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Sylvie Vilatte

Dmter et l'institution matrimoniale : le refus du passage


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 70 fasc. 1, 1992. Antiquit Oudheid. pp. 115-134.

Citer ce document / Cite this document : Vilatte Sylvie. Dmter et l'institution matrimoniale : le refus du passage. In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 70 fasc. 1, 1992. Antiquit Oudheid. pp. 115-134. doi : 10.3406/rbph.1992.3817 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1992_num_70_1_3817

Demeter et l'institution matrimoniale : le refus du passage

Sylvie Vi latte

Par l'union d'un homme et d'une femme, le mariage apparat comme la mise en relation de deux groupes familiaux : c'est ce que dmontre, travers la multiplicit des coutumes des socits prhistoriques, la grande thse de Cl. Lvi-Strauss (!). Le mariage en Grce ancienne n'chappait point cette rgle, comme l'a soulign une tude de J.-P. Vernant pour les poques homr ique, archaque et classique. En effet, la fille tait une valeur de circulation dans un rseau de dons et de contre-dons, selon les tmoignages tirs de Ylliade et de Y Odysse, tandis que plus tard, dans la cit classique, le mariage constitua une mise en relation de deux familles pour la prennit du corps civique (2). De plus les dieux furent associs par les Grecs cette institution, divinits protectrices voques lors du rituel de ces unions. Parmi ces divinits, on retiendra l'importance de Demeter. Celle-ci est prsente dans le cortge nuptial qui conduit la fille depuis la maison du pre jusqu'au foyer de l'poux o elle doit s'tablir par la pole griller l'orge, le pilon mortier plac devant la chambre nuptiale, le crible port par un jeune enfant du cortge, la distribution enfin aux invits de pains contenus dans un van par un jeune garon couronn de plantes pineuses ; la femme n'entre dans la vie au bl moulu qu'en renonant la sauvagerie d'un tat domin par Artmis, vierge voue la chasse ... (3). De mme les Thesmophories, qui concernent les pouses lgitimes des citoyens l'exclusion des hommes, des jeunes filles, des esclaves fminines, des concubines ou des courtisanes, sont clbres sous l'gide de Demeter par des femmes appeles Mtissai, les Abeilles, en souvenir du don du miel aux femmes par Demeter et les Nymphes, premire nourriture non sanglante pour les humains, ce qui explique que ces divinits recevaient les premiers honneurs sacrificiels lors du rituel nuptial (4). (1) C. Lvi-Strauss, Les structures lmentaires de la parent, Paris 1949. (2) J.-P. Vernant, Mythe et socit en Grce ancienne, Paris 1974, p. 58 et s., p. 65. (3) M. Dtienne, Demeter, Dictionnaire des mythologies, sous la direction d'Y. Bonnefoy, Paris 1981, 1, p. 281. (4) Id., Puissances du mariage. En Grce, II, p. 65.

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Or les mythes consacrs Demeter montrent une situation beaucoup plus complexe que l'on aperoit chez Homre, chez Hsiode, dans Hymne homr ique Demeter, ou dans les traditions arcadiennes, puisque l'attitude de Demeter envers toute union, quelle qu'elle soit, semble de prime abord moins positive que dans le rite. Cette contradiction apparente entre le mythe et le rite mrite une enqute pour affiner notre perception du rle de Demeter dans l'institution matrimoniale. I. Demeter et les Cronides Demeter, comme Hestia, Hra, Posidon, Hads et Zeus, est issue de Cronos et de Rha. Or sa place dans la fratrie est des plus ambigus. A. Zeus et Demeter En effet, pour Hestia et Hra les situations sont claires : la premire est voue la virginit pour symboliser le foyer de chaque oikos et celui de la communaut civique, valeur d'immobilit (5), la seconde est l'pouse lgitime de Zeus et exprime en cette position sa fonction royale. L' 'Hymne homrique Aphrodite explique qu'Hestia refusa de s'unir Posidon ou Apollon, tandis qu' au lieu d'un prsent de noces, Zeus le Pre lui accorda un beau privilge : elle s'installa au centre de la maison, pour y prendre possession des graisses offertes (6). Quant Hra, elle apparat dans la Thogonie d'H siode comme une divinit de rang royal, puisque seule des trois desses cronides elle est mentionne avec ses brodequins dors ), l'or tant le mtal des rois chez les dieux et chez les hommes. V Hymne homrique Hra est encore plus explicite ; Hra y est salue comme une divinit au trne d'or, une reine immortelle, la desse glorieuse que, dans le vaste Olympe, tous les Bienheureux rvrent et honorent l'gal de Zeus qui aime la foudre (8). Au contraire, Demeter n'est ni dans la position d'Hra ni dans celle d'Hestia. Son union avec Zeus parat infrieure celle qu'Hra incarne. En effet Hsiode prcise simplement que Zeus entra aussi au lit de Demeter la nourricire (), qui lui enfanta Persephone ... (9). Cette union semble subie par Demeter et, en premire analyse, sa seule gratification vidente est la nais-

(5) J.-P. Vernant, Mythe et pense chez les Grecs, I, Paris 1971, p. 126 et s. ; M. Dtienne, L'criture d'Orphe, Paris 1989, p. 85-98 : Hestia misogyne, la cit en autonomie. (6) Hymne homrique Aphrodite, 24-26, 29-30 ; Hymne homrique Hestia, 3, 9-10. (7) Hsiode, Thogonie, 454. (8) Hymne homrique Hra, 1, 4-5. (9) Hsiode, Thogonie, 911.

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sance de Core. Or il est dit plus loin dans le pome au sujet de l'union de Zeus et d'Hra : II fit enfin d'Hra sa dernire et florissante pouse () ; et elle lui enfantait Hb, Ares, Ilithye, unie d'amour (' ) au roi des hommes et des dieux (10). L'emploi du terme associ la royaut montre le prestige de cette union qui entrane la naissance de trois divinits par philots, c'est--dire avec l'intervention d'Aphrodite (M). Amour, lgitimit, royaut sont le lot d'Hra. Cette situation tait dj rsume avec orgueil par Hra dans Y Iliade : Cronos le Fourbe m'engendra, auguste entre toutes la fois par ma naissance et par le nom que j'ai de ton pouse (), toi qui rgnes sur tous les Immortels (12). Demeter au contraire d'une union vcue dans la passivit ne reoit aucun rang remarquable parmi les pouses de Zeus. Ce dernier est de prime abord le seul bnficiaire de l'institution matrimoniale qui cre entre lui et Demeter un lien fort par la naissance d'une fille ; celle-ci constitue son tour une pice matresse dans la stratgie des alliances mises au point par le roi des dieux, puisque, consent ant l'union de Core et d'Hads, Zeus se fait ainsi un alli du matre des Enfers (13). Le mariage vu sous l'angle des relations profite Zeus et Hra, mais apparemment moins Demeter. Or si Hestia refuse toute union, si Hra, protge par son statut matrimonial prestigieux, ne s'unit point d'autres divinits que Zeus, Demeter au contraire, selon plusieurs traditions mythiques, est l'objet de la convoitise de Posidon et sa fille Cor de celle d'Hads. B. Posidon et Demeter 1) Position du problme Les traditions arcadiennes sur Posidon et Demeter sont trs complexes (14). Alors que les noces de Zeus et Demeter dans la Thogonie relevaient d'un temps et d'un lieu mythiques en totalit, les rcits arcadiens sont topiques et placs sous le temps mythique des hros. Quatre lieux essentiels sont (10) Id., 921-922. (1 1) Voir sur le vocabulaire des unions divines : A. Bonnafe, Eros et Eris, mariages divins et mythe de succession chez Hsiode, Lyon 1985, p. 154-155. (12) Homere, Iliade, IV, 59-60. (13) A. Bonnafe, op. cit., p. 94. (14) La question du parallle entre Demeter Erinys de Thelpouse d'Arcadie et llirinys de Botie a t trs souvent pose, on suivra l'attitude prudente de M. Jost, Sanctuaires et cultes d'Arcadie, Paris 1985, p. 303-305, qui estime la comparaison difficile entre les deux mythes ; au contraire, L. Breglia pulci doria, Miti di Demetra e storia beotica, DHA, 12, 1986, p. 219-230 ; Demetra Erinys Tilphussaia tra Poseidon e Ares, Les grandes figures religieuses, Paris 1986, p. 1 12 ; Aspetti del culto di Demetra in Beozia, La Botie antique, Paris 1985, p. 164-165, est plus favorable aux compar aisons.

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concerns : Thelpouse, Phigalie, Lykosoura, Phne. Des sanctuaires clbraient donc Demeter Mlaina Phigalie, Demeter et Despoina Lykosoura, Demeter Erinys et Lousia Thelpouse, tandis que Phne revendiquait une transfo rmationde la couleur des eaux du Styx devenues noires comme le deuil par l'action de Demeter. Selon M. Jost, les logoi arcadiens auraient reu une premire laboration au moment de l'Helladique rcent partir d'une forme primitive o un dieu hippomorphe, Hippos, et une desse, Erinys, divinit chthonienne de la fcondit qui jouait galement un rle dans le cycle de la vgtation, divinit dont le nom est attest en mycnien comme desse ind pendante, se seraient unis pour donner naissance au cheval Arion. Posidon Hippios et Demeter Erinys leur auraient succd (15). Mais le dtail de la lgende montre des diffrences rgionales d'aprs M. Jost, si bien qu' Phigalie l'Erinys n'est pas indispensable dans la reconstitution du mythe, puisque le cheval Arion y est absent. Demeter y serait donc plus nettement qu' Thelpouse une divinit protectrice de la vgtation, mre d'une fille dont l'existence s'explique d'autant plus difficilement que le couple mre-fille n'est pas l'objet d'un culte Phigalie (16). L'association des deux desses, mre-fille, ne serait pas arcadienne selon les conclusions de M. Jost, mais aurait t introduite tardivement pour recouvrir deux types de divinits fminines, d'une part les divinits chthoniennes lies aux sources et aux cavernes, fonctions reprises par Demeter, et d'autre part les Potniai plus universelles auxquelles Artmis, Aphrodite, Athna et Cor ont succd, ce qui ferait que Despoina, hritire de la Potnia, aurait t donne aprs coup comme fille Demeter (17). On retiendra de cette analyse, pour les rapports de Demeter et de Posidon, qu'une lgende s'tait dveloppe en Arcadie pendant la fin de l'Age du bronze, lors des Ages obscurs, et mme au-del, partir d'lments composites, mais lgende qui, on va le voir, s'intgrait bien l'ensemble des attitudes prtes Demeter face l'union matrimoniale. Des origines htroclites et trs rgionales ont donc rejoint une logique du mythe de Demeter dans le cas prcis qui nous occupe. 2) Le mythe en Arcadie Que dit donc le rcit mythique connu par Pausanias (18) ? Demeter en qute de sa fille Cor erre en Arcadie o Posidon dsire s'unir avec elle. Pour chapper au dieu, Demeter se transforme en jument rejoignant le troupeau des cavales du hros Onkos. Posidon rpond en se transformant son tour (15) M. Jost, Sanctuaires ..., op. cit., p. 285 et 308. (16) Id., p. 314-317. (17) M. Jost, Les grandes desses d'Arcadie, REA. 72, 1-2, 1970, p. 140-141. (18) Pausanias, VIII, 5, 5 ; 25, 3-5 ; 37, 6 ; 42, 2, 3, 26. Pour la lgende de Phne : Ptolemee hephestion, cit par Photios, Bibliothque, 190 (148 a).

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en cheval, retrouve Demeter dans le troupeau et s'unit la divinit-jument malgr elle. Demeter en conoit une vive irritation qui cesse lorsqu'elle se purifie dans le Ladon (avant ou aprs ses couches) ; pour cette raison elle hrite de deux pithtes, Erinys en souvenir de sa colre, Lousia en commm oration de son apaisement dans le Ladon. De cette union naissent Arion, le cheval, et une fille que Pausanias ne nomme pas en dveloppant le mythe de Thelpouse. Or l'auteur signale aussi que la lgende est la mme Phigalie et Lykosoura, o Despoina, la Matresse, est donne comme fille issue de cette union. A Phigalie la lgende ne relve pas, selon Pausanias, la naissance d'un cheval, partir d'une union qui se raconte comme Thelpouse, avec toutefois une description plus complexe de la colre de Demeter : elle prend des vtements de deuil, d'o son nom de Mlaina, pour protester contre la violence du dieu et elle se rfugie dans l'antre voisin de Phigalie, ce qui entrane une famine qui ne cessera que par l'intervention de Zeus. Le sens de cette union complte le tableau du mariage entre Zeus et Demeter. A la passivit dans l'union de la Demeter de la Thogonie correspond le refus de l'amour propos par Posidon ce qui conduit la violence du dieu de la Demeter arcadienne. On ne peut bien sr dire si lTirinys originelle avait eu cette attitude. Ce refus de l'accouplement est li dans la lgende la transformation en cavale et en talon des deux divinits, femelle et mle. M. Jost propose de voir en cette transformation une explication de la naissance du cheval Arion, explication prsente posteriori par les Arcadiens ayant oubli les figures originelles dTrinys et Hippos de l'Helladique. Mais d'autres lments d'ex plication sont aussi possibles. 3) Les rites de passage et le mythe arcadien On prfrera en effet souligner que d'une part les vtements de deuil, d'autre part les transformations en animaux pour les dieux ou les dguisements divers pour les humains sont typiques des rites de passage et trs souvent attests. Achille est vtu en fille Skyros o il se marie et devient pre (19), Thse dresse la voile noire du deuil qui trompe Ege, lment qui a t interprt comme un rite de passage et qui a t rapproch de la chlamyde noire des phbes (20), la fille du mariage Spartiate est travestie en garon (21), les adol escents de la cit Cretoise de Phaistos portent la robe longue des femmes : le pplos (22), le kouros Apollon choisit la transformation en dauphin pour (19) Apollodore, III, 13, 9 ; Plutarque, Thse, 35. (20) Plutarque, Thse, 17, 4; P. Vidal-Naquet, Le chasseur noir, Paris 1981, p. 160-161. (21) Plutarque, Lycurgue, 15, 4-6 ; la jeune fille Spartiate est enleve par son poux. (22) B. Sergent, L'homosexualit initiatique dans l'Europe ancienne, Paris 1986, p. 69.

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devenir l'homme fait qui aborde Crisa (23). On peut donc reconnatre dans les mtamorphoses en chevaux de Demeter et Posidon avant leur union sexuelle les dguisements qui affectent les rites de passage, surtout dans la priode prcdant le mariage. Les animaux constituent un lment de choix pour les dieux. En effet, chez les hommes les rites de passage transforment par dguisement garon ou fille en leur inverse dans certains rituels, et pour le garon la situation de fille place l'initi en position non seulement inverse mais aussi infrieure, (on verra plus loin ce qu'il en est pour la fille) ; cette infriorit provisoire sera leve par la reconnaissance de son tat d'adulte. Si la transformation en chevaux est bien un paradigme des dguisements des rites de passage de l'initiation tribale pour Demeter et Posidon, on retrouve alors la notion d'infriorit prsente chez les hommes ; l'animal est en effet toujours infrieur la divinit. Mais le cheval est le plus noble des animaux et il convient donc au rang lev des divinits issues de Cronos, premier roi des dieux. Or les rites de passage sont attests par l'ethnographie sur l'ensemble des continents ds les temps prhistoriques, comme en tmoignent encore les peuples ayant conserv les traits de civilisation de cette poque. Pour les Grecs il en fut de mme trs certainement ; les tablettes mycniennes rvlent l'exi stence de classes d'ge (24) et les documents mycniens prouvent l'importance du dguisement animal (25). Par consquent les logoi arcadiens ont pu ds une poque ancienne concevoir la transformation animale comme l'accom plissement normal et oblig d'un rite de passage, l'union sexuelle en l'occur rence. Mais ceci n'exclut pas, trs tt galement, la mise en relation par les Anciens du symbolisme animal des rites de passage avec des rites de fconditfertilit assums par une hirogamie : en Arcadie celle dTZrinys et Hippos. En effet le but des rites de passage est de conduire les jeunes l'ge adulte donc la reproduction sexuelle. L encore l'animal est admir pour ses per formances dans la reproduction, surtout le taureau et le cheval. L'imbrication de rites de passage comportant des dguisements animaux et de rites destins assurer la fcondit des hommes, des animaux, et la fertilit du monde vgtal, rites reposant sur une hirogamie de divinits plus ou moins thriomorphiques, est plausible. Pour FArcadie, on peut donc penser que les rites de passage ont donn trs tt une coloration totalement thriomorphique une hirogamie antrieure et autonome, o l'un des deux partenaires, l'Erinys,

(23) S. Vilatte, Apollon-le dauphin et Posidon l'Ebranleur: structure familiale et souverainet chez les Olympiens : propos du sanctuaire de Delphes, Mlanges P. Lvque, Paris 1988, p. 312-313. (24) P. Carlier, La femme dans la socit mycnienne, La femme dans les socits antiques, Strasbourg 1983, p. 18. (25) Pour l'Arcadie : M. Jost, Sanctuaires ..., op. cit., p. 332-33 et 351.

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n'avait pas forcment l'origine cet aspect, comme l'a soulign M. Jost (26). Toutefois chaque lieu de culte, Phigalie ou Thelpouse, aurait insist plus par ticulirement sur tel ou tel aspect du mythe arcadien, complexe dans sa structure et son laboration. Il y aurait pour cette raison polysmie du mythe arcadien. Si les Anciens ne pouvaient, comme l'historien contemporain, re constituer l'histoire de la religion grecque depuis les poques prhistorique (27), mycnienne, post-mycnienne en strates successives, ils taient trs certain ement sensibles cette polysmie, car, comme le montre Cl. Lvi-Strauss dans La pense sauvage (28), la rflexion mythique ou magique travaille coups d'analogies. Or entre les rites de passage et ceux consacrs la fertilit et la fcondit naturelles il y a des analogies. En effet, la sparation, la mort symbolique, le deuil des rites de sparation et de marge correspondent la mort saisonnire de la vgtation dans les rites de la fertilit, tandis que la renaissance de l'initi, qui souvent porte un nouveau nom, et le renouveau de la vgtation se rpondent galement. C'est donc grce aux rites de passage que l'on expliquera l'irritation et le deuil de la Demeter arcadienne. A Thel pouse, la desse montre un refus de l'union avec Posidon et conoit aprs la ralisation de celle-ci une vive irritation, alors qu' Phigalie ce refus se concrtise trs clairement par le port de vtements de deuil longtemps aprs l'union sexuelle. Selon la logique propre au rite de passage, et l'on y reviendra pour Cor, Demeter manifeste violemment la perte d'un tat antrieur l'union, perte qui lui est particulirement dsagrable ; on en rendra compte plus tard. Par consquent, il y a bien une explication parallle au souvenir de la divinit mycnienne Erinys donner l'irritation de la Demeter de Thelpouse (le verbe en arcadien voque l'irritation, l'Erinys), comme il y a une explication parallle au rite de fertilit fournir la Demeter Mlaina, endeuille, de Phigalie ; un systme n'excluant d'ailleurs pas l'autre et chaque cit ayant choisi de mettre en relief dans cette synthse de rites et de mythes le caractre qu'elle prfrait. La dmonstration peut se prolonger au sujet du dernier rite excut par Demeter dans chaque site arcadien. Selon la lgende de Thelpouse, l'irritation de Demeter cesse par un bain dans le Ladon, selon le mythe de Phigalie, aprs un dprissement de la vgtation d la retraite de Demeter dans l'antre et sur l'intervention de Zeus. Se lavant dans le Ladon, Demeter d'une part se purifie des souillures dues l'acte sexuel ou l'accouchement (rites de passage), d'autre part rgnre sa (26) Id., l'auteur admet que l'Erinys, pouse du dieu hippomorphe Hippos, les deux divinits tant devenues plus tard Demeter et Posidon ait pu donner naissance Arion sans tre elle-mme chevaline, aprs une hirogamie destine promouvoir la fcondit. (27) Voir dans I. Loucas, La desse de la prosprit dans les mythes msopotamien et gen de la descente aux Enfers, RHR, 205, 3, 1988, p. 244, la comparaison avec le mythe sumrien du cycle d'Inanna et de Dumuzi. (28) C. Lvi-Strauss, La pense sauvage, Paris 1962, p. 31.

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puissance divine selon le symbolisme associ aux eaux vives, pourvoyeuses de fcondit, de fertilit et de force ternelle, l'image du fleuve originel d'o elles proviennent, Okanos (29). En se rfugiant dans l'antre de Phigalie (la caverne (30) est en effet un des lieux prfrs des rites de sparation et de marge de l'initiation tribale, comme des rites de fcondit-fertilit en Grce), la figure de Demeter, selon le logos arcadien, exprime certes son deuil, donc la perte d'un tat antrieur l'union sexuelle, mais aussi utilise pour ses manif estations de tristesse un rituel chthonien de la mort et de la renaissance de la vgtation localis en ce lieu. A Phne, transforme en cavale car irrite par le dsir d'union de Posidon, Demeter ne peut tolrer son image dans le Styx et donne au fleuve des eaux noires, symbole de son deuil ; le choix du Styx n'est point hasard pour le mythe, ce fleuve infernal est li au cycle de vie et de mort, dans les rites de passage comme dans le monde de la fertilit (31). Si l'on dpasse ces nuances rgionales pour en venir au mythe arcadien dans son point de dpart, on remarquera que le refus de l'union sexuelle par Demeter intervient en Areadie au moment o la desse dsapprouve violemment pour sa fille Cor l'union, aprs le rapt, avec Hads. Selon Pausanias, Demeter manifestait alors un double deuil : pour Cor et pour sa propre union avec Posidon. Cela doit nous amener au problme du couple mrefille en Areadie. 4. Le couple mre-fille en Areadie On vient de voir combien les Anciens ont t sensibles lors de l'laboration des divers logoi sur Demeter cette position de refus du rite de passage, si bien que dans le mythe arcadien ils ont raccord cette attitude l'existence d'un couple mre-fille, Dmter-Despoina, qui n'tait pourtant point arcadien l'origine selon M. Jost, mais qui permettait vraisemblablement le redou blement spectaculaire et toutefois original de l'histoire leusinienne de Demeter et Cor. En effet Thelphouse le nom de la fille de Demeter n'est pas cit par Pausanias, mais il semble avoir t le mme qu' Phigalie et Lykosoura, c'est--dire Despoina, et, de toute faon, la fille de Demeter jouait un rle dans les mystres des Thelpousiens. De plus Lykosoura tout autre nom en dehors de Despoina, la Matresse, tait inconnu ; les non-initis, rappelle (29) J. Rudhardt, Divinits de l'eau dans la mythologie grecque, Dictionnaire des mythologies .... op. cit., I, p. 332-333. (30) On peut citer celle de Zeus en Ida lieu des secrtes enfances : Callimaque, Hymne Zeus, 32-35, et la grotte quivalente en Elide : Pindare, Ve Olympique, 18 ; ce paralllisme des deux grottes est analys par R. F. Willetts, Cretan cults and festivals, Londres 1962, p. 52 ; pour les rites de fcondit-fertilit : M. Daraki, Dionysos, Paris 1985, p. 118 et s. (31) J. Rudhardt, op. cit., p. 333.

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Pausanias, ne devaient pas prononcer le nom de la fille de Demeter Thelpouse. Or le nom met l'individu en relation avec l'extrieur, lui permet d'entrer dans le rseau des relations sociales. On se souvient qu'Ulysse, en se dcla rant Personne Polyphme, a empch toute vengeance son gard de la part des Cyclopes. En Arcadie, cette matresse que nul ne peut saisir en dehors des initiations secrtes clbres dans un sanctuaire semble s'accorder au refus de Demeter de cder en mariage son autre fille, Cor ou la jeune fille. Le secret du nom montre le besoin prouv par la divinit Demeter de thsauriser sa fille pour refuser son passage dans le rseau des relations sociales divines par le mariage. Ainsi avec la Thogonie, les logoi arcadiens, Y Hymne homrique Demeter, nous trouvons trace d'un mythe de Demeter reposant sur le refus du rite de passage qu'est l'union sexuelle, chaque crit en fournissant un lment ; construction en miroirs o un muthos renvoie l'autre : passivit de Demeter dans l'union avec Zeus, fuite devant Posidon, puis irritation et deuil manifests aprs cette union, refus du rapt et du mariage de Cor accompagn de manifestations de deuil, fille secrte en Arcadie que nul ne peut pouser. Ce dossier peut tre renforc par l'tude des reprsentations figures que Pausanias put voir en Arcadie. Elles montrent Demeter et Despoina associes par leurs images semi-thriomorphiques non seulement aux rituels de fcondit-fertilit, mais encore ceux des rites de passage. En effet Phigalie un xoanon proposait une Demeter assise sur une pierre, mais avec tte et crinire de cheval, serpents et fauves attachs sa chevelure, et tenant un dauphin dans la main droite et une colombe dans la gauche (32). Quant Despoina, le sculpteur Damophon reprsenta sur son voile des animaux dresss sur leurs pattes arrires selon les prescriptions des mystres, animaux dansant et s'accompagnant de divers instruments ; tandis qu'en Arcadie les mystes de la Matresse se ddiaient sous la forme animale qui plaisait la divinit en des figurines l'aspect d'tres mi-humains mi-animaux (33). Or les mystres ont en commun avec les rites de passage l'initiation, les degrs atteindre en fonction de la progression de l'individu, l'utilisation de noms d'animaux Q4). Pour clore ce dossier du refus de Demeter d'accder au rite de passage que reprsente l'union sexuelle, il convient d'envisager une autre violence de Posidon, celle-ci envers une mortelle : Aithra, la fille de Pitthe, roi de Trzne, lgende connue grce Pausanias (35).

(32) Pausanias, VIII, 42, 4-7. (33) M. Jost, Les grandes desses ..., op. cit., p. 142-43 ; Sanctuaires ..., op. cit., p. 332-333. (34) Sur ce dossier M. Jost, Id., J.-P. Vernant, Mythe et tragdie, II, Paris 1986, p. 32 et s. (35) Pausanias, II, 33, I ; P. Schmitt, Athna Apatouria et la ceinture : les aspects fminins des Apatouries Athnes, Annales ESC, 32, 6, 1977, p. 1060-69.

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Aithra devient mre de Thse selon un mythe local qui a t concili par les Grecs avec celui de l'origine athnienne du hros. En effet Athna procure son aide Posidon en attirant par un songe trompeur Aithra dans une le isole, Posidon peut alors s'unir la jeune fille surprise. Il nat de cette union force un fils, Thse, lev dans la maison du grand-pre maternel. Mais pour rejoindre le mythe athnien un aition concilie deux versions diffrentes : Pitthe par une ruse unit galement sa fille Ege, roi d'Athnes ; ds lors Thse l'ge de l'adolescence pourra rejoindre l'Attique pour succder son pre athnien. Reprenons le mythe purement trznien : il met en valeur un lment trs important, savoir que Yoikos de Pitthe peut s'accrotre d'un enfant sans dpart de la fille vers la maison de l'poux. Situation ex ceptionnel e due une union divine et situation toutefois qui sera riche d'en seignements pour le dveloppement de notre tude sur les relations de Demeter avec l'institution matrimoniale. C. IaSION ET DEMETER Demeter a donc subi l'union sexuelle dans la passivit avec Zeus, dans la violence avec Posidon, elle mit aussi au monde Ploutos du hros Iasion, mythe voqu dans deux versions trs proches l'une de l'autre (36). L'histoire est doublement topique : une jachre trois fois retourne et la Crte, lieu prestigieux des enfances de Zeus, du Zeus Crtagns dont la tombe se local isait dans 111e, et des familles hroques les plus remarquables (37). Ce sont donc la fois les rites de fertilit-fcondit et les rites de passage. Dans YOdysse, Iasion gagna le cur () de Demeter qui lui donna son amour et son lit ( ) ; dans la Thogonie Demeter s'unit d'amour charmant (' ) au hros Iasion. On sent ici la puissance de la philots d'Aphrodite, qui enchane avec l'aide dTros ses proies (38) et les contraint l'union sexuelle. Or cette union est sans prestige. Elle inverse en effet les coutumes, puisqu'il s'agit du choix par une femme, mme divine, d'un mortel. Calypso le dit dans YOdysse : Que vous faites piti, dieux jaloux entre tous ! vous qui refusez aux desses le droit de prendre dans leur lit, au grand jour, le mortel que leur cur a choisi pour poux (), en voquant Iasion et Demeter. Aphrodite provoque par (36) Homere, Odysse, V, 118-128 ; Hsiode, Thogonie, 969-972. (37) Callimaque, Hymne Zeus, 5 et s. ; Homere, Iliade, II, 645-649 ; III, 230-31 ; XIII, 450-53 ; Odysse, XIX, 181-202. (38) M. Dtienne, J.-P. Vernant, Les ruses de l'intelligence, la mtis des Grecs, Paris 1974, p. 278, les auteurs soulignent qu'aucune rsistance n'est possible l'action combine d'Aphrodite et d'Eros.

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jeu ces unions, mais Zeus la prend son propre pige et la pousse s'unir Anchise ; la divint en prouvera honte et angoisse, et le hros troyen la peur de la vengeance divine (39). Contrainte par laphilots venue d'Aphrodite, Demeter se livre Iasion, mais n'en retire aucune gloire, tandis que le hros crtois est foudroy. La gratification de cet acte est encore une fois pour Demeter l'enfant (comme Cor, Arion et Despoina), Ploutos, au nom signi ficatif pour la desse et les humains, la seule richesse recompensant ce don de soi qui inverse la norme double titre : la femme choisit l'homme en une relation qui n'a point de valeur lgale et s'apparente donc au concu binage, la divinit se soumet au mortel. Par trois fois donc Demeter signale sa singularit chez les Cronides ; ni vierge ni pouse de rang royal, elle subit, selon la rgle (Zeus), selon la violence (Posidon), ou selon la passion amour euse (Iasion) qui mne au concubinage, les trois types d'unions que connais sent les dieux et les hommes (f0), unions qui ne lui apportent chaque fois qu'une seule gratification, la progniture, toute sa richesse. Justement pour Cor le mme symbolisme semble jouer. II. Demeter et Cor dans l' Hymne homrique A. Le mythe Le seconde gnration (Cor) reproduit le schma relationnel de la premire (Dmter-Zeus-Posidon). En effet, YHymne prsente d'emble l'enlvement de Cor par Hads comme un aspect de la stratgie matrimoniale du roi des dieux, visant par un systme d'alliances bnfiques pour lui assurer son pouvoir royal sur les dieux. Cor est utilise comme moyen par son propre pre. Aussi Aidoneus enlve-t-il Cor avec le consentement de Zeus, puis estil incit par son frre poursuivre son dessein pendant l'excution du rapt (41). D'ailleurs, en premier lieu, Cor appelle son pre son secours, preuve que l'auteur de YHymne reconnat bien la situation de la fille comme moyen du don et du contre-don ; en second lieu, elle espre revoir sa mre chrie (42). Du ct masculin, Zeus et Hads, l'affaire est une banalit ; en effet l'enlv ement est un moyen de se procurer une pouse, chez les dieux comme chez

(39) Hymne homrique Aphrodite, 45, 52, 198, 251 et s. (40) P. Schmitt, op. cit., p. 1068, montre qu'en dehors du mariage lgitime procrant des enfants lgitimes la fille peut tre tente en Grce par la virginit ou par l'union libre (courtisane ou concubine) ; voir aussi C. Sourvinou-Inwood, Persephone and Aphrodite at Locri : a model for personality definition in Greek religion, JHS, 98, 1978, p. 120-121. (41) Hymne homrique Demeter, 2-3, 30. (42) Id., 21-27, 35.

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les hros, ainsi que le montre la tradition homrique (43). D'Hlne aux Sabines la lgende est riche en ce domaine. Cet acte violent est d'ailleurs suivi d'une rgularisation : la fille enleve devient l'pouse lgitime et ne se distingue point en Grce homrique d'une pouse change selon les hedna. Chaque Sabine obtiendra de son poux romain, puis de son pre, le statut de matrone, ds l'enlvement, puis lors de la rconciliation des deux peuples i44). Zeus, respon sable du rapt, accorde donc Cor son frre comme lgitime pouse : akoitis ; c'est ce que dit le fils d'Hyprion Demeter, en prcisant que ce gendre est digne de la mre de Cor car royal (45). Telle est l'opinion des divinits masculines. Du ct fminin, le point de vue est fort diffrent. Ds l'audition des cris de Cor, Demeter ressent une douleur immdiate, l'enfant de ses entrailles a subi violence. Le pote prend soin de rpter qu'Hads lui a arrach Cor, malgr elle et par la violence, soulignant l'originalit de la raction maternelle par rapport celle du pre (46). De plus l'auteur de Hymne souligne que personne ne voulait dire la vrit Demeter, ni homme mortel ni dieu ni oiseau, car il tait vident pour les spectateurs du drame, comme pour les auditeurs de Hymne, que la volont de Zeus pour Cor s'opposait alors une autre conception du mariage, celle que la douleur de Demeter signalait et dont le roi des dieux ne tenait point compte. On sait quelle fut la vengeance de Demeter : la strilit des champs, redoutable flau pour les mortels, et la perte corrlative des sacrifices pour les dieux. L'intervention de Zeus amne donc un dnouement qui montre encore deux conceptions diffrentes et mme opposes du mariage. En effet lorsqu' Herms transmet le message de Zeus, Hads reposait sur sa couche auprs de son pouse respecte ( ) (47). Il est le premier voquer l'avenir avec une solution qui semblera convenir Demeter plus tard : en premier lieu Cor aura en lui un poux (akoites) qui ne sera pas indigne car royal et elle sera associe la royaut d' Hads, l'ensemble constituant de grandes //raai(48) parmi les Immortels ; en second lieu, elle retournera sur terre selon un partage du temps qui bnficiera la fois la mre et l'poux (49). A l'annonce de ce double avenir Persephone se rjouit et bondit vivement de bonheur (50), ce qui prouve qu'elle accepte la fois le mariage royal et le retour auprs de sa mre. Sa

(43) J.-P. Vernant, Mythe et socit ..., op. cit., p. 65. (44) Tite-Live, I, IX, XIII ; sur la fte des Matronalia, voir G. Dumzil, La religion romaine archaque, Paris 1974, p. 266, 302-303, 607. (45) H.H.D., 82-87. (46) Id., 39, 66, 70. (47) Id., 343, 360-369. (48) Voir J. Rudhardt, A propos de Y Hymne homrique Demeter, Du mythe, de la religion grecque et de la comprhension d'autrui, Genve 1981, p. 227-244. (49) H.H.D., 360 et s. (50) Id., 370-71.

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position est donc moins absolue que celle de sa mre envers les trois types d'union que l'on a dfinis. La consommation du ppin de grenade dans les Enfers ne fera que consolider par un lien magique l'arrangement, en garant issant le retour de Persephone dans le royaume d'Hads (51). Demeter, r etrouvant alors sa fille, voque le partage du temps raison d'un tiers sous terre avec Hads, saison hivernale, et les deux tiers sur terre auprs de la mre, la belle saison, c'est--dire le retour vgtatif, premire allusion au cycle vgtatif annuel qui n'a de caractre ternel que par la volont de Demeter qui peut, offense, l'annuler (52). Situation matrimoniale exceptionnelle, conces sion la puissante divinit, car, dans un mariage patrilocal comme celui des dieux et des hommes en Grce, la translation ne se fait que dans un sens : de la maison du pre vers celle de l'poux, l'inverse, on l'a vu propos de Iasion, est une entorse la norme. Il faut chez les hommes la rupture du lien matrimonial, par divorce dcid par l'poux ou par dcs du conjoint, pour voir la femme retrouver, si elle n'a pas dans le second cas de fils maj eur, un kurios dans son oikos natal. Il faut l'union exceptionnelle de Trzne pour que la fille fconde par un dieu demeure chez son pre. L'arrangement entre Dmter-Cor-Hads prend rebours les rites de passage qui mnent la parthnos au statut de femme lgitime, rites symboliss par le changement de nom de Cor en Persephone (53) ; en effet, Persephone quitte son poux pour remonter vers la situation antrieure, celle de Cor, la grande sati sfaction de sa mre. L encore on peut, comme pour le rcit arcadien, dire qu'il y a imbrication des rites de passage et des mythes et rituels destins assurer fertilit et fcondit. En effet, Y Hymne homrique Demeter prsente lui-aussi ce niveau une polysmie : d'une part il constitue un mythe tiologique pour le cycle vgtatif et d'autre part il prsente une solution un problme au sein de l'institution matrimoniale qu'il faut maintenant lucider. B. Demeter et le mariage comme rite de passage On l'a vu, Demeter n'accorde pas une part active ses unions. L'aspect relationnel du mariage lui est tranger. Elle ne valorise dans ses unions sexuelles que le produit de la fcondation, l'enfant qu'il soit montr ou cach, enfant qui dans chaque cas est toute la richesse de sa mre. Ce comportement s'ex plique par Yambivalence de l'institution matrimoniale, d'une part mise en relation de deux groupes familiaux avec changes, d'autre part refus de cette situation, comme l'a soulign A. Van Gennep dans son tude sur Les rites

(51) (52) (53) cit., II,

Id., 372-74. Id., 400 et s. ; Hads n'voque point, lui, le cycle vgtatif. L. Kahn-Lyotard - N. Loraux, Mort, les mythes grecs, Dictionnaire ..., op. p. 121 et s.

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de passage (54) : Le mariage est la perte d'un individu, la fille. Cette scission d'un individu d'avec certains milieux affaiblit ces milieux, mais en renforce d'autres ; l'affaiblissement est la fois numrique, (donc dynamique), cono mique et sentimental ... C'est la rsistance qu'opposent les milieux atteints qui s'exprime par les rites de rapt ou d'enlvement ; selon la valeur qu'on attache au membre qui s'en va, la rsistance sera plus ou moins vive, et aussi selon la richesse compare des parties. On proposera de voir en Demeter cet aspect de l'institution matrimoniale. La Demeter passive, violente, vaincue par Eros, ou mre, refuse un passage qui est un deuil pour la famille qui cde la fille. Est-il tonnant que, pour chapper cette intolrable situation, elle ait utilis, dans la version arcadienne, les dguisements symboliques de la perte du statut originel, car le mariage comme rite de passage peut tre la fois prestigieux, lorsqu'il est mise en relations d'lments du corps social, et repouss par la fille et son milieu originel ? Est-il tonnant que Demeter ait port le deuil de sa position antrieure, mme aprs l'union et en souvenir du pass? Est-il tonnant que les rites de passage, superposs au rituel de fcondit-fertilit aient, dans l'imaginaire mythique des Grecs, utilis le Styx ou la caverne de Phigalie afin d'y localiser le double deuil de Demeter, refusant la fois pour Core et pour elle le rite de passage sexuel ? L'attitude mythique de Demeter trouve aussi son prolongement dans les institutions de Sparte. C. LA MARIE SPARTIATE Selon Plutarque, la fille Spartiate est arrache par enlvement son milieu originel, la maison paternelle ; elle subit le dguisement en homme en toute passivit, puisque la nympheutria s'en charge ; ce dguisement n'est pas valo risant, mais humiliant, car la beaut fminine disparat avec les cheveux coups ras et avec la perte du vtement seyant des filles ; laisse seule et sans lumire sur une paillasse, la fille vit dans le noir la fin de son tat de parthnos ; comme la Demeter de l'antre de Phigalie elle est endeuille. Enfin l'poux entre dans la chambre nuptiale, dlie la ceinture de l'pouse, et, la prenant dans ses bras, la porte sur le lit, ce qui montre bien que ce dernier rite de passage place l'poux seul en situation active. Mais aprs consommation du mariage, la situation de deuil de l'tat antrieur se prolonge pour la fille, puisque les relations conjugales ont lieu avec prcaution et la drobe, les poux vitant d'tre vus : Et ce mange durait longtemps, si bien que le

(54) A. Van Gennep, Les rites de passage, Paris 1969, rimpression, p. 177 ; M. Dtienne, L'criture ..., op. cit., p. 45, insiste sur la violence faite la fille par le mariage ; les origines de cette attitude pourraient bien remonter au nolithique, P. Leveque, Les groupements divins : la sainte famille nolithique, Les grandes figures religieuses, .... op. cit., p. 53.

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mari avait parfois des enfants avant d'avoir vu sa femme en plein jour (55). L'pouse Spartiate aurait mrit comme Demeter l'pithte de Mlaina, mais, comme le dit encore Plutarque, cela n'empchait pas la fcondit du couple. Rites de passage et rites de fcondit sont bien imbriqus dans le mythe de Demeter et dans le rituel social ou religieux o la divinit intervient, ce qui nous amne situer de nouveau la desse dans la fratrie des Cronides. D. La tim de Demeter chez les Cronides Demeter est donc la figure symbolique dans le mariage de la perte de l'i ndividu pour la famille de la fille, de la rsistance de ce milieu et de la fille cette situation. Toutefois, elle est aussi partie prenante du grand mythe cosmogonique et cosmologique que retrace la Thogonie d'Hsiode. En effet, on l'a vu, en tant que Cronide elle se diffrencie d'Hestia et d'Hra. Elle ne peut comme la premire rsister totalement au mariage, elle usurperait la place de sa sur. Elle n'est pas non plus Hra, symbole des bnfices apports par le mariage. Par consquent, Demeter, fidle sa position, voit Zeus entrer dans sa couche pour une tim que sa naissance lui octroyait. En effet, Zeus, contrairement son pre Cronos, rgne dans la justice ; il doit donc concder sa sur, son gale dans la fratrie, une tim digne de son rang. Par l'union matrimoniale, Zeus reconnat le rle divin de Demeter dans le monde, tre la nourricire selon l'expression d'Hsiode. Par l Demeter conserve la place que son milieu originel lui confrait et quilibre sa propre famille : Hestia hors mariage reoit sa tim, Hra par le mariage est place au plus haut des filles issues de Cronos et de Rha, Demeter, passive pouse, conserve son domaine d'action, respect par Zeus. Ce n'est ni l'immobilisme d'Hestia ni le surplus reu par Hra, c'est une tim minimum acquise par une union sans relief. Car ce n'est pas de Zeus, de Posidon, ou de Iasion, que Demeter attend une valorisation de son union, c'est du produit de cette union qu'elle tire gratification. Sa richesse ne vient pas d'une relation sociale heureuse avec l'poux, mais de sa propre fcondit. De sa descendance, Ploutos, Arion, Despoina, Cor, on dira que les enfants mles quittent la mre, l'un pour semer la richesse travers le monde, l'autre pour tre offert en don par Posidon comme cheval merveilleux des hros de rang royal, raccourci suggestif du double aspect du mariage, les relations de don et de contre-don (Arion), l'enrichissement du foyer par Demeter la nourricire (Ploutos). Quant aux filles, elles ne doivent point chapper l'amour maternel. On retrouve l'explication d'A. Van Gennep : le milieu originel symbolis par Demeter ne doit pas perdre par le mariage la richesse numrique et (55) Plutarque, Lycurgue, 15, 5-9 : rappelons titre de comparaison que le jour mdian des Thesmophories est un jour de deuil.

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sentimentale constitue par les filles. Avec Despoina, dont le nom inconnu ne permet aucune relation matrimoniale, Demeter atteint son but, avec Cor il n'en va pas de mme, c'est pourquoi les relations de Demeter et Hads mritent examen. E. Demeter et Hads Hads en effet est pour Demeter le meilleur des gendres : issu du groupe familial, frre de Zeus et Demeter, la fois oncle paternel et maternel de Cor, il rduit au maximum la diffrence entre Yoikos originel de la fille pouse et Yoikos conjugal. Comme Demeter il n'apprcie que l'enrichissement de son domaine ; en consquence, surnomm Ploutos, il reoit toujours plus d'mes et ne permet point leur retour sur terre. D'ailleurs le mariage d'Hads et Cor met fin au cycle de perte de la fille, cycle qui se produit chaque gn ration ; car le surprenant retour de Persephone auprs de sa mre, retour qui prend rebours la ralit de la vie matrimoniale, s'accompagne, au plan des gnrations, d'une strilit du couple Hads-Persphone. Il n'y a pas de naissances au monde des morts. La souffrance de Demeter perdant sa fille ne se reproduira pas avec Cor-Persphone. Le cycle de gnrations s'arrte en ce couple divin : le fils d'Hyprion avait raison d'voquer en la personne divine et royale d'Hads le meilleur des gendres et des poux pour Demeter et Cor. Le blocage des gnrations divines dans le couple royal des Enfers signifie la fin des rites de passage de l'adolescence l'ge adulte et, au contraire, leur inversion, ou, si l'on prfre, leur fonctionnement rebours pour Perse phone redevenue Cor. Ce retour la situation initiale combin au refus du rite de passage est riche de promesse eschatologique, si l'on songe que rites de passage et rites de fcondit-fertilit peuvent s'associer. Protectrice du cycle vgtatif o vie et mort se succdent ternellement et indissociablement, Demeter, la nourricire des humains, elle qui refuse les rites de passage, est la protectrice des morts, les Dmtrioi. Elle ne peut empcher ce dernier pas sage qu'est la mort pour l'tre humain, mais il lui est possible de le sublimer, comme elle a obtenu le retour de sa fille. Au lieu du triste monde offert par son gendre Hads aux mes des morts, elle peut, par les mystres, attests dj dans leur plnitude de sens par Y Hymne homrique Demeter selon A. Motte, obtenir une survie bienheureuse qui n'apparat nullement comme une simple proprit de la nature cyclique ; elle est un privilge confr par la desse et qui passe par l'accomplissement des rites religieux (56). Nous r etrouvons l'attitude cohrente de Demeter travers tout son mythe : le refus du passage, qu'il soit celui du mariage ou de la mort, et il convient de re(56) A. Motte, Mort et renaissance dans les mystres d'Eleusis, Mort et fcondit dans les mythologies, Paris 1986, p. 82.

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connatre la suite d'A. Motte que cette attitude transcende dans les mystres la simple imbrication des rites de passage et du rituel de fcondit. En effet, la survie bienheureuse de l'me de l'individu est hors du temps humain des rites de passage, hors du temps cosmique de la vgtation, elle est refus pour chacun de l'inluctable. Demeter russit dans le domaine des morts ce qu'elle ne peut accomplir dans le domaine de l'institution matrimoniale : l'effac ement des aspects douloureux de l'institution, c'est--dire sparation, deuil de l'tat de parthnos, union inluctable. Maintenant que le rle de Demeter dans l'institution matrimoniale a t bien tabli grce la synthse d'A. Van Gennep, il reste expliquer pourquoi cette divinit et non Hra, l'pouse lgitime et royale par excellence, trs fconde de surcrot, est associe aux Thesmophories. III. La rgle et le fruit A. Demeter et le thesmos Demeter n'est point Gaa, mme si les deux divinits paraissent proches ; car si Terre est dispensatrice de nourritures qui donnent de prospres familles, pourvoyeuse de fertilit et de fcondit (57), son exubrance en ces fonctions a besoin d'tre canalise : sa fille Thmis, chez Hsiode, symbolise l'ensemble des normes immuables dont le respect conditionnera, pour tous les tres qui sont issus d'elle (la Terre), le maintien de la vie qui leur est commune, et la gnration suivante, celle des Cronides, Demeter, hritire de Gaa et Thmis, se verra reconnatre par la justice de Zeus comme tim la fcondit et la fertilit rgles qui sont celles de l'agriculture et de la troph des rejetons humains, monde d'aprs la castration d'Ouranos, o les hommes et la terre communiquent dans la distance par l'agriculture (58). Demeter permet aux hommes de distinguer entre sauvagerie et civilisation, entre ge d'or et ge de la terre cultive selon les rgles. Or en cette fonction elle est fidle sa position dans l'institution matrimoniale : le refus de tout ce qui peut diminuer le groupe humain et les ressources de Yoikos ; elle prserve donc le fruit du labeur agricole des hommes et les rejetons du couple, puisque dans les deux cas la prosprit est obtenue par des soins attentifs excuts selon les rgles. L' 'Hymne homrique insiste donc sur son art de nourrice des jeunes enfants ; elle atteint en ce domaine la perfection avec l'enfant royal Dmophon. Toutef ois, fidle dans cet Hymne son refus du passage qui est une mort l'tat antrieur, son dsir de prserver l'me de l'individu jusque dans l'Hads, (57) Id., p. 74-75. (58) D. Saintillan, Fcondit, mort et mariage, propos des mythes d'Ouranos et de Demeter, Mort et fcondit .... op. cit., p. 60-61.

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Demeter soumet avec art le corps de Dmophon des rites qui lui donneront l'ternelle jeunesse (59). La divinit est donc bien la porteuse de rgles, la Thesmophore. On comprend maintenant que les contradictions apparentes entre le mythe d'une divinit aux unions malheureuses et un rituel qui intgre la desse dans le mariage peuvent tre leves. B. Demeter et les squences de l'institution matrimoniale En effet, l'action de Demeter dans l'institution matrimoniale est squentielle. Alors que les hommes organisent le mariage comme un rseau de relations et d'changes, la desse exprime, en une premire squence, par son mythe et par les pratiques sociales du mariage que l'on voit fonctionner par exemple Sparte, la dtresse de la famille qui perd la fille, le dsir de conserver l'individu fminin dans son intgrit en refusant le rite de passage qu'est la consommation sexuelle de l'union, avec des attitudes d'irritation, de deuil, de passivit devant l'activit masculine ; mais elle est impuissante empcher l'institution matri moniale de fonctionner. Le drame matrimonial se droulera donc ; Demeter laissera en consquence d'autres divinits comme Herms ou Hra le soin de symboliser les valeurs d'change et de triomphe du mariage. Une seconde squence la voit intervenir de nouveau : la prservation du groupe familial neuf cr par le mariage, avec dans le cortge nuptial les instruments et le symbolisme de la vie agricole rgle et de la troph des enfants selon les normes. Cependant il reste restituer ces squences la perspective historique offerte par une rapide tude de l'volution des coutumes matrimoniales depuis l'poque homrique jusqu' celle du classicisme. C. Demeter et l'histoire du mariage Qu'est-ce que le thesmos pour la socit grecque dans le laps de temps que l'on vient de cerner ? Pour la question matrimoniale, les travaux de J.P. Vernant montrent que dans l'ge prcivique la notion de mariage lgitime n'a pas la rigueur et la fixit de celle que les lois tenteront d'laborer plus tard. En effet le cas du troyen Priam et ceux d'autres hros achens prouvent que le roi, chef de Yoikos, pouvait avoir plusieurs pouses lgitimes, mme si une seule d'entre elles prtendait au titre royal. Tous les enfants issus des diverses unions lgitimes du roi taient levs ensemble dans le manoir. L'historien conclut donc : Le statut des femmes, comme celui des fils, lgitimes ou btards, dpend donc dans une large mesure de la tim, de l'honneur qui leur est reconnu par le chef de famille (). La rgle tait donc variable (59) H.H.D., 242, 260, Mtanire empchera le rite de russir. (60) J.-P. Vernant, Mythe et socit .... op. cit., p. 68.

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car dcide par le chef de Yoikos. Voil pourquoi Demeter, divinit moins bien place qu'Hra pour symboliser la gloire du mariage lgitime, est associe nanmoins au mariage par le rite. Zeus a reconnu en elle une de ses pouses lgitimes, la poluphorb, la nourricire selon les rgles pour la prosprit du mariage et de ses rejetons ; elle est donc la rfrence des Thesmophories. L'poque civique, depuis l'archasme jusqu'au classicisme, a ensuite travaill affiner la dfinition du mariage lgitime en utilisant la possibilit offerte par la production de lois par le corps civique. Aussi l'ancienne tradition at-elle t prise dans le rseau de la loi. Celle-ci a spar pouse lgitime et concubine, enfants lgitimes et btards : on pense au cas athnien. Mais il faut galement souligner le caractre original du culte de Demeter Thesmophore dans les cits coloniales. La clbration des Thesmophories en dehors des hommes-citoyens a permis en particulier d'intgrer les pouses autochtones des nouveaux citoyens la communaut grecque rcemment fonde (61). L encore la rgle avait assez de souplesse pour faire de Demeter la matresse d'un culte o les participantes non grecques, mais pouses des nouveaux citoyens, taient charges d'assurer la fcondit des foyers et leur bon fonc tionnement. D'autre part, Gela, Tlins, grce sa position de dtenteur des hira des divinits Demeter et Cor, put agir en mdiateur pour viter l'clatement de la communaut civique (62). Hrodote fait de ce personnage un effmin de caractre mou : n'est-ce pas l l'interprtation tardive d'un rituel de la desse supposant un dguisement et une attitude particulire des clbrants ? En tout cas, on voit la desse associe par les Gloens la symbolisation de l'unit des citoyens. L'poque classique devait donc faire pro gresser cet aspect de la desse en triant les membres des Thesmophories selon la loi de chaque cit sur la citoyennet. Alors le thesmos, la rgle du temps homrique, avait perdu en souplesse et gagn en rigueur, mais elle avait creus des diffrences entre le mythe et le rite. Conclusion Demeter occupe dans le mythe, en dpit de variantes rgionales qui n'altrent pas l'ensemble du discours mythique sur la desse, une position bien dlimite dans l'institution matrimoniale : elle symbolise le refus de la perte de la fille par mariage pour le groupe familial dont celle-ci est issue et corrlativement le refus de l'abandon de l'tat de parthnos en ce rite de passage qu'est l'union sexuelle avec l'poux, ce qui se manifeste par l'irritation ou l'attitude de deuil de la desse. Cependant, selon la pratique de l'analogie qui caractrise la pense mythique, les Grecs ont associ les rites de passage auxquels ils ont confront (61) F. De Polignac, La naissance de la cit grecque, Paris 1984, p. 114. (62) Hrodote, VII, 153.

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Demeter, ceux de l'institution matrimoniale, au rituel de fertilit et de fcon ditqui reposait sur des manifestations voisines de mort et renaissance de la vgtation, marques de la fcondit de la Terre. Or si les aspects chthoniens de la personnalit de la desse remontent l'poque mycnienne, les rites de passage, institution non moins ancienne, ont pu s'amalgamer au rituel chthonien une haute poque impossible dterminer avec prcision. Toutef ois il est raisonnable de supposer que la culture orale si vivante lors des Ages obscurs a pu jouer un rle actif dans l'laboration de cette synthse, les premiers crits de la posie pique en tmoignent. Dans l'institution matrimoniale l'action de Demeter est donc squentielle : avant le mariage, attitude ngative de la fille et de la famille de celle-ci (et mme au-del), le mariage consomm, protection du nouveau groupe et de ses rejetons, la desse symbolisant la rgle en agriculture comme en ducation. C'est pourquoi le rituel nuptial associe Demeter au cortge de la fille, au premier sacrifice de la noce ; c'est pourquoi dans les premires Thesmophories la desse acueillait probablement toutes les pouses reconnues lgitimes par la seule volont (thesmos) du matre de Yoikos. Toutefois, l'volution historique a fait de cette divinit peu reprsentative, l'inverse d'Hra, des avantages sociaux procur s l'pouse par un mariage lgitime, une matresse des Thesmophories o la participation est rgle par la loi sur le mariage lgitime adopte par chaque cit. Eliminant celles qui pouvaient, selon la tradition de l'poque homri que, prtendre au rang d'pouses lgitimes selon le thesmos du matre de Yoikos, le nomos des cits classiques associait par ses restrictions les Thes mophories une divinit qui n'tait pas la premire des pouses lgitimes de Zeus. Une fois de plus l'histoire intervient dans l'laboration de l'image cultuelle de Demeter.