................................................................. 121

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
72

3.1. R RA AP PP PE EL LS S I IN NT TR RO OD DU UC CT TI IF FS S



Mme si cela doit entraner des "redites" par rapport aux chapitres prcdents, il est
sans doute utile de rsumer schmatiquement la "stratgie" propose pour contourner le
problme pos, dans la grammaire de lhbreu biblique, par la thorie traditionnelle du "waw
conversif".

Et puisque le but de ce travail est avant tout pdagogique, il convient de reprendre
les lments glans et l comme "outils" possibles et de les prsenter le plus clairement
possible du point de vue de lhbrasant qui aborde ltude dun texte biblique.

Avant donc de passer en revue les diffrents types de formes verbales et leurs em-
plois syntaxiques, il simpose de faire un petit rappel des quelques notions de base sur les-
quelles repose cette stratgie.


Remarque prliminaire :

Tout au long de ce chapitre 3, des exemples seront donns :
- soit dans le cours du texte,
- soit par des rfrences places dans un encadr et renvoyant lun des textes
tudis plus loin : les explications sur chaque texte se trouvent dans le chapitre 4,
et les textes eux-mmes, dans le tome II, en annexe 4, sous le mme numro de
paragraphe.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
73

3.1.1. LE "WAW"

Renoncer la notion dun waw "conversif" nest pas un but en soi, mais simplement
un bon moyen de se dsencombrer lesprit dun outil danalyse peu efficace et qui embrouille
beaucoup de questions concernant la syntaxe hbraque. Cela permet de sintresser au
waw en tant que particule marquant une liaison entre des mots ou des phrases.

Cet unique rle de liaison jou par le waw correspond en fait toute une palette de
fonctions syntaxiques diffrentes.
2
En plus clair, lhbreu utilise trs souvent le waw l o
une langue comme le franais utiliserait
- soit une simple juxtaposition
- soit lune ou lautre conjonction de coordination : et, ou, mais, or, donc, car, aussi,
alors, quant , cest--dire, etc.
- soit lune ou lautre conjonction de subordination : que, pour que, afin que, puisque,
tandis que, etc.

En fait tout dpend du contexte, comme le disent en gnral les grammaires.
Je dirais plutt que tout dpend du type dlments que relie le waw, et de leur situation
dans la structure du texte (comme ce sera dvelopp tout au long de ce chapitre).

Il est de toute faon capital dtre toujours attentif ce que relie le waw :
- soit deux mots (ou deux groupes de mots) internes une seule et mme proposition,
- soit deux propositions diffrentes, ce qui est en particulier toujours le cas quand le waw
relie deux verbes, ou quand il est prfix une forme verbale conjugue.


Indpendamment de ce qui sera dvelopp plus loin, il me semble important de
souligner ici deux emplois particuliers du waw que les grammaires ont quelque peu tendance
sous-estimer ou embrouiller.

2
On en trouve de bons inventaires dans certaines grammaires : par exemple dans Ronald J. WILLIAMS, Hebrew
Syntax. An Outline (2 dition, Toronto, University of Toronto Press, 1996), 430 442. Dans la grammaire de
Joon, les indications sur ce point sont dissmines dans une demi-douzaine dendroits diffrents, mais
heureusement ses tables analytiques en fin de volume sont bien faites.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
74

cf. Jer 13:1b,
4.3.2
Les verbes "auxiliaires"

Quelques verbes hbraques peuvent servir dauxiliaire au verbe qui les suit :
(pour une action qui dure "continuer "), s ( "daigner", "consentir "), ::
et : (pour une action quon fait nouveau "recommencer ", "continuer ") sont les
exemples les plus cits.
3

On peut aussi ajouter :. (tre en position pour faire quelque chose, donc "se
mettre "), :: (sasseoir, sinstaller, donc "se mettre "), :::
4
( faire quelque chose tt
le matin), etc.

Ce rle dauxiliaire est facile deviner quand le deuxime verbe est
linfinitif construit (avec le lamed prfix), ou quand le premier est (
linfinitif absolu)
5
. Mais on risque de loublier quand les verbes sont tous les
deux une forme conjugue (accompli, inaccompli ou impratif). Pourtant, mme dans cette
configuration-l, les verbes cits ci-dessus peuvent trs bien servir dauxiliaire au verbe qui
les suit, condition, bien entendu, quils soient tous les deux conjugus la mme forme
(= mmes personne, genre et nombre). Ils sont alors gnralement relis par un waw
(et souvent mme les deux verbes sont prcds chacun dun waw)
6
, mais il peut arriver
aussi quils soient seulement juxtaposs (sans waw)
7
.

Ainsi, il est peut-tre plus sens de traduire parfois "se mettre manger" plutt
que "sasseoir et manger", par exemple en Jg 19:6, et surtout en Ge 27:19, o il est
difficile dimaginer que Jacob puisse srieusement dire son pre (qui na srement
plus lge de jouer "Jacques-a-dit") : lve-toi, je te prie, assieds-toi et mange...
8
.

De mme il vaut sans doute mieux traduire tout simplement "se mettre pleurer"
plutt que "sasseoir et pleurer", par exemple en Ne 1:4, et surtout en Ps 137:1,
o lon comprend mal que les dports Babylone aient besoin dtre assis pour
pleurer, alors quil est bien naturel quen exil, ils "se mettent pleurer" chaque fois
quils pensent Sion.

Certes, tout ceci nest pas fondamentalement li au rle syntaxique jou par le waw.
En revanche, le point suivant, lui, est de toute premire importance.

3
Cf. JN, op. cit., 177 b o sont donns plusieurs exemples.
4
Dans cet exemple, comme pour s, le fait que ces verbes soient utiliss au hifil invite se rappeler le sens
adverbial de beaucoup de verbes ce binyan (cf. JN, op. cit., 124 n.). Cette fonction adverbiale est trs voisine
de celle de "verbe auxiliaire".
5
cf. JN, op. cit., 123 s.
6
Par exemple : Jos 7:7, Jg 19:6, 2 S 7:29, 2 R 6:3, Jb 6:9 (avec s) () ; Ge 26:18, 30:31, Is 6:13, Os 2:11,
Mal 1:4, Dn 9:25, etc. (avec ::) ; Ge 25:1, 38:5, 1 S 19:21, etc. (avec :) ; 1 S 17:8, 2 R 18:28 et Is 36:13, etc.
(avec :.) ; Ge 21:14, Ex 32:6, Jg 19:5, etc. (avec :::).
7
Par exemple : De 1:5, 2 R 5:23, Os 5:11, Jb 6:28 (avec s) () ; 1 S 3:5, Mi 7:19, etc. (avec ::) ; Os 1:6,
Is 52:1, Pr 23:35, etc. (avec :) ; et trs souvent avec limpratif.
8
Traduction BJ 98.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
75

Le waw "dapodose"

La contruction "bipolaire", de type "protase - apodose"
9
, est trs frquemment utilise
en hbreu biblique. Elle recouvre un large domaine qui va des phrases avec subordonnes
conditionnelles jusquau simple "casus pendens"
10
, en passant par des subordonnes de
divers types (temporelles, causales ou autres).


Dans ce type de construction, il est capital de bien distinguer o se termine la protase
(qui est en fait une [ou des] subordonne[s] pralable[s]), et o commence lapodose (qui est
la fois la principale et le but [ou la conclusion] de tout le propos qui prcde dans la
protase). Ceci est particulirement important quand le texte est de type juridique ou
prescriptif : explication de commandements, consignes remplir, ordres excuter, rituels
respecter ; ce qui remplit pas mal de pages de la Bible. Par exemple, dans un texte qui
explique ce quil faut faire dans tel cas prcis, il est ncessaire de bien distinguer ce qui
dcrit le cas en question (cest la protase), et ce quil y a lieu de faire dans ce cas (cest
lapodose).


Dans la grande majorit des cas, lapodose commence par un waw, quon appelle
alors "waw dapodose"
11
. Mais comme cest aussi le waw qui sert habituellement de
conjonction de coordination entre les mots ou les propositions, y compris lintrieur de la
protase, il nest pas toujours vident de distinguer, parmi tous les waw de la phrase, lequel
est le waw dapodose. Or cela peut parfois changer totalement la signification dun texte.


Voici deux exemples significatifs :


9
Si cest utile, se reporter, supra aux pages 67 69.
10
Cf. supra, p. 68
11
Noter, sur ce sujet, lapport intressant de P. GRELOT : LE WAW DAPODOSE EN ARAMEN
DGYPTE , Semitica 20 (1970), pp. 33-39.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
76

cf. 4.4
Au dbut de la parashahah s:- :, en Deutronome 26:1 sq, le texte dit :

: -:: -: . z -. zs :s ss s:-: 1
s.:: -:c -. zs :s zss: s:- :s :s e: -:s: - 2
:: :: :: zs : :s ::s -:
(...) s -:s : ::: :s :s -s: 3

La formule introductive (: suivi dun inaccompli) indique sans aucune ambigut
quil sagit dun texte de type "casuistique" : commandement(s) appliquer dans tel cas ou
telle situation venir ou ventuelle. Le problme vient du fait que cette formule introductive
(avec la proposition dont elle fait partie, cest--dire jusqu latnah du verset 1) est suivie
dune srie de sept verbes de forme identique : tous les sept sont des "weqatal" (et selon la
thorie des grammaires, tous les sept des "accomplis invertis"). Sur quel critre dcider
lequel des sept a comme prfixe le waw dapodose (les autres nayant donc que des waw de
coordination), puisquil est entendu que la protase, tout comme lapodose, peuvent
parfaitement comporter chacune plusieurs verbes coordonns les uns aux autres ?

Morphologiquement, on pourrait aussi bien traduire : Lorsque tu seras entr au
pays que le Seigneur ton Dieu te donne en hritage (fin de la protase), /
alors (dbut de lapodose) tu en prendras possession, tu ty installeras, tu prendras
des prmices ... etc.
que traduire Lorsque tu seras entr au pays que le Seigneur ton Dieu te donne en
hritage, que tu en auras pris possession et que tu ty seras install (fin de la protase), /
alors (dbut de lapodose) tu prendras des prmices ... etc. .

On peut mme imaginer divers autres dcoupages.

Dans un contexte de revendication territoriale, lenjeu nest pas mince : prendre
possession de la terre serait-il un commandement de Dieu ? Ou bien nest-ce que la circons-
tance dans laquelle sapplique le commandement de Dieu, qui ne concerne, lui, que le rituel
des "bikkrm" ?

Pour ce texte-ci, la rponse est assez simple, et tous les traducteurs optent
nettement pour la seconde interprtation, mais cest uniquement cause du contexte. En
effet, si lon peut ventuellement invoquer quelques passages pour justifier la premire
interprtation (De 1:8, De 9:1sq, ou De 11:31, par exemple), il faut bien reconnatre que les
nombreux textes o lon trouve la mme construction quen De 26:1-2 incitent choisir la
deuxime interprtation : Lev 23:10sq, De 7:1, et surtout les passages o le dbut de
lapodose (qui ne commence pas par un weqatal) est tout fait net : De 12:29-30, 17:14-15,
18:9, 19:1-3, etc.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
77

Dans les prescriptions concernant la Pque, en Exode 12:48, le texte dit :

s s: -c. : s :: : :e c. . z-s .: 48
: :ss .:

A la suite de la Septante et de la Vulgate, la plupart des traducteurs
12
comprennent le
texte ainsi :

Si un tranger en rsidence chez toi veut faire la Pque pour Yahv, (fin de la
protase) /
(dbut de lapodose) tous les mles de sa maison devront tre circoncis ; il sera alors
admis la faire, il sera comme un citoyen du pays ; mais aucun incirconcis ne pourra
en manger. (BJ 98).

Mais dans un article concernant Le "Gr" biblique et son statut socio-religieux
13
,
Matty Cohen conteste de faon trs convaincante cette interprtation. Par une minutieuse
analyse tant exgtique que syntaxique, il dmontre que lapodose ne commence pas avec
": ", mais avec ":e c. " o le waw est bien le waw dapodose.

Et (ce qui change beaucoup le sens de ce passage) il propose la traduction suivante :

Et si un ger
14
sjourne avec toi, (fin de la protase) /
(dbut de lapodose) il doit clbrer la pque pour YHWH, que tout mle qui est lui
soit circoncis, et alors il sapprochera pour la clbrer et il sera (dsormais considr)
comme un -ezrah.

Ce texte sera analys au 4.6 (pp. 161-174), o la "stratgie" danalyse de texte que
je propose ne permettra malheureusement pas daboutir une conclusion tout fait certaine,
mais orientera nettement vers le sens propos par M. Cohen.

12
Y compris la traduction dite du rabbinat franais , mais pas celle de Chouraqui.
13
Matty COHEN : LE "GR" BIBLIQUE ET SON STATUT SOCIO-RELIGIEUX , Revue de lHistoire des
Religions, CCVII-2/1990, p. 131 158 ; tude prolonge par larticle du mme auteur : SGRGATION-
NISME ET INTGRATIONNISME COMME MOBILES SOUS-JACENTS LANTINOMIE DE DT 14,21
ET LV 17,15-16 , Revue dHistoire et de Philosophie Religieuses, Vol 73, 1993/2, pp. 113 129.
14
Ce mot nest pas traduit ici par lauteur, tout comme son antonyme la fin de la phrase, parce que cest
justement sur la signification exacte de ce terme que porte son tude.
cf. 4.6

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
78

Sans prtendre pouvoir trancher la question du waw dapodose dans ces deux
exemples, et puisquil sagit ici dun travail sur la syntaxe de lhbreu biblique, je crois utile de
retenir de tout ceci que :

aucune rgle grammaticale ou "stratgie" quelle quelle soit
15
ne peut prtendre rendre
compte de tout ;

il est toujours trs important de chercher reprer o commence une apodose ;

cest souvent un waw (dit dapodose) qui en est la marque caractristique ;

ce waw dapodose nest pas ncessairement ce quon appelle un waw conversif puisquil
se rencontre assez souvent prfix autre chose quune forme verbale conjugue ;
16


dans beaucoup de textes, seule lintonation du lecteur-locuteur pourrait faire entendre
clairement o commence lapodose ;
17


puisquon est face au seul texte crit, il est souvent sage et utile dadopter le principe,
donn par les grammaires, selon lequel une srie de formes verbales identiques nest
jamais interrompue sans raison
18
; donc a priori, dans une srie de weqatal, cest plutt le
premier qui "donne le ton" ;
19


dans tous les cas o cette rgle de prudence ne convient manifestement pas, on peut
quand mme sappuyer sur les signes de cantilation qui nous transmettent la manire de
lire ces textes que les massortes du Moyen-Age considraient comme traditionnelle ;

en fin de compte, seule une analyse rigoureuse du texte et de sa construction peut
apporter des lments de rponse fiables sinon indiscutables ;

mais cela ne sera pas toujours suffisant, ce qui laissera encore bien du travail pour la
recherche exgtique.

15
Pas mme, bien entendu, celle dveloppe dans ce dossier.
16
Contrairement ce que laisse entendre Joon (op. cit., 177). Exemples : Ge 29:9, Ex 40:37, Jos 3:3, etc.
17
Voir plus haut, en 2.2.4 ("choisir loralit"), pp. 44-45.
18
Cf. JN, op. cit., 119 f et 118 c.
19
Ceci peut (peut-tre ?) sappliquer pour Ex 12:48, mais certainement pas pour De 26:1.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
79

3.1.2. LE VERBE ET LA PROPOSITION


Lorigine et lhistoire, la nature et la logique interne du systme verbal de lhbreu
biblique sont, rappelons-le, encore trs loin dtre connues mme des "spcialistes". La
recherche, en ce domaine, reste balbutiante, et les conclusions bien fragmentaires et
hypothtiques.
20



Avec toute la prudence qui simpose donc, je prconise la base de travail suivante :

Le verbe hbraque a une signification probablement la fois temporelle et aspectuelle.
Mais il vaut mieux donner priorit la signification aspectuelle : le "qatal" est un
accompli (ou parfait), et cest parce quil dsigne une action accomplie quil correspond
souvent un pass ; inversement, le "yiqtol" est un inaccompli (ou imparfait)
21
, et cest
pour cette raison quil correspond rarement un pass. En hbreu biblique, ce nest pas
dabord la conjugaison du verbe qui indique le temps, mais les adverbes et autres
prcisions temporelles
22
que contient le texte.

La signification exacte dune forme verbale ne dpend pas prioritairement de sa
morphologie, mais de sa fonction dans la phrase, de sa situation fonctionnelle dans la
construction logique du texte.
23
Il faut donc tenir compte de la construction du texte pour
comprendre la signification des formes verbales qui sy trouvent.

Selon lusage traditionnel des grammaires, pour lanalyse logique dun texte, il faut
condidrer que chaque verbe correspond une proposition (quelle que soit la
longueur de cette proposition). Cest vrai aussi pour lhbreu biblique, mais il faut ajouter
que cette langue utilise trs souvent des propositions "non-verbales", dites "nominales" :
soit sans aucune forme verbale du tout (quivalent dune proposition franaise avec le
verbe "tre" reliant le sujet et son attribut), soit avec une forme verbale non conjugue
(infinitif, et surtout participe).

20
Voir supra, 2.1, pp. 37-40.
21
Plus exactement, considrer, avec M. Hadas-Lebel que toute action dont on na pas besoin de spcifier
quelle est accomplie sera exprime par linaccompli. (cf. supra, 2.1, p. 39).
22
En particulier les marqueurs "macrosyntaxiques" tels wayehi, wehayah, wehinnh (cf. supra, pp. 64-66).
23
Voir infra, 3.2 3.6, pp. 87-120.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
80

Il est donc important de distinguer les formes verbales non-conjugues (infinitif et
participe) constituant le cur dun type de proposition appele tout naturellement
"nominale", et les formes verbales conjugues (accompli et inaccompli avec ou sans
waw prfix, ainsi que limpratif) constituant le cur dun autre type de proposition qui
pourrait tre appele "verbale", mais que je prfre, pour des raisons dordre syntaxique,
subdiviser en deux catgories selon que la forme verbale conjugue est ou non en tte
de la proposition
24
.

Cest sur la disctinction de ces trois types de proposition :
- nominale (= proposition ne contenant pas de forme verbale conjugue),
- quasi-nominale (= proposition o la forme verbale conjugue est prcde par
autre chose que le verbe lui-mme),
- verbale (= proposition o la forme verbale conjugue est en tte de la propo-
sition),
quil est possible de btir une grille danalyse des constructions habituellement utilises
en hbreu biblique.
25


A chaque fois que la structure du texte nimpose pas telle ou telle signification, il reste
sage de sen tenir la notion de base bien connue :
- le qatal reprsente une action accomplie,
- le yiqtol une action non-accomplie,
- et le qotl une action en train de se faire.
26

Et il est alors bien naturel que, dans ce cas, ils correspondent - respectivement - plutt :
- un pass (ou un "antrieur"),
- un futur (ou un "postrieur")
- et un prsent (ou un "contemporain").


24
Cf. supra, pp. 62-63.
25
Voir infra, 3.2 3.6, pp. 87-120.
26
En fait, utiliser le participe, cest souvent, en terme de cinma, quitter de plan de laction qui se droule pour
faire un zoom sur lauteur de laction, ce qui revient aussi envisager laction dans sa continuit, plutt que dans
ses tapes successives.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
81

3.1.3 LA CONSTRUCTION DU TEXTE
27



Lanalyse logique dun texte, telle quon me la enseigne lcole primaire
28
, repose
sur la distinction entre trois types de propositions :

- la proposition indpendante (non relie une autre, et qui constitue une phrase
elle seule),

- la proposition principale (qui est la base essentielle dune phrase comportant
plusieurs propositions),

- et la proposition subordonne (prcisant et compltant la proposition principale
dont elle dpend, dans la phrase constitue par la principale et ses subordon-
nes).

Et chacune de ces trois sortes de propositions peut tre coordonne une ou
plusieurs propositions de mme nature quelle.

Ce schma ne convient que trs imparfaitement la syntaxe de lhbreu biblique qui
dispose de peu de conjonctions de subordination et utilise le waw dans de trs nombreux
cas o le franais utiliserait soit lune ou lautre conjonction de coordination, soit lune ou
lautre conjonction de subordination.
29
Dans de nombreux cas, en labsence dune
conjonction de subordination ou dun pronom relatif en bonne et due forme, il est bien difficile
de savoir si telle proposition est une principale ou une subordonne. Cest pourtant essentiel
pour comprendre et traduire le texte.

27
Cf. supra, p. 61.
28
Je ne suis pas sr que ce soit encore le cas aujourdhui.
29
Il est intressant de noter que la grammaire de Joon, dans son chapitre VII intitul "Proposition", suit un plan
du type grammaire franaise ou latine. Or, chaque type de proposition (ou presque), son expos revient dire
que ce type de proposition se rencontre, en hbreu biblique, soit avec une conjonction de subordination, soit avec
un waw, soit avec rien du tout (en position "asyndtique"). Ne serait-il pas plus simple de convenir que ce type
de distinction entre les propositions nest tout simplement pas pertinent pour lhbreu biblique ?

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
82

Plutt que de "laisser carte blanche" lintuition du traducteur
30
, il me semble que la
stratgie inspire, rptons-le, des travaux de Schneider et Niccacci, est un bon moyen
davancer sans laisser une place trop grande larbitraire :

Les diverses propositions utilises en hbreu biblique sont combines entre elles selon
un schma comprenant une trame principale et des lments secondaires.

Le critre essentiel (mais non absolu) est la position de la forme verbale conjugue :
selon que le verbe est ou non en tte de la proposition. Les verbes qui forment la
trame principale du texte sont gnralement en tte de leur proposition.

Il y a en fait plusieurs types diffrents de schmas (combinant trame principale et
lments secondaires) selon le type de texte.

Il faut donc pralablement distinguer les types de textes et les formes verbales qui y
sont combines (voir pages suivantes).

Remarque : il y a lieu de faire ici une mention spciale de la construction "bipolaire",
cest--dire de type "protase apodose" trs frquente en hbreu biblique. En effet,
puisquelle est utilise plus ou moins frquemment dans tous les types de textes
(mais pas forcment avec la mme signification), elle ne sera voque que partielle-
ment dans les paragraphes qui suivent. Elle gagne pourtant tre perue globale-
ment.
31


30
Il est juste de reconnatre que les traducteurs "professionnels", se basant soit sur le contexte, soit sur des
recherches comparatives entre textes de mme style, sen sortent en gnral trs bien ; (quoique !...).
Mais comment faire quand on est un "hbrasant moyen" ?
31
Pour cela, voir supra, pp. 67 69.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
83

3.1.4. LES TYPES DE TEXTES (en prose)
32


En un certain sens, il ny en a que deux :

le genre narratif (ou "rcit"), o lauteur (le narrateur) sexprime la troisime personne
sur des vnements o il nest pas suppos tre impliqu lui-mme, cest--dire tout ce
qui, dans nos ditions actuelles, serait crit sans guillemets,

et le genre discursif (ou "discours") (ou "style direct"), o un personnage du rcit (ou
lauteur lui-mme) sexprime personnellement et directement son auditeur (ou au
lecteur), cest--dire tout ce qui, dans nos ditions actuelles, serait crit entre guillemets.

Il est dailleurs tout fait recommandable, quand on tudie un texte de la Bible, de
commencer par faire apparatre clairement ce qui relve dun genre et ce qui relve de
lautre, en utilisant un procd visuel efficace (types de police, couleurs ou autres moyens
concrets). Cela clarifie et fait dj apparatre bien des choses.

Remarque

Il nest peut-tre pas inutile de rappeler ici que, dans le texte biblique, o les mots
sont crits traditionnellement les uns la suite des autres sans signes de
ponctuation, plusieurs mots ou expressions, apparemment redondants, ont surtout
pour fonction dindiquer justement la ponctuation.

Ainsi :s (aprs un verbe tel que :s ou : ou un synonyme) quivaut souvent
deux points, ouvrez les guillemets ,

. ( ) (aprs un verbe tel que s ou un synonyme) quivaut souvent deux
points, ici commence la description de ce qui a t vu ,

et certaines expressions avec des dmonstratifs, par exemple ... -- s,
... ::: s , ...-- -s , etc., ont surtout pour fonction dindiquer le dbut ou la
fin dun paragraphe et quivalent peu prs ici commence lhistoire de X , ou
ici se termine la gnalogie de Y .

32
Cf. supra, pp. 59-61.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
84

En fait, ces deux types de textes sont trs souvent mls ou imbriqus lun dans
lautre : un rcit comprend le plus souvent des paroles ou des dialogues (qui relvent bien
entendu du type "discours") et un discours peut comprendre des passages o celui qui parle
raconte des vnements (ce qui relve alors bien videmment du type rcit et quil est
commode de dsigner par ltiquette "discours narratif").


En thorie, on pourrait penser quil faille distinguer :

trois sortes de rcit, selon quil est :

rtrospectif, cest--dire narrant au pass des vnements qui se sont dj
produits (rellement ou fictivement),

instantan, cest--dire narrant des vnements au prsent (ce qui pourrait tre
appel un "rcit descriptif"),

ou prospectif, cest--dire narrant au futur des vnements qui sont censs ne
pas stre encore produits ;

et, de mme, trois sortes de discours, selon quil est :

rtrospectif, cest--dire rapportant des faits ou vnements passs (rels ou
fictifs),

instantan, cest--dire exprimant quelque chose au prsent, que ce soit de
faon affirmative, ngative ou interrogative,

ou prospectif, cest--dire voquant (ou prdisant) des vnements futurs (rels
ou fictifs), ou nonant (ou prescrivant) des actions accomplir dans lavenir.


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
85

En ralit, quatre seulement de ces six cas sont retenir :

Pour le rcit en effet,

ma connaissance, on ne rencontre gure dans la Bible que le type
rtrospectif. Il sera nomm ici tout simplement "rcit".

Les rares et courts passages narratifs exprims au prsent (= intantans) sont
de petites descriptions incluses dans un rcit rtrospectif. Ils seront donc considrs
comme des lments secondaires (ventuellement un peu longs) insrs dans la
trame dun rcit rtrospectif.

Quant aux ventuels rcits prospectifs, sil y en a rellement quelque part dans
la Bible, ils seraient considrer exactement comme du discours prospectif dont le
locuteur serait le rdacteur du texte.

En revanche, pour le discours, il y a bien lieu de retenir, pour la Bible, la triple
distinction voque ci-dessus. Mais il ne sera pas pour autant ncessaire de retenir trois
types de constructions diffrentes. En effet,

le discours de type rtrospectif, toujours nomm ici "discours narratif", a en
ralit la mme structure syntaxique que le rcit, avec une simple variante concer-
nant son dbut ;

le discours instantan, toujours nomm ici "discours simple", na pas
proprement parler de structure de construction dfinissable, et consiste en une
succession de phrases simples et gnralement indpendantes ;

seul le discours "prospectif" possde une structure de construction nette et
spcifique ; cette structure est la mme ( quelques variantes prs), quil sagisse
dun discours "prdictif" ou "prescriptif". Il sera habituellement appel "discours".

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
86

Cest pourquoi seront prsents ces quatre types de textes :

le rcit (cest--dire en fait le rcit rtrospectif)
33
,

le discours simple (cest--dire le discours instantan)
34
,

le discours narratif (cest--dire le discours rtrospectif)
35
,

et le discours prospectif (ou, tout simplement discours), qui sera soit nomm ainsi
globalement, soit (sil est utile de prciser) nomm "discours prdictif" ou "discours
prescriptif", selon quil annonce des vnements ou quil prescrit (ou ordonne) des
choses faire
36
.

En fait, donc, pour lanalyse des textes de la prose biblique
37
, ne seront dfinis
que deux types de structure :
la structure du rcit, avec sa variante sil sagit dun discours narratif,
et la structure du discours, qui est, proprement parler, celle du discours prospectif.

Lexpression "structure du rcit" dsignera donc la fois celle du rcit prospectif
et celle du discours narratif qui sont analogues.

De mme, lexpression "structure du discours" dsignera celle du discours
prospectif, quil soit plutt prdictif ou plutt prescriptif, puisque la structure est
analogue dans les deux cas ; la diffrence entre les deux nest dailleurs pas toujours
trs nette dans certains textes.

Remarque
Il faut encore ajouter que, de mme que des paroles (discours) sont souvent
incluses dans un rcit, et quun rcit peut tre inclus dans un discours (en un
"discours narratif"), de mme un rcit (dit "secondaire" ou "annexe") peut lui-mme
tre insr lintrieur dun autre rcit (dit "principal" ou "premier") dans lequel il
constitue une sorte de digression, de "flash-back" ou de "commentaire". Mais cest
toujours selon la mme structure de rcit quil sont construits lun et lautre. Le tout
est de bien "dsemboter les poupes russes" qui structurent le texte. Le mme
"embotement" de textes lun dans lautre se prsente souvent aussi, bien entendu,
dans le discours.

33
Voir infra, 3.3., pp. 100-109.
34
Voir infra, 3.4., p. 110.
35
Voir infra, 3.5., pp. 111-112.
36
Voir infra, 3.6., p. 113-120.
37
Ce qui concerne la posie sera sommairement voqu infra, au 3.7., pp. 121-125.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
87


3.2. L LE ES S T TY YP PE ES S D DE E F FO OR RM ME ES S V VE ER RB BA AL LE ES S
E ET T L LE EU UR RS S E EM MP PL LO OI IS S S SY YN NT TA AX XI IQ QU UE ES S


Si lon renonce raisonner partir des formes verbales hbraques selon quelles
sont "converties" par un waw ou simplement coordonnes, il faut ncessairement trouver un
autre critre pour les caractriser.

Conformment une tendance qui semble tout doucement se gnraliser dans les
grammaires rcentes
38
, je prconise de les rpertorier tout simplement telles quelles se
diffrencient clairement loreille, en sintressant dabord et surtout aux formes verbales
conjugues, cest--dire les cinq formes de type accompli ou inaccompli, ainsi qu limpratif
qui en est tout fait solidaire, et enfin aux formes verbales non conjugues.



Lordre de prsentation retenu ici pour les cinq types de formes verbales rellement
conjugues est tout simplement lordre dcroissant du nombre de leurs occurrences.
39
Et
bien entendu, les types de constructions dans lesquelles ces formes verbales sont utilises,
seront non seulement rpertories dans le paragraphe qui suit, mais reprises synth-
tiquement ensuite dans les quatre paragraphes ultrieurs, o seront rsumes les structures
de construction de chaque type de textes.

38
Voir, par exemple, WOC, op. cit., pp. 456 sq.
39
Daprs les statistiques publies par Leslie McFALL, The Enigma of the Hebrew Verbal System : Solutions
from Ewald to the Present Day (Sheffield, Almond, 1982) pp. 186-188, et cites en WOC, op. cit., p. 456.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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3.2.1. Les formes de type "WAYYIQTOL"

Il y en aurait 14 972 (soit 29 % des formes conjugues
40
). Elles sont presque toujours
bien reconnaissables loreille
41
.

Selon leur fonction syntaxique
42
, il faut en distinguer deux sortes :

le wayyiqtol "narratif"

Bien connu des grammaires, et mme des simples manuels,
cest de loin le plus frquent. "Temps" du rcit par excellence, il en
est la trame principale : cest la chane des wayyiqtol successifs (et
donc coordonns) qui constitue le fil du rcit, avec les actions ou les vnements qui en
forment le scnario.
43
Il correspond assez bien un pass simple franais, ou mieux un
prtrite anglais.

le wayyiqtol "de continuation"

Comme son nom lindique, il suit et prolonge une autre forme verbale qui le prcde
et laquelle il est coordonn. Dans cette position, ce wayyiqtol na pas de valeur temporelle
ou aspectuelle fixe qui lui serait propre, mais a toujours la mme valeur que la forme verbale
quil "continue".

Les propositions (ou formes verbales) qui peuvent tre suivies par un wayyiqtol de
continuation sont surtout les suivantes :

- proposition nominale
- subordonne type "k qatal" ou "-asher qatal"
(dans un rcit
ou un discours)
- weqatal (marquant laction rpte)
44

- proposition quasi nominale type "[waw]- x - qatal"
(dans un rcit).

Et donc, il faut sattendre ce que parfois, dans un rcit, il soit dlicat de distinguer le
dernier wayyiqtol de continuation, faisant partie des lments secondaires greffs sur la
trame du rcit, et le premier des wayyiqtol narratifs qui reprend, lui, la trame du rcit.


40
Les pourcentages retenus ici, et dans les paragraphes qui suivent, concernent le total des cinq types de formes
rellement conjugues, mais sans compter les impratifs.
41
Sauf certaines formes dinaccompli la 1
re
personne du singulier, avec pronom sujet vocalis shewa-patah
comme cest lusage au piel, et pour lesquelles la diffrence entre un wayyiqtol et un weyiqtol nest pas nette.
42
Voir la remarque mthodologique de la page suivante.
43
Ce nest pas une raison pour considrer quil exprime toujours une action successive la prcdente. Si cest
habituellement le cas, cest tout simplement, me semble-t-il, inhrent la structure de tout rcit.
44
Voir, par exemple, 2 Rois 12:12.
cf. Ge 39:7-20
(voir 4.2)
cf. Jer 13:10 ( 4.3)
cf. Ge 39:13b ( 4.2)

cf. Ex 3:8a ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
89

Remarque critique

La distinction faite ici entre le "wayyiqtol narratif" et le "wayyiqtol de continua-
tion" nenvisage, rptons-le, que la fonction syntaxique remplie dans la phrase (ou
plutt dans le texte) par les formes verbales de type wayyiqtol (qui, morphologique-
ment, sont toutes identiques). Cela ne prsume strictement rien quant la nature ou
lorigine de cette forme verbale (problme toujours dbattu par les chercheurs
spcialiss en ces domaines).

Ce nest mme quune pure hypothse de travail, mais qui me semble avoir le
mrite dtre bien commode pour sy retrouver dans lanalyse dun texte biblique.

Pourtant la fragilit de cette hypothse saute aux yeux ds que lon regarde de
prs dans les textes :
Quelle diffrence, en effet, y a-t-il vraiment entre :
un wayyiqtol continuant une proposition secondaire mais qui peut tre lui-mme
prolong par dautres wayyiqtol de mme type, en une sorte de petit rcit secondaire
(et dont la trame est donc faite aussi dune chane de wayyiqtol),
45

un wayyiqtol qui inaugure une srie dautres wayyiqtol en chane dans le "discours
narratif"
46
, mais qui suit ncessairement (et donc "continue") une forme verbale dun
autre type, puisque cest dans un "discours" que sinsre ce rcit racont en style
direct,
un wayyiqtol dapodose aprs une protase (qui est donc "continue" par ce
wayyiqtol de lapodose), par exemple aprs une protase de type proposition
temporelle, comme cela se produit trs frquemment dans le dbut dun rcit,
47

et un wayyiqtol dit "narratif" qui, en principe, ne continue rien du tout ?
Thoriquement les deux premiers sont des wayyiqtol "de continuation", mais ils
fonctionnent, leur niveau de construction du texte, exactement comme le quatrime
qui est, lui, "narratif". Quant au troisime, il est le premier wayyiqtol "narratif" du rcit,
mais il est construit exactement comme un wayyiqtol "de continuation". Cette
"devinette" na gure de "solution", et les efforts rpts dA. Niccacci pour fonder et
justifier cette distinction
48
ne me semblent pas vraiment convaincants.

Pour autant, elle est extrmement utile, si elle est manie avec prudence et
souplesse comme un simple outil danalyse des textes.

Cette prcision mthodologique est valable pour tous les autres types de formes
verbales conjugues exposs ci-aprs, tout au moins en ce qui concerne la premire partie
de la remarque, car lexemple donn ci-dessus ne vaut, videmment, que pour le wayyiqtol.

45
Voir infra, 3.3.2., p. 104. Exemple : De 26:1 (voir 4.4., pp. 151 sq).
46
Voir infra, 3.5., pp. 111-112. Exemple : De 26:5-9 (voir 4.4., pp. 151 sq).
47
Voir infra, 3.3.2., p. 106 ; et 3.5., p. 112. Exemple : Ex 3:1sq (voir 4.1., p. 133).
48
Voir, par exemple, Niccacci, op. cit., 146, mais aussi 164, 135 n 11-13, p. 159, etc.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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3.2.2. Les formes de type "YIQTOL"

Il y en aurait 14 299 (soit 28 % des formes conjugues). Cette forme est beaucoup
plus souvent utilise dans le discours que dans le rcit.

Bien quils ne souscriraient peut-tre pas ce qui sera dit ici de leurs fonctions
syntaxiques, tous les auteurs de grammaires sont cette fois daccord pour distinguer deux
types de formes yiqtol :

le yiqtol "indicatif"

Utilis aussi bien en discours quen rcit, il ne se trouve,
semble-t-il
49
, jamais en tte de phrase. Cest--dire quon le rencon-
tre sous la forme "x - yiqtol", mais pas sous la forme "yiqtol - x ..."
50
.
Son correspondant ngatif est normalement "lo- yiqtol".

Il exprime habituellement une information anticipe, cest--dire en fait une sorte de
futur, aussi bien en discours quen rcit (o il sera plutt sous la forme "[waw] x yiqtol").
Dans une protase, surtout derrire des particules telles que :s, : ,
ou :s , il exprime une action conditionnelle, hypothtique ou
casuistique.
Dans une apodose, il dnote, en discours : le futur, mais en rcit :
laction rpte
51
.

Et sil doit tre "continu", ce sera soit par un weqatal, soit
(avec laccent mis sur "x") par un "[waw] x yiqtol"
52
, mais pas par
un weyiqtol.

le yiqtol "impratif"
53


Utilis uniquement en discours, il est gnralement en tte de la phrase.
54

Son correspondant ngatif est normalement "-al yiqtol" (avec un yiqtol de forme brve).

Il exprime, bien videmment, un ordre ou une dfense, et fait partie, avec limpratif
proprement dit, de ce quon appelle les "modes volitifs".

49
On nest jamais trop prudent ! Peut-tre quen cherchant bien, on trouverait quelques cas contraires ?
50
"x" reprsente ici, rappelons-le, tout mot ou groupe de mots autre que le verbe (cf. supra, p. 63).
51
Exemple : Ex 40:37 : -. :. .: s .. . s:s .
52
Exemple : Ex 19:9 : :. .:s z::. .
53
Il est souvent appel aussi "jussif", mais ce terme est habituellement rserv la 3
me
personne. Cest pourquoi
ici lexpression "yiqtol impratif" dsignera toujours, par convention, toute forme conjugue linaccompli, en
englobant donc le jussif (volitif de la 3
me
personne) et le cohortatif (volitif de la 1
re
personne).
54
Autrement dit, un yiqtol en tte de phrase est toujours (?) impratif, mais un yiqtol impratif peut parfois aussi
se trouver un peu plus loin dans la phrase.
cf. Ex 3:3d ( 4.1)
cf. De 26:1a ( 4.4)
cf. Ex 3:21c ( 4.1)


cf. Ex 3:22 (4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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Sil doit tre "continu", ce sera soit par un weqatal
55
, soit (avec laccent mis sur "x")
par un "[waw] x yiqtol"
56
, soit (trs souvent) par un weyiqtol, qui est en principe toujours
57

une forme volitive.


Il y a, thoriquement, un critre morphologique, expliqu dans toutes les gram-
maires
58
, pour distinguer les formes yiqtol de type impratif de celles qui sont de type
indicatif. Ce critre est le suivant : quand une forme linaccompli existe la fois sous une
forme longue et sous une forme brve (ou abrge ?), la forme brve doit normalement tre
considre comme imprative.

Malheureusement il ny a de formes brves attestes quau hifil du verbe "shalm"
ou au paal des verbes ", "., ". et ."[. De plus, mme ce critre morphologique partiel
bute sur des exceptions
59
, tout comme le critre bas sur le type de particule ngative
60
.

Aussi, toujours en adoptant un point de vue syntaxique plutt que morphologique, il
me semble plus intressant dadopter comme critre les "rgles" suivantes :

Tout yiqtol en tte de phrase est un yiqtol impratif.

Un "[x -] yiqtol" ou un "[waw] x yiqtol" est impratif quand il suit une autre forme
imprative (cest--dire soit une forme volitive directe, soit un weyiqtol).

Inversement, un "[x -] yiqtol" ou un "[waw] x yiqtol" est un yiqtol indicatif quand il
suit un weqatal.

Il reste relativement peu de cas non clairs par ces quelques rgles.


+ le yiqtol "inclassable" (?)

Il faut ajouter un certain nombre de cas, bien dlicats traiter
61
, o la forme yiqtol ne
semble pouvoir tre considre ni comme un impratif, ni comme un indicatif de sens futur,
par exemple en Jer 36:18 (o lon trouve, dans une protase, un yiqtol rfrant au pass,
et qui nest pas vraiment de type hypothtique).

55
Exemple : Ex 12:11.
56
Exemple : Ex 12:5.
57
Voir infra, 3.2.5., p.95.
58
Cf., par exemple, JN, op. cit., 46. A ma connaissance, seul Mayer Lambert prsente, dans ses tableaux de
conjugaisons, paralllement et in extenso, la fois ce quil appelle "futur indicatif" et "futur impratif", ce qui
rend bien service.
59
cf. JN, op. cit., 46 et 114 g note 2.
60
cf. JN, op. cit., 114 i-l. Par exemple, en Ex 12:8-10, on trouve les deux types de ngations en parallle.
61
On en trouvera une bonne liste dans JN, op. cit., 113 e-i.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
92

Les interprtations donnes pour ces cas sont diverses : sens frquentatif (action
rpte), inchoatif (action qui commence), duratif (action prolonge), etc.
62


Le plus sage, mon avis, est de considrer tout simplement que linaccompli nest
pas dabord un futur, mais dsigne toute la palette des actions qui ne sont pas accomplies
63
.
Les interprtations voques ci-dessus peuvent donc en faire normalement partie.

Et surtout je pense, avec M. Held
64
et quelques autres auteurs, quil peut trs bien y
avoir des yiqtol qui sont de vritables prtrites
65
(exactement comme les wayyiqtol narratifs,
sauf quils nont pas de waw prfix
66
), non seulement en posie, o il est difficile de les
nier
67
, mais aussi (pourquoi pas ?) en prose
68
, o le contexte, ou plus exactement la cons-
truction du texte, devrait permettre de les reconnatre.

Quoi quil en soit, ces cas sont trop peu nombreux pour justifier la cration dune
troisime catgorie de formes yiqtol.


62
Et certaines hypothses astucieuses, par exemple Isaac RABINOWITZ, Z FOLLOWED BY IMPER-
FECT VERB-FORM IN PRETERITE CONTEXTS : A REDACTIONAL DEVICE IN BIBLICAL HEBREW ,
Vetus Testamentum XXIV 1, 1984.
63
Voir supra, p. 47, avec la note 24.
64
Voir supra, 2.3.1., p. 50.
65
Par exemple le fameux "::: s " dEx 15:1, moins quon ne prfre la solution dI. Rabinowitz
(cf supra, note 52).
66
Pourquoi pas une hypothse de plus : peut-tre la particule "s " devant un inaccompli jouerait-elle parfois un
rle de "marqueur du prtrite" comme le waw du wayyiqtol ? Cela mriterait peut-tre dtre tudi ?
67
Cf. supra, 1.4., pp. 25-35.
68
Ce pourrait tre une survivance dune forme ou dun usage ancien ( ?). Affaire suivre !

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
93

3.2.3. Les formes de type "QATAL"

Il y en aurait 13 874 (soit 27 % des formes conjugues)
69
. Cest la plus connue des
hbrasants pour sa morphologie, mais sans doute pas pour sa syntaxe.

En effet, sil ny a quune seule sorte de qatal, son emploi nest pas, comme on le dit
trop souvent, la forme narrative du pass, laquelle est le wayyiqtol.
70


Le plus souvent, tant en rcit quen discours, le qatal
(gnralement plutt sous la forme "x - qatal" ou "waw- x - qatal")
est employ dans les propositions secondaires, insres dans la
trame du rcit (ou du discours), auquel elles apportent des lments de commentaire ou
des prcisions de type rtrospectif (ou "flash-back"), donc connotant certes le pass,
mais le pass compos ou le plus-que-parfait plutt que le pass simple. Cest
particulirement net quand le qatal suit une particule telle que : , ou :s.

Souvent aussi, dans le discours, le qatal (ou, le plus souvent
"x - qatal"
71
) est utilis pour commencer un "discours narratif"
72
,
quand celui qui parle se met raconter quelque chose
73
. Dans ce
cas, la forme de type qatal sera "continue" par des wayyiqtol narratifs. Et la squence
inaugure par ce qatal sera ensuite construite exactement comme un rcit.

Dans une protase, en rcit comme en discours, cest le mme usage que le 1
er
cas
ci-dessus, avec souvent une particule comme : , :. , etc.
74

Dans une apodose, prcde dune protase de type temporelle, linstar du 2
me
cas
ci-dessus, le qatal (mais non le weqatal
75
) peut aussi parfois commencer lapodose,
comme le fait habituellement le wayyiqtol
76
. Du point de vue du sens, qatal et wayyiqtol
semblent, dans ce cas, interchangeables, mais dans ce cas seulement.

Pour tre tout fait complet, on peut aussi ajouter ce que les
grammaires appellent le qatal "performatif"
77
, cest--dire quand une
action est cense saccomplir (ou tre accomplie) au moment
mme o elle est dite. Cest videmment toujours en discours. On peut toutefois considrer
quil ne sagit l que dune simple variante du 2
me
cas dj dcrit ci-dessus ( propos du
discours narratif).

69
Ces trois premiers types de formes sont donc de loin lessentiel : 84 % des formes conjugues elles trois.
70
Cf. supra, 3.2.1., p. 88.
71
O "x" est normalement le sujet du verbe qatal.
72
Mais dautres formes que le qatal peuvent aussi inaugurer un discours narratif (voir infra, 3.5., p. 111).
73
Niccacci (op. cit. passim) parle, dans ce cas, de qatal of report .
74
Exemple : 1 Sam 15:23b : :: z:s: ::-s -:s: .
75
Dans une apodose, le weqatal na pas le mme sens. Voir infra, 3.2.4., p. 94. Quant au qatal dans une
apodose, voir infra, 3.3.2, p. 106).
76
Exemple : 1 Sam 17:55 : .:ss :s -:e -s ss :-s s: -s:
77
Cf. JN, op. cit., 112 f. et Niccacci, op. cit., note 46.
cf. Ex 3:4b ( 4.1)
cf. Ex 3:7-8 ( 4.1)
cf. De 26:3 ( 4.4)

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94

3.2.4. Les formes de type "WEQATAL"

Il ny en aurait que 6 378 (soit 13 % des formes conjugues).

Pourtant cette forme tient une place essentielle dans les textes prescriptifs (si impor-
tants dans la Bible), o elle constitue la "trame" du discours, peu prs comme le fait le
wayyiqtol dans le rcit.


Cest toujours une forme de continuation, jamais une forme initiale.


Dans le discours, elle "continue", souvent par une chane de weqatal, une forme de
type volitif
78
dont elle dveloppe le contenu en dtaillant les
tapes ou les lments de laction effectuer (mais pas forc-
ment avec lide de succession dans le temps). Elle y concerne
donc le futur.

Dans le rcit, en revanche, le weqatal interrompt la trame du rcit pour une prcision ou
un lment de commentaire dnotant une action rpte dans le pass [cf. GKC, 112
f], peu prs comme le ferait un "[waw] x yiqtol" indicatif (mais qui, lui, ajouterait une
insistance sur llment "x")
79
.

Dans une protase, en discours comme en rcit, weqatal (sans conjonction de subordina-
tion) est quivalent "-im yiqtol" ou "k yiqtol" (conditionnel ou hypothtique)
80
.
Dans une apodose, l encore tout comme le yiqtol indicatif, il dnote gnralement,
- en discours : le futur
80
,
- mais en rcit : laction rpte
81
(comme cest toujours le cas dans le rcit, apodose
ou pas).

+ quelques cas rares :
En rcit, certains weqatal auraient un sens diffrent. Ce nest certes pas impossi-
ble, mais paradoxalement, les exemples que cite Niccacci lui-mme
82
comme
contredisant ses propres thories, ne me semblent pas convaincants.

78
Il est important de reprer la diffrence entre le weqatal et le weyiqtol quand ils "continuent" une forme
volitive directe. Pour le cas du weyiqtol, voir infra, 3.2.5., p. 95 et, pour les deux, voir infra, 3.5., p.111.
79
Exemple : Ex 18:26 : : ze: z ::: ::s s: : ::-s -.:: :.-s ze:. ce
sujet, voir GKC 112 f.
80
Exemple : Ge 44:22 : -: :s-s :. :s-s :. .. :s.
81
Exemple : 1 Sam 2:15 : :s : .. s: :-s z :z: :. .
82
Op. cit., 158 : Ex 8:11, 9:34, Jg 3:23, 1 S 17:38, 1 R 14:27, 2 R 18:28b, etc.
cf. Ex 3:16 ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
95

3.2.5. Les formes de type "WEYIQTOL"


Il ny en aurait que 1 375 (soit 3 % des formes conjugues). Et bien que class
juste titre par les auteurs de grammaires dans la catgorie souvent bien confuse
83
des
formes volitives, ce type de forme verbale est sans doute le moins ambigu de tous :

le weyiqtol nest utilis que dans le discours, et cest toujours (ou presque) une
forme volitive de continuation.

La seule question qui resterait encore poser est de savoir si cest un volitif direct ou
un volitif indirect, ce qui revient se demander si le waw du weyiqtol est coordinatif ou
subordinatif. Mais une telle question est-elle rellement pertinente en hbreu biblique comme
elle peut ltre en latin ou en franais ? A mon avis, non, car dans cette langue, il ny a pas
de frontire relle entre les deux
84
, et cest tout naturellement le contexte, ou le fil du texte,
qui indique, si cest vraiment ncessaire, que lon est plutt dans un cas ou plutt dans
lautre.
85


Ainsi, aprs une premire forme volitive (donc videmment directe puisque premire),
le weyiqtol peut tre un autre volitif direct coordonn au premier,
surtout quand il est la mme personne que le volitif qui le prcde.
Inversement, le weyiqtol peut aussi tre un volitif indirect (donc
dnotant le but ou lintention), surtout quand le volitif qui le prcde
est un impratif. Le reste ressort de la souplesse de lhbreu, ...et de celle du traducteur.

On ne le trouve normalement jamais en protase,
et rarement en apodose
86
.
Certains emplois "bizarres" et peu explicables de "weyiqtol" sont videmment toujours
possibles (par exemple en Jos 3:13 ou en 2 Chr 24:11).

83
Cf. JN, op. cit., 116 et 120.
84
Ce qui vaut ici pour les formes volitives vaut, me semble-t-il pour la plupart des types de propositions : il est
souvent vain de chercher trancher entre le rle coordinatif et le rle subordinatif jou par le waw (cf. supra,
3.1.1., pp. 73 sq).
85
Cf. WOC, op. cit., 39.2.2 sur ce quil appelle le conjunctive-sequential Waw .
86
Il en existe pourtant quelques cas, contrairement ce que dit Niccacci, op. cit., 125, p. 151 ; par exemple
en Ge 13:9, Ex 12:3, 2 Sam 12:8b ; cf. JN, op. cit., 176 k.
cf. Ex 3:3c, 3:10,
et 3:18e-f ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
96

3.2.6. Les autres formes verbales


L impratif

Daprs mes statistiques personnelles, il y en aurait 4 288 (non inclus dans les
pourcentages nots ci-dessus). On peut contester que limpratif fasse partie des formes
verbales conjugues, mais personne ne doute quil fasse partie des formes volitives. Cest
pourquoi il est syntaxiquement du mme type que le yiqtol
impratif. Il sera donc pris en considration, tout comme ce
dernier, quand il sera question des types de constructions utiliss
dans le discours prospectif.
87




Le participe

Il pourrait
88
y en avoir 8 488, sans compter les 1 039 occurrences du participe dit
"participe passif" (du qal). De nature manifestement nominale, il peut aussi jouer un rle de
type verbal, notamment le rle de prdicat dans une proposition o il y a (gnralement) un
sujet exprim mais pas de forme verbale conjugue. Cest typiquement ce type de
proposition que tout le monde saccorde appeler "proposition nominale". Et cest ce type
demploi du participe qui est concern dans cette tude portant sur la syntaxe.

Le participe indique laction en train de se faire (ou focalise
sur le sujet faisant laction). En labsence dindication de temps
dans la phrase, il dnote plutt le prsent.

Notons spcialement la construction dun participe avec (presque toujours) larticle
prfix et (en gnral) un complment et un sujet, exprim ou
sous-entendu. Cette construction correspond peu prs une
proposition relative.


87
Voir infra, 3.6., pp. 113-120. Dans ce cas prcis, cest plus prcisment du discours "prescriptif".
88
Les participes sont en effet difficiles dnombrer, car beaucoup dentre eux peuvent, selon les dictionnaires
ou les concordances, tre rpertoris aussi bien comme des substantifs que comme des verbes.
cf. Ex 3:5c, 10a ( 4.1)
cf. Ex 3:2c, 9c ( 4.1)
cf. Jer 13:10a-c ( 4.3)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
97

Les infinitifs

Il y a environ 6 610 infinitifs construits et 885 infinitifs absolus. Dans limpossibilit,
pour linstant, dentreprendre et surtout de mener bien une recherche srieuse sur cette
autre facette de lnigme du systme verbal hbraque quest ce curieux infinitif double
visage
89
, je men tiendrai ici aux notions de base que donnent toutes les grammaires et
manuels
90
.

Puisque linfinitif dit "absolu" (ou "premier")
91
a souvent une fonction nominale, tout
comme linfinitif dit "construit" (ou "second"), alors, dans cette tude syntaxique, lexemple
de Joon, je considrerai surtout linfinitif construit, en y assimilant a priori linfinitif absolu.
Et pour les fonctions propres ce dernier, le rle de renforcement ou de prolongation dune
forme verbale conjugue sera pratiquement ignor ici ; quant au rle de substitut dune
forme verbale conjugue (en particulier son emploi comme quivalent
dun impratif)
92
, il sera pris en compte ventuellement quand il sagit
de la forme conjugue en question.

Notons spcialement la construction dun infinitif avec une
prposition (prfixe ou indpendante) et (en gnral) un sujet, ainsi
quventuellement un complment : cette construction (de type
"proposition nominale") correspond peu prs une subordonne
circonstantielle, le plus souvent temporelle. Bien que de type
nominal, une telle proposition joue syntaxiquement la mme fonction quune proposition avec
conjonction et forme verbale conjugue. Cest pourquoi cette dernire est ici classe dans
les "propositions quasi nominales"
93
.

Compte tenu de ce qui vient dtre dit du participe et de linfinitif, il semble utile de
terminer ce paragraphe consacr aux types de formes verbales et leurs emplois
syntaxiques par un alina complmentaire, non pas sur les propositions "quasi nominales"
dont la forme verbale a dj t examine ci-dessus
94
, mais sur les propositions "nominales"
qui comportent souvent une forme verbale non conjugue, notamment le participe.

89
Une objet grammatical mal identifi, avec deux fonctions diffrentes, et dsign traditionnellement par des
noms que tout le monde affirme inexacts et trompeurs... cela me rappelle vaguement quelque chose !
90
Pour plus de dtails, voir JN, op. cit., 123 et 124, et 49 (avec la note 2 p. 109).
91
Le principal critre utilis pour les distinguer serait que linfinitif absolu ne prend en principe jamais de
prfixe ni de suffixe, ce que fait souvent (ou habituellement) linfinitif construit.
92
Ce qui, me semble-t-il, reste encore prouver. Cette question sera reprise propos dEx 12:48, infra, 4.6.2,
pp. 169-173.
93
Cf. supra, pp. 62-63 et 3.1.2.(pp. 79-80).
94
Avec le yiqtol au 3.2.2 (pp. 90-92) et le qatal au 3.2.3 (p. 93).
cf. Jer 13:1b ( 4.3)
et Ex 12:48c (4.6)
cf. Ex 3:12e ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
98

3.2.7. La "PROPOSITION NOMINALE"
95


Cela dsigne ici, par dfinition, toute proposition ne comportant aucune forme verbale
conjugue (cest--dire ni accompli, ni inaccompli, ni impratif). mais qui peut - ou non -
comporter un participe ou un infinitif. A moins que ny figure un adverbe ou une locution de
type temporel, elle na, par elle-mme, aucune connotation de temps, mais puisque ce
quelle exprime est normalement contemporain de laction dont il sagit dans le contexte
(cest--dire ce qui est situ juste avant ou juste aprs la proposition nominale), elle pourra
donc facilement convenir pour exprimer le prsent.


Dans le discours, elle peut fonctionner comme une proposition indpendante (ou
principale) nonant tout simplement le fait, la ralit ou la pense que veut exprimer
celui qui parle. Exemple, en Ge 2:18 : :: :s - :zs{ (Il nest pas bon que
lhomme soit seul).
Elle peut aussi, bien entendu, inaugurer un discours narratif dont elle serait alors la
phrase introductive. Exemple, en Jos 24:17 : (...) .-s .: s .s :
(Yahv notre Dieu est celui qui nous a fait monter... ).


Dans le rcit, et bien sr aussi dans le discours narratif proprement dit, elle est (avec, le
plus souvent, un waw initial) toujours un lment de type "commentaire", secondaire par
rapport la trame du rcit, dcrivant une autre action simultane ou contemporaine de
laction principale, ou apportant une prcision (de type permanent) utile pour comprendre
le rcit. Elle peut toujours se prolonger en un long commentaire de type descriptif, ou en
un commentaire "ditorial" dans lequel elle serait alors
"continue" par une chane de wayyiqtol formant un nouveau
rcit secondaire. Elle y est notamment souvent utilise (avec
ou sans wayehi pralable) comme formule circonstantielle de
temps pour commencer le rcit.


Dans une protase, en rcit comme en discours, elle dnote la
simultanit.
Dans une apodose, elle dnote, en discours : le prsent
96
,
mais en rcit : la simultanit ou le caractre contemporain
97
.

95
Cf. JN, op. cit., 154.
96
Exemple : Ge 3:14 : :::: -s s -s -c. :.
97
Exemple : Ge 39:23b : s: c. s:s .
cf. Ex 3:2c-d, 5d, etc.
( 4.1)
cf. Ex 3:12e ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
99

3.2.8. EN RSUM,
parmi les diverses sortes de formes verbales,


certaines sont "sans surprise" car elles ont toujours peu prs la mme signification :

Les "QATAL", dnotant toujours laction accomplie, et plutt le pass,
Les "WEYIQTOL", (quasi) toujours volitifs, et presque toujours de continuation,
Les IMPRATIFS, toujours volitifs directs,
Les PARTICIPES, dnotant toujours laction en train de se faire, et plutt le prsent ou
la continuit ;


certaines mritent plus dattention car elles peuvent jouer diffrents rles :

Les "YIQTOL" peuvent tre :
- soit impratifs, donc volitifs ;
- soit indicatifs, dnotant toute action qui nest pas accomplie, et donc plutt le futur
ou lhypothtique ;
- mais aussi parfois narratifs (ou autres emplois mal classables, cf. 3.2.2 pp.91-92).
Les "WAYYIQTOL" peuvent tre :
- soit narratifs, dnotant le pass simple, dans la trame du rcit ou du discours
marratif ;
- soit de continuation (dans tous types de textes), dnotant alors la mme chose que
la forme quils prolongent.
Les "WEQATAL" peuvent tre :
- dans la trame du discours, dnotant alors le futur ;
- dans les incidentes du rcit, dnotant alors laction rpte ;
- en protase (rcit ou discours), dnotant lhypothtique ;
- et en apodose ... de discours, dnotant le futur, comme ci-dessus ;
... de rcit, dnotant laction rpte, comme ci-dessus.


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
100

3.3. L LE E " "R R C CI I T T" "
E ET T S SA A S ST TR RU UC CT TU UR RE E S SY YN NT TA AX XI IQ QU UE E

Le rcit, quelle que soit sa longueur, a toujours la mme structure littraire :

une chane de wayyiqtol (narratifs), coordonns entre eux,
constituant la "trame" du rcit,

et sporadiquement interrompue provisoirement par des "incidentes", cest--dire des
propositions ou des phrases entires de divers types,
qui constituent les "lments secondaires" (ou "de commentaire") du rcit.


Elments secondaires
(incidentes)

LA TRAME DU RCIT

(parfois)

Prlude
(= incidente
antcdante)


wayyiqtol



wayyiqtol

incidente
commentaire





incidente
antcdante




wayyo- -- -mr ou wayya an
ou wayyiqtol... l- -- -mor




wayyo- -- -mr ou wayya an
ou wayyiqtol... l- -- -mor




wayyiqtol

incidente
commentaire

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"
d
e

c
o
n
t
i
n
u
a
t
i
o
n
"
.


wayyiqtol
(conclusion ?)

voir textes 4.1, 4.2,
4.3, et surtout 4.5

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
101

3.3.1. LA TRAME DU RCIT

Gnralement facile reprer, elle nest constitue que par des formes verbales de
type wayyiqtol (wayyiqtol narratif, bien entendu), chaque wayyiqtol gouvernant une
proposition plus ou moins longue (dun seul mot plusieurs lignes) qui fonctionne comme
une proposition principale.

Dans le rcit, consistant par dfinition raconter un (ou des) vnement(s) pass(s),
rels ou fictifs, les wayyiqtol narratifs correspondent aux diffrentes pripties, ou plutt aux
diffrentes actions ou vnements de lhistoire raconte
98
. Presque toujours
99
, ils sont
chronologiquement successifs, cest--dire que chaque wayyiqtol reprsente une action
postrieure celle du wayyiqtol prcdent ; cest tout naturel puisquil sagit de raconter une
histoire. Ils quivalent peu prs un aoriste grec, un pass simple franais ou mieux
un prtrite anglais.

Trs souvent, bien sr, un rcit comporte des paroles prononces par lun ou lautre
personnage. Ces paroles ne font pas partie des "incidentes" ou lments secondaires dont il
est question dans ce paragraphe. Il faut considrer ces paroles comme un texte (mme trs
bref) du type discours, bti selon une construction propre au discours. Stratgiquement, cela
revient considrer ces passages en "style direct" comme des parenthses trangres,
stylistiquement parlant, la construction du rcit dans lequel ils sont placs.
100


Toutes les autres propositions, subordonnes ou non, avec ou sans forme verbale,
qui se prsentent dans le texte sont des lments secondaires, dnomms "incidentes",
qui interrompent la trame principale du rcit constitue par la chane des wayyiqtol narratifs.

Malgr lavis de la plupart des grammaires qui considrent cela comme anormal ou
exceptionnel
101
, il est possible, et mme, me semble-t-il, nettement prfrable daffirmer que
cest toujours (ou presque : cf. Jer 36:2, par exemple) avec un wayyiqtol narratif (et pas
uniquement sous sa forme wayehi) que commence et que se termine la trame narrative du
rcit. Tout ce qui se prsente dans le rcit avant le premier ou aprs le dernier wayyiqtol est
considrer aussi comme faisant partie des lments secondaires, lesquels peuvent donc
aussi bien tre introductifs ou conclusifs qu interruptifs .

98
Le correspondant ngatif de wayyiqtol est "[we]lo- qatal", mais il est possible et, me semble-t-il, prfrable de
considrer celui-ci comme un lment secondaire par rapport la trame principale des wayyiqtol.
99
Ici encore, il convient de ne rien systmatiser et de rester "souple".
100
Cf. supra, 3.1.4 (pp. 83-86).
101
Cf. JN, op. cit., 118 c , GKC, op. cit., 111 a, et TOUZARD, op. cit., 74.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
102

3.3.2. LES LMENTS SECONDAIRES DU RCIT

Ils peuvent se prsenter sous de nombreuses formes diffrentes. Pour clarifier, il est
commode de les rpertorier selon leur position dans le rcit : soit "incidente" (cest--dire
"interruptive"), soit initiale, soit conclusive.


Dans le cours du rcit : les "incidentes"

Il sagit de toute proposition ou phrase, ventuellement longue, voire trs longue,
venant interrompre la chane des wayyiqtol narratifs, et apportant la trame proprement dite
du rcit, des prcisions, des digressions, ou des lments de commentaire que le narrateur
a estim utile de donner dans ce rcit.

Remarque
Le mot "narrateur" dsigne ici le personnage fictif, auteur suppos du rcit tel
quil est dans le texte biblique. Mais il est trs vraisemblable quil ait t en fait
collectif, et que "notre" texte soit le rsultat de toute une histoire littraire au long de
laquelle il a pu tre modifi, remani, voire corrig. Tout en laissant aux spcialistes
ces questions dlicates de critique textuelle, la simple analyse littraire peut trs bien
parfois mettre en vidence des "gloses rdactionnelles".
102


Ces incidentes peuvent tre "commentatives" ou "antcdentes", selon quelles
compltent et prolongent le(s) wayyiqtol qui les prcde(nt), ou bien quelles prparent ou
anticipent le(s) wayyiqtol qui les sui(ven)t.
- Sont typiquement du premier type les propositions relatives
103
quand elles suivent leur
antcdent et les propositions compltives
104
(du type et il vit que... ).
- Sont typiquement du second type les propositions
105
bties en "construction bipolaire",
cest--dire avec protase et apodose
106
. Dans ce cas, le wayyiqtol qui suit lincidente sera
entendu comme une apodose dont lincidente elle-mme constitue la protase.

102
Ainsi, en 2 Chr 1:3-6, il saute littralement aux oreilles du lecteur-auditeur quun diteur a tenu justifier ce
qui semblait naturel au narrateur antrieur, savoir que Salomon soit all sacrifier sur la "bamah" de Gabaon.
103
Appeles parfois aussi "adjectives".
104
Appeles parfois aussi "conjonctives".
105
Y compris une proposition relative, si elle est place avant son antcdent.
106
Cf. supra, 2.3.3 (pp. 67 sq).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
103

- Mais la plupart des propositions, notamment les subordonnes circonstantielles, quelles
soient causales, temporelles, finales ou autres, peuvent aussi bien tre de lun ou lautre type
dincidentes, selon le contexte.
Il est vain, sur ce point, de chercher une "rgle" introuvable, surtout dans une langue
qui, mme pour subordonner, utilise au moins aussi souvent une simple particule de liaison
comme le waw, quune vritable conjonction de subordination.
107



Les principales sortes dincidentes sont, sommairement, les suivantes :

du type "[waw] x qatal"
dnotant gnralement lantriorit (un peu comme un pass antrieur ou un plus-
que-parfait franais)
108
, soit comme une prcision de type
"flash-back", soit comme une circonstantielle de temps,
selon quil est plutt en relation avec le wayyiqtol qui
prcde ou avec le wayyiqtol qui suit ;
ou parfois pour marquer un parallle ou un contraste entre deux actions
(considres alors comme simultanes)
109
. Dans ce cas, lemphase est mise sur
llment "x" (qui peut tre le sujet, un complment ou mme un adverbe) plutt que
sur le verbe (qatal). On peut considrer que le correspondant ngatif du wayyiqtol,
cest--dire "welo- qatal", appartient cette catgorie.

du type "[waw] + proposition nominale"
dnotant toujours le cartactre contemporain, soit en
introduisant dans le rcit une circonstance simultane
celle du wayyiqtol qui prcde ou qui suit, soit en
focalisant sur un lment darrire-plan par rapport laction principale. Quand cette
proposition comporte un participe, elle dnote habituellement quelque chose de
permanent ou de continu.

du type "weqatal"
110

dnotant la rptition. Sil sagit bien sr dune action rpte de type pass, cela
nest pas d au fait que le weqatal est une forme daccompli, mais au wayyiqtol
narratif que le weqatal ne fait que "continuer" et prolonger, ce quindique a contrario
lalina qui suit.

107
Cf. supra, 3.2.5 (p. 95), avec les notes 84 et 85, ainsi que WOC, op. cit., 39.2.1.c.
108
Cf. JN, op. cit., 118 d.
109
Exemple : Ex 9:23 : : - -. :::. ::-s :: z.
110
Exemple : Ex 18:26 : : ze: z ::: ::s s: : ::-s -.:: :.-s ze:.
cf. Jg 4:1b, 3c ( 4.5)
cf. Jg 4:11a, 16a ( 4.5)
cf. Jg 4:2c-d ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
104

du type "[waw] x yiqtol"
dnotant, tout comme le weqatal, la rptition (dans le
pass), mais avec linsistance ou lemphase mise sur
llment "x". Il nest pas rare que ces deux derniers types de propositions se suivent
et se combinent en formant ensemble un chiasme ("weqatal" / "[waw] x - yiqtol").


Remarque

Il est essentiel de prciser que toute incidente, de quelque type quelle soit, peut
tre trs courte et tenir en une seule proposition, mais elle peut toujours se prolonger en
une squence plus ou moins longue :

soit par dautres propositions du mme type quelle,
coordonnes ensemble ou simplement juxtaposes,
111


soit par un (ou plusieurs) wayyiqtol de continuation, lesquels,
bien entendu, ont les mmes connotations temporelles ou
aspectuelles que la forme quils "continuent", et non la valeur
"prtrite" dun wayyiqtol narratif. Pourtant, quand la forme quils prolongent dnote elle-
mme plutt le pass (ce qui est le cas pour la plupart), cette nouvelle srie de wayyiqtol
de continuation ainsi amorce dans lincidente, en vient tout naturellement former une
sorte de chane narrative secondaire. Cela aboutit en fait crer un mini-rcit lintrieur
mme du rcit principal. Expliqu par crit, cela peut paratre compliqu, mais il suffit de
raconter soi-mme nimporte quelle histoire pour sapercevoir quon fait toujours ainsi tout
naturellement, surtout si lhistoire est un peu longue, ou si le narrateur est du genre
pointilleux.


Cest prcisment cause de ces incidentes trop longues ou trop nombreuses, et
des rebondissements ou digressions quelles introduisent dans le rcit, que tout narrateur
insre dans son rcit des formules codes bien reprables pour relier ensemble des
pisodes du rcit, ou pour reprendre le fil de lhistoire qui avait t pour un temps interrompu.
Cest le rle des "marqueurs macro-syntaxiques".

111
Dans une incidente de type proposition nominale, cest souvent pour faire la description, parfois assez longue,
dun lment ou dun point particulier du rcit.
cf. Jer 13:1e ( 4.3)
cf. Ex 3:2c-d ( 4.1)
cf. Ge 39:13b ( 4.2)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
105

En tte du rcit : le "prlude"

Sil peut arriver quun rcit commence directement par un wayyiqtol (narratif), le plus
souvent il commence par une sorte de prlude introductif.

Celui-ci ne ressemble pas vraiment au Il tait une fois ... de la littrature franaise
ou son quivalent dans la littrature hbraque moderne ...
112
, mais plutt au
Once upon a time ... anglais ou au In illo tempore ...(En ce temps-l...) de la lecture
liturgique des vangiles.

En effet, dans un rcit biblique, le prlude (qui, rappelons-le, fait partie des lments
secondaires et na dautre particularit que dintervenir avant le premier wayyiqtol de la
chane narrative), peut consister en une simple information antcdante de type rtrospectif
(de type "[waw] x qatal", ou "[waw] x yiqtol", ou "[waw] + proposition nominale")
113
; mais
le plus souvent il consiste en une formule situant dans le temps ou dans lHistoire le rcit qui
va suivre. Cette notation temporelle peut aller du trs vague au
trs prcis, ventuellement avec des indications dates, en
rfrence des rgnes ou des vnements importants utiliss
comme repres chronologiques.

Le prlude du rcit, surtout sil est de nature temporelle, fonctionne syntaxiquement
comme une construction bipolaire, dont lindication de temps (ou toute autre notation initiale
ventuelle) constitue une protase, tandis que lapodose est soit le wayyiqtol qui commence le
rcit lui-mme, soit une autre proposition prolongeant llment secondaire quest le prlude.
Comme tous les lments secondaires intervenant dans le rcit, le prlude initial peut aussi
tre assez long et mme parfois constituer lui-mme un mini-rcit secondaire.

Le plus simple est de faire un rapide inventaire des principaux lments qui peuvent
constituer ce prlude.

La protase, avec trs souvent (mais pas ncessairement) un initial
114
, peut tre :
un adverbe de temps, ou une prposition (gnralement
la particule -: prfixe) suivie dun substantif (par
exemple, de type "anne... mois... jour..."),
ou bien (cen est la formule la plus caractristique), un
infinitif construit avec le prfixe -: ou le prfixe -: ,
[Notons au passage limportante nuance entre ces
deux types de particules prfixes ; par exemple, si la phrase initiale du

112
En effet cette expression ne se trouve quune seule fois dans la Bible : en Ez 1:3, et elle ne sy trouve pas en
position initiale. Il faut donc linterprter comme un cas ordinaire de renforcement par un infinitif absolu dune
forme verbale conjugue ; cf. supra, 3.2.6.(p. 97), et pour plus de dtails, JN, op. cit., 123 d-k.
113
La signification de ces types de construction vient dtre dtaille supra dans ce mme paragraphe 3.3.2.
114
Il nest pas impossible quavec un wayehi initial, il y ait une emphase sur la circonstance de temps.
cf. Ge 39:7a ( 4.2)
cf. Ge 39:7a, 11a ( 4.2)
cf. Ge 39:13a, 15a ( 4.2)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
106

psaume 114 (:s:: sc -ss: ) voque les grands vnements de la sortie
dEgypte, la mme phrase avec -: voquerait plutt ce qui se serait pass au
moment mme de franchir la frontire ou aussitt aprs !]
ou une proposition commenant par : , :s: , :s , (etc.) avec un verbe conjugu
115
,
ou une autre sorte de proposition quasi nominale sans conjonction de subordi-
nation
116
,
ou mme une simple proposition nominale (gnralement avec un participe)
117
.

Lapodose, lorsquelle commence par un wayyiqtol (et cest le cas le plus frquent),
correspond alors avec le dbut de la trame narrative du rcit proprement dit
118
. Sinon,
cest que lapodose fait elle-mme partie intgrante du prlude. Cest ainsi que, dans ce
cas, lapodose peut tre :
"[waw] x qatal" (ou mme parfois "qatal x")
117
, lun et lautre dnotant une action
passe et unique
119
,
ou . suivi dune proposition nominale, dnotant la simultanit
120
,
ou, rarement, weqatal ou "[x] yiqtol", dnotant lun et lautre une action rpte
121
.

Remarque : en somme, pour rpondre linvitable question o se trouve la
limite entre un rcit et le rcit suivant ? , on dispose au moins ainsi de deux
indices fiables :
1. une formule de datation est normalement toujours un prlude de rcit ;
2. toute construction antcdante introduisant une chane de wayyiqtol est le
dbut dun rcit, ou tout au moins le dbut dun pisode.

En fin de rcit : la conclusion

Dans les rcits bibliques, on trouve beaucoup moins souvent une conclusion quun
prlude. Quand il y a une conclusion, elle consiste gnralement :
soit en une proposition de type wayyiqtol (narratif) reprenant un
verbe (ou une expression) dj utilis(e) plus haut dans le rcit,
et formant ainsi avec celui-ci (ou celle-ci) une sorte d inclusion ,
soit en une proposition rsumant laction qui vient dtre raconte (en particulier la
formule avec le verbe : conjugu la forme adquate et suivi de linfinitif)
122
,
soit encore avec la formule (plus souvent introductive que conclusive) consistant en une
proposition nominale avec dmonstratif
123
.

115
Exemple : Ex 15:19 : : :-s :. :: :: :e: ::: .e :: s: : .
116
Exemple : Ex 10:13b : :s-s sc. : :.
117
Exemple : Ex 9:20 : :-:s .:-s :.-s :. .e :.: ::-s s .
118
Ici encore, il devrait tre possible de trouver quelques exceptions (?).
119
Si cette proposition commence par un wehinnh, cest que lauteur veut souligner son immdiatet.
120
Exemple : 1 Sam 9:14 : :-s ss s:: . . -: :s: :.
121
Exemple : 1 Sam 2:15 : :s : .. s: :-s z :z: :. .
122
Exemple : Ge 17:22 : ::s .: :s . -s : : .
123
Cf. supra, 3.1.4 (p. 83, remarque). Ex. : Nb 34:29 : ..: s: sc.:-s . s :s s.
cf. Jg 4:23-24 ( 4.5)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
107

3.3.3. LES MARQUEURS "MACRO-SYNTAXIQUES" DU RCIT

le Champion incontest de sa catgorie, il continue toujours de faire couler
beaucoup dencre. Et sil est bien le signe de reconnaissance par excellence
des rcits bibliques, il est important de ne pas sous-estimer sa subtilit.
Il y a en ralit deux types de wayehi :


le wayehi "simple verbe",
cest--dire tout simplement linaccompli (dit "inverti") 3
me
personne masculin singulier du verbe "" au paal. Dans ce cas
il est, bien entendu, accompagn dun sujet du verbe. Rappelons par exemple le clbre
"refrain" de Gense 1 : : :. .( il y eut un soir, il y eut un matin ), o ce nest
pas le maqqf qui prouve que ces wayehi y sont utiliss dans leur simple emploi verbal, mais
les sujets qui les accompagnent. Avec ou sans "tiret", et mme parfois en dbut de rcit,
voire de livre (exemple 1 Samuel 1:1), il est toujours possible quun wayehi soit utilis
comme un simple verbe dans la phrase.


le wayehi "marqueur macrosyntaxique",
cest--dire chaque fois quil intervient en tte dune phrase
sans quaucun sujet ne lui soit affect, ni reli explicitement, ni
sous-entendu (car dja mentionn dans la phrase prcdente).
Cest dans ce cas que le wayehi indique le dbut dun rcit.
En ralit, sa fonction nest pas exactement de commencer un rcit
124
, mais plutt de
relier le rcit ou pisode qui suit au rcit ou pisode prcdent, ou, plus souvent encore, de
relier la trame du rcit principal un rcit secondaire qui y est insr.
Il fonctionne donc diffrentes chelles : tant au niveau dun simple lment
secondaire qui vient sinsrer dans une trame narrative de wayyiqtol, quau niveau de lien
entre des rcits entiers, voire des blocs de rcits entre eux. Sil intervient en tte dun livre
(Jos 1:1, Jg 1:1, 2 Sam 1:1, Rt 1:1, Est 1:1), cest peut tre bien aussi pour relier ce dbut de
livre un pisode antrieur (dun livre prcdent).
125
Quoi quil en soit de cette question
assez thorique, lessentiel est de considrer ce wayehi comme remplissant son rle de lien
tous les niveaux de la construction dun rcit.

124
Cf. JN, op. cit., 118 c.
125
Lhypothse nest pas si saugrenue, compte tenu du fait que lordre (et le nombre) des livres de la Bible a pu
voluer. Elle est mme au moins suggre par M. HADAS-LEBEL, op. cit., p. 84.
cf. Ge 39:20d ( 4.2)
cf. Ge 39:7a, 10a, 11a,
etc... ( 4.2)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
108

Il faut ajouter :
que cest la formule de datation (ou tout autre lment introductif du "prlude") qui intro-
duit rellement le rcit (mme en labsence de wayehi)
126
; tandis que le rle du wayehi
est dinsrer une squence dans le fil du rcit (mme en labsence de formule de temps),
et que rien ninterdit que parfois le wayehi remplisse la fois ces deux fonctions de verbe
et de lien "hypertexte".
127
Point nest besoin, parmi les quelque 782 occurrences du
wayehi, de chercher faire le tri entre les deux types. Mieux vaut chercher reprer,
surtout lorsquil nest pas simplement dans un emploi verbal, quel(s) niveau(x) il
marque un lien dans le texte.

Remarques
1. Il est trs classique et justifi de faire le parallle entre le wayehi et le wehayah :
lun comme marqueur du rcit (et donc du pass), et lautre comme marqueur du
discours (et du futur). Mais le wehayah ne joue pas, dans le discours, un rle aussi
complexe et subtil que celui de "lien hypertexte chelle variable" jou par le wayehi
dans le rcit !
2. Si le grec (avec .,.|.e e. et -at .,.|.e ) en possde de bons quivalents,
traduire sans lourdeur en franais les wayehi relve du grand art.



126
Daprs A. EVEN-SHOSHAN : s.. (Jrusalem, Kiryat-Sefer Ltd, 1992) pp. 286-287, il y aurait
409 occurrences dun wayehi prcdant une expression temporelle. Pour trouver un bon inventaire des diverses
constructions avec wayehi, voir le BDB, op. cit., p. 226 b.
127
Voir par exemple 1 Sam 1:1 ou Job 1:1-6.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
109

le . ou . Ce dmonstratif joue le mme rle syntaxique dans le rcit et dans le
discours.

Ce rle, beaucoup moins important que celui du wayehi, est tout fait en harmonie
avec la nature "dmonstrative" de cette particule : elle dnote toujours le ct immdiat,
instantan, ou contemporain de ce qui est exprim dans la phrase qui suit.

Dans le rcit, cest surtout dans les "incidentes" (les lments secondaires insrs
dans la trame du rcit), que le wehinnh apporte un "plus" :

le plus souvent en tte dune proposition nominale ("[we]hinnh x") ou dune
proposition quasi nominale ("[we]hinnh qatal"), hinnh (ou wehinnh) insiste sur le
fait que cette circonstance ou cet vnement intervient de
faon simultane ou trs proche dans le temps par rapport
laction ou lvnement dont il vient dtre question.

noter aussi le rle de quasi-ponctuation jou par wehinnh
aprs un verbe tel que "voir". Aprs un verbe de ce type, ce dmonstratif indique
habituellement le dbut de la description de ce qua vu le personnage. En quelque sorte
lquivalent du deux points typographique.
Exemple : .: .: . s
( Mose regarda : le buisson tait embras
128
).



Remarque
Il ne semble pas y avoir dautres marqueurs macro-syntaxiques dans le rcit.
Le ny intervient jamais pour dnoter le futur, mais exactement comme toute
forme de type weqatal, il y dnote laction rpte dans le pass (et parfois, en
protase, une action conditionnelle ou hypothtique)
129
. Son rle macro-syntaxique,
dans le rcit, est donc assez restreint : il ne fait quintroduire un lment secondaire
dans la trame des wayyiqtol narratifs.


128
Traduction BJ 1998.
129
Cf. supra, 3.2.4 (p. 94). Voir, par exemple, Jg 6:3 : : . sc .:s ( Chaque fois quIsral
avait sem, alors Madian montait... ; traduction BJ 1998).
cf. Jg 4:22a ( 4.5)
cf. Ex 3:2c ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
110


3.4. L LE E " "D DI IS SC CO OU UR RS S S SI IM MP PL LE E" "

Il ny a pas de structure des textes dits de "discours
simple".

Cette tiquette bien artificielle recouvre en fait tout ce qui, dans le discours, nest ni
narratif, ni prospectif, c'est--dire pas grand chose. N'chappent en effet ces deux
catgories que certaines phrases courtes, notamment dans des dialogues "serrs" entre les
personnages dun rcit.
Il peut sagir de phrases interrogatives ou de constatations, dnoncs de type
descriptif. Ds que quelquun nonce plusieurs phrases la suite, il est bien rare, en effet,
que son discours ne devienne pas trs vite soit narratif, soit prospectif. Ainsi toute phrase
avec qatal pourrait tre considre comme un mini-discours narratif, et toute phrase avec un
yiqtol ou un impratif comme un mini-discours prospectif.

Il suffit, dans ce genre de phrases de se rappeler simplement les notions de base
des grammaires concernant les verbes
130
:

en labsence, dans le texte, dautres indications, donnes ventuellement par des
adverbes, des prpositions ou des locutions circonstantielles,

le qatal exprime une action accomplie, et donc dnote
plutt le pass ;

le yiqtol exprime toute action non-accomplie, et donc
plutt le prsent ou le futur, voire lhypothtique ;

la proposition nominale (surtout avec le participe qui
exprime laction en train de se faire), dnote plutt le
prsent.

En fait, cela dpend surtout de lintonation de celui qui parle, et donc, pour qui na
que le texte lire, cest affaire de contexte... et de bon sens.

130
Voir, par exemple, TOUZARD, op. cit., 66 73.
cf. Ge 39:19c ( 4.2)
cf. Ex 3:12b ( 4.1)
cf. Ex 3:6b ( 4.1)
voir textes 4.1 ; 4.2

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
111


3.5. L LE E " "D DI IS SC CO OU UR RS S N NA AR RR RA AT TI IF F" "
E ET T S SA A S ST TR RU UC CT TU UR RE E S SY YN NT TA AX XI IQ QU UE E

Ici encore, la question peut tre vite rgle.

Il y a certes beaucoup de textes de ce type dans la Bible :
chaque fois quun personnage rapporte des vnements (rels ou fictifs) quil considre
importants pour la situation actuelle, il fait lui-mme un rcit. Dans ce type de rcit, dit
"discours narratif", les formes verbales conjugues la premire ou la deuxime personne
sont simplement plus frquentes que dans un rcit proprement dit, o les formes sont
massivement la troisime personne.

Ce type de texte a exactement la mme structure, le mme type de construction
que le rcit, sauf sur un point : le dbut (ou "lentame")
131
du rcit rapport.

Tout ce qui a t dit plus haut propos du rcit (au paragraphe 3.3.) vaut donc ici,
sauf ce qui concerne len-tte (ou "prlude").

Mais la diffrence du rcit, le discours narratif ne commence normalement pas
directement par un wayyiqtol, ni par un wayehi, ni mme par une formule de datation.
132


L entame du discours narratif se fait toujours
soit par une proposition verbale (principale ou indpendante) de type "qatal x"
133

(ou son correspondant ngatif : "lo- qatal"),
soit par une simple proposition nominale, avec ou
sans participe.

La suite, cest une chane plus ou moins longue de wayyiqtol, qui peut tre interrom-
pue provisoirement, par des lments secondaires, etc. tout comme ce qui concerne la
structure du rcit.
134


131
Ce terme convient mieux ici que le terme "prlude" utilis pour le rcit proprement dit.
132
Si tel tait ventuellement le cas, il suffirait alors de considrer quil sagit en fait dun vritable rcit, insr,
par une fiction littraire, dans une apparence de discours. Linverse est frquent : des sections entires de certains
livres sont en fait du discours, enchss dans une sorte de grand rcit qui nest quune fiction littraire avec des
formules plus ou moins strotypes, par exemple lessentiel du Lvitique ou du Deutronome, mais aussi de Job
et de beaucoup de Psaumes.
133
Cest ce type de qatal quA. Niccacci nomme qatal of report . Cf. supra, 3.2.3 (p. 93).
134
Se reporter, supra, au 3.3 (pp. 100-109).
voir textes 4.1 ; 4.2
cf. Ge 39:14d, 17d ( 4.2)
cf. De 26:5c ( 4.4)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
112


Remarque
Il faut toutefois prciser une petite nuance qui diffrencie le "discours narratif"
du "rcit" : les wayyiqtol en chane sont en fait ici des wayyiqtol de "continuation", et
ont donc la mme valeur temporelle et aspectuelle que la forme quils "continuent".
Ils dnotent certes le pass, mais ce nest pas ncessairement au sens prcis de
"prtrite" qui est le propre des wayyiqtol "narratifs". Toutefois cette diffrence ne
concerne nullement la construction mme du texte, et donc, pour lanalyse logique du
texte, elle pourra tre nglige.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
113


3.6. L LE E " "D DI IS SC CO OU UR RS S P PR RO OS SP PE EC CT TI IF F" "
E ET T S SA A S ST TR RU UC CT TU UR RE E S SY YN NT TA AX XI IQ QU UE E



Remarque pralable
Puisque ce type de discours est non seulement le
plus frquent, mais aussi le seul qui ait rellement une
structure syntaxique prcise, dans tout ce paragraphe, le simple mot "discours" sera,
sauf prcision contraire, toujours utilis pour dsigner ce qui, proprement parler, est
en fait du "discours prospectif".


La structure syntaxique du discours est la fois analogue et diffrente de celle
du rcit :
analogue en ce sens quelle comporte le plus souvent (mais
pas toujours) une trame constitue par une chane de weqatal,
peu prs comme les wayyiqtol en chane constituent la trame
du rcit ;
diffrente en ce sens que la chane des weqatal, mme si elle est llment le plus
caractristique du discours prospectif, nen est pas toujours
llment principal. Celui-ci consiste souvent en une (ou des)
forme(s) volitive(s) que "continue", ventuellement, la chane
des weqatal.


Cest pourquoi la structure syntaxique du discours sera expose selon une logique
lgrement diffrente de celle utilise plus haut pour la structure syntaxique du rcit :
- dabord la ligne principale du discours (pouvant tre soit des formes volitives, soit
une chane de weqatal, soit un mlange des deux),
- puis les lments secondaires insrs dans cette ligne principale (quelle quelle
soit),
- et enfin les marqueurs macro-syntaxiques du discours.
voir textes 4.1, 4.3,
et surtout 4.4
cf. Jer 13:1b-c, 4, 6c-f
( 4.3)
cf. De 26:1-11 ( 4.4)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
114

Voici un schma approximatif de la structure des textes de type discours prospectif,
avec les principales variantes dentame :




Elments secondaires
(incidentes)
LA TRAME DU
DISCOURS




(parfois)

Entame*
(= incidente
antcdante)
(*ou*)
forme(s) volitive(s)



weqatal




weqatal

incidente
commentaire





weqatal

incidente
commentaire



(parfois*)
we- -- -amar
ou weqatal... l- -- -mor

-. incidente
antcdante

discours
interne


weqatal







weqatal
(conclusion ?)

T
o
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c
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u
a
t
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o
n
"
.






* Lentame par une incidente antcdante (avec ou sans wehayah) se rencontre plutt en
discours prdictif et dans les textes casuistiques.
* Lentame par des formes volitives est clairement prescriptive.
* Le weattah marquant la conclusion peut tre suivi dune proposition incidente (type
subordonne circonstantielle ou expression temporelle, par exemple), mais souvent il
est suivi dune (ou plusieurs) forme(s) volitive(s), et dans ce cas, cest comme sil
introduisait un mini-discours prescriptif lintrieur du prcdent.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
115

3.6.1. LA LIGNE PRINCIPALE DU DISCOURS

Elle est, selon les cas, constitue par ...


... des formes volitives, ...

Ces formes volitives peuvent tre des impratifs ou toutes formes verbales de type
yiqtol impratif, aussi bien la deuxime ou, moins souvent, la premire personne, qu la
troisime
135
.

Il peut ny en avoir quune seule, ou toute une srie.
Quand il y en a plusieurs, elles peuvent tre :
soit juxtaposes, comme autant de consignes ou dordres
successifs,
soit relies entre elles par un waw, et dans ce cas elles
peuvent aussi bien tre coordonnes entre elles que subordonnes.
136



Dans tous les cas, elles peuvent tre suivies et prolonges :
par un weyiqtol (toujours impratif dans ce cas),
ou par un "x yiqtol" (pouvant tre soit impratif, soit simple indicatif dnotant le
futur)
137
,
ou par un, ou, plus souvent, des weqatal formant eux-mme
une chane.

Remarque
Si, dans le discours, est utilis non pas un yiqtol impratif mais un yiqtol
indicatif, alors il sagit soit dun discours simple, soit du dbut
dun discours prdictif construit autour dune chane de
weqatal. Et ce type dentame peut aussi ouvrir un texte de
type casuistique (qui est plus prescriptif que prdictif).
138


135
Voir supra, 3.2.2 (pp. 90-91) pour la description et lemploi de ce type de formes verbales.
136
Cest la fameuse question des volitifs indirects, traite, supra, dans les 3.2.2 (pp. 90-91) et 3.2.5 (p. 95).
137
Exemple : Ex 12:8b : :s ::. -s: :ss : c:-s :s .
138
Une fois encore, plutt que de chercher des lois inexistantes, il est prfrable dtre tout simplement attentif
au contexte. Il est rare quon puisse sy tromper.
cf. Jer 13:4, 6c-f ( 4.3)
cf. Ex 3:18f ( 4.1)
cf. Ex 3:16 ( 4.1)
cf. Ex 3:12b ( 4.1)
cf. Ex 3:19a-20d ( 4.1)
cf. De 26:1sq ( 4.4)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
116

... une chane de weqatal, ...

... introduite par une (ou des) proposition(s) initiale(s) antc-
dante(s) : une (ou des) forme(s) volitive(s), un "[waw] x - yiqtol"
(indicatif), une proposition nominale, ou mme une simple formule de type temporel.

Tout comme les wayyiqtol indiquent clairement la tonalit du rcit, les weqatal
donnent tout aussi nettement le ton du discours (prospectif) tous ceux qui ont des oreilles
pour entendre
139
.

Dans cette chane, qui est souvent la principale structure du discours, chaque
weqatal gouverne une proposition plus ou moins longue (dun seul mot plusieurs lignes),
fonctionnant comme une proposition principale.

Dans le discours prescriptif, consistant par dfinition donner des ordres, des
consignes ou des instructions, les weqatal, tout comme les formes impratives, concernent
typiquement le futur (quil soit lointain ou dj prsent). Cest videmment aussi le cas des
weqatal dans un discours prdictif !

Pourtant, contrairement aux wayyiqtol du rcit, si les weqatal du discours peuvent
assez souvent reprsenter des actions qui sont faire successivement les unes aprs les
autres - comme cest habituel dans les descriptions de rituels -, ce nest pourtant pas
toujours le cas. Il serait plus juste de dire que la chane des weqatal explicite, prcise ou
dtaille le contenu de lordre qui a globalement t donn (ou de lvnement qui vient dtre
"prdit") dans la forme verbale qui la prcde
140
. Dans beaucoup de cas, mais pas toujours,
ces prcisions impliqueront la notion de succession, par exemple sil sagit dune procdure
respecter ou dune manuvre stratgique mettre en application.

Bien entendu, comme la chane des wayyiqtol narratifs, une chane de weqatal
prospectifs peut toujours tre provisoirement interrompue par dautres types de formes
verbales ou de propositions nominales constituant des lments secondaires (ou
"incidentes").

139
.:: :.s (De 29:3).
140
Sur ce point J. Wash Watts me semble avoir vu juste, cf. supra, 2.3.2 (pp. 55-57).
cf. De 26:1-11 ( 4.4)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
117

... ou un mlange des deux.

Dans ce cas, cest toujours la forme volitive qui prcde,
et la chane des weqatal qui la continue, et jamais linverse : si aprs une srie de weqatal,
on trouve une forme volitive (au lieu dun weqatal), il y a alors tout lieu de considrer quil
sagit dun nouveau paragraphe qui commence : un autre ordre donn ou un nouvel alina
du code ou du rituel, surtout si cette nouvelle forme volitive est suivie elle-mme dune
chane de weqatal
141
.

Cette combinaison est frquente en particulier quand quelquun donne quelquun
dautre des ordres excuter.

Dans les textes lgislatifs, casuistiques, ou de description de rituels, et surtout quand
il sagit de prciser ce quil y a lieu de faire dans tel ou tel cas, on trouve souvent des
chanes de weqatal non prcdes dune forme volitive, mais simplement dun lment
secondaire (gnralement : ou :s suivi dun yiqtol) dcrivant le cas en question. Dans cette
tournure, llment secondaire qui prcde le premier weqatal
fonctionne naturellement avec ce dernier comme une construction
bipolaire dont le weqatal constitue lapodose.

Cest aussi la difficult de ce genre de construction. En effet il est fondamental dans
ce genre de texte "casuistique" de bien comprendre o commence lapodose, cest--dire les
lois proprement dites, et donc aussi o se termine la protase, cest--dire lnonc des
circonstances ou conditions dans lesquelles sappliquent ces lois. Or il se trouve que lapo-
dose commence par un weqatal (puis, en gnral, dautres weqatal en chane), alors que la
protase (introduite par une formule de type proposition subordonne avec conjonction suivie
dun yiqtol, comme cela vient dtre indiqu ci-dessus), comporte trs souvent, elle aussi si
cest ncessaire, des weqatal de continuation prolongeant le yiqtol. Do la difficult parfois
reconnatre le dernier weqatal de la protase et le premier weqatal de lapodose. Ce point a
dj t longuement dcrit, avec des exemples significatifs propos du waw dapodose
142
.

Notons au passage que dans ce type de texte juridique, si les deux conjonc-
tions sont utilises dans un mme paragraphe, : indique normalement le sujet
principal dont il est question dans ce paragraphe, et :s les
divers alinas qui le subdivisent.

141
Voir, par exemple, en Lvitique 16, aux versets 5, 10, 16b, 25, etc.
142
Cf supra, 3.1.1 (pp. 75-78).
cf. Ex 3:16 ( 4.1)
cf. De 26:1-11 ( 4.4)
cf. Ex 21:2-6, 7-11 ( 4.7)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
118

3.6.2. LES LMENTS SECONDAIRES DU DISCOURS

Il sagit de toute forme verbale ou proposition venant interrompre provisoirement la
trame principale des formes volitives ou des weqatal en chane.


DANS UNE CHANE DE WEQATAL, ils sont surtout...

du type "[waw] x yiqtol"
dnotant le futur, tout comme les weqatal, mais avec
linsistance mise sur "x", par exemple pour prciser un
dtail du weqatal prcdent ;

du type ou "- -- -ashr yiqtol" (ou conjonction + yiqtol)
dnotant laction non-accomplie, future (futur simple ou
futur antrieur) ou hypothtique (conditionnel) ;

du type "[waw] x - qatal", "- -- -ashr qatal" (ou conjonction + qatal)
dnotant laction accomplie, soit dans le pass (pass
compos), soit dans le futur (futur antrieur) ;

du type "[waw] + proposition nominale"
dnotant la simultanit avec laction prcdente, ou bien
pour indiquer une circonstance ou un point de dtail qui
est permanent ou continu.


APRS UNE FORME VOLITIVE, ce peut tre...

toute autre forme volitive, directe ou indirecte, mais aussi un (ou des) weqatal (en
chane), comme cela a dj t prcis ci-dessus
143
,

ou, bien entendu, toute sorte de proposition subordonne relative ou circonstantielle
introduite par une conjonction ; et, dans ce cas, le verbe de la
subordonne dnote plutt soit le pass, soit le futur, soit le
prsent ou la permanence, selon quil est soit laccompli,
soit linaccompli, soit au participe (ou sans aucune forme
verbale).

143
Cf. supra, 3.6.1.(p. 115), propos des formes volitives de la ligne principale du discours.
cf. De 26:11b ( 4.4)
cf. De 26:2c ( 4.4)
cf. Ex 21:8d-e ( 4.7)
cf. De 26:2b, 2f ( 4.4)
cf. Ex 3:15c-d ( 4.1)
cf. Ex 3:3d ( 4.1)
cf. Ex 3:5d ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
119

3.6.3. LES MARQUEURS MACRO-SYNTAXIQUES DU DISCOURS

le Il bnficie de la mme notorit que le wayehi du rcit, mais ne joue pas
exactement le mme rle. Signe de reconnaissance par excellence du
discours, il nest nullement lapanage du discours prophtique : il est utilis
trs souvent aussi dans le discours simple ou dans des textes lgislatifs,
notamment dans la formule ... : (36 fois), ou ... :s (23 fois).
144

Tout comme le wayehi, il peut tre de deux types diffrents :


le wehayah "simple verbe",
cest--dire tout simplement laccompli (dit "inverti") 3
me
personne masculin singulier
du verbe "" au paal. Dans ce cas, il est bien entendu accompagn dun sujet du verbe ;
par exemple en Ge 17:5 : ::s z:: ( et ton nom sera Abraham ). Comme le
wayehi, le wehayah peut toujours tre utilis comme un simple verbe dans la phrase, cest--
dire exactement comme nimporte quel weqatal
145
.


le wehayah "marqueur macro-syntaxique",
cest--dire chaque fois quil intervient en tte dune phrase
sans quun sujet ne lui soit affect, ni reli explicitement, ni sous-
entendu (car dj mentionn dans la phrase prcdente). Cest dans ce cas que le wehayah
indique le dbut dune squence de discours concernant le futur.

Plus vague et moins complexe dans sa fonction que le wayehi
146
, il napporte vrai
dire que cette indication de "futur" ou d-venir, mme parfois quand ctait dj prcis par
le contexte. Dans ce cas, il marque une sorte de sparation entre deux paragraphes,
moins quil ne soit simple redondance ou effet de style.

Il faut ajouter que rien ninterdit que parfois le wehayah remplisse la fois ses deux
fonctions de verbe et de marqueur dune squence concernant le futur. Il est sans doute vain
de chercher faire le tri entre ces deux fonctions, parmi les quelque 400 occurrences du
wehayah.

144
On trouve mme 2 fois :s: : en Ge 27:40, et en Nb 33:56, mais, dans ce dernier cas, il nest pas sr
du tout quil sagisse de la mme formule. Daprs la concordance dEven-Shoshan, op. cit., pp. 286-287, il y
aurait 199 occurrences dun wehayah prcdant une expression temporelle. Pour trouver un bon inventaire des
diverses constructions avec wehayah, voir le BDB, op. cit., p. 225 a.
145
Cf. supra, 3.2.4 (p. 94).
146
Il ne semble pas souvent "fonctionner" plusieurs niveaux de la construction du texte comme cest souvent le
cas pour le wayehi.
cf. Ex 3:21b ( 4.1)
cf. De 26:1a ( 4.4)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
120

le . ou .
147
Ce dmonstratif joue exactement le mme rle syntaxique dans le
discours que dans le rcit : cest--dire
quil souligne limmdiatet de ce qui
suit, par rapport la phrase prcdente
du discours.

En fait, sil se rencontre souvent dans le discours narratif
148
, il est plutt rare dans le
discours prospectif dont il est ici question.



le -. ou -. Beaucoup moins clbre que le wehayah, il est pourtant le plus
intressant des marqueurs macro-syntaxiques du discours ;
(et dans tous les types de discours).

On ly trouve gnralement sous la forme weattah, et moins souvent sous la forme
attah. Bien sr, il peut tre utilis comme simple adverbe de temps ( maintenant ), surtout
quand il est plac au milieu dune phrase
149
; mais souvent il intervient, toujours alors en tte
de phrase, pour marquer un moment cl du discours :
soit la conclusion importante vers laquelle le propos tait
orient,
soit le contenu prcis du message de celui qui parle, une fois
termins tous les prliminaires souvent indispensables,
surtout en Orient, avant den "venir au fait".

Si on veut rsumer un discours, cest partir du weattah quil faut chercher le cur
du propos.

En un certain sens, on peut considrer quil joue un peu le rle dapodose, par
rapport tout ce qui le prcde dans le discours, lensemble de ce qui prcde fonctionnant
comme une sorte de protase.

Il nest pas exclu de trouver, dans un mme discours, plusieurs weattah successifs
quelques lignes de distance (par exemple en Ex 3:9-10) ; cela na rien danormal : rares
(et fort ennuyeux) sont ceux qui sexpriment de faon totalement logique et linaire. Dans la
Bible, heureusement, ils sont plutt rares !

147
Il y en aurait, en tout, environ 1 050 (dont 380 avec we-), sans compter la centaine de "".
148
Il y contribue beaucoup rendre plus vivante lhistoire raconte. Souvent un "chti" serait tent de traduire
le wehinnh par et vl-t-y pas que... .
149
Difficile, ici encore, de faire le tri entre ces deux usages parmi les 272 occurrences de weattah et les 139
occurrences de attah . Si la fonction syntaxique est diffrente, le sens ne lest pas rellement.
cf. Ex 3:9a, 13b ( 4.1)
cf. Ge 39:8c ( 4.2)
cf. Ex 3:10, 18e-f ( 4.1)
cf. Ex 3:9 ( 4.1)

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
121


3.7. E ET T Q QU U E EN N E ES ST T- -I IL L D DE E L LA A P PO O S SI IE E ? ?


Cest une bonne question ; merci de lavoir pose. Telle est peu de chose prs
la rponse de ceux qui ont publi quelque chose sur lhbreu biblique. A ma connaissance,
ils ne sont pas trs nombreux avoir rellement abord la question de la posie, et aucun
dentre eux na pour le moment emport ladhsion.

En attendant que ne sortent des publications vraiment convaincantes, je me
contenterai dnumrer ici, en vrac, les quelques lments intressants glans chez lun ou
lautre, et surtout les quelques pistes qui me semblent mriter dtre explores pour avancer
un peu plus. Tout ce qui suit est donc videmment bien tnu et fragile !


3.7.1. QUELQUES LMENTS DE RFLEXION

Il est tout fait vident que certains textes de la Bible sont de la prose, et tout aussi
vident que dautres sont de la posie ; cela saute aux oreilles, et mme aux yeux,
puisque traditionnellement certains textes sont, dans les manuscrits, crits en vers
aligns et non en texte continu. Mais o se situe exactement la frontire entre prose et
posie ?

Les massortes ont mis au point deux systmes de teamm assez voisins dans leurs
signes graphiques, mais fondamentalement diffrents dans leur principe de fonctionne-
ment. Lun est rserv aux trois livres des Psaumes, des Proverbes et de Job, tiquets
de ce fait "livres potiques", et lautre sert dans tous les autres livres, tiquets "livres en
prose". Mais on trouve en fait de la vraie prose dans les fameux trois livres -mt
150
,
et beaucoup dauthentique et indubitable posie dans les autres livres
151
. Est-il possible
de tracer une frontire nette entre prose et posie ? Si pour certains textes il est facile de
conclure, pour dautres (notamment dans certains livres prophtiques), cela me semble
tout fait impossible.

150
En particulier le dbut et la fin du livre de Job (1:1 3:2 et 42:7-17).
151
Outre des textes potiques prsents et typographis comme tels (en Ex 15, De 32, Jg 5, 2 Sam 22, etc.), il est
difficile de ne pas considrer comme de la posie des chapitres entiers des livres prophtiques dits "postrieurs".
Il y a srement plus de textes potiques que de textes en prose dans le livre dIsae, par exemple.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
122

Est-il mme pensable que le systme grammatical, tant morphologique que syntaxi-
que, de lhbreu biblique, puisse tre de nature diffrente, pour la prose et la posie, sur
des points aussi essentiels que le systme verbal, et la signification de ses diverses
formes de conjugaison et demploi ? Existe-t-il quelque part une langue pour laquelle
cest le cas ? Certes, certains textes, notamment potiques, sont dun niveau littraire
plus lev que dautres, et pour toute langue, "lhomme-de-la-rue" ne saisit pas
ncessairement toute la finesse dun texte littrairement trs travaill comme cest
souvent le cas de la posie ; mais peut-on imaginer que les Isralites parlant lhbreu ne
comprenaient pas les paroles des psaumes quils chantaient ?

Sont habituellement considres comme caractristiques de la posie biblique :
lomission frquente de diverses particules, telles le "-s " dterminatif (notamment
du complment direct), le relatif ":s ", ou larticle dfini, par exemple,
lemploi plus frquent dexclamations ou interjections, par exemple ":s ", "s ",
"", etc.,
lemploi de mots rarement utiliss ailleurs (la plupart des hapax
152
sont dans des
textes potiques),
lemploi de formes (verbales ou pronominales en particulier), morphologiquement
rares et considres comme anciennes,
et surtout lemploi frquent du parralllisme, avec un "stique" exprimant quelque
chose et un autre "stique" qui reprend dans une large mesure le prcdent, souvent
avec des termes synonymes.

Tout ce qui vient dtre numr est srement exact
153
, mais encore bien vague, et bien
variable selon les textes.

Ltude comparative de la posie biblique et de celle dautres langues anciennes
voisines a dj permis des dcouvertes intressantes
154
, mais elle porte surtout, jusqu
prsent, soit sur la morphologie des formes verbales, soit sur ltude lexicale du vocabu-
laire potique, en particulier pour clairer le sens des hapax ou des formes apparemment
"bizarres".

152
Abrviation de "hapax legomenon" : expression grecque dsignant, en exgse, un mot (ou expression) dont
on ne trouve quune seule occurrence dans un texte ou un corpus de textes. Ici, et en labsence dautre prcision,
cest entendre au sens de une seule occurrence dans la Bible .
153
Toute criture potique "joue" en effet plutt sur la "couleur" musicale ou vocatrice des mots que sur leur
signification lexicale, et sur le rythme de la phrase plutt que sur sa construction syntaxique.
154
Par exemple tout le travail de M. Dahood sur la lexicographie hbraque et ougaritique.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
123


Tout ceci reste bien marginal par rapport ce dont il est question ici :
de quels mcanismes fondamentaux dpend la langue hbraque (telle
quelle fonctionnait lpoque biblique) pour que son systme verbal et
syntaxique fasse sens pour ceux qui lutilisaient, quel que soit le genre du
texte, potique ou non ?


3.7.2. LMENTS POUR AMORCER LA RECHERCHE DUNE RPONSE

Toute la "stratgie" danalyse syntaxique des textes bibliques propose dans ce travail,
sans donner entire satisfaction, est, me semble-t-il assez efficace quand il sagit de
textes en prose. Elle lest assez peu pour les textes potiques. Cest donc quelle nest
quune approximation, comme toutes les autres dj envisages jusquici, et que la cl
de la cohrence interne de la langue biblique est encore chercher.

La construction des phrases en parallle ou en chiasme (lun tant une variante de
lautre), telle que tous les auteurs la mettent en vidence dans les textes potiques, et
surtout telle que la prsentent des chercheurs comme H.L. Ginsberg, M.D. Cassuto et
Mosh Held
155
est bien plus quun prcieux recueil de synonymes pour lexicographes
dmunis ; cest dj une vraie structure syntaxique de fonctionnement des formes
verbales, et, qui plus est, elle semble opratoire non seulement pour la posie, mais
aussi, dans une certaine mesure pour la prose. Peut-tre serait-il fructueux de reprendre
la question de fond partir de cette base-l ?
Cette construction de type "qatal yiqtol" ou "yiqtol qatal" nest pas sans analogie avec
dautres types de constructions mis en vidence ci-dessus pour les textes en prose, par
exemple (liste non exhaustive) :
- la squence dun yiqtol (indicatif) prolong par un weqatal, ou la squence inverse
dun weqatal prolong par un "[waw] x yiqtol"
156
,
- la squence typique du discours narratif, cest--dire un "qatal x", suivi du
wayyiqtol
157
,
- la squence, frquente en rcit, dun wayyiqtol (narratif) prolong par un weqatal,
lui-mme ventuellement suivi par un " [waw] x yiqtol"
158
,
- la squence typique en dbut de discours prospectif avec conjonction + yiqtol (en
protase), et weqatal (en apodose)
159
,

155
Cf. supra, 2.3.1 (pp. 48-54).
156
Cf. supra, 3.2.2 (pp. 90-91) ; 3.2.4 (p. 94) ; 3.2.6 (p.118).
157
Cf. supra, 3.5 (p. 111).
158
Cf. supra, 3.2.4 (p. 94) et 3.3.2 (p. 103).
159
Cf. supra, 3.6.1 (p. 117).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
124

Quant la fameuse construction "bipolaire" (de type protase - apodose), quon retrouve
un peu partout et qui ne semble pas toujours bien "cadrer" avec les autres structures de
construction des textes telles quelles ont t prsentes ici, on pourrait peut-tre
lenvisager comme un largissement de cette construction en parallle si nette en posie,
plutt que comme un largissement de la construction des subordonnes conditionnel-
les, comme on a coutume de le faire.


Une autre piste de recherche, qui recouperait peut-tre lhypothse de travail suggre
ici, serait de travailler partir des teamm
160
. En effet, puisque ce sont des indications
visant assurer une bonne cantilation du texte, de tels signes musicaux sont aussi des
signes de diction. Le systme des teamm mis au point par les massortes pour les
livres en prose est donc aussi un code de dcoupage syntaxique du texte.
En recoupant diverses publications intelligentes sur le systme massortique de cantila-
tion des livres en prose
161
, il est tout fait possible de dgager le "code" danalyse
syntaxique sur lequel il est fond. Ce travail de "dcodage" fait, entre autres choses,
clairement apparatre que la base du systme nest nullement la distinction entre signes
disjonctifs et signes conjonctifs, comme il est dusage de le dire, mais la manire code
de baliser le rythme dune cantilation respectant les articulations syntaxiques du texte.
Cest ainsi, par exemple, que le mahpakh et le yetv, classs habituellement lun parmi
les conjonctifs, et lautre parmi les disjonctifs, remplissent bel et bien la mme fonction
syntaxique : annoncer la pause (ou virgule), semi-prochaine, marque par un zaqqef ; on
peut dire la mme chose pour le merkha- (class conjonctif) et le tevr (class disjonctif),
annonant tous les deux, devant le tippeha- auquel ils sont associs, la grande pause de
l-atnah ou du sillq. Ce nest donc pas par hasard ni par machiavlisme ou souci de
compliquer plaisir de la part des massortes que, dans ces deux exemples, les signes
graphiques utiliss sont identiques pour ces deux teamm : loin de sopposer, ils
remplissent au contraire la mme fonction syntaxique.
Le systme des teamm mis au point par les mmes massortes pour les livres
potiques nest manifestement pas bas sur la mme logique que lautre
162
. En effet, il
marque surtout le rythme du chant, plus que lanalyse logique de la phrase dans sa conti-
nuit. Pourtant, de mme quil sagit bien de la mme langue hbraque, en posie
comme en prose, de mme ce nest srement pas par hasard que la majorit des signes

160
Cf. supra, 2.2.4 (p. 45).
161
Surtout ML, op. cit., 44 61 ; Barukh SPINOZA, Abrg de grammaire hbraque (Paris, Vrin, 1987)
pp.53-63 ; A. DOTAN, Article MASORAH, 5 : Vocalization and Accentuation in Encyclopedia Judaca
(Jerusalem, Keter, 1971) Vol. 16 pp. 1433 1471 ; Mordekha BROUYER s: :.z in Sfr Ber-sht,
meforash bde Yehudah QIL, Tanakh im daat miqra- (Jrusalem, Mosad harav Kook, 1997) Tome 1 pp. 134-
153 , ainsi que -":s e:: ::.z in Sfr Tehillm, meforash bde Amos HAKHAM, Tanakh im daat
miqra- (Jrusalem, Mosad harav Kook, 1980) Tome 1 pp. 9-30 ; et T. DAURIA, Los signos de puntuacion de la
Biblia Hebrea (d. de lauteur, Motevideo, 1987), traduction franaise par F. SAQUER-SABIN.
162
Mais je nai pas encore russi le "dcoder" compltement.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
125

graphiques utiliss pour la posie sont identiques ou analogues ceux qui servent pour
les livres en prose ; et il nest pas possible que le systme des signes de cantilation des
livres potiques puisse ignorer totalement la syntaxe de la langue dans laquelle ces
pomes ou chants sont crits.

Et si on ajoute cela que certains textes en prose sont affects des teamm du type
posie, quinversement des textes potiques sont affects des teamm du type prose,
et quon dispose mme de quelques textes en double exemplaire
163
qui sont affects de
lun et de lautre systme, cela renforce lhypothse quil y a sans doute quelque chose
trouver dans une tude minutieuse et conjointe des deux systmes de teamm . Il nest
pas impensable que cela claire un peu la question du systme syntaxique (et verbal) de
la langue hbraque.



En attendant, il est toujours possible de goter la posie biblique, et mme de
lanalyser prudemment avec les outils dont on dispose dj, aussi imparfaits soient-ils.



163
En particulier le Psaume 18 ; cf. supra, 1.4 (pp. 25-35).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
126




4.

Exemples :
tude syntaxique
de quelques textes bibliques





























- :s -ss: s
(Qohlt 7:27) :: ss: -s -s

Voici ce que jai trouv, dit Qohlet,
en regardant une chose aprs lautre pour en tirer une rflexion.
1




1
Traduction = BJ 98.
Sommaire

4.0. Prliminaires ........................................................................................... 127
4.1. Exode 3 : un "patchwork" presque complet ............................................. 131
4.2. Gense 39:7-20 : une histoire vcue ... puis raconte ............................ 142
4.3. Jrmie 13:1-11 : des consignes donnes... puis excutes.................. 147
4.4. Deutronome 26:1-11 : un rituel dtaill avec gestes et paroles............ 151
4.5. Juges 4 : lart de la mise en scne .......................................................... 154
4.6. Exode 12:43-51 : la pque ... mais o est lapodose ?............................ 161
[+ 4.6. bis : Nombres 9:9-14]
4.7. Exode 21:1 22:16 : langage juridique et finesses de la protase........... 175

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
127


4.0. PRLIMINAIRES


4.0.1. AVERTISSEMENT

Il ne sagit nullement ici dune tude exgtique complte des textes prsents, mais
simplement dun examen de leur construction syntaxique en utilisant la "stratgie" prsente
dans les chapitres prcdents.

Cest dabord titre dexemples illustrant lexplication de cette stratgie danalyse que
sont prsents ces quelques textes. Mais cest aussi une bonne occasion de la tester
"in situ" dans des textes bibliques, et pas seulement "in vitro" dans le cadre artificiel dun
expos thorique.

Rappelons quil sagit en quelque sorte dune "grille danalyse", ou si lon prfre de
"points de repres" pour mieux se reprer dans le texte. Sen servir comme dune norme
quon impose au texte serait un navrant dtournement, puisque sa seule et unique raison
dtre est daider, non pas expliquer le texte, mais se poser des questions sur le texte
pour essayer dy mieux entrer. Les questions ainsi souleves propos du texte seront autant
dinvitations entreprendre une recherche plus approfondie sur tel ou tel point, ce qui
ncessitera lemploi de la concordance (et de tous les outils dont dispose la recherche
exgtique).


Pour faciliter la lecture, les textes tudis sont regroups dans le tome II
(Annexes). Ainsi sera-t-il possible davoir en mme temps sous les yeux le texte
(dans le tome II) et le commentaire sur le texte (dans ce chapitre 4 du tome I).
Chaque texte et son commentaire sont rpertoris sous le mme numro
de paragraphe.
Les textes sont typographiquement prsents selon un "formatage" cod
visant faire apparatre les lments significatifs de leur construction.
Le code des signes et schmas utiliss figure ci-aprs (au 4.0.3.) ainsi
que dans le tome II (en Annexe 4.0.).
Il est galement disponible en encarts mobiles ( la fin du tome II).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
128

4.0.2. CODE TYPOGRAPHIQUE UTILIS : Caractres pleins et
2


Cest ainsi que seront typographies les phrases du texte pour y diffrencier nette-
ment ce qui est rcit et ce qui est discours. Puisque le logiciel utilis ici ne sait "traiter"
correctement que la seule police hbraque "bwhebb", il nest donc pas possible de
diffrencier rcit et discours par deux types diffrents de polices.
3
Lutilisation des caractres
pleins ou creux semble donc la manire la plus efficace pour bien visualiser les deux types
de phrases. Mais comme
4
, pour chaque texte,
les caractres pleins seront attribus au type (soit rcit, soit discours) le plus important
quantitativement dans ce texte, plutt que systmatiquement toujours au mme, comme cela
pourrait sembler plus naturel.

4.0.3. SYMBOLES GRAPHIQUES

LES FORMES VERBALES
- wayyiqtol : encadr en trait continu
- pais = wayyiqtol narratif (en chane)
- mince = wayyiqtol de continuation

wayyiqtol
wayyiqtol
- weqatal : encadr par des tirets
- pais = weqatal du discours prospectif (en chane)
- mince = weqatal de continuation

weqatal
weqatal
- weyiqtol
- et autres formes volitives :
encadr en pointill (pais)
weyiqtol
impratif

jussif
cohortatif
- yiqtol (indicatif) :
encadr de tirets pointant vers le bas (inaccompli)
yiqtol
- qatal :
encadr de tirets pointant vers le haut (accompli)
qatal
- qotl (et tous participes) :
encadr de tirets pointant vers la gauche (action continue)

qtl
- propositions nominales sans participe :
rien du tout



2
Cest ce quen traitement de texte, on appelle contour .
3
Lutilisation de couleurs diffrentes compliquerait beaucoup la duplication du document. Prcisons que cette
police bwhebb fait partie intgrante du logiciel BibleWorks (cf. Bibliographie : Tome II page 54).
4
Nest-ce pas ?

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
129

LES MARQUEURS MACRO-SYNTAXIQUES

wayehi wehayah weattah wehinnh


LES LIENS ENTRE PROPOSITIONS
Les "incidentes" :
(propositions secondaires interrompant la trame principale)

"antcdante" (avant la proposition sur laquelle elle porte)

"commentaire" (aprs la proposition sur laquelle elle porte)

Les "formes de continuation" :
(dnotant donc la mme signification aspectuelle ou temporelle
que la forme quelles "continuent")

Les "constructions bipolaires" :
(avec protase et apodose)



LES CHANES FORMANT TRAME

trame principale... srie de formes similaires
...du rcit
et du discours narratif :
chane de wayyiqtol
...du discours
(prospectif) :
chane de weqatal
(impratives) (indicatives)

dlimitation
dune section
dans le texte


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
130

Laccolade regroupe des expressions ou propositions fonctionnant
syntaxiquement comme un tout.
Si des guillemets ( ) sont introduits dans un texte hbreu (o ils ne sont normalement
pas de mise), cest pour dlimiter des paroles lintrieur dautres paroles ; par exemple
dans une phrase du genre : et il dit : dis au peuple dIsral : ainsi parle le Seigneur :
vous tes mon peuple... ; or vous ne lcoutez pas ..., etc. .


4.0.4. POUR LA MISE EN UVRE DE CETTE GRILLE DANALYSE,

chacun fera bien entendu comme il lentend : lessentiel est de sy retrouver. Mais,
compte tenu de la vise avant tout pdagogique de ce travail, voici dans quel ordre la
technique danalyse a t applique pour les textes donns en exemple ci-aprs.
1. Visualiser typographiquement ce qui est "paroles" et ce qui ne lest pas.
2. Disposer le texte
5
en allant la ligne chaque fois que commence une nouvelle proposi-
tion, quelle soit nominale ou avec une forme verbale [parfois il vaudra peut-tre mieux
grouper une proposition relative dans la mme proposition que son antcdent].
3. Aligner, selon diverses tailles de retrait (ou tabulations), les diverses propositions selon
quelles sont syntaxiquement de mme niveau, cest--dire quelles ont le mme type de
forme verbale ou de construction. Cest ici, bien sr, que cela se complique : il faut, en
effet, apprcier en fonction du type de texte (rcit, discours simple, discours narratif ou
discours prospectif).
4. Une fois dlimites les sections du texte selon le type de formes verbales quelles
contiennent, commence lanalyse dtaille des relations entre les lments dits
secondaires, et les lments qui constituent la trame du texte (ou de chacune des
sections du texte).
5. La suite, cela dpend de la curiosit et de la sagacit dont on dispose.

Remarque : Pour toute explication mthodologique ou pratique supplmentaire, le
mieux est daller voir le texte 1 (Exode chapitre 3) : lanalyse y est dtaille, presque
exagrment, pour servir ainsi dexplication densemble. Pour les autres textes, ne
seront relevs que les points marquants ou significatifs.

5
Cela va mieux, cest sr, avec un logiciel de traitement de texte qu la main. Le plus difficile, cest den
trouver un qui sache "traiter" du texte en hbreu, surtout avec les voyelles. Si cest le cas, un procd commode
est dutiliser la technique du tableau et dy mettre une proposition ou une phrase par case. On peut toujours
ensuite (r)ajuster la taille des cellules comme on veut, traiter typographiquement chaque phrase
indpendamment des autres, et mme effacer ensuite les bordures des cellules du tableau. Cest, me semble-t-il,
ce qui offre le plus de possibilits dagencement du texte.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
131


4.1. P Pr re em mi ie er r t te ex xt te e t tu ud di i
6 6
: : E EX XO OD DE E 3 3
U Un n " "p pa at tc ch hw wo or rk k" " p pr re es sq qu ue e c co om mp pl le et t


Ce nest pas dabord pour lintrt thologique quil a toujours suscit, que ce texte a
t choisi ici comme premier et principal exemple, mais parce quil prsente lavantage de
contenir presque tous les types de textes, de formes verbales et de constructions
syntaxiques que distingue et utilise la grille danalyse qui fait lobjet de ce travail.


4.1.1. LE TYPE DU TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

Il sagit clairement dun rcit avec une trame principale de type "chane de wayyiqtol"
comme cest toujours le cas pour les rcits.

Il contient de nombreux passages de type discours, enchsss lintrieur du
cadre du rcit, dune faon bien naturelle puisquil sagit dun dialogue entre deux person-
nages. Quantitativement, les passages de type discours sont plus abondants que les pas-
sages de rcit proprement dit
7
, et ils sont eux-mmes de plusieurs sortes diffrentes :
du "discours simple", en des phrases assez courtes, comme il y en a souvent dans une
conversation (aux versets 4e, 4g, 6b, 11b-d, 12b-f
8
, 14b, 15e-f),
du "discours narratif", o un personnage raconte lui-mme un rcit quil prsente
- comme fictif (13b-d)
9
,
- ou comme rel, toujours dans le pass, avec de laccompli (7b-9c, 13d, 14e, 15c-d,
16d-17e [avec 16g-17e, qui est un mini-discours narratif lui-mme inclus dans le
discours narratif de 16d-17e], et 18d),

6
Tout au long de ce chapitre, il convient de se rfrer au texte "format" dExode 3 (voir au Tome II = Annexes
Texte 4.1) et la numrotation des portions de versets qui y figure. Mais il est prudent davoir aussi sous les
yeux le texte dit dans une Bible hbraque : seule manire de disposer de la totalit des teamm (quelques-uns
seulement sont nots ici), et de reprer dventuelles erreurs qui se seraient glisses dans la prsente tude. Sil
manque, ici ou l, la voyelle holam, cest quelle est parfois masque par le graphisme de la consonne prc-
dente. Aucun logiciel nest parfait !
7
Cest pourquoi dans la prsentation graphique de ce texte, ce sont les passages de type "discours" qui seront
crits en caractres pleins, alors que le rcit sera reproduit en caractres .
8
On peut aussi tiqueter ce passage comme du "discours prdictif".
9
En fait ce passage est une incidente antcdante par rapport la question en "discours simple" de 13f.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
132

du discours simple dans le futur avec de linaccompli, cest--dire ce quon pourrait aussi
appeler du "discours prdictif" (17b-e et 19a-22),
et du "discours prescriptif", o un personnage donne des ordres ou des consignes
effectuer
- un autre personnage (5b-d, 10a-c, 14d-e, 15b [et sq ?], 16a-18f [englobant lui-
mme un passage en discours narratif]),
- ou ventuellement lui-mme (3b-d).

Remarque
Dans ce genre de dialogue, les passages dun type de discours un autre ne
sont pas toujours trs nets (par exemple les deux propositions nominales en 15e-f),
et il ne faut pas chercher tout bien tiqueter ; cela serait souvent artificiel et, vrai
dire, sans grand intrt.


On y trouve aussi un bel exemple de "construction bipolaire" avec protase au
verset 21b et apodose au verset 21c. Lautre emploi de cette construction (au verset 12e-f)
est beaucoup moins net ; on peut considrer quil sagit l tout juste dun "casus pendens"
10

ou mme, la rigueur, dune simple proposition de type "x yiqtol" avec insistance sur
llment "x" (qui est ici un complment circonstantiel de temps).


Figurent aussi dans ce texte, des marqueurs macro-syntaxiques :
le wehayah caractristique du discours (au verset 21b),
le wehinnh (ou hinnh) avec sa force dmonstrative (aux versets 2c, 9a, et 13b),
et surtout le weattah si important quand il sagit de rsumer, de conclure, ou de convain-
cre et persuader linterlocuteur (aux versets 9a, 10a, et 18e).
Seul manque lappel le wayehi, ce qui confirme que, dans ce texte, le discours prime
sur le rcit.

Pour ce qui est des divers types de formes verbales ou de propositions, un
inventaire dtaill serait ici bien fastidieux. Mieux vaut les rpertorier en avanant "au fil du
texte".

10
Voir, si ncessaire, les explications donnes supra, 2.3.3.(p. 68 en haut).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
133

4.1.2. REMARQUES... AU FIL DU TEXTE

1a Une proposition de type "waw- x qatal", antcdente au premier des
wayyiqtol narratifs qui, gnralement, donne une prcision indispensable pour comprendre le
rcit qui va commencer. Le verbe " " est bien dans un emploi verbal, juste derrire son
sujet (insistance sur le personnage de Moshh). ". " nest pas ici un substantif attribut du
sujet, mais un participe paal gouvernant un complment dobjet direct. La forme verbale
prendre en compte nest donc pas " " mais ". " (dont Joon explique quelle dnote
la fois le pass et laspect duratif
11
).

Il ny a pas ici de "prlude" au rcit : pas de wayehi, et surtout pas de formule
initiale de datation. Ce texte nest donc pas reli clairement un autre (puisque pas de
wayehi), mais ce nest pas non plus un vrai dbut de rcit (puisque pas de formule de type
temporel). Tout invite y voir un pisode interne un rcit plus vaste auquel il nest que
vaguement reli dans le temps. Un coup dil sur les chapitres prcdents le confirme.
Cette phrase est entendre comme Or Mose tait... , ou quelque chose de ce style, avec
un imparfait en franais.

1b-2b Quatre wayyiqtol en srie. Pas de surprise : cest le rcit proprement dit qui
commence, dtaillant les vnements ou pripties quil sagit de raconter.
Le premier des wayyiqtol pourrait tre considr comme un wayyiqtol de
continuation qui prolongerait donc la proposition de 1a. Dans ce cas, il faudrait comprendre :
Or Mose tait le berger... et il conduisait le troupeau... . Ce serait difficile de tenir le
mme raisonnement avec les wayyiqtols suivants ("s: " et surtout "s") qui sont certaine-
ment des prtrites (ou passs simples) de la trame du rcit. Alors, optons pour le plus
simple et admettons que le rcit commence avec ".. " ( il conduisit... ).
Notons au passage ltrange expression ":: s ", difficile interprter ;
cela mrite de "faire un dtour" dans la concordance, mais il ne sagit plus ici de syntaxe.

2c ". ", juste aprs il vit . Cest la faon normale et habituelle de dcrire ce
qua vu le personnage : cela tient en deux propositions nominales coordonnes.

3a ":s " ; ce wayyiqtol-l ouvre classiquement un passage en discours : un
personnage prend la parole.

11
Cf. JN, op. cit., 154 m.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
134

3b-d Court passage en discours prescriptif : un yiqtol impratif (inaccompli 1
re

personne du singulier avec forme paragogique en "ah", renforce dune trs sonore
particule "s.", bref un parfait cohortatif), suivi dun weyiqtol (toujours volitif). Ici, aprs un
volitif direct, le deuxime volitif est srement un volitif indirect ( je vais faire un dtour pour
voir... plutt quun second volitif direct coordonn au premier ( je vais faire un dtour et je
verrai... ). Mais il nest pas toujours vident, et souvent sans intrt, de trancher entre volitif
direct ou indirect.
En 3d, la proposition, de type "x - yiqtol", est un simple prolongement descriptif
du mot "s: " de 3c, linaccompli est ici utilis trs normalement dans son sens de base :
prsent-futur (non-accompli).

4a sq Reprise de la trame du rcit par des wayyiqtol.

4b Une subordonne conjonctive (ou compltive) introduite par ":". Elle
fonctionne comme une incidente "commentaire". De type "x - qatal", elle dnote le pass,
donc une action antrieure celle du wayyiqtol prcdent : Yhwh vit quil avait fait... .

5b-c Nouveau petit passage en discours prescriptif : dabord un yiqtol entendre
comme un yiqtol impratif puisquil est affect de la ngation "s ", et dautant plus nettement
quil est suivi dun impratif. Donc deux volitifs directs juxtaposs et successifs : deux ordres
donns.

5d Incidente "commentaire" de type explicatif (subordonne causale). Le
participe, dans la proposition relative que contient cette incidente de type proposition
nominale, indique la continuit, la permanence, le prsent.

6a Une particularit intressante : dans un dialogue, les paroles des deux
personnages sont gnralement introduites chacune par un wayyo-mr (ou un autre
verbe quivalent). Quand le sujet du verbe wayyo-mr nest pas prcis, cest
normalement quil y a un changement dinterlocuteur (dans notre typographie moderne
chaque wayyo-mr correspond en quelque sorte "fermez les guillemets + la ligne +
tiret + ouvrez les guillemets". Or ici le va-et-vient des paroles changes est comme cass,
puisque cest deux fois de suite le mme personnage qui parle. Il parlera mme une
troisime fois en 7a, o le sujet du verbe wayyo-mr sera, cette fois, indiqu. Encore une
question examiner de plus prs !

6b En discours simple, une proposition nominale sans notation de temps ; donc
du prsent, puisque les personnages du rcit se parlent "en direct".

6d Incidente similaire 5d (causale) et 4b (de type "x - qatal"). Mais ici il ne
sagit pas dun vrai verbe (= une action), mais dun "statif" (cest--dire, en fait, un adjectif
conjugu). Il ny a donc pas lieu dy voir lide dantriorit et limparfait conviendra mieux que
le plus-que-parfait. Avec les verbes dits "statifs", il faut examiner la question au coup par coup.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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7b-c Le discours se fait rcit : ici dbute une squence de "discours narratif", avec
une paire de "qatal" coordonns en chiasme ("qatal x / waw- x qatal") dont le premier est
renforc par un infinitif absolu. Ces deux qatal seront continus par un wayyiqtol en 8a.

7d Ici deux possibilits :

soit le "k" est entendu comme conjonction de subordination causale ( parce que ) ;
dans ce cas, cest exactement la mme construction quen 4b (voir ci-dessus) ; cest ce
que signifie la flche courbe ;

soit le "k" est entendu comme une particule dinsistance, ouvrant une affirmation
12
; dans
ce cas, il sagirait dun troisime qatal, de mme nature que les deux prcdents ; cest
ce que signifie lentourage rectangulaire du verbe.

8a-f Cette longue proposition est de type wayyiqtol. Il sagit clairement ici dun
wayyiqtol de continuation aprs un qatal ; il a donc la mme valeur aspectuelle et temporelle
que le (ou les) qatal quil prolonge. Il faut donc sans hsiter traduire par un pass (et mme
un prtrite puisquil sagit dun discours narratif, cest--dire un rcit racont par un
personnage du rcit principal) et non pas par un futur comme ce serait le cas avec un simple
yiqtol. Donc il faut comprendre je suis descendu... et non pas je descendrai... .

9a-c Le "-. " (en 9a) marque la conclusion de la squence commence depuis
7b. Cette conclusion, aprs la longue numration du verset 8, est ici une reprise forte de la
phrase du verset 7, dont plusieurs mots sont rpts au verset 9, formant ainsi une belle
"inclusion". La phrase est encore renforce par le dmonstratif ". ".
Constitue par deux "x qatal" coordonns, la phrase du verset 9 est comme
une rptition du petit discours narratif dj exprim au verset 7.

9c La proposition relative prolongeant 9b nest pas du type "x qatal" ; cest une
proposition nominale, avec un participe dnotant la dure, la continuit (de loppression), et
donc ici le prsent.


12
Cf. JN, op. cit., 164 b.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
136

10a Un trs bon exemple du rle syntaxique du "-. " : introduire au cur mme
du propos. Ici, aprs le long expos de la situation (versets 7 9), commence lnonc de la
mission remplir. Il tient en trois formes volitives : un volitif direct ( limpratif) suivi dun
weyiqtol (cohortatif) et dun autre impratif (avec waw prfix). On peut considrer le troi-
sime volitif (voire le deuxime ?) comme indirect(s).

11c-d Continuant une proposition nominale interrogative de discours simple, les
deux yiqtol coordonns et introduits par "k" sont ici des inaccomplis ordinaires, mais avec
une nuance hypothtique ou conditionnelle plutt que future.

12b Immdiatement suivi de et ceci [est] pour toi le signe... , le "k", introduisant
une proposition avec un yiqtol, est ici certainement affirmatif et non pas de type causal
(cf. 7d). Quant au "s ", cest un inaccompli normal, plutt entendre comme un prsent-
futur que comme un futur (comme au verset 3d) ; le sens de ce verbe est ici tout fait clair
( je-suis-et-serai avec toi ) ; et vu le style trs solennel et emphatique de cette phrase du
verset 12, il sera sage de sen souvenir pour interprter les autres occurrences de la mme
forme verbale dans les versets suivants.

12d Proposition compltive de type "x qatal", prolongeant le dmonstratif qui
prcde, avec un accompli ordinaire, dnotant le pass.

12e-f Proposition indpendante de discours simple intervenant, semble-t-il, comme
la description (le contenu) du signe donn
13
. Le yiqtol est ici un vrai futur puisquil y a un
complment de temps du type ": " avec linfinitif construit. Ce complment de temps est
dailleurs mis en tte de phrase, avant le verbe. Cest ce quon appelle un "casus pendens"
pour mettre laccent sur autre chose que le verbe. On pourrait considrer ce "casus
pendens" comme une construction bipolaire, mais ce nest pas trs net et cela ne changerait
rien au sens de la phrase.

13
Cest bien ainsi que lont compris la plupart des traducteurs franais. Cette interprtation est donne aussi par
Rashi qui semble la prfrer, avec parallle scripturaire dIs 37:30 lappui, une autre interprtation quil
rsume ainsi : ... et "ceci", savoir lapparition laquelle tu as assist au buisson, "te sera le signe que cest
moi qui tai envoy" et que tu mneras bien la mission que je te confie. De mme que tu as vu le buisson
excuter sans se consumer la mission que je lui ai confie, de mme rempliras-tu ma mission sans dommage
pour toi. ; traduction de Jacques KOHN, in Houmach ; Tora Temima avec Rachi ; Chemoth, (Jrusalem,
ditions Gallia et Yerid haSefarim, 1998), page 39.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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13b sq Nouveau petit discours narratif avec une proposition indpendante suivie par
deux weqatal de continuation ayant la mme valeur aspectuelle et temporelle que la
proposition quils continuent. Aussi bien que les personnages, le lecteur sait parfaitement, de
par le contexte, que les vnements raconts ici par Mose nont pas (ou pas encore ?) eu
lieu. Le ". " dmonstratif qui inaugure le discours narratif exprime bien le caractre fictif du
rcit destin introduire la question du verset 13f ; il signifie peu prs supposons que...
ou admettons que... .

Selon quon entend le mot "s: " comme un participe ou comme un accompli,
on comprendra lensemble des trois formes verbales comme des prsents ou des passs
composs ( supposons : jarrive... et je leur dis... et ils me disent... ou bien Supposons :
je suis arriv... et je leur ai dit... et ils mont dit... ) ; mais cette seconde manire sonne
assez mal et complique inutilement les choses, bien quelle soit grammaticalement possible.
Ici, comme souvent, cest loreille qui est le meilleur juge.

A moins que quelque chose, dans le contexte, nindique clairement le
contraire, le dmonstratif ". " connote naturellement plutt le prsent.

La phrase en 13d est en quelque sorte un mini-discours narratif lintrieur du
discours narratif commenc en 13b.

13f Proposition indpendante (de discours simple) avec un yiqtol indicatif,
dnotant ici une sorte de futur hypothtique (un conditionnel), compte tenu que llment
antcdent est lhistoire fictive introduisant la question pose par Mose. Donc sans doute
que leur dirais-je ? plutt que que leur dirai-je ? .



Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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14-15a Une fois encore lalternance normale des prises de parole indique par les
":s " est brise : comme en 6a, cest trois fois de suite Yhwh qui prend la parole ; et deux
au moins des trois phrases prononces ont pour but explicite (prcis dans le texte par les
mots "...:s- : ") de rpondre lunique question formule par Mose au verset 13.

14b
14
Une petite phrase de type discours simple, avec deux yiqtol spars par un
pronom relatif. Il sagit donc de deux formes rigoureusement identiques dinaccompli
ordinaire, entendre (comme toujours en labsence de prcision contraire) comme des
prsents-futurs, exactement comme au verset 12b, et donc a priori avec le mme sens ou un
sens analogue.
15


14e Ici, cest bel et bien une nigme grammaticale insoluble : comment une forme
verbale conjugue (en loccurrence un inaccompli 1
re
personne du singulier) peut-elle
syntaxiquement remplir la fonction de sujet dune autre forme verbale conjugue (en
loccurrence un accompli 3
me
personne masculin singulier) ? Tout ce quon peut dire, cest
que le texte est bti ainsi. Et comme la phrase est de type "x qatal", cest que linsistance
est mise sur le sujet "x", cest--dire sur le fameux "s ". Notons que cette phrase reprend
presque textuellement le verset 13d ; il est donc raisonnable de mettre en parallle les sujets
des verbes de ces deux phrases pour le reste identiques.

15a-d Reprise de phrases antrieures (voir 15b avec 14d, et 15c-d avec 13d et 14e).

15e-f Deux propositions nominales coordonnes ensemble et introduites par un
dmonstratif. Aucune prcision de temps, donc elles dnotent plutt le prsent ou la
continuit. Loreille ne peut manquer de faire le rapprochement avec 12c.


14
Faire une analyse syntaxique du texte suppose doublier, au moins provisoirement, tous les commentaires
quont suscit ces clbres trois petits mots, y compris dans la Septante. En effet, malgr son immense intrt
thologique et philosophique, celle-ci ne peut aucunement tre considre comme une traduction de ce qui se
trouve ici dans le texte massortique, mais bien comme un autre texte.
15
La tradition figurant en Berakht 9 b, rapporte par Rashi, comprend : moi qui suis avec eux dans la dtresse
prsente, je serai avec eux dans leur asservissement par dautres empires (Houmach, Tora Temima, op. cit.
p. 39). Si lon excepte les six derniers mots de cette citation, cela correspond peu prs avec lanalyse faite ici. Il
serait intressant de vrifier si elle correspond celle dA. NICCACCI dans son article ESODO 3,14a :IO
SAR QUELLO CHE ERO E UN PARALLELO EGIZIANO , Liber Annus 35 (1985), pp. 7 26 ; je nai pas
encore eu la possibilit de le faire.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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16a sq Dbut dun nouveau passage de type discours prescriptif avec une forme
volitive directe initiale (un impratif) prolonge par une chane de quatre weqatal de
continuation (tous la 2
me
personne), qui connotent donc, comme la forme quils prolongent,
des ordres excuter (dans le futur bien entendu). Il y a nettement ici un ordre de
succession dans ces actions faire : Va, rassemble... et dis-leur (...), puis entre... et dites-
lui (...)
16
.
Subtilement, un cinquime weqatal (.:: ) sinsre dans cette chane. Comme
les quatre autres, il dnote le futur, mais il na pas laspect impratif ; en effet, cest une 3
me

personne (du pluriel). Venant juste la suire de et dis-leur... , il est tout naturellement
entendu comme une affirmation ( et ils tcouteront ) et non comme un ordre.

Les versets 16 18 reprennent trs nettement, mais en le dtaillant, le verset
10a avec lequel ils forment une inclusion. On peut noter aussi que, puisque le verset 10a
concluait tout un discours (versets 7 10), il est naturel dentendre les versets 16 18
comme une sorte de conclusion par rapport ce qui prcde (cest--dire le verset 15, ou
plutt lensemble 13-15) ; mais aucun "marqueur" ne le confirme rellement dans le texte.

Dans ce passage (versets 16 18), il faut tre bien vigilant pour suivre le fil :

en 16d-17e, cest ce que Yhwh demande Mose de dire aux anciens.

- Ce passage est bti comme un petit discours narratif dune seule phrase (16d-f), avec une
forme de type qatal (s. ), suivie par une citation introduite par ":s " (en 16f).

- Cette parole (de 16g 17e) est-elle-mme un petit discours narratif, constitu par une
forme de type qatal (-e e ), prolonge par un wayyiqtol de "continuation" (":s "
en 17a) qui a donc un sens pass comme le qatal quil continue ( jai fait une inspection...
et jai dit .

- Ce dernier verbe (:s ) introduit naturellement lui-mme une autre parole (17b-e)
lintrieur de la prcdente (16g 17e) ; et cette fois ce nest pas un discours narratif,
mais une phrase de discours simple avec un verbe de type yiqtol (.s ) quon peut aussi
bien entendre comme un yiqtol indicatif que comme un yiqtol impratif : dans les deux cas,
il est difficile de le rendre autrement que par je vous ferai monter... .

16
Le contenu des paroles dire, marqu en marge dans le texte "format" par des tirets, est de type discours
narratif.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
140

en 18a-c, aprs la premire "parole commande" nonce en 16d17e, se poursuit le
discours prospectif ( la fois prescriptif et prdictif) que Yhwh adresse Mose, commenc
en 16a, avec les formes dj numres ci-dessus : un weqatal annonant laccueil de sa
parole par les anciens (18a), et deux weqatal donnant les consignes suivantes (18b-c) : aller
dire quelque chose au roi roi dEgypte : ".:: ", "-s:" et ":-:s " ; ce dernier verbe introduit
naturellement lui-mme une nouvelle parole (18d-f).

en 18d-f, cest ce que Yhwh demande Mose et aux anciens de dire au roi dEgypte.

- Ce passage commence lui aussi par un mini-discours narratif constitu par une seule
proposition, avec un qatal (. ). Cette phrase ressemble beaucoup celle du dbut de la
premire parole commande (au verset 16d), avec laquelle elle forme inclusion.

- En 18e-f, la parole dire au roi dEgypte se poursuit, mais passe brutalement au discours
prescriptif, adress cette fois par Mose au pharaon. Le "-. " qui ouvre cette phrase
rsume bien le but de toutes les consignes qui prcdent et fait sonner plus comme des
injonctions que comme des requtes les deux yiqtol impratifs qui suivent (quoi quen disent
les traducteurs de la Bible de Jrusalem
17
ou de celle de Segond).


17
A croire que la BJ a lu "-s " avec un -aleph au lieu de "-." avec un ayin, puisquelle traduit : Toi,
permets-nous d'aller... !

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
141

19a Ici commence une autre section en discours prdictif, racontant par
anticipation ce qui va se passer. Cest pourquoi, aprs un premier qatal, qui est plus un
accompli-prsent quun pass ("-. " = je sais)
18
, toute la fin du chapitre utilisera des
formes de type yiqtol, chacune pouvant tre prolonge par des weqatal de continuation
dnotant le futur comme la forme yiqtol quils continuent.

19b-c Proposition subordordonne compltive ncessite par le verbe savoir ,
avec un yiqtol ordinaire dnotant le futur ("-s"),

20a-b et prolonge par deux propositions du type weqatal. La reprise du mot "yad"
dj utilis dans la phrase ngative qui prcde invite entendre le waw de "-:" comme
plutt adversatif ( mais jenverrai... et je frapperai ).

20c Proposition relative intervenant comme une "incidente-commentaire" avec,
elle aussi, un yiqtol dnotant le futur.

20d Suite du discours narratif au futur avec une nouvelle forme de type yiqtol...

21a-b prolonge elle aussi par deux propositions de type weqatal, donc dnotant le
futur, comme le yiqtol quelles continuent.

21b Ici intervient un cas bien clair de construction bipolaire dont la protase a la
forme trs classique "...: ", de type temporel ou casuistique, et dont lapodose est une
nouvelle proposition avec un yiqtol (:- s ), qui sera elle-mme prolonge par trois
weqatal. Noter quici, le wehayah nest pas dans son emploi ordinaire de verbe puisquil na
pas de sujet : cest comme si toute la phrase avec protase et apodose faisait fonction de
sujet. Mais tout en jouant son rle macro-syntaxique, le wehayah fonctionne aussi ici comme
un weqatal de continuation.

22a-c Le discours prdictif, et tout le chapitre par la mme occasion, se termine par
une srie de trois verbes de type weqatal qui prolongent le yiqtol prcdent ( vous ne
partirez pas les mains vides ). Cette fois encore, aprs une proposition ngative, le waw qui
suit est entendre comme un adversatif. Les trois weqatal dnotent bien entendu eux aussi
le futur.

Il ny a pas ici de phrase jouant le rle dune vritable conclusion. Le chapitre
suivant concerne apparemment un autre pisode ; pourtant le verset 4:1 fait un assez bon
enchanement ; serait-il un lment du chapitre 3 dplac ici ? Cela relve plus de lhistoire
rdactionnelle que de la simple analyse syntaxique.

18
Cest habituellement le cas de laccompli des verbes qualificatifs (ou statifs ) ainsi que de quelques
autres verbes (dont yada) exprimant un tat dme (cf. JN, op. cit., 112 a).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
142


4.2. D De eu ux xi i m me e t te ex xt te e t tu ud di i : : G GE EN N S SE E 3 39 9, , 7 7- -2 20 0
U Un ne e h hi is st to oi ir re e v v c cu ue e. .. .. . p pu ui is s r ra ac co on nt t e e


Lintrt de ce texte est de raconter des vnements (dans un "rcit"), puis de faire
raconter ces mmes vnements par un des personnages du rcit (donc dans un "discours
narratif" inclus dans le rcit proprement dit). Cela permet bien de voir que rcit et discours
narratif ont exactement la mme structure de construction, sauf en ce qui concerne le dbut
de lun et de lautre.


4.2.1. LE TYPE DE TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

Il sagit clairement dun rcit avec une trame principale de type "chane de wayyiqtol
narratifs" comme cest toujours le cas dans les rcits. Ce rcit est ponctu par une srie de
marqueurs du type wayehi : il y en a cinq en tout dans le rcit (sans compter les deux wayehi
qui se trouvent, en 15a et 18a, dans des sections de type discours) : en 7a, 10a, 11a, 13a et
19a. Il y a donc plusieurs pisodes lintrieur de ce rcit ; mais ces divers wayehi ne
fonctionnent pas ncessairement la mme chelle : ils peuvent indiquer le dbut dun
pisode ou le dbut dun "sous-pisode" (cest, me semble-t-il, le cas du wayehi en 10a).
Cest voir de plus prs.

Dans ce rcit sont enchsses des paroles prononces par des personnages du
rcit, donc des sections de type discours (typographies en caractres ). Comme
toujours dans les paroles des rcits, ces passages de discours sont souvent du discours
simple, mais par deux fois au moins, les paroles dun personnage se dveloppent
en discours narratif : de 14d 15e, et 17b 18d.

On y trouve aussi :
quatre cas de formes de type wayyiqtol de continuation, prolongeant un qatal (en 13b,
14f, 15b et 18b),
sept cas de construction bipolaire (tous avec avec wayehi devant la protase),
et mme un cas de weqatal de continuation (en 9e).


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
143

4.2.2. REMARQUES... AU FIL DU TEXTE

7-10 Premier pisode

7a Ce wayehi est suivi dune formule temporelle on ne peut plus vague. Un coup
dil en amont permet de remarquer que 39:1 reprend le propos qui concluait les pisodes
du chapitre 37, par-del lincise de lhistoire de Juda et Tamar (au chapitre 38). Le passage
39:1-6 semble rsumer gros traits lascension "sociale" de Joseph en Egypte et prparer le
rcit qui suit, concernant Joseph et la femme de Potiphar. Le wayehi de 7a relie assez
lchement lpisode qui suit toute lhistoire de Joseph. Le premier pisode de notre texte
va du verset 7 au verset 10 : ce qui y est racont nest pas dat, mais prsent comme une
situation habituelle. Il faut remarquer en effet que le wayehi en 10a, loin dintroduire un
nouvel pisode, fonctionne comme une conclusion de ce qui prcde, une sorte de rsum
de la situation, permettant de commencer un rcit plus prcis partir du verset 11. En fait,
les versets 7 et 10, chacun avec un wayehi et une formule temporelle assez vague formant
protase, font inclusion et marquent le dbut et la fin dune sorte de mini-rcit introductif
lhistoire qui suit.

7b-8b Quatre wayyiqtol narratifs sans surprise dont deux introduisent une parole
prononce par lun puis lautre personnage. La phrase de "madame Potiphar" tient en un
seul impratif, particulirement clair, net et expressif (:. ::: ), qui sera rept en 12b, et
constituera la cl de toute la suite du rcit.

8c-9c
19
La rponse de Joseph semble commencer comme du discours narratif (avec
une "entame" par des formes de type qatal). Mais le " " initial oriente plutt vers une
explication de la situation prsente. Son discours est entendre au prsent : les trois
propositions avec un qatal (8c, 8d et 9b-c), ainsi que la proposition nominale intercale en
9a, sont donc de simples accomplis de discours simple dcrivant un tat de fait.

9d Toujours en discours simple, Joseph poursuit en voquant la suite, sous
forme interrogative, comme une ventualit impensable ; donc avec tout naturellement un
yiqtol.

9e Un trs bon exemple dun "weqatal de continuation". Ce weqatal a exactement
les mmes connotations temporelles et aspectuelles que la forme quil continue, cest--dire
ici un yiqtol. Il faut donc comprendre comment ferais-je... et pcherais-je... . Cet emploi du
weqatal na videmment pas chapp Joon
20
qui le met sur le compte des formes

19
Notons, en 9 c, le curieux et bien rare emploi de :s: au sens de parce que , comme en Ge 39:23, Qo 7:2
et 8:4 (cf. JN, op. cit., 170 j).
20
Cf. JN, op. cit., 119 h.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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"inverties". Pourtant on a bien ici "-sz " avec laccent sur lavant-dernire syllabe, et non
pas la forme dite "invertie" avec laccent qui aurait d, selon la thorie du "waw conversif",
descendre sur la dernire syllabe, ce que rien dailleurs ninterdisait ici, ni grammaticalement,
ni selon les rgles inhrentes la cantilation.

10a-b Aprs le vague ":: ", et surtout la prcision ": :", le "waw- x - qatal" est
ici un accompli frquentatif (action rpte dans le pass) : il ne consentait pas... .

1112 Deuxime pisode,
avec un nouveau wayehi et une formule temporelle prcise : ici commencent
vraiment les vnements importants du rcit.

Sy prsentent cinq wayyiqtol narratifs successifs dcrivant les pripties de
laction. Cest cette scne qui fera lobjet des propos ultrieurs de la femme, laquelle par
deux fois racontera ces vnements sa faon, (aux versets 14d-15e, et 17b-18d) ; elle en
fera mme un troisime "rcit" (au verset 19c), mais vraiment trop rsum pour tre
significatif !

Ici, dans un texte de type "rcit", la structure est une chane de wayyiqtol
introduite par une formule temporelle, place comme une protase dont le premier wayyiqtol
est lapodose. Contrairement ce que disent habituellement les grammaires qui tablent sur
la thorie du waw conversif
21
, un rcit ne commence pas (oserais-je dire jamais ?
22
) par un
qatal, mais bien, directement, par un wayyiqtol. Lentame par un qatal, cest uniquement
dans le discours narratif, cest--dire quand un personnage dun rcit fait lui-mme dans ses
propos un rcit (interne donc son "discours"). Dans ce cas, il faut forcment quelque chose
pour faire la transition, et cest gnralement une (ou des) forme(s) de type qatal, ou
ventuellement une proposition nominale qui remplit ce rle d entame du discours
narratif. On le constatera clairement plus loin aux versets 14-15 et 17-18.

En 11c, une phrase nominale (dnotant la continuit et non pas une priptie
de laction, comme laurait fait un wayyiqtol) intervient comme une incidente de type
commentaire, donnant une prcision importante pour la suite du rcit ( or, il ny avait
personne... ).

En 12b, mme impratif quau 7d.

21
Voir supra, 3.3.1 (p. 101). Cf. JN, op. cit., 118 c et GKC, op. cit., 111 a. Lettinga (op. cit., 72 d) est
plus nuanc, tandis que Mayer Lambert reste muet sur ce point.
22
A titre dobjection, il y a au moins un exemple que peut citer tout hbrasant mme dbutant : le dbut du livre
de la Gense. Mais il est connu depuis la nuit des temps que la vocalisation de "s:" comme un accompli dans le
texte massortique peut tre fautive : cest sans doute la correction dun infinitif normalement attendu dans ce
type de phrase (cf. la lumineuse dmonstration quen rapporte Rashi dans son commentaire sur ce verset). Mme
en Gense 1, il faut trs normalement et simplement considrer que le rcit commence vraiment par un
wayyiqtol (le ":s" du verset 3), prcd par un prlude avec en protase une formule temporelle (tout le verset
1) et en apodose une incidente antcdante (tout le verset 2) comprenant une proposition de type "waw- x -
qatal", une proposition nominale sans participe et une autre proposition nominale avec participe, ces trois
propositions tant coordonnes entre elles par des waw.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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13-18 Troisime pisode

13a Le wayehi, ici, ne commence pas vraiment un nouvel pisode : cest la suite
immdiate de ce qui prcde dans le rcit, mais il marque quand mme comme un tournant :
en terme de thtre, on dirait que cest toujours le mme "acte", mais plus la mme "scne"
puisquun acteur est sorti et que dautres vont entrer. Le wayehi de 13a nest pas un "lever
de rideau", mais il marque quand mme un changement de scne ou de "plan" dans le
droulement du film des vnements.

13b Le wayyiqtol est ici lgrement problmatique : selon lintonation mise par
celui qui lit le texte (ou plutt qui raconte lhistoire), ce ":. " peut tre entendu soit comme le
wayyiqtol narratif reprenant, aprs le wayehi de 13a, la trame principale du rcit, donc entre
le "ss " de 12e et le "s- " de 14a, soit comme un wayyiqtol de continuation faisant partie
de la subordonne compltive dpendant de la formule temporelle incidente que constitue le
verset 13. Dans cette hypothse, ce wayyiqtol aurait exactement la mme signification
temporelle ou aspectuelle que la forme quil prolonge, cest--dire un qatal (accompli avec un
sens de pass antrieur). Ici, le contexte est suffisamment clair pour quon ne puisse sy
tromper : ":. " a dj t racont dans le rcit (en 12d), Joseph sest donc dj enfui, et il
est vident quici cest un wayyiqtol de continuation de ":. " quil faut comprendre : or,
voyant quil avait abandonn... et quil stait enfui, ... . Mais ce cas de figure nest pas
toujours aussi vident. Parfois le choix entre les deux hypothses est bien dlicat.
23


14c-f La femme commence un "discours" vivant et aux formes varies : aprs un
impratif pour prendre lauditoire tmoin (14c), elle expose les faits en un discours narratif
commenant par deux qatal (14d et e) qui sont, comme toujours dans ce cas, des accomplis
sens pass et dont le deuxime est prolong par un wayyiqtol de continuation (ss) qui a
donc le mme sens pass que le qatal quil prolonge.

15a-e Puis elle poursuit son "discours narratif" par un wayehi qui tout la fois
rsume ce quelle vient de raconter et cre un certain suspense concernant la suite. Cette
deuxime partie de son rcit est introduite par une incidente temporelle formant protase :
"-: + infinitif" suivi dune subordonne compltive avec un infinitif (dnotant donc le prsent
et non le pass), lui-mme prolong par le mme wayyiqtol de continuation quau verset 14f.
Lapodose est le premier des trois wayyiqtol narratifs (15c, d, e) qui constituent la trame de

23
Cf supra, 3.2.1 (p. 88).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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son petit discours narratif. Le sens est tout fait clair : mais quand il ma entendu lever la
voix et crier, il abandonna..., senfuit et sortit dehors .
La comparaison avec les versets 11 et 12, o ces vnements taient
raconts par lauteur du texte et non rapports par un des personnages, montre bien que
cest fondamentalement la mme structure (en loccurrence une chane de wayyiqtol
narratifs) qui sert dans un discours narratif comme dans un rcit. Seul change le dbut,
comme cela a dj t expliqu ci-dessus propos des versets 11 et 12.

16-17a Continuation du rcit principal, aprs la "tirade" de la femme, par deux
wayyiqtol de la trame principale du rcit.

17b-18d Nouveau rcit du mme vnement fait par la femme, mais cette fois son
mari. Ce rcit est un peu plus succint que le prcdent (comme le laissait pressentir la
formule "s :::: " du verset 17a), mais la construction de ce petit discours narratif est
(sauf la modification de "s: " en "-s:" impose par le changement dauditoire)
exactement la mme que pour le discours narratif prcdent. Toutes les remarques faites
sur le premier sappliquent donc aussi au deuxime.


19-20 Quatrime pisode

Nouvelle scne avec le mari dans le rle principal. Le rcit y est toujours
constitu par la chane des wayyiqtol (ici quatre en srie).
Ce mini-pisode commence encore par une protase de type temporel
prcde dun wayehi qui marque ainsi un rebondissement de laction.
Le qatal de la proposition relative en 19b est bien sr un pass antrieur,
comme toujours dans ce genre dincidente.
La proposition nominale incidente (en 20c) dnote une situation permanente
et non une priptie du rcit.
Quant au wayehi de 20d, cest videmment un verbe ordinaire (un wayyiqtol
sur la racine "") puisquil est utilis avec un sujet (sous-entendu ici car dj nomm en
20a). Cest le dernier wayyiqtol de notre rcit. Simple verbe, certes ! Pourtant, comment
lauditeur ne lentendrait-il pas comme un tournant dans lhistoire ? Sans tre proprement
parler un marqueur macro-syntaxique, ce wayehi sonne un peu comme une conclusion, ou
plutt comme un pilogue. Dans le cas prcis, cest mme plus prcisment la "chute" !




Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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4.3. T Tr ro oi is si i m me e t te ex xt te e t tu ud di i : : J J R R M MI IE E 1 13 3, , 1 1- -1 11 1
D De es s c co on ns si ig gn ne es s d do on nn n e es s. .. .. . p pu ui is s e ex x c cu ut t e es s

Lintrt de ce texte de style prophtique, est de comporter quelques passages o
des consignes prcises sont donnes au prophte, avec tout de suite aprs, et peu prs
dans les mmes termes, le rcit de lexcution de ces mmes consignes par le prophte.
Cela permet bien de voir la diffrence entre les constructions utilises pour le discours et
celles utilises pour le rcit.
Une petite difficult se prsente ici pour faire le tri entre ce qui est "rcit" et ce qui est
"discours". En effet, dune certaine faon, tout ici est discours, puisque le narrateur est
lui-mme un des personnages du rcit
24
. Cest ainsi quau lieu dun narrateur faisant un rcit
la troisime personne, avec des personnages qui prennent de-ci de-l la parole en style
direct, le texte tout entier raconte les vnements la premire personne, tout en y insrant
des dialogues en style direct. Il y a donc lieu ici de distinguer non pas "rcit" et "discours"
comme cest le cas habituellement, mais "discours narratif" (ici en caractres ) et
"discours prescriptif" (paroles prononces par un des personnages : ici en caractres pleins).
Comme "rcit" et "discours narratif" ont trs peu de choses prs le mme type de
construction
25
, cela ne pose gure de problme.


4.3.1. LE TYPE DE TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

Cest un texte prophtique, avec plusieurs formules typiques de ce genre de littra-
ture (versets 1a, 3, 8, 9a, 10c). On y trouve par trois fois un passage de type discours
prescriptif (1e, 4 et 6c-f), immdiatement suivi par un court rcit de lexcution des consignes
donnes (respectivement en 2, 5 et 7a-d).
La fin du passage (versets 8 11) est un bon exemple de discours prophtique com-
binant le discours simple (nonant des constatations) et le discours prdictif (annonant des
vnements venir ou nonant des projets pour le futur). Cest en quelque sorte un
intermdiaire entre le discours simple et le discours prescriptif : sil est bref, il reste
assimilable au discours simple ; mais quand il se prolonge, il prend habituellement la mme
structure que le discours prescriptif.
26


24
Ce cas se prsente dans beaucoup de livres prophtiques dont le prophte est cens tre lauteur : la majeure
partie des livres de Jrmie, mais aussi dIsae, Ezechiel, Ose, Amos, Habaquq, Zacharie, ainsi que Qohlt,
Esdras, Nhmie, et certains passages de Daniel (cf. la formule de Dn 7:1 : :s : :s :-: s: s: , en
aramen, signifiant il rdigea le rve par crit ; dbut du texte : il dit . Dans Jrmie, lexception des
chapitres 19:14 20:6, 21:1-7, 26, 28:5-17, 29, 34 45, 51:59-64, 52, et de courts passages sporadiques, tout le
livre est ainsi rdig la premire personne, suppose tre Jrmie lui-mme.
25
Cf. supra, 3.5 (p. 111).
26
Cest pourquoi dans ce travail, le discours "prescriptif" et le discours "prdictif" sont toujours considrs en-
semble, structurellement parlant, sous ltiquette "discours prospectif" ; ce qui permet de bien les diffrencier du
"discours narratif" qui a, lui, peu prs la mme structure que le "rcit" ; cf. supra, 3.3 3.6 (pp.100-120).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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4.3.2. REMARQUES... AU FIL DU TEXTE

1-2 Premire squence

Une phrase en discours prescriptif, avec une forme quon peut considrer
comme volitive (1b) suivie par deux formes de type weqatal formant la (petite) chane carac-
tristique du discours prescriptif (1c-d), et conclue par une incidente avec "waw- x - yiqtol".
Puis une phrase reprenant les consignes donnes, mais en style rcit
(ou discours narratif), avec deux wayyiqtol formant une mini-chane narrative (2a-b).

1a Une des principales formules habituelles pour commencer un oracle
prophtique.

1b On sattend trouver ici une forme volitive de type impratif ou yiqtol impratif.
Or, en fait, on a un infinitif absolu. Malgr les rserves faites sur lemploi de linfinitif absolu
comme substitut dun impratif
27
, il est clair que cest bien cette fonction que remplit ici la
forme verbale " ". Il faut aussi tenir compte du fait quil ne sagit pas de nimporte quel
infinitif, mais de celui du verbe "" souvent utilis comme verbe auxiliaire
28
. En outre, on a
ici lune des treize occurrences de la curieuse formule prescriptive forme de "" suivi
dun (ou plusieurs) weqatal
29
; part trois cas (2 Sam 24:12, 2 Rois 5:10 et Is 38:5), cest
toujours dans le livre de Jrmie quon la trouve (2:2, 3:12, 13:1, 17:19, 19:1, 28:13, 34:2,
35:2, 35:13 et 39:16).
30
Bref, quoi quil en soit de la nature de cet infinitif absolu, quil soit de
type impratif (= "va") ou de type grondif (= "en allant"), il introduit bel et bien une chane de
weqatal de type prescriptif indiquant des actions accomplir.

1e Une proposition de type "waw- x - yiqtol" et non "weqatal". Il ne sagit donc pas
dune consigne la suite de la prcdente, mais dune "incidente" venant donner une prci-
sion de type commentaire pour prciser quelque chose qui nest surtout pas faire. Puisque
la phrase est ngative, elle ne peut videmment pas se formuler avec un weqatal.

2a-b Dans ce trs bref rcit de lexcution des consignes par Jrmie, le rcit
commence directement par le premier des deux wayyiqtol narratifs ; en effet, dans ce
contexte, aucun "prlude" introductif nest ncessaire.


27
Cf. supra, 3.2.6 (p. 97). Il me semble en effet que, dans ce type dusage, linfinitif absolu est plutt une
affirmation de type apodictique quun vritable quivalent de limpratif (cf JN, op. cit., 123 u : linfinitif
absolu, en soi, exprime la simple ide de laction verbale ; le ton ou les circontances indiquent que lauteur doit
faire cette action. ). Cf. infra, p. 171.
28
Cf. supra, 3.1.1 (p. 74).
29
Cf. BDB, op. cit., p. 232 b ; et voir infra, p. 170.
30
Ce type de formule se rencontre aussi avec dautres infinitifs absolus que , par exemple avec s (en Nb
25:17) ou avec (en Jer 32:14 et Za 6:10). Pour la liste des autres cas, voir infra, pp. 170-171.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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3-5 Deuxime squence

Elle est construite exactement sur le mme schma que la premire.

3 Encore une formule habituelle dans les textes prophtiques. Ici le wayehi na
pas vraiment son rle macro-syntaxique : cest le verbe "" utilis avec un sujet ;
il fonctionne ici comme un wayyiqtol narratif normal.

4 Cette fois, la squence prescriptive est constitue par quatre impratifs
coordonns deux par deux. La proposition relative (en 4b), dont lantcdent est "s-s",
a bien entendu la fonction dincidente commentaire par rapport la proposition prcdente.
Le qatal qui sy trouve dnote lantriorit par rapport limpratif " " de la principale, donc
il correspond ici un futur antrieur ( prends la ceinture que tu auras achete ).

5 Aprs les deux wayyiqtol narratifs (5a-b), la subordonne (en 5c) est aussi
une incidente commentaire avec une forme qatal dnotant le pass. Greffe sur un wayyiqtol
narratif (= pass simple), elle correspond donc ici un plus-que-parfait ( et je lenfouis au
Phrat comme me lavait command Yhwh ).

6-7 Troisime squence

Toujours la mme structure que les deux squences prcdentes, mais cette
fois il y a un prlude (6a) et une finale (7e-f).

6a Prlude introductif la squence qui suit. Il est compos du marqueur wayehi
suivi dune formule temporelle fonctionnant comme une protase dont lapodose est le
wayyiqtol qui suit (:s ).

6c-e Nouvelle squence prescriptive forme de trois impratifs dont le deuxime
est juxtapos au premier, et le troisime coordonn au deuxime.

6f Proposition relative incidente avec qatal, exactement comme en 4b.

7c-d Squence de trois wayyiqtol narratifs avec une proposition relative incidente,
comme ci-dessus.

7e-f Le wehinnh introduit une phrase quon peut considrer soit comme du
commentaire, soit comme du discours simple lintrieur du discours narratif (commenc en
13:1). Ltiquette est sans importance : de toute faon, il sagit de la description dune
situation, dun fait, dune situation constate ce moment du rcit. Le premier verbe, de type
qatal, indique naturellement quelque chose daccompli (ltat dgrad de la ceinture), tandis
que le deuxime, de type yiqtol, indique une situation non termine ou plutt ventuelle (elle
est totalement hors dusage).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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8-11 Quatrime squence

A la diffrence des trois prcdentes, celle-ci est plutt de type discours
prdictif.

8-9a On trouve, la suite, les deux formules typiques des textes prophtiques
quon a dj rencontrs en 3 et en 1a.

9b Proposition avec un yiqtol qui pourrait sembler plus indicatif dun projet que
volitif ; mais puisquil est prolong par un weyiqtol (" " en 10f), il est plutt entendre
comme un yiqtol impratif
31
. De toute manire, ce verbe linaccompli dnote le futur.

10a-e Long membre de phrase o le sujet du verbe est plac en position de "casus
pendens" par rapport au verbe (le " " du verset 10f).

10b-c Les deux participes (:.s: et :: ), qui sont des pithtes, placs en
apposition derrire le sujet (. :. ) quils dcrivent et qualifient, dnotent bien
entendu la continuit.

10d-e Le verbe ": " ne peut tre un wayyiqtol narratif puisquon nest plus (depuis
le verset 9b) dans un rcit ni dans un discours narratif, mais dans un discours prdictif. Cest
ici un wayyiqtol de continuation qui prolonge le participe prcdent (:: ) et dnote moins
la continuit de laction quun participe, mais continue de dcrire lattitude du sujet. Si lon
traduit les participes par des prsents, il faut traduire le wayyiqtol par un pass compos.

10f Il ny a pas ici un wayehi mais bien " ", cest--dire un weyiqtol, donc nces-
sairement entendre comme un volitif. Quon le traduise par quil soit... ou par il
sera... , le sens est volitif.

10g Comme en 7f pour le yiqtol ; et comme en 4b, 6f et 7d pour la relative.

11a sq Aprs un ": " plus affirmatif que causal
32
, se prsente une construction
bipolaire, assez frquente dans les discours prdictifs, du type de mme que... de mme
o ":s: " introduit la protase, et ":" lapodose. La forme verbale yiqtol de la protase indique
quelque chose de permanent, de gnral et donc non-accompli, la forme verbale qatal de
lapodose indique au contaire une action rellement accomplie.

11c Formule (en incise) typique des oracles prophtiques.

11e Le "waw x qatal" de lincidente finale forme un contrepoint en fort contraste
par rapport au verbe prcdent ( je me suis attach... mais ils nont pas cout ).


31
Cf. supra, 3.2.2 (p. 91).
32
Cf. JN, op. cit., 165.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
151


4.4. Q Qu ua at tr ri i m me e t te ex xt te e t tu ud di i : : D DE EU UT T R RO ON NO OM ME E 2 26 6, , 1 1- -1 11 1
U Un n r ri it tu ue el l d d t ta ai il ll l , , a av ve ec c g ge es st te es s e et t p pa ar ro ol le es s

Lintrt de ce texte, de type casuistique, est de dcrire un rituel. Il y a des textes de
ce type dans plusieurs livres de la Bible, et tout spcialement dans le Lvitique. La
particularit de celui-ci est dtre trs dtaill sur les gestes faire et mme les paroles
prononcer ; il semble, en outre, tre dune seule main et sans retouche apparente, ce qui lui
assure une forte cohrence. Ce rituel doffrande des pmices de la terre semble
correspondre aux "::: " mentionns en Exode, Lvitique, Nombes, 2 Rois, Ezkiel,
Nahum et Nhmie, mais on ne trouve pas ce terme dans le livre du Deutronome.


4.4.1. LE TYPE DE TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

Tout entier de type "discours prescriptif", aprs une "entame" (verset 1) par la trs
classique "construction bipolaire" caractristique des textes casuistiques, [o la protase
prcise dans quels cas ou circonstances sapplique la suite], le texte est structur par une
longue chane de douze weqatal, dcrivant toutes les tapes du rituel effectuer. Et comme
le rituel prvoit deux dclarations solennelles prononces par loffrant, on trouve donc dans
ce texte deux passages de type "discours narratif" (typographis en ) : lun
est trs bref (au verset 3d-f) ; lautre, beaucoup plus dvelopp (du verset 5c au verset 10b),
est lui-mme structur par une chane de douze wayyiqtol narratifs, encadrs par une
entame (verset 5c) et une belle conclusion (verset 10a-b).


4.4.2. REMARQUES... AU FIL DU TEXTE

1 Lentame est la formule habituelle des textes casuistiques, cest--dire le
marqueur wehayah (indiquant un futur ventuel) suivi de la particule ":", puis dun yiqtol
(dont le sens peut aller du futur au conditionnel en passant par le futur antrieur). Dans ce
type de formule, ": " a le sens mi-conditionnel, mi-temporel de lexpression dans le cas
o... ou dans lhypothse que...
33
.
Cette phrase constitue la protase dune construction bipolaire dont lapodose
commence par le premier weqatal de la chane prescriptive (ici "- " en 2a). Ce qui
complique les choses, cest quun seul verbe de type yiqtol nest pas toujours suffisant pour

33
Cest un peu diffrent du sens nettement temporel de ":" dans un rcit, dans une incidente antcdante de
type "k x qatal" (= aprs que x eut fait ceci ou cela), et na rien voir avec les emplois affirmatif, compltif
ou causal (et quelques autres plus rares) que k peut aussi remplir.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
152

dcrire tous les pralables ou conditions remplir pour que la suite doive sappliquer. Alors,
le yiqtol est prolong par un ou plusieurs "weqatal de continuation" qui ont le mme sens
(futur, futur antrieur ou conditionnel) que le yiqtol quils prolongent et prcisent. Mais dans
ce cas, rien dautre que le ton de la voix de celui qui "dit" le texte ne distingue le dernier
weqatal de continuation de la protase, et le premier weqatal commenant la trame de
lapodose. Dans le texte crit, seuls les signes de cantilation massortiques et la
comparaison avec dautres textes abordant les mmes sujets, permettent de dcider, avec
plus ou moins de certitude, lequel des weqatal a le waw dapodose.
Le problme se pose ici pour les trois weqatal des versets 1c-d et 2a. Selon
toute vraisemblance, lapodose commence ici avec "- ". La discussion sur ce point prcis
a dj t faite plus haut
34
.

1a Compte tenu du contexte (les Hbreux qui sadresse Mose sont censs
ntre pas encore entrs en Canaan), le yiqtol (s:- ) est ici entendre comme un futur
antrieur ( quand tu seras entr... ).

1b Le participe de la proposition relative incidente-commentaire souligne la
continuit, la permanence de ce don.

2-3c Dans les relatives incidentes, le yiqtol (en 2b) et le participe (en 2c) ont les
mmes caractristiques que ceux du verset 1 ; en 2f, mme sens (type futur antrieur) du
yiqtol dans cette incidente apparemment soigneusement formule pour dsigner le Temple
de Jrusalem sans le nommer. En 3b, le yiqtol de lincidente est plutt un simple futur,
puisquil dsigne une fonction permanente, et non un vnement ponctuel (comme les yiqtol
des versets 1a et 2b).

3d-f La premire dclaration

Elle tient en une seule phrase avec une forme qatal quil est dusage de
qualifier de "performative", cest--dire une parole dite au pass-prsent, et qui est
considre comme accomplie et effective par le fait mme quelle soit prononce.
35
Une
proposition compltive (en k...) prolonge tout naturellement le je dclare par un mini-
discours narratif avec un qatal qui dnote bien entendu le pass, tout comme le qatal de la
relative qui en dpend ( je suis entr... a jur... ). Le contenu de cette dclaration est trop
bref pour se continuer par une chane de wayyiqtol narratifs.


34
Voir supra, 3.1.1 (p. 76).
35
Cf. supra, 3.2.3 (p. 93). Pour plus de prcisions et dautres exemples, voir JN, op. cit., 112 f.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
153

4-5 Reprise de la description des gestes du rituel par quatre weqatal en chane, le
dernier (-:s ) introduisant une nouvelle dclaration, plus importante que la premire
puisque loffrant sadresse cette fois non plus au ": ", mais Yhwh lui-mme. Noter (en 5a)
lusage du verbe "..", coordonn au verbe ":s", auquel il sert dauxiliaire
36
; on voit bien ici
que ce verbe signifie prendre la parole (dans un dialogue) plutt que rpondre ,
contrairement ce que disent la plupart des dictionnaires.

5c-9c La deuxime dclaration

Aprs une entame (5c), traditionnellement discute par les commentateurs,
elle consiste en un long discours narratif qui retrace les grandes tapes de lhistoire du
peuple ; et se termine (en 10a-b) par une conclusion, marque par un "-." qui donne tout
son sens symbolique au rituel de loffrande des prmices du sol.

5c Lentame dun discours narratif peut, comme cest le cas ici, se faire par une
simple proposition nominale (avec un participe indiquant la continuit). Mais on voit mal quel
sens donner ce participe prsent de ":s" utilis comme pithte de ":s ". Aussi une
antique tradition propose de corriger la vocalisation du mot pour en faire un qatal ( un
aramen a fait prir mon pre
37
. Cest dailleurs plus frquemment par un qatal que
commencent en gnral les discours narratifs. La question reste ouverte.

5d-9c Une srie des douze wayyiqtol narratifs retrace lhistoire du peuple, depuis sa
descente en Egypte, jusqu larrive dans ce pays, qualifi (dans lincidente de 9c) par la
clbre formule ":: : -: s ", avec un participe soulignant, bien sr, la continuit.

10a-b La conclusion de la dclaration

Le "-. " marque bien quici se trouve le cur du propos, la cl de vote de
tout le discours. Cest bien plus quun simple et maintenant temporel. Il sonne comme un
voil pourquoi ou une formule de ce genre.
38
Le ". " dcrit bien la scne prsente de
loffrande, avec un qatal dnotant le pass (le geste a dj t fait) et un autre qatal de sens
pass dans la relative incidente (10b).

10c-11b Fin du rituel par trois weqatal prescriptifs, plus la relative incidente avec qatal
de sens pass (11b), qui concluent ce rituel en y spcifiant mme la "fte au village".

36
Cf. supra, 3.1.1 (p. 74).
37
Cette interprtation (voquant Laban poursuivant Jacob) est reprise par Rashi, qui explique que Yhwh impute
la mauvaise intention au mme titre que lacte. Ceux qui prfrent garder la vocalisation comme participe
pensent gnralement Abraham, lanctre nomade.
38
Moins reconnus que les wehayah ou les wayehi, les weattah des discours sont souvent trs affadis et mal
rendus dans les traductions.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
154


4.5. C Ci in nq qu ui i m me e t te ex xt te e t tu ud di i : : J JU UG GE ES S 4 4
l l a ar rt t d de e l la a m mi is se e e en n s sc c n ne e


Lun des intrts de ce rcit, avec un dbut et une fin bien nets, est de montrer que si
lhbreu biblique a la rputation dtre une langue la syntaxe assez fruste, cest en fait
plutt une langue souple et concrte, dans laquelle un bon conteur peut faire des rcits la
fois vivants et prcis.
Dans cet pisode du livre des Juges, le rdacteur utilise, avec un art consomm de la
mise en scne, les possibilits de cette langue pour crer une passionnante fresque anime.
Sans utiliser une seule fois le procd si classique du "wayehi" pour marquer les
rebondissements de laction, il maintient le "suspense" dun bout lautre.
Son "secret", cest dutiliser habilement les incidentes qui se greffent, comme
antcdantes ou comme commentaire, sur la trame narrative des wayyiqtol, ainsi que
lalternance des sujets des verbes de type wayyiqtol qui structurent le rcit.
Mieux que dautres peut-tre, ce texte montre la nature profonde de la syntaxe de
lhbreu biblique, laquelle nest pas de type rhtorique, mais de type cinmatographique :
loin de "dfinir", les mots de cette langue "donnent voir". Cest pourquoi ce texte sera
analys ici comme un scnario de film, structur par des jeux de camra, avec des angles
varis de prise de vue, et des zooms occasionnels soit sur lavant-plan, soit sur des dtails
de larrire-plan.


4.5.1. LE TYPE DE TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

Il sagit trs videmment dun rcit, avec des dialogues assez brefs (nots ici en
caractres ).
Il ny a gure dintrt tiqueter en dtail les types de discours qui jalonnent ce
rcit : cest une combinaison de discours simple, et surtout de discours prescriptif (6e 7b,
14b, 18c-e, 19b-c, 20b-f, 22d-f), bien naturel dans un rcit de bataille.

On remarquera :
- la construction bipolaire avec "wehayah" du verset 20, et surtout la double
construction bipolaire du verset 8,
- ainsi que lemploi astucieux du marqueur "wehinnh" (22a et 22h).

= attention, corriger :
aux versets 11a et 21 f,
cette forme verbale nest pas un qatal
mais un qotl

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
155

4.5.2. REMARQUES... AU FIL DU TEXTE


1-3 Premire scne : camra 1 (vue davion).

Le rcit commence demble par trois wayyiqtol qui ne dcrivent pas des
actions prcises, mais reprennent le schma thologique qui unifie tout le livre des Juges
39

par une thologie de lhistoire trs prsente dans la Bible. Cest en quelque sorte un "plan"
gnral, une vue davion sur le panorama de lhistoire qui va suivre. Doucement, par
quelques incidentes, la camra fait un zoom descendant pour prsenter les protagonistes de
lpisode.

1b Sagit-t-il dun "waw- x - qatal" ou dun "waw- x- qotl" ? Les deux sont
possibles. Cela ne change rien au sens : que "-: " soit entendu comme un accompli, ou
comme un participe (en loccurrence dun statif), cest de toute faon une prcision sur un
vnement dj accompli ; donc Ehud est dj mort, et non pas Ehud mourut , ce qui
correspondrait "s -: ". Aucun traducteur, semble-t-il, ne sy est tromp. Pour une fois,
lincidente nest pas du type "jeu de camra" comme le seront toutes les autres incidentes du
texte. Faut-il y voir un ajout rdactionnel dune autre main, pour relier cet pisode celui de
3:12-30, dans une dition du livre rassemblant des rcits divers ? Cette impression est peut-
tre confirme par labsence de ces deux mots dans certaines versions grecques du texte.
40


2b Prcision sur Yavin, sur qui lattention vient dtre focalise. Le qatal (: ) est
bien ici un accompli, mais plutt un "pass-prsent" : il tait dj roi, et il lest toujours.

2c-d Peut-tre ce verset 2 est-il un essai rdactionnel dharmoniser des lments
historiques disparates
41
?

3c-d Gros plan sur la puissante logistique dont dispose Sisra. Mme remarque
pour " " quau verset 2b.

39
Cf. 2:1-3, 2:11-23, 3:7-11, 3:12-15, etc. On trouve cependant une autre thologie de lhistoire dans ce mme
livre en 3:1-6.
40
En particulier la version lucianique, et le codex Alexandrinus tel que la recens ldition critique de Rahlfs.
Cf. La Bible dAlexandrie, LXX, Tome 7 : les Juges (Paris, Cerf, 1999), p. 102.
41
Dans le cantique de Dborah, en Jg 5:20.26.28.30, o il nest pas question de Yavin, Sisra semble tre un roi ;
en 1 Sam 12:9, la phrase : "s s:sc s:: : :-s :: " (qui ressemble trangement celle de Jg 4:2)
ne mentionne pas non plus Yavin. Celui-ci est prsent en Josu 11:1.10 (et 12:19 ?) comme le roi de Haor dont
la capitale fut prise par Josu, tandis quen Ps 83:10, il est associ Madian et Sisra dans la dfaite au torrent
de Qishn.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
156

4-10 Deuxime scne : camra 2 (chez Dborah).

De 4a 5b, mouvement de camra sur la montagne dEphram o rside
Dborah. La camra survole les fils dIsral qui montent vers elle (5b), avant de la prendre
en gros plan (versets 6 sq). De 9f 10c, la camra suit le dplacement de Dborah et Baraq
qui montent Qdsh, tout en rameutant des troupes au passage (10a-b).

4a-5a Trois incidentes antcdantes prsentent Dborah : son identit (proposition
nominale, donc intemporelle, (en 4a), son activit (en 4b) et son "adresse" (en 5a). Les
commentateurs hsitent dans leur interprtation de ces deux dernires notations concernant
Dborah : quel sens faut-il donner "ze: " et "-::" ? Le contexte de lpisode, comme
celui de tout le livre, incite entendre le verbe "ze:" plutt comme lactivit judiciaire dun
shrif avec son revolver que celle dun magistrat avec son code "Dalloz". Les deux "verbes"
sont au participe, ce qui indique une activit continue ou permanente ; mais, contrairement
la plupart des traducteurs, et malgr le parallle possible avec Samuel (1 Sam 7:15-17), il
me semble que le texte ne signifie pas que Dborah y sigeait et que les fils dIsral
montaient vers elle pour des questions darbitrage
42
dune faon habituelle, mais que
"-::" indique simplement o habitait Dborah, de la mme faon quau verset 2d pour
Sisra ; quant au wayyiqtol de 5b (. ), la cohrence de la construction du texte invite y
voir un wayyiqtol narratif de la trame principale du rcit (maillon entre le ".s " de 3a et le
":- " de 6a), plutt quun wayyiqtol de continuation qui prolongerait lincidente de "-::".
Certaines versions du codex Alexandrinus lont dailleurs compris ainsi, puisquelles ont
a|.ca| :e; au| ( montrent vers elle ), et non pas a|.at|e| :e; au|
( montaient vers elle ).
43


5b-6c Ici commencent vritablement les pripties de lpisode, que tout ce qui
prcde avait amen. La camra se centre sur Dborah et sur son dialogue avec Baraq.

6d-7b La parole de Dborah, aprs une proposition de discours simple avec un
qatal, consiste en un petit discours prescriptif (un impratif prolong par quatre weqatal) par
lequel elle lui transmet les ordres de Yhwh.

8 La rponse de Baraq, trs dubitativement expressive, consiste en une double
construction bipolaire exprimant lalternative. A chaque fois, la protase, commenant par
":s ", comporte un yiqtol qui a bien sr un sens hypothtique. Lapodose en 8c est un
weqatal (-: ), dnotant le futur comme gnralement le weqatal dapodose en discours
(surtout aprs un "-im yiqtol") ; cest lquivalent exact de la tournure ngative "lo- yiqtol"
quon trouve ici dans lapodose en 8e (s s ).

9c-e En incidente, annonce voile de la quatrime scne.

10 Vers Qdsh, la camra suit Dborah, Baraq et ses troupes.

42
Traduction TOB.
43
Cf. La Bible dAlexandrie , op. cit., p.103.

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157

11-16 Troisime scne : la grande scne de la bataille,
avec la rapide alternance dimages de 4 camras diffrentes.

11 Brusque changement de dcor et dambiance : quittant lagitation de la
mobilisation gnrale derrire Baraq, la camra 3 nous fait entrevoir le camp de Hvr le
Qnite, install dans les environs de Qdsh. Ici le wayyiqtol (z ) ne peut tre quun
wayyiqtol de continuation du verbe "e. " ( au participe) de lincidente 11a-b. Sans que le
spectateur ne sache encore pourquoi, le dcor est plant pour la scne quatre. Ce ntait
que le calme avant la tempte : en effet, de 12 16, nous parcourons rapidement le thtre
des oprations, sous divers angles grce aux camras 4, puis 2, puis 1 ; et de nouveau 4,
puis 2, puis 1 ; avant de retrouver, aux versets 17 et suivants, le paisible camp de Hvr le
Qnite o est dj installe la camra 3.

12-13 Avec la camra 4 qui le suivra, branle-bas de combat chez Sisra, inform de
la prise de position de Baraq sur le Tabor (le tout en deux wayyiqtol laconiques mais prcis).

14 Avec la camra 2, toujours branche, nous voyons Dborah donner le signal
de lattaque Baraq et ses hommes qui sexcutent derechef (en deux wayyiqtol).

15a Bref survol du champ de bataille avec la camra 1 (celle qui est munie dun
"objectif thologique"). Un seul wayyiqtol condense toute la scne, facile imaginer.

15b-c Gros plan de la camra 4 sur Sisra qui prend la fuite piteusement (.: ).
Un habile jeu de camras met en parallle les deux " " opposs, celui de Baraq (14e) et
celui de Sisra (15b), lesquels encadrent le grand plan panoramique de 15a.

16a Simple incidente : la camra 2 ne sattarde pas sur Baraq qui engage la
poursuite : avec un qatal et non un wayyiqtol, elle nous tourne dj vers lhorizon de
Harosht-ha-Goym... et vers la suite de lhistoire (au verset 22).

16b-c Fin de la squence par une nouvelle vue gnrale avec la camra 1 qui nous
montre larme de Sisra aprs la bataille. Le qatal de lincidente 16c (s. s:. s )
rsonne comme un bilan tragique.

= attention, corriger :
aux versets 11a et 21 f,
cette forme verbale nest pas un qatal
mais un qotl

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
158

17-22 Quatrime scne : camra 3 (au camp de Hvr le Qnite).

17 Une longue incidente (avec un qatal et une proposition nominale) nous fait
retrouver le dcor entrevu au verset 11, en nous y prsentant Yal, la femme de Hvr le
Qnite, qui sera lhrone annonce en 9e par Dborah, et nous rappelle la scne de la fuite
de Sisra, un peu comme si on lapercevait dj lhorizon, se dirigeant vers la camra fixe.

18-21 En plans rapprochs, nous voyons en dtail la rencontre de Sisra et Yal :
linvitation pressante de Yal (par trois volitifs trs "engageants" en 18c-e), lappel au
secours du fuyard (par un implorant impratif en 19b-c), puis lordre du gnral quelque peu
"requinqu" (19d-f) qui croit pouvoir encore donner des ordres quelquun (20b-f), et enfin la
scne de sa mort (21) o la camra dtaille "au ralenti" (zs: ) chaque geste de Yal.

Dans tout ce passage, plusieurs tournures mritent dtre releves :

la construction bipolaire avec ":s " prcd de " " (en 20c-f), tout fait adapte des
consignes trs cibles ;

la signification diffrente du weqatal selon quil est dans la protase (continuant une forme
de type yiqtol, avec le mme sens hypothtique quelle : "s:"), ou quil est dans
lapodose (avec le sens futur, comme en 8c, de ce quil faudra faire si la condition dcrite
dans la protase est remplie : "-:s") ;

les deux formes verbales de 21 f et g sont difficiles interprter : il nest pas vident den
saisir le sens exact dans la srie des wayyiqtol narratifs qui constituent le verset 21.

En suivant laction, on voit trs bien Yal prendre un piquet (sans doute un
piquet de tente ?) [21a], assurer sa prise en main du maillet [21b], entrer subrepticement
dans la tente [21c], ficher le piquet sur la tempe de Sisra [21d], et se jeter tout son poids
dans un mouvement (srement avec le maillet) vers le sol [en 21e, rapprocher des deux
seuls autres emplois du verbe ".s" dans la Bible : en Jos 15:18 et Jg 1:14 o il sagit de la
fille de Caleb sautant du dos de son ne].

On comprend facilement aussi le "-: " du verset 21h : sagissant dun
wayyiqtol, cest bien ici laction mme de mourir qui est dcrite, et non pas la constatation de
sa mort comme ce sera le cas en 22h pour Baraq qui "arrive aprs la bataille" et dcouvre un
cadavre. Quexpriment donc, en 21f et 21g, les deux verbes qui sintercalent entre le coup
port par Yal et la mort de Sisra qui semble tout fait instantane ? "::. " () est dans
une incidente de type "waw- x - qotl" ; cest donc une prcision donne (un gros plan en

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
159

quelque sorte) pour clairer ce qui prcde ou ce qui suit. Ce verbe, toujours au nifal,
dsigne sans ambigut possible un sommeil profond
44
: cest donc tout naturellement
lexplication de labsence de raction de Sisra malgr lagression dont il fait lobjet : la
camra quitte un instant les mouvements de Yal pour sattarder sur le visage
profondment endormi de sa victime. Reste le dlicat wayyiqtol de 21g (. ). Cette forme ne
peut pas venir de la ., signifiant tre fatigu, mais qui donnerait soit ". ", soit ". ".
Elle ne peut pas non plus venir de la ., qui donnerait ". " et dont le sens de voler ou
senvoler na dailleurs rien faire ici. Cest donc une forme de la ., o la deuxime
voyelle patah est due la gutturale
45
. Les cinq seules occurrences de ce verbe dans la
Bible
46
ont fait lobjet de maintes propositions pour corriger le texte. Est-ce bien ncessaire ?
Les trois autres occurrences de ". ", dans les livres de Samuel, sont toutes dans des
incidentes commen-taire de type "wayyiqtol - x" avec assez nettement un sens proche de
tre sans force ou nergie tant par la faim que la fatigue . Il y a tout lieu de penser quil en
est de mme ici. Le verbe ". " est donc trs probablement non pas un wayyiqtol de la
trame narrative qui, vu son sens, senchanerait difficilement dans la continuit du rcit, mais
bien un wayyiqtol de continuation qui prolonge et explique le verbe prcdent, dcrivant le
sommeil profond de Sisra qui naura pas vu la mort venir.

Comment ne pas faire le parallle avec la mme scne voque dans le
cantique dit de Dborah en Jg 5:24-27 ? On y trouve aussi un subtil jeu de camra, mais
cette fois Sisra nest pas endormi et cest debout que Yal le frappe ; alors le pome
pique nous montre la lente chute de Sisra qui ploie, tombe et saffale, nous offrant mme,
au verset 27, un double et magnifique ralenti, presque un "arrt sur image" :

Elle avance sa main vers le piquet,
sa droite, vers le marteau des travailleurs ;
elle martle Sisra, elle lui broie la tte,
elle lui fracasse et transperce la tempe ;
entre ses pieds, il scroule, il tombe, il est couch,
entre ses pieds, il scroule, il tombe,
l o il sest croul, il gt ananti !
47

.:- - 26
::. -: .:
:s : s:: :
- e s:
::: e. .: . : 27
e. .: . :
: e. :: .: :s:


44
Cf. Jonas 1:5-6, Ps 76:7, Pr 10:5, Dn 8:18 et 10:9, ainsi que les 7 occurrences du substantif "::-".
45
ML, op. cit., 1121 donne une liste de six verbes qui ont la fois une premire radicale gutturale (ou rsh)
et une deuxime radicale yod (ou waw) : :, ., ., z., ., ainsi que :.
46
On trouve "e." en Jer 4:31 et surtout "." en 1 Sa 14:28.31, 2 Sa 21:15, et ici mme en Jg 4:21.
47
Traduction E. OSTY et J. TRINQUET, 1973.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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22 La mme camra 3 se tourne vers lextrieur de la tente pour larrive de
Baraq, toujours dans sa poursuite : lincidente, avec un participe soulignant la continuit de
laction, nous relie la scne du verset 16a, mais le ". " initial relance laction devant nos
yeux, aprs le "ralenti" du verset 21, tout en indiquant que Baraq arrive tout de suite aprs la
mort de Sisra. La sobrit du texte met en valeur le rle de Yal : comme auparavant
Dborah, cest elle qui mne le jeu, et Baraq ne fait que contempler le spectacle (22h-i) avec
un thtral ". " qui fait suite au fier "ss ". Et cest par un gros plan sur le piquet fich
dans la tempe que se termine lpisode.


23-24 Cinquime et dernire scne : camra 1.

Comme tout avait commenc (aux versets 1 3), cest par une prise de
hauteur de la "camra thologique" que se conclut le rcit, avec deux wayyiqtol bien vagues
pour un rcit, mais propres la fois ddramatiser par un "happy end" bienvenu, et largir
le propos en voquant une suite lpisode. Dans cette suite, qui ne viendra pas, les fils
dIsral triompheraient du toujours mystrieux roi Yavin, aprs avoir vaincu Sisra, son
gnral. Et cest sur une pointe dhumour que tombe le rideau, avec un jeu de mot ironique
sur lhumiliation (..: ) du roi de Canaan (..: ) : "..:: : -s s :: :s ..:".


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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4.6. S Si ix xi i m me e t te ex xt te e t tu ud di i : : E EX XO OD DE E 1 12 2, , 4 43 3- -5 51 1
+ + 4 4. .6 6. . b bi is s : : N NO OM MB BR RE ES S 9 9, , 9 9- -1 14 4
l la a p p q qu ue e. .. .. . m ma ai is s o o e es st t l l a ap po od do os se e ? ?

Ce texte a dj t abord plus haut
48
propos du "waw dapodose". En effet
la lecture de ce texte, relevant clairement du genre littraire "prescriptions rituelles et casuis-
tiques" trs frquent dans la Bible, a t rcemment renouvele par un article de M.
Cohen
49
.

Celui-ci conteste la lecture traditionnellement faite de ce passage concernant les
droits (ou les devoirs ?) du "gr" loccasion dune fte concernant toute la communaut
dIsral (sc -.: )
50
, et donc la signification exacte de ce terme ". ", ce qui est lobjet
prcis de sa recherche. Le cur du problme se situe au verset 48 : dans cette phrase,
envisageant le cas du gr qui sjourne avec toi (. z-s .: ), faut-il considrer, avec
la quasi-totalit des traducteurs et commentateurs depuis la Septante jusqu nos jours, que
lapodose (cest--dire la partie normative de la phrase) commence avec que soit circoncis
tout mle qui est lui (:: : ), ou bien admettre quelle commence en ralit avec
" :e c. " ?

Dans ce cas, il faudrait comprendre, non pas Si un tranger en rsidence chez toi
veut faire la Pque pour Yahv, tous les mles de sa maison devront tre circoncis...
51
,
mais bien Et si un "gr" sjourne avec toi, il doit clbrer la pque pour YHWH, que tout
mle qui est lui soit circoncis... , comme laffirme M. Cohen.
52


Il nest certes pas question de refaire ici ltude minutieuse et trs convaincante de
lauteur, mais simplement de passer le texte au crible de la grille danalyse propose dans ce
travail et de voir ce que cela donne. Il faut lavouer, rien de totalement dcisif nen ressort ;
mais ce "test", qui ne concerne, rappelons-le, que la construction littraire et syntaxique du
texte, invite assez nettement reconnatre que M. Cohen a vu juste.


48
Cf. supra, 3.1.1 (p. 77).
49
Matty COHEN : LE "GR" BIBLIQUE ET SON STATUT SOCIO-RELIGIEUX , Revue de lHistoire des
Religions, CCVII-2/1990, pp. 131-158 ; tude prolonge par larticle du mme auteur : SGRGATION-
NISME ET INTGRATIONNISME COMME MOBILES SOUS-JACENTS LANTINOMIE DE DT 14,21
ET LV 17,15-16 , Revue dHistoire et de Philosophie Religieuses, Vol 73, 1993/2, pp. 113-129.
50
Ex 12:47.
51
Traduction BJ 98.
52
Op. cit., p. 156.

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4.6.1. LE TYPE DE TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

A lintrieur dun cadre narratif, un discours prescriptif sur la pque

Le texte est trs clairement de type "discours prescriptif" puisquil commence
(au verset 43b) par la formule Voici le rituel de la pque
53
(:e - -s ) et se conclut
(au verset 49) par une autre formule trs nette : La loi sera la mme pour le citoyen et pour
ltranger en rsidence parmi vous ( :::-: . . s -s -). Entre ces
deux phrases sont dvelopps divers points prcis concernant la pque : comment la faire
(v. 46) et surtout qui peut (ou doit) la faire.

Ce rituel sintresse avant tout au repas de la pque et au fait de le consommer :
en six versets, le mot "manger" ne revient pas moins de cinq fois comme un leitmotiv, et
toujours comme lobjet mme de la prescription, avec chaque fois un inaccompli de type
"yiqtol impratif", trois fois sous forme ngative : ":ss" (en 43c, 45 et 48f), et deux fois
sous forme positive : ":s" (en 44c) et ":s " (au nifal en 46a).

Remarque
Une seule expression pourrait concerner autre chose que le repas, au verset
48d qui stipule "-c. : s ". Cest en effet le verbe ":" qui est utilis, mais si
ce verbe au hifil dsigne habituellement lapport dune offrande Dieu pour un
sacrifice au Temple ou au sanctuaire (ce qui tait dailleurs en gnral loccasion dun
repas), cest ici au paal quil est employ, donc avec le sens banal de
[s]approcher
54
.

Quoi quil en soit du contenu prcis des rites effectuer, le texte sintresse surtout
ici lensemble du rite, considr globalement et dsign par lexpression technique, mais
smantiquement peu prcise, ":e -c. " (aux versets 47, 48b, 48d). Il nest pas certain du
tout quau verset 50a, le mme verbe soit pris dans le mme sens : en effet la phrase ne
concerne plus clairement la pque, mais plus largement ce que Yhwh a command Mose
et Aaron ; de plus, il se trouve inclus dans les phrases qui encadrent le discours prescriptif
sur la pque (les versets 43a et 50-51) ; ces versets sont typographis ici en caractres
, car ils sont de type narratif (rcit).

Lessentiel du texte sattache prciser qui doit et qui ne doit pas faire la pque .


53
Traduction BJ 98, comme pour toutes les citations qui seront faites dans ces paragraphes (sauf ventuelle
prcision contraire).
54
Cf. BDB, op. cit., pp. 897-898.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
163

Un texte structur en fonction des catgories de personnes

Diffrentes catgories de personnes sont successivement dsignes dans ce texte
stipulant qui doit et qui ne doit pas "faire psah" (ou "le manger" ou "approcher pour le
faire")
55
, en quelques phrases, soit nettes et catgoriques (43c, 45, 46, 47, 48f et 49), soit
assorties de prcisions ou de conditions (44a-c et 48a-e).

Malgr la triple formulation, cest toujours dune seule et mme obligation / interdiction
(ou non-obligation ?
56
) dont il est question ici : en effet les quatre occurrences de
"manger" qui sont au paal sont toutes suivies du complment ":", qui dans ces
phrases, ne peut jamais dsigner autre chose que ":e " ; quant lexpression avec le
verbe ":" (-c. : s ), celui-ci y est immdiatement suivi de "-c. ", o l encore
le complment ne peut dsigner autre chose que ":e ".

En trois phrases sont mentionnes quatre catgories de personnes qui ne doivent pas
"manger la pque". Il sagit :

1. du ":.:", au verset 43c : ": :ss :.:: ",
2. du "::-" ...
3. ... et du ":c" au verset 45 : "::ss :c ::-",
4. et enfin de ".: ", au verset 48f : ": :ss .: ".

En quatre phrases sont mentionnes trois [plus une] catgories de personnes qui doivent
(ou peuvent ?) "manger la pque". Il sagit :

5. de "sc -.: ", au verset 47,
6. du ":. ", au verset 44a : "::-.: :s :.: ",
7. et du ". ", au verset 48a : ". z-s .: " ;
[8. quoi il faut ajouter le "s " (ou "s s "), auquel le ". " est assimil : aux
versets 48e (s s: ) et 49 (:::-: . . s -s -)].


55
Les occurrences de ces trois expressions viennent dtre donnes au paragraphe prcdent, p. 162.
56
Cest plutt une interdiction quune non-obligation, car, dans les textes "lgislatifs" ou "casuistiques" de la
Bible, les formules de type lo- yiqtol , exact correspondant de la formule positive yiqtol (jussif),
expriment respectivement des interdictions et des obligations. Ce qui est facultatif est peu souvent envisag et
intervient dans des incidentes bien reprables, sous la forme de propositions subordonnes introduites par une
conjonction. Ceci est vrifiable un peu partout, et en particulier dans le texte tudi au 4.7 (Ex 21:1 - 22:16).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
164

Remarque

Sans entrer dans une recherche lexicale qui sortirait du cadre de cette tude,
notons que si les traducteurs franais sont assez unanimes sur le sens de certains de
ces termes (1 = tranger , 3 = serviteur gage ou mercenaire ou
salari , 4 = incirconcis , 5 = la communaut dIsral , 6 = esclave , et
8 = citoyen du pays ou indigne
57
), ils sont, en revanche, beaucoup plus
partags (voire fluctuants) sur deux dentre eux.

Ainsi, le 2 (::-) est traduit rsident dans la BJ 98
58
et Dhorme, hte
dans la TOB et Osty, domicili par Crampon, habitant par Segond 1910
59
et
Chouraqui, habitant tranger par le rabbinat franais, tranger par Maredsous
et Lematre de Sacy ; [et on trouve sojourner dans le TWOT et dans le BDB qui
prcise : sojourner, apparently of a more temporary and dependent kind than the . ,
with which it is often joined ].

Quant au 7 (le ". "), la plupart des traductions utilisent le mot tranger , suivi
de en rsidence (BJ) ou rsidant (Osty), de sjournant (Crampon) ou en
sjour (Maredsous et Segond 1910) ou demeurant et qui habite (rabbinat
franais) ; mais certains traduisent hte hberg (Dhorme), migr install
(TOB), immigrant en sjour (Segond 1978), ou mtque rsidant
(Chouraqui) ; [et on trouve pour ". " le mme sens de sojourner que pour ::-
dans le TWOT et le BDB qui prcise pour le 1
er
sens (gnral) : temporally dweller,
new-comer (no inherited rights) ... perhaps in above cases, and certainly in general,
with technical sense , et pour le 2
me
sens : usually of :. in Israel ... ; dwellers in
Israel with certain conceded, not inherited rights ].


Ces huit termes ou expressions ne dsignent videmment pas huit catgories
diffrentes qui seraient mettre sur le mme plan. Certaines catgories sont plus gnrales
et en englobent dautres.

La simple observation de la structure du texte le fait apparatre assez nettement.

57
Dans certains villages ruraux du Nord, on fait la diffrence entre les habitants qui sont ns natifs et ceux
qui ne sont pas du pays , mme si ces derniers habitent le village derpuis des dcennies. Cet idiome me
semble assez proche du sens prcis de lexpression hbraque "s s".
58
Mais la BJ 55 traduisait lhte .
59
Mais la version rvise de Segond en 1978 traduit rsident temporaire .

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
165

Les lments qui structurent le texte

La partie prescriptive du texte (en dehors donc des passages narratifs qui lencadrent
en 43a et 50-51) est construite selon le plan suivant :
- une brve introduction (43a : :e - -s )
- une brve conclusion (49 : :::-: . . s -s -)
- et un dveloppement central qui dtaille diffrents points de la ":e - " (44-48).

Le cur du texte (44-48) est structur par plusieurs types dlments.

Lexpression "::ss " revient trois fois et scande trs fortement le texte, en le divisant
par le fait mme en deux parties :
- une premire partie avec les versets 44-45,
- et une deuxime partie avec les versets 46-48 ; mais celle-ci est subdivise elle-
mme en deux par lexpression ":::- s " du verset 46c, qui ne peut manquer de
rappeler lautre expression (::ss ).

Trois expressions commenant par ": " scandent galement le texte :
- ": :ss :.:: " au verset 43c
- "-s c. sc -.: " au verset 47
- ": :ss .: " au verset 48f.
Contrairement aux deux autres qui sont formules ngativement, la deuxime
expression (en 47) est affirmative et utilise le verbe "faire" et non pas "manger" ; elle
intervient comme une sparation en deux parties du passage qui va de 43c 48f.

Ladverbe "s ", suivi dun inaccompli, utilis par deux fois (en 44c : ": :s s " et en
48d : "-c. : s "), rsonne fortement aussi dans ce texte ; dautant plus que la pre-
mire fois (en 44c), cest pour affirmer exactement le contraire de la formule "::ss".

En outre, mais dune manire plus discrte, le verbe "faire", au centre de sa deuxime
partie (46-48), contribue aussi scander le texte ; il y revient en effet trois fois : aux
versets 47 (-s c. sc -.: ), 48b ( :e c. ) et 48d (-c. : s).
Notons que ce mme verbe est repris deux fois dans le rcit conclusif qui suit (en 50a-c).

Enfin, mme si elle napparat quune seule fois (en 48a), lexpression avec la particule
": " (ici ": ") suivie dun inaccompli (. z-s .: ) marque elle aussi une articulation
importante du texte : dans les textes prescriptifs, elle inaugure toujours un paragraphe
traitant dun cas prcis et important. Un tel cas peut ventuellement tre subdivis lui-
mme en plusieurs "sous-cas", gnralement par la conjonction ":s ", rpte le nombre
de fois ncessaire
60
.

60
Cf. JN, op. cit., 167 e, et GKC, op. cit., 159 bb ; voir aussi supra, 3.6.1 (p. 117 en bas), et infra, 4.7
(pp. 175 sq).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
166

La cohrence du texte

Tous ces "lments structurants" sont assez convergents et invitent comprendre le
texte de la faon suivante :

Le sujet essentiel est : "qui doit et qui ne doit pas manger la pque". En arrire-plan
du propos, il apparat que cest "sc -.: " (47) et, ce qui semble une vidence pour
lauteur, le "s " (48e et 49) qui doivent faire la pque.

Mais le texte vise plus prcisment expliciter "qui ne doit pas". Ce point est trait
avec minutie de 43c 48f, dans un dveloppement charpent qui part du principe aucun
tranger [:.:: ] nen mangera et aboutit au principe complmentaire (ou corollaire)
aucun incirconcis [.: ] nen mangera . Entre ces deux affirmations sont envisags
deux cas qui devaient sans doute prter discussion puisque le texte met, en quelque sorte,
"les points sur les i".

Le cas de lesclave (le texte prcise "::-.: :s :. ") est trait au verset 44 comme
une exception la rgle concernant ltranger (43c). Son propritaire doit le circoncire
(44b)
61
et il doit alors (s ) manger la pque (44c : : :s s ). Il nest, semble-t-il, plus
considr alors comme un tranger (:.: ), alors que le "::-" et le ":c "
appartiennent manifestement cette catgorie (45 : ::ss :c ::-). Pour ces
derniers, lventualit quils soient ou non circoncis nest pas envisage.

Le cas du "gr" est trait aux versets 48-49. Le ": " qui introduit ce cas intervient
immdiatement aprs laffirmation "-s c. sc -.: " du verset 47. Il sagit donc
apparemment dune exception, ou plutt dun cas particulier, concernant la communaut
dIsral. Le texte conclut (au verset 48e) sur lassimilation du "gr" (circoncis, cf. 48c-d)
au "s ", ("s s: ") et insiste sur leur indentit totale en ce qui concerne la
"Torah" : ":::-: . . s -s -" (au verset 49)
62
. Cest dans cette
mme conclusion (au verset 48f : ": :ss .: ") quest prcise linterdiction
concernant les incirconcis.

Remarques
- Le verset 46 peut sembler tranger au reste du texte. De fait il est formul
dans un style un peu diffrent (une srie de quatre "yiqtol impratifs" et non pas une
phrase de type "construction bipolaire" comme pour ce qui prcde et ce qui suit) ;
dailleurs le texte aurait pleine cohrence si lon sautait directement du verset 45 au
verset 47 (ou au 48). Mais cette sorte de "chirurgie" est toujours dlicate et
contestable. Je crois prfrable de prendre tout simplement le texte tel quil est.

61
Tous les traducteurs, mme ceux qui choisisssent des formulations moins fortes que celle-ci, considrent bien
le weqatal de "-s -:" comme une apodose. La BJ 98, la moins nette sur ce point, traduit ce passage :
Mais tout esclave acquis prix dargent, quand tu lauras circoncis, pourra en manger .
62
Ce principe vaut-il pour lensemble de la "Torah" ? Il vaut en tous cas au moins pour les prescriptions de ce
texte concernant la pque.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
167

- La fameuse question de lapodose du verset 48, dj aborde indirectement
ci-dessus dans linventaire des lments structurant le texte, sera reprise au para-
graphe suivant dans les remarques au fil du texte .



4.6.2. REMARQUES (complmentaires)... AU FIL DU TEXTE

43a Wayyiqtol narratif bien naturel dans cette introduction de type "rcit".

43b Proposition nominale avec un dmonstratif : cest une des manires
habituelles de commencer (ou de terminer) un texte (surtout en discours prescriptif).

43c Affirmation par un yiqtol impratif. Cest le premier dune srie de dix.

44a-b Construction bipolaire, dont la protase est le complment du verbe, en
position de "casus-pendens"
63
en tte de phrase, et dont lapodose est un weqatal comme
cest gnralement le cas dans les textes prescriptifs. Notons la diffrence avec le verset 48c
o revient le mme verbe, mais comme un infinitif absolu et non pas sous la forme weqatal.

44c-47 Srie de six propositions comportant chacune un yiqtol impratif.
Notons au passage (en 46c) la formule ":::- s :s. ", quon retrouve
presque exactement en Nb 9:12 (::: s :s. )
64
et qui est trs tonnante : en effet,
hormis ces deux seules occurrences, le verbe "::" au paal est toujours transitif direct
65
;
pourquoi en est-il autrement ici ? Et qui dsigne le curieux pronom de ce ":" ? Si cest
lagneau dont le verset 46b parle de "la chair" (c: ), pourquoi cette construction "anormale"
de type complment indirect ? Et si cest "la maison" (-:), dont il est question deux fois
dans ce mme verset (en 46a-b), quelle peut bien tre la signification de cette prescription ?
Avec une telle formulation (:s s -:: ), on pourrait penser aussi au Temple (souvent
appel "-: " dans la Bible
66
) ? Mais ceci nest, bien entendu, que pure conjecture !

verset 48 : le cur du "problme".

48a Dbut dune phrase prescriptive envisageant un cas prcis. La protase est
introduite, comme cest habituel, par la conjonction ": ", tout fait normalement suivie dun
yiqtol (avec sens hypothtique).

63
Cf. supra, p. 68.
64
Le texte est reproduit en entier dans lannexe 4.6 bis.
65
Contrairement au verbe ":s" dont le complment est toujours construit avec la prposition ":".
66
Cf. BDB , op. cit., p. 109 a.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
168

48b Le weqatal de " :e c. :e c. :e c. :e c. " est-il, comme le pensent la majorit des
traducteurs, un weqatal de continuation du yiqtol prcdent, faisant donc lui-mme
toujours partie de la protase ?

Cest thoriquement possible.

Mais, comme le fait justement remarquer M. Cohen
67
, il est difficile de considrer le
verbe "c." comme connotant le dessein, la volont ou lintention . De fait, partout
ailleurs dans ce type de textes casuistiques, le weqatal de continuation, dans une protase,
exprime toujours un acte, un tat ou un fait. A contrario, dans aucun autre passage, o la BJ
utilise comme ici le verbe "vouloir" ( Si un tranger en rsidence chez toi veut faire la
Pque pour Yahv... ), on ne trouve une formule de type weqatal (de continuation), mais
- soit, le plus souvent, des formes de type yiqtol
68
,
- soit lemploi dun verbe comme ":s" (Ge 24:8) ou "s" (De 12:20)
- ou/et lemploi dune forme jussive avec finale " ".
En outre, dans tous ces passages, lapodose est bien exprime, elle,
- par un weqatal (Ge 24:8, Ex 21:5, Le 17:5, 20:4, 27:2.13.19)
- ou ventuellement un impratif (Ex 16:23)
- ou un yiqtol impratif (Le 4:32, 27:31 et De 12:20).

De mme, avec M. Cohen, il faut reconnatre que, dans les textes casuistiques o
lon trouve cette mme formule avec "c. ", celui-ci introduit dans la phrase ... une
injonction et une sommation formelle et inconditionnelle . Il est intressant ce propos de
faire la comparaison entre ce texte et celui de Nb 9:9-14
69
qui traite du mme sujet de la
pque, sous un angle lgrement diffrent (les cas dimpuret ou de voyage), mais avec le
mme type de construction et souvent aussi les mmes expressions. On y trouve peu de
choses prs cette mme phrase propos du "gr". Lexamen de la construction du texte
dont fait partie cette phrase rend bien difficile de ne pas entendre " :e c." comme
une apodose la fois au verset 10 et au verset 14. Rien ne justifie une diffrence de
traitement entre ces deux phrases du mme texte. La Septante ne sy est pas trompe, ni,
sa suite, quelques-uns des traducteurs franais (Lematre de Sacy et Dhorme notamment, et
peut-tre Osty et Chouraqui qui sont moins nets dans leur formulation).

Toute cette analyse, tendant montrer que le verset 44b est trs certainement
lapodose correspondant la protase de 44a, implique videmment, comme corollaire, que
le verset suivant (le 48c : ":: : ") ne soit pas lui-mme lapodose mais ait une
autre fonction dans la phrase.

67
Op. cit., pp. 154-156.
/
68
Cf. Ex 21:5, Lev 4:32, 17:5, 20:4, 27:2.13.19.31, etc.
69
Voir le texte en Annexes 4.6 bis (Tome II p. 44).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
169

48c Une proposition nominale avec un infinitif absolu : ":: : ".
Il nest cette fois plus possible desquiver la dlicate question, dj rencontre
plusieurs fois
70
, de linfinitif "absolu" (ou "premier") : les grammaires sont assez embrouilles,
floues et peu convaincantes, tant sur la (ou les) fonction(s) syntaxique(s) de linfinitif absolu
que sur sa nature
71
. Cette question reste tudier, et il nest pas possible de chercher le
faire ici. Pourtant un rapide mais exhaustif examen des quelque 885 occurrences
72
dinfinitifs
absolus dans la Bible, devrait permettre de donner des lments de rponse la double
question qui se pose ici :
1. un infinitif absolu peut-il tre vraiment lquivalent dun impratif ou dun jussif ?
2. si oui, peut-il, syntaxiquement, inaugurer une apodose dans un texte casuistique ?

Pour la question 1, la rponse est un oui, mais... .

En effet, les diffrents emplois de linfinitif absolu sont grosso modo numrs de la
faon suivante dans les grammaires
73
:
- les emplois nominaux comme sujet, prdicat ou objet (+ emplois trs rares, suspects
ou fautifs ?).
Le plus connu et de trs loin le plus frquent de ces emplois est celui daccusatif
dobjet interne soit avant, soit aprs le verbe (gnralement un verbe de la mme
racine, une forme conjugue) ; exemples : ":s- :s " et "-:- -:" (Ge 2:16 et 17),
"ze: ze: " (Ge 19:9).
Dans le cas o linfinitif absolu est postpos, il peut tre suivi ("continu") par un (ou
des) autre(s) infinitif(s) ou mme dautres formes verbales. Il est parfois, dans cet emploi,
"remplac" par un infinitif construit (?) et peut prendre aussi un sens adverbial.
- les emplois verbaux :
quivalent dun infinitif construit, avec un complment (ex. : "-s . " en Jer 9:23) ;
ou quivalent dune forme finie
74
en commencement de phrase : soit dun pass ,
soit dun prsent , soit dun futur , dun futur injonctif ou dun impratif
[parmi tous ces emplois recencs par Joon, ce sont surtout les deux - ou trois -
derniers qui nous intressent ici] ;
ou quivalent dune forme prcdente avec la mme valeur que la forme quil
continue, quelle soit "qatal", "weqatal", "yiqtol", "wayyiqtol", "jussif", "impratif",
"participe" ou "infinitif construit"
75
.

70
Cf. supra, 3.1.1 (p. 74), et surtout 3.2.6 (p. 97).
71
Cf. JN, op. cit., 49, 123 et 124 ; GKC, op. cit., 45, 61 et 113 ; ML, op. cit., 735-753 ; LET, op. cit.,
42 et 73 ; WOC, op. cit,. 35.
72
Il nest pas possible de donner un chiffre plus prcis parce que, dans plusieurs binyanm, il ny a aucune
diffrence morphologique entre linfinitif absolu et linfinitif construit, et que certaines formes peuvent aussi
bien tre analyses comme des impratifs (masculin singulier) que comme des infinitifs absolus ; (sans compter
diverses propositions de correction de type qeri-ketiv). Cela aboutit beaucoup "d-peu-prs", et chaque auteur
peut donc faire son propre dcompte, selon quil analyse telle et telle forme comme-ci ou comme- !
73
Cest le plan de Joon qui est suivi ici : cf. JN, op. cit., 123 pour plus de dtails.
74
Synonyme, chez Joon, de "conjugue" ; GKC dit substitute for the finite verb (op. cit., 113 y gg).
75
Les expressions sont celles-l mme quutilise Joon (op. cit., 123 x-y).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
170

Une fois carts tous les emplois de type nettement nominal (dont le renforcement
dune forme conjugue et le rle adverbial, ainsi que les cas o linfinitif absolu est lquiva-
lent dune forme verbale quil est impossible de considrer comme jussive ou imprative),
il reste examiner des infinitifs absolus rpartis dans une bonne centaine de versets.

Parmi ceux-ci,
six ne sont que des formes de continuation dune forme volitive [Ez 21:24 ; Am 4:5 ;
Za 3:4 ; Est 2:3, 6:9 ; Ne 7:3] ;
trente-quatre peuvent difficilement tre considrs comme des formes volitives, mais
sont plutt des affirmations de type "gnomique" (ou proverbial), ou comme des excla-
mations avec effet rhtorique ; ces emplois sont frquents dans les crits prophtiques
ou sapientiaux [1 Rois 22:30 et son parallle en 2 Chr 18:29 ; 2 Rois 4:43 ; Isae 21:5,
22:13, 42:20 (?), 59:4, 59:13 ; Jrmie 4:18 (?), 7:9, 8:15, 14:19, 31:2 ; Ezchiel 21:31,
23:30, 23:46, 23:47, 24:10 ; Ose 4:2, 10:4 ; Agge 1:6, 1:9 ; Proverbes 12:7, 13:20 (?),
15:22, 17:12, 25:4, 25:5, 26:9 (?) ; Job 15:3, 15:35, 25:2, 40:2 (?) ; Qohlet 4:17 (?)].

Les autres peuvent tre plus ou moins quivalents dune forme jussive.
Mais en y regardant de prs, il apparat que :
treize sont du type "halokh weqatalta", o linfinitif absolu est plutt de type auxiliaire (et
quasi "grondif") et o la force volitive vient du "weqatalta" plutt que du "halokh" ; cette
formule, particulirement utilise chez Jrmie, est toujours en tte de phrase dans un
ordre donn un "envoy en mission" [2 Samuel 24:12 ; 2 Rois 5:10 ; Isae 38:5 ;
Jrmie 2:2, 3:12, 13:1, 17:19, 19:1, 28:13, 34:2, 35:2, 35:13, et 39:16] ;
douze sont en tte de phrase, mais juste aprs une introduction de type dmonstratif, et
donc avec un sens affirmatif plutt que vraiment impratif [Gense 17 :10 (o il sagit
comme ici en Ex 12:48b de ":: :: : ")
76
; Lvitique 6:7 ; Deutronome 15:2 ;
Josu 9:20 ; 2 Rois 19:29 et son parallle en Isae 37:30 ; Isae 5:5, 58:6, 58:7 ; Zacharie
14:12 ; Proverbes 24:23 et 2 Chroniques 2:7-8 (?)].

On trouve donc environ vingt cinq cas dinfinitifs absolus utiliss plus ou moins
comme des impratifs, avec les verbes suivants :
- ":s" (Nb 6:23)
- "(:z ) s: " (De 27:8) plutt grondifs ? ("en disant", "en gravant", "en cartant")
- ": " (Ge 30:32)
- ": " (Ex 13:3, 20:8 ; De 24:9, 25:17 ; Jos 1:13)
et ": " (De 7:18), mais dans la formule ":- : " de type nominal
- "z:-: " (Ez 24:2 ketiv), mais peut-tre corriger en impratif ("z:-: " : qeri)
- " " (Ez 24:5 : suivi dun impratif ; Jer 32:14 et Za 6:10 : suivis dun weqatal)
et " " (De 31:26 : suivi dun weqatal)

76
Cf. infra, p. 173.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
171

- ".:. " (Is 14:31 : derrire deux impratifs)
- "s. " (Na 2:2)
- "sc. " (Nb 4:2 et 4:22)
- "c. " (2 Rois 3:16)
- "s" (Nb 25:17 : suivi dun weqatal)
- ".:: " (De 1:16)
- ":: " (De 5:12 ; 16:1 : suivi dun weqatal)
et ":: " (De 27:1) ;
(mais ":: " en De 6:17 : dans la formule de type nominal :"::- ::").

Alors, pour ce qui concerne la premire question, faut-il pencher vers le "oui" ou vers
le "mais" ? Je partage tout fait sur ce point la remarque pleine de sagesse de Joon :
Linfinitif absolu, en soi, exprime la simple ide de laction verbale ; le ton ou les
circonstances indiquent que lauteur doit faire cette action
77
.
Il est dailleurs rejoint par GKC dans une petite phrase propos de ce quil considre
comme corresponding to the infinitive of command in Greek : Cf. also such infinitives in
French as voir (page so and so, &c.), sadresser..., se mfier des voleurs !
78
; ainsi que
cette autre prcision propos de lemploi de linfinitif absolu for an emphatic imperative :
The extraordinarily common use of the infinitive form qtl in the sense of an imperative,
jussive or cohortative has long since caused it to be compared with the Arab. fali. It thus
appears that the infin. qtl in Hebrew could be used from early times as a kind of fixed,
invariable word of command.
79

Peut-tre y a-t-il l une piste de recherche pour qui essaierait de traiter vraiment la
question ?
On peut aussi faire lhypothse que les formes "qatl" apparemment impratives ne
seraient que la variante abrge des formes longues "qatl yiqtol" dans lesquelles le "yiqtol"
assume la fonction imprative et le "qatl" celle, nominale, de renforcement. La comparaison
des occurrences o ces deux formes apparaissent comme parallles invite au moins
envisager la question ; par exemple :
Ex 13:3 (:s:: :-ss :s :-s : ) et De 7:18 ( c.:s -s :- : ) ;
De 27:1 (::-s s: :.s :s s::-s :: ) et 6:17 ( -s:-s ::- :: ) ;

Mais si lon admet que linfinitif absolu peut vraiment tre lquivalent dun impratif
ou dune forme jussive, on doit quand mme vrifier si cela peut se produire en position
initiale dapodose (sans waw dapodose bien entendu). Cest l notre deuxime question.

77
JN, op. cit., 123 u.
78
GKC, op. cit., 113 aa.
79
GKC, op. cit., 113 bb, avec la note 2, o il cite F. PRTORIUS, UEBER DEN SOG. INF. ABSOL. DES
HEBR. , Zeitschrift des deutschen morgenlndischen Gesellschaft (Lpz 1846ff., since 1903 ed. by A. Fischer,
1902) p. 547.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
172

Pour la question 2, la rponse serait, me semble-t-il, plutt un non, mais... .

Dans une vingtaine de versets, en effet, on peut se poser la question de la fonction
prcise que remplit linfinitif absolu dans une construction bipolaire avec protase et apodose.

Dans deux cas, il ne fait aucun doute que linfinitif absolu fait partie de la protase dans
laquelle il est une forme de continuation dun "yiqtol" hypothtique ou casuistique ;
exemples : Ex 21:19 (: - ::s ),
Le 25:14 (. s ... ::-: ).

Dans huit cas, il fait bien partie de lapodose, mais clairement comme une forme de
continuation d'un "yiqtol impratif" ; ou d'un "weqatal" prescriptif ; exemples :
Ex 21:19 (se se - -:: :: . ),
De 14:21 (:: s :s ..-- ),
De 21:14 (.::-s :: :e. -: ) ;
et surtout les cinq cas suivants, o linfinitif absolu intervient, dans un rle de
type "grondif" pour prciser la forme volitive quil prolonge [ce qui pourrait bien tre
aussi le cas dans notre texte d Ex 12:48c] :
Le 2:5-6 (:-e -s --e - s: ),
Le 24:16 (::. :. -: -:)
Nb 15:35 (-s :. :s -: -:),
Nb 18:15 (:s :: -s :e- e s ),
De 13:16b (-s : ... . ::-s :- ...).

Dans quatre cas, linfinitif absolu est bien en tte de lapodose, mais dans une formule de
type "qatl yiqtol" o cest bien videmment le "yiqtol" et non le "qatl" qui est impratif
80
:
De 13:16a (. ::-s :- : ),
1 Rois 2:37 et 2:42 (-:- -: : .- . ),
Pr 23:1 ( z.e :s-s :- : ::-s : ::-: ).

Dans quatre cas, linfinitif absolu est indubitablement en tte dapodose, mais cest aprs
une protase de type simple "casus pendens" et dans un texte de type narratif, ce qui,
comme dans les trente-quatre occurrences cites page 170, correspond plus une
affirmation forte qu une obligation :
2 Rois 11:15 (:: -: s s: ),
Est 9:17 et 9:18 (... c. ... . ... :: ).
2 Chr 31:10 (:. - .:c :s -: s: :- : ),



80
Ctait aussi le cas de plusieurs occurrences dj cites plus haut : Ex 21:19, Le 24:16, Nb 18:15, De 21:14.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
173

Enfin, et cest peut-tre ce qui est le plus clairant pour la question qui nous occupe, il y
a, en Ge 17:10-14, un autre texte prescriptif concernant la circoncision :

:: :: : zs z. : ::.: .: ::- :s -: -s 10
::.: .: -: -s ::-. c: -s :-:. 11
::- :: :: : :: -.::: 12
s z.: s :s :.: :: ::-.: -:
:. -: ::c:: -: - ze:: -.: z-: : : 13
: e -:-s :.: s :e. -:. -. c:-s :s :s : . 14

Il apparat clairement dans ce passage que les phrases ayant une force prescriptive
dobligation (dont trois utilisent le verbe ":" au nifal) sont soit de type "weqatal" (versets
11 et 14), soit de type "yiqtol impratif" (versets 12 et 13). Linfinitif absolu (: ) du verset
13 nest quun "accusatif interne" de renforcement de la forme verbale linaccompli qui suit.
Quant au ": " du verset 10, dans une expression tout fait identique celle dEx 12:48c
(:: :: : ), elle nest videmment pas ici en position douverture dapodose, mais
intervient comme une apposition, aprs une phrase introductive de type dmonstratif. Elle
nexprime donc pas ici une obligation donne de faon imprative, mais dcrit un fait ou
plutt nonce la nature de lalliance dont il est question dans ce texte.

La BJ 98 elle-mme semble en convenir puisquelle traduit :

10 Et voici mon alliance qui sera observe entre moi et vous, c'est--dire ta race aprs toi :
que tous vos mles soient circoncis
81
.
11 Vous ferez circoncire la chair de votre prpuce, et ce sera le signe de l'alliance entre moi
et vous.
12 Quand ils auront huit jours, tous vos mles seront circoncis, de gnration en gnration.
Qu'il soit n dans la maison ou achet prix d'argent quelque tranger qui n'est pas de ta
race,
13 on devra circoncire celui qui est n dans la maison et celui qui est achet prix d'argent.
Mon alliance sera marque dans votre chair comme une alliance perptuelle.
14 L'incirconcis, le mle dont on n'aura pas coup la chair du prpuce,
cette vie-l sera retranche de sa parent : il a viol mon alliance.

En conclusion de ce long dtour propos des versets 46 b et c de notre texte,
dfaut de preuve indubitable, un abondant faisceau dindices converge vers une
comprhension de ce texte la manire propose par M. Cohen ; et inversement, aucun
indice de type syntaxique ne permet de justifier la traduction traditionnelle de ce passage.

81
. Les mots encadrs ici ne le sont videmment pas dans la BJ. La tournure franaise choisie par la BJ pour le
verset 10 laisse un "flou artistique" vitant de prendre une position bien "tranche".

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
174

48d-f

Le verset 48 se termine de faon tout fait symtrique par rapport aux versets
44-45, cest--dire par une phrase introduite par "s " (particule marquant bien que ce qui va
suivre dpend de la ralit de ce qui prcde), et constitue par deux formes verbales de
type "yiqtol impratif", lune positive (: ), et lautre ngative (:ss ).
En 48e, le "weqatal" de "s s: " peut tout aussi bien tre compris
comme signifiant il doit tre comme... , ou comme signifiant et il sera comme... .
Quoi quil en soit, cest un "weqatal de continuation" qui a la mme valeur que la forme quil
continue ; tout dpend donc de la valeur plus ou moins imprative quon aura attribue au
": " qui le prcde. Si lon considre celui-ci comme une forme volitive, alors le weqatal
est ici une mini-chane prescriptive ( un seul maillon, ce qui est assez frquent dans les
textes bibliques). De toute faon, volitives ou pas, ces formes verbales ont, dans ce texte,
une force normative indniable.

49 Le yiqtol ( ) de cette phrase na pas morphologiquement la forme brve
( ) considre comme jussive dans les grammaires ; mais il est difficile, dans un texte ainsi
construit, de ne pas lui reconnatre une relle valeur imprative ; dautant plus que cette
phrase intervient comme la conclusion de tout lexpos du cas envisag dans ce code.


50

Reprise, apparemment, dun texte narratif. Ici, cest plutt la formule stro-
type, de type "thologie de lhistoire", qui conclut trs souvent une section prescriptive.

51 Ici, il sagit clairement dun passage narratif.
Le wayehi, suivi dune indication de temps, est un moyen de raccrocher la
suite un pisode prcdent. Il semble bien que le "raccroc" soit fait ici avec le verset 41 ;
prsents dans lun et lautre, le verbe "ss" et lexpression " : :s.: " forment une
solide "inclusion".
On peut noter que trois des mots de cette finale narrative (des versets 50-51) :
"c.","ss", et ":s. ", se retrouvent aussi dans la partie centrale du texte prescriptif (les
versets 46-47) qui rompt quelque peu la construction de lensemble. Y aurait-il l des indices
dun travail rdactionnel ?

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
175


4.7. S Se ep pt ti i m me e t te ex xt te e t tu ud di i : : E EX XO OD DE E 2 21 1, ,1 1 - - 2 22 2, ,1 16 6
l la an ng ga ag ge e j ju ur ri id di iq qu ue e e et t f fi in ne es ss se es s d de e l la a p pr ro ot ta as se e


4.7.1. LE TYPE DE TEXTE ET CE QUIL CONTIENT

Lintrt de ce texte est dtre tout entier de type "casuistique". Len-tte de ce
passage, crite en style narratif (donc ici en caractres ), lannonce sans ambigut :
.

Rappelons que si certains textes bibliques de type exhortation morale ou prire
liturgique (psaumes) utilisent volontiers comme quasi-quivalents des termes tels que
"-s: ", ": ", ":ze:: ", "-.", "--", ceux-ci ont pourtant chacun leur sens propre,
qui reste bien perceptible dans les textes o la prcision est de rigueur.

Cest le cas ici : le terme ":ze:: " (de la racine "ze:")
82
dsigne non pas des "lois" ou
des "commandements", mais plus prcisment des "arbitrages", des "dcisions" (judiciaires)
sur des cas prcis ; en somme plutt de la jurisprudence que de la lgislation. Or, si les
textes vraiment lgislatifs sont rdigs laide de formes volitives (positives ou ngatives)
prolonges ventuellement par des "weqatal prescriptifs", les textes casuistiques, eux, sont
tout entiers rdigs en "constructions bipolaires", cest--dire par des phrases o la protase
nonce (et ventuellement dcrit et dtaille) le cas envisag, et o lapodose stipule quelle
sentence est prononcer dans ce cas, ainsi que les peines encourues et/ou les "dommages
et intrts" acquitter.
83


Bien sr, il arrive que textes lgislatifs et textes casuistiques soient mls, mais les
"styles", ou plutt les types de construction de lun et lautre sont caractristiques et bien
reprables.

Ce texte nous donne un bon chantillon (certes non exhaustif) des divers lments
utiliss dans la protase et dans lapodose des textes casuistiques ; il nous permet aussi de
vrifier que la langue hbraque, volontiers considre comme syntaxiquement assez fruste,
est parfaitement capable dexprimer les nuances souvent subtiles que ncessite ce type de
littrature "judiciaire".

82
Cf. Jg 4:4b ; voir supra, 4.5.2 (p. 155).
83
Un spcialiste en droit pourrait dire si cela correspond ou non ce quon appelle aujourdhui le "motif" et le
"dispositif".

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
176

Les apodoses sont constitues par des propositions

de type "[x-] yiqtol" (impratif) :
en 21: 3b, 7b, 9b, 10b, 14b, 21b, 26c, 27b, 31c, 37d-e, 22: 3c, 4d, 8d, 10a ;
ou simplement "yiqtol" (impratif) : en 22: 6d, 8f, 11b ;
ou sa variante avec infinitif absolu de renforcement (type "qatl yiqtol") :
en 21:12c,15b, 16d, 17b, 20c, 22: 5d, 13e, 15d ;
ou une srie de "[x -] yiqtol" : en 21: 2b-c, 4c-d, 29e-f, 32b-c, 34, 22: 12b-c, 14b, 16b ;

de type "weqatal" (o le "waw" est "dapodose") :
en 21: 3d, 11b, 13c, 23b 25c, 30b, 22: 2e, 7b ;
ou une srie de "weqatal" : en 21: 6a-d ;

exceptionnellement, de type proposition nominale : en 22: 1d, et 22: 14d (avec participe);

ou, bien entendu, par une combinaison de ces types de propositions :
- "qatl yiqtol" + "weqatal" : 21: 22e-g ;
- "qatl yiqtol" + "waw- x - yiqtol" : 21: 28c-e, 36d-e ;
- "weqatal" + "waw- x - yiqtol" : 21: 8c-d, 35c-e, 22: 10c-d ;
- "weqatal" + "x - yiqtol" + "we- qatl yiqtol" : 21: 19c-e ;
- proposition nominale + "qatl yiqtol" : 22: 2b-c.

Les protases ont une construction plus subtile, car elles dcrivent des cas parfois
complexes, et o il faut tenir compte de circonstances attnuantes ou aggravantes. Avant
de dtailler les divers cas qui se prsentent dans le texte
84
, rsumons sommairement les
lments principaux dont sont constitues les protases :

Les divers cas envisags sont introduits :
- gnralement par ": ", dans la formule "k - yiqtol" (ou "wekh - yiqtol"), o le "yiqtol"
nest pas impratif, mais indicatif (et mme plutt hypothtique) dans le cas o...
- mais parfois aussi par une proposition nominale avec participe (avec ou sans article),
ou, ce qui est syntaxiquement quivalent, par une proposition relative celui qui... ;

Les "sous-cas" sont introduits par ":s ", dans la formule "-im - yiqtol" ( sil faisait... )
ou parfois "-im - qatal" ( sil a fait... ) ou mme "-im + proposition nominale" ;
mais parfois aussi par un ou plusieurs "s", surtout dans les cas dalternative possible ;

Les circonstances spciales, attnuantes ou aggravantes, dont il faut tenir compte sont
de type "incidente"
85
, cest--dire de type "[waw]- x - yiqtol" ou "[waw]- x - qatal".

Et, chaque fois que cest utile, toutes ces formes peuvent tre prolonges par un (ou
des) "weqatal de continuation" qui ont la mme valeur que la forme quils prolongent.

84
Cf. infra, 4.7.2 (pp. 177-178).
85
Cf. supra, 3.6.2 (p. 118).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
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4.7.2. REMARQUES... AU FIL DU TEXTE (surtout les protases)

[chapitre 21:] 2-6 Le cas envisag est celui de lesclave.

2 La formule introductive ("k yiqtol") pose la rgle de base, nonce en 2bc
(apodose).

3-6 Puis sont envisags quatre "sous-cas" ; chacun dentre eux est introduit par la
formule "-im yiqtol" (3a, 4a, 5a) ou "-im + proposition nominale" (3c) ; ce dernier est le
corollaire du prcdent (3a) dont le verbe (s: ) nest pas rpt mais sous-entendu.

4b "Weqatal de continuation" qui complte et prcise le sous-cas envisag en 4a.

5b Phrase en discours simple faisant partie de lnonc du sous-cas envisag en
5a. Les verbes y sont entendre comme simples accompli (-:s ) et inaccompli (sss s).

7-11 Autre cas : le "wekh yiqtol" (avec un waw) indique quil sagit dun cas li au
prcdent, comprendre mais sil vend (ou a vendu) sa fille comme servante . Il sagit en
quelque sorte dun cas particulier du prcdent, faisant toujours partie du mme paragraphe
concernant lesclave, mais lui-mme subdiviser en quatre "sous-cas", formuls en "-im +
proposition nominale" (8a) ou "-im - yiqtol" (10a) ou "we-im - yiqtol" (9a, 11a). La proposition
relative (en 8b) prcise une circonstance particulire dont il faut tenir compte. Lapodose
(en 9b) est une formule technique trs voisine de notre voir plus haut tel alina .

12-13 Nouveau cas : lhomicide. On a ici une protase double :
elle commence par une proposition nominale rgie par un participe (:: ), mais sans
article (ce qui lui donne comme une force de "gnralit") ; le "-: " qui suit (12b) peut
tre entendu comme un participe ou comme un accompli, cest--dire un weqatal de
continuation ; cela ne change pas le sens car il sagit ici dun "statif" et non pas dune
"action"
86
: la rgle de base est que lhomicide est passible de mort (-: -:) ;
la protase se poursuit (en 13a) par une proposition relative, de type "waw- x - qatal" ;
cest typiquement une "incidente" introduisant un cas particulier dans le cas gnral
( mais celui qui... ) ; elle est elle-mme suivie dun autre "waw- x - qatal" (13b) venant
complter ce qui est dcrit comme une circonstance attnuante : en loccurrence,
lhomicide involontaire.

14 Autre cas : le "wekh yiqtol" (avec un waw) indique, comme en 7a, que le cas
qui suit concerne le mme sujet que le prcdent : ici le meurtre avec prmditation (" ").

86
Cf. la remarque dj faite propos dEx 3:6d ; voir supra, 4.1.2 (p. 134).

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
178

15-17 Trois autres cas du mme type que celui de 12a (reprise du mot "::"), mme
sil ne sagit plus dhomicide, sont introduits par la mme formule (proposition nominale avec
participe sans article), en 15a, 16a (prcis par deux weqatal de continuation) et 17a ; tous
trois sont passibles de la mme peine de mort (15b, 16d, 17b).

18-19 Autre cas : comme en 14a, le "wekh yiqtol" (avec un waw) introduit un cas li
au prcdent : dans le domaine des dommages physiques causs autrui, le code envisage
ici une querelle dont on ne dit rien des raisons, mais dont sont envisages les squelles :
- 18b (avec un "weqatal" de continuation) prcise quil sagit dune querelle avec coups,
- 18c (incidente de type hypothtique avec un "waw - x - yiqtol") indique une circonstance
attnuante ("-: s " nayant pas entran la mort ),
- 18d (avec un "weqatal" de continuation) prcise que les coups ncessitent un "arrt de
travail" ;
- et le "-im yiqtol" de 19a (prolong par le "weqatal" de 19b) achve linventaire des
"attendus que..." prciser soigneusement avant de conclure (en 19c-e) au degr de
responsabilit du prvenu et de fixer les "dommages et intrts" auxquels il est condamn.

20-36 Autres cas : toujours selon le mme schma de construction, suivent six
autres cas de mme nature que le prcdent, tous introduits par un "wekh yiqtol" (20a, 22a,
26a, 28a, 33a et 35a). Lanalyse syntaxique dtaille de ces passages deviendrait vite
fastidieuse parce que rptitive. Notons simplement quen 36a, le "s" suivi dun "qatal"
nexprime pas vraiment une alternative comme en 31a-b, mais joue syntaxiquemnt le mme
rle que lhabituelle formule "[waw-] -im yiqtol" ; au niveau du sens, cela semble prsenter ce
dtail plus comme un pralable tenu pour assur que comme une hypothse envisage,
mais la nuance est bien tnue (et peut-tre mme imaginaire !).

[21:]37 [22:]12 Cinq nouveaux cas, indpendants les uns des autres, tous inaugurs
par lhabituelle formule de type "k yiqtol".

[22 :]13-16 Autres cas : les deux cas envisags ici, inaugurs par la formule "wekh
yiqtol" (13a et 15a), et non pas "k yiqtol", sont des cas particuliers du prcdent (9-12) ; il
sagit donc toujours de cas descroquerie ou dabus de confiance. La BJ 98 semble ne pas
lavoir compris, puisquelle range les versets 13 et 14 dans son paragraphe intitul dlits
donnant lieu ddommagement (versets 4 14), tandis quelle isole les versets 15 et 16
dans un autre paragraphe quelle intitule viol dune vierge . Telle nest pas la construction
du texte hbreu.
Notons les trois "sous-cas" en 13d, 14a et 14c, constituant chacun la
protase dune brve construction bipolaire, et formuls par une proposition nominale avec
"-im" (14a, 14c), ou mme sans "-im" (13d). Sans doute ny a-t-il pas totale symtrie entre
les trois phrases ? La premire (sans "-im") est plutt une "incidente" prcisant le cas
nonc en 13a-c ( en labsence de son propritaire ), alors que 14a et 14c sont prsents
comme des "sous-cas" selon la construction habituelle ( mais si le propritaire... ) ; cest
ce que traduit, ici avec pertinence, la BJ 98.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
179













5.

Conclusion ? ou Ouverture ?

Quelques chantiers poursuivre



















-.:. :. :
(Proverbes 18:15) -.:::- ::: s

Cur intelligent acquiert la science,
l'oreille des sages recherche le savoir.
1



1
Traduction = BJ 98.

Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
180







Quand, dans son laboratoire, le photographe a minutieusement analys et patiem-
ment travaill tous les lments de son ngatif, et soigneusement dos son passage dans le
bain rvlateur, arrive pour lui le moment de fixer limage sur sa pellicule. Que cela donne ou
non satisfaction, cest la touche finale son travail dsormais termin, fix et achev.

Mais si cest sur les pices dun puzzle quon travaille, quon ne dispose pas dun
modle du paysage imprim sur les pices, et que nombre dentre elles sont manquantes,
nous viendrait-il lide de plastifier lassemblage incomplet laborieusement labor ?




Si conclure cest achever une dmonstration et rsumer la solution dun problme
pos et dvelopp, alors, avouons-le, cest rat. Tout ce travail, en effet, napporte gure
dlment nouveau et significatif qui boucherait tel ou tel trou du puzzle et complterait, au
moins partiellement, le savoir des grammairiens de lhbreu biblique.

Mais si la conclusion du travail sur un tel puzzle pouvait tre tout simplement
dimaginer une autre manire de regarder et de regrouper ces mmes pices du puzzle,
dabandonner, par exemple, lide quil y aurait des tons bleus pour le ciel et des verts pour
la fort, mais des tons soutenus (bleus et verts) pour le paysage et des tons plus doux (bleus
et verts galement) pour son reflet dans leau, alors "conclure" pourrait signifier "ouvrir".


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
181




Ouvrir des pistes de recherche,

ou plutt les "r-ouvrir" car elles sont ouvertes depuis longtemps ; ou mme, plus
modestement, proposer de modifier le caractre plus ou moins prioritaire ou accessoire
quon a coutume de leur attribuer :

le rle du "waw" dans la syntaxe de la phrase,
les infinitifs et leur "place" dans lensemble du systme verbal,
le rle syntaxique des teamm massortiques,
les caractristiques de la posie hbraque,
la cohrence du systme vocalique,
et quelques autres, voques ou rencontres tout au long de cette recherche.





Ouvrir la Bible avec des outils plus diversifis

et, comme cest heureusement de plus en plus de mise chez les biblistes, donner une
large place lapproche littraire des textes, et pas seulement lapproche historique ou
lapproche thologique.


Francis Boulanger. Juin 2000. Le waw et la syntaxe. Mmoire.Tome I.
182




Et surtout, ouvrir les oreilles et les yeux.

Limportant, me semble-t-il, nest pas damliorer ou de complter le contenu de la
grammaire hbraque, mais plutt de changer notre manire de la faire
2
.

Sans doute, pour certaines langues, est-il parfaitement fond et justifi dlaborer une
grammaire btie sur une cohrence de type rationnel, dont les rgles pousent la structure
de celles dun lintellect form lcole grecque, latine, scolastique ou cartsienne...

Mais pour ce qui concerne lhbreu biblique, le sage a srement raison de miser
dabord sur son oreille pour rechercher le savoir (Pr 18:15). Cest par la finesse de
loreille que se peroit et "sentend" (y compris au sens de "se comprendre") la syntaxe de
cette langue fondamentalement orale ; et cest par lacuit de lil que se peroit et
"sapprcie" (y compris au sens de "dfinir") la richesse lexicale de cette langue fonda-
mentalement concrte.


Peut-tre le "waw" pourrait-il "convertir" des spcialistes de lcrit, rompus au manie-
ment de labstrait, et les ouvrir lart et au plaisir
dentendre les "discours" de la Bible avec des oreilles qui entendent ,
et den apprcier les "rcits" avec des yeux qui voient .




2
Cette "manire de faire" a t dtaille plus haut, ds le 2.2 (pp. 41 47).