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Pourra-t-on se nourrir sur une plante rchauffe ?

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Par Bruno Parmentier Auteur de Nourrir lhumanit (d. La Dcouverte) et Manger tous et bien (d. du Seuil) http://nourrir-manger.fr/ Texte paru dans la Revue des Mines de dcembre 2013 Sera galement inclus dans le livre Faim zro, peut-on radiquer la faim dans le monde paratre en septembre 2014 aux Editions La Dcouverte.

La parution du cinquime rapport du GIEC sur le rchauffement climatique motive nouveau les gens senss pour prendre la mesure de la menace et tenter de prendre les dcisions qui simposent tant quil est encore temps. Or il apparat quvidemment ce rchauffement climatique va affecter en tout premier lieu lagriculture, activit sil en est qui tente de combiner au mieux des lments naturels et en dpend donc fortement. Une activit qui devra dans le mme temps fournir un effort considrable defficacit pour augmenter de 70 % sa production dans les prochaines dcennies. Bien entendu, ce rchauffement climatique aura des consquences dans les pays temprs. Mais elles resteront nanmoins tempres ! En ce qui concerne lagriculture franaise, il faudra prvoir que le climat ocanique qui baigne louest de la France disparaisse progressivement. Le tiers sud de la France souffrira de plus en plus de problmes deau et dt beaucoup plus chauds. Les agricultures irrigues du sud d es Alpes du nord des Pyrnes vont souffrir, et les conflits pour lutilisation de leau sexacerber. Dans les deux tiers nord de la France, on aura la fois plus deau lhiver, avec pas mal dinondations, et plus de scheresse et de chaleur lt. Mais, au prix dun certain nombre de changements de pratiques agricoles (performance de lirrigation, changement et migration des cultures, agroforesterie, couverture des sols, etc.) la faim nest pas prte de menacer les Franais. Le problme sera beaucoup plus grave dans les pays tropicaux. Daprs les experts2, les pays les plus menacs par le rchauffement climatique sont, dans lordre : Bangladesh, Inde, Madagascar, Npal, Mozambique, Philippines, Hati, Afghanistan, Zimbabwe et Birmanie. Tous sont des pays qui connaissant dj largement la faim. Or les deux zones critiques, o il faudra augmenter le plus la production, sont justement celles qui seront le plus touches par les effets du rchauffement : lAfrique, qui doit imprativement tripler sa production alimentaire et lAsie qui doit la doubler, particulirement la pninsule Indo pakistanaise. Cela suppose de faire la fois des investissements considrables damlioration et dadaptation des agricultures tropicales, et de continuer augmenter la product ion dans les zones comme lEurope, o lon se nourrit dj correctement et o on ne fait plus denfants. Dans les deux cas, deux grands types de solutions peuvent tre mis en uvre : celle qui est la mode en Amrique, les OGM, technologie qui est peine au dbut de son dveloppement, et celle que lon voit mettre imprativement en uvre en Europe

Ce texte a t crit pour un livre paratre fin 2014, sous le titre (provisoire ) Faim zro, peut-on radiquer la faim dans le monde ? 2 Voir par exemple http://maplecroft.com/ ou www.ipcc.ch/

(puisquon refuse les OGM) : lagrocologie, ou agriculture cologiquement intensive3, qui consiste intensifier les processus cologiques comme avant on intensifiait les processus chimiques et mcaniques. Le but est darriver produire au moins autant mais avec beaucoup moins dintrants dans les pays dagriculture efficace comme la France, et de profiter des forces considrables de la nature pour augmenter de faon importante la productivit dans les pays tropicaux, avec des mthodes faible intensit de capital et faible ponction sur les ressources naturelles.

DES CYCLONES PLUS VIOLENTS


Une des premires consquences du rchauffement climatique est le rchauffement de la temprature des eaux des mers tropicales, qui est le moteur de la puissance des cyclones (appel aussi ouragans dans lAtlantique Nord et typhons en Asie). Ces phnomnes mtorologiques extrmes svissent depuis toujours dans les zones tropicales. Pour quils se forment, il faut tre suffisamment loign de lquateur, mais avec une mer plus de 26C sur 50 m de profondeur. Lair, sur une trs grande zone, se met alors en rotation de plus en plus rapide et violente autour dun cur en forte d pression. Ces phnomnes se passent pendant lt, cest--dire de juin novembre dans lhmisphre nord et de janvier avril dans lhmisphre sud. Le nombre des cyclones restera peu prs stable anne aprs anne, mais leur violence aura probablement tendance augmenter paralllement llvation de la temprature de la mer. Probablement car le rchauffement modifiera dans ces rgions dautres phnomnes mal connus, dont certains pourront au contraire attnuer la force des cyclones dans certains bassins : phnomne El Nino , cisaillement des vents certaines altitudes, courants atmosphriques, etc. La question, qui revient dactualit chaque cyclone dvastateur, divise encore profondment la communaut scientifique, qui reste donc prudente. Ce qui est acquis, cest quils provoquent sur leur passage des dgts de plus en plus importants au fur et mesure que la surpopulation ctire et la dforestation augmentent et que les infrastructures se dveloppent. Plus il y a de gens, plus il y a de choses casser, plus cest dramatique. En matire agricole, les cultures sont dtruites soit par la violence du vent qui les a couchs (aprs le passage dun cyclone le problme nest pas tant quil ny ait plus de bananes mais bien quil ny ait plus de ban aniers), soit par les inondations catastrophiques, provoques par les ruptures des digues (ou par leur absence) dans les terrains plats situs au bord de la mer. Cela affecte en particulier les deltas des grands fleuves qui sont extrmement fertiles et donc trs utiliss pour lagriculture. La situation est aggrave par le fait que trs souvent il sagit dinondations deau sale, laissant des rsidus de sel nfaste la pousse des plantes et qui met des annes disparatre. Il est clair que dans les annes qui viennent, lagriculture, et plus gnralement le dveloppement conomique, sera particulirement menac par ce phnomne dans les Carabes, en Inde, aux Philippines et en Indonsie, dans la pninsule indochinoise 4, Madagascar et La Runion, et dans bien dautres endroits. On se souvient par exemple quen octobre 2012, le cyclone Sandy, aprs avoir dtruit 70 % des cultures dHati, sest dchain jusqu New York, o leau de mer est
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Voir par exemple : www.aei-asso.org/fr

En Mai 2008 par exemple, le cyclone Nargis a provoqu au moins 130 000 morts en Birmanie est submerg 570 000 ha de bonnes terres agricoles.

monte de plus de 4 m. Ou quen novembre 2013 Haiyan, le plus violent de lhistoire moderne, a envoy des vents de 380 Km/h sur les Philippines, un pays de 7 000 les et 36 000 km de ctes, o 40 % des 100 millions dhabitants vivent avec moins de 2$ par jour. Dans les pays peu prpars rsister, les cyclones smeront donc de plus en plus souvent la dsolation, la pauvret, les pidmies, puis la faim.

LES GLACIERS REMPLISSENT LA MER ET ELEVENT SON NIVEAU


Indpendamment de ces phnomnes extrmes, le rchauffement climatique provoque une fonte des glaces, ce qui fait monter le niveau de la mer (sauf pour les glaces du ple nord, qui flottent dj !). Ceci met en pril lagriculture des grands deltas toutes les rivires du globe, puisque la mer va regagner du terrain. Ce phnomne menace en France des rgions comme la Camargue (delta du Rhne, soit 150 000 ha qui sont moins de 1 m daltitude), ou la Vende. En Europe sont concerns par exemple la quasi -totalit des PaysBas (delta du Rhin, o des investissements considrables sont effectus chaque anne dans la cration et lentretien de barrages et de digues), et le Sud -ouest de la Roumanie (delta du Danube). Mais ces inconvnients ne sont rien ct de ce qui risque de se passer dans les grands deltas tropicaux, puisque les fleuves y sont beaucoup plus importants, et ont charri normment de limon travers les sicles. Il sagit donc de zones la fois trs fertiles, trs peuples et trs tendues. Le delta du Nil par exemple, un triangle dun peu plus de 100 km de ct entre Alexandrie, le Caire et Port-Sad, regroupe un tiers de la population de lgypte et produit la moiti de son agriculture ; il risque dtre largement amput par la monte des eaux. Au Vietnam le delta du Mkong regroupe 17 millions dhabitants et produit la moiti de lagriculture du pays ; si le niveau de la mer monte de 1 m, il perdra 38 % de sa surface. Le mme phnomne menace le Pakistan avec le delta de lIndus, et la Birmanie avec le delta de lIrrawaddy. Le Bangladesh est install sur le double delta du Gange et du Brahmapoutre ; ce pays, qui compte actuellement prs de 150 millions dhabitants et devrait approcher les 200 millions en 2050, naura jamais les moyens deffectuer les travaux titanesques quont fait les Pays-Bas ; il est donc menac de devoir vacuer purement et simplement le tiers de son territoire. Autre effet inverse mais tout aussi dramatique de la fonte des glaciers, dans les plaines en dessous des montagnes, o une agriculture irrigue sest dveloppe au XX e sicle. Dici la fin du sicle, au rythme o sopre cette fon te, nombre de glaciers vont purement et simplement disparatre. Il ny aura presque plus deau lt dans les rivires, lpoque o les agriculteurs en ont justement besoin (une part importante de leau de ces rivires lt provient de la fonte des neiges et des glaces). Ceci menace directement la survie des populations dans dimmenses rgions, et en premier lieu ceux qui se nourrissent via leau des fleuves qui descendent de lHimalaya, qui permettent une agriculture productive parce quirrigue, qui nourrit carrment un tiers de lhumanit. Par exemple lAmou-Daria et le Syr-Daria au Nord, recueillent leau de 17 000 glaciers et traversent lAfghanistan, le Tadjikistan, lOuzbkistan, le Turkmnistan et le Kazakhstan. Des pays qui ont dvelopp une agriculture tellement fortement irrigue que ces fleuves napprovisionnent presque plus la mer dAral, laquelle, autrefois 4 e tendue deau du monde, a perdu depuis 1960 75 % de sa surface, 14 mtres de profondeur et 90 % de son volume. Mais aussi lIndus au S ud-Ouest de lHimalaya, qui nourrit le Pakistan, ou le Gange 3

et le Brahmapoutre au Sud, dont dpendent lInde et le Bangladesh ; si le seul Gange sassche lt, lapprovisionnement en eau de 500 millions de personnes de juillet septembre ainsi que de 37 % des cultures irrigues en Inde sera directement menac, dautant plus quen dessous, le niveau de la nappe phratique souterraine dj baiss de 60 m ! On peut poursuivre avec lIrrawaddy, le Salween et le Mkong au Sud Est, dont dpendent tous les pays de la pninsule indochinoise, puis le Yangzi (Fleuve Bleu) et le Huang He (Fleuve Jaune) lest, dont vit limmense Chine

LES DESERTS AVANCENT


Une autre consquence dramatique du rchauffement climatique, cette fois-ci dans les rgions semi arides en particulier les savanes habites par des leveurs nomades est lavance du dsert. Dans le Sahel par exemple, une bande trs aride de 5 500 km de long au sud du Sahara en Afrique, on estime quon ne peut rien cultiver sans disposer dun minimum de 300 mm de pluie par an. La limite des 300 mm sest dplace de 200 km plus au sud dans les dernires dcennies. On peut donc dire que le dsert a avanc de faon naturelle sur une bande de 200 km de large sur 5500 km de long, ce qui, pour donner un ordre de grandeur, reprsente dj deux fois la superficie de la France. Que sest -il pass ? Les populations qui vivaient sur ces territoires ont videmment migr plus au sud. Dans la bande limite, celle des 300 mm de pluie, la population a donc fortement augment, la fois cause de la natalit locale5 et de limmigration des gens du Nord. La situation cologique de cette rgion est donc devenue critique. La cohabitation des troupeaux a provoqu un surpturage qui a empch la reproduction de la vgtation (en fait le cheptel a tripl !). Les maigres arbres qui subsistaient ont t systmatiquement coups pour servir de combustible pour la cuisine. On estime donc que le dsert a avanc une deuxime fois de 200 km, cette fois-ci pour des raisons de surpopulation, des hommes et des chvres ! Donc au total le dsert du Sahara a avanc de 400 km, et on a perdu en terres habitables lquivalent de quatre fois la France. Les tensions conomiques provoques par cette situation se sont transformes en tensions sociales (leveurs nomades contre agriculteurs sdentaires), raciales (Africains du Nord la peau blanche contre africains la peau noire), religieuses (islamisme radical contre islam modr, animisme ou christianisme), et politiques, car, dans cette rgion, les frontires hrites de la dcolonisation ne recouvrent pas les ralits locales Les conflits arms se sont multiplis, en Mauritanie, au Mali, au Soudan (Darfour), au Tchad, au nord du Nigria, au sud de lAlgrie, etc. Et bien videmment, dans ce contexte, la faim fait des ravages, et la situation a toutes les chances dempirer dans les dcennies qui viennent. De plus, une fois que les derniers arbres ont disparus, les temptes de sable sinstallent ; lAfrique de lOuest met elle seule la moiti des poussires du monde entier, qui parfois, aprs un long dtour par lAtlantique, finissent par arroser la France ; inutile de prciser que ces poussires entrainent des maladies respiratoires considrables dans la rgion. Il se passe la mme chose en Chine : tout le nord du pays, o vivent 300 millions de personnes, est dans une situation tendue de scheresse chronique ; les dserts progressent de 2 500 km2 par an, la Mongolie se transforme rapidement en dsert de Gobi et les

La population du Sahel est passe de 16 millions en 1950 65 millions en 2010. La seule ville de Niamey, capitale du Niger, est passe de 25 000 habitants en 1950 250 000 en 1980 et 1,3 millions en 2010. Bamako, capitale du Mali, de 62 000 habitants en 1950, 486 000 en 1980, et 1,8 millions en 2009.

temptes de sable atteignent maintenant rgulirement la ville de Pkin6, une ville de 20 millions dhabitants o lapprovisionnement en eau devient un problme majeur. De mme lAustralie se transforme en un gigantesque dsert ; ce pays, qui rvait dtre un grand pays exportateur de grains, aura de plus en plus de difficults ltre. Le sud des Etats -Unis, qui tait soumis des temptes de sable pouvantables dans les annes 30 (les Dust bowls ), en retrouve galement aujourdhui

LES NAPPES PHREATIQUES SE TARISSENT


Une autre consquence du rchauffement climatique coupl avec une agriculture intensive est labaissement, voire le tarissement des nappes phratiques et limpossibilit de poursuivre lextension, voire lexploitation des surfaces irrigues qui les utilisent, avec pour consquence une exacerbation des conflits. Les experts, qui observent une augmentation trs forte des prlvements dans plusieurs nappes importantes (+ 144 % en trente ans aux tats-Unis, + 300 % en dix ans en Arabie saoudite, + 100 % en dix ans en Tunisie) prvoient lpuisement rapide de certaines d'entre elles. Dans limmense nappe de lOgallala, dans le Sud des Etats-Unis (elle a la superficie de lEspagne !) o 200 000 puits ont t creuss pour irriguer 3,3 millions ha est dj moiti puise, lpaisseur de leau, qui faisait 60 m, est passe 30 m. A Islamabad (Pakistan), Guanajuato (Mexique) ou Chanaran (Iran) et dans le Hebei en Chine, le niveau deau baisse de plus de 2m/an dans les puits. La consquence est simple : des zones o lon produit beaucoup de nourriture actuellement vont terme baisser fortement leur production. Il est probable quon continuera y manger, mais leur capacit exporter de la nourriture vers les rgions avoisinantes va dcliner fortement. Dune manire gnrale, la quantit deau douce sur Terre reste peu prs constante, soit 3 % seulement de leau totale, le reste tant sal, donc impropre lagriculture. Et les deux tiers de cette rare eau douce est gele. Il reste donc en fait peine 1 % de leau rellement utilisable, et lutilisation essentielle de cette eau reste pour lagriculture. Mais la rpartition plantaire de cette eau douce et liquide va changer. Le rchauffement climatique provoquera une accentuation des extrmes : toujours plus dinondations dans certaines zones, et toujours plus de scheresses dans dautres7 ; dans les deux cas cela rendra plus complique la production agricole, et multipliera les conflits rgionaux, et probablement internationaux, la plupart des bassins des grandes rivires tant partags entre plusieurs pays.

DE NOUVEAUX RISQUES SANITAIRES


Mais cette liste peu rjouissante nest pas encore termine. Le rchauffement provoquera galement un risque sanitaire accru, et une aggravation des pidmies et des invasions de criquets. La cohabitation dun toujours plus grand nombre de personnes et danimaux dans des rgions humides et chaudes favorise lapparition de virus et de microbes et leur passage des espces animales lhomme. Lavion et loiseau migrateur se chargent alors de les diffuser quitablement sur la plante Mais cest bien entendu dans les rgions o les gens sont nombreux, pauvres, dj mal nourris et sans accs aux soins mdicaux que les dgts seront les plus graves.
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Daprs l'acadmie des Sciences chinoises, le nombre des temptes de sable Pkin a t multipli par six en 50 ans, pour atteindre une douzaine par an. 7 Songeons par exemple ce qui sest pass pendant lt 2010 : scheresse historique en Russie qui a flamb quasiment de Moscou jusqu Vladivostok, et inondations non moins historiques au Pakistan. Sen est suivi un triplement du prix mondial du bl et les rvolutions arabes.

De plus, le rchauffement des zones tempres vont les soumettre des maladies quelles ne connaissaient pas auparavant. Cest ainsi quen France les animaux (et les hommes) risquent de connatre progressivement la fivre catarrhale ovine, la peste quine, la fivre de la valle du Rift, la fivre du Nil occidental, la leishmaniose ou la leptospirose (liste non limitative), ce qui va rendre llevage plus complexe. Les insectes nuisibles remontent vers le nord raison de 3 km/an depuis 1960. Sachant qu'entre 10 et 16 % des cultures mondiales sont dj perdues cause de l'action de ces espces ravageuses qui s'attaquent aux rcoltes, une dissmination plus importante est une menace croissante pour la scurit alimentaire mondiale. Le criquet plerin se reproduit une vitesse considrable lorsque les conditions sont runies : une femelle peut pondre au cours de sa vie une dizaine de grappes dune centaine dufs, enterres une dizaine de centimtres dans le sol ; lorsque les conditions mtorologiques sont favorables, ils closent tous ensemble. Il se forme alors des essaims qui peuvent rassembler jusqu quelques dizaines de milliards dindividus, dont chacun mange son poids de vgtation chaque jour (environ 2 g), soit des milliers de tonnes de vgtation absorbe chaque jour par un gros essaim ! Inutile de dire que l o le criquet passe, la faim rgne ensuite. Linvasion qui a svi en Afrique entre septembre 2003 et juillet 2004 a annihil la vgtation sur 65 000 km rpartis sur neuf pays, des pays qui avaient dj du mal se nourrir : Mali, Mauritanie, Niger, Sngal, Tchad, Algrie, Libye, Maroc et Tunisie.

UNE BAISSE DES RENDEMENTS DES CEREALES , AU SUD


Signalons enfin que les rendements des principales crales consommes dans le monde seront affects ngativement par le rchauffement climatiq ue. Dun ct laugmentation de la teneur en gaz carbonique de latmosphre donnera un coup de fouet aux plantes, et le rayonnement solaire accru galement, mais ces effets bnfiques seront malheureusement plus que compenss pas des externalits ngatives . Dune part, pour chaque degr au-dessus dune temprature moyenne annuelle de 26, le rendement des crales chute de 10 % ; dautre part les insectes prdateurs augmenteront sans la rgulation naturelle exerce par le froid en hiver, ainsi que les adventices (mauvaises herbes)8, et les maladies fongiques, comme le mildiou ou la rouille. On estime que la progression des rendements du bl et du mas a t ampute de 5,5 % et de 3,8 % entre 1980 et 2010, cause des vagues de chaleur et de la modification des rgimes pluviomtriques. Ce phnomne va se poursuivre et sacclrer. En fait, une fois de plus, ce sont les rgions tropicales qui vont souffrir le plus. Les experts estiment que, dans les pays industrialiss, les effets positifs pourraient dominer, par exemple grce la mise en culture dune partie de la Sibrie et du Nord canadien, et que la production totale pourrait augmenter de 5 10 %. En revanche, dans les pays du Sud, ils pensent que ce sont les effets ngatifs qui vont dominer et que lAsie pourrait perdre 5 10 % de rcolte, et lAfrique plus de 15 %. L encore la lutte contre la faim deviendra donc probablement plus complexe dans ces rgions critiques. Donnons deux exemples tropicaux. Le caf Arabica reprsente actuellement 60 % de la production mondiale de caf ; 4,86 millions de tonnes ont t produites en 2012 pour un
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14 des 18 adventices les plus rpandues travers le globe sont dorigine tropicale ; le rchauffement pourrait donc les rendre plus agressives.

montant de 13 milliards d'euros. Or les graines darabica poussent dans une fourch ette de tempratures restreinte, de 19C 25C. Quand le thermomtre grimpe davantage, la photosynthse s'en voit affecte et, dans certains cas, les arbres s'asschent. Les cafiers ptissent en outre de la multiplication des priodes de fortes prcipitations et de scheresses prolonges. Au total, les experts estiment que les rendements pourraient baisser de 38 90 % dici la fin du sicle !9 Autre exemple, encore plus stratgique : le riz, base de la nourriture des populations locales, est cultiv sur 142 millions dhectares en Asie. Les experts estiment que sur ce total, 16 millions sont menacs par la salinit, 22 millions par les inondations et 23 millions par la scheresse10 Dici 2050, on prvoit malheureusement entre 15 et 20 % de baisse des rendements de la culture irrigue de riz dans les pays en dveloppement (et 30 % pour le bl irrigu)11. Il reste encore 840 millions daffams sur la plante ; nous attendons 2 3 milliards de terriens de plus dans les dcennies qui viennent. Ces immenses dfis devraient remettre lagriculture au centre des proccupations des dirigeants de la plante et des diplms de nos coles !

Source : Royal Botanic Gardens de Kew (GB) 2012 Le riz consomme normment deau ; ses rendements peuvent atteindre 8 tonnes/hect lorsquil est inond, mais gure plus de 5 tonnes/hect lorsquil est seulement humide, et sans eau, rien ! 11 Source : IFPRI
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