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Ministerio Pastoral

Ministerio Pastoral prepara lderes para pastorear al rebao de Cristo, entrenados en los aspectos y responsabilidades del ministerio pastoral. Se busca que el futuro pastor sea un hombre de Dios ntegro. Da nfasis en quin es el pastor como persona. Incluye cmo organizar y administrar su tiempo en el pastorado e informa sobre la celebracin de las ordenanzas, funerales y otros servicios especiales. Su profesor es el educador cristiano y rector del Seminario Reina Valera, Gilberto Abels.

1. La Ordenacin y tica

"Anhelando Obispado"
La ordenacin y tica por el Reverendo Gilberto Abels
Ser ordenado es una decisin que puede transformar su vida dndole satisfaccin personal y una misin para cumplir delante de Dios. Es un compromiso de predicar el evangelio y ministrar a la humanidad en el nombre de la Iglesia de Cristo. Ser ordenado le autoriza para dirigir cultos religiosos, oficiar las ceremonias de la religin cristiana incluyendo bodas (legales en los EEUU y muchos otros pases) y funerales, y de celebrar las ordenanzas de la iglesia como el bautismo y la Santa Cena. En fin, usted podr hacer crecer su ministerio cristiano como Dios le dirija. Ser ordenado le permite usar un ttulo formal delante de su nombre como Reverendo ( Rvdo.). Usted ser merecedor del respeto y consideracin que se acostumbra dar a ministros de organizaciones religiosas. Ordenacin por un proceso ordenado: La ordenacin se hace de una forma responsable y por un proceso planeado. En seguida enumeramos los requisitos mnimos que necesita cumplir la persona, segn las reglas y disciplina de la iglesia, para ser considerado para la ordenacin y ser seleccionado o elegido como ministro del evangelio. Ordenacin: El principio y no el final La ordenacin marca solo el principio de un proceso de educacin, entrenamiento y discipulado en la teologa pastoral para preparar al individuo a 1) conducir cultos religiosos, 2) celebrar las funciones sacerdotales/pastorales, y 3) administrar las ordenanzas de acuerdo a las prcticas y creencias de la iglesia. Para ser considerado para la ordenacin: 1. El candidato tiene que dar un testimonio comprensible y convincente de su conversin a Cristo. Esta explicacin tiene que delinear una progresin desde el estado "perdido en pecado", a una condicin de "salvo por gracia" mediante la fe en Jesucristo. Se tiene que identificar un momento de conviccin, arrepentimiento y decisin, y dar evidencia de una vida nueva en Cristo.

2. El candidato tiene que dar un testimonio comprensible y convincente de su llamamiento al ministerio. Esta explicacin tiene que hacer referencia de haber recibido direccin del Espritu Santo y ser apoyada por experiencias de vida confirmando el llamamiento al ministerio. El candidato tiene que demostrar un compromiso serio y una consideracin pensante de la responsabilidad requerida para cumplir con el ministerio. 3. El candidato tiene que dar una explicacin coherente e informada sobre el ministerio a que Dios le ha llamado. El llamamiento tiene que ser a uno de los ministerios que la iglesia o denominacin puede apoyar en principio y prctica. Ministerios comunes son el de pastor, consejero cristiano, educador cristiano, evangelista, misionero, capelln o msico. 4. El candidato tiene que haber recibido una preparacin y tener experiencia en la obra, saber como predicar, oficiar en eventos especiales y celebrar las ordenanzas de la iglesia. Tambin tiene que tener una disposicin para seguir educndose para el ministerio, estudiando la Palabra de Dios y valiosa literatura cristiana que realmente le puede preparar en todos los aspectos del ministerio. Discipulado pastoral despus de la ordenacin: La iglesia o denominacin comprende que el reclutamiento de hombres y mujeres al ministerio es una gran responsabilidad institucional, y debe hacer todo el esfuerzo necesario para conservar las intenciones nobles de sus candidatos; por lo cual continua discipulando y desarrollando los talentos de cada individuo llamado a servir. Ordenacin y tica profesional: La tica profesional dicta que cada miembro del clero reconozca la ordenacin de sus compaeros en el ministerio. Es Dios quien hace el llamamiento al ministerio y la iglesia que da la comisin. Quienes somos nosotros para dudar de Dios y de la decisin de una iglesia? Sin embargo, puede que alguien dude de sus credenciales. Tome la crtica con gracia, pues no vivimos en un mundo perfecto. Es una lstima que haya falta de comunicacin entre algunas iglesias, y que existen los celos denominacionales y las rivalidades entre el clero. Todo miembro del clero ordenado debe respetar a sus compaeros en el ministerio y tener con ellos un espritu de cooperacin reconociendo que todos servimos al mismo Dios y su reino. Habr tiempos cuando es necesario demostrar su "carnet" identificndose como miembro del clero ordenado. Tenga su identificacin a la mano para entrar a instituciones pblicas como hospitales y crceles. Sin embargo, no se acostumbra presentar sus credenciales cada vez que visite otro ministerio o iglesia. Presentar sus credenciales sin que se lo pidan presenta dos problemas. 1) Parece que est luchando por demostrar que es un clrigo legtimo, y esa actitud pone en duda su derecho ministerial y 2) usted se puede parecer como un nefito porque a nadie le ha de interesar de cual iglesia viene. Todos servimos a Dios y el pblico no debe dar preferencia a uno sobre otro porque viene de tal iglesia o no. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

El patrimonbio encomendado por el Reverendo Gilberto Abels


Ame su ministerio:

Dios le ha llamado al ministerio y por esa razn usted ha pedido su ordenacin - para poder servir a Dios ms efectivamente. A travs de su ministerio futuro, acurdese siempre de su deseo de servir a Dios. Eso es el motivo ms puro y noble que le puede sostener en los tiempos difciles y usted debe guardar ese recuerdo como la medida de su ministerio. Ame el ministerio que Dios le ha encomendado. Dios le puede llevar por caminos y experiencias no previstas ni imaginadas. Servimos un da a la vez, muchas veces sin entender los propsitos de Dios, ni entender el impacto que tenemos en las vidas de otros. Pero llegar el da en que podremos ver hacia atrs y ver que s hemos logrado algo de valor. Tome orgullo en sus logros, porque fueron bendecidos por Dios. Ame su ministerio, porque Dios est en ello. Dios en su infinita sabidura sabe porque le ha llamado al ministerio. Quiz usted no puede entender la razn, pero Dios le escogi antes de que naciera. Quiz su vida ha sido difcil, y usted ha sido vctima de abusos y maltratos. Quiz usted ha sufrido el rechazo y desdn de otros. Quiz usted ha tenido que sufrir necesidades. En todo Dios no se olvid de usted, y le ha amado, y ahora le ha llamado a ser un prncipe en su reino, un ministro del evangelio, su representante en la tierra. Ame su ministerio, el patrimonio que Dios le ha legado. Si Dios le ama y le valoriza tanto, usted mismo se debe de querer y cuidarse. mese a si mismo para que cuando usted cumpla el mandato "de amar a tu prjimo como a ti mismo", realmente tendr sentimientos valiosos que dar. No importa si en su pasado hubo derrotas, errores o pecado. Dios le ha perdonado y ahora le ha apartado para su servicio. Ame su ministerio porque es seal de que Dios le ha santificado. Cmo hacer creble su ministerio: Dios cree en usted y en su ministerio, pero es necesario poder enfrentar al mundo efectivamente de una forma creble. Con ese fin su iglesia le ha otorgado el "Certificado de Ordenacin" o una licencia ministerial. Son distinciones humanas, pero Dios las puede usar para respaldar su ministerio ante la gente. Lo que usted puede hacer para hacer creble su ministerio es estudiar la Biblia. Si usted habla de Dios es necesario que conozca ntimamente su Palabra. Hay que meditar en ella a diario para conocer al Maestro y poder compartir su mensaje a este mundo necesitado. Guarde la Palabra en su corazn para no pecar contra Dios. No deje de educarse utilizando los materiales que la iglesia ha preparado para sus ministros. Tambin es menester formar una biblioteca profesional de literatura cristiana que incluya comentarios bblicos y libros de teologa. Cmo empezar su ministerio: Antes de empezar su ministerio tome el tiempo de leer las seis guas de "Como empezar un ministerio de..." que se encuetran en este manual. Ofrecen consejo prctico y le pueden abrir la mente a nuevas posibilidades de ministrar en su pueblo. Al leer los artculos, considere sus habilidades naturales, sus talentos desarrollados, su educacin y experiencia de vida, y los dones que Dios le ha concedido. Est atento al Espritu de Dios en cuanto al primer ministerio que quiere que usted desempee. A travs de su ministerio usted posiblemente va a servir a Dios en muchas maneras. Por eso estudie a todos los manuales y ponga en prctica lo aprendido. Acepte la crtica con gracia: Quisiramos que todo el mundo respetara al ministro de Dios, pero igual como la gente rechaz el mensaje de Cristo, y an al Salvador mismo, llegar el da que usted sentir el reproche del mundo. Lo ms cortante es cuando los mismos familiares no entienden lo que uno quiere hacer y no apoyan sus esfuerzos. En esos momentos, acerdese que usted fue llamado

a servir a Dios y no a los familiares. Pngase a trabajar; pngase a ministrar, y no deje que nadie le detenga ni le desanime. Con el tiempo vern las vidas tocadas y transformadas bajo su ministerio y eso acabar con las dudas. Infortunadamente, la crtica puede venir de parte de otros ministros que no comparten la visin de la iglesia.. A un siervo de Dios en comunin con el Padre Celestial, le dara gusto ver su nimo para servir a Dios y quisiera compartir con usted sus experiencias. En el ministerio jntese con personas positivas, que sirven a Dios gozosamente. Pero sea maduro y comprenda que siempre habr personas que no van a querer juntarse con usted por la simple razn de que no estn en la misma comunin religiosa. Algn da la iglesia entera tendr que rendir cuentas a Dios por sus muchas divisiones. Usted siempre sea positivo y cooperativo con otros en el ministerio. Servimos al mismo Dios y su Reino. Si usted es criticado por no tener una educacin teolgica formal, usted puede explicar que est estudiando a distancia por el internet. Si no estn conformes con sus certificados y diplomas, pues simplemente no se puede complacer a todo mundo. Pero acurdese que los certificados y diplomas son del hombre - lo que importa es como usamos estos instrumentos para dar a conocer al evangelio. Dios conoce su sinceridad. Es a Dios a quien tenemos que rendir cuentas por nuestro ministerio. Los que nos aman entendern nuestro deseo de servir a Dios. La vida es demasiado corta para perder el tiempo oyendo la crtica de la gente. Manos a la obra.. Si hemos de ser criticados, que sea por los inconversos de este mundo. Que seamos criticados por hacer el bien, y no el mal. Que seamos criticados por seguir a Cristo. Me acuerdo de un relato tomado de "Don Quijote de la Mancha" cuando l haba sufrido mucha crtica en un pueblo. Por la noche se retiraron del pueblo l y su ayudante. Sancho Panza le dice, "Seor, hasta los perros nos estn ladrando." A lo cual contesta Don Quijote, "Es bueno, porque es seal de que cabalgamos." En ingls hay un dicho mucho ms rudo. Dice, "Los perros pueden ladrar, pero el tren sigue su camino." Tome la crtica como seal de que su ministerio es efectivo, sabiendo que usted marcha en el poder de Dios. Nada le puede detener. Por eso, ame a su ministerio porque es poderoso y puede ser la salvacin de mucha gente. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo empezar un ministerio pastoral por el Reverendo Gilberto Abels


La iglesia local es el ministerio fundamental de la fe. Es una institucin legal que puede durar muchos aos proveyendo la estabilidad para ofrecer un centro de adoracin para muchas generaciones y la fuerza econmica para sostener muchos ministerios. En la iglesia local se casan y se entierran a los santos. Se celebra el nacimiento de los nios, sus bautismos y pasajes de la vida, generacin tras generacin. Es un santuario de espiritualidad y a la vez un centro de compaerismo cristiano. La persona que dirije toda esta organizacin, tanto espiritualmente como econmicamente es el pastor. Es un trabajo de mucha responsabilidad y se requiere de un hombre o mujer sabio, que sabe llevarse bien con la gente. Como pastor suple las necesidades espirituales de los congregantes. Como ministro visita a los enfermos y socorre a los sufridos. Como administrador dirije el programa de la iglesia y est siempre informado de su situacin econmica. Por lo general hay tres maneras de conseguir este trabajo. 1) Graduarse del seminario denominacional y recibir un llamamiento a una iglesia de la misma fe, 2) recibir el llamamiento de una congregacin que necesita un pastor, o 3) empezar su propia iglesia. Si usted ha

participado en actividades religiosas en su pueblo y eres conocido dentro de la comunidad evanglica, es muy posible que una iglesia, probablemente pequea, le invite a ser su pastor. Pero, si Dios le est dirigiendo, es tiempo de empezar una iglesia nueva. Es trabajo y puede ser un compromiso de muchos aos. Puede que siempre sea un pastor bi-vocacional, y a lo mejor as lo prefiere usted. Sin embargo, le puede ser un reto en sus aos maduros. Si es joven quiz desea hacer del ministerio su profesin. Antes que todo. Hay que considerar honestamente si uno califica como persona para empezar una iglesia, o aun para estar en el ministerio. Permtame proponer cuatro pautas para su reflexin. 1) Usted ha sido llamado?: El ministerio es una manera muy difcil de ganar el pan diario, por lo tanto no entre con ese fin. La gente puede poner a prueba su paciencia y ser muy ingrata. Si usted no est seguro de que Dios mismo le ha llamado a este trabajo, va a ser muy difcil perdurar. Recuerde que usted puede servir a Dios en otras formas, con la conciencia limpia, y ser muy efectivo. Est muy seguro de su llamamiento al ministerio pastoral. 2) Est usted sano emocionalmente?: No es un pecado haber sido lastimado por otros en la vida. Sin embargo hay que enfrentar estas malas experiencias y resolver los conflictos que puede haber en su alma. Un consejero cristiano o psiclogo le puede ayudar. Sin mucha estabilidad emocional le ser difcil cargar con el estrs que lleva el ministerio y poder tratar ecuanimemente con las personas en su ministerio. El ministerio no es un lugar para gente difcil, peleonera, mandona, egosta, que quiere "corregir" a todo mundo en el "nombre de Dios", ni para personas que piensan que siempre tienen la razn porque "Dios les habla." Eso es una forma de locura. 3) Tiene pureza de corazn?: Tiene usted buenas intenciones hacia los dems o guarda en su corazn rencores y venganza. Desea cooperar o siempre quiere ganar. Vive usted con integridad o esconde su verdadera persona. Es usted moral o aora todava los vicios de la juventud. Realmente desea la santidad. Cuando usted se ve en el espejo en la maana, le gusta la persona que ve. Si Jesucristo regresara hoy, le pudiera recibir en su casa. Son conceptos simples, pero no podemos engaar a Dios. El conoce nuestro corazn. 4) Est sometido a Dios y a los hombres?: Estamos hablando de la obediencia, primero ante Dios, y despus ante las reglas de la sociedad. No es tan difcil "ser bueno", pero sin pensar mucho en ellas, las pequeas corrupciones de este mundo pueden afectar las decisiones que hacemos y las acciones que tomamos. Tiene su mente renovada en Cristo, con un estndar mas alto de lo que es correcto en la vida. Sobre todo, est usted dispuesto a obedecer a Dios y cambiar las reas de su vida que l quiere transformadas. Es una cuestin de tica. Ahora consideremos algunos puntos prcticos de como empezar una iglesia nueva. Primero, hay que buscar el ncleo con que empezar. Estas personas pueden ser sus familiares, amigos, personas que desean tener una iglesia nueva en su zona residencial, o simplemente un grupo de creyentes que comparten algo en comn y desean formar una iglesia nueva. Preprese para ganar nuevas almas a Cristo, pero en lo prctico, es de ventaja formar un grupo de creyentes con que empezar. No es necesario al principio incurrir en gastos en la renta de un local. Se puede juntarse en casas y tener estudios bblicos. Sin embargo, lo ms pronto posible es beneficioso tener un lugar fijo en donde reunirse. Tambin de poner un programa completo de cultos y actividades, para que la gente vea a su iglesia como una organizacin seria con futuro. Se puede empezar una iglesia con estudios bblicos en hogares, pero es necesario superar la mentalidad de que "somos un grupo pequeo." Las reuniones pequeas son acogedoras, pero las reuniones formales fomentan el crecimiento. Trate de actuar y de pensar como una iglesia grande lo ms rpido posible.

Usted como pastor necesita desarrollar un plan para hacer nuevos contactos, de no perder contacto con las personas que visitan la iglesia, y de llegar a los familiares de los congregantes. Mantenga un archivo de nombres y direcciones. Guarde los rcords de llamadas que usted recibe y hace, siempre apuntando el nmero de telfono y la naturaleza de la conversacin. Aprenda a usar el telfono para ahorrar tiempo y poder ministrar a ms gente en su tiempo limitado. Se puede aprender mucho de los vendedores en este aspecto. Tengo un amigo pastor, que fue asignado por su denominacin a desarrollar un plan de evangelizacin para los pastores, para que crecieran las iglesias. El respondi simplemente que cada pastor debera visitar a tres hogares al da. Se rieron de l. Queran un plan ms "estructurado." Sin embargo, no se necesita ms, ni tampoco menos. Yo vi a ese hombre empezar tres iglesias nuevas y construir para cada congregacin un templo, antes de los treinta-cinco aos de edad; y no lo vi matndose por mucho trabajo. Ninguno es perfecto, y no todos son grandes oradores, ni msicos, ni tienen gran carisma; pero Dios sabe porque los llam. La gente puede perdonar muchos defectos en sus pastores, con la excepcin de uno, el de no ser sincero. Si la gente ve que no le gusta orar con los enfermos, o ayudar a los necesitados, o preocuparse por la salvacin de sus familiares, le van a tachar de no ser sincero.. Si la gente piensa que solo quiere ser pastor para estar all enfrente dirigiendo, su ministerio est perdido. Acurdese que usted no puede llevar el ministerio de la iglesia adelante sin la ayuda de los miembros, por lo tanto, sea siempre amistoso con todos, no mandando, sino apelando a las buenas intenciones de la gente, suplicando que ellos tambin sean sinceros con Dios. No se aparte de Dios, ni de la Biblia, y mucho menos de su familia. Guarde su salud mental recordando que hay vida fuera de la iglesia, y hay que limitarse a veces de servir tanto a la gente. Cuando usted siente que no puede hacer todo en la iglesia, dependa del Espritu Santo a obrar. Acurdese que la iglesia es de Dios, y no de nosotros. Que Dios le bendiga en su nuevo ministerio. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo empezar un ministerio de Educacin Cristiana por el Reverendo Gilberto Abels


El ministerio de la educacin cristiana es de suma importancia para discipular a los creyentes, no solo en la fe, pero tambin en como vivir la vida cristianamente, o sea moralmente, con esperanza y felicidad. La familia de Dios no debe vivir en la ignorancia, tanto espiritual como secular, pues somos hijos del Dios omnisciente - que sabe todo y de el procede todo conocimiento y sabidura. La educacin cristiana se valoriza tanto en el ministerio que algunas iglesias emplean a un pastor nicamente para dirigir los programas educacionales. Pero, tambin es posible llevar a cabo este ministerio afuera de la iglesia. Las races del ministerio de la educacin cristiana se encuentran en los principios de la Escuela Dominical. La Escuela Dominical empez en gales por los aos 1740. Era muy diferente a la Escuela Dominical de hoy en da. Los alumnos no se sentaban con un manual para estudiar la Biblia. No, la Escuela Dominical fue hecha para ensear a los nios pobres a leer. El domingo era el nico da que los nios en los campos mineros tenan libres para estudiar. El resto de la semana trabajaban hasta catorce horas diarias en las minas de carbn. En medio de esta miseria e ignorancia los nios encontraban esperanza para el futuro en la Escuela Dominical, dado por la iglesia, en el nombre de Cristo.

Con este espritu el educador cristiano debe traer luz donde hay oscuridad por falta de conocimiento del amor de Dios. Debe ofrecer una vida mejor presentndole Cristo a la gente, quien es la luz del mundo. Adentro de la iglesia el educador cristiano tiene mucho ms que hacer que solo ensear en la escuela dominical. Tambin tiene la responsabilidad de ensearles a los maestros como ensear efectivamente y como usar los materiales educativos. Como se puede ver, el educador cristiano tiene que saber muchos mtodos de enseanza. Tiene que saber como hablar en pblico, como dar un discurso a adultos, como llevar un grupo pequeo en una discusin, como contar una historia, como ensear con el retroproyector, el pizarrn, el franelgrafo, etc. Muchos de los ministerios mencionados abajo se pueden llevar a cabo adentro o afuera de la iglesia, en cooperacin con una iglesia local o independientemente, con miembros de varias iglesias, y ojal, con muchos inconversos que necesitan a Cristo. Posiblemente, el mejor lugar para ministrar es en los hogares, donde hay un ambiente de compaerismo. En casas, el educador cristiano puede juntarse con grupos pequeos para estudiar la Biblia, o tener compaerismos informales para reforzar la unidad en Cristo. Personas que no estn dispuestos a visitar a una iglesia evanglica, aceptan invitaciones personales a la casa de un conocido. El ambiente es acogedor y no amenazante para la persona. Es ms fcil que alguien acepte el mensaje de Cristo si lo recibe de una persona con quin ya tiene una relacin de amistad. La experiencia ha demostrado que muchos grupos pequeos en hogares crecen, y despus sus miembros desean conservar la congregacin que tienen y pensar ms en grande. Deciden por establecer una iglesia formal. No luche en contra de estos deseos. Usted siga la direccin de Dios y tenga la confianza de que, siendo hombre o mujer, usted puede llenar el puesto de pastor. Si usted es educadora, como mujer tendr muchas oportunidades sociales para conocer a gente. No todas sus salidas tienen que ser de naturaleza religiosa. Usted tambin merece, y no se debe de privar de su vida social aparte del ministerio. Cuando las personas nos ven actuar naturales, son atrados a nosotros y con el tiempo tambin se interesan en nuestra fe. Educar a mujeres es de gran provecho porque puede ser la educacin de toda una familia. Las mujeres tambin se interesan en muchos temas que permite tener clases bblicas, ms estudios sobre el matrimonio y la familia. Se puede hablar sobre la salud fsica y emocional de la mujer. En barrios marginados se puede ofrecer clases de alfabetizacin o sobre la administracin del presupuesto del hogar. En los EE.UU. las clases de ingls o de ciudadana siempre son populares. A muchas mujeres les encantan las manualidades. Sea original en atraer a personas a los estudios bblicos. Ya que uno est trabajando cerca de las madres, sera bueno agregar un ministerio a sus hijos. Los Clubs Bblicos siempre encantan a los nios con los cantos y las historias bblicas, muchas veces contadas con el franelgrafo. La madre del autor trabajaba con Pro-evangelizacin de Nios, y tena un autobs que viajaba de barrio en barrio dando clases de Biblia a los nios. Tena un pinte divertido y una mquina para hacer raspas que se entregaban despus de la clase. Muchos nios aceptaron a Cristo, pero lo ms increble es que una iglesia, que despus creci grandemente, fue establecida de los contactos hechos con los padres de los nios. Antes de terminar, quiero mencionar un ministerio relacionado con la educacin, a que muchos ministros del evangelio se han dedicado para el sustento de sus familias. Es la distribucin y venta de literatura cristiana. La literatura puede ser material que usted mismo ha desarrollado

para las clases que usted ofrece. Si son exitosos, pueden ser vendidas a muchas iglesias y grupos de estudio. Tambin se puede vender Biblias y libros cristianos. Conoc a un hermano que siempre tena la cajuela de su carro llena de libros cristianos y las venda en todas las juntas especiales de las iglesias. Algunos han terminado siendo dueos de libreras cristianas, en donde han podido recomendar a mucha literatura buena a sus clientes y esto tambin es una bendicin de Dios. En conclusin, usted sabr mejor cuales son las necesidades de su pueblo y Dios le dar el entendimiento para suplirlas. Los evangelistas evangelizan a la gente para Cristo. Los consejeros aconsejan a la gente para Cristo. Pero, el educador cristiano tiene el noble fin de educar a la gente para Cristo. Que Dios le bendiga en su nuevo ministerio. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo empezar un ministerio de evangelismo por el Reverendo Gilberto Abels


El trabajo del evangelista es vital para el nimo y crecimiento de la iglesia. El ministerio de evangelismo tiene pocos lmites y se requiere de una persona verstil que puede hacer muchos tipos de ministerio. El ministerio de evangelismo tiene sus principios en el establecimiento de la iglesia primitiva, sobre todo en los viajes misioneros del Apstol Pablo por Asia Menor y Europa. Todava al mencionar a un evangelista nos llega a la mente una persona que viaja mucho y predica en diferentes iglesias. Aunque es cierto, el mismo caso de Pablo, es un ejemplo de un ministro de Dios que se detuvo en muchos lugares donde evangelizaba hasta poder establecer una iglesia. En Filipo se dur unos escasos tres meses, mientras en feso dos aos. O sea, el evangelista tambin necesita estar atento a la direccin de Dios, para saber como mejor emplear su tiempo. Una persona tan hbil e inquieta puede estar distrado en mucha actividad. Segn el dicho, "El que abarca mucho, aprieta poco." El evangelista, aunque no tenga que dar cuentas por su trabajo ante una congregacin, como lo hace un pastor, de todas maneras es responsable delante de Dios por su ministerio y sus logros. Consideremos algunos ministerios del evangelista. El predicador invitado: Hemos odo al pastor de la iglesia anunciar que va a ver un "avivamiento" y que viene el evangelista a predicar una serie de sermones especiales, sobre todo de salvacin. La llegada del evangelista es motivo de mucha actividad en la iglesia, sobre todo de parte de los miembros de invitar a sus amigos y familiares a los cultos, con la esperanza de que vengan a conocer a Cristo. El avivamiento sirve para la salvacin de muchas almas, pero tambin para animar a los creyentes a llevar una vida ms entregada a Dios en santidad y gratitud por sus muchas bendiciones. Evangelismo personal: Aunque el trabajo principal durante ese tiempo es predicar unos sermones especiales, de especie motivacional, con muchas ilustraciones de la vida real, y sobre todo con un llamamiento al arrepentimiento, el evangelista hace mucho ms. Tambin tiene que estar adepto en el evangelismo personal. El pastor le va a invitar a visitar con l algunos casos, como al esposo inconverso de una hermana en la iglesia, o a un joven drogadicto, por lo cual la iglesia tiene tiempo orando. Va a ver oportunidad de orar con los hermanos en sus hogares, de advertir a los jvenes de los peligros de este mundo, etc. En breve, el evangelista tiene que saber como guiar a una persona a Cristo, segn las circunstancias presentadas.

Ministerio de folletos: No todo mundo est dispuesto a entrar a una iglesia a or una predicacin, ni tomar tiempo de platicar con el evangelista, pero a bajo costo se puede entregar cientos de folletos en un lugar pblico como en un parque o plaza, afuera de un hospital o crcel, o en la central de camiones. En cualquier lugar en donde pasa la gente es un buen lugar para la distribucin de los folletos. No se preocupe usted si la gente lee o no el folleto, es trabajo del Espritu Santo, pero en el momento de recibir el folleto pensaron en Dios. Y, s, muchos si se han entregado a Cristo despus de leer un folleto. Si uno no es experto en la predicacin, cada vez que se entrega un folleto, es igual a predicar uno. En una tarde se puede predicar un sermn a decenas de personas que aceptaron recibir el folleto. El que entrega folletos es un evangelista. Tambin, despus de hablar con alguien de Cristo, es siempre bueno dejarle un folleto para que sigue reflexionando sobre Dios a solas, y que tenga a la mano un nmero de iglesia en que pueda contactarse con usted. Ministerio de pelculas: Otra forma de ministrar sin tener que predicar es pasar pelculas cristianas en lugares pblicos, ferias del pueblo, etc. Hay un gasto en conseguir las pelculas, la pantalla y el proyector, pero a ensearlos en iglesias, muchas veces se podr recibir una ofrenda de amor para sufragar estos gastos. Ministerio de la calle: Predicar en la calle es un reto difcil que requiere de valor y dedicacin. Pero sobre todo se requiere de amor por el pecador y una conviccin de que Cristo puede cambiar vidas. Por lo general se predica en las partes mas deprimidas de la ciudad, a gente esclava al vicio y a punto de tocar fondo, si no sean salvos por Cristo pronto. Si su vida ha sido similar a las de ellos en algn tiempo, y pueden ver que el ser cristiano le ha dado felicidad y propsito en la vida, es posible que acepten su mensaje. No es fcil cambiar una vida, y a veces los milagros toman tiempo, pero si uno les puede demostrar que la Biblia si tiene la respuesta a sus problemas, puede haber bendiciones tremendas. Al hacer este ministerio sera bueno poder recomendar a la gente a un ministerio de recuperacin, o usted mismo lo puede empezar. Cuando alguien en esta situacin se entrega a Cristo necesita que los hermanos en Cristo no se despegan de l, para que no caiga en la tentacin y vuelva a su vida pasada. Ministerio al aire libre, en carpas, o en salones rentados: El evangelista ms establecido puede viajar con su equipo dando campaas evangelsticas. Este trabajo se puede hacer independientemente o en cooperacin con las iglesias del pueblo. Es un ministerio itinerante, que puede atraer a gente con buena msica, pelculas cristianas y predicacin animada. Radio y televisin: Aunque la radio y la televisin son ministerios costosos de operar, alcanzan a mucha gente. Sin gastar dinero, usted puede aceptar invitaciones a estar en un programa religioso o secular y hablar de algn tema candente. Algunos ministerios de radio y televisin establecidas aceptan poner programas religiosos gratis si estn bien hechos. El internet: El internet es una forma para alcanzar a mucha gente sin gastar mucho dinero, aunque cuesta ms de lo que parece. Para tener xito, o sea llegar a los inconversos, se necesita desarrollar una pgina sobre un tema de inters general: que hable de los deportes, la cocina, o la salud de la mujer, etc. El tema va a atraer a la gente, pero usted puede poner en el sitio artculos relacionados al tema, con un punto de vista religiosa. Por ejemplo: el testimonio de un atleta, una receta para la felicidad, o como Dios puede resolver la depresin en la mujer. Este es un ministerio evangelstico no tanto para predicadores, sino para escritores, que tiene gran potencial y apenas se est conociendo. Misionero: El misionero viaja al pueblo enseguida o hasta los fines del mundo cumpliendo la gran comisin del Seor de predicar el evangelio a todos. Muchos se dedican a establecer nuevas iglesias, como lo hizo el Apstol Pablo. Es el ministerio evangelstico que deja una obra tangible que puede durar muchos aos como una institucin. El ministerio evangelstico tiene pocas limitaciones y hay bastantes oportunidades de desarrollar su ministerio como Dios le da de entender. Es un ministerio para personas flexibles, "barro en las manos del alfarero," para tocar toda la iglesia y alcanzar a muchos para Cristo. Que Dios le bendiga en su nuevo ministerio.

El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo empezar un ministerio de consejera cristiana por el Reverendo Gilberto Abels


La consejera cristiana es un ministerio de librar a las personas de las ataduras emocionales que les impide la felicidad y una vida victoriosa en Cristo. En el momento de recibir la salvacin, Jesucristo nos perdona nuestros pecados y los echa al fondo del mar. Sin embargo, en muchas personas, quedan lastimaduras emocionales que necesitan ser sanadas. Esto tambin es parte del proceso de crecimiento espiritual y un gran paso hacia la santidad. El consejero cristiano es el instrumento de Dios para la liberacin emocional y para encaminar al creyente hacia una vida plena en donde puede ser de bendicin para otros. En breve, se puede explicar la necesidad de la consejera de esta forma. El ser humano est constituido de una trinidad - espritu, alma y cuerpo. El espritu es la parte que necesita a Jesucristo como salvador, el cuerpo es la parte fsica que se puede enfermar, y el alma es la parte emocional. Con el espritu sentimos la culpa y buscamos el perdn de Dios. Con el cuerpo sentimos el dolor fsico y nos vamos con el mdico a ser tratados. Pero, el alma tambin se lstima en lo emocional, pero no es siempre tan obvio, y pocas veces se busca solucin, pero el dao existe. Cuando algo nos lastima emocionalmente decimos que nos duele hasta el alma. Ms, sin embargo es de suma importancia buscar ayuda para esta parte de nuestra vida que no solamente nos daa a nosotros, sino tambin a los que nos rodean. Alguien con daos emocionales no puede ser efectivo en su vida cotidiana como padre o esposo, ni tampoco en el trabajo, y mucho menos en la obra de Dios - porque no lleva una vida feliz. Uno puede haber recibido a Cristo y amar a Dios, pero si sus problemas emocionales no estn resueltos, no puede dar un buen testimonio. No olvidemos el deseo real de Dios en nuestras vidas, de que seamos plenamente felices. "El ladrn viene para hurtar y matar y destruir; yo (Jess) he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia." Juan 10:10 Utilice esta explicacin con personas religiosas que dudan de la eficacia de la psicologa y que todava no aprecian el ministerio de la consejera cristiana. El consejero ministra a muchos tipos de personas con diferentes problemas. Muchos creyentes que nunca iran con un psiclogo, piden ayuda del consejero cristiano. Muchos inconversos que nunca se acercaran a un pastor evanglico, hablan de sus problemas con el consejero cristiano. De igual manera, muchos hermanos en Cristo comparten experiencias de sus vidas con el consejero cristiano, que les dara pena confesar a su ministro. No se limite de trabajar con personas de un solo sexo, ni de una sola religin. Como se ve, el consejero cristiano est en una posicin muy especial para ayudar y ministrar. Las personas vienen con el consejero cristiano comnmente con problemas matrimoniales, con problemas en la relacin padres-hijos, porque estn sufriendo ansiedades o la depresin, y ms veces de lo que quisiramos reconocer porque hayan sido vctimas del abuso sexual o incesto en la adolescencia y no pueden superar las consecuencias emocionales en la adultez. Algunos consejeros se especializan en ayudar a la gente recuperarse del alcoholismo y drogadiccin. Sinceramente, para ser un buen consejero se necesita "entender la vida" y "no sorprenderse de nada." Se necesita comprender la vida de los jvenes, la vida conyugal y poder hablar libremente del sexo. No digo que uno tiene que haber vivido los problemas para conocer la solucin, pero si es a su favor tener edad y haber vivido algunas experiencias en la vida. En este trabajo, la experiencia si vale mucho. Despus de todo, el trabajo del consejero cristiano es ensearle a la gente como vivir, para que puedan tomar decisiones de acuerdo a la voluntad de Dios. La gente se educa y se madura con su consejero. Ahora, la consejera cristiana no se debe confundir con el trabajo de discipulado o de dar estudios bblicos. Eso sera ignorar el asesoramiento psicolgico que se da. La consejera

cristiana es terapia apoyada con la Palabra de Dios. Para ser un buen consejero cristiano hay que educarse en la psicologa y en los problemas reales de la gente. Precisamente con este fin fueron hechas las materias de "Consejera Cristiana" y "Consejera Pastoral" que se pueden encontrar en este seminario. Lee los temas y cientos de artculos - y usted se educar en los aspectos prcticos de la psicologa, tiles para la consejera. Para empezar su ministerio de consejera, hay que conseguir personas que necesitan asesoramiento. Usted necesita promover su ministerio para conseguir pacientes. 1. Prepare tarjetas de presentacin con su nombre, nmero de telfono y el hecho de que eres miembro del (una asociacin ministerial o profesional). 2. Vaya con los pastores del pueblo y explqueles su ministerio. Pdales la oportunidad de hablar ante la femenil, el varonil, los jvenes, etc. Ofrezca hablar sobre temas candentes como: "Cmo vencer la depresin", "Cmo prevenir el abuso sexual en los nios" y "Cmo ser buenos padres". Use los temas y artculos de las materias de "Consejera Cristiana" y "Consejera Pastoral" para preparar las plticas. 3. Busque a lderes de estudios bblicos en hogares y de grupos sociales de mujeres, y ofrezca dar una pltica. Siempre y en todas partes, reparta sus tarjetas de presentacin a todos presentes. 4. Si en su localidad se presentan programas cristianos en la radio o la televisin solicite una entrevista. Hable sobre la necesidad de estar sanos emocionalmente para poder servir a Dios como buenos padres, esposos, etc. No pague por la entrevista - que le inviten. 5. Ms adelante, si usted es bueno para escribir o dar plticas, puede poner estos por escrito en un libro o grabarlos en casete y venderlos en sus presentaciones. 6. Usted puede poner una pgina internet con unos artculos publicados por usted mismo. El fin no es para conseguir pacientes, sino para establecerse ante otros como un experto en consejera, y tener otra cosa de que hablar cuando usted promueve su ministerio. Use un proveedor gratis como Geocities. Una pregunta importante es en donde asesorar a sus pacientes. No es recomendable usar su casa de oficina porque la gente le juzga por como se ve su casa, su jardn, sus hijos, etc. Como dijo Jess, "Es difcil que el profeta sea reconocido en su propia tierra." Bueno, siempre hay excepciones, y quiz usted puede acondicionar una oficina adecuada en su casa. Sin embargo, toma como regla, que lo menos que sabe el paciente de su vida, mejor. Si no tiene una oficina, usted puede ir con el paciente y visitarlo en su casa. Esto tiene dos ventajas. Primero, a la gente le gusta la atencin personal y la conveniencia. Para usted, la ventaja es que hay menos cancelaciones de citas - que es siempre un problema en este ministerio. Acurdese que est trabajando con gente que cuenta entre sus problemas la inconstancia. Es ms cansado ir a las casas, pero con tres visitas al da, se puede ganar un sueldo mdico. Recuerde que la gente apenas le est conociendo. Su ministerio crecer. Lo ms recomendable es tener una oficina proporcionada por una iglesia gratis y de preferencia en un lugar cntrico o en una zona residencial. Despus de que la gente en su pueblo le vaya conociendo, oramos a Dios que una iglesia desea apoyar su ministerio con el simple hecho de prestarle un cuarto entre semana. As la gente viene con usted, y usted puede atender a ms personas. Usted puede ofrecer asesorar a los miembros de la iglesia a mitad de precio, en cambio de la oficina. Sea en donde sea su oficina, siempre mantenga una mesa o escritorio para mantener la distancia entre el paciente y usted. Es menester guardar un archivo de datos sobre cada paciente con un repaso de cada sesin con el. El archivo debe incluir: 1) Su nombre, 2) Su direccin, 3) Sus nmeros de telfono casa, oficina, celular, correo electrnico, 4) Fecha del primer contacto con el paciente y su

naturaleza, 5) Informacin demogrfica, sexo, edad, etc., 6) Un rcord correcto de la evaluacin y tratamiento dado al paciente y cualquier cambio significante a travs de la terapia, 7) La "Forma de consentimiento para recibir consejera cristiana" y otros contratos, 8) La fecha y naturaleza de cada asesoramiento dado, 9) Los nombres de los individuos con quin usted haya consultado acerca del paciente y la razn, 10) Una copia de cada examen psicolgico dado y reporte escrito, 11) Rcord de "pagos". Sea profesional y guarde siempre en confianza esta informacin. El archivo tambin debe incluir la siguiente informacin apropiada y relevante: 1) La persona que le refiri, 2) Informacin familiar - estado civil, hijos, etc., 3) Informacin o condiciones especiales que pudieran impactar la terapia o causar estrs en el paciente - impedimento sensorio, nivel socioeconmico, impedimento fsico, etc., 4) Observaciones acerca del lenguaje del individuo - no puede hablar bien, el espaol no es su idioma nativo, no puede leer, etc., 5) El historial mdico/psiquitrico - enfermedades, tratamiento, nombre de doctores, 6) Historial de uso de medicamentos y abuso de drogas y tratamiento recibido, 7) Patrn de uso de alcohol y tratamiento recibido, 8) Nombre del mdico personal del cliente, 9) Nmero de telfono con quien hablar en caso de una emergencia en que se incapacita el paciente. Mantenga al da la informacin y guarde los archivos de sus pacientes despus de asesorarlos "para siempre." Antes de terminar se tiene que considerar cuanto cobrar. Como consejero cristiano y miembro del clero, el trmino ms apropiado sera, cuanta ofrenda pedir por sus servicios. Para empezar pida la mitad de lo que cobra un psiclogo, hasta que usted gana experiencia y clientela. Siempre hay casos cuando es necesario cobrar menos y aun hacer el trabajo gratis. Acurdese que es un ministerio. En conclusin, unas palabras francas sobre los aspectos legales de dar asesoramiento sin ser psiclogo. Los miembros del clero inventaron la consejera hace siglos, siempre han sido consejeros, y pueden aconsejar sin una licencia profesional. En los EEUU y otros pases, se comprueba que es miembro del clero con el "Certificado de Ordenacin." Consiga uno cuanto antes. Sin embargo, sin una licencia profesional de consejera o psicologa, no se puede cobrar, pero si se puede recibir "donativos sugeridos" por sus servicios como miembro del clero. En un pas tan litigioso como los EEUU, prepare un formulario que cada paciente tiene que firmar declarando claramente que usted no es psiclogo, sino consejero cristiano y miembro del clero, que el paciente acepte recibir consejera cristiana que incluye prcticas espirituales, y que usted recibe remuneracin por sus servicios en forma de "donativos sugeridos." Si el paciente es suicida o tiene una enfermedad mental, no lo atienda - refiralo inmediatamente con un mdico, psiclogo o psiquatra. No deje de prepararse para el ministerio de la consejera y de educarse en la psicologa. Que Dios le de sabidura al escuchar atentamente, sin juzgar y sin condenar, las historias que las personas le presentan, pero al mismo tiempo, ayudndoles a que examinen estas historias con el lente de Dios y con ojos espirituales. Que Dios le bendiga en su nuevo ministerio. La informacin en esta publicacin es solamente una gua para el ministerio y no pretende ofrecer consejo legal de ninguna manera o forma. El artculo es una obra de referencia que puede o no ayudarle a hacer decisiones informadas acerca de su ministerio. Ni el autor, ni esta pgina internet son responsables por ninguna repercusin legal o consecuencias negativas resultando del uso de esta informacin. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo empezar un ministerio de capellana civil por el Reverendo Gilberto Abels

El ministerio de la capellana es un llamamiento antiguo y noble dentro de la iglesia. El ministerio del capelln es compartir y ofrecer el amor de Dios a todos aquellos que se encuentren en necesidad. Los capellanes son hombres y mujeres que aceptan el compromiso de ser instrumentos de Dios en su proceso de restaurar la salud mental, fsica, social y espiritual de la humanidad - especialmente de los ms necesitados. La capellana tiene su origen en la persona de San Martn de Tour, quien naci en 316 d. c. en lo que es hoy da Hungra. El joven pagano, a los 16 aos se enlist en el ejrcito romano donde se destac como soldado y oficial. A los 21 aos, l con la tropa que comandaba, fue enviado a la regin de Francia. Una noche de mucho fro se encontr con un mendigo que rogaba sin xito a todos que le ayudaran. Martn no traa nada que darle a este hombre, ya que, lo nico que traa era su capa. De buen corazn, parti su capa en dos, y dio la mitad al mendigo. Esa misma noche so que el mendigo era en verdad Jesucristo, y esa visin fue el motivo por lo cual se convirti al cristianismo y fue bautizado. Despus, al compartir su testimonio a otros, muchas personas aceptaron el cristianismo. Del recuerdo de la capa compartida viene la palabra "capelln". Un capelln es una persona que ha aceptado el llamamiento del Seor Jesucristo de servir a la humanidad en el espritu expresado por Lucas 4:18 -19 que dice: "El Espritu del Seor est sobre m, Por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; Me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; A pregonar libertad a los cautivos, Y vista a los ciegos; A poner en libertad a los oprimidos; A predicar el ao agradable del Seor." Hoy da, el trmino capelln hace referencia a aquellos ministros que ejercen su labor pastoral en instituciones pblicas y privadas representando no a una iglesia en particular, sino al creador y sustentador de este universo. El capelln es el miembro del clero que no espera que la gente le venga a la iglesia con sus necesidades, sino sale a buscar a los necesitados en donde estn. La bendita presencia de los capellanes se hace notoria tradicionalmente en asilos, crceles, hospitales, e instalaciones militares. Pero su socorro y consejo espiritual se extiende a las universidades, agencias pblicas como el cuerpo de bomberos y policas, clubs cvicas, instituciones benficas, y en los barrios bajos y la calle misma. Las funciones del capelln son varias dependiendo de las necesidades que las personas presentan y las instituciones en que trabaja. Pero siempre es un representante de Dios, un pastor espiritual, y un consejero. Como "representante de Dios," lleva ante el Seor las necesidades de su pueblo. El capelln es atento a or las penas y temores de la gente: comparte sus alegras y esperanzas y los levanta despus de los fracasos. Por su inters personal, su disposicin de compartir con la gente en lo bueno y en lo malo, y por el socorro que les da, la gente siente el amor de Dios. Como "pastor espiritual," l lel recuerda a la gente que solamente hay vida en Jesucristo y que nuestra vida solamente tiene sentido en l. El capelln le recuerda a la gente de la importancia de seguir los principios de vida establecidos por Dios. Su presencia bendice a la gente y les da fortaleza a seguir adelante un da a la vez, manteniendo la vista en Cristo. Como "consejero cristiano," el capelln ayuda a la gente utilizar sus recursos espirituales, y de tomar decisiones de acuerdo con la voluntad de Dios. Oye a la gente y les comparte sabidura. Les da calma espiritual y tranquilidad mental para que puedan salir de sus problemas. Al empezar su ministerio, se tiene que buscar la direccin de Dios en cuanto al tipo de institucin en que desea ministrar. Dependemos de Dios para abrir las puertas a estas instituciones y tocar los corazones de las personas que los administran. Es de suma importancia conseguir permiso para entrar y luego hay que seguir las reglas de la institucin al pie de la letra. El ejemplo clsico de tener que seguir la poltica de una institucin, son las reglas de las crceles que gobiernan tanto a los presos como a los visitantes. Yo he podido entrar a hablar

con los presos con mucha libertad en algunas crceles de Amrica Latina, pero en los crceles de los EEUU se tiene que conseguir permiso para poder entrar con los presos y tener servicios o estudios bblicos. Hasta se pide un reporte criminal de la persona que solicita el permiso, y si es aprobado tiene que pasar por un entrenamiento en donde le informen, ms bien le advierten de lo que se permite y no se permite hacer adentro de la crcel. Hay reglas limitando lo que se puede llevar adentro o fuera de la crcel. Le advierten al capelln a no prestarse a las trampas de los presos de sacarle dinero ni de pasar mensajes. Es bueno tener un corazn grande, pero este no es un trabajo para dbiles de carcter, y siempre hay que seguir las reglas. El caso de la crcel tambin puede ser un ejemplo de como el capelln puede inventar su trabajo. Tengo un amigo que fue negado la entrada a la crcel. Se ha optado por pararse fuera de la crcel, repartiendo folletos y hablando con los familiares de los presos, que tambin tienen necesidades grandes. Con una invitacin de parte del preso o sus familiares, el puede visitarlos como visitante regular y comunicarse con ellos por correo, y aveces hasta por telfono. Despus de todo, el es un capelln de crcel. Tambin va a ver plizas que seguir en los asilos de ancianos, hospitales y orfanatos. Tome el tiempo de conocer a los administradores. Pregnteles cuales son las necesidades de la institucin y como usted puede ayudar. Trabaje dentro del sistema. Si usted promete venir cada semana en un da y una hora fija, cumpla con su palabra. Al ver su sinceridad y fidelidad, y el bien que usted hace por la gente, ms confianza le tendrn y ms oportunidades le sern dadas. Siempre ministre a las necesidades de toda la gente sin tomar en cuenta su religin. El capelln puede utilizar los servicios sociales ya existentes en su comunidad. Quiz usted no tiene los recursos para ayudar, pero si puede informar y llevar a la gente a donde si se puede conseguir ayuda. Mucha gente pobre e ignorante no sabe que hay agencias que los puede ayudar en sus problemas de drogadiccin, de salud, o legales, etc. El capelln puede servir de intermediario y a la vez dar un testimonio de Dios. Est seguro de que est recomendando a la gente a un buen lugar. De igual manera establezca una relacin con la gente que maneja estas agencias para que tomen en cuenta a las personas que usted recomienda. Por lo general los trabajadores sociales tienen muy buen corazn, pero como todos trabajan con recursos limitados. Quiz llegar el da que Dios engrandezca su ministerio y visin, y usted puede establecer una institucin benfica. Cuando Dios est en ello, lo poco es mucho. En cuanto a recoger fondos para financiar un ministerio, alguien me dijo una vez que l que pidiera ms, recibir ms. Al orlo no me gust porque me pareci oportunista, sin embargo es cierto. Pdeles a todos, o sea ofrzcales a todos la oportunidad de hacer el bien, no importa la religin. Tambin comparta su visin y necesidades con los polticos y gente de sociedad. Dios puede mover el corazn de todos. Las mujeres que se dedican a la capellana se pueden dedicar a un rea de gran necesidad, que es la proteccin de mujeres sufriendo de abuso sexual y la violencia domstica. Estas mujeres necesitan consejera cristiana, asesoramiento legal, y un refugio en donde pueden esconderse con sus hijos de sus esposos o compaeros violentos. Refugios de este tipo, igual que clnicas de recuperacin de adicciones, merecen el apoyo econmico de la comunidad. Si usted tiene buenos recuerdos de la universidad, considere un ministerio entre estudiantes. Usted puede conseguir recursos de organizaciones como los Navegantes o la Cruzada Estudiantil y Profesional. Quiz le inviten a trabajar con ellos. Si le encantan los nios y jvenes considere trabajar con clubs bblicos para nios en hogares. Esto tambin le dar oportunidad de dar clases de como ser buenos padres o de alfabetizacin de adultos. Investigue las publicaciones de Pro-evangelizacin de Nios. Si usted es miembro o tiene contacto con el cuerpo de bomberos o policas, ofrezca ser su capelln. As usted podr aconsejar a los oficiales y sus familias en tiempos de crisis, visitar y orar por oficiales enfermos o lastimados. Acompaarlos a hacer notificaciones de muerte, asistir en incidentes de suicidio, proveer por las necesidades espirituales de los presos y

ayudar a la gente desamparada y vctimas de fuego o crmenes. Tambin tendr la oportunidad de orar en ceremonias especiales de premiacin, graduaciones y dedicaciones de edificios. El capelln de hospital puede orar con los enfermos y avisar a su ministro o familiares de su condicin. Tambin puede ministrar a los familiares del enfermo en la sala de espera. Despus puede visitar a los enfermos en casa, animndoles en su recuperacin y presentndoles el plan de salvacin. El capelln de asilos de ancianos puede dar compaerismo y organizar programas religiosos o musicales para personas que no pueden salir mucho y aveces estn sin visitas familiares. O el testimonio de un capelln que cortaba el pelo y las uas de los residentes, porque las enfermeras no tenan tiempo. Ser capelln no es un trabajo de "glamour." Recuerden que Jess tambin lav los pies de sus discpulos. Usted conocer mejor las necesidades de su pueblo. Quiz Dios le est llamando a ser capelln para suplir estas necesidades. Si es as, su recompensa ser grande, como fue prometido en la Palabra de Dios. "Entonces, el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo. Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y me recogisteis; estuve desnudo, y me cubristeis; enfermo y me visitasteis; en la crcel, y viniste a mi. Entonces los justos respondern diciendo: Seor, cundo te vimos hambriento, y te sustentamos, o sediento, y te dimos de beber? Y cundo te vimos forastero, y te recogimos, o desnudo, y te cubrimos? O cundo te vimos enfermo, o en la crcel, y vimos a ti? Y respondiendo el Rey, les dir: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a mi lo hicisteis." Mateo 25:34-40. Que Dios le bendiga en su nuevo ministerio de capellana. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo empezar un ministerio de msica por el Reverendo Gilberto Abels


La msica es dada por Dios y es una necesidad humana, igual que la comida. No podemos vivir sin ella, ni tampoco alabar a Dios sin la alabanza musical. La msica siempre ha estado relacionada con el culto a Dios en todas las culturas. En el Antiguo Testamento leemos de los msicos del templo y los instrumentos que tocaban, y somos exhortados a imitarlos. El rey David no pens que componer msica y verso era menos que su puesto poltico, y se entregaba de cuerpo y alma a ello. En la iglesia se necesita de pastores para guiar a los santos en su crecimiento espiritual y a maestros para hacer entender la Palabra de Dios. De igual manera, la congregacin tiene necesidad del ministro de msica para ayudarle a adorar a Dios y expresar los sentimientos del corazn. El ministro de msica predica al compartir el mensaje del amor de Dios a travs de la msica, y pastorea la congregacin a guarla en el acercamiento a Dios por medio de la adoracin. Se debe aclarar que el ministro de msica, sobre todo si es ordenado, es un ministro del evangelio en todo el sentido de la palabra. En iglesias que emplean a los ministros de msica, ellos comparten con los otros pastores de la iglesia la responsabilidad de visitar a los enfermos, de ensear la Biblia, y pueden ser llamados a predicar, de celebrar bodas y predicar funerales; aunque su ministerio principal es dirigir el ministerio de msica de la iglesia. Nunca piense que su ministerio es limitado a estar detrs de un teclado, o ante el micrfono cantando o dirigiendo el coro de la iglesia. Est dispuesto para todo lo que Dios le tiene preparado en el ministerio.

El ministerio de msica en una iglesia es ms estrechamente relacionado con dirigir la alabanza y todos los elementos que contribuyen a ello. Es dirigir los cantos, coordinar con los msicos, dirigir el coro, y planear el programa del culto en preparacin de la predicacin. Pero hay ms que hacer. Para que haya ms participacin y que se vaya preparando nuevos msicos para la iglesia, se puede organizar grupos pequeos como dos, cuartetos, rondallas, coros de nios, etc., y dar clases de msica. El ministro de msica tambin organiza el programa navideo, el drama de semana santa, y muchas actividades artsticas y sociales. Hay otros ministerios para las personas que se dedican a la msica sagrada. Uno de los ms populares es de ser un cantante especial invitado por las iglesias a dar un concierto. Despus se puede vender sus CDs. Algunos cantantes y msicos se unen con un evangelista a ministrar juntos en campaas evangelsticas. El gran evangelista del siglo pasado, Billy Sunday, deca que tantas personas pasaban a recibir a Cristo por los cantos de su director de msica, el Hermano Homero Rodeheaver, que por su propia predicacin. El nombre George Beverly Shea y su canto de invitacin "As como soy" es casi sinnimo con el del evangelista Billy Graham, por quien dirigi la msica en sus campaas por tantos aos. No cabe duda que esto es un gran ministerio y la persona que lo lleva a cabo tiene que ser entregada y espiritual y tener una comunin estrecha con Dios. Para l, o ella, Dios tiene que ser lo primero en todo. Debe ser salvo y tener una relacin directa con Dios hecha posible por el perdn de pecados y llevar una vida de santidad. Sobre todo, su actitud debe de ser - Su gloria y no la ma. En seguida consideremos la preparacin espiritual del ministro de msica. 1) Su estilo de vida debe ser diferente al del msico secular. Debe llevar una vida limpia, ejemplo del mensaje de sus cantos, del poder de Dios de transformar vidas. 2) El msico cristiano tiene que haber recibido el nuevo nacimiento, con todo lo que eso implica, o estar cantando un mensaje que no comprende, sin conviccin alguna. 3) Debe cultivar una personalidad y comportamiento agradable hacia los dems. Sin negar su propia personalidad de artista, no se debe olvidar que su propsito es de ministrar, y no debe portarse de ninguna manera que pudiera ofuscar el mensaje. 4) Debe mantener una relacin estrecha con el Seor, con oracin y lectura bblica, para ser un instrumento til de Dios como ministro del evangelio. Tiene que conocer al Dios que sirve y pasar tiempo en su presencia para que esto sea una realidad en su persona. 5) Debe desear comunicar su propia experiencia de salvacin por medio de la msica. As, aunque la letra y msica fue compuesta por otro, es su propio canto y testimonio. 6) Sobre todo debe buscar la gloria de Dios y no su propia vanagloria. El enfoque es el Monte Calvario y no los msicos. Me acuerdo de la cantante negra de los EE.UU., Mahalia Jackson, tan conocida por cantar msica cristiana, destacada por su versin de "Gracia admirable." Fue ofrecida millones por las compaas disqueras para cantar msica popular. Siempre rehus. Su mensaje era nicamente Cristo. En conclusin, una docena de sugerencias para hacer mejor su trabajo. 1) Preprese seriamente por medio de la oracin y reflexin antes del servicio, 2) Cuide su estado de nimo y pon a un lado todas sus presiones antes del servicio, 3) Llegue antes de la hora para estar tranquilo, preparado y sentir el ambiente espiritual presente, 4) Cuide su presentacin personal y escoja ropa modesta de buen gusto, 5) Muestre en su porte en el escenario una actitud de respeto y humildad por las cosas de Dios, 6) Tenga en mente la alabanza y no la produccin, 7) Hable seriamente y cuide su vocabulario, 8) Mantenga el orden de los msicos y cantantes en el culto, 9) No se ponga en el lugar del predicador y sea lo ms breve posible en sus presentaciones y comentarios, 10) Invite a la congregacin a cantar y a participar en la alabanza, 11) Despida de la hermandad en forma humilde cuidndose de la vanagloria, y 12) Tenga ensayos productivos con los grupos musicales y llegue a tiempo.

Dios le ha dado el talento de ser msico, y obviamente usted ha sido dedicado en desarrollar este talento. Ahora Dios le ha llamado a ser un ministro de msica. Sea igualmente dedicado a su vocacin espiritual y desarrolle todo los conocimientos necesarios para ser un ministro del evangelio en todo sentido de la palabra, para la alabanza de Dios. Que Dios le bendiga en su nuevo ministerio. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo celebrar una boda por el Reverendo Gilberto Abels


La introduccin: El matrimonio es una institucin civil as como religiosa, y por lo tanto sujeta a reglamentos legales. El ministro debe familiarizarse con las leyes del estado o nacin donde se celebrar la boda y cumplir al pie de la letra con los requisitos de la ley. Infrmese con el oficial del gobierno indicado y con un ministro de experiencia. En muchos pases de habla espaola es preciso que los contrayentes presentan el certificado de las autoridades civiles, comprobando que ya se ha verificado el matrimonio. En los EE.UU. se tiene que presentar la licencia de matrimonio. La ceremonia puede verificarse en el templo o en una casa particular, pero siempre ante testigos. El ministro debe estar seguro que los contrayentes han cumplido con los requisitos de la ley civil. La frmula sencilla: Conviene ensayar de antemano el orden del programa, la manera de entrar y de salir para evitar confusiones. Los contrayentes puestos de pie ante el ministro, el hombre a la derecha de la mujer, y los respectivos testigos. El ministro dir: "Estamos aqu reunidos en la presencia de Dios y de estos testigos para solemnizar ante el Todopoderoso, y en el nombre de nuestra santa religin, el contrato de matrimonio que este hombre y esta mujer (ya han celebrado ante las autoridades civiles) (desean realizar)." En seguida el ministro aadir: "Si es la intencin de ustedes unirse como marido y mujer, lo manifestarn tomndose de la mano derecha." Dirigindose al hombre: "Toma usted a esta mujer, cuya mano sostiene, como su legtima esposa; promete usted solemnemente delante de Dios y de estos testigos, que usted la amar, honrar, consolar; que se conservar solamente para ella, cumpliendo los deberes de un esposo para con su esposa, mientras Dios le conceda vida?" El hombre responder: "Si, lo har." El ministro dirigindose a la mujer:

"Toma usted a este hombre cuya mano sostiene como su legtimo esposo; promete usted solemnemente delante de Dios y de estos testigos, que lo amar, honrar, consolar; que se consagrar solamente para l, cumpliendo con todos los deberes y obligaciones que una esposa tiene para con su esposo, mientras Dios les conceda vida?" La mujer responder: "Si, lo har." Si va a usar anillo, el ministro lo tomar de la mano del hombre. Dirigindose a l: "Le ha dado usted este anillo a ella como prenda y prueba de que la toma como su legtima esposa, y que es seal de amor puro y sincero de que usted la amar, y cumplir fielmente los sagrados votos con que ahora se ha juramentado con ella, tomndola como su esposa?" El hombre responder: "S, seor." Dirigindose a ella: "Acepta usted este anillo de este hombre, a quin ha tomado como su legtimo esposo, como prueba y prenda de amor verdadero, y de que cumplir fielmente los votos sagrados que le ha hecho.?" La mujer responder: "Si, seor." El ministro devolver el anillo al hombre indicndole que se lo ponga a la mujer: (se pone el anillo) En seguida dir: "Sea esto el sello de vuestra fe mutua y vuestro mutuo afecto y felicidad, recuerdo de este sagrado servicio, y de los sacrosantos lazos del matrimonio, por los cuales os habis unido en santo matrimonio hasta que la muerte os separe. Por cuanto este hombre y esta mujer solemnemente, y delante de Dios y de estos testigos se han dado y empeado su fe y palabra el uno y el otro, y lo han manifestado por la unin de las manos, yo los declaro marido y mujer en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Amn. A los que Dios ha unido, ningn hombre lo separe."

Qu es un "ministro matrimonial"?
Enseguida presentamos algunas consideraciones, especialmente para "Ministros Matrimoniales" de los EE.UU, pero til para todos. En los estados unidos la pareja escoge ser casado por un juez o por un ministro, pero no por los dos; y los matrimonios son igualmente legales. A consecuencia, muchos ministros ganan dinero casando a la gente en sus casas, jardines, parques, salones, la playa, etc. Algunos hasta compran templos viejos y los acondicionan para ser "Capillas Matrimoniales." Todo esto es legtimo, legal y un servicio usado por muchas parejas que no tienen ligas con una iglesia en particular pero desean tener una boda sencilla y religiosa. Las personas tambin optan por este medio cuando es su segundo matrimonio o simplemente porque no tienen para

una boda costosa. Los "ministros matrimoniales" predominan en este trabajo porque muchos jueces no quieren salir de sus oficinas a celebrar bodas en lugares especiales para los novios. Se debe aclarar que todo ministro del evangelio con un "Certificado de Ordenacin" puede casar en los EE.UU., no importa si es pastor, evangelista, educador, consejero, capelln, msico, etc. Es una forma de sostener a su ministerio y familia. Se cobra por hacer la ceremonia que tambin incluye la entrega de la licencia a la oficina gubernamental indicada. Instrucciones para el "Ministro Matrimonial" de los EE.UU. 1. Se anuncia en el peridico bajo PERSONAL, OF INTEREST TO ALL, o PROFESSIONAL SERVICES; tambin en las pginas amarillas bajo WEDDING CHAPEL. (Personales, de inters para todos, servicios profesionales, capillas de bodas) 2. Un anuncio tpico puede decir: "WEDDING CEREMONIES PERFORMED, Home, Garden, Park. Call Rev. Mtz. 333-3333 (SE CELEBRAN BODAS, En casa, jardn, parque, Llame al Rvdo. Mtz 333-3333) 3. Se cobra segn el tiempo que le va a tomar. Normalmente es solo llegar al lugar, verificar los documentos y casar a la pareja. No hay sermn, aunque aveces un pensamiento de 5 minutos. Se cobra en una ciudad pequea $50, en ciudad grande $100, y en una ciudad muy grande $150. 4. No acepte citas de ltima hora en la noche porque se puede meter en situaciones peligrosas. Adems, est en contra de la ley casar a gente intoxicada. 5. La gente casi siempre escoge un lugar "normal" para casarse, lo ms popular siendo su propia casa. Puede que deseen venir a la casa del ministro a casarse, pero investigue primero las reglas (zoning laws) de la ciudad en cuanto a negocios en lugares residenciales. Si la pareja desea casarse en un lugar lejano, como en el campo, la playa, etc., que paguen extra por su tiempo. 6. El ministro debe vestirse de un traje oscuro y limpio; si es mujer (muchas mujeres se dedican a este trabajo) en un traje formal. Tambin se puede usar una toga ministerial o de coro. Se compran en las libreras cristianas o por catlogo. 7. No se puede casar a nadie si no le entregan primero una "Licencia de Matrimonio" vlido dado por el estado o condado correcto. Esto no se discute. 8. Revise la fecha de que no est vencida la licencia de matrimonio. Si se vencen. 9. Asegurese con una identificacin con foto, como la licencia de manejar, que las personas que se casen son las mismas nombradas en la licencia de matrimonio. Avseles de antemano a traer la identificacin. 10. Inmediatamente, sino antes, haga que los testigos firmen la licencia de matrimonio, antes de que corran todos a la fiesta. La excepcin es si tienen un "Confidencial Marriage License" que se permite en California, pero mejor que se casen con un juez. 11. Llene la licencia de matrimonio con mucho cuidado. Algunos condados rechazan la licencia si tiene cambios o tachas. Otros insisten que se llene con tinta negra. Si se llena incorrectamente, usted tendr despus que encontrar a la pareja y testigos y llenar todo de nuevo. 12. Ms vale, antes de casar, visitar la oficina del condado que da las licencias de matrimonio, y pedir que un oficial le ensee como llenar el documento; y pedir si usted como ministro tiene

que registrarse, tener una licencia o archivar su "Certificado de Ordenacin". Cada estado es un poco diferente. 13. El ministro tiene el deber de entregar la licencia de matrimonio a la oficina del condado dentro de un plazo de tiempo. No permita a los novios hacerlo. Usted es el responsable ante la ley. Evite estar involucrado en un negocio turbio. (Hay hombres que quieren engaar a sus mujeres hacindoles creer que estn casadas cuando nunca hayan registrado la licencia.) 14. NUNCA, NUNCA llene una licencia de matrimonio pre-fechado. La fecha tiene que ser la misma del da de la boda. Si la pareja tiene una licencia vencida, no se pueden casar, aunque "estn los msicos presentes." Tampoco se puede hacer "favores sociales" a la gente prefechando la licencia. 15. Si quiere seguir ganando dinero como un "ministro matrimonial" hay que seguir la leyes de su estado al pie de la letra y en el espritu de la letra. 16. NUNCA, NUNCA juega con las reglas estatales sobre una boda legal. La informacin en esta publicacin es solamente una gua para el ministerio y no pretende ofrecer consejo legal de ninguna manera o forma. El artculo es una obra de referencia que puede o no ayudarle a hacer decisiones informadas acerca de su ministerio. Ni el autor, ni esta pgina internet son responsables por ninguna repercusin legal o consecuencias negativas resultando del uso de esta informacin. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo conducir un funeral por el Reverendo Gilberto Abels


Consejos sabios: Para muchos, predicar un funeral es la tarea ms difcil en el ministerio, pero no tiene que ser as. En verdad es una oportunidad de ser una bendicin profunda, especialmente para los que sufren el duelo. Es la oportunidad de dar el consuelo verdadero, de pronunciar la gran verdad de la resurreccin en cuerpo, que distingue al cristianismo de las religiones paganas, y la esperanza de ver a nuestros seres queridos en el cielo. Es necesario tener unos sermones fnebres guardados, porque nadie se muere en un momento oportuno, y despus no hay tiempo para preparar. Con este fin, se publican libros de sermones fnebres para diferentes situaciones. Vale la pena comprar uno, porque un funeral no es el momento de equivocarse o decir algo fuera de lugar. El autor, en lo personal, se acuerda con agrado, de muchos funerales predicados, porque pudo utilizar su don pastoral para consolar a la gente en un momento tan difcil, y aun dejar a los familiares satisfechos de que haban dado "un buen funeral" a su ser querido. Es su opinin que el funeral protestante supera al funeral catlico en dar consolacin y esperanza, y a consecuencia ha ganado miembros para su iglesia despus del evento. Predicar un funeral es difcil, porque ante el pblico que est enfrentando su mortalidad al asistir, uno tiene que afirmar el valor de la vida (que vale la pena vivir y seguir luchando); pero a la vez afirmar que la vida tiene muchos males por lo cual no es tan malo morir (que vivir en la presencia de Dios es mejor que estar batallando aqu en la tierra). Otra consideracin importante es recordar en el sermn a la persona en sus mejores momentos. Por ejemplo, en vez de enfatizar sus ltimos aos de enfermedad, enfocar en sus

aos de fuerza cuando emprenda cosas y su contribucin a la sociedad. Siempre haga recordar a la familia la herencia moral y espiritual que dej para ellos, suplicndoles guardar y transmitir estos tesoros de generacin en generacin, como recordatorio de la persona. Si la persona no era religiosa, no diga que era; ni es necesario tocar el tema fuera de declarar la esperanza cristiana de la resurreccin. Me acuerdo del funeral que tuvo que predicar el evangelista Billy Graham para un poltico famoso que no haba sido muy religioso. Dijo de l que "aunque no llevaba su religin en las mangas" (a la vista de todos), en su corazn crea." Yo creo que es correcto usar frases no muy comprometedoras para describir la fe de una persona, sobre todo si el predicador tuvo la oportunidad de hablar sobre las cosas de Dios con la persona en vida. Es de consuelo para los familiares que dudan de la salvacin de su ser querido. Simplemente dejamos estas cuestiones en las manos de Dios. Quien conoce el corazn de otro y su relacin con Dios? En un sermn fnebre, no diga especulaciones sobre la vida despus de la muerte. No aburra a la gente citando a poetas y filsofos. No diga nada raro. Exprese su admiracin por el difunto, declare que llev una vida valiosa y que es recordado por gente que lo ama. Como ministro exprese el sincero pesar de las personas presentes y que sus oraciones estn con los dolidos. Afirme que todos tienen la esperanza de volvernos a ver en la presencia de Dios. Cite unos versculos adecuados. Haga una oracin sencilla. Diga todo con seriedad y calma, y no trate de animar a la gente a estar feliz. Tenga mucho cuidado de lo que usted diga en un funeral, sobretodo si usted nunca ha sufrido la muerte de un familiar, y no puede identificarse con los dolidos. Si usted nunca ha asistido a un funeral, ni trate de hacerlo solo; llame a un ministro con mucha experiencia y aos para que lo asista. Consejos prcticos: 1. Tan pronto como el ministro recibe noticia de la muerte visita el hogar del difunto para ofrecer su ayuda y consuelo espiritual. 2. El ministro se informa, con mucho tacto, de los planes de la familia para el funeral, y los cumple en todo que sea posible. Solo con cuidado, y si la familia pida, puede ofrecer sugerencias. 3. Debe precisarse el lugar y hora del funeral, si se va a realizarse en la iglesia, el hogar, o en la capilla mortuoria. 4. Si el ministro disfruta de la confianza de la familia, evitar a toda costa que incurran en gastos excesivos, a razn de la emocin. 5. Prepare un mensaje de esperanza u salvacin en Jesucristo par una audiencia heterognea. 6. Llegada la hora de la ceremonia, el pastor usar ropa obscura. 7. De antemano, el ministro tendr preparado el sermn y el programa. Espere a empezar hasta recibir la autorizacin de la familia. 8. El sermn debe ser corto, sencillo y fcil de comprender, con el objeto de consolar a los dolientes y hacer a la gente meditar en su futuro encuentro con Dios. Orden de los funerales: 1. Lectura de algunas selecciones de Escrituras 2. Oracin

3. Canto de algn himno: congregacin, o el coro, un do o un solo, o msica grabada. 4. Breves palabras por el pastor nombrando a los que sobreviven al difunto; si lo desea, acerca de la vida del difunto. 5. Himnos 6. Sermn 7. Bendicin En el cementerio: 1. Se puede leer unos versculos sobre la vida: "Desnudo sal del vientre de mi madre, y desnudo volver all. Jehov dio y Jehov quit; sea el nombre de Jehov bendito" (Job 1:21) 2. Luego el ministro echar un puado de tierra sobre el atad, mientras pronuncia: "Por cuanto le plugo a Dios todopoderoso en su sabia providencia, separar de este mundo el alma de este hombre (mujer, nio) por tanto nosotros encomendamos su cuerpo a la tierra, tierra a tierra: ceniza a ceniza, polvo a polvo, con la esperanza segura y cierta de la resurreccin a la vida eterna de todos los que durmieron en Jess." 3. Afirme la resurreccin: "No os maravillis de esto; porque vendr hora cuando todos los que estn en los sepulcros oirn su voz; y los que hicieron lo bueno, saldrn a resurreccin de vida; mas los que hicieron lo malo, a resurreccin de condenacin." (Juan 5:28,29) 4. Oracin 5. Bendicin: "Que la gracia, la misericordia y la paz de nuestro Seor Jesucristo sean con vosotros ahora y para siempre. Amn." El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo celebrar la dedicacin de los nios por el Reverendo Gilberto Abels


La Introduccin: La dedicacin de un nio al Seor es un momento en que los padres expresan sus mejores deseos para el futuro de su hijo en el Seor. Es tambin una oportunidad de recordar a todos los padres presentes de su responsabilidad de criar a sus hijos en el Seor, y de afirmar la responsabilidad de la iglesia de fortalecer a las familias de la grey. Es un momento de felicidad para toda la familia, por lo cual hay que reconocer a todos presentes y si desean permitirlos pasar adelante a estar con el nio. Tenga preparado un Certificado de Dedicacin hecho de antemano y permita a las fotografas, abrazos, etc. La Ceremonia: Voy a pedir que pasen nuestros hermanos _______________, con todos sus familiares que estn con nosotros en esta maana para atestiguar la dedicacin del nio/de la nia _______________. Tenemos con nosotros esta maana a _______________, hijo/hija de ____________ y

_____________. Naci el _____ de ________, de este ao. Pes __________ y midi __________. Cristo amaba mucho a los nios y leemos en Marcos 10 que le presentaban nios para que los tocase...y los bendeca. La madre de nuestro Seor Jesucristo cumpli con la ley de Moiss, y trajo a su hijo a Jerusaln para presentarlo a Dios. As que _____ y _____ estn cumpliendo la Palabra de Dios cuando dedican a su hijo/hija al Seor. Por medio de esta dedicacin los dos estn prometiendo a Dios que harn todo lo posible para que este nio/esta nia _____, venga al conocimiento del Seor a una temprana edad, y para que crezca en el Seor. Para asegurar esto, los padres estn prometiendo a Dios que estudiarn la Biblia diariamente y que asistirn a los servicios regulares de la iglesia. La verdad es que una dedicacin de los nios es ms bien una dedicacin de los padres. Ahora les voy a preguntar si estn dispuestos a cumplir con su deber espiritual como padres. 1. Harn todo lo posible para instruir a su hijo/hija en los caminos del Seor? (Espere la respuesta) 2. Harn todo lo posible para asistir a los servicios de la iglesia con el propsito de aprender y as ser ejemplo a su hijo/hija? (Espere la respuesta) 3. Estn dispuestos a dejar todo para seguir a Cristo para el bien de su hijo/hija? (Espere la respuesta) Hoy, ustedes los padres, han hecho un voto enfrente de esta congregacin y delante de Dios. Yo como su pastor, y los dems creyentes aqu presentes, estamos dispuestos a ayudarles, y darles el apoyo en los tiempos buenos y en los tiempos difciles. Hermanos, Juntos veremos a esta familia crecer en la gracia y en el conocimiento del Seor! Oremos. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo celebrar la Santa Cena por el Reverendo Gilberto Abels


Introduccin: La celebracin de la Santa Cena, tambin llamada la Cena del Seor, es una representacin simblica del sacrificio y muerte de Jesucristo, nuestro Salvador, por el pecado del mundo. Por lo cual, se debe celebrar con dignidad, al recordar la obra de expiacin en la cruz. Jess mismo mand a la iglesia a celebrar esta ordenanza. Es importante que los miembros entiendan que deben venir a la mesa del Seor con corazones limpios y sin pecado. Sin embargo, no es el momento de predicar un sermn reprochando a la gente por sus faltas. Si en la iglesia hay necesidad de una reconciliacin, se puede usar el culto de la semana anterior para anunciar que viene la celebracin, y con un buen espritu animar a la gente a prepararse para la ocasin, recordndole cuan gran amor tuvo Cristo por nosotros, y cuanto amor debe reinar entre los hermanos. La Ceremonia: 1. Lectura de la Biblia: 1 Corintios 11:27-32

2. Diga: "La Palabra de Dios dice que Cristo tom el pan y dio gracias. Oremos." 3. Entrega los platillos de pan a los diconos para ser repartido a la congregacin. 4. Al regresar los diconos con los platillos, el pastor les reparte a los diconos el pan. 5. Diga: "Este es el pan que descendi del cielo: no como vuestros padres comieron el man, y son muertos: el que come de este pan, vivir eternamente." (Juan 6:58) 6. Todos comen el pan y oran en silencio. 7. Entrega los platillos de vino a los diconos para ser repartido a la congregacin. 8. Al regresar los diconos con los platillos, el pastor les reparte a los diconos el vino. 9. Diga: "Y casi todo es purificado segn la ley con sangre, y sin derramamiento de sangre no se hace remisin." (Hebreos 9:22) "Mas si andamos en la luz, como l est en la luz, tenemos comunin entre nosotros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado." (1 Juan 1:7) 10. Todos toman el vino y oran en silencio. 11. Diga: "Porque todas las veces que comiereis este pan, y bebieres esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta el venga." (1 Corintios 11:26) 12. Diga: Dice la Palabra de Dios que despus que Cristo y sus discpulos comieron el pan y bebieron el vino, celebrando as la primera Cena del Seor, cantaron un himno antes de retirarse del aposento alto. Cantemos un himno y saldremos en silencio para nuestros hogares. 13. Todos cantan el himno de despedida. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo celebrar los bautismos por el Reverendo Gilberto Abels


La introduccin: El bautismo es la segunda ordenanza de la iglesia. Es el propsito de Dios que el creyente declara pblicamente su nueva vida en Cristo, y en obediencia lo hace por el bautismo. El bautismo por inmersin est en consonancia con el significado simblico de la obra de Cristo es decir, muerte, sepultura y resurreccin (Romanos 6:1-4) - y la experiencia del creyente de morir al pecado y nacer de nuevo en Cristo. Instrucciones para el ministro: Cuando los bautismos se realizan en el bautisterio, el ministro bajar primero y ayudar a los candidatos a bajar para evitar una cada. Procurar dar el frente al auditorio para que la gente pueda ver el acto del bautismo. El ministro dirigir una oracin por los candidatos y despus cada uno de ellos dar un testimonio de su fe en el Seor Jesucristo y su determinacin de seguir fiel en la fe. Luego los candidatos sern bautizados uno por uno.

El ministro bautizar de derecha a izquierda. El ministro le pedir al candidato que cruce las manos sobre el pecho. Luego, con la mano derecha, el ministro tomar las manos cruzadas del candidato y con la izquierda sostendr el cuello del candidato, para facilitar el ser levantado del agua. Cuando el bautismo se realiza en el ro, bautice contra la corriente; de esta manera la fuerza del corriente le ayudar a levantarlo. Tres frmulas: 1. "Hermano _______________ (nombre y apellido), por cuanto usted ha credo en el Seor Jesucristo, y lo ha aceptado como su Salvador personal, yo lo bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn." 2. "En obediencia a la gran comisin, y segn la profesin de su fe en el Seor Jesucristo, yo le bautizo (sese aqu el nombre de la persona) en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn." 3. "Por la confesin de su fe en Jess como Cristo, el Hijo de Dios y su Salvador, le bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn." Lecturas Bblicas: Mateo 3:1-17; Marcos 1:1-11; Mateo 28:18-20; Marcos 16:14-17; Hechos 2:38-42; Hechos 8:26-39: Hechos 10: 44-48; Hechos 16:25-34; Romanos 6:3,4; Colosenses 2:12; Glatas 3:27; Hechos 2:38,39 El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo preparar un sermn por el Reverendo Gilberto Abels


Uno de los privilegios ms grandes para el ministro del evangelio es poder exponer la Palabra de Dios. La predicacin es un arte que se perfecciona con la experiencia. Sin duda una de las preguntas ms importantes que hace el nuevo ministro es "cmo preparo un sermn?" Se puede or y leer los sermones de exitosos predicadores, como los del Reverendo John Abels que ofrecemos, para tener una idea mejor. Pero todava puede que no sea obvio el proceso de cmo el predicador formula sus ideas en un sermn. Consideremos los pasos. Por donde empezar: Dios le habl al corazn para llamarle al ministerio. Pero, probablemente, usted ya tena tiempo hablando con otra gente acerca de Dios y las grandes verdades de la Biblia. En esas discusiones, usted puede encontrar los temas para un buen sermn. Los requisitos bsicos para un sermn efectivo, es que sea sobre un tema que viene de su corazn y sobre lo cual usted se siente a gusto hablar. Si tiene claro en su mente lo que quiere ensear, le va a ser mucho ms fcil predicar con conviccin. 1. Identifique el texto y tema Lo primero es saber exactamente sobre que quiere predicar y tener una porcin de escritura que lo explica. Si no tiene un tema definido, la gente tampoco va a recibir un mensaje claro. Adems, el texto que utiliza debe ser una porcin conocida. Si no lo es, usted corre el riesgo de estar interpretando mal los versculos escogidos. Hay dos errores que puede hacer el predicador nefito respeto al uso de la Palabra de Dios. Uno es querer predicar sobre una idea de inters limitado y luego tratar de forzar un versculo a

apoyar su idea, usndola fuera de contexto. El peligro es que el orden de formular el sermn est al revs. Mejor sera permitir que la Biblia le hable primero, y dejar que la porcin de escritura le de el tema del sermn. El segundo error es luchar demasiado a encontrar un tema interesante, y sobre todo de profundo sentir. Esto comnmente lleva al predicador a escoger un texto casi totalmente desconocido, y tratar de establecer una enseanza novedosa sobre ello. Esto invariablemente deja a la gente confundida y no convencida. Disculpe mi sinceridad; la Biblia es rica en enseanza, pero no trate de descubrir algo nuevo o novedoso; eso solo demostrar su ignorancia. Despus de dos mil aos de predicacin, ya se hubiera descubierto. Dedquese a predicar primero los grandes captulos de la Biblia y las grandes verdades de la Biblia, antes de dedicarse a temas secundarios. Para no fallar se puede tomar como ejemplos espirituales los hroes del Antiguo Testamento y eventos de la vida de Jesucristo. El secreto para un buen sermn es un buen texto, un buen tema, y una buena historia. Por ejemplo, la gente nunca se cansa de or la historia de "David y Goliat" porque ve en ella reflexionado sus luchas cotidianas y espirituales. Con la experiencia usted va a poder predicar sobre ms temas. La meta ahora es tener xito en los primeros sermones para que no se desanime y reciba una invitacin a predicar de nuevo. Sobre todo, para escoger el texto y tema de sus sermones, dependa de Dios. Dios le puede indicar en cualquier momento de que hablar. Cuando se le ocurra una buena idea, apntelo en un cuaderno. En sus meditaciones diarias, al leer la Biblia, apunte los textos que pudieran servir para un sermn. Eso fue el mtodo de Jorge Mller, que abri orfanatos para miles de nios, cuando predicaba alrededor del mundo. 2. Descubra los puntos. Estudie los versculos de su texto escogido hasta encontrar el mensaje, el orden de presentacin, y su lgica. Esos son los puntos para formular un bosquejo sencillo del orden en que usted puede presentar los argumentos de su sermn. Si usted est predicando un sermn temtico, cada punto puede ser un versculo diferente, de diferentes libros de la Biblia, que apoya la enseanza en sus diferentes aspectos. Otro mtodo muy efectivo para escoger los puntos de una pltica, es ponerse en el lugar de los oyentes y pensar que preguntas haran ellos sobre el texto o el tema. Cada pregunta y su respuesta es un punto, y pronto se desarrolla el sermn. 3. Escoja los puntos. Siguiendo las instrucciones de cmo descubrir los puntos de un texto o tema, pronto se dar cuenta de que tiene ms informacin de lo que se necesita para el sermn. Ahora usted tendr el lujo de escoger cuales puntos, preguntas o versculos mejor se relacionan el uno con el otro, cuales sern mejor para su pblico, y cuales descartar. Recuerde que veinte minutos es mucho para un principiante hablar. De todas maneras, aunque el tema le parezca a usted interesante, muchos en la congregacin no aguantarn el tema por ms de treinta minutos. Es mejor ser breve, confiando que tendr otras oportunidades de predicar. 4. Poner en orden los puntos. A. El propsito del sermn debe de ser el ganar almas o motivar a las personas a hacer una decisin especfica. Con ese fin se tiene que poner los puntos o argumentos de su sermn en un orden lgico. El primer punto tiene que ser una introduccin al segundo punto, y as sucesivamente para convencer al oyente. Piense en el abogado presentando el caso de su cliente en un juicio ordenadamente para convencer a los juradores o jueces.

B. Ponga sus puntos, argumentos e ilustraciones en orden desde el ms sencillo hasta el ms fuerte, siempre terminando su sermn con el punto que lleva a la gente a hacer la decisin indicada para Cristo. 5. Use ilustraciones. Cuando puede, respalde e ilustre a cada punto con una ilustracin breve. Con una buena ilustracin al principio del sermn se puede captar la atencin del pblico. Reserve su mejor ilustracin para el ltimo y ms importante punto. Volviendo a una ilustracin de la abogaca, un licenciado famoso dijo, "el que tiene la mejor historia gana el caso." Gane el caso para Cristo usando buenos ejemplos con que la gente puede identificarse y que ilustran su enseanza. 6. Planee la introduccin y conclusin. Si usted tiene claro en su mente lo que quiere ensear y el resultado que quiere lograr, ser fcil preparar el sermn. El ejercicio mejor para aclarar su mente y enfocar sus propsitos es preparar primero la introduccin y la conclusin. El cuerpo del sermn vendr despus por aadidura. La introduccin tiene que presentar el tema. La conclusin tiene que repetir los conceptos de la introduccin ms dar un llamamiento a hacer una decisin. Todos los puntos del sermn tienen que apoyar la introduccin y la conclusin; si no, qutelos del sermn. No van. El sermn tiene que tener un propsito y todo en ello apoyarlo. Es ms que un discurso bonito o entretenido. Si no mueve a la gente, de nada sirve. Para asegurar su fin, planee antes de todo la introduccin y la conclusin. La presentacin: Durante la presentacin debe tener a la vista su bosquejo o apuntes. No para leerlos, sino para recordarle lo que quiere decir y en que orden. Sea usted mismo. Hable de una forma natural. Predique en el estilo en que se siente mejor, sin tratar de imitar a otros. Predique detrs del plpito. Si desea dejar el lugar del plpito, no camine muy lejos de el y tenga cuidado de que la gente siempre le puede ver y or. Si est dando una pltica a un grupo informal, por ejemplo en un hogar, se puede parar o aun sentarse con la gente. Su pltica ser ms breve que un sermn. Sea sincero. No se preocupe de los nervios. Con cada predicacin ser ms fcil. Sobre todo siempre predique la Palabra de Dios, y no se mete en asuntos ajenos, ni en fbulas, ni en supersticiones, ni en suposiciones. Dios bendice la predicacin de su palabra. Que siempre sea dicho de usted que "use bien la palabra de verdad." Que Dios le bendiga a usted y tambin su predicacin para el crecimiento de los santos y la salvacin de multitudes. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

Cmo hacer evangelismo personal por el Reverendo Gilberto Abels


Evangelismo personal es tener con una persona, una conversacin acerca del destino de su alma y su relacin con Dios. Es enfrentar a la persona con su condicin perdida en pecado y ensearle el perdn que Dios le ofrece por medio de la cruz. Es dar a la persona una oportunidad de poner su fe en Jesucristo y recibir el perdn de pecado, ms la vida eterna. Conozco a un pastor bi-vocacional que ha laborado por muchos aos, aun tomando de su propio dinero para construir un templo, sin xito alguno. Viene poca gente a su iglesia. El problema es que l no predica el nuevo nacimiento porque cree que todo mundo va a ser salvo - que a fin de cuentas Dios va a ignorar el pecado de todos y llevarlos al cielo. l, por su

equivocacin doctrinal, cree que est predicando el amor de Dios, sin embargo no est ofreciendo a la gente ninguna esperanza. Su predicacin deja a la gente en su pecado, sin perdn. Y no sabe porque su iglesia no crece! Este artculo es una explicacin de como guiar a una persona a Cristo. Si usted no lo puede hacer, su ministerio no tiene futuro porque usted no tiene nada que ofrecerle a la gente. Usted como ministro no puede hacer nada por la gente, pero Cristo ya ha hecho todo en la cruz del calvario, y sigue transformando las vidas de "todo aquel que en l cree." Usted, como ministro del evangelio, necesita saber como convencer a una persona de que est "perdido" en pecado, antes de que puede ser "salvo" en Cristo. De ejemplo le dejo la historia de un vendedor de seguros de vida. Deca que no poda vender una pliza de seguro de vida, hasta poder hacer a la persona imaginar a la carrosa llegando a su casa a llevar su cadver a la funeraria. Hasta que la persona comprendiera su mortalidad, aun pudiera imaginarse muerto, no compraba una pliza de vida para el bien de su familia. Igual en lo espiritual, si una persona no se ve a s mismo como perdido en su pecado jams va a pedir ser salvo. Enfrentar a la persona con su realidad espiritual, no es un tema de mal gusto, es la historia de amor ms grande del mundo. "Que aun siendo pecadores Cristo muri por nosotros."

A. Enseguida consideremos como tratar con personas que no rechazan el evangelio y desean saber como ser salvos. Son las personas ms fciles de tratar, pero que necesitan una buena explicacin de como recibir a Cristo como su Salvador personal. 1.Demostrarle que Jess llev nuestros pecados. Ensearle que Cristo llev nuestro pecado en su cuerpo en la cruz y nos puede dar perdn de pecado. "Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino; mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros." Isaas 53:6 "Cristo nos redimi de la maldicin de la ley, hecho por nosotros maldicin (porque est escrito: Maldito todo el que es colgado en un madero)." Glatas 3:13 "Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l." 2 Corintios 5:21 2. Demostrarle que Jess es el Salvador resucitado y nos puede salvar completamente. Ensearle que Cristo no solo da perdn de pecado pero que nos puede librar del poder del pecado sobre nuestra vida. "Por lo cual puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos." Hebreos 7:25 "Y a aquel que es poderoso para guardaros sin cada, y presentaos sin mancha delante de su gloria con gran alegra." Judas 24 3. Demostrarle a Jess como Seor. No es suficiente conocer a Cristo como nuestro Salvador, tambin tiene que ser Seor de nuestra vida. "Sepa, pues, ciertsimamente toda la casa de Israel, que a este Jess a quin vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo." Hechos 2:36 "Que si confesis con tu boca que Jess es el Seor, y creyeres en tu corazn que Dios le levant de los muertos, sers salvo." Romanos 10:9

4. Demostrarle como apropiarse de Jess. Ensearle que no es suficiente saber que Cristo carg en s nuestro pecado, que es el Salvador resucitado, y que Jess es Seor; sobre todo tiene que aceptar que Cristo hizo todo esto por l mismo. Poder decir, "Llev mis pecados; es m Seor." "Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios." Juan 1:12 "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." Juan 3:16 5. Demostrarle la necesidad de confesar a Cristo en voz alta. Ensearle a confesar a Cristo abiertamente, si no esta conversacin no ha terminado satisfactoriamente. La persona no ha recibida a Cristo; no es "salvo." "Que si confesis con tu boca que Jess es el Seor, y creyeres en tu corazn que Dios le levant de los muertos, sers salvo. Porque con el corazn se cree para justicia, pero con la boca se confiesa para salvacin." Romanos 10:9,10 6. Demostrarle que la salvacin de Cristo es seguro. Ensearle que puede estar seguro que es hijo de Dios. "El que cree en el Hijo tiene vida eterna; pero el que desobedece al Hijo no ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l." Juan 3:36 "A cualquiera, pues, que me confiese delante de los hombres, yo tambin le confesar delante de mi Padre que est en los cielos." Mateo 10:32 7. Demostrarle como vivir la vida cristiana. No es suficiente que la persona recibe a Cristo; hay que ensearle tomar los primeros pasos en la fe. a. Estudiar la palabra de Dios y memorizarla: "En mi corazn he guardado tus dichos, para no pecar contra ti." Salmo 119:11; "Desead, como nios recin nacidos, la leche espiritual no adulterada, para que por ella crezcis para salvacin." 1 Pedro 2:2 b. Orar a Dios: "Orar sin cesar." 1 Tesalonicenses 5:17; "Pero los que esperan a Jehov tendrn nuevas fuerzas; levantarn alas como las guilas; corrern, y no se cansarn; caminarn, y no se fatigarn." Isaas 40:31

B. La mayora de la gente est demasiado ocupada para pensar en las cosas de Dios. Peor aun, tienen poca preocupacin por su salvacin. Es nuestro trabajo, al encontrar una persona sin preocupacin por la salvacin de su alma, producir en l esa preocupacin. As se hace. 1. Demostrarle que delante de Dios es un gran pecador. Ensearle que no ha puesto a Dios en primer lugar en su vida y que algn da tendr que rendir cuentas a Dios por sus acciones. "Jess les dijo: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con todo tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento." Mateo 22:37,38; "De manera que cada uno de nosotros dar a Dios cuenta de s." Romanos 14:12 2. Demostrarle las horribles consecuencias del pecado. Ensearle el significado literal, espiritual y eternal de la "muerte." "Porque la paga del pecado es muerte, ms la ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro." Romanos 6:23; "No hay paz, dijo mi Dios, para los impos." Isaas 57:21

3. Demostrarle que su falta de fe en Cristo es ofensivo a Dios. Ensearle que no hay nada peor que no creer en Cristo. "El que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios. Y esta es la condenacin: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron ms las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malos." Juan 3:18,19; "Sepa, pues, ciertsimamente toda la casa de Israel, que a este Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo. Al or esto, se compungieron de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos?" Hechos 2:36,37 4. Demostrarle las consecuencias trgicas de no creer. Ensearle que sin fe es imposible acercarse a Dios. "Pero sin fe es imposible agradar a Dios." Hebreos 11:6; "Por eso os dije que morareis en vuestros pecados; porque si no creis que yo soy, en vuestros pecados moriris." Juan 8:24; "Otra vez les dijo Jess: Yo me voy y me buscaris, pero en vuestro pecado moriris; a donde yo voy, vosotros no podis venir." Juan 8:21 5. Demostrarle que lo nico que se tiene que hacer para estar perdido es ignorar la salvacin que Dios le ofrece. Ensearle que no es necesario estar hundido en los vicios para estar separado de Dios. "Cmo escaparemos nosotros, si descuidamos una salvacin tan grande? La cual, habiendo sido anunciada primeramente por el Seor, nos fue confirmada por los que oyeron." Hebreos 2:3; "El que cree en el Hijo tiene vida eterna; pero el que desobedece al Hijo no ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l." Juan 3:36 6. Demostrarle el maravilloso amor de Dios para con l. Ensearle el gran amor que Dios le tiene personalmente. "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." Juan 3:16; "O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia, y longanimidad, ignorando que su amor te gua al arrepentimiento." Romanos 2:4; "Quien llev l mismo nuestros pecados en su cuerpo sobre el madero, para que nosotros, estando muertos a los pecados, vivamos a la justicia; y por cuya herida fuisteis sanados." 1 Pedro 2:25 Usted como ministro del evangelio tiene que tener este argumento bien aprendido para poder dar una explicacin a todos de la esperanza que ofrece la fe cristiana. Si usted no ha odo esta discusin antes, hoy es su da de salvacin. No deje que pase un momento ms sin recibir todo el amor de Dios para usted - el perdn de pecado, una vida nueva en Cristo, y un futuro eterno en Su presencia, todo como un hijo de Dios por fe. Usted como ministro del evangelio tiene que ensear a sus congregantes o personas discipulados bajo su ministerio a tambin compartir su fe con otros. Es tan sencillo como hacer la pregunta, "Si usted se muriera hoy, est 100% seguro de que ir al cielo?", y luego dar la respuesta de como se puede saberlo con seguridad. El que gana almas es sabio. Que Dios le bendiga con un ministerio sabio. El artculo citado arriba es una seleccion tomada del libro titulado "Anhelando Obispado" escrito por el Rvdo. Gilberto Abels.

El Pastor: Sus Calificaciones y Deberes por Hezekiah Harvey

Algunas palabras del traductor - Russell George


"Las palabras de los sabios son como aguijones; y como clavos hincados son las de los maestros de las congregaciones, dadas por un pastor. Ahora, hijo mo, a ms de esto s amonestado. No hay fin de hacer muchos libros; y el mucho estudio es fatiga de la carne." (Eclesiasts 12:11-12) Yo soy un gran amante de libros. Ellos son amigos mos. Hay buenos y malos amigos. Es as tambin con los libros. Cuando encuentro un buen libro tengo un anhelo compartirlo con mis amigos pastores hispnicos. Si por acaso es un libro escrito en Ingls, no puedo a menos que est traducido a Espaol. Cuando encontr el Libro "EL Pastor, Sus Calificaciones Y Deberes" yo saba que era un libro que debe estar en las manos de mis amigos que son pastores hispnicos. Desde que, a mi conocimiento, no hay una traduccin del libro en Espaol yo mismo me puse a traducirlo. Cada amigo mo tiene algunas creencias y peculiaridades con las cuales no estoy de acuerdo. A veces tengo que disculparles y espero que ellos me brinden el mismo favor. Es as tambin con los libros y este libro no es una excepcin. La nica manera de ser un fiel traductor es traducir un libro tal cual como es. El hecho de haber traducido el libro no quiere decir que estoy un cien por ciento de acuerdo con todo lo que l dice. En m opinin, hay poco o nada en el libro que va a guiar a un pastor por un mal camino. Hay mucho que va a ser til en guiarle en el camino recto y bueno. Encomiendo este libro a ustedes con la esperanza que sea una gran bendicin en su ministerio.

El Llamamiento Divino Al Ministerio


Un llamamiento divino al ministerio es un requisito a cumplir con el ministerio cristiano. Es lgico esperar que Dios, un soberano, elegira sus propios siervos y enviarlos como sus embajadores. En el Antiguo Testamento vemos que Dios llam a los profetas. Por eso, tenemos razn en esperar que en la dispensacin presente l hara lo mismo. Nadie tena derecho a meterse en el oficio de ser profeta. Dios dijo: "El profeta que tuviere la presuncin de hablar palabra en mi nombre, a quien yo no he mandado hablar, o que hablase en nombre de dioses ajenos, el tal profeta morir." (Deut. 18:20) Tambin Jer. 23:30 dice; "Yo estoy contra los profetas, dice Jehov, que hurtan mis palabras." Vea tambin Jer. 1:4-10. La confirmacin de esto se ve en considerar lo siguiente; (1). Los pastores en el Nuevo Testamento son nombrados como los elegidos de Dios. Es obvio en cuanto a los apstoles y los setenta pero se ve en cuanto al ministerio en general. Los ancianos de Efeso fueron puestos por el Espritu Santo. (Hechos 20:28) Arquipo recibi su ministerio del Seor. (Col. 4:17) Pablo y Bernab fueron llamados por el Espritu Santo. (Hechos 13:2) (2). El ministerio es un regalo de Dios, dado a la iglesia. "El mismo constituy a unos apstoles; a otros profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio para la edificacin del cuerpo de Cristo." (Efesios 4:11-12). Los dones para este ministerio son otorgados por Dios y los hombres estn enviados a su obra por Dios mismo en contestacin a las oraciones de los santos. Vea Romanos 12:6-7, Lucas 12:1-28) (3). La naturaleza de la obra, como se implica en los trminos que se usa en designarla, requiere un llamamiento divino. Se llama "embajadores de Cristo" que quiere decir que hablan en nombre de l. Son mayordomos de l, encargados de llevar el evangelio a los dems. Por eso, el ministerio no es elegido como los hombres eligen un oficio, basado sobre su preferencia o inters personal. Es algo que uno acepta en obediencia a un llamamiento de Dios. El de estar consciente a esto es imprescindible calificarse por la obra. La importancia que las Escrituras ponen en la obra del ministerio implica la distincin entre el llamamiento al ministerio y el de elegir un oficio. Se puede expresar esta distincin de la siguiente manera. En

cuanto al pastor, su obra es una en la cual su consciencia le obliga; l siente que es su deber hacerlo y, al contrario, se sentira culpable. En cuanto a aquel que elige un oficio, es un asunto de talentos, preferencia e inters l siente que es sabio para elegir dicho oficio pero no hay l, sentido de obligacin o de que sera culpable si no lo elige. En el uno hay el sentido de obligacin, como Pablo manifest cuando dijo; "Me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio!" (I Cor. 9:16) En cuanto al otro, hay un sentido de lo que es recto y sabio y la aprobacin divina pero el no hacerlo no sera rebelin en contra de Dios. Hay dos extremos que se debe evitar en cuanto a la manifestacin del llamamiento al ministerio. Por un lado estn los que piensan que el llamamiento constituye una preferencia por tal ministerio y resulta porque algunos que estn inclinados haca a la literatura o intereses personales buscan la obra del ministerio sagrado sin ser llamados por Dios. Hay otros que piensan que nadie debe entrar el ministerio sin una manifestacin sobrenatural, como una voz del cielo junto con una lucha mental en busca de direccin divina. Si no pasan por semejantes experiencias piensan que no estn llamados. Resulta que hay los que se equivocan y pierden. Pierden su verdadera misin de la vida. A la verdad, el llamamiento es divino y lo mismo pasa con la salvacin. Ninguno de los dos es siempre acompaado por una manifestacin sobrenatural. El llamamiento es confirmado por la oracin, nuestra experiencia y estudio de la Palabra de Dios. Debemos animar un joven creyente a meditar con cuidado y preguntarse si puede ser que Dios le est llamando al ministerio. Un pastor debe tener sabidura y discernimiento de animar y guiar a los jvenes a buscar la direccin de Dios en cuanto a su misin en la vida. As se puede ayudarles a evitar la tristeza que resulta de no encontrar el plan de Dios para su vida. Es posible rescatar a algunos de ocupar su vida en un oficio secular cuando deben estar en la obra del Seor. El llamamiento divino se manifiesta de tres maneras que vamos a delinear: en el corazn, en la conviccin de la iglesia y tambin en la providencia de Dios.

El llamamiento interno
Lo siguiente est incluido en esto. (1). Un deseo fijo y honesto por la obra. "Palabra fiel: si alguno anhela obispado, buena obra desea. " (I Tim. 3:1) hace falta el deseo por la obra. Es cierto que fracasar si l no tiene un gran entusiasmo por la obra. Es muy necesario que l se encante de predicar, que le guste componer mensajes, y que el estudiar le sea placentero. Adems, hace falta que tambin est plenamente convencido de que el bienestar eterno de los hombres depende de su relacin para con Dios. El debe tener un gran amor por Cristo y por la obra de Dios. Pablo dijo; "Pero de ninguna cosa hago caso, ni estimo preciosa mi vida para mi mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios." (Hechos 20:24) (2). Un pastor llamado divinamente debe sentir de continuo un anhelo y obligacin de predicar el evangelio. Pablo dijo; "Porque, me es impuesta la necesidad, y ay de m si no anunciare el evangelio!" ( I Cor. 9:16) Puede ser que no siempre sentir el mismo imperativo intensivo por la obra pero siempre debe sentirlo, lo ms que l se acerca a Dios, lo ms que va a sentir la aprobacin e impulso de Dios. Por eso, para confirmar su misin en la vida, hace falta mucha oracin y el testimonio del Espritu de Dios de que estamos en su voluntad. (3). Hace falta tambin un sentimiento de debilidad, de indignidad y de que la realizacin tiene que depender de todo corazn en el poder de Dios. Esto, y nada ms, es una prueba infalible. Los jvenes, por naturaleza, tienen mucha confianza en s mismo. Muchos obreros, usados por Dios, han llegados a esta realizacin despus de una serie de fracasos. Pablo dijo; "Y Tal confianza tenemos mediante Cristo para con Dios; no que seamos competentes por nosotros mismo para pensar algo como de nosotros mismos, sino que nuestra competencia proviene de Dios, el cual asimismo nos hizo ministros competentes de un nuevo pacto, no de la letra, sino del espritu; porque la letra mata, mas el espritu vivifica."

El llamamiento de la iglesia

Esto se trata de la aprobacin de la iglesia despus de haber conocido bien al joven. La iglesia debe estar de acuerdo con el hombre que tiene y tambin con las calificaciones que tiene para el ministerio. El debe llegar a esta conviccin de la siguiente manera: (1). No hay dudas de su conversin. Esto es lo principal. Una equivocacin en este sentido es fatal. Ser fatal para el obrero si el vive y muere inconverso. Ser fatal tambin para la congregacin si su pastor es ciego espiritualmente. Es hipocresa si el pastor est obrando por la salvacin de los perdidos si l mismo no es salvo. Una iglesia jams debe aprobar un hombre para el ministerio si no est plenamente convencido de su conversin. (2). El candidato para el ministerio tambin debe manifestar un grado superior de piedad. El debe ser un ejemplo "en palabra, conducta, amor, espritu, fe y pureza." (I Tim. 4:12) El debe ser un modelo y por eso debe exceder a los dems en su experiencia y vida espiritual. Un buen intelecto y facilidad en hablar no es suficiente. Hace falta tambin un espritu devocional y una vida espiritual ejemplar. (3). El candidato debe estar bien confirmado en cuanto a sus creencias. l tiene que retener "la forma de las sanas palabras." (II Tim. 1:13) y hablar "lo que est de acuerdo con la sana doctrina." (Tito 2:1) Aquel que no est firme en cuanto a sus creencias religiosas o que se inclina haca a lo que es nuevo o distinto no tiene un lugar divino en el plpito. El resultado de su obra casi siempre es destructivo para la verdad. (4). El candidato debe tener capacidad mental y un buen conocimiento de las Escrituras. l debe manifestar que es "aprobado como obrero que no tiene de que avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad." (II Tim. 2:15) Desde que la obra principal del ministro es la instruccin pblica de la Palabra de Dios, l debe tener capacidad mental y conocimiento adecuado de los temas que ha de tocar. Calificaciones morales y espirituales, no ms, son adecuadas. l tiene que aclarar y proclamar verdad espiritual en el plpito igual que modelarla en su vida personal. Por eso, la piedad es importante, pero si no es acompaado por dones mentales y disciplina, no alcanza para demostrar que uno tiene lo que precisa para servir en el ministerio. Algunos hombres buenos se han equivocados en asumir la obra del ministerio cuando no tenan el conocimiento ni la capacidad para estudiar de continuo y producir mensajes. (5). El candidato debe tener tambin el don de ensear. Las Escrituras nos encargan que tomemos lo que hemos recibido y encargarlos a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. (II Tim. 2:2) Leemos tambin en II Tim. 2:24-25 que el obrero debe ser "apto para ensear, sufrido, que con mansedumbre corrija a los que se oponen." Gran habilidad y muchos estudios, en si, no es todo suficiente. Hace falta tambin el don de ensear. l tiene que saber captar y mantener la atencin de sus oyentes. El mejor sermn falla a menos que la gente est despierta y atenta. Pablo y Bernab no nicamente predicaron el evangelio sino tambin "hablaron de tal manera que crey gran multitud de judos, asimismo de griegos." (Hechos 14:1) (6). El candidato tambin debe tener sabidura y conocimiento en liderazgo. Estas calidades son de suma importancia para el pastor. l tiene que saber organizar y animar a la gente en la iglesia para trabajar y usar a lo mximo sus dones. El xito del pastor depende en gran parte en su habilidad organizar y dirigir la obra de la iglesia. Por falta de esto, hombres con gran capacidad mental han fracasado en el ministerio. (7). Y, por ltimo, el candidato debe tener un buen testimonio en el barrio. El siervo del Seor, debe serle fiel a Cristo por lo cual, ser muy probable que sea perseguido. I Tim. 3:7 dice; "Es necesario que tenga buen testimonio de los de afuera, para que no caiga en descrdito y en lazo del diablo." II Cor. 4:2 dice que el siervo del Seor debe recomendarse "a toda consciencia humana delante de Dios." La aprobacin de la iglesia debe estar basada sobre el hecho de que el candidato llena estos requisitos. Puede ser que l las llene en parte con una promesa, si l no e maduro. Si l es un mayor, debe llenarlos en todo sentido. Esta certeza en la mente de los hermanos de la iglesia sirve para confirmar el hecho de que el candidato mismo no puede juzgarse a s mismo en

cuanto a su llamamiento. l debe buscar la aprobacin de la iglesia y aceptar humildemente su juicio.

La llamada providencial
Es posible que las circunstancias le impiden a uno entrar en el ministerio pero las dificultades no deben ser interpretadas como una indicacin de que Dios no est llamando. Muchas veces las dificultades sirven nicamente para humillar, educar y preparar a uno para la obra del ministerio. Muchas veces el buen carcter e integridad son el resultado de haber pasado por luchas en prepararse para el ministerio. Dios ha prometido a guiar a los que buscan su direccin. El Salmo 37:23 dice; "Por Jehov son ordenados los pasos del hombre." Santiago 1:5 dice tambin; "Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada." Para el hombre que pas tiempo en oracin, la llamada de Dios viene a travs de los eventos de la vida. La direccin del Espritu son carteles en el camino que dice, "Este es el camino. Andad por l." Nadie debe entrar el ministerio sin estar consciente de haber tenido una llamada divina. Aparte de ella, (1) el que se mete en el oficio de ser un embajador sin nombramiento y es culpable de presuncin. Dios no le ha enviado y l se va sin un mensaje divino. (2). Sin el llamamiento l carece de coraje y el denuedo de aquel que est consciente de ser el mensajero de un mensaje de Dios. La valenta en el plpito exige el estar consciente de ser un mensajero de Dios. (3). Aparte del llamamiento divino, uno no va a estar preparado a enfrentarse con las disciplinas y exigencias del ministerio. Desilusiones y desalientos vienen y el siervo del Seor tiene que apoyarse sobre la seguridad de haber sido llamado por Dios al ministerio. Si no tiene esta seguridad l sigue en la obra con un espritu quebrantado o, ms probable, abandonar el ministerio.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

Establecimiento en el Ministerio
I. Encontrando un campo
Prudencia para elegir su campo, especialmente su primer campo, es de suma importancia. El primer campo tiene mucha influencia sobre el desarrollo del joven pastor. No es que uno debe preocuparse. Junto con el llamamiento divino vendr la direccin de Dios para elegir su primer campo. Por eso, es imprescindible que pase tiempo en oracin que el campo sea abierto por la providencia de Dios. La direccin de Dios vendr a travs de la obra del Espritu en el corazn junto con los eventos externos. Las siguientes son algunas sugerencias para elegir su campo. (1). Cada obrero de Dios debe estar entregado a Dios y dispuesto a ir a un campo misionero si es la voluntad de Dios. Nadie debe negarse a considerar esto porque su xito y felicidad en la obra fluye en gran parte de estar plenamente convencido que est ubicado en el lugar elegido por Dios. Hay muchos campos misioneros abiertos al evangelio en el mundo. An en nuestro pas (E.E. U.U) hay grandes grupos de inmigrantes que estn esperando escuchar el evangelio. Es el plan de Dios que muchos de los llamados por l ocupan un lugar donde hay mucha pobreza e ignorancia. No est mal anhelar preeminencia en el ministerio pero es una equivocacin pensar que sera ms disponible por elegir un campo misionero especfico en vez de otro. Muchas veces los misioneros en el extranjero disfrutan de ms preeminencia que los que sirven en su patria. Muchos de los que disfrutan de reconocimiento son los que se fueron a un campo misionero lejano donde lucharon con dificultades y pocos recursos. A travs de sacrificios e incomodidades ellos desarrollaron la madurez y el respeto de los dems. Algunos de los ms tiles y elocuentes obreros de Dios son los que empezaron en un campo misionero donde experimentaron grandes obstculos. En el ministerio igual que en la vida, "El que pierde su vida por causa de m, la hallar." (Mateo 10:39) Hay quienes buscan grandes cosas para s mismo y al final llegan a la nada.

(2). Si un siervo del Seor tiene que elegir entre varios campos debe ser prudente en elegir aquel que ofrece la ms grande posibilidad de crecimiento. Hay pocas cosas ms desconcertantes para un joven pastor que el de encontrarse en una iglesia que no conduce al crecimiento. Muchas veces es as en comunidades donde ya hay muchas iglesias y poco aumento de la poblacin. Lo ideal es una iglesia donde la mayora anhelan ver crecimiento en la iglesia y donde la poblacin va en aumento. As fue el plan de los apstoles. Ellos se fueron donde haba mucha gente. De igual manera, es posible que Dios nos llama a un campo donde no hay estas ventajas. En tal caso no se preocupe. Si uno llega al mximo de su potencia otros campos se van a abrir. (3). El voto de la iglesia al llamar a un pastor debe ser unnime, o si no, la gran mayora, para asegurar al pastor que l no va a enfrentarse con mucha oposicin. Es importante que sea suficiente tiempo para ambos, el candidato y la iglesia, a conocerse bien. El candidato debe tener la seguridad de que la iglesia va a cooperar con l y ayudarle en llevar a cabo su ministerio. La iglesia tambin debe estar segura de que el candidato va a ser un pastor que pueden respetar y amar. (4). El sueldo debe ser adecuado para sus necesidades y de conforme con lo que la congregacin es capaz de ofrecer. Se espera que el pastor viva sobre un nivel econmico ms o menos igual al promedio de los hermanos de la iglesia. Se debe evitar, si es posible, hacer una ofrenda como sueldo porque entonces l quedar a la misericordia de la gente y los miembros quedan libre de cumplir con su deber. El Nuevo Testamento declara que el "obrero es digno de su salario." (Lucas 10:7) Mejor es aceptar un sueldo fijo que la promesa de ofrendas de vez en cuando. Un verdadero pastor siempre est dispuesto tomar en cuenta las circunstancias de los cristianos de la iglesia. Si hay pobreza o desempleo, el debe estar dispuesto a sufrir con ellos con un buen espritu. Un pastor debe poner el mayor ejemplo de acomodarse a sus circunstancias sin rezongarse. (5). Los acuerdos entre el pastor y la iglesia deben estar bien aclarados y definidos. Tal vez no sera necesario que cada detalle est escrito pero los asuntos principales s. Esto promueve la armona u evita desacuerdos. Cuando una iglesia extiende una invitacin al candidato deben hacerlo junto con algo escrito que declara lo que la iglesia est dispuesto ofrecerle. Entre los asuntos deben estar los siguientes: El salario y cuando ser el pago. Cuando l puede entrar como pastor de la iglesia. Tiempos de vacaciones (no debe ser menos que cuatro semanas y l debe estar totalmente libre de responsabilidad.) (6). En toda relacin con la iglesia, el pastor debe esforzarse a quedarse digno de alto respeto de la gente. El no debe buscar el llamamiento de una iglesia como un poltico. A s mismo, si una iglesia extiende un llamamiento a un candidato l jams debe rechazarlo de tal forma que indique que l piensa que es digno de un puesto ms alto. Tambin si l est considerado por una iglesia, y luego es rechazado, no debe ofenderse, sino tomarlo como una indicacin de que no era la voluntad de Dios.

II. Obligaciones que se debe aceptar al llegar a ser pastor de una iglesia.
Al aceptar el cargo de ser pastor se toma por sentado lo siguiente: (1). Que el pastor est de acuerdo con la doctrina y prctica de la iglesia y est dispuesto ensear y defenderlas. Es el deber del pastor ensear y obrar de acuerdo con la enseanza bblica. Si l no est convencido que la enseanza y prctica de la iglesia no est de acuerdo con la Biblia l est afuera de lugar para ocupar el plpito de aquella iglesia. Si l cambia sus creencias en cuanto a doctrina y prctica mientras que est sirviendo una iglesia es su deber renunciar su puesto porque no puede seguir cumpliendo con el pacto que tena con la iglesia al principio. Es hipocresa aceptar el cargo de ser pastor de una iglesia con la intencin de

cambiar la doctrina o prctica de la iglesia. De igual manera es injusto quedarse en el cargo de la iglesia si no puede defender y ensear la doctrina y prctica de la iglesia. (2). Se toma por sentado tambin que el pastor se encarga del bienestar espiritual de los de la iglesia como un cargo sagrado de Cristo. Si es as, l se dedicar a obrar y orar por su salvacin. La obra maestra de su vida, a la cual todas sus aptitudes y todo su ser sern dedicados, ser para la salvacin de almas y la edificacin de la iglesia. Si l acepta el cargo por un sueldo que ofrece o por la fama que puede brindarle, o pensando que ser un escaln a una posicin ms exaltada, l es un falso. Si, mientras que sirve como pastor de la iglesia, l se permite ocuparse en otros intereses que quitan su energa del cargo sagrado, l ser culpable de infidelidad. (3). Se entiende tambin que l quedar fiel a su cargo de ser pastor del rebao, no importa si la iglesia sufre adversidad o disfruta de prosperidad. Nuestro Seor, en Juan 10:11-12, hace fidelidad al rebao la prueba del buen pastor. "Yo soy el buen pastor: el buen pastor su vida da por las ovejas. Mas el asalariado, y que no es el pastor de quien no son propias las ovejas, ve venir el lobo y deja las ovejas y huye, y el lobo arrebata las ovejas y las dispersa." Cuando una iglesia pasa por angustias, no es indicacin de que ya es tiempo para el pastor despedirse de ella. Al contrario, puede ser aun ms razn por la cual quedarse. No ser un buen pastor, aquel que abandona al rebao cuando est en adversidad o peligro.

III. Ordenacin
Conforme al Nuevo Testamento, sabemos que los oficiales de una iglesia estn elegidos de entre sus miembros. Por eso, ninguna iglesia tiene derecho a ordenar a uno que no es miembro de la iglesia. Por eso, si un pastor acepta el cargo de ser pastor de una iglesia, entre las primeras cosas que l debe hacer es poner su membresa en la iglesia. Cuando el concilio se rene, una de las primeras cosas en la reunin debe ser el de escuchar el testimonio del joven pastor. Incluido en su testimonio debe ser un relato de su salvacin y su llamamiento al ministerio. Despus l debe presentar un discurso sobre sus creencias. Normalmente l entrega un bosquejo escrito de sus doctrinas. Despus de su discurso, el que fue elegido a dirigir la reunin preguntar el concilio si ellos tienen preguntas que quieren hacer al candidato. l debe estar preparado contestar las preguntas de la mejor manera. Normalmente el concilio se constituye de miembros de la iglesia juntos con otros pastores que fueron invitados a participar. Ellos tienen derecho pedir que el candidato presente una licencia para predicar, si sta le fue otorgada por la iglesia, su diploma del seminario, y otras cosas que indicarn que l ha hecho un esfuerzo en prepararse para el ministerio. Al final el concilio se despide del candidato para consultar el uno con el otro y votar si es prudente aprobarle para el ministerio. Muchas veces la iglesia ya est preparada para proceder con las formalidades de la ordenacin de manera inmediata. Algunos piensan, razonablemente, que la ordenacin formal debe ser en otra ocasin por si acaso l no queda aprobado por el concilio. La ordenacin es un momento solemne en la vida de un pastor. Por eso, debe ser hecho despus de mucha oracin y observacin del candidato. Constituye un compromiso por parte de ambos, la iglesia y el candidato. La iglesia se compromete a apoyarle y animarle. El joven pastor sentir an ms la obligacin de quedarse fiel al cargo sagrado que le fue dado. "No descuides el don que hay en ti, que te fue dado mediante profeca con la imposicin de las manos del presbiterio." (I Tim. 4:14)
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

La Adoracin Pblica

La calidad de la adoracin, en la mayora de las iglesias, depende en gran parte en el pastor. l est encargado de la reunin. Por eso, es de suma importancia que l dedique tiempo para preparar bien su predicacin y tambin su espritu para guiar a la gente en adorar a Dios de corazn. Informar y educar no son las nicas funciones de la reunin. Es tambin el de guiar y animar a las almas a levantar su espritu a Dios en adoracin de tal forma que sea agradable a l. Para lograrlo se debe prestar una atencin especial a tres cosas: Un tema en particular. Cada reunin debe tener un tema en particular y todo debe girar alrededor de l. Puede ser que asisten a la reunin no estarn conscientes del tema pero todo, los himnos, la oracin y el mensaje deben contribuir a la iluminacin del tema. No se debe incluir algo que desviar la atencin de la gente del tema. Al terminar la reunin todos deben salir pensando sobre el tema. Normalmente es el mensaje que se va a determinar el tema. Atencin sostenida. La meta del pastor debe ser el de ganar cada vez ms la atencin de la gente hasta la culminacin con la invitacin. El no hacerlo puede ser por causa de: La falta de preparacin. Resulta en una reunin aburrida. En la edad moderna es ms difcil mantener la atencin de la gente. Un estilo defectivo y montono no mantiene la atencin de la gente. El nico remedio por esto es entrenarse a ser ms elocuente. Es muy difcil predicar ms de 30 minutos sin perder la atencin de la gente. Por eso, es de suma importancia saber bien lo que quiere decir y elegir con cuidado sus palabras para aprovechar a lo mximo los 30 minutos. El pastor debe descansar bien antes de la reunin. l no debe dejar la preparacin del sermn hasta el ltimo momento. El descanso adecuado deja su cuerpo y mente a la cumbre de su capacidad. Algunos de los predicadores exitosos dejan el sbado para descansar y recrearse para tener mayor fuerza el domingo. C. Impacto espiritual. El fin de la adoracin es el de hacer un impacto espiritual sobre la gente. Los que realmente conocen y aman a Dios se sientan un poco defraudados si la reunin no despierta un inters ms profundo en las cosas espirituales. El pastor puede ser elocuente y capaz de mantener la atencin de la gente porque toca temas de inters personal o porque l es entendido, pero si no ha inclinado a la gente haca a Dios, l ha fracasado en dirigir la congregacin en una reunin de adoracin. Su manera de ser en el plpito El espritu y la manera de ser del pastor en el plpito tiene mucho que ver con la cualidad de la reunin. Si l es devoto, reverente y consciente de que est en la casa de Dios, l va a influir a los dems a tener la misma actitud. La reunin tendr el espritu del lder. Por eso, yo sugiero: A. El pastor debe evitar una manera descuidada en el plpito. Tal manera puede manifestarse en su postura, su manera de manejar el himnario y la Biblia y en general en la actitud que dice: "qu me importa?" Otra falta es la de ser mecnico y artificial. Si l es rgido y formal, la gente no se siente cmoda. Para evitar esto es imprescindible que el pastor este serio pero, a su vez, relajado. B. Mientras que el pastor est en el plpito, debe estar absorbido en su trabajo y en su mensaje. Si aparenta tener otras cosas en la mente es muy probable que la gente dejar desviar su mente en otras cosas tambin. l puede manifestar esto por mirar por la ventana mientras que est dirigiendo la msica o por charlar con otro sentado en la plataforma con l mientras que otro est dirigiendo la msica.

C. En tanto sea posible, el pastor debe tener bien en mente los anuncios para que no sea necesario consultar con otros en la congregacin durante la reunin. Los anuncios deben ser lo ms breve y claro posible. Los anuncios son necesarios, pero a su vez, son un desvo del tema principal de la reunin. El pastor que tiene un espritu devoto y reverente durante la reunin de adoracin dejar la congregacin consciente de que estn en un lugar sagrado y que es un tiempo solemne.

La adoracin a travs de la msica.


La msica es una de las ms difciles y, a su vez, ms importantes partes de la adoracin. Hay desacuerdos en cuanto a la manera debida de conducir esta parte de la reunin. La congregacin debe cantar o nicamente el coro? Si todos cantan, debe ser dirigido por el coro o por un director? Est bien usar instrumentos? No todos estn de acuerdo en cuanto a estas preguntas. Por mi parte, el mtodo no importa tanto como el espritu. Un mtodo inferior con un espritu reverente es mejor que un mtodo profesional sin espritu reverente. En la msica, igual que en la predicacin, el corazn de los cantantes es lo que importa ms. Si de lo ms profundo de su corazn los cantantes quieren adorar a Dios, ellos van a elegir la msica y el estilo que es ms agradable a Dios. Ofrezco al pastor las siguientes sugerencias: El pastor debe expresar su gratitud a los cantantes. La falta de su gratitud resulta en desnimo y desacuerdos en el coro. El debe estar consciente de la contribucin que el coro hace a la reunin. Ellos estn sirviendo a Cristo y a la iglesia con su voz. Ellos hacen un sacrificio de su tiempo en ensayos en preparacin por las reuniones. El pastor debe reservar para s el derecho elegir, o por lo menos el privilegio aprobar la msica cantada por el coro. As l puede asegurarse de que el tema de la msica concuerda con el tema de la reunin. Tambin debe elegir los himnos antes de la reunin. Si l tiene un director de msica inexperto primero debe consultar con l antes de la reunin para estar seguro de que sabe dirigir los himnos elegidos. Un pastor nuevo debe estar consciente de que es posible que la congregacin no estar acostumbrado cantar todos los himnos que l conoce. Le conviene hacer una lista de himnos conocidos por la congregacin y cada tanto ensear unos nuevos. La msica en una reunin de adoracin debe ser devocional. No es entretenimiento ni un tiempo para poner en exhibicin talentos artsticos. Es un acto de adoracin ofrecido al Ser Supremo. Con palabras sagradas expresamos a Dios nuestra adoracin, agradecimiento y oracin. Todos participan, no importa si estn escuchando o cantando. El pastor no debe estar ocupado en otras cosas durante el tiempo de la msica. La lectura de las Escrituras La lectura de la Biblia debe ser incluida en cada reunin de adoracin. El hacerlo reconoce que es la Sagrada Palabra de Dios y que la congregacin se presenta para escuchar y buscar la direccin de Dios. El no hacerlo implica que las palabras de hombres son de ms valor que la Palabra de Dios. En el plpito las Escrituras deben tener un lugar preeminente como la autoridad suprema en la fe y la prctica. La seleccin de la porcin a ser leda. Aqu hay varias sugerencias: La porcin debe estar en armona con el mensaje pero no es necesario que sea el texto del mensaje. Puede ser que va a usar ms de una porcin de las Escrituras para aclarar el mensaje. La seleccin debe prestarse a la adoracin. Debe ser obvio que si una de las selecciones es de Levtico y este trata acerca de los leprosos y otra de las selecciones se trata de las genealogas, no ser adecuado.

Si es la costumbre leer una porcin del Antiguo Testamento y tambin del Nuevo Testamento es importante que ambos sean sobre el mismo tema o que sea armona entre las dos. Lo bueno de esto es que manifiesta la armona de la Biblia en todas sus partes. No se debe leer una porcin tan corta que es incompleta. El de leer poco puede indicar que el pastor piensa que lo que l va a decir es de ms importancia que las Escrituras. El tiempo dedicado a la lectura de la Biblia debe ser lo suficiente para indicar que la Palabra de Dios es de suprema importancia. No debe ser tan larga que la gente se cansa de escuchar ni tan corta que menosprecia su importancia. B. La manera de leer: Muchas veces la Biblia no est bien leda en el plpito. Muchos pastores fracasan en esto. No se puede leer bien la Biblia sin prepararse bien para la reunin. El leer la Biblia con la expresin debida es el mejor comentario sobre las Escrituras. Ningn pastor debe ser negligente en esto. Los siguientes consejos van a ayudar. Hace falta estudiar la porcin con cuidado para saber bien su sentido. Sin hacerlo, puede ser que el nfasis estar mal puesto y su verdad obscurecida. Se debe estudiarla lo suficiente para que la mente capte bien sus pensamientos. En algunos casos hay hbitos malos en la lectura. Un pastor debe pedir correccin y esforzarse a superar sus malos hbitos C. Consejos adicionales. Algunos tienen la costumbre de parar cada tanto y interponer su interpretacin al texto. A veces hay razn por aclarar una palabra no bien conocida pero, aparte de esto, es mejor dejar la Biblia hablar por s misma. Parar y aclarar con frecuencia quita algo de la majestad y autoridad de la Biblia. El hacerlo alarga el tiempo dedicado a la lectura y as se puede perder la atencin de sus oyentes. Tambin quita tiempo de la escuela dominical o la predicacin. Hay pocos que son capaces de hacerlo bien. El pastor Spurgeon tena el don de hacerlo pero, para los dems, es mejor no intentar exponer la Escritura de esta manera. Es mejor leer la Biblia de la forma ms clara y elocuente posible y dejar la exposicin para el mensaje.

La oracin pblica
La oracin pblica es la adoracin de la iglesia en forma audible a travs de su lder. El pastor expresa en palabras audibles la adoracin de la asamblea. Pero, es aun ms. Sirve tambin para estimular los pensamientos y anhelos de la asamblea y darle forma y direccin a ellos de manera que sus corazones estn vivificados y transportados haca a los cielos. En la oracin pblica el corazn del pastor toca ms ntimamente los corazones de la gente. Las fuerzas espirituales de su naturaleza se sienten inspirando, guiando y ayudando a las almas en su acercamiento a Dios. El poder hacerlo depende en parte en algunas reglas pero aun ms en su comunin a diario con Dios y el estar enterado de las angustias y necesidades de la congregacin. Entre las reglas surgiremos las siguientes: La forma de hacerla. Por regla general no debe ser escrita. Las formas literarias se debe rechazar por las siguientes razones. No se encuentran ni un solo ejemplo en las Escrituras. Tenan lugar en las iglesias como resultado de la corrupcin de la adoracin. Sirven para frenar un espritu de adoracin entre ambos, la gente y el ministro.

Son en trminos generales y no expresan las exigencias especiales de la congregacin en el momento. B. La oracin, que sale en el momento, de la mente y corazn del orador no es, en todo sentido, sin previo pensamiento. La mente, si es posible, debe estar ocupado en meditar sobre las peticiones apropiadas. Muy a menudo el pastor est tan apurado en empezar con su mensaje que deja para la oracin lo que sale de su boca en el momento. C. Las peticiones. Las peticiones de la oracin deben nacer de las siguientes fuentes. Pueden ser expresadas en frases bblicas, especialmente las de porciones devocionales. No hay mejor manera de expresar adoracin que con las palabras de la Biblia. La oracin pblica es una manifestacin de la manera en que el pastor derrame su espritu en su oracin en privado. Es una vislumbre, no ms, de su oracin a diario por el pueblo de Dios y por el bienestar de la iglesia. La oracin pblica debe expresar la identificacin emocional que el pastor tiene para con su congregacin. El debe estar al tanto con sus tentaciones, angustias, anhelos y peligros. La oracin del pastor debe manifestar a la congregacin que l tiene de continuo su bienestar sobre su corazn. nicamente as l los puede guiar y expresar a Dios el deseo de cada uno de ellos. El recluso que pasa todo su tiempo con libros podr expresar una oracin elocuente pero ser impotente para guiar a las almas en la adoracin que viene de lo ms ntimo de su corazn. En cuanto a la oracin pblica ofrezco las siguientes precauciones: No se refiera a s mismo muy a menudo. La oracin pblica es para la congregacin y no para s mismo. No es el momento orar por su salud, su trabajo o sus necesidades econmicas. Tampoco es la ocasin de pedir perdn por un sermn no bien preparado. Siempre estar bien pedir ayuda divina en predicar el mensaje y cumplir con la obra del ministerio. Por supuesto, la congregacin debe compartir esta peticin. Ten cuidado de lo que dice de personas o familias en la oracin. Si estn pasando por un mal momento est bien orar por ellos. Jams debemos aprovecharnos de la oracin pblica para elogiar o criticar a alguien. Tampoco es un tiempo apropiado para amonestar o retar a la congregacin. La oracin es, en especial, para el odo de Dios y no de los hombres. La adoracin pblica no debe ser en forma de enseanza doctrinal. No nos toca ensear a Dios. La oracin no es un sermn. Es el derrame de nuestro corazn a Dios. No es que los oyentes no pueden aprender de la oracin pero nuestra meta jams debe ser el de ensear algo. El orden de la oracin El hacer las cosas en orden tiene ventajas. Es concentrar en una cosa a la vez. Ayuda a la memoria si tocamos a un tema a la vez. Una oracin falta de orden, y no es muy eficaz, si los temas saltan a la mente en el momento. Sugerimos el siguiente orden en la oracin pblica: invocacin, adoracin, agradecimiento, confesin peticin y intercesin. La invocacin reconoce la necesidad de la ayuda del Espritu Santo. En la adoracin celebramos el carcter, perfeccin y las obras de Dios. Agradecemos a Dios por su misericordia y provisin por nuestras necesidades. Confesamos que no somos dignos de su gran bondad y pedimos perdn por nuestros pecados. Levantamos nuestras peticiones a Dios e imploramos su intervencin. Debemos pedir a Dios que supla nuestras necesidades tanto fsicas como espirituales. La intercesin se trata en especial de la oracin por las personas de la congregacin o conocidos de ellos. Entre ellos sera los que han sufrido la prdida de un ser querido, los enfermos y internados, otras iglesias, misioneros y gobernantes. Normalmente la mayor parte de la oracin consiste de peticiones.

Por supuesto, debemos cambiar el orden de la oracin cada tanto para evitar rutina. La invocacin siempre ser primero, pero se puede intercambiar los dems elementos. El pastor debe meditar de ante mano sobre lo que debe estar incluido en la oracin. An as es ms probable que se olvidar de algo y otras cosas sern aadidas que saltan a la mente en el momento. A. La manera de orar. La manera de orar no tiene menos importancia que la manera de predicar. Ofrezco las siguientes sugerencias en cuanto a la manera de orar. Su postura. En las Escrituras encontramos ejemplos de gente orando parados y arrodillados. Siempre debe ser en actitud de reverencia. Por regla general, debe ser sin movimiento de los brazos. Los ojos deben estar cerrados y el semblante natural y serio. Debemos tomar en cuenta que no todos mantendrn sus ojos cerrados. Se debe expresar en palabras simples y reverentes. No es un tiempo para volverse elocuente. No debemos usar palabras sentimentales ni exclamaciones como oh! O viste? ni lo que sera grosero o fuera de comn. Tales cosas destruyen el espritu de la adoracin. Puede ser que los que tienen gran falta de cultura van a aplaudir pero los piadosos estarn agraviados. Reverencia, naturalidad y simpleza son de suma importancia en la adoracin pblica. El tono de la voz debe ser la expresin natural de splica. Se debe evitar las siguientes fallas. Un tono bullicioso y fatigado. Un tono arrogante y autoritario es irreverente. Un tono lloriqueo implica que uno est quejndose de Dios. A veces estos tonos desagradables resultan de una cabeza fuera de su posicin normal. Puede ser por mirar demasiado haca arria o haca al piso y as uno tiene que esforzar la voz para hablar. Dolencias de la garganta entre predicadores a veces resultan de usar mal las cuerdas vocales en la oracin. Tenemos que tener cuidado de no abusar las cuerdas vocales ni orar en un tono que no sea natural. Es obvio que, en la adoracin pblica, el espritu llevado por adelante por la influencia divina va ms all que reglas humanas. Tenemos que tomar en cuenta que las peculiaridades mentales y espirituales del hombre as como en la predicacin van a moldear su manera y a veces esto justifica lo que en otro sera ofensivo. El cumplir bien esta parte de la adoracin es de suma importancia. Demasiado a menudo los pastores son negligentes en esto. Por eso, le conviene al pastor revisar sus oraciones pblicas para detectar sus defectos. Le conviene al joven pastor pedir ayuda de alguno de confianza en la congregacin a informarle de sus defectos y darle consejo en cuanto a maneras de mejorar su oracin pblica. Al saber sus defectos, hace falta auto disciplina para corregir lo que est acostumbrado hacer mal. Un joven es ms capaz de corregir defectos que un hombre mayor pero, sea un hombre joven o mayor, debe esforzarse hacer mejor lo que es una parte importante en la adoracin pblica de la iglesia.

La predicacin
Cristo es el tema predominante en el plpito. Todos los dems temas giran alrededor de este. El Apstol Pablo dijo; Nosotros predicamos a Cristo." (I Cor. 1:23) l dice que el mensaje del ministerio es; "Que Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no tomndoles en cuenta a los hombres sus pecados, y nos encarg a nosotros la palabra de la reconciliacin. As que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo; reconcilios con Dios. Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l." (II Cor. 5:19-21) Toda la verdad predicada, no importa cual ancho sea el rango de sus temas, tiene una relacin vital a Cristo, y ningn tema es digno de ser tocado en el plpito si no se puede terminar por hablar de Cristo. Los temas de la predicacin han sido iguales en todas las edades. El corazn humano, en su decadencia y necesidades, no cambie a travs de los aos y el remedio de Dios, el evangelio, es siempre lo mismo. Los hombres, las doctrinas, los deberes, las promesas y las amenazas de la Biblia son los temas apropiados para el plpito. No hace falta ningn tema que no se encuentra en la Palabra de Dios. Los predicadores eficaces en todas las

edades han adquirido a las mismas grandes verdades. Lo que ha sido distinto ha sido su manera de ilustrar y aplicarlas. Las peculiaridades del predicador y las circunstancias de su tiempo modifican la forma de presentarlos pero los temas de sus mensajes no han cambiado Sermones El evangelio brinda una fuente inagotable de temas. Cada pastor debe ser cuidadoso en asegurarse que hay variacin en sus temas e ilustraciones. Las siguientes son sugerencias en tener variacin. Continuamente debemos estar estudiando cuidadosamente la Biblia. Sus palabras son las Palabras de Dios y, por eso, son vivas y potentes. "Son espritu y son vida." (Juan 6:63) El pastor que se dedica estudiar este libro divino tendr su mente llena con los vivientes y eternos pensamientos de Dios y no los pensamientos efmeros, dbiles de los hombres. Hay un mundo de diferencia entre un sermn lleno de los pensamientos de Dios, predicado como la Palabra de Dios para los hombres y un discurso filosfico entregado de la mente y basado sobre razonamiento humano. La diferencia no est nicamente en la inefable grandeza del poder despertar y salvar las almas de los oyentes sino tambin en la mayor eficacia del pastor para preparar sermones de una inagotable fuente de recursos. Una relacin personal para con Dios es de suma importancia. Todos los corazones son iguales en su naturaleza bsica y l que est bien al tanto con su propio corazn es ms capaz de entender los corazones de los dems. El poder del pastor depende en gran parte en su conocimiento de la influencia que el evangelio tiene sobre el corazn. Hace falta de ms que un conocimiento de la naturaleza humana. Esto se puede sacar por estudios de Shakespeare y libros de ficcin. Hace falta conocimiento del alma humana bajo el poder del pecado o la influencia del Espritu Santo. Un fiel pastor va a estar en comunin con los de su congregacin y as va a saber acerca de su condicin espiritual. Esto va a sugerir los temas que l debe tocar en su predicacin. Casi cada vez que hablamos con otros sobre verdades espirituales habrn otros temas que vendrn a la mente. Debemos tener el hbito de leer libros que se tratan de temas espirituales. As vamos alimentando nuestra fuente de material. Nos conviene guardar un fichero en el cual anotamos textos, temas, pensamientos e ilustraciones. De continuo ellos saltan a la mente en cumplir la obra pastoral. No debemos perderlos. Debemos guardarlos de tal forma que estn siempre a nuestro alcance. Sirven para enriquecer y hacer ms eficaz nuestra obra en el plpito. Los temas. Los temas de sermones se puede dividir entre los que son doctrinales, experiencia y los prcticos. De regla general, un mensaje es una combinacin de los tres. Se puede archivarlos segn lo que es la idea predominante del sermn. 1. Sermones doctrinales. Hay quienes dicen que debemos predicar a Cristo y no la doctrina pero, cmo se puede predicar a Cristo sin predicar la doctrina? Cristo no es una persona imaginaria sino un ser personal viviente. Si predicamos a l, tenemos que predicar sobre su divinidad, su humanidad, y su intercesin entre Dios el Padre y los hombres. Si predicamos sobre lo que l ha hecho tenemos que hablar de su humillacin, su muerte y la expiacin que l hizo por el pecado. Si predicamos sobre lo que l es, tenemos que hablar sobre su reino en los cielos, su relacin para con Dios el Padre y liderazgo sobre la iglesia y lo que l hace por ella. . Y si predicamos sobre lo que l ser, tenemos que declarar el triunfo final de su evangelio, su venida eminente, la resurreccin, el juicio y la gloria que su pueblo disfrutar junto con l. La verdad es que no se puede predicar a Cristo sin predicar doctrina. Su encarnacin y muerte vicaria presuponen la cada, degradacin y culpabilidad del hombre y su necesidad de la regeneracin. Toda la doctrina en las Escrituras gira alrededor de Cristo y predicamos a l nicamente cuando predicamos a ellos. En esto se encuentra el verdadero poder del plpito. El

sermn que introduce estas grandes verdades al hombre le prepare para la salvacin. Ellas sirven como el fundamento de la experiencia genuina. Un ministerio que no es nada ms que exhortacin es un fracaso. No pone un fundamento para la vida cristiana. En predicar la doctrina se debe tomar las siguientes precauciones: Ten cuidado de parcialidad. Cada pastor tiene sus temas favoritos. Hay peligro de ocuparse demasiado en una verdad o una clase de verdades. El hacerlo puede torcer el sentido del evangelio. Por eso, debemos esforzarnos a tocar todos los grandes temas de la Biblia. As sus oyentes pueden ver cada doctrina en su justa relacin para con las dems. Es posible predicar la pura verdad de tal forma que es casi error. En tanto que sea posible, debemos evitar el presentar temas en forma polmica. Semejante forma de predicar deja sus oyentes con una actitud antagnica. A veces hace falta la polmica si predicamos sobre una doctrina que est siendo criticada pero, por regla general, es mejor evitar la polmica en la predicacin. Sobre todo, debemos evitar una forma formal y aburrida. Sus oyentes no lo van a escuchar. Un sermn no es una disertacin teolgica. Es nuestro deber satisfacer almas hambrientas. Juan Newton dijo que debemos saber distinguir ente carne y huesos. Sermones que se tratan de la experiencia cristiana. Hace falta distinguir cuidadosamente entre lo genuino y lo falso en la experiencia. El bienestar y consolacin de las almas depende en esto. Es un aspecto delicado y difcil en la obra del pastor. A veces la predicacin sobre la experiencia est vituperado porque tiende a dirigir la mente de la gente haca a sus propios corazones y no haca a Cristo. Hay peligro de esto, especialmente si una gran parte de la predicacin es de esta ndole. Hay muchos que andan en busca de experiencia y les hacemos ms mal que bien si concedemos a sus anhelos. Sin embargo, cada pastor debe predicar, a vez en cuando, mensajes de esta clase. No podemos mirar por alto el lugar importante que la experiencia tiene en las Escrituras. Conocimiento de nosotros mismos es de suma importancia, y en el plpito debe hacer su contribucin. El predicar la verdad objetiva y desatender lo subjetiva sirve para engaar a s mismo. La Biblia es rico y lleno de material que manifiesta el carcter ideal. Un estudio cuidadoso sobre esta verdad ayudar mucho en discernir entre la experiencia falsa y la genuina. Los profetas, los Salmos, los evangelios y las epstolas estn llenos de dichos que nos ayudan en delinear entre lo verdadero y lo falso, y entre las obras de la carne y el fruto del Espritu. Adems hay libros como el de Jonatn Edwards sobre los afectos. Tambin nos conviene tener conocimiento ntimo de nuestro corazn y las experiencias y el carcter de la gente en nuestro alrededor. En cuanto a esto sugiero lo siguiente: Debemos ensear con claridad los principios espirituales por los cuales se puede distinguir entre experiencias verdaderas y falsas. Una falta muy comn es la de declarar que tal o tal cosa est mal y prohibida para un creyente sin explicar porque. As no compartimos con el creyente el principio por el cual l mismo puede discernir. No debemos asumir que el mismo molde sirve pare cada experiencia. Lo que es una experiencia emocional para una persona no es para todos. La naturaleza emocional no es igual para todos. Depende tambin de la edad y la madurez de la persona. Casi no hace falta hacer mencin del hecho de que no debemos hablar mucho de nuestra propia experiencia. Es llamar atencin a s mismo y no dirigir a la gente a la regla divina de la Palabra de Dios. 3. Sermones prcticos. El balance y belleza del carcter cristiano depende en la sabidura y fidelidad del plpito en delinear los deberes de la vida cristiana. El Nuevo Testamento revela un sistema sublime de normas cristianas. El hacer caso de ellas sirve para ennoblecer al creyente y su iglesia. Esta debe ser una de las esfuerzas ms nobles y ms grandes. La educacin de la consciencia cristiana es una de las funciones imprescindibles de una iglesia. A pesar de ser

renacido y tener creencias ortodoxas, es posible que tengan muchas faltas en la vida debido a la falta de instruccin moral. Una vida estar manchada por muchas fallas y sin atractivo si los ideales verdaderos de la vida cristiana no han sido desarrollados. As su vida no es un imn radiante con la belleza de santidad que atrae a los hombres a Cristo. En los ltimos aos hemos visto una desmoralizacin de los creyentes en su integridad y fidelidad a la verdad. Nos preguntamos si el plpito ha declarado adecuadamente la moralidad del evangelio. Sugerimos lo siguiente: Cuando presentamos un deber debemos explicar claramente la base para que todos sepan porque es nuestro deber y las consecuencias de no cumplir con l. As despertamos la consciencia y la mente estar iluminada. Nadie permanece en obediencia si l no est plenamente convencido y comprende la base de la obligacin, y los principios morales que exigen su cumplimiento. Un reconocimiento claro de la base de su deber sirve para purificar y mejorar el carcter. Nuestra meta debe ser el entrenamiento de un principio tico en la consciencia y no meramente la obediencia ciega. Los motivos por cumplir con nuestro deber no deben ser legalistas sino que deben fluir de la relacin que el creyente tiene para con Cristo. El motivo por obedecer debe ser ms bien el amor y no tanto el temor. La impotencia del creyente que obra nicamente por el impulso de temor y legalismo se manifiesta con viveza por la experiencia del Apstol Pablo en Romanos captulo siete. l describe la lucha infructfera para alcanzar lo bueno cuando su impulso era el cumplimiento de la ley. El qued derrotado en desesperacin. nicamente Cristo y fe en l nos da la victoria sobre el pecado. El anhelo del creyente debe ser el llegar a la "medida de la estatura de la plenitud de Cristo." (Efesios 4:13) Debe ser posible decir; "El amor de Cristo nos constrie." (II Cor. 5:14) La verdadera vida cristiana es el flujo de gratitud, adoracin y amor. Los motivos extrados de la relacin del alma con l son el impulso del corazn cristiano y tienen el poder para mantenernos perpetuamente en la santidad. Esto requiere que el pastor sea fiel en una clara presentacin de los deberes y una oposicin, sin miedo, del pecado. Raras veces es sabio usar el estilo de denuncia. La verdadera voluntad se manifiesta, no tanto en la manera sino ms bien en la materia del sermn. Consiste en la explicacin clara y con denuedo de los pecados y errores ms comunes. En hacerlo no debe ser una falta de verdadera denuedo en la manera pero de tal forma que todos estn persuadidos de su maldad. As se acepta la verdad sin provocar el enojo. En elegir temas se sugiere lo siguiente: En tanto que sea posible, el tema debe relacionarse a la vida cotidiana de la gente. Esto requiere una relacin ntima entre la vida del pastor y la vida actual de la gente. Un hombre solitario es capaz de malgastar mucho tiempo en el plpito predicando sobre temas que no tocan la experiencia verdadera y las vidas de sus oyentes. Se debe elegir los temas con mucha oracin y la bsqueda de la direccin divina. No hay nadie que sabe mejor que Dios las necesidades de la gente. Cuando elegimos un tema de esta manera podemos predicar con autoridad porque sabemos que es un mensaje de Dios. Un sermn debe desarrollar en el alma del pastor y estar lleno de vida y poder como una obra del Espritu Santo. Cuando brota de esta fuente llega a ser un mensaje divino, tal cual debe estar entregado por un embajador de Cristo. La exposicin Este mtodo de predicar no ha sido empleado mucho en estos ltimos aos. Tal vez la razn para esto es doble. En parte es porque el mensaje no es lo ms fcil de preparar. Por otra parte, es porque la Biblia no est leda con gran regularidad y no hay tanto inters en saber lo que la Biblia dice. Sin embargo, la exposicin tiene ventajas para ambos, el pastor y el pueblo, que van ms all de otras formas.

Ventajas para el pastor. Este mtodo promueve un estudio exegtico y un, cada vez ms amplio, conocimiento de las Escrituras. El proceso nos enriquece con un rango cada vez ms amplio de conocimiento bblico y teolgico. Tambin nos guarda de la monotona. En vez de repetir hasta el cansancio, el predicador es cada vez ms rico y variado en su rango de pensamientos e ilustraciones. Contribuye tambin a ms familiaridad con las maneras bblicas de pensar y expresarse y le da ms fuerza y simplicidad en comunicar con el corazn cristiano. Adems conduce el alma del predicador a una comunin viviente con el espritu de la Biblia y contribuye a su propio bienestar espiritual. Ventajas para la congregacin. Es obvio que tal mtodo de predicar va a ayudar en eliminar las dudas y dificultades que la gente tiene hoy en da con la Biblia. As el predicador puede plantar delante de la gente el resultado de estudios modernos en la historia, arqueologa y geografa que han iluminado, confirmado y verificado la Biblia. Tal mtodo tambin desarrolla principios sanos de la interpretacin y sirven para educar a la gente en la manera debida de leer e interpretar la Biblia. As la Biblia llega a ser de ms alto valor para ellos. Otra ventaja es que los creyentes estn ms acostumbrados a apoyar su fe, no tanto en proclamaciones del plpito o dogmas de la iglesia, sino en la Palabra de Dios. El predicador que es negligente en exponer la Biblia en el plpito est negando de la gente la riqueza en sumo grado de la verdad divina. l deja una gran parte de la Biblia a ser un libro sellado. En el plpito debemos presentar las riquezas de las Escrituras que viene en forma de tipos, poesa, profeca, parbolas y epstolas. El resultado inevitable de no hacerlo es la ausencia de profundidad y integridad en la vida cristiana de la gente en nuestras iglesias.

4. Sugerencias en cuanto al mtodo de exponer las Escrituras.


El pastor debe elegir porciones de la Biblia que facilitan una explicacin inteligente a la congregacin de varias niveles de madurez y educacin. Las visiones simblicas de Ezequiel o Apocalipsis sirven para despertar inters, pero normalmente van a ser difciles mantener la atencin de la gente por un largo lapso de tiempo. Hace falta dividir la porcin en sectores, cada uno suficiente grande por un sermn. Cada sector debe tener un tema especfico. Esto da unidad al discurso. Por ejemplo, el primer captulo del sermn del monte se puede dividir as: V. 1-12 las bienaventuranzas. La felicidad, su fuente no es externo sino interno, no material sino espiritual V. 13-16 La relacin del discpulo al mundo. El Dios del creyente es le mediador de la influencia salvador y conocimiento espiritual de los hombres. V. 17-20 La relacin de Cristo al Antiguo Testamento. Cristo no destruy sino cumpli la ley antigua. V. 21-24 La ley como fue interpretado por Cristo. El pecado no consiste nicamente en el acto sino tambin en pensamientos secretos Primer ejemplo. (21-26) la ley del asesinato Segundo ejemplo (27-32) la ley del adulterio Tercer ejemplo (33-37) la ley en cuanto a votos Cuarto ejemplo (38-48) la ley de vengarse. Las primeros tres divisiones y los cuatro puntos debajo del cuarto son bastante amplios que cada uno puede servir por un sermn con un tema definido. Se puede dividir as una gran parte de las Escrituras. As el predicador no falta de unidad en sus discursos. Debemos desarrollar el tema general por explicar cada parte del pasaje. As podemos poner a manifieste la verdad especial que el Espritu Santo presenta en la porcin. Toma por ejemplo

Romanos 5:1-11. Aqu, envuelto en el argumento del Apstol, el tema general es "los efectos del creyente travs de la justificacin por fe" Estos efectos son: I. V. 1-2 El ajuste perfecto de su relacin para con Dios II. V. 3-5 La transformacin de pruebas terrenales en bendiciones. III. V. 6-10 La seguridad absoluta de su salvacin eterna. IV. V. 11 El regocijo que viene al contemplar el carcter divino de Dios como se manifiesta a travs de Cristo y la expiacin. Los puntos distintos del pasaje contribuyen al desarrollo e ilustracin del tema principal e indican la direccin y mtodo de la exposicin. Despus de desarrollar el tema por un anlisis y exposicin de la porcin debemos delinear las inferencias haca a doctrinas, deberes, y aplicaciones prcticas al corazn y a la consciencia. Esto es de suma importancia porque se trata de la aplicacin de la verdad al carcter y la experiencia cristiana. Tambin se puede aclarar errores y pecados. La predicacin exposicional nos brinda un rango amplio de aplicaciones prcticas. En la predicacin exposicional debemos evitar la crtica del texto, el exponer nuestro gran conocimiento y familiaridad con los mejores comentarios o la crtica de varias interpretaciones del pasaje. Nos conviene estudiar con un ojo crtico pero no debemos llevarlo al plpito a menos que tenemos razn por pensar que alguien de la congregacin ha aceptado una interpretacin errnea de la porcin. No tenemos que incluir en el sermn todo lo que hemos aprendido en nuestro estudio. El de presentar todas las interpretaciones de la porcin puede dejar algunos con dudas de que el pastor tiene la interpretacin debida. Cuesta ms preparar un buen sermn exposicional pero es de mucho ms valor. No se debe intentar predicar un sermn exposicional sin esmerada preparacin. Si lo hace a medio ser un fracaso. La meta del predicador debe ser tener xito en todo, incluso el de predicar sermones exposicionales. El gran poder en el plpito de destacados predicadores del pasado como Crisstomo, Agustino, Lutero y Calvino fue dado a sus predicaciones exposicionales.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

Reuniones Sociales y Devocionales


El xito del pastor depende en gran parte en la eficacia de reuniones sociales. Hace falta discrecin y atencin en conducirlas bien. En estas ocasiones el pastor tiene oportunidades para aplicar personalmente el sermn y tambin aclarar lo que no fue bien entendido. El pastor que se dedica nicamente a su obra en el plpito y descuida su relacin personal puede ser un buen predicador pero como pastor es un fracaso. I. La reunin de oracin. En cuanto a estas propongo las siguientes sugerencias. Normalmente el pastor debe conducirlas si son reuniones para toda la iglesia. l, ms que nadie, debe estar al tanto con las necesidades de la congregacin. Adems, la instruccin y espritu de la reunin de oracin debe estar en armona con la instruccin del plpito. Si la reunin es para un sector de la iglesia, sea los jvenes o las mujeres, puede ser mejor que otro la conduzca. Debemos prepararnos para la reunin en nuestros pensamientos y espritu. Nadie debe apoyarse en la inspiracin al momento.

Sea puntual en comenzar y concluir a la hora anunciada. La negligencia en esto desanima a la gente en asistir. Sea breve en sus palabras y anime a los dems en lo mismo, sea, en sus oraciones, peticiones o en las canciones. Su mensaje devocional al comenzar debe sugerir un espritu de adoracin y caridad por las necesidades de los dems. Debemos tratar de evitar monotona en las reuniones. Para tener variedad, una reunin puede ser en especial agradecimiento y adoracin, otra para los enfermos, otra para los ministerios de la iglesia, etc. Si es obvio que el pensamiento y la preocupacin de los dems no embarca el tema elegido debemos estar prontos en cambiar para seguir el canal de los dems. Si hay una pausa el pastor debe estar listo con una porcin de las Escrituras o tal vez pedir que uno que est presente comparte una bendicin especial que ha recibido o una necesidad especial que tiene en este momento. Un pastor con una relacin personal con su iglesia debe estar preparado para conducir la reunin de tal forma que todos pueden compartir algo de su estado de nimo. As todos pueden compartir gozos y cargas. En cuanto a la presentacin de peticiones en particular, mi consejo es que debemos animar a los hermanos hacerlo porque debemos utilizar todos los talentos en la iglesia. Siempre hay una gran cantidad de poder latente en la iglesia y el pastor debe intentar desarrollarlo y asegurar que est sirviendo en la obra de Cristo. Esto no se hace por retar y rezongar sino en desarrollar en la reunin de oracin un ambiente tranquilo y familiar que desecha vergenza y que anima libre expresin. Los tmidos y retrados pueden ser animados por hacerles una pregunta de vez en cuando. Al contestar las preguntas ellos se acostumbran al sonido de su voz en pblico. La reunin de oracin es un tiempo ideal para los hermanos compartir sus experiencias en cuanto a la manera en que Dios est tratando para con ellos y su reaccin. As ellos pueden expresar gratitud o pedir las oraciones de los dems por su lucha en aceptar la voluntad de Dios y su reaccin a la debida manera. Incluido en la reunin de oracin debe ser el canto animado pero no demasiado. Si usted no puede cantar bien sera mejor pedir la ayuda de otro que tiene el don de cantar. Aun si usted puede cantar bien es bueno dar la responsabilidad a otros. As usted est libre a dedicar todo su esfuerza en dirigir la reunin. Asegrase que hay suficientes himnarios y libros de coros para todos. Si el saln no est lleno anime a la gente a sentarse juntos y lo ms adelante posible. No es una reunin social si la gente est esparcida por todas partes del saln. Nos conviene tambin preocuparnos por la temperatura y ventilacin del ambiente. Si no, la reunin puede ser un fracaso por razones fsicas a pesar del gran esfuerzo del pastor y los hermanos presentes. El preocuparse por el ambiente es dar atencin a las leyes fsicas de Dios. Ningn pastor debe ser negligente en prestar atencin a ellas. La reunin de oracin debe ser una reunin social. Debemos eliminar toda formalidad, frialdad y rutina. Hgala alegre con un ambiente familiar. Es una reunin de los hijos de Dios. As, ambos jvenes y ancianos van a estar atrados y sentirn libertad en participar. I. Una reunin de miembros para reflexionar sobre el convenio de la iglesia. (Nota del traductor: Algunas iglesias tienen lo que se llama "los pactos y convenios de la iglesia." El autor de este libro propone que cada tanto la iglesia debe reunirse con el solo fin de reflexionar sobre el convenio de fidelidad y comprometerse de nuevo a ellos. Puede ser que hay mrito en semejante reunin pero, desde que no es la costumbre de hacerlo hoy da pienso que no vale la pena traducir este sector.) II. Una reunin de iluminacin. (Anteriormente era costumbre en las iglesias tener una reunin cada semana con el solo fin de dar a los hermanos una oportunidad hacer preguntas y buscar ms iluminacin sobre verdades espirituales.) La reunin de iluminacin debe estar incluida en la obra del pastor. A travs de

ella el pastor y la gente estn ms acostumbrados a esperar resultados de la predicacin y enseanza. En cada buena iglesia hay gente que tienen preguntas y dudas. Muchas veces hace falta tacto y sabidura para animar que la gente se exprese. Muchos pastores no estn conscientes del gran estorbo que la ignorancia y dudas son a la obra del Espritu Santo en la vida de la gente. Doy las siguientes sugerencias. Si la reunin de iluminacin no es en el da del Seor debe ser poco despus. As los que asistieron la predicacin pueden hacer preguntas que saltaron con resultado de la predicacin antes de que son olvidadas. Algunos pastores tienen una reunin de oracin e iluminacin despus de la reunin de oracin vespertina. A veces esto ha sido eficaz, especialmente para los que no son salvos y no estn seguros de lo que precisa para ser salvo. Debemos animar a los creyentes traer a la reunin de iluminacin a los que estn buscando la verdad. En iglesias donde la reunin de iluminacin no es la costumbre puede ser que ser difcil empezarla, pero una vez que llega a ser costumbre llevar mucho fruto. Hay varias maneras de conducir las reuniones de iluminacin. Una es la de reunir a todos en un saln y conversar con todos. Para tener xito con este mtodo el pastor debe tener taco. Si no, l va a repasar, no ms, sobre lo que fue dicho en la predicacin y va a ser aburrida. La ventaja de este mtodo es que los que tienen preguntas van a encontrar a otros con las mismas preguntas u otros que recin encontraron las respuestas a esas mismas u otras preguntas. Otro mtodo es el de reunirse con cada uno personalmente o con todos los que tienen la misma pregunta. Por regla general, cuando es posible este mtodo es ms eficaz. Es bueno orar con aquel que tiene preguntas y animarle a orar tambin. Es una ocasin ideal para ganar a los inconversos a Cristo. A menudo su pregunta inicial ser sobre algo que no tiene nada que ver con la salvacin pero es posible dirigirle a la pregunta; "Dnde vas a pasar la eternidad?" Tal vez no hay un solo mtodo que servira para cada circunstancia. El pastor debe elegir el mtodo que sea ms eficaz para la ocasin. El pastor debe ser claro y fiel en tratarse con los que tienen preguntas. Si no, ellos pueden quedarse con dudas o tomar una decisin sin ser sincero. No es suficiente decirle no ms que tiene que buscar a Cristo. Hay que explicar claramente lo que significa y la manera de hacerlo. Hgale preguntas para asegurarse que l est arrepentido por sus pecados y que est dispuesto echarse solamente y totalmente sobre la misericordia de Dios. El pastor debe estar preparado para la reunin de iluminacin con oracin y versculos de la Biblia para contestar las preguntas que muy a menudo la gente hace. Le conviene tambin tener en mente ilustraciones simples sobre el arrepentimiento y la fe. Cuando hablamos con alguien personalmente debemos asegurarle que lo que l dice ser guardado en privado entre ustedes dos. Si la gente sabe que usted no es fiel en guardar secretos tendrn temor en acercarse en busca de consejo. Por regla general, es sabio desanimar a la gente de buscar consejo de varias personas. As ellos no se quedan confundidos. Por ltimo, es obvio que el xito de la reunin depende del tacto del pastor. Es imprescindible que l sea muy accesible con claridad para la gente. I. La reunin con los que quieren ser miembros de la iglesia Ningn candidato debe presentarse a la iglesia para membresa sin previamente reunirse con el pastor. Por eso, a menudo, el pastor debe anunciar que est dispuesto reunirse con los que quieren ser miembros. Sugerencias:

El tiempo dado a tales reuniones debe ser adecuado para hacer muchas preguntas al candidato para asegurar que llena los requisitos de la membresa. Si es un joven o menor ustedes deben consultar tambin con sus padres para estar seguro que ellos estn de acuerdo. Su entrevista con l debe ser completa. La pureza de la iglesia y el bienestar del candidato depende de esto. Es mejor frenar al candidato en esta ocasin y no cuando est delante de la iglesia. En el da de hoy es una vergenza encontrar gente que fue aceptada como miembro de la iglesia a pesar de su ignorancia de las verdades bsicas de la fe cristiana. "Somos renacidos por la Palabra de Dios." (I Pedro 1:23) Por eso, es dudoso que alguien de verdad est renacido si tiene poco conocimiento de la Palabra de Dios. En tal caso es nuestro deber ensear y no bautizar o aceptarlos como miembros. Debemos asegurarnos que el candidato entiende, no nicamente las verdades bsicas de la cristiandad, sino tambin las doctrinas especficas de la iglesia y las obligaciones que l va a asumir al ser miembro de la iglesia. nicamente as l puede tomar una decisin inteligente. Por eso, debemos tener a mano copias de la declaracin doctrinal, los convenios de la iglesia y la constitucin que podemos dar a los candidatos. As podemos prevenir desacuerdos y que no resulte siendo un mal entendido. II. La reunin de oficiales de la iglesia Los oficiales son el equipo del pastor. Debemos compartir con ellos la responsabilidad del labor de cuidar por el bienestar de los hermanos. El pastor que sabe compartir responsabilidades con su equipo est aliviado de muchos cargos que el no tiene que llevar. A su vez, l puede llevar a cabo una supervisin mejor del bienestar de la iglesia. Ningn pastor es capaz de cumplir con todo. El pastor que consulta con los oficiales no est tan inclinado a equivocarse. A su vez, los oficiales disfrutan del gozo de compartir algo tambin al bienestar de la iglesia. Debemos tener una reunin regularmente, sea una vez por mes o cada dos meses. Cada oficial debe estar invitado y animado a compartir en el consejo y responsabilidad. De ante mano se debe preparar un borrador de los asuntos que vamos a presentarle a ellos. As no habr mucha prdida de tiempo. Despus de abrir la reunin con oracin se debe leer la lista de los miembros de la iglesia. Si hay miembros con necesidades especiales se debe elegir uno o ms de los oficiales a preocuparse en ayudar tales miembros en tanto que sea posible. Si hacemos esto fielmente es posible evitar mucho de la disciplina pblica y la vida de la iglesia ser ms feliz y tranquila. En esta reunin debemos hablar de la condicin y bienestar de la iglesia y planear por la obra y atencin de la iglesia. Debemos tener cuidado de no ocuparnos nicamente con la funcin de la iglesia y olvidarnos que la funcin de la iglesia es el bienestar espiritual de la gente. III. La reunin de miembros Es apropiado incluir estas reuniones entre reuniones devocionales porque la administracin de asuntos de la iglesia siempre se debe conducir con un espritu devocional. Sugerimos: El pastor es (ex oficio) el presidente o sea el que conduce las reuniones de la iglesia. Las siguientes citas de la Biblia indican que el pastor debe presidir en las reuniones de la iglesia. I Tes. 5:12, I Tim. 3:4-5, Heb. 13:17 El pastor debe estar al tanto con la manera debida de conducir una reunin de negocios pero en su aplicacin el no debe hacerlo de tal forma que parece que se expone a s mismo como un administrador profesional. Debemos conducir la reunin de una forma informal sin mirar por alto las reglas. As los hermanos se sentirn cmodos e inclinados expresar sus opiniones y sentimientos. En tanto que sea posible, debemos buscar unanimidad en las decisiones pero cuando no podemos alcanzarla debemos aceptar la decisin de la mayora. En cuanto a la aceptacin de nuevos miembros la decisin debe ser unnime, especialmente con relacin a su carcter

cristiano. Si no, la iglesia va a tener miembros con los cuales algunos no quieren tener comunin. Por regla general, es posible evitar semejantes casos por tener cuidado en examinar los candidatos. Si el pastor anticipa tal problema sera prudente desanimar el candidato presentarse delante de la iglesia. As l puede proteger el candidato de la vergenza y a la iglesia de discordia. Anima a todos los miembros asistir la reunin y trate de mantener un ambiente espiritual. A veces hay mal espritu en una iglesia porque un miembro tuvo que ser disciplinado cuando algunos pocos miembros estaban presentes en la reunin. Cuando es as, no todos comparten la decisin. En tanto que sea posible, decisiones como, elegir un pastor, disciplinar o expulsar un miembro debe ser la decisin del cuerpo entero.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

La Administracin de las Ordenanzas


Debemos explicar claramente a la gente la naturaleza e importancia de las ordenanzas. Esto es aun ms importante desde que el hombre comn y corriente tiende a asociar supersticin a ellas. Hay varias maneras de poner las ordenanzas en su debida perspectiva. Algunos ensean una clase la semana antes de administrar la ordenanza. Algunos predican sobre el asunto el domingo anterior o antes de administrarla. De todos modos, debemos asegurarnos que todos tienen el concepto debido de la ordenanza. Por falta de aclaracin hay miembros de la iglesia que nunca disfrutan de la bendicin de las ordenanzas y algunos estn daados por ellas. El concepto nuestro de las ordenanzas, a distincin de las dems denominaciones, debe ser declarado sin vacilar. La restauracin de las ordenanzas a su significado primitivo debe ser nuestra prioridad. El pastor que se calla es negligente en cumplir con su deber. En mi observacin, el xito espiritual del cual los Bautistas han disfrutado es dado en gran parte a su fidelidad en cumplir con la misin dado por Dios en aclarar la funcin de las ordenanzas. La manifestacin ms impresionante en nuestra iglesia, en nuestra patria y en los campos forneos, ha sido realizada donde los grandes principios que Cristo nos ha entregado han sido proclamados fielmente. Siempre debemos tener cuidado en proclamar estas grandes verdades. Siempre debemos tener un espritu cristiano y la debida cortesa. Debemos estar justos y amables con los que no estn de acuerdo. No debemos provocar polmica en el acto de administrarlas. Si es imposible evitar la polmica, es mejor que sea a travs de un sermn o en otra ocasin. Puede ser provechoso predicar un serie de mensajes sobre las ordenanzas.

I. La administracin del bautismo.


Es imposible representar la verdad simbolizada por el bautismo sin emplear la debida manera. Por eso, debemos aclarar el smbolo. Debemos evitar cualquier cosa que oscurece el smbolo del bautismo. La verdad de la regeneracin y nuestra muerte al pecado y resurreccin a una vida nueva deben ser declaradas a los presentes a travs del bautismo. Por lo cual, doy las siguientes sugerencias. Debemos tener cuidado en prepararnos por la administracin del bautismo. Debemos tener cuidado en elegir los que van a examinar a los candidatos. Debe ser hecho con bastante anticipacin para que no tengamos que hacerlo apurado. El pastor debe estar bien preparado para la reunin, usando ropa adecuada. Una vez que est en el agua lleva el candidato cuidadosamente a un lugar donde el agua es lo suficiente profunda para sumergirle sin un gran esfuerzo. Pronuncie las palabras con reverencia y despus sumergirle teniendo cuidado de sumergirle totalmente. Aparte de la formula, es mejor no decir nada ms. La ordenanza misma est hablando a la consciencia y al corazn con una voz ms elocuente que la suya. Sobre todo, mientras que ore por sabidura y poder en la libertad de palabras para predicar sobre la salvacin en el sermn, tambin debe pedir sabidura y poder en el uso del smbolo

para declarar la verdad imprescindible en la ordenanza. Aquel ayudante divino, cuya presencia nos sentimos en el plpito, estar con nosotros tambin en las aguas del bautismo.

II. La administracin de la cena del Seor.


En algunas iglesias es la costumbre predicar lo que se llama "un sermn de accin" diseado para traer a la mente, justo antes de la cena, los eventos del sufrimiento y la muerte de Cristo. Muchas veces es una reunin de mucho provecho. Mas a menudo la reunin est presidida por algunas palabras con el fin de fijar la mente sobre los grandes eventos simbolizados. De todos modos, debemos excluir cualquier pensamiento que distrae la mente de la solemnidad de la ocasin. Por supuesto, no es la ocasin debida de hablar de la administracin de la iglesia o de retar a la iglesia por sus faltas. A veces el pastor est tentado aprovecharse de la ocasin por semejantes asuntos porque muchos estn reunidos pero nunca es provechoso. Es el plan de Dios que, en esta reunin sagrada, cada mente est fijo en l. La reunin se debe conducir de la siguiente manera. Tomar el pan, dar gracias, pronunciar las palabras de la ordenanza, romper el pan y repartirlo a los reunidos. Tomar la copa, dar gracias, repetir las palabras de la ordenanza y prepare las copas. Por regla general se termina la reunin por cantar un himno pero no podemos estar seguros si esto era la costumbre de la iglesia primitiva. Siempre es apropiado hacerlo. Debemos tener cuidado en seguir el orden bblico porque, si no, desviamos la atencin de la gente de la ordenanza. En la oracin debemos tener cuidado de usar palabras que confundan la gente. No pida la bendicin de Dios sobre la copa o el pan con palabras que dan la impresin de que los elementos estn cambiados milagrosamente. No debemos decir nada que da razn a la gente quedarse con sus conceptos supersticiosos de los elementos. No tenemos que llenar cada momento con palabrera. Es mejor dejar momentos de silencio para la gente reflexionar sobre el gran sacrificio de Cristo. Que calle el hombre mientras que Dios habla a travs del smbolo. Esto llega a ser aun ms obvio si recordamos que la ordenanza consiste de dos parte la presentacin de los smbolos del cuerpo y la sangre de Cristo y el acto de comer y beber como la aplicacin personal del participante. Administrado debidamente, la cena del Seor es una de los ms grandes esfuerzos de Dios en inspirar y purificar el corazn y elevar la vida de la iglesia.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

El pastor y la Escuela Dominical


Ningn pastor puede disfrutar de todo el xito posible sin tener comunin con la juventud. l debe ser el pastor de los nios y ser accesible y respetado a los jvenes. Para ayudar en esto, el pastor puede hacer una lista con los nombres de ellos y tratar de asociar cada rostro con su nombre. Le conviene andar con tarjetas con versculos de la Biblia en su bolsillo para darles a ellos como un obsequio de su amor. Los ministros ms exitosos en el da de hoy son los que estn ocupados en una parte de la escuela dominical. De los ms destacados pastores ha sido escrito: "El venerable Dr. Tyng, como es bien conocido, atribuye su gran xito en gran parte a su atencin infatigable personal a su escuela dominical. l nunca falta su escuela dominical. El pastor S.H. Tyng siempre est encargado de la clausura de la escuela dominical. A parte de esto, l conduce una reunin los viernes a la noche para los maestros de sus cuatro escuelas distintas. As l tiene parte en alcanzar los 1200 nios enseados por dichos maestros." "El Dr. Howard Crosby ensea sobre la leccin los mircoles a la tarde y predica a los nios los domingos a la tarde." "Dr Ricardo Newton tiene una reputacin, casi mundial cono un predicador de nios. Entre semana l ensea la leccin a sus maestros, asiste fielmente reuniones de sus maestros y predica muy a menudo a los nios." "El Dr. Juan Hall va a cada clase los domingos a la maana y personalmente estrecha la mano a cada maestro y nio.

Cada mircoles l ensea a una iglesia llena sobre la leccin que ser enseada el domingo siguiente. Al fin del mes l va a cada clase y hace preguntas a los alumnos sobre la materia que fue enseado durante el mes. Cada mes o cada dos meses l tiene una actividad social para sus maestros. Cada sbado a la tarde l ensea una clase bblica femenina en un saln lleno."A la verdad, estos son hombres nicos, pero ellos manifiestan el maravilloso poder que el pastor puede tener por preocuparse por la juventud y por dirigir la enseanza de la Biblia entre ellos. La verdad es que la preparacin de una clase de escuela dominical con palabras bien entendidas y buenas ilustraciones es una buena disciplina para la preparacin de sermones para la congregacin. Sugerencias: Debemos aprovecharnos a manifestar muy a menudo nuestro aprecio por la parte importante que la escuela dominical tiene en la iglesia. Debemos hacer mencin de ella en nuestras oraciones y tambin en las reuniones de oracin. Anime a la gente a preocuparse por la provisin de salones atractivos y adecuados y por los materiales necesarios. Si la congregacin se preocupa por la escuela dominical depende de que el pastor se preocupe por ella en el plpito. Haga un esfuerzo para organizar a los mayores de la iglesia con clases bblicas y unir a ellos a la escuela dominical. Esto siempre es provechoso para la iglesia. As los mayores van aumentando su conocimiento bblico y enriqueciendo su experiencia cristiana. El llevar a la escuela dominical el apoyo de los mayores sirve tambin para retener a los jvenes cuando llegan a ser mayores. El pastor debe tener mucha influencia sobre la escuela dominical. Si l tiene que predicar dos veces el domingo a la maana es mejor que l no sea el encargado de una clase ni un maestro. El hacerlo va a quitar tanto de su esfuerza que no ser capaz de predicar bien el segundo sermn. Igualmente l debe estar presente para entrar cada clase cada tanto y decir algunas palabras y conocer personalmente a cada maestro. Si es posible, el pastor debe reunirse semanalmente con los maestros para dar consejo, y si es necesario repasar con ellos la leccin que van a ensear el domingo siguiente. El pastor debe estar al tanto con los mtodos mejores de conducir la escuela dominical. Si l piensa que no hace falta repasar sobre le leccin que van a ensear, l puede aprovechar de la oportunidad a ensearles algo sobre le educacin cristiana. Entre las materias provechosas seran Geografa bblica Introduccin a los libros de la Biblia Doctrinas bblicas En caso de que l ensee una clase puede ser provechoso invitar a los dems de la iglesia asistir a la clase y no nicamente los maestros. As otros pueden prepararse para servir en la escuela dominical. Tenga cuidado en cuanto a los libros que estn puestos en la biblioteca de la escuela dominical. Hay muchos buenos libros pero, a su vez, hay los que son despreciables y otros dainos. La biblioteca de la escuela dominical es potente en formar opiniones, actitudes y hbitos y comparte al conocimiento bblico a la gente. Por eso, es de suma importancia que los libros sean puros en su contenido doctrinal y sanos en cuanto a lo moral y espiritual. La reunin en conjunto de la escuela dominical ser de mucho provecho si est bien preparada. Debemos tener cuidado en excluir lo que es sensacional para atraer la gente, no ms. Un espritu devocional siempre debe dominar. De vez en cuando sera provechoso predicar un sermn en lugar de las clases. El sermn debe ser sobre el nivel de todos, simple pero no niera. As los nios y jvenes llegan a conocer mejor el pastor. Por ltimo, la cooperacin del pastor con los que trabajan en la escuela dominical va a confirmar a todos que la escuela dominical es una parte til de la iglesia. Si todos estn convencidos de que la escuela dominical es de suma importancia ellos estarn ms inclinados a asistir a la escuela y ayudar en lo que pueden.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

La Visitacin Pastoral
El cuidado de las almas es la obra principal del pastor. El pastor es el encargado de un rebao. Es su deber guiar, apacentar y defender a su rebao. El mandato divino es; "Por tanto, mirad por vosotros, y por el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre." (Hechos 20:28) Es para l, ser el gua personal espiritual y un amigo cristiano digno de toda confianza. Nuestro seor dijo, al describir al buen pastor, "Las ovejas oyen su voz; y a sus ovejas llama por nombre, y las saca. Y cuando ha sacado fuera todas las propias, va delante de ellas; y las ovejas le siguen, porque conocen su voz." (Juan 10:3-4) Cada miembro de su rebao es un alma encargado a su cuidado por el Seor y, si l es digno de la confianza puesto en l, l ser uno de los que velan por las almas como quien ha de dar cuenta. (Heb. 13:17) Pablo, cuando estaba en Efeso, enseaba pblicamente y tambin casa por casa. En su despedida final de los ancianos de Efeso l les encarg diciendo, "Por tanto, velad, acordndoos que por tres aos, de noche y de da, no he cesado de amonestar con lgrimas a cada uno." (Hechos 20:31) El Dr. Cuyler, uno de los pastores ms ocupados y ms eficaces en Brooklyn, dice, "Pastores jvenes, tengan del principio la meta de ser pastores en todo sentido. Vaya durante la semana a los que quieren que vengan a usted en el da del Seor. Ocpase cada maana en estudiar libros. Por la tarde estudie puertas de casas y la naturaleza humana. La gente le dar material para sus mejores sermones prcticos. Despus de hacer lo mejor posible el domingo vaya circulando entre su rebao como Napolen andaba a caballo despus de la batalla para saber donde pegaron en el blanco y quienes fueron los lastimados." El Dr. Taylor, del Tabernculo Broadway en Nueva York, en una disertacin a jvenes pastores dijo, "Ustedes van a ser un gran fracaso si son negligentes en visitar a los de su congregacin. El plpito es su trono pero ningn trono es estable que no apoya sobre el afecto de la gente. Para tener su afecto tendrn que visitarles en sus casas. Haba un tiempo cuando, para m, la visitacin era un trabajo penoso pero ha llegado a ser mi gozo. Cuando estoy inclinado a estar deprimido me voy para visitar mi rebao. Es mi anhelo salvar a ustedes de pasar como yo, por aos de poco gozo. No quiero que ustedes equivoquen como yo." El Dr. Juan Hall, en una disertacin dado a un grupo parecido, dijo; "Debemos asegurarnos que nada nos impide de la visitacin pastoral. Es de suma importancia que llega a conocer la gente en sus hogares, y que la gente conoce a usted. Los nios y jvenes deben conocerle. Los hombres deben conocerle. nicamente as se puede entender las necesidades bsicas de la gente y adaptar su predicacin a ellas. No rezongue el tiempo dedicado a la visitacin. Al conversar libremente con gente humilde usted va a ensanchar su concepto de la naturaleza humana y escuchar testimonios que le harn un hombre ms til en la obra de Dios." El obispo Simpson, Al hablar de la timidez que muchos pastores jvenes sienten en cuanto a la visitacin pastoral, nos relata lo siguiente de su experiencia. "Yo tena mucho de esta timidez al entrar al ministerio. A veces las palmas de mis manos ardan al pensar que deba salir y hacer visitas. Sin embargo, saba que tena que ir. Era mi deber haca a la iglesia. Haba prometido a Dios que ira. Como un soldado en el ejrcito avance con timidez pero con valenta hacia a la batalla, as yo tambin iba en nombre del Maestro. Cuando era posible iba acompaado por un creyente que tena experiencia. Yo hablaba con la gente amablemente, tratando de sacar de ellos algo en cuanto a su relacin para con el Seor. Encontr muchos vagando y otros turbados. Intent a consolar a los angustiados. Tales visitas me hicieron bien. Me ayudaron en conmiserarme con la gente y me dieron la oportunidad abrir la Palabra de Dios con ellos. En una campaa de avivamiento que tuvimos cerca de 300 personas pasaron adelante. Casi todos las personas eran las que yo haba visitado y conoca personalmente sus angustias y, por eso, poda conducirles al Cordero de Dios. El difunto eminente presidente Francisco Wayland, en concluir un discurso a pastores sobre este tema dijo; "Puede ser que algunos piensan que no se debe esperar que un hombre educado pase su tiempo visitando mecnico en sus talleres o amas de casa ocupadas en sus quehaceres domsticos para conversar con ellos sobre su relacin para con Dios. A esta

protesta tengo esta respuesta. Que el que piensa as trate de convencer a Jess quien, en su viaje a Galilea, se sent junto al pozo y hablaba con una mujer samaritana." Entonces la visitacin pastoral este cuidado de las almas es una parte esencial de la obra del pastor. Ningn pastor cumple con la responsabilidad del cargo sagrado si es negligente en hacer contactos personales con los miembros de su rebao. Para cumplir con este deber es obvio que no hay reglas universales que se puede aplicar. Cada hombre es distinto en sus caractersticas y manera de ser. Cada pastor tendr mejor xito con su propio mtodo. Las iglesias tambin son distintas en sus circunstancias y estilo de vida. Un mtodo que sirve para una iglesia no sirve para otra. Lo principal es que el pastor tiene que tener comunin personal con los miembros de su congregacin. l debe tener un plan fijo para hacerlo. Las sugerencias que doy entonces son generales y tienen que ver nicamente con los lmites de su deber y mtodos de llevarlo a cabo y las ventajas de hacerlo fielmente. I. Los lmites En el horario del pastor, cunto tiempo debe ser dedicado a la visitacin? Sin duda, el plpito debe ser superior. All el pastor est rodeado por su rebao. All l esta puesto delante del mundo como el embajador de Dios y el predicador de la Palabra de Dios y su defensor. Ningn deber privado puede superar la dignidad y responsabilidad de esta gran obra pblica. Ninguna splica de exigencias pastorales puede disculpar el pastor por ser negligente en prepararse bien para servir detrs del plpito. Esto es esencial y principal. Sin embargo, el pastor debe planear visitar a cada familia y aun cada persona en la congregacin. En la mayora de las iglesias no hay ninguna razn por la cual l no puede hacerlo, por lo menos una vez cada ao. En algunas, sera posible hacerlo ms a menudo. Por tener un plan y por guardar tiempo en su horario es posible visitar una congregacin numerosa. Supongamos que, aparte de visitas de los enfermos y casos de emergencia, el pastor hace 6 visitas cada semana. Parece ser pocas pero en tan solo seis meses l puede visitar ms de 150 familias. Por regla general, no hay tantas familias en una iglesia. Debe ser posible cumplir con esto en dos o tres tardes por semana. As el pastor se pone en comunin personal con la gente de su congregacin y aade algo a su predicacin que jams puede aadir por estudiar. El Dr. Juan Hall dice; "Creo que un ministro, en buen estado de salud y obrando normalmente, debe hacer algunas visitas por lo menos cinco das cada semana. Yo lo he hecho por muchos meses. Pasando algunas horas cada da as nos da ejercicio corporal, intelectual y moral Estudiamos mejor si lo hacemos." A la verdad, hay puestos en la iglesia que, por la grandeza de la iglesia y las exigencias de otros deberes, el pastor no puede hacer mucho ms que visitar a los enfermos o otros casos especiales. Es raro cuando es as y tales iglesias deben emplear un pastor socio para que la visitacin no sea descuidada. Si no es posible emplear un socio, debe ser que algunos miembros de la iglesia pueden asumir la responsabilidad. Cuando el Tabernculo Bautista, en aquella entonces reunindose en la calle Mulberry, consista de ms de mil miembros, esparcidos por todos lados en la gran ciudad, el difunto dicono Guillermo Colgate organiz un plan por el cual la congregacin fue divida en zonas. Un hombre, digno de confianza, fue encargado con el cumplimiento de la visitacin en su zona. Por muchos aos este plan fue eficaz para atender las necesidades espirituales de la gente. II. Debe el pastor asumir la responsabilidad de visitar a los que no son miembros de la congregacin? En contestar la pregunta, tenemos que tomar en cuenta la grandeza de su rebao, sus talentos y los lmites de su fuerza. El Seor no pide ms de lo que podemos cumplir. Si tomamos en cuenta que, en zonas rurales del estado de Nueve York, menos de la mitad asiste una iglesia evanglica, tenemos razn por preguntarnos cmo todos ellos que no se preocupan por su alma pueden ser alcanzados con el evangelio? Un pastor que predica domingo tras domingo en una iglesia media llena debe preguntarse si es prudente esperar que estas almas vengan a l o si l debe salir en busca de ellos con el evangelio. Si l

no puede hacerlo, se debe ensear y organizar obreros de su congregacin a enfrentarse con esta indiferencia en su alrededor. La inspiracin y organizacin de tal obra enrgica de visitar casa en casa es entre los deberes ms importantes del pastor. Ningn esfuerzo cristiano es ms fructfero y bendecida. Sirve para ayudar a los hermanos de la iglesia desarrollar sus talentos en despertar y convertir a los perdidos. III. El mtodo. No se puede sugerir ningn mtodo que servir para cualquier ministerio. Sin embargo los siguientes son dignos de consideracin. El fin de las visitas del pastor debe ser el bienestar espiritual de la gente. Hay ocasiones por visitas que son para cortesa y amistad pero casi siempre su fin debe ser el de ponerse en contacto con la gente para saber de su experiencia cristiana y ayudarles en superar lo que les impide de entregarse a Dios de todo corazn. El ministro que va casa en casa conversando nicamente sobre temas de inters mundial es negligente en cumplir con su llamamiento y en los ojos del Maestro l es un fracaso en cuidar las almas entregadas a l. La visita debe ser espiritual pero, a su vez, debe ser informal. Una cara larga y un estilo formal no son conducentes a la conversacin sobre temas espirituales. El pastor viene como un amigo cristiano con un inters profundo en el bienestar espiritual de la familia. En tratarse con sus almas l debe usar un estilo natural para tranquilizar a ellos y ganar su confianza. Algunos pastores tienen algunas preguntas y exhortaciones que repitan en cada visita. Un mtodo tan rgido y no natural falta de poder moral. Es un estilo formal y profesional. El hablar con la gente sobre su relacin para con Dios es siempre delicado y demanda lo mejor del pastor. l tiene que tocar el tema del pecado con firmeza pero en amor. El que sabe hacerlo bien cambiar la actitud de la gente sin ofenderles. El debe hacerlo de tal forma que estar asegurado de tener una bienvenida cordial en su prxima visita. El pastor no debe mirar por alto a ninguno en la casa. Empleados, nios y los mayores deben compartir de su atencin y sentirse que l les quiere. Debemos visitar ambos ricos y pobres, creyentes e inconversos. Por eso, es mejor tener un plan por su visitacin. As todos sabrn que usted no tiene favoritos y, que cuando toca a ellos, recibirn la misma atencin que los dems reciben. Por regla general, la visita debe ser breve. Muchas veces las circunstancias controlan el tiempo que se puede quedar. Si pasamos demasiado tiempo es casi seguro que quedaremos hablando de temas de este mundo. A veces los desconsiderados piden que el pastor venga de visita para quedar por medio da seguido por una comida grande. Tenga cuidado de ceder a tales inoportunidades. Es daino para su obra, quitar tiempo de su estudio y no contribuye tanto al bienestar espiritual de la familia. Normalmente una visita debe ser breve, simptica, y seguida por una oracin por la familia. As nos alcanza tiempo visitar a todos sin quitar el tiempo que necesitamos para otros deberes. Una visita pastoral debe ser confidencial. No tenemos derecho de animar a la gente a que comparta con nosotros cosas privadas y despus salir a compartir el conocimiento nuevo con todo el barrio. Es violar una confianza sagrada. De tal forma, muchos pastores han destruido su influencia y cerrado la puerta a la confianza de la gente. Sobre todo, el pastor debe recordar el interdicto; "Que instes a tiempo y fuera de tiempo." (II Tim. 4:2) l debe aprovecharse de oportunidades, en el negocio, la oficina, el taller, la estancia o al lado de la ruta. Por todos lados debe ser su anhelo guiar a la gente a Cristo. Si l es prudente, va a tomar en cuenta lmites del tiempo y el ambiente pero no debe perder ninguna oportunidad hablar de Cristo. El cuidado del alma es la obra de su vida. La salvacin, de continua, debe ser el tema de su conversacin. Por regla general, es mejor hablar con los inconversos cuando estamos a solas con ellos porque de esa manera ellos estarn ms propensos a expresarse. La falta de dedicacin en hablar de la salvacin es una de los defectos ms lamentables en la vida del ministro, Las ventajas

El crecimiento espiritual del pastor est relacionado a su fidelidad en quedase en contacto con las almas de su iglesia. Siempre hay el peligro de que l retroceda para ser un profesional. Es posible estudiar las grandes verdades de la Palabra de Dios nicamente para su preparacin de sermones sin pensar en su aplicacin personal para l y para los de su congregacin. Si l no est consciente de su relacin personal con Dios l va a leer, estudiar y orar pensando nicamente en los dems. Es posible aumentar su conocimiento bblico y su poder profesional en cuanto a la homiltica y elocuencia y, a su vez, retroceder en su vida personal como creyente. El contacto personal con las almas en la visitacin pastoral trae el asunto de vivir la vida cristiana delante de nosotros, no tanto como teora sino como realidad personal. En esto tenemos que tratar con la vida cristiana en lo concreto y no en el abstracto. En esto somos testigos del poder de Dios en consolar las angustiados, fortalecer a los tentados, guiar a los perplejos y triunfar sobre mltiples tentaciones. Nuestra alma experimenta todo esto como un hecho vivo. En ministrar a los dems encontramos lo que nos hace falta para levantar nuestro espritu y acercarnos ms a Dios. Esto desarrolla en nosotros una caridad ms amplia con el fin que somos creyentes ms nobles y genuinos. La visitacin tambin nos ofrece una oportunidad estudiar la gente en su vida actual; sus caracteres, opiniones, tentaciones, aflicciones y pecados. El pastor exitoso tiene que ser un estudiante de su congregacin. Un pastor recluso mal gasta una gran parte de su esfuerzo porque no puede adaptar su predicacin a la vida actual. Puede ser que su sermn es casi perfecto en que es retrico, lgico, lleno de aprendizaje y ortodoxo pero es impotente para mover a la gente porque no se trata de su experiencia personal. No quita sus perplejidades, no toca sus pecados en particular, no se trata de preguntas vitales en su vida. El predicador no est sintonizado con la vida actual de la congregacin y el sermn, aun que est bien preparado, no les mueve y no les bendice. Tenemos que estudiarla en todas sus mltiples facetas debajo del poder del pecado y la gracia de Dios. Un anciano antiguo dijo; "El predicador tiene que estudiar tres libros, la Biblia, a s mismo y a su pueblo." No quiero olvidar decir que la visitacin pastoral es un proceso que nos enriquece mentalmente. En el estudio de la vida y la experiencia, como el pastor les encuentra en pasar casa en casa de continuo, l est alcanzando perspectivas nuevas en carcter. En sus conversaciones, vistas nuevas de la verdad se abren delante de l y de estas vistas l regresa a su estudio con textos nuevos y nuevos temas para sermones, juntos con ilustraciones nuevas de experiencia y doctrina. Adems, estas visitas forman una relacin espiritual personal entre el pastor y los de su congregacin. Resulta que ellos son mucho ms atentos a su predicacin. El hombre con el cual usted ha hablado, con sabidura y ternura, sobre verdades espirituales no puede tapar sus odios cuando usted predica en el da del Seor. Tampoco le escucha nicamente porque l admira su desempeo en el plpito. l tiene un sentimiento ms profundo. l le presta, no nicamente su odo critico e intelectual sino tambin su odio espiritual y le escucha porque es sincero en buscar lo que precisa para su bienestar espiritual. Esto, sin duda, es el secreto del pastoreado exitoso, aun cuando no hay gran elocuencia en el plpito. Es que el pastor ha establecido relaciones espirituales para con sus oyentes y, para ellos, aun sus sermones mediocres estn llenos de poder sagrado. La predicacin excelente puede atraer la popularidad pero nicamente el vnculo personal entre el pastor y la congregacin rinde fruto eterno. La visitacin pastoral lleva al pastor a la puerta de gente que l no puede alcanzar a travs del plpito. En cada pueblo hay ancianos que necesitan ayuda espiritual en su debilidad. Hay tambin enfermos y angustiados que se encantan escuchar palabras de consolacin y esperanza. Hay tambin quienes son indiferentes, los cuales deben tener una invitacin y advertencia. El pastor es el representante de Dios, encargado de hablar con tales personas. Por ltimo, la visitacin pastoral es la manera mejor de bendecir y cementar la relacin pastoral. En estos ltimos aos los pastores no han quedado mucho tiempo en la misma iglesia. Un pastor apenas est bien establecido y obrando bien y ya est pensando en mudarse. Puede ser que la falta de la visitacin pastoral, llevado a cabo tan fielmente por nuestros padres en el ministerio sera, en parte, una explicacin por esto? Los de la iglesia

nunca tienen la oportunidad de sentir la vida espiritual personal del pastor. Resulta que no tienen confianza en l y su ministerio no est sintonizado con sus necesidades. El nico vnculo entre ellos es el plpito. Cuando se cansan de su voz, su manera de ser y sus pensamientos, ellos estn listos a cambiar pastores. Adems, cuando el pastor no es fiel a las almas de la gente en privado, ellos tienen dudas de su sinceridad. En el da del Seor l se presenta y proclama las verdades solemnes y los anima a tomar una decisin pero durante la semana l habla con ellos sin ninguna exhortacin ni advertencia. En el plpito l amenaza al incrdulo con el juicio de Dios pero le encuentra en su hogar o en la calle sin manifestar ninguna preocupacin por su bienestar espiritual. Tal inconsistencia perjudica la confianza que la gente debe tener en su pastor y no hay un vnculo para unir pastor y pueblo. Pero la relacin entre pastor y pueblo, ordenado por Dios, es sagrada y duradera. Siendo encargado con el cuidado de las almas, l debe circular entre su rebao como su gua espiritual y amigo. El confesionario, cual malvado que es, al principio fue una perversin de la visitacin pastoral. Fue basado sobre una necesidad verdadera y universal. Era la bsqueda, por parte de almas angustiadas, de direccin y ayuda en volverse a Dios. El pastor debe llenar esta necesidad como un consejero de confianza y ayudante de los miembros de su rebao. Si l es fiel a esta confianza sagrada sus recursos de poder de continuo aumentan y vnculos nuevos de amor les sostiene cada ao aun ms unido a los corazones de los de su iglesia. La visitacin de los enfermos Esta es una de las responsabilidades ms difciles que caen sobre el pastor. A veces le toca guiar a las almas que se encuentran en la frontera de la eternidad. En tal caso, lo que se dice debe ser con franqueza y urgencia. Por eso he reservado este tema para consideracin especial. Debemos educar a la gente a avisar su pastor cuando alguien est enfermo. A veces le critican por no visitar a los enfermos cuando l ni aun saba que estaban enfermos. Cuando es posible, debemos visitar a los enfermos despus de descansar bien y despus de comer. As no hay tanto peligro de contagiarse de las enfermedades. Si se sabe que alguien tiene una enfermedad contagiosa, sera prudente averiguar sobre las precauciones que se debe tomar. Despus de la visita debemos usar desinfectantes para no poner a otros en peligro. Si es prudente visitar a alguien, sabiendo que tiene una enfermedad contagiosa, es una decisin que el pastor tiene que tomar. Sobre el tema, vale la pena considerar cuidadosamente las palabras de Van Oosterzee en su libro La Teologa Prctica. l dice "La respuesta negativa, elegida por la teora practica de algunos encuentra justificacin en el deseo de preservar a uno mismo y a su familia. En oposicin a esto est la teora que aun el creyente tiene el deber de poner a riesgo su vida por los hermanos y tanto ms el pastor de las ovejas y que la prdida de la vida en la obra del Seor es el camino que se lleva a la preservacin de la vida. Sin duda, el cumplir nuestro deber en estos casos puede exigir sacrificios dolorosos. Sin embargo, el Seor tiene derecho de exigir que el deber tenga prioridad sobre todo. Lutero, en 1527, durante la plaga, qued con Pomeranus y dos diconos en Witenburgo y as contest la pregunta que l hizo en su tractate, "Se puede intentar escapar de la muerte?" La misma pregunta fue estudiada en 1574 por l, snodo de Dort. Su conclusin fue que "Debemos ir, siendo llamados desde que sabemos que nos hace falta." Qu derecho tiene el mdico de almas esquivarse de su deber del cual aun el mdico incrdulo est dispuesto hacer? El riesgo sufrido en tal ocasin encuentra una remuneracin abundante en la gratitud del rebao, y la aprobacin de la consciencia y la experiencia que el seor cuida a los suyos. Por supuesto, nuestra creencia en el poder y la fidelidad de Dios no nos da razn por no tomar las precauciones que exigen las circunstancias y la ciencia. A veces esta es una de las ms difciles decisiones en la vida de un pastor. Siempre existe el peligro de que l tome la decisin basada sobre el temor en vez de la fidelidad a su llamamiento. Antes de cada visita debemos prepararnos bien por estudiar y orar. Debemos tener un buen estado de nimo espiritual. Tambin debemos tener en mente porciones de la Biblia que

podemos adoptar a las distintas condiciones y necesidades de los enfermos. Debemos estar equipados con buenas ilustraciones de la salvacin o cualquier estado espiritual del enfermo. Casi no me hace falta mencionar que debemos tener buen juicio y voluntad a conmiserarnos con los afligidos. Cuando el pastor est al lado de la cama de un enfermo l debe ser un amigo compasivo. En cuanto a su manera de ser, es importante ser natural, simptico y alegre. Debemos ayudar al enfermo relajarse y animarle a confiar. Nuestra voz debe ser tierna y dulce, no demasiado fuerte. Excepto en circunstancias anormales, la visita debe ser breve. La negligencia en estas cosas destruir el fruto de la visita y, en algunos casos excluir al pastor de visitar a los enfermos. En cuanto a la conversacin con los enfermos, es difcil dar reglas fijas. El juicio y tacto del pastor sugerirn el mtodo mejor en cada caso. Lo principal es un buen entendimiento de la condicin espiritual del enfermo porque, aparte de l, el pastor no sabr como dirigir sus palabras y an es posible llevarle a conclusiones errneas. No debemos tratar de consolar un corazn en rebelin a Dios. Lo que hace falta es advertencia amable. Por charlar un poco con el enfermo podemos ver una manifestacin de su corazn y as podemos hablar ms directamente a su necesidad. Si el enfermo ya es creyente debemos intentar saber si tiene paz para con Dios. Si no, debemos averiguar sobre lo que le impide y intentar guiarle a Dios. Si l no es creyente debemos averiguar sobre lo que le impide de entregarse a Dios y, si es posible, ayudarle en ser salvo. Debemos ser claro en nuestra explicacin para evitar que l tenga una experiencia religiosa, no ms. No debemos usar palabras vagas como "usted debe acudirse a Cristo." Explquele quien es Cristo, lo que l ha hecho y que tenemos que arrepentirnos de nuestros pecados para poder acudirnos a l para la salvacin. En todo caso, debemos hablar de Cristo y la amplitud de su gracia, poder y la esperanza que l nos brinda. Debemos guiar los pensamientos del enfermo a l como un Salvador vivo, personal y un amigo todo poderoso. Siempre debemos orar por los enfermos. En caso de alguien que est grave, es probable que no podamos hacer nada ms. Si l que sufre est a la frontera de la eternidad debemos buscar y esperar la direccin de Dios en cuanto a las palabras de nuestra peticin, intentando llevar el enfermo al trono de la gracia. Vinet apropiadamente dijo, "Espera mucho de la oracin, eso es no nicamente de su poder con Dios sino tambin de su efecto sobre el enfermo. A travs de la oracin podemos hacer muchas cosas aceptables. A travs de ella podemos abrir corazones cerrados. Hay algo encantador en la oracin y esto encanto tiene su efecto sobre nosotros. Nos hace ms confiados, ms gentil, y ms pacientes. A travs de ella podemos hacer el enfermo sentir que l est en la presencia de Dios." Tiempos de enfermedad brindan al pastor acceso a los hogares y corazones de su rebao y, si las aprovechamos bien, pueden aadir en gran manera a su ministerio y fomentan un vnculo de amor entre l y los corazones de su pueblo. Si l es negligente en atender a los afligidos y enfermos es culpable de no cumplir con la obligacin sagrada de su oficio y sufre reproche de ambos los religiosos e impos. Al fin, destruye tambin el poder de su ministerio en el plpito. Por eso, l debe esforzarse estar al tanto con los que estn enfermos o afligidos y estar puntual en visitarles con el espritu de su Maestro y con la caridad tierna y genuina de un amigo cristiano.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

Avivamientos
Se puede decir que la historia de la cristiandad es una historia de avivamientos por los cuales la obra de la redencin ha avanzada entre la humanidad. Hay razn por suponer que ser as hasta el fin. El sueo de los hombres es que el evangelio avanzara a un ritmo firme. Tal

pensamiento no est apoyado ni por la Biblia ni tampoco por la historia de la iglesia. En el pasado los avivamientos han sido pocas en que el mundo cristiano haba avanzado a un conocimiento ms claro de la verdad divina y un nivel ms alto de la experiencia cristiana. Ha sido el proceso divino por el cual el evangelio ha vencido sobre los errores y pecados de los hombres y ha encontrado un desarrollo ms completo en la conciencia y la vida de la gente. El que estudia cuidadosamente la historia de la iglesia no puede menospreciar los avivamientos. Esto no quiere decir que un pastor debe esperar tener xito nicamente o mayormente en estas manifestaciones de poder espiritual. Por regla general un avivamiento presupone decadencia, la cual un buen pastor trata de prevenir. Los pastores son constituidos para "perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo." (Efesios 4:12) Fidelidad y sabidura en el pastor pueden mantener las fuerzas espirituales en la iglesia tan inspiradas que su vida espiritual no declinar. As su espiritualidad ser desarrollada y fortalecida de tal manera que habr crecimiento y progreso de continua. As era la iglesia del Pastor Carlos Spurgeon. Una iglesia sana manifestar de continuo lo que se ve en un tiempo de avivamiento. El Espritu Santo de continua manifiesta su presencia y no merma la conversin de las almas. Esto debe ser la meta del buen pastor. Si es as un avivamiento no ser la recuperacin de lo perdido sino una aceleracin del progreso espiritual y una manifestacin aun ms grande de la obra del Espritu santo en la salvacin de almas. Es lamentable pero, en la manifestacin comn y corriente de la vida cristiana, la decadencia es muy a menudo un hecho. Por eso, le conviene el pastor saber promover avivamiento. Es de suma importancia tomar en cuenta que un avivamiento genuino resulta de la presencia del Espritu Santo. Aparte de l, es posible tener gran excitacin pero no ser un movimiento espiritual. Zacaras 4:6 dice que "No con ejrcito, ni con fuerza, sino con mi Espritu, ha dicho Jehov de los ejrcitos." Debemos estar plenamente conscientes de esto y debemos buscar su presencia. A su vez, el Espritu obra a travs de seres humanos y segn las leyes de la mente humana. Por eso, el uso de mtodos dbiles tambin es imprescindible Por eso, sugiero: La vida cristiana de la gente raras veces va ms all del nivel espiritual del pastor. Es imprescindible que el alma del pastor est en el Espritu humilde y ferviente. Gritera, entusiasmo y buena administracin no pueden sustituir por la obra del Espritu Santo en el alma. Por regla general, un despertamiento de los incrdulos resulta de un avivamiento en la vida de los en la iglesia. Por eso, al principio, la predicacin debe estar con el fin de escudriar la experiencia y la vida de los creyentes. Por parte de ellos, hace falta un aumento en la piedad personal. La iglesia es "la luz del mundo" (Mateo 5:14) El impacto del evangelio sobre el mundo depende de la brillantez de esta luz. Debemos animar a los creyentes a testificar fielmente a sus amigos y parientes inconversos. Con este fin podemos organizar juntas para visitar los miembros de la iglesia. Por supuesto, debemos tener cuidado en cuanto a los integrantes de estas juntas y su manera de trabajar. Podemos tener reuniones especiales con el fin de despertar el inters de la gente en el evangelismo. Puede ser que parece que un golpe sobre el bloque no tiene efecto pero golpes sucesivos en el mismo punto lo rompe. La manera de conducir reuniones espirituales se puede determinar por la direccin del Espritu y la providencia de Dios. Si ya hay una abundancia de dones en la iglesia muchas veces es mejor no aumentar la predicacin, sino tener reuniones sociales de varios tipos. Si hace falta de predicacin, debemos preguntarnos si vale la pena buscar un evangelista o si fuese posible pedir la ayuda de otro pastor conocido o si el pastor mismo puede predicar. Todos estos mtodos han sido eficaces. Si buscamos ayuda de afuera debemos tener cuidado en encontrar un hombre con el espritu debido y una buena medida de sabidura. Tal vez se pregunta, debemos comenzar una serie de reuniones cuando parece que no hay mucho inters en las cosas espirituales? Yo digo, a m me parece que desde que hay reuniones con el fin de despertar inters en la templanza, o la poltica, igualmente debemos tener reuniones para despertar inters en verdades espirituales. En todo caso, el fin es el de

aplicar la misma ley mental, o sea que lo ms a menudo llamamos la atencin a la mente de un asunto lo ms probable es que su voluntad estar movida actuar. El Espritu Santo obra en el alma de conforme a las leyes mentales. Por eso, es lgico que si de continuo hablamos de la obra de Cristo, el Espritu Santo tiene ms facultad para obrar. Desde que el evangelio de Cristo es el tema ms sublime que puede ocupar la mente de la gente, es aun ms razn por aplicar esta ley en llevar a cabo reuniones especiales. As podemos fijar las mentes de la gente sobre este tema. En una serie larga de reuniones espirituales hay algunos peligros serios que el pastor debe tratar de evitar. Hago mencin de los siguientes: Una excitacin, hecha de hombres, con el fin de despertar sentimientos religiosos y no de profundizar la piedad. Semejante llamamiento a las emociones, aparte de la naturaleza racional, por regla general, resulta en una reaccin desastrosa en la direccin de indiferencia y escepticismo. Muchos campos misioneros han sido quemados por estos pseudo avivamientos con resultado que son entre los campos ms difciles para la obra cristiana. Resulta que toda la religin es despreciable. Reuniones especiales no deben ser con un fin secundario, - solventar deudas de la iglesia o fortalecer la aceptacin de un pastor no bien recibido. Un fracaso es inevitable si buscamos avivamiento sin preocuparnos por la gloria de Dios o la salvacin de almas. Una tendencia a depender de reuniones especiales y desacreditar la debida funcin de la gracia. El hacerlo destruye la vida de la iglesia. El pastor no debe dar a la gente razn por pensar que un avivamiento es la esperanza ms grande del creyente. l debe animarles a disfrutar de continua de lo que la gracia de Dios les brinda. Algunos pastores dan a la gente razn por pensar que Dios obra en la salvacin y santificacin nicamente en tiempos de avivamiento. El efecto es destructivo. Por eso, no debemos dar a las reuniones especiales preeminencia. Muchas veces reuniones especiales resultan en tensin nerviosa en el extremo y despus hay una recada. Debemos tratar de evitar esto. En la vida de una planta, el tiempo de mayor peligro es cuando est extrado del vivero y plantado en la tierra. Al faltar el calor y proteccin del vivero y estar expuesto al fro y ambiente del campo, decae y marchita si no tiene atencin especial. La obra ms difcil del pastor es despus del avivamiento en el cuidado y instruccin de los conversos cuando faltan el estmulo del ambiente cristiano. A veces hay males que resultan en este tiempo que dan a la gente razn por desacreditar reuniones especiales y la obra de los evangelistas. En realidad, los males son por causa de la negligencia del pastor y la iglesia. En seguida debemos animar a los conversos a asistir a la escuela dominical y las reuniones de la iglesia. El debe llegar a conocer personalmente los miembros de la iglesia. Si hay un gran nmero de conversos el pastor debe pedir la ayuda de otros miembros fieles en dar atencin a ellos. Tambin debemos ocupar a los conversos nuevos en la obra lo antes posible.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

La cultivacin de la vida social en la iglesia


El desarrollo de la verdadera vida cristiana en la iglesia depende mucho en las influencias sociales que forman su ambiente. Por eso, el pastor debe intentar formarlas y controlarlas. En tanto que sea posible, los miembros satisfacen sus necesidades sociales adentro de la iglesia. La iglesia no debe ser una sociedad exclusiva que no admite a los nuevos. La vida social resulta del vnculo alto de afinidad espiritual que une a ellos, el uno al otro y a Cristo, como iglesia. Resulta que la iglesia es la esfera natural de las actividades del alma. Por eso, es de suma importancia que el pastor trata de formar en la iglesia una vida social que es fuerte, sana y que atrae a otras almas. Para hacerlo tengo dos sugerencias:

Debemos promover conocimiento mutuo en la iglesia. Debemos presentar a los desconocidos a los dems de la iglesia. Los desconocidos deben recibir un "bien venido" enseguida, seguido por una visita en su casa por uno de los miembros. A travs de cortesas y atencin especial las almas estn atrados haca a la iglesia. La manera mejor de promover esto es por su ejemplo personal. Reuniones sociales en la iglesia en las cuales la gente tiene oportunidad de conversar y llegar a conocer mejor el uno al otro. Hay varios tipos de reuniones sociales. A veces son puramente sociales con el objetivo de promover conversacin, msica y entretenimiento inocente y sana. El pastor debe esforzarse a promover el debido ambiente y prevenir diversiones dudosas. Cada reunin social debe estar planeada con actividades como leyendas, poesas, o conversacin sobre temas elegidos. As se puede controlar el ambiente y, a su vez, dar a todos una ocasin usar sus talentos y expresarse. Una reunin social que cumple su funcin exige que el pastor tenga bien planeado lo que va a hacer. A veces el objetivo no es nicamente social sino tambin misionero. Si no hay un misionero presente, por lo menos pueden ser reportajes de obras misioneras. Se puede leer cartas de misioneros conocidos. Tambin alguien puede preparar y presentar un resumen de la vida de un misionero destacado. Tambin se puede hablar de ocuparse en la obra misionera como, por ejemplo, buscar nios o jvenes y traerlos a la escuela dominical. La actividad social de la iglesia es una fuerza tan potente que el pastor no puede pasarlo por alto ni pensar que cuidar a s mismo. Si el pastor no da direccin a la vida social de la iglesia es casi seguro que ir por un mal camino y ser daino a su obra. Por eso doy las siguientes sugerencias. Es mejor que el pastor no tenga ninguna carga oficial en estas organizaciones. Su relacin debe ser el de ser el pastor y, por eso, la cabeza de todas las organizaciones. Los encargados van a respetar el pastor y pedir sugerencias y direccin de l. Es natural que las actividades van a variar para satisfacer las necesidades de varios grupos en la iglesia. Tenemos que respetar esto. Debemos tener cuidado que estos grupos no lleguen a ser camarillas que excluyen o menosprecian a otros grupos. Esto es daino a la unidad de la iglesia. Cada casa de Dios debe tener un saln social o, por lo menos, un saln que se puede convertir fcilmente en un saln social. Debe ser adornado adecuadamente y equipado con lo bsico para servir refrescos. El edificio de la iglesia ser aun ms eficiente si tiene una biblioteca y lugar para leer. Por regla general, la iglesia dar dinero para proveer estas facilidades si estn animados hacerlo. Los padres estn agradecidos por una iglesia que satisface las necesidades sociales de sus hijos y provee actividades sanas para ellos. Siempre es mejor que los nios y jvenes satisfacen sus necesidades sociales en la iglesia en vez de actividades del mundo.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

El Pastor Como Administrador


La funcin principal del pastor es el de desarrollar las fuerzas espirituales, mentales y sociales en la iglesia. En cada congregacin hay fuerzas en estado latente que deben ser desarrolladas por el bienestar de ambos, los que las tienen y por la iglesia. En este aspecto, el pastor es un teniente encargado de soldados. Es su deber entrenar, organizar y discipularlos. Si l quiere que los soldados pelean, l tiene que dirigir la batalla. Algunos pastores diligentes se encargan de cargas que deben ser llevadas por gente en la iglesia. As el pastor quede libre para ocuparse en otras tareas. Es mejor para los miembros tambin porque tienen la oportunidad desarrollar y usar sus dones. Uno de los vnculos ms grandes en una iglesia es el sentimiento de ser colaboradores, cada uno con una carga y una parte en la obra. Ningn miembro debe

quedar como recipiente, no ms, siempre recibiendo sin nada que puede compartir. La iglesia llega a la cumbre de eficacia cuando cada miembro es un obrero consciente de la importancia de su obra. Mucha de la imperfeccin de la vida de una iglesia es dada al hecho de que o esta fuerza en estado latente queda sin desarrollo o si est desarrollada, est mal dirigido. Por eso, tengo las siguientes sugerencias: El pastor debe estudiar cuidadosamente a su gente para discernir y utilizar su talento. En cada contacto con la gente l llega a conocerlos mejor. Puede ser que uno manifiesta aptitud para ensear y puede servir en la escuela dominical. Otro tiene un buen testimonio y liderazgo y puede conducir un estudio bblico en casa de alguien. Otro tiene buen juicio y conocimiento para servir en administrar el dinero de la iglesia. Puede ser que otro tiene las calidades necesarias para dirigir actividades sociales de la iglesia. La meta del pastor debe ser que cada miembro tenga un lugar y una responsabilidad. l debe convencer a los dems de la importancia de esta meta para que ellos tambin animen a los dems encontrar y desarrollar su don. El pastor que trabaja con esta meta va a encontrarse pastoreando una iglesia activa, creciendo y feliz. A su vez, l no estar tan cargado que no puede disfrutar de tiempo libre con su familia. En muchos casos de un pastor exitoso, el secreto ha sido que l saba encontrar, desarrollar y utilizar los dones de los hermanos en su congregacin. La organizacin de asociaciones en la iglesia para los distintos aspectos de la obra es otra manera de desarrollar y utilizar las fuerzas espirituales en la iglesia. Anteriormente hice mencin de organizaciones literarias y misioneras. Quiero hacer mencin de otras que son para la obra cristiana. Hay las que son compuestas de los jvenes varones en la iglesia y otras compuestas de las seoritas. Su funcin es la de obrar entre los jvenes y hacer todo lo posible animarlos a quedarse fiel en la iglesia. Tales organizaciones tambin se pueden encargar con escuelas dominicales que son un anexo de la iglesia o otras esferas de la obra misionera. En una iglesia grande tambin es conveniente tener una organizacin para cuidar a los enfermos, otra para los pobres, y otra para buscar a los apartados y desanimados y traerlos de nuevo a comunin con Dios y con la iglesia. SI la iglesia es lo suficiente grande, es posible tener un grupo encargado de hacer visitas en un sector de la ciudad y otro para otro sector. Un pastor pensativo, administrando bien su obra, encontrar un sin fin de trabajos en el cual l puede utilizar los dones particulares en organizaciones de la iglesia. Hay una bendicin doble en llevarlo a cabo. Hay la que los obreros mismos disfrutan en hacer los creyentes mejores y ms felices. Hay tambin una bendicin para los que reciben el fruto de su obra. Sin embargo, hay dos cosas que debemos notar. No debemos tener tantas organizaciones que resulta en un conflicto con las reuniones generales de la iglesia. Cada una debe respetar la suma importancia de las reuniones en conjunto con todo la iglesia. Siempre deben estar bajo la supervisin del pastor y estar sumisos a su direccin. Por supuesto esto requiere cuidado y tacto por parte del pastor. Para poder desarrollar las fuerzas en la iglesia es de suma importancia que el pastor discierne a los jvenes que tienen habilidad intelectual y que les anima a estudiar y desarrollar su capacidad mental. La inteligencia es un don de Dios. Es una lstima cuando no est desarrollada. Debemos estar prontos en reconocer esta verdad y hacer a los jvenes entenderla. Ver jvenes en su congregacin que, con educacin adecuada, pueden ocupar puestos importantes y llevar al mundo influencia para hacer a Cristo conocido. Una de los deberes ms sublimes del pastor es el de fomentar en las mentes un anhelo tener una buena educacin y a facilitar tal fin de cada manera posible. Siempre debe animar a la gente a aumentar su conocimiento y no estar satisfecho a menos que algunos de los jvenes de la iglesia llegan a estudiar en la facultad. Un ministro se desacredita si fracasa en desarrollar a su gente intelectualmente. Otro fin importante es el de desarrollar dones que pueden servir en el ministerio. La escuela dominical, la reunin de oracin y la obra en general van a manifestar estos dones. A veces hay jvenes tmidos que tienen dones y tenemos que animares a desarrollarlos. El pastor debe estar vigilando y llamar a luz el poder en estado latente. Algunas palabras de estmulo a veces han encaminado a un hombre haca a una vida de gran utilidad. Aparte de esto, hay mucho

talento en la iglesia que puede ser usado en la predicacin de laicos. Hay los que tiene buen conocimiento bblico y elocuencia que pueden servir de varias maneras sin renunciar su trabajo. Hace falta el cuidado del pastor en buscar a ellos y encontrar una ocasin para ellos usar sus dones. As l puede multiplicar el evangelismo de la iglesia.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

Velorios
En los velorios el pastor se encuentra en las relaciones ms tiernas e influnciales con las familias de su congregacin. Tambin son algunas de las relaciones ms perplejas y difciles. Hace falta direccin y consuelo. Si no, es posible que l pierde su buena enseanza en el plpito. En cuanto a esto tengo las siguientes sugerencias. Por regla general, es mejor evitar un sermn formal en los velorios. Sin causa, prolonga la reunin para la incomodidad de la gente. Tambin sobre carga el pastor en ambos, la preparacin del mensaje y el cumplimiento de su deber. En caso de la muerte de una persona bien conocido en el vecindario o una con un puesto importante en la iglesia puede ser que sera apropiado traer un mensaje en el velorio. Aun en tal caso, es mejor predicar el mensaje el domingo siguiente en la iglesia. Tambin puede ser apropiado si el velorio est en un lugar pblico donde la gente raras veces tiene la oportunidad escuchar a la predicacin. Por regla general, es mejor tener una reunin breve en la casa con expresin de consuelo y caridad. Normalmente incluida en la reunin ser la lectura de la Escritura, algunas palabras y una oracin. Msica est bien si es lo que quiere los afligidos y si hay cantantes presente. Un laudatorio del fallecido debe ser con pocas palabras, y nunca debe ser la parte eminente. A pesar de cual bueno que l era, algunos van a recordar algunas cosas que l hizo que no eran tan buenos. Adems, si el pastor dedica una buena parte de la reunin fnebre a un laudatorio, tal vez l sentir la obligacin hacer lo mismo por alguien que no era tan bueno. Si no, algunos van a estar ofendidos. Un anlisis del carcter del difunto en tal ocasin es delicado y difcil, y no se debe intentarlo a menos que sea en los casos raros cuando se trata de una persona que todos tenan en alta estima. Siempre es conveniente tener cuidado en expresar en el laudatorio o en la oracin una opinin en cuanto al carcter espiritual o destino del difunto En su gran anhelo de expresar consuelo es posible decir cosas que nicamente el omnisciente es capaz de saber. De veras, es su deber en el entierro de uno que tena un buen testimonio cristiano asumir que Dios ha cumplido con su promesa a llevar a l a los que han puesto su fe en el sacrificio de Cristo. As l puede hablar de lo dichoso que sera estar en la ciudad celestial. Aun as, l debe hablar con confianza de la esperanza bienaventurada y no con conocimiento absoluto. Las circunstancias de la ocasin muchas veces sugieran el tema del discurso, Aparte de ellas, las siguientes pueden servir. La abundancia del poder en el evangelio a prepararnos para la muerte por su gracia que vivifica, justifica y santifica. La bienaventuranza del creyente ms all de la muerte en la presencia de Cristo y la belleza y pureza del lugar sagrado donde mora. La resurreccin gloriosa de los muertos en Cristo que es el cumplimento de la redencin. La certeza de la esperanza del creyente, basada en las promesas de un Dios inmutable en contraste con la incertidumbre de las esperanzas mundanas.

Tambin se puede anunciar grandes verdades y encontrar fuentes de consolacin por el desarrollo informal de algunas porciones de las Escrituras. Por ejemplo: La compasin y ternura de Dios que se ve en el hecho de que l no encuentra gozo en afligir a los suyos. El resultado sublime y bendecido que Dios quiere tener a travs de la afliccin. Lo pasajero que son las tristezas terrenales en comparacin con los gozos celestiales. De continuo temas que pueden servir en consolar a los afligidos se surgen mientras que llevamos a cabo nuestro ministerio. Nos conviene anotarlos y guardarlos. Cuando nos toco conducir el servicio fnebre de un inconverso a veces es difcil elegir un tema. En semejante ocasin el pastor tiene que ser un "hijo de consolacin" y, a su vez, predicar honestamente el evangelio. l no puede decir nada que dara los afligidos razn por pensar que su ser querido perdido est en los cielos. Tenemos que quedarnos fieles a nuestro juicio y conocimiento de lo que la Biblia dice sobre los requisitos para la salvacin. No podemos violar la verdad bblica que dice que la salvacin es por aceptar personalmente a Cristo como su Salvador y que se manifiesta por su manera de vivir. A su vez, el pastor debe tomar en cuenta que en tal momento es su deber consolar a los afligidos. Por eso, no le conviene hablar de lo horrendo que es cuando los inconversos caen en manos del Dios vivo. (Heb. 10:31) Tal vez la manera mejor de consolar a los afligidos en semejantes ocasiones sera por hablar de temas como los siguientes. La brevedad y incertidumbre de la vida. El plan de la salvacin. La habilidad y disponibilidad de Cristo a salvar La rectitud y ternura de la providencia de Dios. El refugio que los afligidos encuentran en la compasin y la salvacin de Cristo. Las temas de arriba nos dan ocasin de hablar de la naturaleza y urgencia de aceptar a Cristo y son una fuente verdadera de la consolacin sin mencionar la relacin que el difunto tena con Cristo. De todos modos, nuestra manera de ser debe ser el de manifestar simpata genuina por los afligidos y apreciacin por lo de bueno en el carcter y la vida del difunto. Aun que no era creyente, puede ser que era un buen ciudadano, generoso, un amigo no egosta, un buen marido y padre etc. Si hacemos observaciones podemos hablar de tales caractersticas y honrar su memoria y decir que su fallecimiento constituye una prdida para el mundo. La reunin en el entierro debe ser breve porque que la gente va a quedar de pie. Algunos pastores leen algo de un libro preparado para semejantes ocasiones, otros leen una porcin de la Biblia que tiene que ver con la muerte, la tumba o la resurreccin. Algunos tienen un discurso breve. De todos modos, debemos prepararnos bien para la reunin. La reunin se termina con la benediccin apostlica seguida por una oracin. Es aconsejable visitar a la familia antes del velorio para expresar su simpata y tener ms conocimiento sobre el difunto y planear para el velorio. En esta ocasin el pastor sirve como consejero y amigo. En planear para el velorio debemos conformarnos con las costumbres del vecindario en tanto que es posible. En tanto que l tiene influencia, l puede animarles a hacerlo de una forma simple, no costosa. Extravagancia y pompa en fnebres es un mal que el misterio debe tratar de frenar. A menudo aumenta la afliccin de la familia por dejarlas con deudas y resentimientos. Tambin es importante visitar la familia poco despus del velorio apara administrar ms consolacin. Muchas veces esta es una buena oportunidad para el pastor hablar de la

necesidad de tomar una decisin en cuanto a su relacin para con Dios desde que sus corazones son tiernos. Es en estos das oscuros que el evangelio puede ser ms fcilmente aceptado. El pastor debe obrar cuidadosamente con la prudencia y aprovecharse de la oportunidad.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

La cultivacin del espritu misionero


Es casi imposible sobrestimar la importancia, todo penetrante, del espritu misionero. Su valor no es nicamente en la obra cumplida y el dinero juntado para la predicacin del evangelio sino tambin en el impacto que tiene sobre el carcter cristiano de la gente en la iglesia y su testimonio al mundo. El pastor que falla en esto fracasa en hacer su iglesia un poder para Cristo en el mundo y de desarrollar en ella la plenitud de vida que Dios quiere que posee. Para desarrollar y fomentar un espritu misionero en la iglesia es imprescindible que esto espritu est tambin en el pastor. Sin esto, ningn mtodo, no importa cual excelente que sea, tendr xito. Si esto espritu est en el pastor se manifestar no nicamente en ocasiones especiales sino difundir en lo que l dice en el plpito y en la reunin de oracin. Se derramar como una atmsfera de vida a travs de la congregacin y impartir vitalidad y poder en todo el cuerpo. Aparte de esta influencia general, hace falta tambin algunos mtodos. Tengo las siguientes sugerencias: La iglesia debe contribuir regularmente a una obra sin fin de lucro. Se puede hacerlo por levantar ofrendas o por poner una caja con tal fin en un lugar conveniente en la iglesia. Muchas iglesias tienen la costumbre dividir el ao en cuatro o seis perodos y dedicar cada perodo a una o ms obras. Muchas veces esto ha sido exitoso. Con cualquier plan elegido, debemos conseguir contribuciones regularmente. Debemos alcanzar todo la congregacin, los ancianos, jvenes y nios y los ricos y pobres. Si no, algunos pocos, no ms, van a compartir en las ofrendas y los dems van a perder la bendicin. El pastor debe predicar sobre misiones por lo menos una vez en cada perodo En estos sermones el debe hacer mencin de la gran importancia de estas obras sin fin de lucro. El debe incluir hechos concretos sobre lo que estas obras estn llevando a cabo en el mundo. No es aconsejable ni necesario rogar por dinero en estos sermones. Mejor es hacer mencin de la enseanza del gran Maestro quien dijo, "Ms bienaventurado es dar que recibir." (Hechos 20:35) As presentamos el dar, no como un deber sino como un privilegio exhalado cuya recompensa est en s mismo. Bien preparado, el sermn misionero puede ser el ms atractivo de su ministerio pblico. Si l siempre tiene en mente que va a predicar dentro de poco otro sermn misionero, l va a guardar material de su lectura y reflexiones. Esto facilitar mucho la preparacin del sermn. Un cuaderno especial para guardar pensamientos personales e ilustraciones para sermones misioneros se llenar rpidamente de la lectura del pastor. La iglesia debe tener una reunin mensual dedicada a misiones. Esto es de suma importancia porque en ella el espritu misionero encuentra su expresin devocional. Es una equivocacin grave si el pastor falla en esto y la toma levemente. Ninguna reunin es ms provechosa si es debidamente dirigida. En cuanto a estas reuniones ofrezco las siguientes sugerencias. No hace falta limitar la reunin a las misiones forneas. Hay ventajas en incluir todas las ramas del evangelismo. Se puede dedicar las reuniones a varias ramas de la obra. Una vez puede ser para la obra en la Amrica del Sur. Otra vez puede ser para las zonas de mayor emigraciones. Otra para los que trabajan entre los musulmanes. As tambin la reunin har una contribucin importante al conocimiento de la gente porque ofrece varios temas para cautivar la atencin de la gente.

Para comenzar la reunin, el pastor puede presentar un sumario breve de todo el campo elegido incluyendo eventos de inters especial. Se puede pedir que uno o ms de los hermanos de la iglesia est listo a presentar una obra en particular. Debe quedar tiempo amplio para la oracin porque, ms que nada, esto es el propsito por la reunin. Las sugerencias arriba son imperfectos y generales. Cada iglesia es distinta. El pastor tiene que acostumbrarse a los mtodos de la iglesia. El objetivo el desarrollo del espritu misionero en la iglesia es de suma importancia y debemos estudiar mtodos con el fin de alcanzar nuestra meta.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

El pastor y la prensa
Antiguamente la gente de la iglesia no ley nada ms que la Biblia, y el plpito constituy el lugar ms importante en la instruccin. No es as en el da de hoy. El diario, las revistas, la novela y una multitud de material que sale de las imprentas han tomado el lugar de la Biblia. Aun en familias religiosas el teatro y la prensa revelan con el plpito como las fuerzas vitales en controlar el pensamiento popular. Es en vano pelear en contra de ellos. Tenemos que aceptarlos como una parte de la vida moderna. El pastor sabio tiene que pensar en hacer algo para controlar esta potente fuerza inevitable de la prensa y hacerla servir en vez de lidiar en su contra. Con la debida supervisin este poder potente puede ser un suplemento al plpito. Aqu hay algunas sugerencias. El pastor debe asegurarse que cada familia suscribe a un buen diario cristiano. Esto es de suma importancia porque tal diario es una fuerza potente en educar los pensamientos religiosos y actitudes y enriquece y mejora la vida cristiana. Muchos pastores estaran asombrados si supieran que pocas familias de su iglesia reciben un diario cristiano y tantas que estn leyendo de continuo publicaciones despreciables y moralmente destrozadas. La lectura habitual de ellos neutraliza la instruccin y influencia del plpito. Las revistas y diarios son la lectura habitual de las familias y el pastor que es negligente en preocuparse por su lectura a menudo encontrar que es una de las fuerzas ms destrozadas obrando en su congregacin. El ministro inteligente y pensador, en su obra pblica y privada, a menudo llamar a la atencin de la gente libros buenos y usar su influencia en animarles a leerlos. Su gente, cargada con su trabajo y quehaceres de la vida, raras veces son capaces de juzgar el valor y las tendencias de la literatura ofrecida a ellos. Por eso, esperan que su pastor, quien es ms educado e informado, les gue en su seleccin de libros y revistas La biblioteca de la escuela dominical tambin debe estar escudriada a menudo para asegurarse que lo que ofrece es digno de la lectura de la gente. En una iglesia grande sera ideal tener un saln donde la gente puede venir a leer o tener una biblioteca con libros para prestar. Si es as el pastor debe nombrar algunos para formar una junta con el fin de supervisar la biblioteca. El pastor tambin debe tener a mano folletos que son breves, simples que claramente explican el pecado, la redencin, arrepentimiento, fe y libertades cristianos. Con ellos l puede despertar los indiferentes, guiar a los que buscan la verdad y animar a los creyentes que vacilan. Estos pequeos evanglicos al lado, son ayudantes de gran valor al pastor. El pastor siempre debe tener una cantidad en su oficina y llevarlos en su bolsillo cuando sale para hacer visitas. Hay tantos disponibles y tan econmicos que ningn pastor debe ser negligente en usar lo que puede contribuir a su xito. Cada iglesia debe asegurar que su pastor tenga una buena cantidad de estas publicaciones. Algunas iglesias tienen la costumbre de proveer regularmente por estas necesidades. Ellos creen que el soldado no debe tener la obligacin comprar sus municiones. --traductor

En el plpito debemos tocar el tema de la lectura y libros y advertir a la gente a tener cuidado en guardarse de la mala influencia de la literatura sobre su mente y hogares. Muchos padres cristianos no se dan cuenta del peligro que ponen delante de su familia por la literatura que admiten en su casa. El pastor tambin debe usar su influencia en los colegios y bibliotecas pblicas para animarles a tener literatura sana cristiana en estas fuentes de opinin pblica. Como un hombre educado y ministro del evangelio, es su deber hacer lo que puede para prevenir la mala influencia de literatura indecente. Si l es negligente en esto es posible que las escuelas tengan instruccin que es daina a las verdades cristianas. Tambin l debe tratar de prevenir que los que dan discursos pblicos no sean incrdulos que siembren mal estar en contra del evangelio. Ningn ministro debe ser indiferente al sentimiento pblico en su alrededor. Es el ambiente intelectual y moral en el cual vive los de su iglesia y que tiende a envenenar o purificar sus almas.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso

Relaciones con las dems denominaciones


La obra del pastor le lleva en contacto con otros ministros e iglesias en la comunidad. Su comodidad y xito depende en parte de la estima y confianza que los de las otras iglesias evanglicas tienen de l. l va a encontrar creyentes nobles en iglesias que llevan otros nombres y el debe tratar de llevarse bien para con ellos. Esto es aun ms importante cuando se trata de pastores. Cuando hay una relacin de amor y confianza el ministro en la comunidad puede ser mutuamente benfico el uno al otro. Si son unidos, su influencia ser ms grande. Tengo las siguientes sugerencias. No aislarse, quedndose apartado de la comunidad cristiana en general. Trata de llegar a conocer a todos los hombres buenos. Tenga un espritu amigable y cordial y est presente en las ocasiones cuando todos se renen pblicamente en busca de consejo unido y adoracin. As va a disfrutar de la simpata y amor de la comunidad cristiana y en gran manera su comodidad e influencia ser incrementada. Relaciones amigables entre creyentes con creencias distintas requiere una clara precognicin de su carcter cristiana comn y un acuerdo el uno al otro de su sinceridad y pureza en su posicin en su iglesia. Es justo esperar que otros le respetan aun que tienen creencias distintas y usted tiene que hacer lo mismo. Tal posicin est de acuerdo con los sentimientos de su denominacin y la defensa de sus creencias. No es nada ms que un reconocimiento que hay opiniones distintas entre los hombres cristianos y que debe ser tambin un juicio caritativo del carcter, el uno del otro y un abstenerse cuidadosamente de lenguaje que puede ofender a los que piensan de otra manera. Yo creo que el respeto genuino y la confianza de cualquier comunidad cristiana estn ms bien asegurados por aquel pastor que tiene un espritu de caridad y que reconoce la sinceridad e integridad de los que tienen creencias distintas aunque a su vez l no vacila en predicar y defender las creencias de su denominacin. El intercambio de plpitos por pastores evanglicos a vez en cuando tiene sus ventajas. Es un reconocimiento pblico de la unidad cristiana. Da al ministro una congregacin ms amplia que tendra si siempre estaba limitado a su propia iglesia y as l aumenta sus conocidos y consigue inters y confianza de todos. A su vez, hay ocasiones cuando est sobrecargado con su obra y no tiene tiempo de prepararse bien para su obra en el plpito. En tales ocasiones l puede usar un mensaje que ya prepar y predic en su iglesia. En semejante intercambio es obvio que l debe conformarse a las costumbres de la adoracin de la iglesia y que el tema del mensaje debe ser sobre el evangelio, sin tocar temas polmicos. A veces las iglesias de denominaciones diversas tienen reuniones unidas para promover avivamiento. En tales ocasiones es entendido que cada iglesia va a desistir de promover sus creencias distintas y unir su esfuerzo en proclamar el evangelio. Semejante unin de esfuerzas

ha sido benfico en comunidades donde la mayora de las iglesias son dbiles. Cuando es as, hay pocos dones y las esfuerzas cristianas pueden estar concentrados para mantener el inters. Entre iglesias fuertes y grandes, donde hay una abundancia de dones, la utilidad de semejantes reuniones es dudosa. A la verdad, a veces hay desventajas. Ente ellas hay las siguientes: Los miembros de las iglesias se encuentran en circunstancias difciles y no se sienten cmodos en participar. Resulta que algunos pocos, no ms, participan. Al contrario, si fuese en su propia iglesia todos participaran. Segn la fe bautista, las ordenanzas claramente proclaman verdades divinas delante de los hombres. En una reunin unida no se puede hacer mencin de ellas, y aun menos administrarlas. Resulta que este elemento poderoso se pierda. Muy a menudo, al concluir las reuniones unidas, hay desacuerdos en cuanto a cual iglesia los conversos nuevos deben asistir. Resulta en friccin y mal estar. El mal que resulta puede pesar ms que el bien. Entonces podemos admitir que hay ocasiones cuando las reuniones unidas son benficas pero, por regla general, no son aconsejables. Una iglesia va a desarrollar mejor sus dones y su propio poder espiritual por trabajar a solo y conforme con sus propios principios y mtodos. Su luz brilla ms intensamente y claramente cuando ella ensea y defiende fielmente la verdad que ha aprendido de la Palabra de Dios. A su vez, sus relaciones con las dems iglesias en la comunidad no estarn en tanto peligro de estar amargadas.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

El cambio de campos
La falta de estabilidad en el pastoreado es un hecho comn. Tarde o temprano cada pastor tiene que preguntarse, debo cambiarme de campo? Sin duda, una razn por esto es el espritu inquieto de la edad, impaciencia con lo viejo y de continuo un reclamo por lo nuevo. Es uno de los resultados naturales del crecimiento rpido y un espritu empresario en nuestro pas. I. Lo malo de cambiar de campo Los males son numerosos y serios y nicamente las razones imprescindibles le justifica hacerlo. Resulta en una prdida grande de lo que el pastor tiene a su favor. El amor y confianza de la congregacin que el pastor ha logrado constituyen elementos importantes en su poder. Estos, a la distincin de la popularidad, son adquiridos poco a poco pero, una vez adquiridos, contribuyen en gran manera a su obra en pblico y privado. Al abandonar su iglesia l pierda todo y tiene que empezar de nuevo el trabajo penoso en otra iglesia. La capacidad del pastor a ser benfico a su pueblo se realiza a travs de un sabio conocimiento del carcter de la gente. En cambiar de iglesia l tiene que empezar nuevamente estudiar la congregacin. Pocos pastores aumentan el rango de su aprendizaje original despus de su primer pastoreado. En su primer carga ellos estn obligados a empujarse a nuevas lneas de pensar pero, en el campo nuevo, hay la tentacin usar los temas antiguos y sermones de su fichero. Resulta que su capacidad mental merma y ellos andan en el mismo crculo. Su crecimiento intelectual y teolgico est frenado. Esta inquietud y anticipacin de cambiar desanima al pastor de formar un plan extensivo para la instruccin y el desarrollo de la iglesia. Su meta, ms bien, es tener resultados inmediatos.

Por eso, sus sermones son ms a menudo sentimentales y sensacionales, limitados a pocos temas y el desarrollo de la vida de la iglesia est embromado. Es ms probable que habr un achicamiento impresionante en el respeto pblico por el ministerio. En parte, es el resultado de esta inquietud, pero tambin es porque piensan de los pastores como siervos pblicos desinteresados. Tampoco piensan de ellos como una fuerza permanente en el barrio. Son ms bien pasajeros. II. Causas insuficientes por cambiar de campo Muchas veces hay causas que sirven para inquietar un pastor que no deben producir tal resultado. A la verdad, algunas de ellas pueden servir ms bien para fortalecerle en vez de animarle a disolver la relacin pastoral. Por ejemplo: Depresin mental. Una vida sedentaria estudiosa a menudo induce condiciones nerviosas anormales y el hipocondraco mal interprete los sentimientos del pueblo y desestima los resultados de su ministerio. Si l opta por cambiar de campo los desarrollos subsecuentes manifestarn que era sin causa. La falta de popularidad. Muchas veces esto es dado a defectos en el carcter y la obra del pastor y la solucin verdadera no est en un cambio de campo sino en corregir sus fallas. La falta de preparacin, tal vez, resulta en sermones que no alimentan a los oyentes. Puede ser que l ha fallado en administrar la iglesia y la iglesia no avanza. En otros casos hay imperfecciones en su espritu o en su vida que impiden a la gente respetarle o confiar en su ministerio. En todos estos casos, la falta de popularidad no indica que hace falta un cambio de campo sino un cambio en su espritu, plan y manera de obrar. Dificultades en la iglesia. Estas pruebas entran mas o menos en la vida de cada pastor pero no son una indicacin que es tiempo cambiar de campo. Puede ser que la prueba fue mandada por Dios en forma de disciplina, diseada para desarrollar, a travs de la fe y paciencia, un carcter ms noble y un aumento de su poder. Cambiar de campo, en tal caso, es un escapade cobarde del deber y resultara en el fracaso en lugar de recibir la bendicin subsecuente. Yo temo que muchas veces el rompimiento del vnculo entre el pastor y la iglesia no es nada ms que esquivarse de pruebas y resulta en prdida para ambos, el pastor y la iglesia. Los que buscan un puesto ms alto. Hay una ambicin, no santificada, insatisfecha con adelantamiento a travs de crecimiento natural que siempre anhela alcanzar puestos ms altos en el ministerio a travs de salirse en el diario, predicar sermones sensacionales o la influencia de amigos. Cuando hay un plpito desocupado en una iglesia eminente siempre hay algunos ansiosos de ser llamados para ocuparlo. Debe ser oavio que tal espritu est lejos de ser el espritu genuino que debe caracterizar un pastor cristiano. Al cabo, hace dao a la reputacin de aquel que se permite tener semejante espritu porque tarde o temprano nuestro egosmo se manifestar. III. Razones vlidas por un cambio A veces un cambio de campo es, sin duda, el deber del pastor. La Providencia y el Espritu Santo de Dios que le gui en formar la relacin pastoral le guiar tambin cuando es tiempo disolverla. Las siguientes son algunas razones por cambiar de campo. Crecimiento en habilidad que va ms all de la esfera del campo. Supongamos que un joven pastor se ha radicado en cierto campo. Su fidelidad en estudiar y trabajar le ha desarrollado de tal manera que est capacitado para una esfera ms amplia. Si este hecho se manifiesta por el juicio de los hermanos y la Providencia de Dios, es su obligacin, a s mismo y a la causa de Cristo, entrar el campo ms amplio. Los lmites de salud por parte de l o de su familia. La grandeza de lo que se requiere del intelecto y tensin nervioso en el da de hoy aveces obliga a un pastor buscar un campo donde no tendr que llevar una carga tan pesada. All l puede aprovecharse de lo que l prepar

anteriormente para su obra en el plpito. Aun que es lamentable para su crecimiento intelectual, es mejor que un quebrantamiento mental o fsico. A veces el clima no es favorable y en tal caso un cambio es aconsejable Un salario no adecuado. Las pocas entradas que un pastor recibe de una iglesia a veces no alcanza para su familia. En tal caso l debe escudriar bien sus motivos. Es posible que una iglesia ms grande, y un salario mejor apela a su egosmo. La necesidad de un salario mejor debe ser verdica y no imaginaria. Estar continuamente incmodo en su obra. A veces un pastor se encuentra en una iglesia donde l ha cumplido lo mejor posible su obra pero hay fuerzas en la iglesia que siempre se ponen en contra a l. Cada vez que l propone hacer algo est vencido por una comisin que se le opone. Puede ser que algunos de los miembros le apoyan pero la mayora no. Si es imposible cambiar semejante situacin, a m me parece que sera su deber renunciar y buscar un campo donde tendra ms libertad trabar y usar sus dones. Por ltimo, quiero decir que un pastor debe esperar pruebas en cualquier iglesia o comunidad. Un cambio de campo no ser nada ms que un cambio de pruebas. Es cuestin seria si, en muchos casos, un cambio simple de fe en Dios, un poco ms paciencia en las pruebas y un poco ms de persistencia, pudieron haber evitado la necesidad del cambio. Estas cualidades siempre aumentan la fuerza del pastor y desarrollan las fuerzas de su naturaleza intelectual, moral y espiritual y aumentan su influencia como un ministro de Cristo. Sin duda, la inquietud que se ve tan a menudo en el ministerio indica que algo est mal en los pastores o en las iglesias y sirve para debilitar la influencia de ambos.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

Ministros que no estn pastoreando


No todos los ministros son llamados a servir en un pastoreado. A veces es el deber de los que fueron llamados a tal puesto a dejarlo para aceptar otro aspecto de la obra del ministerio. En el ministerio que el Cristo ascendido dio a su iglesia fueron nombrados, aparte de pastores, evangelistas y maestros. (Efesios 4:11) Son trminos para designar puestos importantes en el reino de Dios. Aqu se presenta una explicacin breve de la funcin dado a ellos. I. Evangelista. Entre ellos, La Biblia nombra a Felipe, Apolo, Bernab, Timoteo y Tito. Fueron hombres que no tenan un puesto local. Fueron encargados con la responsabilidad de predicar y administrar las ordenanzas del evangelio por donde quiere que el Espritu los llam. Estaban ocupados, por mayor parte, en una obra semejante a la de los misioneros predicar el evangelio donde no haba sido predicado, formando iglesias y dirigindolas en su infancia. Es posible tambin que a veces su obra era semejante a los hoy en da que ayudan a pastores en reuniones especiales para promover avivamiento y evangelismo. Tal vez Bernab, cuando fue enviado por la iglesia en Jerusaln para tener parte en el gran despertamiento en Antioqua, tena la capacidad para servir en este caso. Timoteo fue dejado por Pablo en Efeso para frenar una inclinacin haca a la hereja. (Hechos 11:22-24, I Tim. 1:3-4) Por eso, podemos clasificar a los evangelistas as: Misioneros forneos. Al considerar el deber de entrar a un campo forneo hay que tomar en cuenta las calificaciones necesarias. El mero anhelo o inclinacin emocional tiene poco peso si uno no llena los requisitos. Entre los requisitos ms obvios se puede hacer mencin de los siguientes: Un cuerpo fsico sano. La gran mayora de nuestros campos misioneros estn en el oriente con una clima desfavorable que prueba en lo extremo las fuerzas fsicas. Nadie, ya debilitado por

enfermedades o susceptible a enfermedades, debe aventurarse a tales campos misioneros. Si va, sus debilidades van a impedirle de darse por completo a la obra y ms probable su estadio ser breve. En todo caso, sera sabio buscar consejo mdico. Sentido comn. La administracin prctica de la misin muchas veces es la responsabilidad del misionero. Por eso, es imprescindible que l tenga una buena medida de tacto y sabidura. En un campo nuevo l estar alejado de consejeros de confianza y l tendr que apoyar sobre su propio juicio en tomar decisiones. En los campos ms desarrollados l puede buscar consejo de los nacionales. En todo caso l debe saber llevarse bien con los nacionales y servir como su consejero tambin. Una mente idealista, no realstica, no sirve en tal situacin a pesar de su inteligencia y buena educacin. Facilidad en aprender un idioma nuevo. Es difcil aprender un idioma nuevo y en especial uno de los del oriente. Hace falta aprenderlo lo ms bien para que se puede hablar con fluidez. Algunos hombres con mucha habilidad han fracasado en esto en el campo forneo. Cuando es as, puede ser que pueden servir en otras capacidades, pero no pueden predicar ni ensear. Por eso, es imprescindible que el candidato tenga una aptitud ordinaria para lenguajes para asegurar que, con persistencia, l ser capaz de dominar el vernculo de la gente. El don de predicar. La predicacin a los incrdulos es una manera eficaz de evangelizar y las condiciones de sobresalir en ella son las mismas por todos lados. Tambin el misionero debe ser "apto para ensear." (II Tim. 2:24) Esto requiere que l tenga facilidad para persuadir y ilustrar de manera que puede declarar la verdad con claridad. En los campos forneos muchas veces se requiere que l sabe predicar de una manera conversacional. En tal caso l tiene que saber refutar argumentos y lidiar con los que saben llegar a fondo en razonar. Si l fracasa en esto, el evangelio queda mal estimado. Fe, energa y perseverancia. En estos puestos alejados, un espritu tmido, vacilante, y pusilnime est destinado a fracasar. Coraje, determinacin y esfuerzo son capaces de alcanzar resultados permanentes. Los misioneros Carey y Judson esperaron aos con confianza sin vacilar antes de ver su primer converso. Requiere las mismas calidades de carcter de los que son pioneros en campos forneos. En evaluar las cualificaciones de un joven hay que tomar en cuanta que l no est desarrollado y las cualidades que tiene ahora son el principio y la esperanza de lo que desarrollar con poder ms adelante. En un campo forneo, igual en su patria, las emergencias y circunstancias sirven para desarrollar a un hombre. Por eso, ningn joven debe rechazar la llamada a un campo forneo basado sobre su falta de cualificaciones. Ms bien l debe estudiar su carcter y buscar consejo de los con habilidad evaluar sus capacidades. As, en tomar una decisin sobre un asunto con tantas consecuencias, no estar tan propenso a equivocarse. Semejante decisin se debe tomar con una vista imparcial y con una consciencia clara. Debemos tomar en cuanta que hay peligro que, sin darse cuenta, nuestro egosmo magnificar las razones en contra a la vida misionera y apreciar demasiado bajo la fuerza de las razones en su favor. No voy a tocar la naturaleza de la obra misionera y la manera de llevarla a cabo. Estos se encuentran abundantemente presentados en los libros "El Misionero Forneo" escrito por Rev. M. J. Knowlion D.D. Y "Las Misiones Fornea, Sus Relaciones y Relaciones" por el Rev. Rufus Anderson. En algunos aspectos, las relaciones del misionero son delicadas y requieren, por su parte, direccin. Aqu se puede mencionar: a. Su relacin para con su junta misionera. La junta est encargado con la administracin del dinero encomendado a ella por las iglesias. Por eso, la misin debe tener cierto medida de supervisin y direccin sobre l en cuanto a su manera de llevar a cabo su obra. La lnea de demarcacin entre la autoridad de la junta y la independencia del misionero en dirigir su obra no es siempre fcil determinar. Sin un espritu de gentileza, paciencia y confianza, es posible que surgen conflictos serios. En la administracin del dinero es importante mantener un balance de las entradas y salidas por parte de ambos, la junta y el misionero. As se puede evitar aun la sospecha de ser estafador. En esto, como en todos los asuntos de la administracin de dinero, es sabio poner por obra el consejo del

Apstol Pablo cuando dijo, "Evitando que nadie nos censura en cuanto a esta ofrenda abundante que administramos, procurando hacer las cosas honradamente, no solo delante del Seor sino tambin delante de los hombres." (II Cor. 8:20-21) b. Sus relaciones para con los pastores nacionales e iglesias tambin son delicadas. Anteriormente la obra del misionero era, ms que nada, la supervisin en general de las iglesias nacionales. En esto el misionero no pudo ejercer un poder arbitrario. El no es un obispo con autoridad sobre las iglesias, impidiendo a los pastores ejercer su poder sobre sus iglesias. El no debe mirar por alto la independencia de las iglesias. Su poder es, ms bien, moral y su obra es la de entrenar a las iglesias y pastores para ser capaces de cumplir sus funciones independientes del misionero. Por eso, l debe ser diligente en guardarse de un espritu arbitrario o mtodos que chocan con la justa independencia de pastores e iglesias. La historia testifica al carcter alto y la nobleza de los hombres que han salido como misioneros. A pesar de las relaciones delicadas, raras veces han sido roces entre las juntas misioneras y los misioneros. Por la mayor parte, las iglesias forneas han sido adiestradas de tal manera que son ejemplos de ellos en su organizacin y carcter; obrando en la simpleza e independencia de las iglesias del Nuevo Testamento. B. Misioneros hogareos. Esto significa a los misioneros que se ocupan en trabajar en su patria. La mayora de estos son pastores en iglesias nuevas o dbiles. Su cargo es distinto de la del pastor comn y corriente en el hecho que su apoyo viene en parte de una organizacin misionera. Por esto tienen la obligacin rendir cuentas con el cuerpo que ayuda en su sustento. Algunos de ellos estn ocupados en ministerios ambulantes en ghettos urbanos o en suburbios nuevos o zonas no evangelizadas del pas. Su obra consiste en visitar casa en casa, predicar cuando tienen oportunidad, organizar escuelas dominicales y la formacin de iglesias. Hay pocas obras que requieren ms fuerza de carcter, firmeza de juicio, fuerza indomable, abnegacin y dedicacin. Entre los que estn ocupados en esta obra estn algunos de los ms nobles siervos de Cristo. No hace falta tratar de sus deberes que son casi iguales a los de los dems pastores. C. Evangelistas que viajen de iglesia a iglesia. En todas las edades Dios ha dado dones especiales que sirven en el despertamiento y la salvacin de almas. A veces el pastor no tiene estos dones. Por supuesto, si tiene estos dones son de gran valor. El evangelista no siempre tiene la educacin y habilidad docente del pastor. Puede ser que falta en el poder de continuamente guiar, organizar y gobernar a una iglesia. Lo que l tiene a su favor es poder reforzar y amplificar las verdades que el pastor ya ha enseado. l puede desarrollar convicciones latentes y mover a los hombres a tomar decisiones definidas. Hay pastores que tienen el don de ensear pero faltan el poder despertar y mover a la gente tomar decisiones. Por eso, muchas veces sucede en la obra del Seor que uno siembra y otro siega. En tal sentido, el evangelista viene como segador con sus dones de recoger donde el sembrador ha obrado por un rato largo con paciencia. El pastor ha preparado una cosecha espiritual. La relacin entre el evangelista y el pastor en reuniones especiales es siempre delicada. Antes de empezar, ellos deben tener un entendimiento franco y as ser cooperacin cordial entre ellos. El evangelista debe guardarse de meterse en lo que pertenece al pastor ni quitar de la estima que la iglesia tiene por su pastor. A veces hay peligro de esto. El evangelista puede tener un nmero reducido de sermones y usarlos una y otra vez. l puede predicar con buenas ilustraciones, elocuencia, libertad y fuerza. Al contrario, el pastor tiene que tocar un amplio rango de temas y de continuo tiene que preparar sermones nuevos. Hay peligro que algunos oyentes, menos pensativos, piensen que su pastor es aburrido a comparacin con el evangelista. Si es as el pastor sufre.

Entre los conversos tambin a menudo hay una atraccin hacia a aquel que fue el agente en su conversin. Ellos miran por alto el esfuerzo largo y penoso de su pastor en llevarles al punto de estar listo tomar una decisin. Por eso, es el deber del evangelista reconocer y frenar estas tendencias y reforzar, de cualquier manera posible, la estima que la gente debe tener por su pastor. Su ministerio es una bendicin permanente si resulta en reforzar la relacin entre el pastor y su pueblo. Un pastor joven, por supuesto, confiar mucho en el juicio y la experiencia del evangelista en planear por las reuniones pero es dudoso que el evangelista debe insistir en el controlar total de ellas o si un pastor debe concedrsela. En especial el pastor debe mantener control de las reuniones cuando toca la cuestin de los candidatos por membresa en la iglesia. Dado a su conocimiento de la gente del barrio, el pastor est ms capacitado juzgar el carcter de la gente y no est tan propenso equivocarse como un desconocido. La tentacin a buscar la fama, por ambos, el pastor y el evangelista, por ver un gran nmero de miembros nuevos, con apuro y poca discriminacin, puede resultar en dao a la iglesia. El motivo del evangelista debe ser el despertamiento de almas y un avivamiento de espiritualidad genuina. Con este fin en mente, l va a elegir sus temas y desarrollarlos para lograr este resultado. Por eso, hay un nmero limitado de temas y la manera de predicar tiene que ser estimulante y excitante. Su xito y fama exigen que l tenga resultados inmediatos. Por eso, hay peligro que l emplea mtodos diseados para producir excitacin religiosa que, ms adelante, estar condenado por el pblico y la iglesia sufrir. Excentricidad en el evangelista, aun que es una parte natural de su individualidad, puede servirle en darle la capacidad despertar la curiosidad de la gente y llamar a la gente a la casa de Dios. Pero si l usa su excentricidad para llamar atencin a s mismo est mal. Temas sensacionales, frases jerigonzas, dichos groseros, declaraciones exageradas y una manera de ser rara por el momento pueden excitar la atencin y tal vez los aplausos de la gente pero el resultado final siempre desventaja el orador y su causa. Aun los incrdulos condenan semejantes cosas en uno que se trata con las almas de la gente y la religin. Tal vez el evangelista est en peligro de buscar la ventaja provisorio que l puede efectuar por su excentricidad porque llama a la gente escucharle pero, cuando l se va, no se dar cuenta de la reaccin negativa que tena. Algunos de los evangelistas ms eminentes limitaron sus sermones a ms o menos, los mismos temas. A travs de su carrera fueron aadiendo a su claridad, fuerza y viveza de ilustraciones y la eficacia de su aplicacin. El Rev. Jacobo Knapp tena un ministerio cuyo xito no fue igualado por ningn predicador de este siglo. l adopt este mtodo. Este escritor estaba con l en tres series de reuniones. La primera cerca al principio de su ministerio y la ltima algunos 30 aos ms tarde, cerca al fin de su ministerio. En cada una, l us, por mayo parte, los mismas temas. Pero era impresionante ver el avance en su poder y en los resultados. Pocos en la multitud de los que se reunieron para escucharle en las 6 semanas sucesivas olvidarn la fuerza de su razonamiento, el poder grfico de sus ilustraciones y la gran eficacia de su aplicacin de la verdad a la consciencia y al corazn. l haba juntado en aquella serie de 75-100 sermones los resultados ms ricos del pensamiento de por vida. Esta concentracin de toda la fuerza de un hombre sobre algunos pocos sermones da al evangelista gran ventaja en el plpito. En su vida espiritual, el evangelista est en peligro de estar orgulloso de su piedad. De continuo l experimenta el movimiento del Espritu en las almas y est expuesto al peligro de mirar por alto el hecho de que, por mayor parte, l est cosechando lo que otros sembraron y que la conversin es nicamente la culminacin de una larga serie de influencias de las cuales l fue la ltima. Es natural que creyentes rescatados de una vida perdida y almas convertidas tendrn en alto estima a aquel que fuera instrumental en su despertamiento. El evangelista puede fracasar en la humildad genuina si no reconoce que cada efecto espiritual es la obra del Espritu santo. Si lo hace, l puede asumir una actitud de espiritualidad superior. Resulta que l pierda poder con Dios y, a su vez, poder para con los hombres. No hay carga de ms alta responsabilidad ni ms grande utilidad que la del evangelista. La carga ha sido ocupada por algunos de los ms nobles hombres en la iglesia de Dios. Han sido hombres llenos del Espritu Santo y de fe cuyos nombres traen una fragancia a la memoria de multitudes como los heraldos de la salvacin. Por regla general, la carga debe ser ocupada nicamente por los con experiencia porque requiere pureza y fuerza de carcter, firmeza de

juicio y una medida grande de fe, paciencia, sabidura y conocimiento de hombres. Son cualidades que se consigue nicamente por la experiencia. II. Maestros. La palabra "maestros" en el Nuevo testamento es reservada para hombres en la iglesia cuya obra es la enseanza pblica de verdad espiritual. As se usa en I Cor. 12:28. "A uno puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero maestros..." Sin duda la palabra embarca a los pastores y evangelistas pero incluye a todos los que se ocupan en la enseanza. Tambin Ef. 4:11 dice, "Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros." Aqu tambin se trata de hombres que ensean pblicamente la Palabra de Dios. Hay muchos que tienen el don de ensear cuyos dones la iglesia puede utilizar en posiciones aparte de la de ser un pastor. Algunos de ellos sirven como docentes en facultades, otros como editores o autores de libros y literatura. Por eso, a menudo son ordenados como pastores. Sobre esta clase de ministros quiero decir lo siguiente. Maestros, como evangelistas, no tienen parte en la administracin de la iglesia. Son miembros con todos los privilegios que van con la membresa. Puede ser que tienen autoridad predicar y administrar las ordenanzas. Ellos, como los dems, pueden ser disciplinados por la iglesia. Como miembros, ellos deben cumplir con su deber en apoyar a la iglesia con sus diezmos y ofrendas, asistir fielmente a las reuniones y ayudar en todo en la obra de la iglesia. Muchas veces hay una relacin delicada entre esta clase de ministros y el pastor de la iglesia. Aunque no tienen autoridad oficial, su carcter y dones les dan mucha influencia en la iglesia y la sociedad. Por eso, ellos deben guardarse de meterse en las prerrogativas del pastor. Por ejemplo, en casamientos y velorios en la iglesia es correcto que el pastor este encargado. El maestro debe guardarse de asumir demasiada responsabilidad en las reuniones de adoracin en la iglesia. En todas las relaciones en la iglesia y la vida social l debe conceder al pastor la preeminencia que le corresponde y hacer todo lo posible facilitar la obra del pastor. As maestros y socios llegan a ser para el pastor, no una fuente de malestar y estorbo, sino una bendicin y fuente de fuerza. Hay ministros que sirven a las iglesias en general. Ellos viajen de iglesia a iglesia para ministrar en varias capacidades o como representantes de organizaciones. En la ausencia de la obligacin de servir a una iglesia, hay peligro de que ellos tengan un espritu profesional que les debilita en realidades espirituales y quita su poder en el ministerio del evangelio. Para prevenir esto, l debe cultivar en su alma un espritu de siervo y evitar lazos sociales o comerciales que militan en contra a su vida espiritual o debilitan su influencia como ministros en la comunidad. Desde que, para l, es difcil mantener un horario fijo l debe guardarse de descuidar hbitos de tener un tiempo devocional a diario y de estudiar la Biblia y obras teolgicas. Es posible retrogradar en su condicin espiritual y poder aun en medio de abogar por causas sagradas. En su vida ambulante, circulando entre las iglesias, el debe guardarse de la tentacin a compartir chismes de una iglesia a la otra. l est en una posicin en la cual l puede ser un mensajero de bendiciones o maldiciones. l puede servir en aconsejar a los pastores jvenes o perplejos, en sanar divisiones en las iglesias y en quitar mal entendimientos ente pastores y sus congregaciones. Ejemplos de tales hombres fueron Alfredo Bennett y Juan Peck. Fueron hombres cuya presencia fue sentida como una bendicin en las iglesias y cuyas palabras siempre dieron un impulso haca a la vida espiritual. Hasta el da de hoy hay los que sirven en dicha capacidad. III. Los laicos Hay muchos cuyos dones les capacitan para ser tiles en predicar la Palabra de Dios pero su edad, debilidad o necesidades les impiden de ser ordenados para servir tiempo completo en la obra del Seor. A tales persones es costumbre dar una licencia que les autoriza predicar dentro de la iglesia o por dondequiera que la Providencia abre una puerta de oportunidad. Las licencias no les dan autoridad administrar las ordenanzas. Es nicamente autoridad predicar y conducir reuniones pblicas. En cuanto a esto tengo las siguientes sugerencias:

Es obvio que semejante licencia debe ser dado con sabia y discrecin. Un hombre que no tiene juicio sano ni mucho conocimiento de las Escrituras o de carcter dudoso moral y espiritual no debe ser nombrado como un predicador del evangelio. No importa su carisma o popularidad en la comunidad, al fin y al cabo, l va a hacer ms dao que bien. Nadie debe aventurarse a predicar sin una licencia o autorizacin de la iglesia. Es cierto que es el deber de cada creyente proclamar el evangelio pero esto no quiere decir que l tiene autoridad asumir el puesto de predicar en pblico. La llamada de Dios en el alma del hombre es imprescindible en la llamada a predicar. Esto sentir del deber de predicar debe estar acompaado por la confirmacin y autorizacin de la iglesia. El de meterse en el ministerio, auto movido y auto nombrado, no est aprobado por las Escrituras. El hacerlo siempre tiene malas consecuencias. Iglesias y pastores deben usar discrecin sabia en buscar y desarrollar dones que sirven en el ministerio. Mucho poder queda latente que, con el cuidado debido, puede ser desarrollado y utilizado en la obra del ministerio. Muchas veces cristianos, sin desarrollo, pueden ser engrandecidos en gran manera por ubicarlos en su esfera debida de actividad. Hay muchos desiertos en nuestras iglesias y comunidades que pudieren ser desarrollados y hechos fructferos por cultivar, desarrollar y utilizar los dones de los laicos. Uno de los deberes ms sublimes de una iglesia es el de reconocer y utilizar los dones que Cristo ha dado a los suyos.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

El estudio del pastor


El estudiar es un mandato que de continuo cae sobre el pastor. "Ocpate en estas cosas, permanece en ellas, para que tu aprovechamiento se manifieste a todos." (I Tim. 4:15) "Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de que avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad." (II Tim. 2:15) La razn por esto es obvio. Conocimiento es poder. Los ministros, de su posicin, son los lderes en pensamiento religioso. Para ser dignos de respeto es imprescindible que ellos sean ms adelantados en pensar de los en su alrededor. No hay otro oficio que exige tanta esfuerza mental. Los esfuerzos altos de intelecto se requieren, a vez en cuando, de los en el senado, de los en el tribunal y de los actores en la plataforma. Pero el plpito requiere semanalmente los mejores sermones que podemos producir. El pastor tiene que tener frescura, ser originales y con fuerza. Si no, el pastor pierda su influencia sobre la gente. Esto agotamiento completo de sus recursos continua ao tras ao. Nadie puede cumplir con esta exigencia sin estudiar diligente y constante. Para siempre tiene que estar creciendo. Su proceso mental continuamente tiene que estar activo, impujndole a nuevas esferas de investigacin, meditando sobre lo nuevo y aumentando su disciplina y hacindole una persona ms ancha, profunda y valiosa. En su vida el pastor debe evitar dos extremos. Por un lado, l no debe ser un gusano de libros, siempre encerrado en su oficina, sin contacto vital y emocional con los en su alrededor. Algunos pastores con gran conocimiento han sido relativamente intiles por falta de una conexin viviente entre su conocimiento y las necesidades verdaderas del mundo activo en el cual ellos viven. Por otro lado, un pastor puede ser un hombre desorientado, un chismoso que anda de casa en casa, ocupado con revistas y diarios, ms o menos al tanto con el pensamiento popular, mientras que descuida el proceso de la disciplina necesaria para crecimiento mental. La falta de estabilidad en el pastoreado puede resultar de esto. Frescura y la originalidad en pensar y expresarse est perdido y la gente, cansada de repeticiones y trivialidades, dejan de amar y respetar al plpito. Lo ideal, entonces es una combinacin del alumno y el pastor una mente creciendo en conocimiento y poder por el afn habitual administrar y influir por el contacto constante entre la iglesia y la gente. Hace falta un sistema bien planeado y continuamente puesto por obra. qu sistema debe ser? En contestar la pregunta quiero seguir dos lneas de sugerencias; el mtodo de estudiar y los objetos del estudio.

El mtodo de estudiar Sea un alumno por dondequiera. El pastor debe ocuparse con la mente humana y las experiencias de los hombres. Por eso, el debe andar en el mundo con sus ojos y odos abiertos, estudiando a fondo la gente y la vida en su alrededor. En la calle, en la sociedad, en reuniones sociales, la mente debe estar funcionando continuamente observando carcter, estudiando fases de la vida y juntando material para su trabajo mental. Muchos de los mejores razonamientos, puntos de vista de las Escrituras, e ilustraciones ms vvidas se surgen en la conversacin o en la reunin de oracin. Nadie debe perderlos porque, desde que saltan de contactos con la gente, es ms probable que tales razonamientos satisfacen las necesidades de la congregacin y tratarn de preguntas de gran importancia para ellos. El pastor estudioso que preservare estos textos, pensamientos e ilustraciones se sorprender a la rapidez con que ocurren, y la riqueza y frescura que aaden a sus pensamientos e instrucciones. Siempre anda con un libro en la mano. Cada vida tiene momentos libres y se puede aadir mucho a su cultura y conocimiento por aprovecharse de ellos. Mucha de la literatura de hoy, junto con mucho de la biografa, historia ciencia, poesa y arte se puede leer de esta manera si tenemos a mano el libro correcto. En 15 o 30 minutos por da se puede leer una gran cantidad de libros en un ao. Si tenemos cuidado en elegirlos, ellos aadirn en gran manera a la anchura e inteligencia del ministro y renovarn en vez de agotar su mente. Debemos dedicar un tiempo especfico cada da a trabajar a solas en el estudio. El hbito general de observar y leer ya sugerida no es un sustituto adecuado por esto. El tiempo dedicado al estudio arduo debe ser tiempo sagrado y no debe ser interrumpido por acontecimientos ordinarios. Las ventajas son obvias. Una vez que un hbito llega ser fijo es de cada vez ms poder. La mente funciona con ms facilidad cuando tenemos la costumbre de estudiar en perodos que ocurren regularmente. En vez de luchar por horas tratando a concentrar sobre el tema a mano, la mente entra enseguida con energa para la obra. Lo ms fijo el hbito, lo ms fcil, rpido y potente ser el proceso mental. Esto es el secreto del gran importe de trabajo que algunos hombres ejecutan con la fuerza de su mente. A travs de hbitos fijos ellos pueden concentrar su fuerza mental y trabajar arduamente Una vez que estas horas estn fijas, y la gente lo entiende, por regla general, sern libres de interrupciones. La congregacin conformar al plan del pastor y respetar su fidelidad en preparar por su instruccin en el da del seor. No hay ninguna regla para decir la parte del da que debe ser elegida para estudiar. Depende, en parte, en los hbitos del ministro y, en parte, en las necesidades de su carga. Por regla general, la maana es mejor. No hay tantas interrupciones y deja la tarde y la atardecer libre para visitar, reuniones y su vida social. Quiero aadir que, nada menos que un concepto alto del ministerio y un anhelo alto de cumplir con su deber permitir el pastor persistir en semejante disciplina en estudiar. El debe tomarlo como un deber solemne que l debe a Dios, a su pueblo y a s mismo. Si no, fracasar. La indolencia a menudo es llevada por adelante por depender engaosamente en el genio o esperar que en el momento vendr lo que precisa para dar eficacia y brillantez a sus dichos pblicos. A veces oyentes desconsiderados aplaudirn los sermones no bien preparados y as desanimar el pastor de preparar bien. Aparte de esto, siempre hay obstculos al estudio en la obra del pastor. El tiene que atender a los enfermos, los afligidos, los errantes, junto con la administracin de la iglesia. Hay tambin deberes a cumplir con la sociedad en general. Muchas veces estas le empujan y hay peligro que le impiden de cumplir con su deber estudiar. Muchos hombres han achicado su crecimiento intelectual y poder en el plpito por permitir estos quehaceres impedirles de dedicar tiempo adecuado al estudio. La nica cosa capaz de vencer estas tentaciones es la conviccin profunda de que el estudio persistente, regular y de por vida es el deber solemne de cada hombre que atreve meterse en el plpito y ensear a la gente. Deja los quehaceres tener su lugar pero el primer deber imperativo de aquel que ensea a los dems es ensear a s mismo. Los temas

Supongamos que el pastor tiene horas fijas sagradas para su obra mental. Qu debe estudiar? Yo contesto: no nicamente para preparar sermones. Muchos hacen un error grave en esto. Dedican todo el tiempo a la preparacin de sermones sin dejar tiempo para la cultura en general, conocimiento bblico y la teologa. Resulta que la mente llega a estar vaca y estril. No tiene material para pensar. La mente siempre esta rindiendo sin aadir algo y el recipiente se vaca. Siempre est moliendo sin echar algo en la tolva. Falta frescura. La mente siempre anda en las mismas ranuras y en el mismo crculo reducido. Al contrario, si estaban leyendo, investigando, mirando a cosas de otros puntos de vista y siendo influenciados por otros pensadores, la mente para siempre estara creciendo y sus sermones estaran llenos de puntos de vista nuevos, frescos e interesantes. En el estudio tenemos que buscar tres objetivos; la cultura general, investigacin bblica y teolgica y la preparacin de sermones. La cultura en general. Por esto quiero decir estudios para desarrollar el hombre entero. El pastor no debe ser, en un sentido tcnico reducido, un mero telogo. Su anhelo debe ser el de ser un hombre con cultura ancha, desarrollada en su naturaleza en todo sentido. Para lograrlo hace falta un rango amplio de estudios. El debe estar expuesto a los grandes rangos de verdad revelados por la ciencia, la filosofa, poesa y la historia. La ciencia. Por supuesto, el pastor no debe descuidar su obra sagrada para estudiar demasiado la ciencia. Pero, en esta edad de investigacin cientfica, cuando los problemas de la ciencia ocupan tanto los pensamientos de los hombres, el hombre que predica en pblico semanalmente no puede estar ignorante de la ciencia. La ciencia ha transformado profundamente la civilizacin y toca cuestiones profundas de la religin y la vida. La astronoma, la geologa, la botnica, la qumica, cada una abre un mundo nuevo de verdad y ayudan en la interpretacin de la Palabra de Dios y abundan en ilustraciones ricas de los temas sagrados del plpito. Libros en general sobre todos estas ciencias estn al alcance de cada pastor y aun uno de cada una sera suficiente para aumentar en gran manera su pensamiento. La filosofa o ciencia de la mente. Ningn pastor debe anhelar ser un filosofo. Para hacerlo tendra que dejar de tratar con las almas y su relacin para con Dios y perderse en la especulacin metafsica. El pastor, en su trabajo con las almas, trata de influenciarlas por el razonamiento, persuasin y un orden de motivos. La mente humana entonces y sus poderes y los mtodos mejores de influenciarla debe constituir un estudio de por la vida. En este estudio le conviene tener conocimiento de algunos de los espritus maestros del mundo de pensar. Hay algunas mentes que han controlado los pensamientos de las edades. Son hombres como Plat, Aristteles, Descartes, Bacn Leibnitz y Locke. Con todo lo que un pastor tiene que hacer, sera imposible leer todos pero se puede elegir a algunos libros como los de Mansel, McCosh y Porter. La cultura esttica. Dios no nos hizo meros mquinas lgicas sino seres con gustos, imaginacin, capacidad de ser movidos por objetos de belleza. Una buena parte del libro de Dios es poesa dirigida a la imaginacin. El universo en nuestro alrededor est lleno de formas innumerables de belleza. Cuando una lgica, fra, e impasible falla, la verdad muchas veces viene a travs de la imaginacin y los sentidos. Un hombre no puede ser completo sin cultivar tambin este aspecto de su naturaleza. Sirve para aumentar nuestro poder. Uno de las mejores maneras de lograrlo es por leer cuidadosamente los grandes poetas. Una de las ltimas cosas que hizo el gran hombre, el difunto Dr. Wayland, era leer de nuevo Shakespere y Milton. Estas maravillosas creaciones de genio sirvieron para amplificar su mente con rica instruccin y placer. Historia y literatura en general. El estudio de la historia debe tener un lugar importante en la formacin de nuestra cultura. Sirve para amplificar el rango entero de pensar, y alumbra el plan vasto de la Providencia y de la gracia. Tampoco debemos mirar por alto las obras de primera clase de la literatura, incluso novelas. Muchas veces son de gran valor por lo que podemos aprender del carcter y tambin por la contribucin que hacen a la imaginacin. Ahora, en cuanto a la cultura en general, quiero dar nfasis al hecho de que debemos perseguirlo de una forma sistemtica y sincera. De todos los temas debemos elegir nicamente autores de confianza. Semejante plan de lectura, perseguido fielmente ao tras ao, desarrollar una mente para siempre creciendo y formar, de una forma sistemtica, un hombre maduro en todo sentido. Requiere nicamente persistencia consciente y sincera. El tiempo malgastado por algunos pastores con diarios y novelas sera suficiente para leer los escritos de las mentes

maestros de las edades y as pudieron conseguir la cultura y la riqueza que se encuentra en los rangos altos del pensamiento. La cultura bblica y teolgica. La obra ms grande del pastor es educar a la gente en las verdades de la Biblia. Si llega a fallar en algo, por lo menos, el debe ser un maestro en el evangelio. La ignorancia en algunos de los temas ya nombrados, aunque sera lamentable, puede ser tolerado pero en el hombre que atreve meterse en el plpito e ensear la Biblia a la gente pblicamente no puede ser perdonado si falta conocimiento bblico o si habla de ella de una manera cruda o equivocada. Poder retrico o lo que parece ser sinceridad no pueden expiar por una falta de maestra de los temas del plpito. Estudios bblicos y teolgicos entonces deben tener un lugar importante en el plan de estudio del pastor. De suma importancia es el estudio de la Biblia porque trae la mente a contacto vivo con la Palabra de Dios. Como alumnos en el hebreo y griego, debemos dedicar una parte de cada da a un estudio cuidadoso y crtico de las Escrituras en los originales divinos como fueron editados por el Espritu santo. Ninguna traduccin, cual perfecta que sea, es capaz de darnos la impresin de los originales. Un poco de trabajo cada da en la lectura de los originales, dentro de poco facilitar el proceso y gozo y su valor es grande. La Biblia es la Palabra de Dios y el gran instrumento de su poder, "La espada y el Espritu." El Espritu Santo obra nicamente a travs de la verdad divina y el plpito ms potente es aquel que descubre ms claro y plenamente estas palabras vivientes de Dios. Como accesorios a la interpretacin bblica, sugiero el estudio de la geografa y historia de la tierra santa. La habilidad reconocer los personajes y eventos en las Escrituras y ubicarlos en su ambiente histrico es de gran valor. As, al leer el pentateuco, y los primeros libros histricos, tanto ms vividos son los eventos si est al tanto con las localidades en Egipto y el desierto. Para facilitarle en esto recomiendo "Old and New Testament History por Smith y el libro escrito por Rawlinson con ttulo "Five Ancient Monarcies" y el libro de Milman, "Historia de los Judos" o el libro de Stanley "Jewish Church." Tambin le hace falta un buen libro de mapas de la tierra santa. Sugiero que estudiamos toda la Biblia. El libro de Dios no es completo si no incluye todo entre Gnesis hasta Apocalipsis. Un sistema de verdad y la manera de la redencin se revela en etapas sucesivas. No es una mera coleccin fortuita de escritos sagrados sino una sola gran revelacin de Dios. Cada parte se relaciona con la otra y forma parte de la obra completa. Los tipos y profecas y smbolos en la primera parte son los grmenes del evangelio que se revela claramente ms adelante. Nadie puede entender perfectamente un testamento sin un estudio cuidadoso del otro. Hay algunos libros que ayudan el alumno en comprender esta unin de todo. Los libros de la Biblia se debe estudiar en su conexin cronolgica y histrica. Supongamos que uno est estudiando la profeca de Isaas. La entender mucho mejor si primeramente ha estudiado sobre la poca en la cual Isaas viva y los reinos de varios reyes que se encuentran en los libros de Crnicas. O supongamos que uno estudia las epstolas de Pablo. Ser mucho ms fcil si tiene conocimiento del carcter de Pablo y las circunstancias bajo las cuales l escribi. Este conocimiento se puede conseguir por leer el libro de los Hechos, las epstolas de Pablo y el libro escrito pro Conybear y Hawson "Life and Epistles of St. Paul." Tambin se debe estudiar la Biblia analticamente. Una lectura rpida de las Escrituras no sirve para interpretarla. Tenemos que analizarla cuidadosamente si hemos de penetrar su significado completo. Por ejemplo; uno est leyendo el libro de Romanos. Empieza por decir "Pablo, siervo de Jesucristo, llamado a ser apstol, apartado para el evangelio de Dios que l haba prometido antes por sus profetas en las Santas Escrituras, acerca de su Hijo, nuestro Seor Jesucristo, que era del linaje de David segn la carne, que fue declarado Hijo de Dios con poder segn el Espritu de santidad, por la resurreccin de entre los muertos." Ahora analice o extrae las proposiciones que hay. Dice de Pablo que:

(1). Era un siervo de Jesucristo (2). Que era un apstol nombrado divinamente. (3). Que fue apartado para el evangelio de Dios. Del evangelio dice: (1). Que fue anunciado anteriormente en las Escrituras por los profetas. (2). Que se trata de Jesucristo, nuestro Seor. De Jesucristo dice: (1). En cuanto a su naturaleza humana, descendi de David. (2). En cuanto a su naturaleza divina, se manifiesta como el Hijo de Dios y fue confirmado por su resurreccin. El hombre que cuidadosamente y fielmente analiza as la Palabra de Dios, mientras que la estudia, penetrar el corazn de ella y estar asombrado por su riqueza. Los grandes pensamientos de Dios se abrirn a su vista de una manea que sera imposible para el lector descuidadoso y superficial. Si el pastor se dedica a estudiar la Biblia as el estar capaz de predicar, en parte por lo menos, en el da del seor sermones expositivos. Esta conexin directa entre el estudio del pastor y el plpito aadir inters y fuerza a ambos. En estudiar las doctrinas cristianas tambin se debe tener un sistema. Debe ser planeado de tal manera que, a travs de los aos, tomando un tema a su vez, el pastor puede investigar todos los temas principales. Se puede empezar con un libro como el de Hodge, "Bosquejos De La Tologa" u otro parecido y seguir el orden de temas, estudiando cada uno hasta dominar los puntos principales. Por ejemplo, supongamos que empezamos con el tema de la inspiracin. Primeramente debemos leer lo que algunos autores de confianza dicen sobre el tema. As tenemos un concepto claro en la mente del tema. El segundo paso es anotar las porciones de la Biblia que dicen algo sobre el tema. Examina cada una cuidadosamente y haga una nota de sus observaciones. El tercer paso es el de escribir una declaracin completa de su concepto de la inspiracin como resultado de su estudio. Se puede hacer lo mismo con cada tema. Tal proceso de investigacin teolgica, practicado, ao tras ao, no puede menos que hacer el pastor un buen pensador en cuanto a verdades espirituales y aadir mucho a su poder en el plpito. Le conviene tambin estudiar historia de doctrinas. Se puede hacerlo con la ayuda de libros como los de Hagenbach o Shedd con titulo "History of Doctrine." Este estudio le ayuda en seguir el desarrollo de las grandes verdades de la Biblia a travs de las edades. Tal estudio sirve para estimular pensamientos y nos da un base ms amplio para nuestras opiniones. Si el pastor elige predicar sobre las grandes verdades de la Biblia, el puede compartir el resultado de su trabajo en el estudio con su pueblo. La preparacin de sermones Una gran parte del tiempo que el pastor pasa en su estudio ser dedicado a la preparacin de sermones. Sin embargo, este tema pertenece al estudio de la homoltica. Hay libros buenos sobre el tema como las siguientes: Broadus "The Preparacon And Delivery Of Sermons" Shedd "Homiletic And Pastoral Theology" Shedd "Yale Lectures On Preaching" Por eso, sobre este asunto, quiero decir nicamente algo sobre la importancia de tener en alto estima la preparacin por el plpito. El sermn es la encarnacin del pastor en cuanto a su cultura y lectura y es la expresin pblica de su carcter espiritual e intelectual. Es su deber presentarse; "Como obrero que no tiene de que avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad." (II Tim. 2:15) El deshonra a Cristo y a s mismo si l tiene la costumbre predicar sin preparase adecuadamente.

El sermn es el mensaje que Dios manda a travs de l, a la congregacin. El revela temas santos y sublimes a los cuales los ngeles anhelan mirar. Son temas que han ocupados con reverencia las mentes ms nobles de las edades. Se tratan de las almas de los hombres y los grandes intereses de la eternidad. Seguramente el hombre que se atreve levantarse y hablar ligeramente sobre tales temas ha fracasado en comprender la solemnidad del gran oficio de ser un pastor evanglico.
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

La Responsabilidad del Pastor


Al pastor, en un sentido verdadero, est encomendado el cuidado de las almas de su congregacin. Por eso, l est bajo obligacin hacer todo lo que puede para su conversin y santificacin. "Amonestando a todo hombre en toda sabidura, a fin de presentar perfecto en Cristo Jess a todo hombre." (Col. 1:28) Pablo dijo a los ancianos de Efeso; "Mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre." (Hechos 20:28) La razn que l dio a la gente por obedecer a los que se encontraban en el ministerio se encuentra en Heb. 13:17. "Porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta."" Esta responsabilidad plenamente incluye: Una vida personal que es un buen ejemplo. El pastor ha de ser un ejemplo del creyente. "En palabra, conducta, amor, espritu fe y pureza." (I Tim. 4:12) Por eso, Pablo aun hizo mencin de su propia vida, no como una vida perfecta, sino como un ejemplo pblico de carcter cristiano, diciendo a los en Filipos, "Lo que aprendisteis y recibisteis y osteis y visteis en m, esto haced; y el Dios de paz estar con vosotros." (Fil. 4:9) Tambin a los Tesalonicenses dijo; "Vosotros sois testigos, y Dios tambin, de cual santa, justa e irreprensiblemente nos comportamos con vosotros los creyentes." (I Tes. 2:10) Una vida irregular, en el pastor, anula los esfuerzos ms grandes en el plpito y puede resultar en la ruina de almas. Un trato sabio y fiel para con las almas encargadas por l. Pablo anduvo de casa en casa, alma en alma. El "No ces de amonestar con lgrimas a cada uno." (Hechos 20:31) El propone lo mismo como ejemplo de la fidelidad en el ministerio, requiriendo que el pastor Insta, " a tiempo y fuera de tiempo." (II Tim. 4:2) Es obvio que l no pensaba que el ministro cumple todo su deber en el estudio y en el plpito. Su trato para con las almas fue incluido tambin. Un esfuerzo sincero para llegar a ser un ministro fructfero del Nuevo Testamento. El pastor est bajo obligacin de esforzarse para lograr el mximo poder intelectual y en el plpito. Los temas que l revela son entre los ms grandiosos que pueden ocupara las mentes de hombres y ngeles. El fin la salvacin de almas es el ms transcendental que ha sido encargado a un ser finito. Culpable delante de Dios ser el pastor negligente y perezoso, y as pone en peligro las almas de la gente. La declaracin fiel de todo el consejo de Dios. El tiene que declarar claramente ambos, las amenazas y las promesas del evangelio, los peligros y las esperanzas del alma. El no puede esquivarse de un tema porque no es de moda. Ninguna preferencia personal puede impedirle de la clara declaracin de toda la palabra de Dios. Jehov dijo al atalaya; "Si tu no hablaras para que se guarde el impo de su camino, el impo morir por su pecado, pero su sangre yo la demandar de tu mano." (Ezequiel 33:8) El labor del pastor tiene sus limitaciones. Por supuesto Cristo no exige lo imposible de sus siervos pero, desde que han recibido talentos, es su deber usarlos. Si el pastor es fiel a su carga, ser "Para Dios un grato olor de Cristo en los que se salvan, y en los que se pierden." (II

Cor. 2:15) Al fin, el pastor debe sentir que est; "Limpio de la sangre de todos: porque no ha rehuido anunciaros todo el consejo de Dios." (Hechos 20:26-27) As fue el ministerio de Pablo; un mero hombre, ayudado por la misma ayuda divina que ha sido prometido a cada siervo de Dios. Es fidelidad, y no xito, que constituye el limite de nuestra responsabilidad. El xito pertenece a Dios. Pablo plant, Apolo reg, pero Dios dio el crecimiento. Jeremas habl con la sinceridad y ternura de labios inspirados pero no fue bien recibido y, en la vista de los hombres, no tena xito. Sin embargo su nombre figura entre los ancianos destacados porque en aquella edad degradada l qued fiel a su carga. Adems, no se puede medir el poder del ministro por los resultados inmediatos. Puede ser que un avivamiento potente, en el cual cientos entran a las iglesias, sucede bajo el ministerio y a travs de dones de un predicador popular, pero su causa verdadera se encuentra en la obra paciente, poco conocido, de otros con dones distintos. Cada uno tiene su don. Uno siembra, otro cosecha, y nicamente en la cosecha final, al fin del mundo, sern conocidos los resultados verdaderos de cada uno. "S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida." (Apoc. 2:10) Entonces, el lmite de la responsabilidad es la fidelidad. El pastor sincero que, con lealtad a Cristo, ha ido, hasta el limite de su habilidad y oportunidad, y ha cumplido su llamamiento, puede saber con seguridad que escuchar su Maestro decir; "Bien, fiel siervo."

FIN
Harvey, Hezekiah, traduc. Russell George, El pastor y sus calificaciones, literaturabautista.com, Usado con permiso.

http://www.seminarioabierto.com/contact_us.htm 31/12/2006 13:28:58